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Serie: Escuela-ayllu

1. Elizardo Prez

Elizardo Frez

Warisata. La escuela-ayllu

WARISATA
LA ESCUELA-AYLLU

ceres / hisbol

Portada: Creacin de Warisata, Oleo de Carlos Salazar Mostajo, 1947.

A mi esposa, Jael Oropeza, que comparti mis ideales y me acompa en las luchas.

Registro de Propiedad Intelectual Ne 367 Ira. Edicin, octubre 1962 2da. Edicin, octubre 1992 1992 HISBOL / CERES Todos los derechos reservados D.L.: 4-1-641-92 Correccin y pie de fotos: Carlos Salazar Mostajo Fotos: Archivo de Carlos Salazar Mostajo Composicin: Ivette Paz Fotomecnica: Hugo Prcel Montaje: Adelio Laura Impresin: Flix Prez Administracin: Fabin Yaksic Distribucin: Ricardo Rivas Pedidos: Distribuidora hisbol s.r.l. Calle Conchitas 524, Tel. 368327 Casilla 10296 La Paz-Bolivia Hecho en Talleres Grficos hisbol La Paz, Bolivia

A mis hijas, Mara Ins y Mara Victoria, en quienes vi renacer el porvenir. EL AUTOR

NDICE

Prlogo a la primera edicin ............................................................................ Prlogo a la segunda edicin ............................................................................ Notas para la segunda edicin .......................................................................... Warisata ma! ..................................................................................................

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PRIMERA PARTE. TRADICIN I. La sociedad inkaica


1. Funcin de las masas indgenas en la Historia de Bolivia.- 2. El medio.- 3. El trabajo y el esfuerzo, fundamentos del desarrollo imperial.4. Fundacin del Imperio Inkaico.- 5. Religin.- 6. Organizacin econmica.- 7. Formas de gobierno.- 8. Unidad del Imperio con los pue blos conquistados ........................................................................................

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II. El ayllu
1. La clula social.- 2. La familia.- 3. El cooperativismo familiar. 4. For mas de propiedad y de aprovechamiento de la tierra.- El tupu.- La sayaa.- La aynoka.- El ganado.- La industria familiar ........................... 41

III. Otras formas de accin social


1. La lite.- 2. El pueblo.- 3. Los mitimaes.- 4. Los yanaconas.5. Las jerarquas.- 6. La organizacin econmica.-7. Las industrias inkaicas.- 8. La encomienda.- 9. La marca y el Ncleo de Educacin Indigenal.- 10. Supervivencias en la Colonia y en la Repblica....................

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SEGUNDA PARTE. CONSTRUCCIN I. Primeros ensayos de educacin campesina


1. Las escuelas ambulantes.- 2. Peregrinacin de una escuela y su ubicacin en el campo.- 3. Avelino Siani y la primera escuela de Warisata.- 4. Daniel Sanche Bustamante y su poltica indigenista.5. Jess de Machaca: la masacre como sistema.- 6. Una contradiccin de Snchez Bustamente ........................................................................................... 59

escuelas.- 5. El balance de 193&.- 6. El externado y el internado.- 7. El^ fc, j j j cooperativismo en la escuela.- 8. La primera Asamblea de Maestros ' Indigenistas y nuestra Declaracin de Principios.- 9. Escuelas de aldea o escuela de campo? ...............................................' . . . . - . ; . . ? . . . . - . . . : ................... 149

VIII. Los ncleos escolares en el pas


1. El Director de Warisata en la Direccin General.- 2. Peripecias en Mojocoya y otros ncleos.- 3. Una invencin centrpeto-centrfuga.4. Una campaa para conseguir recursos.- 5. Interferencias de la Ofi ciala Mayor de Asuntos Indgenas.- 6. Un Decreto inoperante y perjudi cial.- 7. Estrategia de los terratenientes.- 8. Los nuevos Ncleos de Educacin Indigenal.- 9. El Ncleo de Mojocoya.- 10. El Ncleo de Jess de Machaca ..................................................................................................... 177

II. Gnesis de Warisata


1. Bailn Mercado y una frase histrica.- 2. Cmo llegamos a Wa risata y fundacin de la Escuela.- 3. Venciendo al medio hostil.- 4. Esr fuerzo y trabajo, fundamentos de nuestra pedagoga.- 5. Al margen de la legalidad ....................................................................................................................

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IX. Irradiacin a la selva


1. La obra redentora de los frailes.- Fundacin del Ncleo de Mor.3. Los pioneros de Casarabe.- 4. Noticia acerca de! Ncleo del Cha pare.- 5. La Escuela nica o Vocacional y su interpretacin.- 6. Una o comisin que viaja a Mxico para "aprender" educacin indigenal.................

III. Gesta organizativa


1. Primeros resultados.- 2. El indio y la cultura verncula.- 3. La poltica tradicional y el indio.- 4. Funciones escolares.- 5. El Carna val en Warisata.- 6. Los aspectos religiosos.- 7. Actividad mltiple. 8. Mirando hacia los valles sorateos.- 9. "Algo que deben conocer los bolivianos" ................................................................................................................... 81

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X. La etapa constructiva de 1938


1. Ral Prez en Warisata.- 2. En camioneta por todos los confines.3. Exploraciones extra-indigenales.- 4. Disquisiciones acerca de la Escuela Normal de Sucre.- 5. Cuatro personalidades de la nueva gene racin .................. .................................................................................................... 219

IV. Realizaciones durante el ao 1932


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1. Los primeros maestros.- 2. Rumbos sealados por las experiencias de 1931.- 3. La administracin de justicia.- 4. La capilla y las festivi dades religiosas.- 5. Los transportes, vialidad y comunicaciones.- 6. El comercio en Warisata.- 7. Una visita de trascendencia.- 8. Sanidad y deportes.- 9. La Direccin General de Educacin Indigenal.......................... 99

XI. Las fuerzas de la reaccin frente a Warisata


1. El intelectual extranjero y nuestra obra.- 2. Cmo vea a la escuela un seor Secretario.- 3. Cmo vea a la Escuela un periodista uru guayo.- 4. Cmo vean a la escuela diputados orientales y estudian tes.- 5. La actitud de los gamonales.- 6. El da del Indio y la Sociedad Rural Boliviana.- 7. La respuesta de un indio al Presidente de la So ciedad Rural.- 8. Interrogaciones a la Sociedad Rural.- 9. Las luchas en 1939 ........................................................................................................ 233

V. Afirmacin de la obra
1. Las industrias warisateas.- 2. El deber hasta el sacrificio de la vida.- 3. La casa de todos los hombres.- 4. La lrica de Warisata.5. Efectos de una crnica.- 6. Planes, tcnica, rgimen de vida, progra mas.- 7. Conclusiones.- 8. El indio y la guerra del Chaco ....................... 113

VI. El ao 1934
1. El sacrificio compartido.-2. El arte en Warisata.- 3. Una experiencia con el Parlamento Amauta.- 4. El feudo contra la escuela.- 5. El opre sor en el banquillo del acusado.- 6. Las luchas por el agua.- 7. Irradia cin a los valles....................................................................................................

TERCERA PARTE. EXPANSIN Y DESTRUCCIN


I. Irradiacin continental de Warisata
131 1. El Primer Congreso Indigenista Interamericano.- 2. La delegacin in digenista de Bolivia.- 3. Deliberaciones en Ptzcuaro.- 4. Resultados del Congreso Indigenista.- 5. La incorporacin del indio mexicano a la nacionalidad.- 6. Aplicacin de tcnicas warisateas en Guatema la.- 7. La accin indigenista del Ecuador.- 8. El problema del indio peruano ............................................................................................................................. 249

VII. Warisata en el campo nacional


1. La ayuda material de un Presidente.- 2. Fundacin de Ncleos Escolares Campesinos.- 3. Se interrumpe inesperadamente la creacin de Ncleos.- 4. El ministro Pearanda recorre el pas para fundar

II. La destr uccin de educacin indige nal 1. El enemigo en el Ncleo de Caiza.- 2. Los lobos como jueces.- 3. El fallo del "Tribunal".- 4. Recusacin al Tribunal.- 5. Nuevo Tribunal res tablece la verdad.- 6. La muerte de Avelino Siani.- 7. La destruccin * del Ncleo de Warisata.- 8. La destruccin de Casarabe.- 9. La des truccin de otros Ncleos.- 10. La Reforma Agraria y el estado actual de la educacin indigenal.- 11. El caso de la "marca" de Llica.- 12. Un hombre en defensa de la escuela.- Biografa de Warisata............................ 275

APNDICE 0 Warisata, libro de apostolado laico


s

..................................................

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Conferencia en la Universidad....................................................................

-IX

PROLOGO A LA PRIMERA EDICIN

Las luchas por la emancipacin humana tuvieron en Warisata un momento de gran fulguracin. No fue creada esta Escuela por un espritu altruista o filantrpico, sino que naci como un instrumento de liberacin en la lucha contra el rgimen de la servidumbre, y como tal, despert altos ideales lo mismo que profundos eticnos, y si inici en las indiadas potente eclosin social, moviliz tambin, por contraste, a todas las fuerzas que les son hostiles. La Escuela de Warisata fue fundada el 2 de agosto de 1931 por Elizar-do Prez y Avelino Siani. Diez aos ms tarde la obra haba sido salvajemente destrozada por la barbarie feudal, saqueadas las escuelas, perseguidos los maestros, escarnecidos los indios. Pero entretanto se haba forjado en el pas todo un movimiento ideolgico alrededor del llamado problema del indio, el cual se sita desde entonces en sus verdaderos alcances econmicos, sociales y culturales. A una obra de esta clase le faltaba su historia, y Prez pudo, al cabo, escribirla: estaba en deuda con los indios de Bolivia, a quienes tena que dejar este relato, testimonio de una poca heroica donde el despliegue de energa y valor lleg a hazaosas altitudes. Este es un libro sencillo, aunque pleno de dramatismo, con el cual se aclara la gnesis, desarrollo y destruccin de las escuelas indigenales bolivianas. No se trata de una obra | de pedagoga: mucho ms que eso, es un documento de lucha, una requisitoria de sabor acremente humano, libro donde, veinte aos despus, se hace II

justicia a loe hombres que edificaron las escuelas y se seala a los culpables de su destruccin. Sea el lector, como instrumento de la historia, quien d su veredicto final. La educacin del campesino sometido a la servidumbre implica necesariamente una condicin de libertad. El educador del indio, si es sincero, no puede eludir el planteamiento de este problema. La Escuela de Warisata era la casa de los desheredados, de los pobres, de los explotados, smbolo vivo de lucha por la justicia y por la libertad, emblema de todas las antiguas rebeldas del indio, jams extinguidas. La Escuela era obra nacida de las propias manos del indio, era suya por completo, ajena a la accin del Estado. El indio defenda lo suyo, lo haca invulnerable a la incursin del vicio, de la molicie o del inters creado. En Warisata el indio era un ser humano, y aunque no se hubiera resuelto an el problema de la servidumbre, ellos ya eran hombres liberados en la ms plena acepcin de la palabra. El vasto mundo del ayllu era el verdadero claustro de la Escuela. Por eso, no se trataba de crear en el agro boliviano escuelas alfabetizadoras, con la meta del silabario y del intelectualismo vana Na Se trataba de imponer escuelas activas, que dotadas de talleres, campos de cultivo, semillas, ganado, bibliotecas, internados, material sanitario, hornos para ladrillos, y dems instrumentos de trabajo, forjaran al NUEVO INDIO. Pero adems, la Escuela defenda y revitalizaba las viejas formas de la cultura precolombina; el Ncleo Escolar no era sino la marca indgena, con todo su complejo de instituciones, con sus formas de distribucin de la tierra y organizacin del trabajo... He ah delineadas las normas fundamentales de la Escuela de Warisata, tal como aparecen relatadas en este libro. Obra que interesar a los maestros, a los socilogos y a todos cuantos estudian la realidad de las naciones latinoamericanas, "WARISATA La Escuela-Ayllu" es un libro que marcar poca porque seala con vivos caracteres el desarrollo de una escuela que, con toda justicia, ha sido denominada "UN MOMENTO DE LA 1/ LIBERACIN DEL INDIO".

PROLOGO A LA SEGUNDA EDICIN

Carlos Solazar Mostajo 12

El debate iniciado por Elizardo Prez en 1931, con la fundacin de la Escuela de Warisata, ha cobrado insospechada vigencia en los ltimos aos. As lo prueba la abundancia de artculos y reportajes de prensa, radio y televisin, conferencias, cursillos, simposios, coloquios, seminarios y hasta libros. Es evidente un cambio en la actitud del pblico y los estudiosos; parece haber cesado la indiferencia que rodeaba la obra de Warisata, para dar lugar a un deseo cada vez mayor de informacin dado que el consenso general es que se trat de una experiencia que puso al pas a la vanguardia de las dems naciones del continente en cuanto al problema de la educacin pblica. Sealemos algunos aspectos que, segn ese nuevo inters, parecen ya definitivamente aclarados respecto a las ideas del ilustre maestra Dos referencias ya estn probadas por la historia; la primera, que el entonces llamado "problema del indio" era un problema econmico, social, poltico y cultural; la segunda, que no se puede educar a un estrato de servidumbre, sin plantear al mismo tiempo un condicionamiento libertario. La proyeccin de esos criterios es incontestable: Warisata haba puesto en tela de juicio la naturaleza del Estado, y por consiguiente, haba adoptado una posicin claramente poltica. No haca sino revelar una verdad que, como a cara de la Medusa, nadie quiere mirar, y que se refiere a la naturaleza poltica de la educacin pblica en general; slo que, en tanto la escuela oficial a oculta, Warisata la proclama abiertamente; porque aquella es resultado del rgimen dominante, contribuye a su perpetuacin como uno de sus principales instrumentos de dominio; y sta lo cuestiona, lucha por el cambio del sistema, adopta una posicin revolucionaria. Forjado el instrumento ideolgico, Warisata canaliza los nunca extinguidos anhelos libertarios del indio y los convierte en movimiento nacional, 13

antecedente decisivo para la revolucin de abril de 1952 y la reforma agraria de 1953. Este aspecto es an polmico y debe ser objeto de investigaciones para patentizar sus hechos y resultados objetivos. Podemos citar tres casos: las movilizaciones de masas de Ucurea, Cliza y Vacas (193637); Caiza "D" (1940) y Warisata (1947). Tambin ha pasado al conocimiento general la forma de gobierno comunitario adoptada por Warisata con el nombre de Parlamento Amauta, que revitaliz la antigua "ulaka" aymaro-quechua, donde el indio recupera su derecho a hablar acerca de su propio destino y que, como supremo nivel de decisin, se convierte en el ms eficaz mecanismo de organizacin, trabajo y control, y no nicamente en la escuela, sino en toda la zona de su influencia. Son igualmente conocidas las formas de rescate de la institucin primigenia del ayllu, que la escuela utiliz con notables resultados: el ayni, a mincka, el tupu, la sayaa, la aynockay la jatha, referidas al trabajo colectivo y al uso de la tierra por la comunidad; las cuales dan sentido original a la escuela, la integran a su entorno social como su vivencia natural, la obligan a salir del recinto escolar para extenderse a toda la comunidad, con la cual se identifica, a la que conduce y orienta; de donde, a su vez, partira la concepcin de "escuela productiva", en todo superior a la mera "escuela del trabajo"; forma de escuela que es la apropiada a un pas pobre y que -atendiendo al conflicto social devuelve a la comunidad el derecho de educar que le usurpa el Estado. . Es por lo tanto muy justo que a Warisata se la haya llamado "la escuela \ ayllu", que engloba todas aquellas concepciones, y que al vertebrarse en la \ antigua "marca" dan lugar a la creacin del "ncleo escolar" adoptado por gran parte de los pases latinoamericanos. La escuela-ayllu tiene sus fundamentos en el taller y el sembro, siendo abundantes las referencias que Elizardo Prez da al respecto en su libro; lo que se complementa con la enseanza en aula, mediante un curriculum i simplificado, no impuesto por la ciencia pedaggica oficial, sino brotado de \las necesidades mismas del trabajo; de donde Warisata, apartndose de toda tradicin, reduce el tiempo de escolaridad a solamente nueve aos, con las secciones elemental, vocacional y profesional -aparte del jardn infantila lo que se agregbalos^aos de la seccin normal, culminacin del concepto de "escuela nica". Esa misma naturaleza de la escuela, empresa donde se restaura la vida, oblig, pero sin imposicin alguna, a suprimir horarios, exmenes y vacaciones; aspectos todos los menos comprendidos porque es difcil aceptar que una escuela se hubiera atrevido a transformar tan radicalmente las normas consagradas. El pblico est igualmente informado de que en Warisata se practicaba I la educacin por el arte, para el desarrollo del potencial espiritual y mental del nio, y se cumpla la triloga del ama sua, ama Hulla y ama kella, a la que se agreg la filosofa del ma chchamaki, o sea, el esfuerzo supremo, pujante y sostenido, virtudes ante las cuales ninguna empresa era imposible. Asimismo, el rescate de las tradiciones culturales en las artes plsticas y populares, la msica, a danza y la literatura, sobre la base del cultivo natural del lenguaje, que en Warisata nunca fue un problema, porqu la alfabetizacin y el bilingismo se correspondan con el propio desarrollo de 14

la comunidad, que es lo que no sucede con los planes oficiales de alfabetizacin, tan forzados, costosos y ajenos a las vivencias nativas. Todo lo que permiti, y por primera vez en Bolivia, sentar las bases de una identidad patria y luchar contra la alienacin cultural. El examen de este rico venero de todo o que se hizo y proyect en Warisata no sera completo si no se estudiaran las condiciones que determinaron su aparicin, las circunstancias que permitieron su vigencia por nueve aos -de 1931 a 1940- y las causas de su destruccin, as como el estudios de las nuevas relaciones sociales en las que podra ser restaurada. Mientras tanto, sepamos persistir en la accin y mantengamos la fe en el porvenir. Porque, finalmente, no importa que su obra no puede ser reedificada; lo que importa es su leccin permanente de rectitud y sabidura, de valor y desinters, que constituyen ejemplos cimeros para los pueblos y las generaciones, sobre todo en esta hora en que el pas parece desmoronarse ante la invasin humillante de la estulticia, la rapacidad y la corrupcin. C. S. M.

Notas para la segunda edicin


Desde la muerte del maestro, Jael Oropeza trabaj incansablemente, con sorprendente vitalidad y lucidez mental, para divulgar y actualizar la obra de su esposo, tareas que culminaran con la segunda edicin de Warisata. La escuela ayllu. Pero Jael no pudo ver el fruto de sus afanes: en el mes de febrero de 1992 un accidente de trnsito cort su luminosa existencia, y lo que pudo haber sido una fiesta y una victoria, adquiere un sabor amargo porque est ausente su personaje principal, eLaLma mater" que nos sostuvo y nos dio nimo enseando a no desfallecer nunca. Admirable mujer, doa Jael Oropeza, que pudo figurar con brillo propio en la literatura boliviana, pero que prefiri acompaar a Elizardo Prez en su azarosa existencia, con ejemplar abnegacin y constancia. _ El 15 de septiembre de 1980, a los 88 aos de edad, se extingui la vida de Elizardo Prez, en la localidad de Quilmes, Provincia de Buenos Aires, donde haba residido por casi veinticinco aos con su esposa e hijas. En ese largo y voluntario exilio, Elizardo Prez vivi en la pobreza; esa pobreza que acompaa a todo aqul que se lanza a la lucha con total desinters y renunciamiento; pero l no era hombre para quejarse o demandar el auxilio del Estado. Tampoco poda trabajar: haba arruinado su salud en sus correras para fundar escuelas en el oriente boliviano, y era Jael la que sostena el hogar, trabajando en Buenos Aires como experta en la enseanza del idioma ingls. Los restos de Elizardo Prez fueron repatriados en 1983 gracias al inters personal que el Presidente Siles Zuazo tom en el asunto, y reposan en Warisata al lado de los de Avelina Siani, el amauta con quien fundarq__ la escuela. Siles Zuazo, en varios y emotivos discursos, lo llam "Precursor 15

de la liberacin del indio". Este ttulo debe conservarse. Ms que un maestro, Elizardo Prez fue un luchador, cuya vida entera estuvo consagrada a la gran causa de la liberacin de los oprimidos. Liquidado en 1953 el poder feudal que lo haba combatido hasta destrozarlo, Elizardo Prez mantuvo la esperanza de que su obra sera restaurada. Con ese objetivo public en 1962 su libro Warisata. La escuela ayllu, que se edit en tres mil ejemplares hace tiempo agotados. Posteriormente intent en vano lanzar una segunda edicin. En 1973, en su ltimo viaje a Bolivia, dej un ejemplar corregido de su puo y letra, para que sus amigos y familiares tratasen de editarlo. CERES cumple este anhelo tantas veces postergado. La edicin ha sido cuidadosamente cotejada con el ejemplar corregido y se han seguido algunas instrucciones que nos dio verbalmente, todas las cuales se refieren a la forma y no al contenido. Por recomendacin especial suya incluimos en la parte final un artculo de Eduardo Arze Loureiro, publicado en 1963. Quera testimoniar en esa forma su gratitud hacia un hombre que lo ayud y estimul toda su vida. Por igual recomendacin, y en esto insisti muchsimo, mantenemos los dos trabajos de Carlos Solazar Mostajo ("Warisata ma" y "Biografa de Warisata ). El maestro nos dej en libertad respecto al mantenimiento del captulo referente a Irradiacin continental de Warisata; tena dudas acerca de su validez, y por otra parte, le pareca largo y tedioso; pero conversaciones que tuvimos con Vicente Lema y Vctor Montoya, divulgadores de Warisata en el exterior, nos demostraron que Elizardo Prez no haba exagerado nada al referirse a la influencia de su obra en Amrica Latina; ms bien se haba quedado corto. Usamos de la libertad concedida para suprimir el Reglamento de Educacin Indigenal, que el maestro haba incluido en la creencia de que su obra poda ser restaurada; posibilidad que, por lo menos en este momento, no existe. Tambin suprimimos la nmina de los indios que contribuyeron a la construccin de la escuela, ninguno de los cuales sobrevive, lo que hace intil esa mencin honorfica; pero el motivo principal es que la lista, confeccionada por Elizardo Prez con muchas dificultades, incurri en errores y omisiones, lo que dio lugar a quejas y resentimientos, sin que nos haya sido dado rectificarla. Tambin debemos advertir que Elizardo Prez tach algunos prrafos referentes a episodios y nombres cuya cita era entonces indispensable para defender su obra y demostrar el encono con que haba sido combatida, y que hoy es preferible dejar en el olvido. En lo referente a la parte grfica, no nos ha sido posible incluirla, tal como era nuestro deseo. Pero tal omisin podr ser salvada porque se anuncia para estos das la presentacin de la "Historia de Warisata en Imgenes", de Carlos Salazar Mostajo, donde estn todas las fotografas publicadas por Elizardo Prez, y que de tal manera viene a ser el complemento de esta segunda edicin. CERES La Paz, marzo de 1992 16

WARISATA MA!1
Carlos Salazar Mostajo

La inmensa, prolongada lucha, ha concluido. Warisata recibe hoy la pualada final. Escribo esta pgina cuando los asesinos bailan en torno al cadver an tibio de mi escuela. A los hombres de corazn honesto les digo: escribo con lgrimas. Estas frases mas desbordan pasin y estallan en clera. Es preciso que escriba esto. Warisata no puede sucumbir sin luchar. Y he aqu que Warisata cae luchando. Porque Warisata subsiste, no en las casonas donde hoy campea la molicie, sino en mi propio espritu y en el de pocos compaeros mos. Defiendo a mi escuela. yelo, pueblo ultrajado de Bolivia: he dicho "mi escuela". Warisata no pertenece al Estado. Warisata ha sido hecha por unos cuantos hombres, lejos de toda ayuda oficial. Los necios pedagogos que | ahora dirigen educacin indigenal, no tienen nada que hacer con Warisata. | La escuela, hecha con sangre, con infatigable y gigantesco esfuerzo, fue algo ms que una obra de administracin. En ella pusimos todas las palpita ciones de nuestra vida, toda la energa de nuestra juventud, toda la pujan za de nuestro espritu. Fue obra de quijotes, fue poesa y drama. Nada tie nen que hacer con ella los burcratas que hoy la ocupan. S, he dieho "mi / escuela", porque hoy da, soy el ltimo soldado de la causa perdida. ' Mas es preciso aclarar esto: hay cierto apolillado pedagogo que tambin protesta por la total destruccin de Warisata. Le hacen coro cuatro de los , de su laya. Yo no tengo nada que ver con ellos. Yo defiendo a Warisata: I ellos simplemente su apetito, su puesto burocrtico. Cmo les duele la supresin de la Normal de Warisata! Claro: se quedan sin colocacin; ya no podrn saciar las tripas a costa del indio. Ahora, necrforos, a trabajar! Se acab la carroa con que os alimentabais. Bienvenida la ltima pualada.
1 "La Calle", 17 de febrero de 1943. 17

Warisata fue un tiempo impetuoso canto de lucha y esperanza. Hoy es una lamentable algarada de bribones y holgazanes. De los muros blancos que sostuvieron grandeza, hoy cuelgan girones de humillacin y vergenza. Primero difamaron a la escuela. Despus la prostituyeron. Colmado su apetito, los grajos an ultrajan los huesos insepultos. Warisata mutilada, envilecida, era algo intolerable e incomprensible. Warisata en manos de mentecatos que por ms de dos aos la explotaron, era una infamia y una vergenza. Por eso, no puedo dolerme de su muerte: ha concluido, simplemente, su martirio. La mascarada termin y los fantoches se retiran. Warisata ma! Es justo que diga esto. No hay vanidad en mis palabras. Warisata y yo somos algo indivisible. Mi vida entera hall su aliento en aquellas aulas colmadas de grandeza. Cuando fuimos arrojados, Warisata subsisti en nosotros: all slo quedaron traidores y explotadores del indio. Los nios que recibieron de nosotros su pan espiritual, continuaron sus lecciones con nosotros. Hay un nutrido archivo de cartas que un da conocer Bolivia: son nuestros nios que dolidos de la vergenza que se apoder de Warisata, nos contaban su desventura. Nunca confiaron en sus nuevos maestros. Los i nios, psiclogos intuitivos, conocen a sus amigos a la primera mirada. Y I saban perfectamente que despus de nosotros, all slo quedaban sujetos depravados y voraces, colocados exprofeso para el saqueo y la destruccin. Entonces nos escrTBan. Y as, Warisata prosigui su lucha con el tesn de la planta que crece en los resquicios de la roca. Cada vez que nuestros nios llegaban a La Paz, lo primero que hacan era buscarnos. Su constante peregrinacin era la prueba ms definitiva de que sus nicos maestros continubamos siendo nosotros. Entonces es justo que diga: Warisata ma! y que asesinada mi escuela, sea yo quien tenga que escribir su mensaje postrero. Pero tengo que ordenar este captulo. Una concepcin cualquiera slo puede ser conocida por su historia, como dice Compte, El culto lector me ayudar a no extenderme demasiado, ya que el drama de Warisata es por dems conocido. En 1939 se editaba en la escuela un "Boletn" mimeografiado. Del nmero 7 transcribimos este prrafo que pinta por entero lo que era la regin en 1931: La peregrinacin de Elizardo Prez lo condujo a Warisata, regin que presentaba todas las caractersticas del Altiplano y que poda servir, por tanto, de cartabn para un desarrollo ulterior de las escuelas. Soplaban vientos helados y cortantes; la altura era insensata, como dira Keyserling; el clima era polar, sostenido por las nieves del Illampu y las brisas del Titicaca. El hombre viva en un primitivismo inconcebible y sujeto a una feroz explotacin ga-I monalista. Aqu no haba otra ley que la del ltigo ni otra posibilidad de vida / que la sumisin. La tierra, rida y sin riego, trasudaba ao tras ao su tuberculosis y haba que araarla da y noche para obtener sus pobres frutos. Los indios de Warisata vivan golpeados por el infortunio y cuando se doblaban sobre los surcos en su lucha contra la naturaleza inclemente, poda verse en sus espaldas el vergajazo infamante del pongueaje. Las haciendas eran un tpico resto feudal. Sus dueos vivan en las ciudades, percibiendo sus rentas por medio de mayordomos y sin cuidarse de la agricultura. Por eso no haba en la pampa ni un atisbo de un porvenir venturoso. 18

Hasta aqu el "Boletn". .. Ya vemos dnde naci la escuela. Veamos cmo luch. Primero una definicin: Warisata era una escuela socialista (ya no vale la pena callarlo). El medio en que actuaba era completamente feudal. Esto quiere decir que su suerte estaba echada desde que se puso la primera piedra. Para que Warisata subsistiera, haba necesidad de un desenvolvimiento social paralelo en Bolivia, esto es, una revolucin. No la hubo. Warisata luch diez aos afrontando el ataque incesante de la feudal burguesa. Fue una isla solitaria, cuya firmeza tena la vitalidad de una formacin coralfera que surgiera en pleno ocano. Porque~sTfue~construda: con pertinacia de zofitos. Se alz por s sola, aadiendo uno tras otro los granos de arena de un infatigable esfuerzo material. Cada adobe fabricado era un triunfo de la voluntad, porque saban los maestros y campesinos que el hecho no consista simplemente en la labor que demandaba, sino en el empeo que se pona. Y as naci la \ pedagoga de la teja y el ladrillo, que los cretinos se figuran que es un \ mero arte de albailera. Un captulo del reglamento que hicimos deca: Es preciso impulsar la voluntad infantil hacia la realizacin de grandes em presas que demanden sobre todo abnegacin, tenacidad y energa, para su- [ perar el ambiente con el denodado mpetu constructivo del hombre. ) Esta tesis es ininteligible para remolones. Y todo Warisata era as: un esfuerzo redoblado. El maestro (la figura legendaria de Elizardo Prez) nos deca, cuando arribamos a Warisata: aqu es preciso levantarse a las seis de la maana. Pero nosotros nos levantbamos a las cinco y muchas veces el empeo era tal, que desde las cuatro de la maana, la escuela se llenaba con canciones y ruido de herramientas. (Un episodio pintoresco: cierto drama-comedigrafo, que hoy payasea triunfador exhibiendo su literatosa y lacayuna humanidad2, lleg a Warisata enviado por el Ministerio; dicen que a dar normas. Y he aqu que desde mucho antes de la salida del sol, el barullo de la escuela le quitaba el dulce sueo burocrtico a que estaba acostumbrado. No slo empez a odiarnos ferozmente, sino que nos incitaba a no trabajar tanto, diciendo que las leyes slo imponan ocho horas diarias de trabajo. Cuando retorn a La Paz, hall cmodo escondrijo en una seccin del Ministerio de Educacin, desde donde nos lanzaba los dardos envenenados de sus intrigas). Pero no: nosotros trabajbamos as porque queramos. El trabajo haba perdido para nosotros su traje de jaresidiario (Anbal Ponce). Porque sabamos que slo con el ejemplo de una vida honrada y laboriosa los indios podan comprender lo que queramos de ellos. Y as campesinos y alumnos se contagiaban de nuestro empeo y Warisata era un desbordado torrente de actividad, un mecanismo increble de progreso y mejoramiento. Todos trabajbamos nuestra escuela, la hacamos con nuestras propias manos. Ah nuestra pedagoga del adobe y J el ladrillo. Pero mientras las paredes se levantaban, mientras a fuerza de | pico y pala hacamos desaparecer cerros y rellenbamos grandes desniveles del terreno, mientras trasladbamos toneladas de estuco desde cinco leguas ms all, mientras fabricbamos centenares de miles de adobes y ladrillos, mientras nuestros campos de experimentacin se transformaban
2. En ese tiempo las alusiones eran clarsimas.

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en vergeles a 4.000 metros de altura, mientras nuestros sembros reverdecan pujantes en aquella tierra estril, el morbo enemigo creca. Ya se mostr cuando se pona la primera piedra. Aqu una escena de la fundacin de Warisata: Un corregidor le estaba quitando un cordero al campesino Churqui. En eso llega Elizardo Prez impidiendo la exaccin. El corregidor, asombrado, le apostrofa: - A estos indios no hay que tenerles lstima! Por lo menos que den esto gratis". Prez le responde: - ^Aqu no hemos venido a explotar al indio, sino a defenderlo". Y pronto la nueva recorrera toda la campia: el nuevo maestro no era un ladrn como los dems. El hombre rubio pagaba por las mercaderas que necesitaba. j Y es que Warisata naci defendiendo al campesino. Su vida se desarro-/ liara defendindolo, y haba de perecer en plena lucha. Porque desde que naci, estaba su suerte echada: Warisata era una modalidad contradictoria en el agro feudal. Lo sabamos. Sabamos que nuestro ideal no era absoluto, que no era independiente de la condicin histrica que vive Bolivia. Mas tal pensamiento no nos detena: lo importante era producir el despertar espiritual en el indio; por lo menos en algunos indios. (Ahora tengo la prueba de que no fue intil nuestra obra: hay un campesino que se hizo hombre en Warisata; se titul maestro. Y ahora me sorprende y maravilla mostrndome un folleto escrito por l: la historia de su escuela. Este hecho es de tal importancia, que ser preciso que el pueblo lo conozca: quedo comprometido a demostrarlo^/i Pero, diris: Y cul era el ideal, cul la doctrina que os impulsaba? fRespondo: hoy se trata de hacer que el indio mejore y adquiera un puesto en la economa, pero sin confesar que su situacin actual obedece precisamente al rgimen de servidumbre que es la base de tal economa. Lo que deviene en una antinomia ininteligible. Pues bien, nosotros empezbamos por reconocer el derecho del indio a la igualdad social, cimentada en sus reivindicaciones econmicas. Y yendo ms lejos, creamos en su ineludible sino histrico de normar nuestro desenvolvimiento biolgico y cultural. Por eso, reconocamos tambin la hipocresa de todo cuanto se haba hecho hasta entonces por el indio. Ya que todas las consideraciones sobre sus cualidades fsicas, morales e intelectuales, estn perfectamente dems si no se toma en cuenta el ambiente social, si no se empieza por afirmar la necesidad de liquidar el sistema feudal que lo esclaviza y explota. Para que la clase en s llegue a convertirse en clase para s -dice Anbal Ponce, conforme a los clsicos- es preciso un largo proceso de propio esclarecimiento en el cual desempean los tericos y las peripecias de la lucha una amplsima funcin. He ah explicada nuestra obra: no aspirbamos a resolver el problema
3. El caso se relat el 27 de febrero de 1944 en "Ultima Hora", de La Paz. Se trataba del profesor indio Juan Aawaya Poma. Este y otros casos eran para nosotros descubrimientos maravillosos porque se afincaba en ellos la esperanza en un porvenir victorioso. Hoy a nadie llama la atencin la abundancia de nombres indgenas entre profesionales, polticos, escritores, artistas, periodistas. Pero todo esto comenz en Warisata (Nota de Editor).

indio, pero la escuela esclareca su categora antifeudal: sabamos que slo era un episodio en la lucha. Ah, ved cmo el episodio se prolong por diez aos!. Una escena de 1934: a cinco leguas de Warisata se halla la laguna Laramcota, desde la cual los inkas construyeron un canal que llegaba hasta la misma comunidad. Pero haca muchsimos aos que estaba en ruinas, y sus contadas acequias haban sido usurpadas por los terratenientes, sin que ni una gofaTTegara a la escuela. Un buen da, campesinos, maestros y alumnos amanecieron en plena cordillera, extendindose una caravana de o dos mil personas en el trayecto de las cinco leguas. En una jornada de tra-l bajo sobrehumano, el canal qued restaurado, y un caudaloso torrente se precipit desde las faldas del Dlampu, sumindose en la tierra sedienta de nuestra escuela. El milagro estaba hecho: la tierra de temporal, librada a la mano impiadosa de la Naturaleza, aseguraba su sustento por mano del hombre ansioso de liberacin. A la semana siguiente, gamonales del contorno llevaron a sus colonos. Y un da no lleg ms agua. Los bandoleros haban destruido nuestra obra. En 1934 se haba concluido una gran etapa de trabajo. El internado estaba listo. Por milagro haban brotado de los talleres, mobiliario, herramientas, puertas, ventanas, catres, sillas, mesas, objetos de arte. Qu prodigiosos trabajadores eran el mecnico Jos de la Riva, el albail Velasco, el carpintero Quiteo Miranda! La gran casona (un imbcil le halla parecido con una "casa de hacienda"), estaba techada, y Avelino Siani, el indio que haba fundado la escuela con Elizardo Prez, sola contemplarla largamente. Ulanes haba dejado su arte sincero e impetuoso decorando los muros de la escuela. Antonio Gonzles Bravo (hoy tambin vctima de la confabulacin de los mentecatos) haba inundado la regin con los aires de su maravilloso cancionero warisateo. Anacleto Zeballos haba muerto por no dejar la escuela ni un instante. La escuela se alzaba pujante y bella. Lo esencial no era haberla construido, sino la manera cmo se la haba construido. En esta poca del hormign y la pala mecnica, del cemento armado y la perforadora elctrica, es difcil entender el esfuerzo titnico que cost cada muro de Warisata. Es preciso comprender que all no disponamos de fondos (hasta 1936, el Estado haba puesto Bs. 19.300.-), que no tenamos herramientas, que ni siquiera pagaban sueldos. Todo tena que brotar de la nada (aos ms tarde, me vine a enterar de la pobreza de Elizardo Prez: muchos de aquellos "milagros" se deban a su bolsillo). Los campesinos recuerdan todava la figura doblada de Elizardo, transportando en sus hombros la arena que se extraa de un ro situado a buena distancia. Y yo recuerdo la figura del profesor Ibez: apareca enfundado en un inmenso abrigo, a reirnos porque le quitbamos el sueo a las cuatro de la madrugada (aunque a rengln seguido, l mismo empuaba la pala, alumbrado por nuestras linternas). Yo tena entre ojos a un profesor porque siempre se las arreglaba para tener el primer turno de herramientas. Y l me tena inquina porque a mi vez, me las arreglaba para que nunca me fallara el primer turno de riego (los odios de los profesores de hoy da no son de esta clase: la delacin y el espionaje son las ocupaciones de ahora). 21

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Warisata ma! El morbo continuaba creciendo. Elizardo tena para entonces, treinta y un juicios criminales en su contra (me refiere ahora que, sin embargo, los gamonales achacacheos jams le tocaron un pelo; pero no porque les faltaran ganas, precisamente, sino por temor a una reaccin campesina que hubiera sido terrible. En una ocasin haba corrido el rumor de que Elizardo haba sido golpeado en Achacachi; al oir la noticia cientos y cientos de campesinos de la regin soratea -Chegje, Atahuallpani, Curupampa y otras comunidades- empezaron la marcha contra la poblacin altiplnica, y a su paso las indiadas se plegaban enfurecidas. Mucho trabajo le cost al seor Nstor Salazar, profesor de Curupampa, convencerlos de que el rumor era falso: los indios se proponan arrasar Achacachi. Que a ellos les golpearan y estropearan, pase. Pero que lo hicieran con su maestro, eso nunca!). Haba un anciano: Santiago Poma, venerable entre los venerables. Setenta, noventa aos? Su fortaleza desmenta a su arrugado rostro. Pareca un joven, incitando al trabajo. Los gamonales no respetaron sus canas (qu respeto puede merecer la cabeza blanca de un indio!) y Santiago Poma fue flagelado dos veces y su casa saqueada. Y no fue el nico. Historias como esa la pueden contar docenas de indios: Pascual Quispe, Apolinar Rojas, Cruz Rojas, Siani... En un folleto colmado de bajeza, que se llama "El estado de la educacin indigenal", los sicofantes dicen que no existe gamonalismo en Bolivia. Que el trmino lo habamos inventado en nuestra calenturienta imaginacin. Las espaldas sangrantes del anciano Poma son la respuesta, bribones! Mas sigamos con orden: en 1936, los maestros ya podan vivir con cierta comodidad. Elizardo ya no habitaba su choza ni dorma en el poyo de tierra. Cuando llova, podamos guarecernos en los acogedores corredores del pabelln central. En los crudos das de invierno, la cocina era el refugio de que carecamos antes. Nevaba una y otra vez. Haba que madrugar para librar a nuestros arbolitos de la nieve que los abata. Con prtigas y palas bamos a recorrer las interminables hileras de adobes para quitarles la nieve. A veces tenamos que levantarnos a altas horas de la noche, porque una imprevista lluvia estaba destruyendo los ladrillos frescos y haba que cubrirlos con paja. Puede usted comprender, lector, lo que es levantarse en pleno altiplano, a 4.000 metros de altura, abandonando el tibio lecho en una ventisca de aquellas que acuchillan hasta el tutano, para ir a contener el agua que inundaba nuestros sembros? Pues bien: decenas de veces lo hicimos. Cuando el termmetro marcaba catorce grados bajo cero, nosotros estbamos chapoteando, descalzos, en el torrente que bajaba del Illampu; muchas veces ni siquiera tenamos un cigarrillo para disminuir el fro que transa nuestras almas. Pero era preciso trabajar y luchar. A mediados de 1936, hay otra escena vivificante: hasta entonces, los diversos grupos campesinos de Warisata haban sido enconados rivales. En cada fiesta religiosa se producan batallas y muertes. Bajo la gida de la escuela, y presididos por Avelino Siani, los campesinos formaron en dos filas, y ante la emocin que nublaba nuestros ojos, pudimos ver -con Bernab Ledezma y Ral Botelho- cmo se abrazaban y finalizaban sus luchas intestinas.
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(En 1942, desaparecida toda emocin indigenista, renacieron los odios. Fueron los mismos calumniadores los que incitaron a los indios a pelear. El motivo era bien sencillo: se trataba de eliminar a los campesinos que recordaban y apoyaban a Elizardo Prez; por cierto que la primera vctima fue Avelino Siani, el Amauta, fundador de la escuela: contra todos ellos se desfog la fobia de los malditos, y as se inici una etapa de vergonzosas persecuciones y espionaje: he ah a lo que llamis indigenismo, bandidos). Recuerdo aquellas reuniones de campesinos en el Parlamento Amauta. Llegaban cada lunes y sbado, decenas de indios. El respeto que inspiraba su presencia acallaba un tanto el bullicio de la escuela. Los campesinos no hablaban doblados ni de rodillas: eran los que haban construido Warisata. Estaban en su propio hogar, en el hogar de sus hijos, y no hablaban ante sus verdugos, sino ante sus amigos, los maestros. El Parlamento Amauta controlaba toda la vida social de la regin, lejos de jueces, gendarmes y explotadores (un asno indigenista se dio el gustazo de delatarnos ante el presidente Quintanilla diciendo que al desconocer la jurisdiccin de los corregidores, estbamos violando la Constitucin: el infeliz deca "que nos metamos en lo que no nos importaba"). Quiz muchos lectores puedan atestiguar esto que digo: el Parlamento Amauta era el fruto ms notable de la obra de Warisata. Como que en l se reproduca la ancestral organizacin de la "ulaka", el gobierno propio de la comunidad. Los campesinos empezaban a ser los constructores de su propio destino: bamos ms all del mero intento econmico; queramos que los hombres fueran forjadores de su propia cultura. Y acaso en aquellas reuniones no se atisbaba ya el vigor de una cultura renaciente? Acaso no se estaba reconociendo la eficacia de una actividad solidaria y colectiva? Porque he dicho que Warisata fue una escuela socialista. S, lo era. Nuestro concepto del trabajo as lo demuestra: el trabajo de todos para el provecho de todos. Los nios de Kindergarten fabricando menudos adobes para el gallinero, estaban practicando una doctrina socialista: de cada uno segn su capacidad. Y en el Internado se aplicaba la segunda premisa: el que no trabaja no tiene derecho a participar del beneficio colectivo. Los nios de los cursos elementales haciendo la limpieza de un hogar campesino, estaban cumpliendo una finalidad social: la transformacin del ambiente; lo mismo los nios de la seccin profesional que controlaban el prstamo de sementales porcinos y lanares para mejorar el ganado de la regin. La Cooperativa enseando a suprimir a los intermediarios y acaparadores cumpla su funcin en lo econmico. Las ferias semanales organizadas por la escuela, junto con revelar un crecimiento productivo, tenan un ambiente casi de fiesta colectiva principalmente porque ya no asomaba la torva figura del explotador. Nuestros talleres imponiendo la tarea de aprovechar los recursos del ambiente para mejorar las condiciones de vida, tenan un carcter eminentemente social. Nuestros campos de cultivo enseando que la forma fundamental de la economa est en el trabajo agrcola con mtodos modernos, representaba la culminacin del sistema. Y acaso la cuestin social no era comprendida por lo nativos? Los hijos
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de campesinos que convertimos en maestros, no aspiraban a ingresar a la clase superior: se sienten felices de poder luchar por los suyos y permanecer en su medio. Entindase: la organizacin colectivista brotaba del seno mismo de la tierra, de la actividad misma del campesino. No haba aqu agitacin demaggica ni preparacin para el bandidaje. Warisata era la Escuela del Trabajo; pero no el trabajo como una caricatura de la realidad, sino el trabajo mismo, productivo, social por excelencia, motor de la comunidad. Estbamos un siglo ms adelante que la "Escuela Boliviana". Y quiz por eso, los inmensamente ridculos pedagogos que nos arrojaron, os figuris, lectores, lo que fueron a pedir a Warisata? Pues bien: no fueron a comprobar cmo trabajbamos: fueron a escandalizarse porque nuestros nios no subrayaban con tinta roja el margen de sus cuadernos! Warisata ma! No, no era una simple escuela. En muchos aos no se podr encontrar una conjuncin tal de energa y calidad como la que se produjo en ella. Ral Botelho es testigo de lo que digo. Quiz el lector no lo sabe: el joven y brillante escritor fue maestro de Warisata. Ah bebi su emocin indigenista. Y conoci el rudo contacto de las herramientas. En varias obras warisateas qued el recuerdo de sus manos. Y acaso l fue la excepcin? Tambin fue maestro el gran tallador y pintor Fausto Aoiz, tan fornido de cuerpo como delicado de espritu. El poeta peruano Luis Garca fue compaero nuestro. No hace das public su primer libro de versos en Buenos Aires. Ya sabemos lo de Antonio Gonzles Bravo y Alejandro Mario Manes, titnicos ejemplos del arte boliviano, el uno en la msica, el otro en la pintura, ambos ejerciendo el papel de profesores de indios con la humildad y llaneza que slo se da en los espritus superiores. Y puedo citar asimismo a Manuel Fuentes Lira, en su tiempo tambin un ejemplo de la Warisata redentora, creador de la talla directa en Bolivia. Junto a ellos, hombres forjados en la recia escuela de Elizardo Prez, jvenes que adquiran la mstica del trabajo y se hacan verdaderos hroes: el mecnico Jos de la Riva, el ms admirable, de increble capacidad de inventiva; el chfer David Garca, infatigable y desprendido; el carpintero Luis Cano, tan idealista como prctico. Muchachos como Anacleto Zeballos y Flix Zavaleta, cados en la tarea... Profesoras como Gregoria de Ibez, cuya sabidura para la enseanza de la lectura iba pareja con una actitud maternal hacia todos; estudiantes como Carlos Alvarez, David Asturizaga, Arturo Jimnez, Ral Taboada... Y el ltimo, el caso quiz ms grande, el de Carlos Garibaldi, que contratado como jefe del taller de alfombras, se convirti en uno de los grandes pioneros de la educacin campesina, uno de los pocos que sigui manteniendo el espritu de Warisata despus de su destruccin. Ncleo de trabajadores que, empero, no hubiera podido realizar su obra si paralelamente, no hubiera habido en el seno mismo del "ayllu" de Warisata otro ncleo dotado de las mismas o superiores virtudes: indios como Avelino Siani, Mariano Huanca, Marcelino Ramos... decenas de ellos, tan fuertes, tan ponderados, tan gentiles, que su compaa era para nosotros una permanente leccin sobre las cualidades del indio boliviano. Y entre
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los alumnos, igual actitud, igual sentido de responsabilidad, de hermandad, como en Nicols Ramos, Patricio Miranda, Luis Pajarito, Pascual Mamani... En las muchachas, similar encanto vital, sin complejos ni cursileras, como en la dulce Tomasita, con las cualidades de lder de Avelino, su padre; o en Antonia, Maclovia, Fabiana, valerosas, sufridas como nadie... En qu otra parte de la patria se ha llegado a polarizar tanta energa creadora, tanta emocin indigenista? Warisata: Pakarina del Nuevo Indio, la bautiz uno de sus maestros. Y eso bien lo saban Joe Antonio Encinas, ex-Rector de San Marcos, que fue maestro de Warisata por treinta das. Y Jael Oropeza, una de las grandes poetisas bolivianas, que lo fue tambin varios meses. No en cualquier escuela las canciones las hacen sus mismos maestros. Pues bueno ser saberlo: Eufrasio Ibez no le iba en zaga a Gonzles Bravo en cuanto a sentir tal emocin, y Sofa de Prez tiene tambin sus bellas traducciones aymars. Que conste que no se trata de los lamentables lloriqueos indianistas a que nos tienen acostumbrados tantos literatos... No en cualquier escuela los mismos alumnos hacen canciones. Y ah est Mximo Wauyco, poeta aymara, autor de "La Pastorita", "Ulampu" y diez ms. Y junto a l, Pedro Miranda, que dice: Por qu slo Wauyco ha de hacer versos? yo tambin puedo hacerlos... (tengo la prueba: poesas de su puo y letra, en su balbuceante lenguaje castellano). No en cualquier escuela los mismos alumnos hacen periodismo; tened en cuenta que se trata de indios. Y ah est Eusebio Karlo, que redacta en el Boletn de Warisata. Y ah est Juan Aawaya, que escribe la Historia de la Escuela de Turrini. Puede usted comprender, lector, lo que representa para la cultura un escritor indio, que sale de la gleba explotada y empieza a opinar sobre su destino? Puede usted comprender la suma de perseverancia y abnegacin que ha costado llegar al corazn mismo de la raza, para producir ejemplos tan bellos? Los vndalos que asaltaron Warisata no lo podrn comprender nunca. Nunca surgir un poeta en las aulas que ellos invaden. Figuraos: como prueba de nuestro fracaso, nos pedan una lista de indios incorporados a la nacionalidad. Como si el despertar de la raza se pudiera medir en trminos de contabilidad! Ya estamos a fines de 1937. Warisata tena que morir algn da. Y por eso sentamos la urgencia de ganar tiempo al tiempo. De Llica, Talina, Caiza, Caquiaviri y Jess de Machaca llegaron nios indios para nuestro Internado. Quiz algn da volveran a su terruo llevando el ejemplo de nuestra vida heroica. Y Warisata creca con ese concurso mltiple: muchas construcciones fueron hechas con el sudor de gentes venidas de remotos confines; en Warisata se estaba formando la mdula del porvenir de Bolivia. Acaso Bolivia no es un pueblo indio? Acaso cuando el indio resurja no ser Bolivia misma que resurge? Pues bien, es cierto que Warisata no fue una simple escuela: fue un punto de partida, casi la liquidacin de un pasado vergonzoso y la iniciacin de un porvenir cimentado en el trabajo y la justicia. Por eso se polarizaban en Warisata multitud de fuerzas, multitud de planes. Mientras se pudiera, tena que ser la Atenas india, faro perdurable que irradiara su mensaje an despus de su ya pronosticada destruccin. Para lograrlo, para dar mayor amplitud a la Escuela del Trabajo, empeza25

mos a construir el Pabelln Mxico, para el cual el General Crdenas haba ofrecido enviar la dotacin de talleres. Con el tiempo, habra de ser formidable palacio a medio hacer (la catstrofe nos sorprendi sin haber concluido la obra). Para los gusanos que no pueden comprender la actividad de las hormigas, el Pabelln Mxico representa un gasto intil. Les espanta la grandeza de aquello que acometimos. Pero es que nosotros sabamos que las obras del Inkarioy del Coloniaje, si subsisten, es por su grandeza y por su empuje. Su resistencia de siglos es prueba del genio que las levant. El genio deWarisata se empap en sus edificios, grandes como nuestros anhelos. Resistirn muchos aos, estad seguros! Los parsitos han hecho cuando han podido para derribar el Pabelln Mxico. Quien sabe si lo convertirn en una ruina: pero sus muros gallardos de tres pisos, estn firmemente empotrados en la Al ti pampa (ltimamente, supe que han empezado a quitarle las vigas, para utilizarlas como combustible en la cocina. Recuerdo con lgrimas una escena de 1935: en plena cordillera, hacia el lado de Sorata, el camin de la escuela repta trabajosamente en medio de una terrible tempestad de nieve; lo conduce el chfer David Garca. A su lado est Elizardo Prez. El vehculo se planta en medio camino. Prez y su chfer empiezan a descargar el carro, totalmente solos. Salvado el obstculo, la carga se sube nuevamente al camin. Pero otra vez se enfanga. Cinco horas despus, una comisin de salvamento encuentra a dos hombres a punto de morir de fro: Prez y Garda son dos tmpanos. La carga era de vigas para el Pabelln Mxico). Ah, Warisata ma! Noviembre de 1937. El Presidente Crdenas ofrece seis becas para maestros indigenistas. Las influencias se mueven, y el resultado es que slo va un maestro indigenista. Los dems son enemigos mortales de Warisata (usted sabe que lo excepto, Lenidas Calvimontes). En Mxico la actuacin de la Misin fue desgraciadsima. Un hecho sugestivo: el jefe de la delegacin, Rafael Reyeros, llevaba una pelcula de Warisata, tomada por el Embajador de Mxico, con el encargo expreso de hacer conocer objetivamente lo que era nuestra escuela; pues bien, la pelcula no se exhibi ni una sola vez. A tal punto llegaba el odio! Al visitar las grandes escuelas mexicanas, construidas por el Gobierno de la Revolucin y montadas con todos los adelantos modernos, no poda pensar sin tristeza, aunque con cierto amargo orgullo, en el sobrehumano esfuerzo que nos haba costado edificar Warisata. Pero una cosa saqu en limpio: el espritu de Warisata no tena nada que envidiar a la mejor obra mexicana. Los adobes de mi escuela, fabricados con sangre, tenan ms mrito que los mrmoles que pisbamos en los palacios educacionales aztecas. La organizacin de nuestra escuela era superior a la de cualquier otra institucin mexicana. Esto que digo no es invento mo: lo afirm Pranck Tannembaum, por entonces consejero del General Crdenas, y que nos vio luchar y sufrir en Warisata. Fui a Mxico pensando en la miseria de mi pobre Warisata. Regres a Bolivia sin haber hallado, en parte alguna, una escuela tan rica en vitalidad, tan llena de caudaloso coraje y tan maravillosamente organizada. Llega 1939, ao crtico. La reaccin despliega sus banderas para atacarnos. En primera fila estn los que viajaron con dinero de Educacin In26

digenal. Empieza entonces la poca ms dura y cruel. Una incesante campaa de prensa alimentaba odio contra nuestra obra. Se nos acusaba, entre otras cosas, de la despoblacin del campo. Pues bien, es cierto que ya por entonces se presentaba tal fenmeno en el pas. Pero es que las condiciones de produccin feudales impiden al campesinado poder bastarse con los frutos de su tierra. El campesino tiene que ir a buscar trabajo en la ciudad. De suerte que la despoblacin se produca, pero en Warista menos que en parte alguna. Este era un fenmeno econmico que slo la imbecilidad de nuestros adversarios poda atribuir a la Escuela. Acusaban a la escuela de "racista". A su turno, nuestros enemigos desplegaron a todo trapo una campaa "antirracista" para realizar la "mestizacin" de Bolivia. Pero cmo puede haber prdica antirracista, si los trminos de indio, mestizo y blanco no representan grupos tnicos, sino categoras sociales? Ya que la economa del indio es inferior, distinta, a la del blanco y mestizo, sin considerar para nada el color de su piel o la sangre que circula en sus arterias. La negacin simple y obstinada de estos trminos, proviene de una interesada actitud de clase, pues decir que no existe diferencia alguna entre blancos, mestizos e indios, es justificar la situacin de esclavitud de estos ltimos. El "antirracismo" prueba precisamente el racismo de quienes lo predican, ya que, sin cambiar prcticamente en forma alguna la situacin de las "razas" que pretende mestizar, en el fondo es un intento de estacionar nuestros actuales e injustos sistemas econmicos, que devienen en un verdadero sistema de privilegios clasistas. En los pedagogos antirracistas hay una manifiesta complicidad con terratenientes y gamonales! Nuestros enemigos se burlaban de lo que llambamos "tendencia terrgena", pues para su ignorante criterio, la escuela deba ser simplemente alfabetizadora. No podan comprender que esa tendencia brotaba de lo profundo del espritu indio, de sus tradiciones sociales, de sus instituciones seculares. No era acaso el Parlamento Amauta, como ya se ha dicho, el Consejo de la Ulakal En el Inkario, cada jatha enviaba su delegado al Consejo; eso ni ms ni menos, se haca en Warisata (cuando nos expulsaron, lo primero que hicieron los enemigos fue suprimir el Parlamento Amauta, conscientes de que aqu se iniciaba la verdadera rebelin india). No era, la organizacin del Ncleo, con su escuela central y sus escuelas elementales, una reproduccin de la marca ancestral? La marca era la unin de las jathas, y constitua unidad poltica, econmica y social. Geogrficamente, era la base del sistema inkaico. Eso, ni ms ni menos, era el Ncleo Escolar Campesino. No era, la colaboracin de los indios, una reviviscencia del ayni y de la minkcal Con el ayni todas las familias levantaban la casa del reciente matrimonio; con la minkca todos los campesinos de la marca atendan los trabajos que demandaban grande esfuerzo y vasta proyeccin. En Warisata, los indios venan a trabajar en esa forma colectiva para ayudar a la Taika, o sea a la Escuela Madre, y ese cooperativismo brotaba de la entraa misma de la tierra, como la herencia de siglos de trabajo. En realidad, nada habamos inventado. La denominacin que yo pongo, de "escuela socialista", puede inducir a una falsa apreciacin de Warisata; lo cierto es que esa organizacin ya exista, y no hicimos ms que actualizarla y revelarla.
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Nos acusaban de que no nos sujetbamos a regla pedaggica alguna. Y bien: nuestra visin porvenirista haba barrido con todos los tabes de la educacin boliviana, sea en horarios, exmenes, vacaciones, disciplina, jerarquas docentes, gobierno de la escuela, etc. En los planes que formulaban, decan: hay que preparar al nio "para la vida". Os figuris? Para la vida, es decir, para las formas sociales del presente, para acomodar al indio, para encajarlo de la mejor manera posible en la sociedad feudal que lo esclaviza y humilla. Ciertamente, no queramos tal cosa, por ms que con eso faltramos el respeto a su fosilizada pedagoga. Y as en todo. Cuantas veces escribieron contra Warisata, se les contest y refut. Hubo un desafo: los creadores de Educacin Indigenal retaron a una polmica pblica a nuestros antagonistas (no era, por otra parte, la primera vez). Aceptado el reto, la polmica fracas: nuestros adversarios no asistieron. Elizardo Prez empieza a ver el derrumbamiento de su obra. El ambiente preado de amenazas indicaba que la tormenta estaba prxima. La fatiga se muestra en el rostro del esforzado maestro. Para esto tuvo que recorrer el pas de confn a confn, fundando sus escuelas indigenales? Para esto puso en peligro su vida en las selvas del Beni, donde anduvo enfermo y solitario? Para esto anduvo en los llanos de Santa Cruz, las junglas del Chapare, los yermos de Llica, las florestas de Mor, los valles de Tanja? El morbo ya se haba enquistado en nuestra misma escuela: cierto da descubrimos que un maestro era agente secreto de la Polica; el miserable era un enviado de los miserables. La dureza de la lucha haca desertar a muchos. La inutilidad de nuestra batalla no era lo mejor para nuestros nervios. Cuntas veces escrib artculos donde los duros eptetos salen una y otra vez! Empezamos a sentir la amargura de la derrota. Pero no! An trabajbamos inmunes al desaliento: los maestros mexicanos que llegaron ese ao, se marcharon a su patria asombrados "por la prodigiosa actividad de Warisata" (textual)4. Aqu un parntesis: Elizardo se march a Mxico, invitado por Lzaro Crdenas, a ver si, mediante el futuro Congreso Indigenista, poda defenderse la obra en escala continental. Para entonces, Warisata haba despertado tantos enconos, tena tantos enemigos, que no era difcil adivinar el desastre que se vena encima. La tormenta cay sobre los hombros de Ral Prez, quien, solo, resisti varios meses todos los ataques, afrontando con suprema energa a todo el rgimen reaccionario de Quintanilla. Tena encima a ministros, Consejo Nacional de Educacin, Contralora, subprefectos, intendentes, corregidores, prensa derechista. Slo en "La Calle" nos defendieron (gran parte de nuestra lucha est en sus pginas: nuestra gratitud para Armando Arce, Nazario Pardo Valle y Gamaliel Churata). En Warisata, la insolencia gamonalista llegaba al mximo grado. Las exacciones y emboscadas menudeaban. Aqu una escena de octubre: Alfonso Gutirrez y un compaero, maestros de la Escuela Seccional de Patapatani, son perseguidos a balazos por enemigos de Warisata. En la oscuridad, caen a un precipicio de sesenta
4. Adolfo Velasco, "La Escuela Indigenal de Warisata, Bolivia", Mxico, 1940.

metros de profundidad. Sus cuerpos destrozados eran el smbolo de nuestra prxima destruccin. Quin saba, aqu en La Paz, de nuestro drama! Quin poda figurarse la congoja que nos oprima, viendo que nuestra obra iba a ser sorbida por la ambicin desenfrenada de nuestros adversarios y luego demolida! Llega 1940. El 12 de enero, un decreto de Quintanilla nos entrega en manos de Vicente Donoso Trrez (el Estado feudal burgus cumpla su cometido: no poda tolerar por ms tiempo que sus escuelas indigenales no estuvieran controladas por su mximo lacayo). Empieza entonces la liquidacin de Warisata, en manos de una comisin "investigadora" en la que nuestros enemigos eran jueces y parte. Lo primero que se hace es reducir nuestro presupuesto. Se nos quita maestros, se suprimen talleres, se niega fondos para construcciones, se rebaja haberes, no se enva ni una tiza, ni un cuaderno. Se hace cuanto se puede para destruir las escuelas privndolas de todo medio de desarrollo. Y entonces se enva a "investigar". Qu encuentra la comisin? Escuelas puestas de cabeza y anonadadas. Maestros que enmudecen de clera o responden en forma violenta. Mas la vitalidad de Warisata es tal, que no obstante el desbarajuste econmico que nos caus el Consejo Nacional de Educacin, la comisin no encuentra nada que criticar. Estbamos en realidad, acostumbrados a las mezquindades del Estado; sus aportes fueron siempre menores al esfuerzo que realizbamos; por eso la Comisin recurri a otros medios para sembrar el caos: la calumnia, la intriga, la delacin, el soborno, el rumor solapado, la destitucin inmotivada, la infiltracin, la intimidacin... todo. Y como a pesar de ello, no encuentran una base real para acusarnos, alzan el grito al cielo porque nuestros nios no pueden repetir el apellido del seor Donoso y lo pronuncian siempre "Tunuso". Chillan porque no hay horario (tal cosa la habamos desterrado haca muchos aos). Dnde estaban los recibos de la despensa? No haban recibos, pero la despensa estaba llena hasta el techo. (Ms tarde, cuando se apoderaron de Warisata, s que haban recibos, pero la despensa estaba vaca). Y cosas por el estilo. La maldad y cinismo con que se llev adelante la investigacin, fueron la caracterstica del ms innoble complot que se ha cometido contra la indefensa entraa del pueblo boliviano. Otra vez tengo que dejar Warisata: la escuela de Caiza, en Potos, nobilsima creacin de Ral Prez, haba cado en manos de traidores. Era preciso luchar hasta lo ltimo y por eso se me envi a defenderla. Fueron cinco meses de incesante campaa. Tambin me lleg la clebre "Comisin". Previamente, ya se sabe, haban pulverizado el presupuesto. Nuestra escuela se mora materialmente de hambre (ya los traidores habanla saqueado en gran parte), los talleres sin un trozo de madera, el botiqun sin una droga, las aulas sin un lpiz, el internado desprovisto de todo recurso, los albailes sin sueldo, los campos de cultivo yermos. Pero en nada de eso se fij la comisin: lo que le interesaba era el horario, los cuadernos con bonito margen, las preparaciones. Un recuerdo pintoresco: cuando lleg la comisin, yo vesta de overol. Los mentecatos informaron que "el Director de Caiza los haba recibido vestido de overol", lo que les haba ofendido gravemente. 29

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De tal suerte, la comisin opin que en Caiza "no haba rastro de escuela". Nuestro sobrehumano esfuerzo para sobrevivir les haba pasado desapercibido. Para acallar mi protesta, se me ofreci la direccin de otra escuela. Prefer volver a Warisata como simple maestro. En el nterin, monstruosas calumnias se acumulaban en contra ma. An ahora subsisten. Y creen los estpidos que eso puede acallarme. En Warisata el desastre era total. El morbo se haba apoderado completamente del organismo. Elizardo fue despojado de su cargo hallndose en Mxico. Su esposa, Jael Oropeza, sufri el mismo trato. Mientras tanto, Ral Prez era escarnecido con saa. En la confabulacin intervinieron los ministros Solares y Otero (por ingenuidad o por qu?) hacindose cmplices de Donoso y sus ulicos. Warisata ma! En la poca final, destellaba todava un luminoso espritu: el de la maestra Anita Prez. Despus de diez aos, todos los anhelos fecundos de Warisata, todas nuestras luchas, llegaron a sintetizarse en ella. Pero en septiembre de 1940, Anita abandon la escuela. Fue el final. La Cmara de Diputados se encarg de darnos el golpe de gracia, al imponer a un bandolero borracho en el sitial que Elizardo Prez haba honrado con altsima dignidad, talento y hombra. Sabas esta historia, pueblo de Bolivia? Es bien sencilla: no es ms que una escuela socialista que pretendi afrontar al rgimen. No es ms que un grupo de maestros -tan pocos!- que tuvo la osada de defender al indio. Y ahora, acurdate, pueblo de Bolivia! Acurdate cmo se nos infam y cmo se nos arroj! Acurdate cmo te prometieron, los simuladores, grandes progresos, grandes reformas! Y ahora ve, Warisata en ruinas, Warisata despedazada y aniquilada! Acurdate que este drama es parte de tu propio drama, pueblo mo ultrajado! Por eso, ahora que s que asestan la ltima pualada a Warisata, digo: Warisata ma! Y lo digo con dolor y clera. Porque los cuervos han concluido su festn. Porque Warisata nunca ms ser la morada de poetas y artistas. Porque nunca ms tendr maestros como nosotros. Porque nunca ms podrn llenar aquellas aulas con el aliento de grandeza, de lucha y esperanza, que nos permiti resistir tanto tiempo. He escrito lo que tena que decir como ciudadano, como maestro y como hombre. Esta pgina est hecha de lgrimas, desborda pasin y estalla en clera. Porque la Historia de Warisata es tambin una historia de clera, pasin y lgrimas. Como toda historia de lucha!

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La Paz, enero de 1943

PRIMERA PARTE TRADICIN

CAPITULO I LA SOCIEDAD INKAICA

L Funcin de las masas indgenas en la Historia de Bolivia


Cuando se tiene por delante la tarea de educar masas de individuos pertenecientes a un estado de desarrollo primitivo, lo primero que el educador se pregunta essi tales grupos conservan vestigios de cultura ancestral, o si ya han perdido todo vnculo con su pasado histricoJSi haciendo prescin- ^ dencia de lo que constituye el cosmos indgena, se tratara de aplicar meto- ' dos de educacin ideados para grupos que se desenvuelven dentro de siste- , mas econmicos y sociales diferentes de los grupos aborgenes, se violentara su mentalidad y se la colocara en una situacin de estupor. El anlisis de estas cuestiones revela que las masas indgenas subsisten"^ como expresin social y colectiva y, por tanto, deben sobrevivir como ele- * mentos histricos. La economa moderna no puede menos que hallarse in- > fluenciada por su nmero y por su capacidad de produccin. He aqu cmo pueblos con una poblacin indgena muy superior a la mestiza o blanca, necesariamente tienen que desenvolverse bajo la influencia de los modos de vida de esa mayora, que marcar su ritmo histrico. Por eso debe reconocerse que Bolivia, y otras naciones como ella, en tanto rio sean penetradas por la inmigracin europea, son naciones indias, sometidas a minoras que explotan en su beneficio el capital humano que representan las masas indgenas. Hay que partir, pues, de estos conocimientos previos, para determinar lo que debe entenderse por sistemas de creacin y aplicacin de procedimientos educativos para nuestros grupos indgenas, con fines de formacin de una cultura indoamericana. Ignorar la prehistoria de un grupo tnico en tales momentos es anticientfico; desde el punto de vista social y humano sera un crimen y hasta un absurdo. En la prehistoria de nues33

tras Amricas y en el perodo de la colonia, as como en el de la autonoma, lo que hoy es Bolivia se muestra esencialmente como un pas de vigorosa ^raigambre india. Pensando en esto es que se ha concebido la escuela como ~" un organismo de funcin integral y de raz aborigen. Ese sentido biolgico fundament el mecanismo de la Escuela de Warisata, es decir, de la escuela indgena boliviana. En ella la interpretacin y ejecucin de los postulados de la escuela nica, activa y de trabajo, fueron una realidad, como resultado de esa ntima compenetracin telrica e histrica. Y para escribir la historia del desarrollo de la educacin indigenal en Bolivia, es preciso comenzar por describir las antiguas instituciones inkaicas y pre-inkaicas, a las que cuatro siglos de dominacin espaola y republicana no han logrado extinguir, y en las cuales se mantiene, todava con poderosa integracin, la ancestral cultura autctona.

2. El medio
A la llegada de los espaoles el Imperio Inkaico tena una longitud de 4.000 Kms. desde el ro Ancasmayu, dos grados al Norte del Ecuador, hasta el ro Maule en la Repblica de Chile. Su superficie alcanzaba a seis millones de kilmetros cuadrados y su poblacin a doce millones de habitantes, con una gran variedad de grupos lingsticos, de los cuales los ms importantes eran los chibchas, los puruhas, los caaris, los quechuas y los jbaros en el Ecuador; los quechuas y aymars en el Per, Bolivia y la regin andina de Argentina; los atacamas en el litoral de Chile; y los chimes, paracas y otros en la costa peruana. El Inkario naci en un medio hostil y avaro, en una naturaleza desprovista de los elementos propicios para el desarrollo de un pueblo. Su territorio lo formaban tres zonas diferenciadas: la costa, la altiplanicie andina y la cordillera, y la selvtica u oriental. La costa peruana es desrtica, seca, rida; a su suelo sin rastro de vegetacin ni de vida animal, jams llegan las lluvias; el viento en su soplar constante transporta la arena formando promontorios por doquier. El color del paisaje desde la cumbre de las montaas hasta que llega el mar, es eternamente grisceo y montono. Esta unidad de invariable aspecto parecera trasponer lo infinito del tiempo y la distancia. A manera de oasis y separados por grandes distancias se encuentran valles a lo largo de los ros que descienden de la cordillera. En ellos han florecido culturas de pueblos laboriosos dedicados a la agricultura y a la pesca. La zona altiplnica o meseta andina da la impresin de una inmensa sabana verde a una altura que vara entre los 1.500 a 4.500 metros sobre el nivel del mar; es de temperatura templada y las lluvias de diciembre a marzo permiten madurar las sementeras. Pasada esa poca las faldas de las montaas y las pampas se tornan amarillentas y grises. Principian los fros invernales con todo su rigor sin permitir la vida vegetal, a no ser en las laderas donde por razn de la humedad crece la paja brava, planta tan peculiar de la puna, nico alimento de llamas, ovejas y vicuas. En las pampas abiertas la temperatura desciende hasta 12 grados bajo cero hacindose la vida sumamente dura.
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En ese mbito todo es grandioso. En las nevadas crestas de la Cordillera Oriental se destacan picos como el Illimani, el Mururata, el Huayna Potos, el Illampu, el Collo, etc., y el Sajama en la Cordillera Occidental; todas estas cumbres sobrepasan los 6.000 metros de altura. A 3.800 metros se extiende el Titicaca, el lago navegable ms alto del mundo, de un azul lmpido como su cielo, impresionante por su mansedumbre y su grandeza y ante cuyo espectculo el espritu se eleva a msticas concepciones. Segn la tradicin, del Titicaca emergi la pareja real enviada por el dios Sol para fundar el imperio de los Inkas. El habitante de la pampa y de la cordillera, tan prximo a las nieves eternas, est impregnado de la naturaleza hosca del Ande. La expresin hiertica y severa del indio participa del silencio y soledad de esas tremendas alturas. En este ambiente vivan los diferentes grupos humanos del Imperio, separados unos de otros por grandes distancias y a veces por accidentes casi insalvables de la topografa; tenan sus propios idiomas, diversos orgenes tnicos, distintas creencias religiosas, factores que desvinculaban la poblacin y hacan muy difcil organizara en un sistema nacional.

3. El trabajo y el esfuerzo, fundamentos del desarrollo imperial


El paisaje as descrito pretende hacer ver las condiciones hostiles en que floreci la cultura inkaica. Es evidente que para la subsistencia de la sociedad era necesario realizar grandes esfuerzos y organizar una accin conjunta para dominar los elementos de la naturaleza. El colectivismo brota as determinado por las mismas necesidades de la lucha por la vida, y a travs de sus instituciones se sistematiza el esfuerzo y el trabajo, motores con los que el Imperio robusteci su economa y se extendi territorialmente. No fue el pueblo indio un pueblo inculto. Posey todo lo que en su tiempo constitua un acervo mental y espiritual altamente evolucionado. Las investigaciones de Toledo han dado mucha razn al cronista mestizo Gutirrez de Santa Clara, que, con el Padre Mora, dej testimonios para el estudio de ese perodo de transicin de la behetra o seoro feudal, que coagula con el Imperio bajo la accin poltica del Cusco. Cuando se haya profundizado en sus anotaciones se podr descubrir que la poca preinkaica estuvo muy lejos de ser cerril o primitiva. El Inka representa un socialismo de Estado que disuelve la feudalidad, la que a su vez haba disuelto al comunismo primitivo. El Inkario, si bien no conoci la mquina, evolucion hacia formas de aprovechamiento sistemtico del trabajo y del esfuerzo humanos, lo cual constituye sin lugar a dudas, una forma socialista de produccin. Baudin, al apreciar el permanente esfuerzo realizado por los inkas expresa: "Ningn pas ofrece tan bella ilustracin de la ley de Malthus como el Imperio de los inkas; el aumento de poblacin en relacin con los medios de subsistencia ha sido uno de los factores dominantes de la poltica imperial, y las conquistas, los progresos tcnicos, la organizacin 36

social traducen el esfuerzo continuo de los quechuas para extender e intensificar el cultivo de la tierra"1. 4. Fundacin del Imperio Inkaico Veamos ahora cmo se fund este gran Imperio y cules fueron las formas de organizacin que le dieron tanto esplendor, por qu razones ellas han llegado hasta nuestros das y perduran como signo vital del pueblo indio, sin que cuatro siglos de esclavitud y la superposicin de otras culturas hubieran bastado para borrarlas. Garcilaso de la Vega, es entre los cronistas espaoles el que ofrece la versin ms elocuente acerca de la organizacin social del Inkario; si bien muchas de sus afirmaciones histricas carecen de fundamento, en realidad lo que nos interesa no es el fondo histrico, sino el cuadro sociolgico. Y hay que leer en Garcilaso, a travs de su fantasa, de sus vagos recuerdos y de las leyendas, todo un proceso evolutivo sealado con la mayor exactitud. Precisamente los relatos acerca de Manco Kpac y Mama Okllo, por mucho que constituyan una leyenda o un mito, encierran grandes elementos de informacin para comprender cmo los clanes y tribus del Cusco alcanzaron el grado de una confederacin tribal, primero, y de una nacin, despus, conducidos quiz por una nueva y ms alta cultura proveniente de las migraciones polinesias. La misin de la pareja real para fundar la capital del Imperio, all donde se hundiera la vara de oro de que era portadora, fue a cumplirse en el cerro Huanacante, situado en un valle de la quebrada formada por el Apurimac y el Urubamba, a una altura de 3.400 metros sobre el nivel del mar. Ese valle era el Cusco. El Cusco es depositario de cuatro culturas, cada una de ellas representada por grandes monumentos arquitectnicos como Machupichu y Sacsahuaman y obras de arte como tallas, orfebrera, tejidos, cermica, etc. El valle, por la fertilidad de su suelo, su extensin, su abundante riego, su clima suave y seco, es seguramente lo mejor de la zona andina. A medida que se va profundizando, su produccin se hace ms variada y rica. El nombre del Cusco (Khosko) dado a la capital del Imperio, quiere decir "ombligo" o "centro", designacin apropiada para su posterior extensin territorial. Segn Garcilaso, todo el valle era agreste y sin poblacin. Asegura que una vez determinado el sitio donde se levantara la ciudad, el Inka y su esposa convinieron en dividirlo en dos partes: al hijo del Sol le correspondi la del Norte, y a su hermana, hija de la Luna, la del Sur; que luego penetraron en sus respectivas secciones ponindose en contacto con las poblaciones nmadas y selvticas para atraerlas y hacerlas sedentarias, enseando el monarca, a los hombres, a labrar la tierra para hacerla producir mejor, a aprovechar el agua de las vertientes y ros, a construir acequias, a edificar viviendas cmodas y permanentes, a tallar la piedra, abrir caminos y todas las tareas inherentes a su condicin de varones. La Coya ense a las mujeres a hilar y tejer y todas las labores propias del hogar y del cuidado de los hijos. Dice Garcilaso que los hombres fueron a
1 Lous Baudin, "El Imperio Socialista de loe Incas".

poblar la parte alta, denominada Hanan Cusco, y las mujeres la parte baja, llamada Hurin Cusco, teniendo ambas fracciones los mismos derechos y prerrogativas por su condicin de hermanos cohesionados por intereses comunes. Los Hanan eran, empero, considerados hermanos mayores, y estas designaciones fueron el indeleble smbolo recordatorio de la pareja real. En efecto, todas las ciudades, marcas y ayllus del imperio adoptaron esa divisin en Hanan y Hurin, que segn el mismo Garcilaso, correspondan a linaje alto y linaje bajo, o a distrito alto y distrito bajo, segn se aplicaran a los ayllus o a los suyus. Esta demarcacin, como es sabido, ha llegado hasta nuestros das. Los primeros habitantes de la regin, como tenemos dicho, fueron personalmente atrados por los soberanos. Estos dieron a los nefitos nuevas formas de vida que muy pronto los elevaron de su primitiva condicin, crendoles instituciones tutelares que los amparaban asegurando su subsistencia; se instituy el matrimonio y se les dio un gobierno patriarcal basado en principios religiosos, polticos, econmicos y sociales con loe cuales la nacin se desarroll rpidamente, lo que permiti enviar misiones de indios para que, en funcin reductora, se internasen en las agrestes regiones de la sierra o en las selvas en busca de grupos humanos nmadas para incorporarlos a la nueva sociedad. De esta manera se acrecent la poblacin y se formaron las primeras milicias equipadas de vestimenta apropiada, vituallas y armas como arcos, flechas, lanzas, porras y escudos; as, la expansin del Imperio se realizaba creando simultneamente los elementos de su seguridad contra agresiones exteriores. Con ese gran sentido de orden que les era caracterstico, los inkas dividieron polticamente a su territorio en cuatro partes o estados con el nombre de Tahuantinsuyo, que en quechua quiere decir "las cuatro partes del mundo"; divisin que corresponda a las cuatro partes del cielo o puntos cardinales. Estos estados eran los siguientes: Antisuyo al Oriente, con la provincia Anti, nombre tomado de la cordillera Andina (o sta de aquella); Cuntisuyo al Occidente, Chinchasuyo al Norte y Collasuyo al Sur, correspondientes a cada una de las provincias Cunti, Chincha y Colla. Todos los territorios conquistados pasaban a formar parte del Estado contiguo; as el reino de Quito se adhiri al estado de Chinchasuyo, y el de Chile al Collasuyo. De la ciudad del Cusco partan cuatro grandes caminos que la vinculaban con cada uno de los estados, organizndose un servicio de postas o mensajeros, llamados "chasquis", tan clebres por sus proezas. Segn Garcilaso, el primer Inka haba extendido su territorio hasta el ro Paucartampu, en el Este; hasta el ro Apurmac en profundidad de ocho leguas, hacia el Oeste; al sud hasta Quesana, a nueve leguas; y al norte, siete leguas hasta el valle de Sacsahuaman. En estos territorios se crearon ms de cien pueblos, el ms grande hasta de cien casas. Para atender las crecientes necesidades impuestas por su desarrollo demogrfico, era necesario aumentar la produccin, descongestionar las regiones superpobladas y conquistar nuevos territorios. Tal programa se puso en accin y se desarroll a travs de toda la existencia del Imperio. El perodo de Manco Kpac fue el de las grandes concepciones, en las cuales hemos de ver una resultante de la evolucin de las antiguas socie37

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dades gentilicias y territoriales, sobre cuya base se levantaron las instituciones inkaicas.

7. Formas de gobierno
El sistema de gobierno era monrquico; el Inka era el jefe religioso, civil y militar del reino. Su rgimen poltico fue el del socialismo de estado, y el colectivismo su sistema de trabajo. Hay autores que lo califican de comunista. El Inka design gobernadores que lo representaban en los pueblos conquistados, a quienes deban servir y defender procurando la paz y la tranquilidad, respetando sus costumbres y eliminando solamente aquello que fuera en desmedro de la salud fsica y espiritual del pueblo. Manco Kpac instituy el matrimonio obligatorio e indisoluble. La poligamia poda ser ejercida nicamente por el soberano y por los jerarcas, como una necesidad poltica y social. El adulterio era castigado con la pena de muerte. Los matrimonios deban realizarse a partir de los veinte aos entre miembros del mismo grupo para mantener el linaje. La lite que acompaaba al monarca estuvo constituida probablemente por sus compaeros de migracin, que formaran un ayllu o clan; se le asignaron privilegios especiales y altas jerarquas, y a ella podan llegar los individuos de abajo por sus mritos o servicios especiales. Paralelamente a la formacin de esta lite, el grupo social que haba llegado a la exogamia a travs de sucesivas generaciones, volvi a las formas endogmicas para constituir el ayllu imperial, cuya pureza deba ser celosamente conservada. El monarca vesta tpica y finsima vestimenta de lana; adems de la borla imperial llevaba tres divisas: el llautu, trenza multicolor como de un centmetro de ancho que rodeaba la cabeza cuatro o cinco veces quedando a manera de guirnalda; el corte de pelo ("el trasquilarse" le llama Garcilaso) y las orejas perforadas. Sus colaboradores, como privilegio de casta, usaban el llautu, no polcromo como el suyo, sino negro. Ms tarde se les concedi el corte de cabello en diferentes formas y tamaos segn la familia o el ayllu; y por ltimo, al correr del tiempo, les dio la ltima insignia de su realeza representada por el agujero en la oreja, cuyo dimetro deba ser no mayor de la mitad del que usaba l. Todos estos signos permitan establecer diferencias y jerarquas y sealaban a las personas o familias que se haban distinguido en la funcin pblica. Poco antes de su muerte, Manco Kpac concedi a la lite el ltimo privilegio, que era el de llamarse inkas, nombre y jerarqua vitalicios y hereditarios, con el cual pasaron a la historia como los "inkas de privilegio", distintos de los inkas de estirpe o de sangre categorizados en primer lugar. La pareja imperial, segn la tradicin, dedic especial cuidado a la tarea de educar al pueblo; no solamente supo organizar el pas sino que form un tipo de hombre capaz de realizar las finalidades trascendentes y sagradas del Imperio asegurndole su permanencia y estabilidad. Los objetivos de la educacin sealados por Manco Kpac podran sintetizarse as: Hacer del indio una personalidad capacitada para atender a sus propias necesidades y a las de la comunidad, dndole fortaleza fsica y espiritual; prepararlo como buen soldado para la guerra y como elemento disciplinado y esforzado en el trabajo en tiempo de paz; hacer de l un agricultor eficiente; prepararlo en la tcnica de la industria familiar;
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5. Religin
El origen divino del monarca dio a sus leyes un sentido mstico a los ojos de sus gobernados. Su violacin era considerada como sacrilegio castigado con la pena de muerte. De ah por qu el pueblo acataba las leyes que venan a constituir una poderosa fuerza de sometimiento por su carcter religioso. En todas las tribus asimiladas se implant el culto al Sol, con carcter general y obligatorio, aunque se permiti el ejercicio de la idolatra cuando no afectaba a la moral o a las buenas costumbres. El pueblo, que conforme a su condicin ms o menos primitiva, adoraba a las huacas (todo elemento natural que se distingua de los dems de su especie) en una manifestacin de su espritu pantesta, encontr en el culto al Sol una forma de agradecer los evidentes beneficios que reciba la nueva organizacin social, quedando persuadido del origen divino de sus monarcas. No obstante el sabesmo del pueblo indio, encontramos que la lite concibi, en oposicin a este materialismo primitivo, la existencia de un Ser Supremo, abstracto, al que se denominaba Pachacamac; lo que demuestra el grado de evolucin espiritual alcanzado por la clase gobernante.

6. Organizacin econmica
El Inka sent con verdadera sabidura las bases de la organizacin econmica mediante la introduccin de nuevos sistemas de cultivo, ampliando las superficies de tierras cultivables con la construccin d plataformas o tacanas que llegaron a cubrir montaas enteras; ense a construir acequias y muros de contencin; implant industrias para la fabricacin de calzados {usutas), sombreros, utensilios de labranza, armas, objetos de uso domstico; ense a tallar la piedra, aunque tal arte ya hubiera sido desarrollado anteriormente; abri caminos, levant edificios destinados al culto y a la administracin; inculc nuevos hbitos de vida, estableci formas de concurrencia colectiva a los trabajos, etc. Durante los primeros aos no se plane la forma de distribucin de la tierra. Tanto ella como su usufructu favorecan al culto, al Estado y al pueblo. Los rebaos estaban entregados a la responsabilidad y al cuidado de sus mismos subditos, encargados tambin de recoger todo el ganado, sin dueo, compuesto por llamas, alpacas y vicuas dispersas en las sierras. La Coya, adems de ensear a las mujeres el hilado y el tejido, las prepar en todos los quehaceres relacionados con su sexo; echando, de este modo, las bases de la industria familiar con el aprovachamiento de materias primas vegetales y animales. La ms importante de estas ocupaciones fue el tejido de lana de alpaca, de vicua, de llama y de fibras de algodn, industria en la cual alcanzaron un extraordinario desarrollo.

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adoctrinarlo en el credo religioso del Sol, y por ltimo, encaminarlo en las prcticas bsicas de la moral, de acuerdo a su entelequia: ama sa, ama Hulla, ama kella (no seas ladrn, no seas mentiroso, no seas perezoso), para hacer de l un hombre trabajador y justo. Fijados los objetivos de !a poltica educacional del Imperio, la transmisin de conocimientos estuvo a cargo de los mismos monarcas y del hogar indgena. Las prcticas agrcolas eran obligatorias para todos los habitantes empezando por el mismo Inka. La industria familiar era tambin obligatoria. Uno de los soldados de la conquista, atormentado por los remordimientos, deca en su testamento: "Los inkas gobernaban a sus pueblos de tal manera que no haba un ladrn, ni un hombre vicioso, ni un ocioso, ni una mujer adltera o de mala vida"...2. Dando a su obra un sentido de continuidad histrica, Manco Kpac, poco antes de morir, reuni a sus hijos y vasallos y "mandles que fiodo lo que les dejaba encomendado, lo encomendasen ellos a sus hijos y descendientes de generacin en generacin, para que cumpliesen y guardasen lo que su padre el Sol mandaba, afirmando que todas eran palabras suyas, y que as las dejaba por va de testamento y ltima voluntad"3. 8. Unidad del Imperio con los pueblos conquistados Los pueblos incorporados al Imperio tuvieron un pasado relativamente prspero y un substrato comn. Haban evolucionado en diferentes sentidos por razones ambientales, pero mostrando "un parentezco entre las civilizaciones andinas" a pesar de las distancias y obstculos que hacan difcil su contacto. Existen vestigios inequvocos de ese pasado uniforme. As tenemos a los aymars con su ayllu, su idioma y su elevado desarrollo intelectual; los caras del Ecuador, los atacamos de Chile, los calchaques de la Argentina, los chimes de la costa y otros, todos herederos de importantes culturas con las que dieron mayor fuerza y podero al Imperio. La subsistencia de este "subtrato comn" hizo el milagro de fusionar a tan distintos pueblos en una fuerza social y productiva homognea como pocas, y ciertamente los inkas tuvieron extraordinaria habilidad para realizar su conquista ms por la persuacin que por la fuerza. Una idea de esta poltica la da Garcilaso al describir la conquista de los charcas por el rey Inka Roca. En rigor de verdad, no se trataba de una conquista militar, sino de una empresa de expansin social planeada con gran inteligencia y tino, en la cual ms eficaces eran los dones repartidos que las armas. Cada conquista iba acompaada de un sinnmero de obras pblicas, caminos, labores agrcolas, incremento ganadero e industrial, etc. A los pobladores de esas regiones debi sorprenderles sobre todo cmo los inkas podan regar sus tierras llevando agua desde enormes distancias, por medio de esas prodigiosas obras de ingeniera que eran los acueductos. Resultado de esta poltica era que muchos pueblos pidieron voluntariamente su incorporacin al Imperio, como sucedi con los tucmas, que vivan al sudeste de la que hoy es provincia de Tucumn, Argentina.
2 Leus Baudin, ob. cit. pag. 117. 3 Garcilaso de la Vega, Comentarios Reales, Lib. I, cap. XIII.

CAPITULO II EL AYLLU

1. La clula social
El ayllu es la clula social de los pueblos andinos, y se form mucho antes que el Inkario. Su estirpe, sin duda, es aymara. Bautista Saavedra sostiene que "las formas colectivistas del imperio peruano proceden de la civilizacin aimara". Llegan a la misma conclusin cuantos estudiosos han tratado de descubrir su raz. En los albores de sus existencia, el ayllu no era ms que la familia que creca gobernada per el anciano padre como jefe y conducida segn las reglas del respectivo ttem. Por consiguiente, las fuerzas que le dan esencia y vida son el vnculo sanguneo y el espritu religioso. En su evolucin posterior, encontramos una serie de elementos que aseguran su permanencia a travs de las diferentes culturas que fueron superponindose. Estos elementos son: la familia, la religin, el cooperativismo familiar, el colectivismo, las formas de propiedad y aprovechamiento de la tierra, la industria familiar y el idioma. Hagamos algunas breves referencias al respecto. 2. La familia Sin entrar a discutir si la familia es una forma anterior o posterior en la evolucin de la sociedad humana, afirmaremos que es el embrin sobre el cual se organiza el ayllu; tiene por jefe al padre, investido de facultades y funciones religiosas, econmicas y sociales, gracias a cuya accin directora se organizan las diversas formas de convivencia encaminadas a atender

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sus necesidades materiales. Es una sociedad gentilicia, ya que la palabra ayllu equivale a linaje, posteriormente adoptadlo" por los inkas como base de su organizacin nacional. La "gens" aymara adopta en su evolucin posterior una caracterstica que se encuentra en casi todas las sociedades humanas: se compone de los miembros originarios, descendientes del grupo familiar, y de los miembros agregados que, desprendidos de otros grupos vienen a integrarse a la clula original para ocupar una jerarqua inferior por la condicin econmica y social que se les asigna. Las formas superiores de organizacin mantienen este sistema. El Tahuantinsuyo, en cierta manera, no es sino un ayllu desarrollado hasta su mxima expresin. Con la evolucin de la familia, el culto tQmico deviene en culto religioso, impregnando de su espritu a todas las actividades sociales. Se adora por herencia a los dolos introducidos por el jefe de la familia, ofrecindoles sacrificios y estableciendo ceremonias y rituales con los que despus se crear la casta sacerdotal del Imperio.

realizar el trabajo cotidiano. Posteriormente, los jefes de ayllus asumieron autoridad sobre otros ncleos a los que sometieron imponindoles sus prcticas colectivistas en busca de una mayor eficacia productiva.

4. Formas de propiedad y de aprovechamiento de la tierra


En la poca preinkaica la tierra perteneca al ayllu, y en el Imperio, al monarca, segn algunos cronistas; segn otros, la tierra continuaba perteneciendo a la comunidad. Pero es evidente que antes de los inkas no exista el rgimen de la propiedad_privada. En el Inkario sabemos que la tierra estaba distribuida entre el Sol (el culto), el inka y el pueblo. Este ltimo no tena derecho de propiedad sobre ella, sino sobre el usufructo de la parcela que le fuera asignada a cada individuo. La lite tena derecho de propiedad sobre las tierras recibidas del monarca y poda dejarlas en herencia a sus descendientes. Tanto la lite como el pueblo tenan derecho al aprovechamiento colectivo de abrevaderos, vertientes, bosques, etc. Adems, como seala Baudin, "existan otros bienes comunes a los indios: sal marina, pescados, frutos y rboles salvajes, fibras de plantas vegetales, etc.". Las casas, el cerco, los utensilios, la ropa y otros enseres, constituan la propiedad privada. Es en la solucin del problema del suelo donde culmina el sentido de organizacin que caracteriz a los indios, lo cual queda demostrado por la implantacin de formas de aprovechamiento de la tierra, de acuerdo a las caractersticas y necesidades de un pas tan difcil y pobre como el andino. La organizacin agraria del ayllu ha debido ser el resultado de largos aos de labor continua y paciente, si se tiene en cuenta la inmensa variedad de tierras as como la necesidad de hacer un reparto que fuese justo y equitativo. Las unidades agrarias sobre las que se bas este sistema, fueron el tupu, la sayona y la aynoka, sobre las que se pudo sistematizar los cultivos, organizar el agro, superar su rendimiento, extender las superficies laborales y, en fin, asegurar la subsistencia del pueblo. Estudiemos por separado cada una de estas tres unidades: tupu ^ ^ ^ ^ ^^ t ^y^. i<~- v- -^^ ^$^; La palabra tupu es aymara y tiene dos acepciones: significa medida y representa a la unidad, ya sea de longitud, de volumen o de peso. Un carga de papas se llama, de este modo, maya tupu choke; diez leguas, tunca tupu, etc. El tupu era la unidad agraria de la familia; estaba integrado por tantas parcelas como calidades de tierra haba en el ayllu. Cuando los cronistas afirman que el Inka daba un tupu a una persona, quiere decir que sta reciba una serie de unidades distintas de tierra, cuya produccin fuese suficiente para su subsistencia individual; el tupu no es, por consiguiente, una parcela continua, residiendo su eficacia, precisamente, en su discontinuidad.

3. El cooperativismo familiar
En el ayllu o gens se desarrolla un profundo sentido cooperativista estimulado por las necesidades de la subsistencia y de la convivencia parifica. La produccin requera del concurso de todo el conjunto social, crendose as el ayni aimaro quechua, sistema de ayuda mutua, individual o colectiva, en favor de personas o ayllus. El ayni adquiri jerarqua institucional en el Inkario, se mantuvo en la colonia aunque aplicndolo al sistema de servidumbre feudal y todava subsiste. El ayni era otorgado en trabajo por el tiempo necesario para levantar una cosecha, realizar una siembra, techar una casa, etc., as como en especie con motivo de ciertos acontecimientos sociales tales como el matrimonio, en cuyo caso la pareja que reciba el ayni tena que retribuirlo en oportunidad similar. El ayni asuma tambin, con el nombre de mincka, una funcin pblica, estatal, mediante la cual el pueblo realizaba su tributo de trabajo concurriendo a las labores colectivas; primero, a la produccin agrcola y ganadera de los bienes pertenecientes al culto, al inka y a los altos dignatarios; segundo, en favor de las obras de carcter pblico tales como caminos, fortalezas, terrazas de cultivo, acueductos, etc.; tercero, a obras comunales como acequias de la localidad, viviendas, templos, etc.; y por ltimo, a obras de carcter social propias de la jurisdiccin. En todos los casos la alimentacin corra por cuenta de la persona, familia o institucin favorecida. As, el Estado haca llegar al pueblo, como retribucin, ropa de sus almacenes y productos alimenticios de sus despensas. (Eran en realidad, el ayni y la mincka, una gran cooperativa de orden estatal que abarcaba a todos los confines del Imperio. De este cooperativismo familiar o de ayuda mutua, se pasa por transicin natural al colectivismo, el cual se integra ya en las formas de propiedad y aprovechamiento de la tierra, dando al trabajo una organizacin altamente desarrollada. En su perodo protopjasmtico, no es sino el concurso de todos los miembros de la familia al llamado del padre para
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La sayaa La sayaa era la unidad econmica agraria del ayllu. En el reparto de tierras a la familia, le corresponda un tupu al marido, un tupu a la mujer, un tupu por cada hijo varn y medio tupu por cada hija, hasta el momento del matrimonio de sta en que era nuevamente dotada. Este conjunto de tupus constitua la sayaa, que se incrementaba a medida que la familia creca, de suerte que sus posibilidades agrarias no fueran nunca menores a sus necesidades econmicas. El tupu sobrevive en la sabana; mejor dicho, constituye la sayaa contempornea cuya extensin difiere de acuerdo a la calidad de tierras y a su conformacin fsica. En regiones de tierras muy pobres o inhspitas, las sayaas abarcan grandes superficies sobre todo en regiones extensas y despobladas como los Lpez, Carangas y otras. En Warisata, ayllu donde se fund la primera escuela indigenal, haba una sayaa que constaba de ms de veinte_parcelas, cada una de diferente extensin, de acuerdo a la calidad de la tierra. Estas se hallaban a distancias apreciables de kilmetros. La parcelacin comenzaba en el Lago Titicaca para la pesca y el aprovechamiento de la totora (especie de junco acutico que el indio saca para diversidad de usos), y terminaba en la cumbre del cerro, a unos cuatro kilmetros de la primera, donde la sayaa no tena ms que una pequea parcela de piedras. Haba aqu un gran sentido de previsin y orden. Todos reciban una gama igual de calidades de tierra. La aynoka La aynoka es una institucin que regula y sistematiza la distribucin de las tierras y su mejor forma de aprovechamiento, y tiene vigencia en las haciendas y comunidades actuales. Ha debido surgir en el perodo de transicin durante el cual el ayllu, sustituye sus vnculos de sangre o de linaje por vnculos territoriales, ya que implica una organizacin de esta ltima clase. Se denomina aynoka a una superficie que contiene un nmero de parcelas o suyus de la misma calidad y extensin igual a la de los tupus de que se compone el ayllu. Supongamos que una aynoka con tierras de primera calidad contiene 35 parcelas o suyus; cinco aynokas de igual calidad contendrn 175 parcelas buenas. Si las tierras fueran de cuatro calidades, debern haber tantas aynokas como clases de tierras, o sea veinte aynokas de treinta y cinco parcelas cada una, lo cual hace un total de setecientos lotes. Ahora bien, si un ayllu o comunidad, lo forman 35 personas, las 700 parcelas deben ser divididas por igual entre aquellas, lo cual da veinte lotes de diferente clase para cada persona, lotes diseminados por la pampa, las faldas de la montaa, en las breas y cumbres, arenales, pedregales, etc. Estas veinte parcelas con tierras de diferente clase constituyen, como hemos dicho, el tupu. Las cinco aynokas correspondientes a las diferentes clases de tierra se cultivan en ciclos rotativos de cinco aos, una por cada ao; pero si son cuatro calidades diferentes cada persona tendr cuatro lotes cultivables de calidad y extensin diferentes por ao. En regiones donde las tierras son frtiles y de regado, disminuye el nmero y extensin de las aynokas; en los valles el tupu suele quedar
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reducido a una parcela. En zonas inhspitas el ciclo de barbecho dura hasta treinta aos. El ganado A la estructura del ayllu debemos agregar el factor econmico de la ganadera, que era objeto de similar distribucin que la tierra, esto es, para el culto, el Inka y el pueblo. Desde pocas muy anteriores al Inkario, el ganado jug un papel importante en la economa americana, como fuente de subsistencia, como factor de industrializacin y como motivo esttico. Aunque el hombre americano no fue, ni es, gran consumidor de carne, introdujo su consumo en relativa escala. Ciertas regiones cordilleranas y de la hoya de los lagos Titicaca y Poop eran ricas, y lo son todava, en ganado de llamas, alpacas y vicuas. La industria familiar La industria familiar es otra de las columnas sobre las que descansa el desenvolvimiento social y econmico del ayllu y del Imperio, y todava se halla en plena vigencia, habiendo cobrado, inclusive, mayor estmulo en determinadas regiones. Los diferentes ayllus se especializaban en estas actividades, sobre todo en zonas donde la agricultura era pobre. Haban ayllus de frazaderos, de sombrereros, de carpinteros, de plateros, de ceramistas, etc., al estilo de las corporaciones feudales aplicadas a la organizacin de la comunidad por medio de un sistema decimal que estudiaremos ms tarde. Los artesanos indios no dejaban por eso las labores agrcolas y ganaderas. El ayllu primitivo va perdiendo su unidad sangunea debido a la presencia de contingentes forneos "agregados", primero, y luego a la de elementos de otros ayllus a los que abre sus puertas para la formacin de parejas matrimoniales que acrecientan la poblacin. As el ayllu rompe su aislamiento y sus normas puramente sedentarias, irradia al exterior y se organiza en marcas, pasando luego a la estructura nacional, obedeciendo siempre al imperativo biolgico en ntimo contacto con la produccin de la tierra.

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CAPITULO III OTRAS FORMAS DE ORGANIZACIN SOCIAL

1. La lite
A pesar del carcter mstico, divino, de que se rode el Inka, sus poderes no eran absolutos, pues que tena a su lado a los amautas, gentes de consejo que realizaban una suerte de Poder Ejecutivo. Los amautas, salidos de la casta privilegiada, eran verdaderos sabios y fueron ellos los que dieron impulso a una serie de conocimientos altamente desarrollados en el campo de la medicina, la ciruga, geometra, agropecuaria, esttica, msica, poesa, etc. Fueron, sin duda, los amautas los ingenieros que realizaron las maravillosas obras pblicas que hoy nos causan tanto asombro: acueductos, caminos, fortalezas, templos. A los miembros de la lite se los llamaba "orejones", segn la jerarqua creada por Manco Kpac. De ella salan los altos funcionarios religiosos, civiles y militares. Dispona de escuelas especiales, en las cuales, segn Santa Clara y Toledo, se admita tambin a los plebeyos mejor dotados, los que ascendan a "orejones" despus de haber pasado por la prueba del huaracu. Este era un examen muy duro en el que se pona a prueba las aptitudes del joven. Duraba treinta das y se compona de ayuno de seis das, simulacro de combates, hacer de centinela diez noches consecutivas, resistir impasibles a heridas y golpes, etc., seguido de torneos atlticos y ',^ pruebas de tiro con flechas y hondas. El mismo inka perforaba las orejas de los victoriosos, supremo galardn para aquellas gentes. ^ El prncipe heredero se someta a pruebas todava ms rigurosas a fin de demostrar su resistencia y valor, junto a su sabidura, humildad y tolerancia.
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En el Imperio no haba, pues, una aristocracia excluyente y cerrada, y podemos decir que las diferencias jerrquicas o de casta no implicaban diferencias de fortuna, ya que, como en ningn pueblo de la historia, en el Inkario no haba ricos ni pobres.

2. El pueblo
El hombre del pueblo era el jatun runa, que en quechua quiere decir "hombre grande". Es evidente que pesaban sobre l obligaciones sumamente fuertes, aunque no es menos cierto que las cumpla no slo con pleno sentido de responsabilidad sino hasta alegremente. Las labores ms pesadas las realizaba al ritmo de las melodas de sus kenas, zamponas o pinkillos. ,'Las ocupaciones agrcolas tenan el carcter de un verdadero ritual, y se iniciaban con grandes festividades a las que concurra el mismo inka. Debieron ser impresionantes por su grandeza aquellos trabajos, y la prueba de que incidieron profundamente en el alma indgena, es que conservan sus modalidades esenciales hasta hoy, pues el campesino ama su tierra y su trabajo y lo realiza con un sentido litrgico, de culto pantesta y csmico que nada ha podido deformar.

3. Los mitimaes
Los mitimaes o mitimacus son el trasplante de grupos humanos a regiones alejadas de su tierra de nacimiento, y fueron creados, segn algunos cronistas, por Inka Yupanqui (Pachactec), uno de los grandes organizadores del Imperio. El desplazamiento de las poblaciones se realizaba por necesidades militares, polticas, demogrficas o econmicas. Llegaron a constituir, por su elevado nmero, una clase social intermedia entre la lite y el pueblo y disfrutaban de ciertos privilegios debido a la importancia y diversidad de las funciones que ejercan. Haban cuatro clases de mitimaes, en el orden siguiente: Los destacamentos militares establecidos en las fronteras para la defensa del Imperio. Los grupos que los integraban eran seleccionados entre los ayllus de absoluta confianza y de probada lealtad. Adems de su funcin militar, cultivaban la tierra y practicaban la industria familiar. En segundo lugar tenemos los excedentes de poblacin de las zonas muy densas, desplazados a regiones despobladas para establecer el equilibrio demogrfico. Al mismo grupo pertenecan las poblaciones de regiones poco aptas para la agricultura, trasladadas a otras zonas despobladas pero ms favorables, siendo un hecho interesante que la poblacin originaria estableca un derecho sobre las nuevas tierras. As, hemos observado que las comunidades de Umala, Curahuara y Jess de Machaca, tenan en propiedad extensas tierras de labranta en las regiones calientes de Inquisivi y Timus, establecindose un sistema de intercambio cooperativo. Tales mitimaes resultaban as una especie de colonias dependientes de la poblacin que les dio origen. Los espaoles ratificaron estos derechos otorgados por los inkas en favor de ayllus altiplnicos sobre tierras ubicadas en valles o regiones subtropicales. No cabe duda de que el sistema era eficaz,
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y es un antecedente que debiera ser tomado en cuenta para descongestionar las actuales regiones superpobladas del Altiplano y la sierra, para llevarlas a zonas ms productivas. Precisamente, es lo que est haciendo el "Plan Andino" en el departamento de Puno (Per) para trasladar los excedentes a las mejores tierras de Tambopata. Tambin en Bolivia se ha iniciado hace algunos aos un ensayo similar en base al proyecto de Eduardo Arze Loureiro, para llevar poblaciones andinas al oriente boliviano. Los mitimaes de estos grupos no pagaban tributo al Estado, y su tarea principal consista en incrementar la produccin agropecuaria sin perder el vnculo con sus ayllus de origen. La institucin fue implantada en este caso por la necesidad de mantener las estadsticas de acuerdo al sistema decimal que rega y para impedir todo dficit en la produccin. En tercer lugar tenemos la movilizacin de fuertes grupos de agricultores hacia los pueblos recin conquistados, para ensearles la tcnica de la produccin agraria e industrial. Inversamente, los pueblos de incipiente desarrollo enviaban grupos de gentes para que recibieran la enseanza .necesaria. Por ltimo, tenemos las movilizaciones masivas de poblaciones que no inspiraban la suficiente confianza o se mantuvieran rebeldes. Estos grupos se trasladaban a provincias ya sometidas y leales, sustituyendo a sus pobladores, los que, a su vez, se instalaban en las regiones rebeldes. Ni unos ni otros volvan jams a su primitivo territorio. Los mitimaes fieles eran recompensados generosamente y gozaban de privilegios especiales. 4. Los yanaconas - f\cWv,s - S ir** s

Los yanaconas fueron un grupo social desintegrado de la nacionalidad imperial por Tupac Yupanqui, por el delito de haber participado en un movimiento sedicioso. El castigo en este caso era la pena de muerte, pero seis mil de los rebeldes fueron perdonados gracias a una peticin expresa de la Coya; el Inka les priv de todo derecho civil y los convirti en siervos de la ms baja categora. De esta manera, con el penltimo inka, aparece una clase condenada a servidumbre perpetua, privada de toda proteccin y justicia, sin derecho a figurar ni an en las estadsticas y empadronamientos. Los gobernadores y jerarcas solan obsequiar al inka, en calidad de yanaconas, jvenes jatun-runas que al ser degradados en tal forma, aumentaron considerablemente el nmero de aquellos siervos. Sin embargo, algunos de estos yanaconas llegaron a adquirir la confianza de sus amos y a escalar situaciones de importancia.

5. Las jerarquas
En la sociedad inkaica arraig profundamente el sistema de categorizacin implantado por el primer monarca. Era un sistema de privilegios que abarcaban an a los aspectos religiosos, ya que la lite, debido a su poder de abstraccin, concibi la existencia de un dios intangible, poco accesible a los jatun runa, que slo adoraban al Sol, la Luna y otros dioses de aspecto material.
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Tambin encontramos privilegios idiomticos, pues, segn Garcilaso, los inkas hablaban un idioma distinto al del pueblo; y en lo educacional, la lite posea objetivos distintos a los del jatun runa. Las jerarquas estaban precisamente delimitadas. En lo religioso, el inka tena los poderes supremos, como hijo del Sol y su representante en la tierra. Despus vena el Sumo Sacerdote, llamado Willac Urna (adivino o hechicero), cargo desempeado por un hermano o to del rey. A continuacin estaban los sacerdotes de la Casa del Sol en el Cusco, que pertenecan a la familia real. Los dems funcionarios del templo eran inkas de privilegio, y en provincias ejercan el sacerdocio gentes del lugar. Los adivinos tenan tambin determinada jerarqua. Los inkas crearon tambin el acllahuasi o Casa de Escogidas, institucin monstica donde ingresaban las jvenes mejor dotadas de los linajes. Estaban agrupadas en varias categoras, a saber: hijas de grandes personajes de la familia real; hijas de dignatarios importantes, hijas de orejones, las cantoras o cantantes, las hijas de indios ordinarios y por ltimo muchachas de provincias. Las hijas de la familia real entraban a la Casa de Escogidas del Cusco, y las dems en otros institutos similares que haban en las provincias importantes. Todas reciban educacin esmerada en la prctica de la costura, hilado, tejido, cocina, artes, etc. Concluida su preparacin algunas eran consagradas al Sol haciendo voto de castidad perpetua y de absoluto retiro. Ni an el monarca poda verlas. Estas vrgenes en nmero de 1.500 vivan en el Cusco, atendidas por 500 muchachas de linaje; preparaban alimentos y tejan vestidos para la pareja real y para el culto al Sol. La superiora era una mamacuna envejecida en la administracin de la Casa. Las jvenes de las otras categoras pasaban a ser concubinas del inka o esposas de los grandes dignatarios. En lo civil, despus de la persona del Inka, vena ese poder invisible para el pueblo, constituido por las cortes y los consejos reales, que limitaban y controlaban los actos del rey. Adems, cada uno de los cuatro estados o suyus tena un virrey, llamado kpac o apu; se trataba generalmente de un hermano o to del inka, y tenan el derecho de nombrar a los unucamayu, jefes de diez mil familias segn el sistema decimal. Los cuatro virreyes formaban la ulaka real, que era un consejo supremo reproducido en todas las marcas y formado por los representantes de los diferentes ayllus. Despus venan los inspectores, de sangre real, que recorran las provincias para verificar el cumplimiento de la ley y reprimir los excesos de autoridad; a continuacin tenemos los curacas o mallcus, jefes de tribus o marcas, bajo cuya autoridad estaban los warancacamayu, patacacamayu y chuncacamayu (jefes de mil, cien y diez familias respectivamente). Lo ms importante de este sistema radicaba en que el inka enviaba a cada mallcu una mujer de estirpe real, creando as un vnculo de sangre con la monarqua. Adems, nombraba otro jefe, miembro de la lite cusquea, que gobernaba a la par que el mallcu, sin disminuir los derechos de ste, que eran hereditarios; de manera que se complementaban mutuamente el gobierno local con el central.

El eje del sistema decimal implantado por los inkas era el chuncacamayu, jefe de diez familias, que tena mltiples funciones. Exista adems un enjambre de funcionarios para la elaboracin de estadsticas, empadronamientos y otras labores, siendo de especial importancia los quipucamayus o lectores de quipus, sistema mnemnico a base de cuerdas o hilos anudados de diverso modo. Existan verdaderos archivos de quipus, los que segn la tradicin fueron destruidos al llegar los espaoles. La jerarqua militar estaba compuesta por un generalsimo, hermano o to del rey, del cual dependan jefes de ejrcito segn el sistema decimal, empezando por la unidad de diez soldados hasta llegar a los diez mil. El ejrcito imperial era una fuerza formidable por su disciplina y eficiencia blica. Su abastecimiento estaba siempre asegurado por medio de los tampus o almacenes diseminados en todas las provincias.

6. La organizacin econmica
El gran podero inkaico reside en la agricultura y la industrializacin de recursos naturales. La eficacia de sus formas colectivistas, su organizacin agraria, sus sistemas de captacin de aguas y su distribucin tan ejemplarmente reglamentada, la dotacin y parcelacin de tierras y los procedimientos de fertilizacin, as como el conocimiento de los fenmenos de la naturaleza, fueron producto de un largo perodo de experiencias asimiladas y transmitidas de generacin en generacin, llegando a un grado de extraordinario desarrollo. Ese pas no conoca el hambre ni la miseria, y la desocupacin era un fenmeno inconcebible. Los productos de la tierra, tenemos dicho que estaban repartidos entre el Sol, el inka y el pueblo. La propiedad del usufructo era mixta: colectiva la del pueblo (con derecho individual a los productos) y privada la de la lite, por donacin del inka. Esta lleg a adquirir gran volumen, puesto que era hereditaria. Las aguas eran de dominio pblico, distribuyndose por el sistema de las mitas, turno rotativo de un determinado espacio de tiempo. Los caudales asignados al Sol, al inka y al pueblo estaban perfectamente determinados. Los ttulos de propiedad sobre aguas de regado provenientes de ventisqueros, ros, lagos o acueductos fueron otorgados a los ayllus por el rey de Espaa en base a aquella organizacin, que fue tambin respetada por la Repblica y que se mantiene hasta hoy. El cultivo de la tierra se haca con instrumentos rudimentarios y sin disponer de la suficiente cantidad de abonos; no obstante la produccin satisfaca las crecientes necesidades del pueblo, educado en la sobriedad y las limitaciones impuestas por una naturaleza tan avara como la andina. El nmero de familias corresponda siempre a la superficie cultivable, de manera que all donde no existieran ms de diez tupas de tierra por aynoka, no podan acomodarse ms de diez personas. l tupu se asignaba de por vida a la persona, salvo el caso de que sta tuviera que trasladarse en un mitimae. Los cultivos se hacan primeramente para el Sol y los dioses o huacas locales. Despus se cultivaban las tierras de las viudas, hurfanos, ciegos, 51

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enfermos, soldados e incapaces, realizando as una alta misin social que eliminaba de raz toda forma de mendicidad y miseria; asegurando por otra parte la gratitud de la poblacin hacia el inka. A continuacin se cultivaban las tierras del pueblo, y despus las de los dignatarios y altas autoridades civiles y militares. Slo en ltimo lugar se cultivaban las tierras del inka, es decir, cuando se haba asegurado la subsistencia de todo el pueblo en su conjunto. Entonces la poblacin ofreca su ayni al monarca, y lo haca, como tenemos dicho, llena de gratitud por los dones recibidos. Por otra parte, las cosechas del inka y sus rebaos volvan al pueblo. En ningn momento incrementaron la fortuna del inka. La produccin se conservaba en pirwas o graneros, ubicados en algunos puntos estratgicos y favorables. Segn los historiadores, estas reservas estaban calculadas hasta para perodos de diez aos y se componan no slo de productos alimenticios, sino tambin de artculos manufacturados y de materias primas. Eran "un gran capital de Estado" segn Baudin. De esta manera la subsistencia del pueblo estaba garantizada aunque vinieran largos perodos de sequa.

En cuanto al hilado y el tejido, los inkas realizaron obras maravillosas utilizando la lana de vicua, alpaca, llama y fibras de algodn. Cieza de Len dice que 'las tapiceras de los naturales de la provincia de Cajamarca equivalen a las de Flandes, y estn tan bien hechas que parecen seda". Murphy agrega: "Es el desarrollo ms extraordinario de la industria textil que se ha comprobado en un pueblo prehistrico".

8. La encomienda
La colonia cre la institucin de los repartimientos, que consista en entre gar la tierra, con el nombre de encomienda, a los colonizadores de mayores mritos. Esta entrega duraba dos generaciones, y de acuerdo a la ley de su^ origen, deba ser una verdadera cooperativa entre el encomendero y l in dio, debiendo el primero amparar y adoctrinar al indio, y ste retribuirle con su trabajo. La encomienda estaba constituida por un determinado nmero de ayllus o marcas con sus respectivos habitantes y todo el ganado que antes corresponda al inka. En la Repblica, esta organizacin se re- ^ produce en la hacienda, sustituyendo el patrn al encomendero. y El aspecto fundamental de la encomienda y de la hacienda, es que** mantienen la misma organizacin que en tiempo de los inkas, con sus sistemas de aynokas, sayaas,jalsus, etc. Subsisten asimismo los jilas o sean las autoridades indias mantenidas por los inkas. El terrateniente goza del usufructo de la parte que antes se destinaba al inka o al encomendero; la parte destinada al Sol fue asignada a la Iglesia. Ambas partes recibieron el nombre de aymas en la Colonia. Los patrones republicanos explotaron el trabajo del indio sin haber superado en nada a los encomenderos; por lo menos, stos introdujeron el caballo, el buey, el arado, la carreta y edificaban una capilla. El terrateniente de hoy, salvo contados casos, no impuso ningn elemento de la tcnica moderna, y no lleg a introducir el maqumismo en el campo. La encomienda, destinada a preservar la existencia del indio, en la prctica se convirti en una institucin esclavista por medio de la mita o trabajo forzado en las minas, las postas, las plantaciones de coca, etc. La mita fue un verdadero exterminio del indio. De los doce millones que tena el Imperio, la poblacin disminuy a ocho, y segn algunos autores, a cuatro millones.

7. Las industrias inkaicas


El inka deseaba que el runa o habitante fuera una personalidad capaz de atender por s mismo a todas sus necesidades, disponiendo que junto a sus ocupaciones agrcolas, ejerciese alguna funcin industrial. As se dio un poderoso impulso a este otro factor de la economa imperial que descansa en la unidad familiar. Los inkas explotaban minas de cobre, plata, estao y oro. Sus procedimientos eran bastante rudimentarios; no conocan herramientas tan sencillas como las tijeras, las tenazas, la sierra, la escuadra, el berbiqu, la lima, el fuelle, el vidrio, la cola, la rueda, etc. Para mover toda su poderosa industria apenas disponan del "martillo de piedra, el cincel de bronce, el hacha de cobre y el pincel de plumas" (Baudin). Equipados de tan pobres instrumentos supieron servirse de los elementos naturales para convertirlos en utensilios como agujas, pulidoras de piedra, hilos, cuerdas y cables, etc. Las deficiencias de su instrumental eran suplidas por el trabajo paciente, la perseverancia y el esfuerzo. Los habitantes del inkario eran as hbiles artesanos, especialmente en cermica, orfebrera y tejidos. La cermica alcanz un alto grado de perfeccin tanto por los procedimientos empleados como por su belleza, que resiste comparacin, y con ventaja, con el arte de cualquier otro pueblo primitivo. Los orfebres, asimismo, realizaban delicados trabajos en oro, plata, cobre y bronce. He aqu lo que sobre ellos dicen Verneau y Rivet: "Si se admite que el embutimiento se obtena por martillo, hay que admitir que la habilidad de los obreros precolombinos se equiparaba, pues, a la de nuestros batidores de oro, que con tiles mucho ms perfeccionados, no pueden obtener prcticamente hojas de espesor muy notablemente inferiores". El Inka Garcilaso nos ofrece una descripcin, asaz curiosa, de los tesoros encontrados por los espaoles en el Cusco, en cuanto a orfebrera. 52

9. La marca y el Ncleo de Educacin Indigenal


Dejamos para el final el estudio de la marca indgena, que era el conjunto de diez ayllus, base del sistema decimal introducido por los inkas, y que se hallaba a cargo de la autoridad de los mallcus o curacas. Estos tenan tuicin sobre los camayus o jefes de grupos de diez, cien o mil familias, segn hemos visto anteriormente. Los camayus dependan de los mallcus, stos de los capac o virreyes, y stos del inka. Cada unidad agraria y social tena su representante en el consejo local del ayllu, donde se deliberaba sobre los asuntos de su jurisdiccin, y cada ayllu tena su representante en el consejo administrativo, o sea en la 53

ulaka, presidida por el mallcu. Los espaoles encontraron en esta organizacin una sorprendente semejanza con sus sistemas comunitarios, por lo que no les fue necesario crear nuevas instituciones, a las que nicamente les cambiaron de nombres. La marca, segn hemos dicho, pas a denominarse comunidad en la colonia, nombre con el que hoy se conocen sus ya debilitadas formas. El Cabildo colonial no era sino la ulaka, esto es, el consejo representativo de los ayllus ojathas, estos a su vez constituidos por diez estancias. Para comprender la excelencia del sistema, conviene explicar un poco ms el mecanismo de la institucin. Ya hemos visto que el tupu es la unidad econmica agraria de la familia y que la reunin de tupus haca la "sajaa, esto es, la familia consangunea; el conjunto de familias y sayaas compona el ayllu, y la reunin de ayllus integraba la marca, lo que los espaoles llamaron comunidad. Muchas de estas marcas fueron entregadas al encomendero. Por lo tanto, gran parte de las fincas o latifundios que pertenecen a individuos particulares (hasta 1953) no son sino comunidades o marcas absorbidas por el sistema actual. Pero su funcin interna es absolutamente inkaica, ancestral, por sus autoridades, sus formas de convivencia social, aprovechamiento de la tierra, servicios, etc. Los dos jefes de igual categora coexistentes en la marca inkaica tampoco fueron suprimidos, subsistiendo estas personalidades (mallcus o curacas) en extensas regiones de Bolivia. Tambin se conserva la divisin en hanan y hurin. A la cabeza de cada categora est la taika (madre) y la auki (padre). La ejecucin de toda obra es iniciada por aquella y continuada por las dems comunidades de acuerdo a su rol jerrquico. Los indios continan dando el nombre de marca a la aldea colonial (llajta, en quichua). En ella cada ayllu tiene su barrio, manteniendo todas las formas de su organizacin de trabajo. El "Parlamento Amauta" creado en la escuela de Warisata no era sino la ulaka, con similares funciones, siendo el Ncleo Escolar una reviviscencia de la marca. El xito de la escuela indigenal boliviana reside, precisamente, en no haberse apartado de las ancestrales formas de organizacin social y de trabajo caractersticas del indio.

10. Supervivencias en la Colonia y en la Repblica


Ha sido necesaria una larga convivencia con el indio altiplnico y el de los valles, recorriendo el pas en todas direcciones, estudiando cuidadosamente los diferentes aspectos de su organizacin social, para orientar los primeros pasos de los encargados de formular una tesis que, al ser presentada por primera vez en la Universidad de La Paz, en 1937, produjo asombro y alarma. Se sostena en esa oportunidad que la comunidad indgena de origen ancestral, est hoy constituida por la finca o hacienda. Esa unidad econmico-social no es otra cosa que la yuxtaposicin de ayllus o pequeas propiedades comunales, estrictamente aborgenes. Por otra parte, observando el ayllu libre, fue fcil comprobar que tampoco en l se haba realizado ninguna transformacin bajo la influencia espaola y que segua actuando el sistema inkaico, aunque relevado de la obligacin de 54

cultivar la parcela del inka; y que las cajas de comunidad, la autoridad de los jilas, ciertas prcticas religiosas, el uso de las tierras comunes de sembrado, de los ialsus o abrevaderos, todo permaneca como cuando los espaoles invadieron el Inkario para someter a su laborioso pueblo. Si bien el reparto de tierras a los encomenderos y a los indios y la entrega en usufructo -sin derecho de propiedad- constituyen innovaciones coloniales, estas medidas no se apartan en nada del sistema agrario preestablecido. Ms tarde Bolvar dio a los indios propiedad individual de aquellas parcelas de tierra, destruyendo en parte el organismo totalizador de \a jatha; aunque poco despus sus decretos fueron derogados, sobreviviendo la jatha como unidad econmico social en la hacienda boliviana, organismo de aprovechamiento colectivo de la tierra. Paradjicamente, lo que ahora se conoce con el nombre de "comunidad indgena" ha evolucionado a formas de propiedad individual que conservan pocas modalidades colectivistas. Dentro del sistema agrario que subsisti hasta 1953, y an posteriormente, los colonos eran pequeos terratenientes por derecho hereditario y les correspondan las dos terceras partes de la tierra, con la obligacin de retribuir al propietario con su trabajo en el cultivo de la tercera parte restante, porcin que en la poca inkaica usufructuaba el soberano. Este, sistema de organizacin agraria tradicional fue celosamente mantenido y' defendido por el indio porque constituye, adems de una forma de aprovechamiento econmico colectivista, la fuerza de cohesin espiritual de su clase y de su raza. Hasta la utilizacin de servicios personales en beneficio municipal, tributacin altamente organizada durante el Inkario, fue adoptada por los espaoles, y en forma de mitas, de servidumbre al corregidor, al cura, etc., los indios han venido sufriendo en sus espaldas la ominosa tarea de conservar y engrandecer naciones que no les reconocan en la realidad, aunque en la letra as lo hicieran, ningn derecho humano. Y aunque el indio ha mantenido siempre un profundo amor por la libertad, se haba habituado a aquellos servicios, que consideraba una forma de tributo social. Al crearse la escuela indigenal boliviana, se consigui que toda esa gran fuerza se utilizara voluntariamente en favor de las tareas escolares, naciendo entre los indios la emocin de una nueva causa, el sentido de una nueva vida en la que, sin embargo, se mantenan por entero sus tradiciones so-. s rales y de trabajo. Lejos, pues, de ser una prctica viciosa la del trabajo' ' gratuito de los indios aplicado a la escuela, cobraba para ellos el sentido de i ', una revitalizacin de su personalidad hasta entonces encubierta por la ser-' vidumbre; el indio, trabajador de por vida, trabajaba esta vez por su pro- pia liberacin, convertida su escuela en el punto eminente del ayllu. En todo este condicionamiento, superviviente a la colonia y a la repblica, se ha mantenido la ingenua naturaleza primitiva del grupo -indgena. Su mundo mental es reducido. No conoce las torturas del escepti- ( asmo; cree en un dios providencial: la tierra; en un dios voluble: el cielo. El primero es Pachacamac, el segundo Hananpacha: tierra alta y tierra baja. El mundo est lleno de diosecillos que son demonios infantiles: los anchanchos y los juturis; el achachila y el karisiri. Dioses fruto de una imaginacin elemental, no han enturbiado su espritu. La religin catlica

no ha eliminado esas creencias: se ha incorporado a ellas, y en cierto modo, el catolicismo de las fiestas indgenas utiliza los elementos vernaculares con_profusin y riqueza, en visiones panteistas, de esplndido respeto a la naturaleza, donde el indio lo venera todo, con humildad y miedo, en una . praxis de ingenuo materialismo, que deviene a la vez en bondad y energa, en la creencia en un destino y en la rebelda constante. El espritu del indio ha sobrevivido; misin de la escuela indigenal es darle nueva vitalidad, modernizarlo sin abandonar su tradicin, civilizarlo sin destruir su vieja cultura ni sus instituciones. Slo as cumplir un papel histrico, salvando a uno de los pueblos ms admirables del pasado, esencia y mdula del porvenir de Amrica.

Ral Prez, hermano de Elizardo, y sin duda su ms eminente y valeroso colaborador. Ral Prez fue constructor del Ncleo de Caiza "D", en Potos, ms tarde Director de Warisata, y por ltimo Director General de Educacin Indigenal.

El ilustre musiclogo Antonio Gonzles Bravo, autor del cancionero de la Escuela, una de las creaciones ms excelsas de Warisata.

SEGUNDA PARTE CONSTRUCCIN

CAPITULO I PRIMEROS ENSAYOS DE EDUCACIN CAMPESINA

1. Las escuelas ambulantes


Junto a las grandes enseanzas recogidas de la sociologa inkaica, hubimos de estudiar la experiencia, relativamente reciente, de la poca republicana. Vale la pena referirse al criterio con que gobiernos de comienzos de este siglo enfocaban el problema de la educacin del indio; criterio que nos dar una imagen asaz curiosa que, por pasiva, nos enseaba qu es lo que NO debamos hacer. El ao 1905, Juan Misael Saracho, Ministro de Instruccin en el gobierno de Montes, fund las primeras escuelas indigenales, con el nombre de escuelas ambulantes, cuya misin se limitaba a la enseanza del alfabeto y un poco de la doctrina cristiana. El nombre les vena del hecho de que un mismo maestro tena que desempear el cargo en dos comunidades separadas por distancias de cinco o seis kilmetros, alternando su labor por perodos de quince das en cada una. Es significativo que Bolivia hubiera sido el primer pas latinoamericano que abri escuelas para indios; escuelas de simple alfabetizacin, es verdad, pero escuelas al fin y al cabo, y creadas sin ningn afn de simulacin, como que estaban provistas de todo el mobiliario, material didctico y de consumo para que la labor fuera eficiente. Adems, los maestros se reclutaban con mucho cuidado entre los profesionales jvenes, sus haberes eran superiores a los que perciban maestros de ciudades, y en fin, el trabajo en el campo no era, como en pocas posteriores, un signo de degradacin e ineptitud; al contrario: varios de los primeros maestros indigenales, reintegrados a sus actividades propias, alcanzaron elevadas posiciones pblicas. 69

Con todo, la escuela era pasiva y de simple alfabetizacin; no poda exigirse ms de las concepciones de aquella poca; lo singular es que este tipo de escuela haya sobrevivido con tenacidad tanto en el campo como en la ciudad, donde se multiplican los establecimientos carentes de dinmica escolar y ausentes por completo de toda funcin econmica y social. No cabe duda de que en este aspecto se ha producido una verdadera estratificacin, y a pesar de haber sido Bolivia el pas que dio los primeros pasos para llevar el alfabeto al indio, han sido otros pases los que han realizado progresos evidentes en este aspecto, aprovechando nuestras propias experiencias. En 1910 se fund en la ciudad de La Paz, en el barrio residencial de Sopocachi y por iniciativa del doctor Daniel Snchez Bustamente, Ministro de Instruccin, una escuela normal para indgenas, a cargo del pedagogo chileno Zoto y siendo Inspector de Instruccin el doctor Felipe Guzmn. Los alumnos eran en su totalidad nativos analfabetos trasplantados de diferentes regiones altiplnicas. El establecimiento tuvo muy poca duracin, y de su breve existencia da cuenta un informe de risueo contenido que, con la mayor gravedad, dio el doctor Guzmn en 1922, al Congreso, siendo ya Ministro de Instruccin; es un documento que no tiene desperdicio y vale la pena transcribir algunos de sus prrafos. Dice as: La Educacin de la Raza Indgena Boliviana. "Desde luego debo hacer notar que las actuales escuelas normales rurales de Sacaba, trasladadas ltimamente a Tarata y que se las fund al parecer con el fin de formar preceptores de la raza indgena, descansan en un grave error que ha pesado en sus iniciadores: el de creer que los blancos sean los mejores maestros para los indios". Refirindose a la escuela normal de Sopocachi, contina: "Tuve tambin ocasin de realizar por m mismo un pequeo ensayo o experiencia en este gnero de educacin. Cuando fund en la regin de Sopocachi una pequea escuela normal para maestros de indios, quise proporcionar a los alumnos trados de varios centros indgenas, las mejores comodidades para evitar que se aburran; as j. fue cmo les mand instalar un amplio dormitorio con catres y colchones, un bao en uno de los patios del local y un comedor confortable. Lo que su-;; cedi, HH. Representantes, fue que los indiecitos se bajaban en las noches despus de la hora del silencio, de los catres, y se echaban en el suelo pelado, cubrindose con sus ponchos y durmiendo as mejor que en los colchones. El ingreso al comedor les disgustaba marcadamente; ellos preferan comer en la cocina, puestos de cuclillas y sin servirse del cubierto ni de la cuchara. El bao les causaba horror. En mi afn de pretender cambiarles las costumbres, no hice otra cosa que aburrir a los nios indgenas, quienes aprovecharon de una noche en que se descuid el inspector para marcharse de huida a sus respectivas estancias".

con todo su equipo de profesores, mobiliario, etc., menos los alumnos, ya que stos haban fugado a sus ayllus. En su nueva ubicacin aldeana, que tampoco constituye el medio natural del indio, se le dio una orientacin agropecuaria, por lo menos en lo que se refiere a su nombre, pues se llam entonces Escuela de Agricultura, con la misin de preparar maestros para las escuelas de indios. Pero no tena un palmo de tierra! Un poeta, dilecto amigo mo, fue nombrado profesor de castellano en tal instituto. Algn amigo juguetn -dicen que fue don Juan Francisco Bedregal- public en un periodiquillo de "Alasitas", la tradicional feria de las miniaturas bolivianas, un poema que titulaba "Primera leccin dictada por Ral Jaimes Freyre en la Escuela de Agricultura de Guaqui", y del cual me quedan en la memoria los siguientes versos: Con la punta de una espada se cosecha la cebada. Es mera cuestin de meollo el cultivo del repollo. A la orilla de un remanso crece muy bien el garbanzo... La falta de tierras impona una enseanza libresca y verbalista. No se poda dudar de los resultados! Alcanzaron a titularse no ms de seis maestros, que no eran por cierto un modelo de eficiencia. Algunos tuvieron que complementar sus estudios en la Normal de Sucre, con lo que acabaron por desvincularse del campo. La escuela sigui su odisea al ser nuevamente trasladada, en esta ocasin a una hacienda denominada Kullta, magnficamente ubicada, a cerca de medio kilmetro de Patacamaya, estacin del ferrocarril La Paz-Oruro; estaba dotada de un equipo completo de maquinaria agrcola, semillas, sementales, etc. La escuela mantuvo su carcter de normal con orientacin agrcola y ganadera, aprovechando los extensos terrenos de la hacienda, de primera calidad en su mayor parte y provistos de riego. Todo pareca promisorio aqu. Sin embargo, cuando conoc Kullta, el ao 1916, haca tiempo que su primer Director, el Ingeniero Zeballos Tovar, haba sido sustituido por otro profesional de la misma categora, el cual, empero, descuid del todo sus obligaciones al extremo de proscribir toda accin educacional o de trabajo. La hacienda, que con sus propios recursos hubiera podido sostener a los treinta alumnos de su internado -muchachos procedentes de ciudades y aldeas- no produca ni el forraje para la alimentacin de las doce muas que tena a su servicio. El fracaso era inevitable y as concluy el nico ensayo efectivo realizado para revalorizar al indio. Kullta, con una direccin dinmica e inteligente pudo haber sido el punto de partida para cimentar las bases de un instituto socio-econmico de gran trascendencia, y conste que tena, excepcionalmente, el decidido apoyo gubernamental. Para realizar su obra en el campo social, agrario, industrial, pedaggico, etc., tena no menos de cien familias de colonos indgenas; dispona de dinero y de vastos recursos, y ante todo, estaba ubicada en el mismo medio indgena. Qu le falt, pues, para obtener xito? La voluntad cradora, el

2. Peregrinacin de una escuela y su ubicacin en el campo


Este fracaso era una demostracin de que la escuela del indio no poda funcionar fuera de su ambiente natural. Sin embargo, el remedio consisti en trasladar el plantel a Guaqui, aldea situada a orillas del Lago Titicaca, 60

hombre que formado en el ambiente indio fuera capaz de cumplir un programa y un destino. En Kullta se instal la burocracia y sobrevino su ruina. No es el burcrata educado en ciudades o aldeas el llamado a conducir las escuelas indigenales, porque el problema no es de ciudad o de aldea -as lo hemos repetido muchsimas veces- sino un problema agrario, eminentemente campesino. Tal conviccin la mantengo para referirme a otro tipo de escuelas: las normales rurales de Umala -1915-, Puna -1917-, Sacaba -1919-, y otras (todas ellas clausuradas por el Presidente Saavedra). 3. Avelino Siani y la primera escuela de Warisata Corra el ao 1917. En mi carcter de Inspector del Departamento de La Paz visitaba las escuelas del distrito, incluyendo las indigenales de Saracho -que se haban convertido en fijas porque su funcionamiento se hizo permanente en una sola comunidad, probada como estaba la ineficacia de su atencin por perodos espaciados-. Entonces conoc la regin de Warisata, donde funcionaba una de estas humildes escuelas fiscales, y en la cual, como es de suponer, nada haba de particular. Mi visita no hubiera tenido, pues, ninguna trascendencia, si no hubiera encontrado, en la misma zona, otra escuelita, particular, dirigida por un indio llamado Avelino Siani. Al referirme a este hombre, lo hago con una emocin contenida. Carez-1 co de una pluma como para poder transmitir al lector los sentimientos que me embargan al recordar a este preclaro varn de la estirpe aymara. Intentar, al menos, sealarlo como un ejemplo de las ms altas virtudes humanas. En otro medio, o en otra poca, Avelino Siani hubiera sido honrado por la sociedad; pero hubo de nacer y vivir en el srdido ambiente feudal del Altiplano, degradante y oscurantista, adverso a esta clase de espritus. Y hubo de ser un indio, esto es, un individuo de la ms baja condicin social en el concepto general. Sin embargo, bajo su exterior adusto, enteramente kolla, se ocultaba un alma tan pura como la de un nio y tan esforzada como la de un gigante. No importa que apenas dominara el alfabeto y su castellano fuera del todo elemental: su cultura no resida en los mbitos de Occidente; era la cultura de los viejos amautas del Inkario, de los sabios indgenas de antao, capaces de penetrar tanto en el misterio de la naturaleza como en el de los espritus humanos. Avelino Siani era la encarnacin de la doctrina contenida en el ama sa, ama Hulla, ama kella, y en dimensin insuperable. Obligado a gravitar en su pequeo mundo, abri una escuelita, pobrsima como l, pero de grandiosas miras, como que se propona nada menos que la liberacin del indio por medio de la cultura. No es que Siani no fuera solidario con los campesinos que solan alzarse: comprenda perfectamente la clera que encegueca al sublevado, en la cual se manifestaban siglos de opresin y miseria; pero, hombre moderno, de exacta visin, comprenda tambin que ese sacrificio era estril e insensato, por lo menos en esa poca. Haba que elegir otra senda, haba que capacitar a la masa, iluminarla con el fuego sagrado, prepararla para futuros das. Tal el sentido de su escuela, en cuya humildad contempl, en silencio, las ms radiantes auroras para Bolivia. Cmo no ayudar y estimular a este hombre? Sin perder tiempo le dije que aparejara dos muas para encaminarnos en seguida a Copacabana, a

cien kilmetros de distancia, donde le proporcionara todo el material escolar que precisaba. Bien saba yo que aquella ayuda era minina! Sin embargo, era todo lo que en ese instante poda hacer por l. En Copacabana, donde tena a mi disposicin un depsito de material de enseanza, equip a Siani con todo aquello que le era menester; recuerdo que hasta se llev un reloj de pared. Qu tiempos aquellos! Dicen que todo tiempo pasado fue mejor... Pudiera ser as en lo que a educacin boliviana se refiere. La verdad es que, antes del advenimiento i del llamado "normalismo", haban autoridades que, sin ttulos rimbombantes ni estudios de especializacin, tenan verdadera responsabilidad y previsin, y las escuelas fiscales de provincia, en todo el pas, eran dotadas, antes de que se iniciara el ao escolar, de todo el material necesario para que pudieran trabajar. Excusado es decir que no me estoy refiriendo a las finalidades mismas que se proponan los gobiernos de entonces. Pero no cabe duda de que el maestro era mejor tratado, ms apreciado y ms atendido que el maestro de ahora. Quede, pues, sealado mi encuentro con Avelino Siani como uno de los antecedentes que contribuyeron decisivamente a encaminarme a la fundacin de Warisata.

4. Daniel Snchez Bustamante y su poltica indigenista


Daniel Snchez Bustamante fue el galardn de los regmenes liberales del pasado. Intuy como pocos el problema de la educacin del indio y, sin embargo, en la prctica no pudo o no quiso aplicar sus postulados. Limitacin frecuente en los educadores que se proponen transformar culturalmente a los pueblos y tropiezan con el cerrado ambiente de los privilegios y los intereses de clase. En 1919, siendo Ministro de Instruccin, el "maestro de la juventud" dict su decreto de 21 de febrero, encaminado a dar normas a la educacin indigenal. Consta de 57 artculos, de los cuales los dos primeros son los ms importantes. Dicen as: Art. lro.- La educacin de la raza indgena en Bolivia, se efectuar desde la fecha en tres clases de institutos, sostenidos por el Estado: a) Escuelas elementales; b) Escuelas de trabajo; c) Escuelas Normales Rurales. A la primera clase correspondern las escuelas fundadas con el objeto de inculcar en el alumno el idioma castellano, con aptitudes manuales, como preparacin de oficios, y las nociones indispensables para la vida civilizada; a la segunda los institutos cuyo objeto es despertar slidas aptitudes de trabajo y dar al indgena boliviano la capacidad de desenvolverse con xito en el medio en que vive, constituyndolo en factor de avance y de riqueza colectivos; y la tercera los institutos cuyo fin es graduar maestros eficientemente preparados para la enseanza en las escuelas elementales de indgenas. Art. 2do.- Las escuelas elementales fiincionarn en centros de poblacin indgenas (comunidades, caseros, ayllus, cantones) (subrayado mo, E.P.); sern distribuidas conforme a las partidas del Presupuesto Nacional y 63

puestas siempre bajo la direccin de maestros titulados en escuelas normales. Las escuelas de trabajo sern constituidas paulatinamente, en ios puntos centrales de los distritos ms densos de poblacin indgena, sobre la base cardinal de aprovechar y utilizar los elementos naturales caractersticos de la zona, a fin de situar sobre ellos la subsistencia, la industria y el perfeccionamiento del lujo de la regin, en consonancia con la riqueza y el bienestar de Bolivia. Las escuelas normales rurales sern situadas con proximidad a capitales de provincia, que se presten por sus medios de comunicacin y peculiares recursos, al desarrollo de este gnero de institutos cuyo objeto exclusivo tender a preparar individuos capaces de aplicar sus dotes de carcter e inteligencia, al sacerdocio de civilizar al indio. Como se ve, Snchez Bustamante enfocaba el asunto con criterio realista y moderno, tratando de hacer de las escuelas indigenales instrumentos de mejoramiento econmico nacional. Por desgracia, Snchez Bustamante dej el Ministerio de Educacin poco tiempo despus, y como es de suponer, nadie volvi a acordarse de su Decreto, el cual qued sin efecto alguno. Anotemos al respecto una coincidencia que se presta a reflexiones: en 1921, cuando se gestaba en Mxico la escuela que revalorizara al indio, se cerraban en Bolivia las pocas escuelas normales rurales que haban venido funcionando. Como hemos dicho, fue el Presidente Saavedra quien dispuso tal medida, y no porque las escuelas tuvieran deficiencias o carecieran de orientacin doctrinal; sino porque su clausura corresponda a una definida lnea de conducta gubernamental respecto al problema indio.

5. Jess de Machaca: la masacre como sistema i U{


En efecto, la actitud de los regmenes polticos del pasado, con las pocas excepciones que hemos mencionado, era uniforme en lo que se refiere a menospreciar los valores culturales, sociales y econmicos de la masa campesina; se prefera, en todo caso, una actitud de fuerza como sistema de educacin; no se apreciaba al indio: se le tema; no trataba de educrselo: se lo reprima. Y cuando el indio, colmada su paciencia, se alzaba, entonces se usaba el instrumento preferido: la masacre en gran escala. Los historiadores generalmente soslayan este asunto, y a veces ni lo mencionan, aunque en toda nuestra vida republicana el gran fondo en que se mueve la nacionalidad est salpicado con el rojo resplandor de las sublevaciones y su correspondiente apaciguamiento con la metralla. A m se me refiri de primera mano uno de estos casos, quiz el ms trgico y violento: el de Jess de Machaca, ocurrido en 1921. Se me permitir relatarlo, porque corresponde tambin a una poltica gubernamental respecto al indio y es, en su sangrienta evidencia, una prueba de la mentalidad altoperuana que vea en el exterminio de los indios la salvacin de la Patria-Jess de Machaca era una de las marcas ms puramente conservadas del altiplano, a pesar de haberse fundado en su seno un pueblo mestizo que representaba todo el sistema de opresin feudal en contra del indio. En Jess de Machaca el indio era el paria sin derechos, el esclavo, la "bes64

ta parlante" desprovista de toda condicin humana. El ltigo y la escopeta eran la ley ante la cual deba inclinar la cerviz y callar, aunque en su fuero interno acumulase clera en volumen siempre creciente. Corregidores, jueces parroquiales, alcaldes, curas y vecinos, todos se complacan en ^ hacer del indio juguete de escarnio y humillacin, y como es lgico, el fun- ^ damento de su propio bienestar como "servidores del orden", en cuya cspide se hallaban los grandes poderes del Estado. Cunto tiempo padecieron los indios en silencio? Cuntas veces complotaron para poner en ejecucin los proyectos de venganza? Cuntas veces postergaron para mejor oportunidad el estallido de la accin? El indio es paciente y sabe esperar, pero cuando llega su hora, nada lo detiene. Un caso como cualquier otro fue la gota que colm la copa en Jess de Machaca: un corregidor haba apresado a dos indios, por motivos insignificantes, c imponindoles una multa que, por elevada, era imposible que pudiera ser ' cancelada. Pues bien, la autoridad dispuso que, en tanto no se reuniera el monto requerido, los dos presos no recibieran alimento alguno. Pasaron un da y otros das, ante la tensa expectativa de las indiadas que todava esperaban un rasgo de piedad. A esto, los opresores celebraron algn acontecimiento familiar con festejos que, como siempre, se prolongaron mucho tiempo en medio de libaciones sin cuento, hasta que todos cayeron en la inconsciencia alcohlica. Cmo podan escuchar, en tales condiciones, los ruegos angustiosos de los parientes de ambas vctimas? Otros das ms transcurrieron, y cuando pasada la borrachera y el jolgorio, la autoridad se acord de los prisioneros, no para verificar el estado de su salud sino para hacer nuevo cobro de la multa, se encontr ante el espectculo de la agona y de la muerte de los desdichados. La pampa se conmovi ante la vibracin cruel de la noticia. Los indios deliberaron en silencio, sin que se produjera reclamo alguno ni se implorara justicia. Se reuni la ulaka, el Cabildo, representado por los ancianos de las comunidades, y calladamente, se resolvi hacer justicia por sus propias manos. El corregidor intuy lo que haba de ocurrirle. El miedo lo arroj de la aldea y huy a La Paz, llevando consigo a toda su familia. Presa tan importante no deba perderse. Haba que buscar su retorno al lugar, y para lograrlo, una comisin de indios se constituy en la capital, llevndole saludos de toda la indiada, con algunos regalos y el encargo especial de que volviese prontamente. El corregidor, engredo como todos los de su laya, crey en la humillacin de sus vctimas y acept, aunque con reservas. Transcurrido algn tiempo, una segunda comisin, ms numerosa que la anterior, le llev como presente una kjumunia (cargamento de vveres), reiterndole el petitorio y hacindole constar el profundo afecto que sentan por su autoridad, a la que extraaban sinceramente. Ante tales manifestaciones, el corregidor se convenci de que sus temores eran infundados y seal fecha para su retorno, para que fuera recibido como mereca un individuo de tal calidad. Y as fue. Tras de lo cual, y sin que nadie lo esperara, una madrugada se escuch el ulular funerario de los pututus (cuernos de guerra) a cuyo son las doce comunidades de indios atacaron Jess de Machaca. No hubo defensa posible. Los sublevados incendiaron el pueblo, salvndose nicamente la 65

iglesia y dos viviendas cuyos propietarios dieron el santo y sea, que era "VIVA REPUBLICANOS", lo que quera decir que pertenecan al Partido Republicano, cuyo jefe, Bautista Saavedra, era entonces Presidente de la Repblica. Empero, las vctimas no pasaron de seis o siete. Jess de Machaca, en aquella poca, era un centro del cual ya se haba producido el xodo de su poblacin mestiza, debido a la construccin del ferrocarril Arica-La Paz, que elimin el comercio entre las poblaciones intermedias; por eso, la mayora de las viviendas perteneca a las comunidades indgenas. Se desmiente as la creencia de que los vecinos muertos se contaban por varias decenas. Del cura de la aldea dicen que se salv por milagro. En cuanto al corregidor, conducido a la trampa de manera tan astuta, pereci en su casa incendiada. El Presidente Saavedra, sabedor del alzamiento, orden la inmediata ^movilizacin del Regimiento Abaroa, lro. de Caballera, que se hallaba - f acantonado en Guaqui, a slo 15 kilmetros del teatro de los sucesos. Este cuerpo, de 1.200 hombres perfectamente armados, acudi sin tardanza, lanzndose al ataque con furia irresistible, iniciando as la represin ms salvaje de que se tenga memoria en Bolivia. Los soldados se dedicaron durante varios das a una feroz carnicera, complementada por el pillaje y el saqueo. No se respet a nadie: en la orga dantesca sucumbieron mujeres, nios y ancianos. Cuntos campesinos cayeron? Nadie ha podido dar una cifra, ni siquiera aproximada. Los indios que huan eran cazados a lanzada limpia, como fieras... Las comunidades fueron asoladas, despojadas de su ganado y de sus bienes, los sembros fueron destrozados, las poblaciones incendiadas. El ganado que no pudieron llevarse fue exterminado a bala... Todo lo que tengo relatado me lo refirieron los mismos indios de Jess de Machaca, cuando fui a fundar su escuela. Pude darme cuenta, adems, del terror y del odio con que se recuerda en toda la regin al Presidente Bautista Saavedra, responsable directo de la masacre. Qu habrn dicho ^ jesas gentes al saber que trpidos funcionarios del Ministerio de Educacin i- ^"bautizaron con ese nombre, de sangrientas evocaciones, a la Escuela Nor?* > yna\ Rural de Santiago de Huata? v * Humillantes cosas de nuestra psicologa altoperuana! Quiz pcjr estas ^*^ mismas paradojas, el Presidente que orden la masacre de Jess de Ma- c '* chaca, fue el mismo abogado que en su juventud, defendiera con hbil alegato a los indios sublevados de Mohoza, en 1898, durante la llamada "revolucin federal". En esa ocasin, los indios haban pasado a degello a no menos de cien soldados del ejrcito federal, a quienes se haba atrado, con la complicidad del cura y otros vecinos, a una misa en el templo de la poblacin. Los soldados haban asistido desarmados al santo oficio, de acuerdo al expreso y malvado pedido del cura. Y cuando ste alzaba la hostia, seal esperada, los conjurados acometieron, cuchillo en mano, a la indefensa hueste. Slo uno sobrevivi, oculto en el vigmen que sostena el techo. Saavedra, al asumir la defensa de los indios, produjo una notable pieza que sent jurisprudencia y tuvo mucha resonancia (12 de octubre de 1901); hay que suponer que no lo guiaba ningn sentimiento de solidaridad para con la indiada: debi ser el clculo poltico el que lo indujo a adoptar tal 66

posicin. El caso es que en su alegato sostena el principio jurdico de que los delitos de Mohoza constituan lo que el derecho llama delitos colectivos, segn lo cual, y basado en antecedentes tnicos y sociales, dice, Creo haber demostrado que la sugestin colectiva produce en el hombre civilizado, y con mucha ms razn en el indio aymara, un verdadero delirio mental; por tanto, falta de elemento de la inteligencia... los delitos colectivos no estn sujetos sino a una semirresponsabilidad.... En otro prrafo de su defensa se expresa de esta manera: La hecatombe de Mohoza es un hecho de carcter social; pertenece a esos fenmenos naturales que se producen de una manera casi espontnea. Debe ser considerado slo como un delito colectivo, para el que la justicia comn no establece penas. Se deben combatir estos estallidos como se combaten aquellas turbulencias populares: las huelgas de los obreros, el anarquismo y el socialismo modernos. Se les combate indirectamente, removiendo laa causas y evitando las ocasiones. Lo que debemos hacer con la raza indgena, es organizar una colonizacin civilizadora y humana, sometindola a una legislacin autctona, como lo han hecho los ingleses en la India.... Era, sin duda, una hbil defensa, que atrajo la atencin sobre el joven y brillante abogado, el cual comenz as su carrera poltica, la que, con el favor de las masas campesinas, culmin con la revolucin de 1920. Pero una vez en el poder, el eminente hombre pblico, el socilogo de "El Ayllu", olvida por completo sus antiguos razonamientos en tomo a los delitos colectivos, y cuando las masas indgenas exacerbadas hasta el "delirio mental" se insurreccionan y matan, entonces no halla ms respuesta que la metralla para los sublevados... En tal ocasin ya no consider ningn atenuante, ningn antecedente tnico o social: el antiguo defensor del indio se convirti, por irona del destino, en su peor verdugo.

6. Una contradiccin de Snchez Bustamante


La cada del Presidente Siles en 1930 dio nueva oportunidad a Snchez Bustamante para poner en prctica sus ideas respecto a la educacin popular. Lo hizo, como es sabido, con gran energa e inteligencia, y si hemos de ser sinceros, con verdadero espritu revolucionario. Es autor del Estatuto que concede la autonoma universitaria y crea el Consejo Nacional de Educacin, dndole a ste sus normas fundamentales y otorgndole tuicin sobre los ciclos primario, secundario y normal, mientras que la educacin indigenal y ia educacin fsica dependan directamente del Ministerio. Ms tarde veremos la importancia de esta ltima disposicin. El ao 1931, siendo Ministro de Educacin el seor Bailn Mercado, se cre la Direccin General de Educacin Indigenal. Y siempre bajo la inspiracin de Snchez Bustamante, se fund una Escuela Normal Indigenal en el barrio residencial de Miraflores. He aqu que, disponiendo de poderes casi dictatoriales en la materia, Snchez Bustamante no puede, no obstante, aplicar los principios sentados en su Decreto de 1919. No vamos a analizar las razones de tan curiosa contradiccin. El caso es que, contra todo lo que haba sostenido, en senti67

do de que las escuelas para indios deban fundarse en "centros de poblacin indgena", ahora resultaba fundando una escuela indigenal nada menos que en la mismsima ciudad de La Paz, ajena por completo al ambiente nativo. Cedi Snchez Bustamante al confusionismo en boga, o tuvo serias razones para cambiar tan radicalmente de criterio?. No lo sabemos. Pero tal determinacin significaba un profundo retroceso con respecto a sus clarsimos postulados de 1919. Y hay que suponer que fueron razones de clase las que impidieron aplicar su Decreto, pues, con esa conciencia tan clara de sus intereses, la feudal-burguesa no poda ver sin temor que se dieran pasos reales en favor del indio. Snchez Bustamante, abanderado de una serie de reivindicaciones institucionales, universitarias y educativas en general, lo era en tanto no se salieran del orden establecido. Cuando alguna de sus ideas, como las del Decreto de 1919, significaba un peligro, aunque remoto, para el indefinido predominio de los privilegios, entonces el aparato gobernante se daba modos para anularla y dejarla sin efecto. Al menos, lo que le sucedi a Snchez Bustamante lo experimentamos nosotros en la prolongada lucha que casi por diez aos sostuvimos en Warisata contra todas las fuerzas desplegadas del gamonalismo y la reaccin.

CAPITULO II GNESIS DE WARISATA

1. Bailn Mercado y una frase histrica


En abril de 1931 fui nombrado Director de la Escuela Normal Indigenal de Miraflores. Mi tarea consista en preparar maestros para el campo. El caso es que no pude ocupar el cargo ms de quince das, porque descubr el engao que la escuela significaba para el pas. En concepto mo, era tan slo una obra de simulacin porque estaba ubicada en una zona residencial, completamente ajena al indio, y porque en su alumnado no haba un solo muchacho campesino. La enseanza que se imparta a los futuros maestros para consagrarlos al magisterio indigenal era absolutamente terica, libresca e intelectualista, y los alumnos reclutados en las aldeas seguramente que saldran dispuestos a cualquier empresa menos a la enseanza en el campo. As, desde sus comienzos, quedaban defraudados los propsitos, tal vez sinceros, de don Daniel Snchez Bustamante, y ya entonces se manifestaba, en las escuelas destinadas al indio, la monstruosa farsa del "normalismo", enfermedad que ha corrompido a toda una generacin de maestros bolivianos. Cuando me percat de que lo que en realidad se montaba era un semillero de burcratas, y nada dispuesto a complicarme en tan burda comedia, me dirig al Ministro Mercado dirindole con toda claridad y franqueza que renunciaba al cargo porque aquella no era una escuela indigenal ni nada por el estilo, constituyendo un engao al que no iba a contribuir. Perdneseme las referencias personales. No tengo ms remedio que hacerlo, porque la historia de Warisata es, asimismo, la autobiografa de mi 69

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vida. Por ello, sin falsas modestias, he de sealar cuanto tuve que hacer y decir en el proceso de la escuela campesina de Bolivia. Pues bien, Bailn Mercado, sorprendido por mi actitud, repuso: - Qu es lo que entonces piensa usted, Prez? I /- Yo pienso -le dije- que la escuela del indio debe estar ubicada en el am/ biente indio, all donde l lucha para no desaparecer; que no debe contraerse nicamente al alfabeto sino que su funcin debe ser eminente-r mente activa y hallarse dotada de un evidente contenido social y econmico; que los padres de familia deben cooperar a su construccin con su propio trabajo y cediendo tierras como un tributo a la obra de su cultura; que la escuela debe irradiar su accin a la vida de la comunidad y atender al desarrollo armnico y simultneo de todas las aptitudes del nio en su proceso educativo. Vase cmo, hace treinta aos1 ya estaban planteados los puntos principales de aquello que se ha dado en llamar "educacin fundamental", que ahora se aplica en Bolivia como una importacin del exterior en cuya gnesis no hubiramos tenido parte... Probablemente impresionado por el calor que puse en mi respuesta, Bailn Mercado contest apuntndome con el dedo: . - Eso, eso que est usted pensando, eso vaya usted a hacer. ^ En esta poca de mi vida, rememoro estas palabras y veo cmo una simple frase puede tener un contenido histrico; porque el hecho es que fue en ese instante que qued creada la escuela campesina de Bolivia. Recib la respuesta del Ministro con extraa uncin y respeto, y algo se conmovi en mi espritu al sentirme, por fin, destinado a cumplir un mandato tal vez ancestral que dorma en mi sangre. Inmediatamente part a la altiplanicie andina en busca de la regin ms apropiada para levantar la escuela. Me embarqu en un camin, en direccin a Santiago de Huata, y en medio de indios y cholitas meditaba en las palabras de Mercado, que a cada instante volvan a mi memoria: "Eso, eso que est usted pensando, eso vaya usted a hacer...". Quena decir que ahora yo era el responsable de una altsima misin histrica, y que era el depositario de la confianza de un hombre en quien, a treinta aos de distancia, he de reconocer una excepcional ponderacin de espritu. Ahora, todo dependa de m, de mi aptitud creadora, de mi capacidad de trabajo. Sin embargo, an no tena proyecto alguno "in mente", y nicamente me guiaba el afn de ubicar las escuelas de indios en pleno ambiente indio; la que ms tarde fue una doctrina, un aporte original a la educacin del indgena americano, se fue edificando paulatinamente, a medida que bamos captando enseanzas de la vida misma del indio, de sus tradiciones y de su cultura. Llegu a Santiago de Huata, a orillas del lago Titicaca, donde al saberse mi propsito, muchos personajes de la regin me buscaron para pedirme que ubicara la escuela precisamente en esa localidad, hacindome ver las favorables condiciones del clima y la belleza del paisaje. Percatados
1. Antes de 1962, fecha de la primera edicin de este libro. (N. del E.)

de que el proyecto no dispona de fondos, ofrecieron gratuitamente una/ hectrea de tierras en el pueblo, materiales de la regin y trabajo gratuito. Realmente, toda la zona de Santiago de Huata era de grandes atracti vos; pero hube de desechar el ofrecimiento, porque yo no buscaba la aldea, / hereditaria de los vicios coloniales y republicanos, sino el ayllu donde ' tendra palpitante la realidad indgena. Adems, yo saba que fundando la escuela en la aldea, habran de ser los indios quienes la levantaran con su esfuerzo y sudor, para que a continuacin la aprovecharan nicamente los hijos de la localidad y otros pueblos mestizos. Hubiera sido caer en el mis mo pecado de Miraflores, donde los usufructuarios de la Normal eran los hijos de los gamonales de provincia, que una vez egresados se convertiran en nuevos explotadores del indio agregados a la ya numerosa fauna que viva del pongueaje y la servidumbre. Yo quera una escuela levantada en medio de los indios, a la que el autctono le prestara su desinteresado con- I curso, que pudiera llamarse efectivamente escuela indigenal y cuya misin 1 fuera beneficiar directamente a los indios y a sus hijos. ^

2. Cmo llegamos a Warisata y fundacin de la Escuela


Dejando Santiago de Huata, continu mis exploraciones en densas poblaciones como Kalaque, Tiquina, Copacabana y otras. En todas ellas encontr dudas, vacilaciones y desconfianza. No poda ser de otra manera! El gran engaado de siempre, el indio, no poda aceptar de primera intencin la propuesta de levantar una escuela no solamente con su trabajo personal sino adems con la contribucin de adobes, ladrillos y otros materiales de la zona, y sobre todo, con la dotacin de tierras. Me dirig entonces a Warisata, donde, como he dicho, conoca a Avelino Siani en 1917. Al pasar por Achacachi, capital de la Provincia Omasuyos, me recibieron las autoridades y. vecinos ms destacados, hacindome igual solicitud que los de Santiago de Huata. Respond que yo buscaba eljiW/it,' la comunidad indgena, para edificar la escuela; que el Gobierno o3ispona de un slo centavo para tal obra y que buscbamos de momento la cooperacin del indio en tierras y trabajo. Expliqu que con tales miras me diriga a Warisata, situada a doce kilmetros de distancia. El vecindario me expres su plena conformidad con el plan expuesto, ofrecindome su amplia colaboracin en todo sentido para poner en marcha la obra. En cuanto a las tierras, se comprometieron a adquirirlas por cuenta de la Municipalidad, en el lugar y extensin que se indicara oportunamente. Como es natural, acept los ofrecimientos, sin saber que el vecindario de Achacachi sera nuestro ms encarnizado enemigo. Hay que decir que sin tardanza, se tomaron todas las medidas para que al da siguiente nos esperara la indiada de Warisata. As sucedi. Asistimos a la cita... De entre la gran multitud de indios surgi un hombre, de regular estatura, de evidente ascendencia kolla: era n Avelino Siani. Nos confundimos en abrazo fraterno y solidario. ( Estbamos sellando nuestro comn destino.... Habl a la multitud en aymara, despus de que las autoridades hicieron conocer el objeto de mi visita. 71

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Siani, a nombre de la comunidad, acept todas las condiciones, que eran las mismas que haba propuesto en Kalaque y otros lugares. Seal el sitio en que se edificara la escuela, y ponindome de pie sobre un muro que haba a la vera del camino, indiqu la extensin de tierras que deban ser donadas por la Municipalidad. Todos estuvieron de perfecto acuerdo. Volv a la ciudad para informar al Ministro, quien exclam: - Prez ha vuelto con los bolsillos repletos. Corra el tiempo y ya nos hallbamos a mediados de mayo sin disponer de un centavo. Todas las tentativas para financiar recursos resultaron intiles, hasta que por fin Bailn Mercado consigui, no s cmo, la suma j de cinco mil bolivianos destinada en su totalidad al pago de haberes del persona]. Para entonces ya estbamos a fines de julio. El 2 de agosto dei 193Huvo lugar la fundacin de la escuela, fecha, sin duda, de grave recordacin para el pas. Fue en homenaje a tal acontecimiento que, aos ms tarde, el Presidente Busch dispuso que el 2 de agosto fuera el "Da del Indio", actitud seguida por organismos educacionales panamericanos que sealaron la misma fecha como da del indio americano. Posteriormente, se eligi el mismo da para decretar la reforma agraria en Bolivia (2 de agosto de 1953), con la cual se daba fin al rgimen feudal, cumpliendo as una de las proyecciones de Warisata. Ya que nuestro propsito es hacer historia, transcribo aqu el Acta de Fundacin de la Escuela, tal como se public en "El Diario", de La Paz, el 2 de agosto de 1936: Huarizata a los diez kilmetros de la Villa de la Libertad (ciudad de Achacachi), capital de la Provincia Omasuyos, constituidos el dos de agosto de 1931, a horas once de la maana, el seor Prefecto y Comandante General del Departamento de La Paz: Dr. Enrique Hertzog, el subprefecto de la Provincia don Juan Silva V., el seor doctor Vctor Andrade, Oficial Mayor del Ministerio de Instruccin Pblica, el Presidente de la H. Junta Municipal de Achacachi, seor Claudio Vizcarra Collao, el Vicario Forneo de la Provincia don Elseo Oblitas, en nombre del poder Judicial Dr. Justo Duran, el Inspector de Instruccin Indigenal don Juvenal Mariaca, el seor Elizardo Prez, Director de la Escuela fundada y dems comitiva oficial, se procedi en acto solemne a la inauguracin de la Escuela Profesional de Indgenas de Huarizata: el ssor Subprefecto de la Provincia inaugur procediendo el seor Vicario Forneo a la bendicin solemne de la piedra fundamental del edificio a construirse para el local de la Escuela, acto que fue apadrinado por el Dr. Enrique Hertzog; el Dr. Andrade, en nombre del Ministerio de Instruccin Pblica clausur el acto. ^ En fe de lo cual suscriben est acta en cuatro ejemplares que deben ser guardados: uno en la piedra fundamental, otro en la Junta Municipal de Acnacachi, otro en la Subprefectura de la Provincia, y finalmente la ltima en la Direccin de la Escuela. (Firman) E. Hertzog, Prefecto del Departamento.- Vctor Andrade, delegado del Ministerio de Instruccin Pblica.- Juan Silva V., Subprefecto de Omasuyos.- Claudio Vizcarra Collao, Presidente de la Junta Municipal de Achacachi.- Elseo Oblitas, Vicario de la Provincia.- Justo Duran, Juez Instructor de Omasuyos.- Juvenal Mariaca, Inspector General de Educacin Indigenal de la Repblica.- Elizardo Prez, Director de la Escuela.- Humberto Mollinedo, Director de las escuelas de Achacachi.- Macario Franco, Muncipe.- Policarpio Saravia.- ngel Ibez, Intendente de la Polica de
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Seguridad.- Juan Monterrey, Actuario Pblico.- Luis Ariez C- Luis Mollinedo, Intendente Municipal.- M. Mollinedo, Presidente de la Junta de Obras Pblicas.- AnacletG Zeballos.- Avelino Siani y Eduardo Ramos, Caciques de la ex-comunidad de Huarizata. La nmina de firmantes es curiosa, predominando las autoridades de") Achacachi, las cuales probablemente no imaginaban la trascendencia que 1 tena el acto; pues de haberlo sabido, hubieran procurado que la Escuela J se ubicase lo ms lejos posible...

3. Venciendo al medio hostil


El personal de la naciente escuela era el siguiente: Director, Elizardo Prez; maestro de carpintera, Quiterio Miranda; maestro de mecnica y cerrajera, Jos de la Riva, y maestro de albailera, Manuel Velasco. Yo no s qu ojo tuve para elegir a mis tres compaeros de trabajo; el caso es que nunca en mi vida volv a encontrar tanto esn^)tanta honradez, tanta mltiple eficiencia para el desarrollo de una obra. Recordados sean, y estas paginas sirvan para rendirles homenaje! El Director tuvo que elegir como vivienda una chujlla (choza) y hacer J vida de indio y con el indio, mientras planeaba sus labores y venca los \ obstculos del ambiente. Los maestros de talleres se acomodaron comoj pudieron. La pampa era hostil! Se trataba de una planicie situada entre el lago Titicaca y la cordillera, cuyos vientos se cruzaban en frecuentes remolinos. El clima era frgido, la planicie inclemente. Y todo dominado por la mole del Illampu, a cuya vista el hombre se recoge en religioso silencio, abrumado por su grandeza y(nveo)resplandor. Pronto se percatTDirector de Warisata de que haba elegido para su \ labor no precisamente un ayllu, sino un centro latifundista donde no llega- 1 ban a una decena los indgenas libres, esto es, pertenecientes al ayllu. Wa- / risata haba sido absorbida por la hacienda y funcionaba como territorio sujeto a la explotacin de los terratenientes de Achacachi, quienes haban \ despojado paulatinamente al indio hasta convertirse en dueos de casi -> toda la zona. El descubrimiento no le arredr, y por el contrario, lo consider una suerte, pues de ese modo su accin sera ms densa, ms virtual y enrgica. Haba ido a caer en un lugar donde el problema indgena se ofreca en sus aspectos ms intensos. Convena, pues, quedarse. Sin embargo, los indios le miraban con recelo, pensando tal vez que el nuevo maestro no se diferenciaba gran cosa de los otros que conocan. Al da siguiente de la fundacin inscribimos hasta 150 alumnos para su alfabetizacin, encargando esa tarea al maestro de la Riva, el mecnico. Habamos llevado abundante material de enseanza: cuadernos, silabarios, libros de lectura, reglas, lpices, tiza, plumas, etc., riqueza que deslumbr a los nios indios. El carpintero instal su taller en una choza y el mecnico puso sus herramientas en otra chujlla junto a la ma. El albail inici sus labores a la vera del camino, azotado por furioso vendaval. Las herramientas, muy deficientes por cierto, eran de su propiedad. Por
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ltimo, dijimos a las autoridades indias que desde el da siguiente esperbamos la colaboracin de los pobladores del lugar, para lo cual apenas contbamos con dos picos, dos palas y dos carretillas, que yo llev de mi casa en La Paz. As fue cmo empezamos a trabajar, hace treinta aos, en el pramo de Warisata. Nada haca suponer que un da, en el mismo lugar, se alzaran las monumentales construcciones que hoy se ven. En aquella poca no exista sino la capilla que se ve en el recodo de la montaa, y junto a ella una chujlla que me serva de Direccin y vivienda. Fue en el recinto de la capilla donde funcion el primer curso de Warisata, y juzgo yo que nunca hubo una mstica tan honda como la que vibraba al escuchar al maestro de la Riva enseando las primeras letras a los desharrapados. Santidad de otra clase, ciertamente, que vena a llenar los espritus con un hlito de esperanza y redencin!. El da sealado no se present un solo indio. El albail Velasco y yo i principiamos la obra. Hicimos el trazo del edificio de acuerdo a un plano que me facilit la Direccin del Instituto Americano de La Paz, y que co[ rresponde al local que posee sobre la calle Ecuador. Despus, nos pusimos a abrir los cimientos. Transcurrieron los das... En la soledad de la pampa parecamos ser los nicos seres vivientes. Los indios no se nos allegaban. Nos haran sentir nuestro aislamiento y la vida comenzaba a hacrsenos difcil. La Municipalidad de Achacachi no se acord ms de su promesa de dotacin de tierras, y lo mismo ocurri con todos los ofrecimientos antes tan espontneamente realizados. Mis requerimientos para lograr alguna ayuda no tuvieron resultado alguno. Estbamos al frente de un proyecto que yo adivinaba de gran magnitud, y para llevarlo a cabo no tenamos otro instrumento que una inquebrantable perseverancia. De haber perdido la fe en esos instantes, no se hubiera creado Warisata. Tuve urgencia de viajar a La Paz por un par de das. A mi regreso, encontr a los tres maestros y a la seora Mara Romero, esposa del mecnico, esperando un camin a la vera del camino, para restituirse a La Paz. Haban resuelto marcharse en vista de la hostilidad del ambiente y de la aparente inutilidad de los esfuerzos realizados. Tuve que persuadirles de que desistieran^ de tal propsito, calificando su abandono como una retirada vergonzosa, ya que nuestro deber era mantenernos en el lugar a costa de cualquier sacrificio. Los pobres maestros aceptaron mis palabras y se quedaron, y para que pudieran sobrevivir viaj nuevamente a La Paz para llevarles, de mi despensa, los vveres necesarios. En cuanto al Gobierno, todava no haba pagado un centavo de nuestros haberes. As fue cmo, un da a las tres de la tarde, se me present Avelino Siani, cuya ausencia ya me estaba apesadumbrando. No tengo tiempo de hablar, le dije, pero aydame... y as continuamos la labor de poner el cimiento hasta que obscureci. Ahora s, le expres, podemos hablar. Despus de escucharme atentamente, Avelino me respondi: - No, tata, no te hemos abandonado a tu suerte. Desde todos los puntos de esta pampa aparentemente desierta miles de nosotros te contempla74

mos con admiracin. Ya saldremos a ayudarte, ten paciencia. Como me dices, sabemos que ests pisando barro, que tus manos ya estn encallecidas, que trabajas desde las cinco de la maana hasta que muere el da. Todo lo sabemos... nada se nos ha pasado desapercibido. Desde los riscos de la montaa, de todas partes, desde nuestras chujllas te observamos. Ten paciencia, tata. Muy pronto las indiadas de esta tierra sagrada llegarn hasta t. Se levantarn la pampa y las montaas y como un solo hombre la comunidad ntegra estar a tu lado para cumplir su deber y dar de s todo lo que corresponde. Desde luego, yo vendr desde maana con mi mujer y mi hijita. Mientras hablaba, nos envolvi la noche con su negro manto y el viento del Illampu empez a azotarnos con furor. J Siani cumpli lo prometido. Acuda al trabajo con toda su familia y dos burritos para el traslado de materiales. En el simptico grupo estaba Tomasita, una pequeuela de grandes y azorados ojos, hya de Avelino y que, segn veremos, hizo tambin historia.

4. Esfuerzo y trabajo, fundamentos de nuestra pedagoga


Nuestro horario de trabajo no era ciertamente como para dedicarse al ocio: todo lo contrario. Desde las cinco de la maana empezbamos a acumular arena para las labores del da, transportndola desde kilmetro y medio en las dos carretillas, una a cargo de Miranda y del Director y la otra lle vada por de la Riva y un llokalla apodado el Kkelluwawa (el nio amarillo) que se empeaba en asistir a esa hora para ayudarnos. El ms fuerte sos tena y empujaba la carretilla cargada hasta ms no poder, y el otro haca traccin mediante un lazo. El albail estaba exceptuado de este sobretiempo. Desde las ocho hasta que oscureca, todos permanecamos en nuestros respectivos puntos de trabajo, convertido el Director en ayudante del albail Velasco. Bien s que tal relato har sonrer a ms de uno. Pero comprndase la tremenda indigencia con que estbamos empezando la obra! No haba ms j remedio que trabajar as. Los indios que al principio me miraban con recelo, empezaron a cobrar confianza poco a poco. Cuando vieron que el profesor conviva con ellos, que se alimentaba de sus propios alimentos, que coma en una cha (plato de barro), que dorma en un poyo cubierto con un jergn indgena, que, en suma, era uno de ellos, fueron cediendo con esa cautela que les es propia ante el temor de ser nuevamente engaados. Primero asom uno, luego diez, y finalmente cien, doscientos y trescientos. Siani haba realizado la ms eficaz propaganda, de casa en casa, para avisar a los indios que "el profesor no era como los otros" y que haba razones para confiar en l, | porque trabajaba como un indio, prenda de su honrado propsito. De esa manera, los cimientos avanzaron rpidamente. Como siempre, Siani era el primero en acudir, a las cinco de la maana, para extraer bloques de piedra y trasladarlos con sus dos burritos; triunfaba as la constancia o terquedad del Director, cuyo esfuerzo tesonero no pareca en vano. \

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Los primeros materiales para mover los talleres de carpintera y cerrajera fueron adquiridos con nuestro propio peculio; pero luego se nos presentaron los problemas: necesitbamos cemento para los cimientos, madera para los dinteles, tirantes, techumbres, puertas, ventanas, pupitres y mesas; fierro para fabricar catres, sillas y otros enseres y tiles. Para tales finalidades se haban instalado los talleres. Sin embargo, el Gobierno no haba dado un centavo para esos gastos. Qu hacer, en tales circunstancias? Dej organizado el trabajo a cargo de Siani y Mariano Ramos, y de los jefes de taller, trasladndome a La Paz para ver cmo me las arreglaba. Me haba hecho el propsito de no volver a Warisata si no era con un cargamento de los materiales de construccin requeridos y las herramientas necesarias para dotar a los dos talleres siquiera fuese en forma modesta. Con este objetivo me dirig a todas las barracas y ferreteras de la ciudad, para que atendieran el pedido que formulaba, a cargo del Ministerio de Instruccin. Mis gestiones no tuvieron resultado algunos. Nadie otorgaba crdito y todas las puertas se me cerraban. Ni siquiera pude obtener la ayuda de las reparticiones del Estado y de hombres de negocios a quienes me dirig. Cuando ya desesperaba del xito, fui a dar por casualidad a un gran depsito donde haban todos los materiales y herramientas que con tanta urgencia necesitaba. Pertenecan a una empresa minera de Corocoro, que los haba puesto en venta a precios sumamente bajos. Fui atendido por un ciudadano espaol, al que le brillaron los ojos sin poder disimular su satisfaccin al examinar mi pedido... aceptando hacer la entrega inmediata de todo. Pero aqu se present otra gravsima dificultad: no tena ningn vehculo para trasladar el cargamento, el cual deba ser retirado en el acto, so pena de que el vendedor se diera cuenta de que, adems de la tradicional insolvencia estatal, en este caso la adquisicin no tena respaldo alguno ya que la escuela de Warisata ni siquiera figuraba en el presupuesto. Acud a la Intendencia de Guerra, al Ministerio de Guerra, al de Gobierno, a la Prefectura y otras entidades; ninguna pudo atender mi solicitud y, sin duda, ni se dieron cuenta de mi angustiosa situacin. Pero me salv un hermano mo, Arturo Prez, aos ms tarde duramente atacado y difamado por la Sociedad Rural Boliviana; fue l quien me proporcion, por cierto gratuitamente, dos camiones con los que pude recoger todo el material. Tenamos diez toneladas de cemento, grandes cantidades de madera, fierro, alambre tejido, carretillas, picos, palas, dos o tres yunques, carbn de piedra, etc. Por suerte, no haba sido parco al formular el pedido! Y con semejante tesoro me fui a Warisata. La llegada de tanto material de construccin fue un acontecimiento extraordinario en la comunidad y contribuy a levantar definitivamente el espritu de los indios y a ganar su confianza de una vez por todas. Hasta los indecisos se plegaron entusiastamente a nuestra causa. Tal cosa suceda el 20 de septiembre de 1931. En cincuenta das habamos ganado dos grandes batallas en la guerra implacable que

inicibamos contra la ignorancia y el feudo. La primera fue lograda, ms que por la persuaden, por la fe y la perseverancia, por el ejemplo personal, por el trabajo rudo, por el esfuerzo cotidiano, por el amor a una causa. As ganamos el espritu del indio y lo incorporamos a la tarea de su propia redencin.

5. Al margen de la legalidad
La segunda batalla de afirmacin, que consagrara nuestros esfuerzos consolidando la primera conquista, la ganamos por medios que he de confesar no fueron del todo escrupulosos. Pero nunca como ahora, el fin justificaba los medios: se trataba, nada menos, que de levantar a un pueblo de su postracin para conducirlo a la libertad y al progreso. Han pasado treinta aos y ya podemos declarar que nuestra accin constructiva, comenz al margen de la legalidad. No poda ser de otro modo. Si hubiramos esperado que nos cedieran legalmente las tierras que necesitaba la escuela, o que los materiales nos fueran entregados por las consabidas vas burocrticas, estoy cierto de que no hubiera existido Warisata ni los dems ncleos de educacin indigenal, no slo en Bolivia, sino tambin en el Per, Ecuador y Guatemala, a donde irradi nuestra actividad, ni se hubiera forjado esa tremenda corriente de opinin en torno al problema del indio en todo el mbito nacional y americano. Pero as comenzamos, y de esa manera se inici la controversia doctrinal respecto al indgena americano, llevando la discusin a un plano de primera categora y obligando a la realizacin peridica de congresos indigenistas mediante los cuales se trata de realizar una poltica uniforme para la incorporacin del indio a las nacionalidades del continente. Por otra parte, si digo "al margen de la legalidad" es porque Warisata, desde un comienzo, se situ en contra del orden de cosas existente, o ms bien, porque todos los organismos representativos de la feudalidad vieron en ella un peligro para la subsistencia de sus privilegios. Al comenzar nuestros trabajos no disponamos de un palmo de tierra ni del sitio estrictamente necesario para construir el edificio. Cavamos los cimientos en una propiedad particular dispuestos a arrostrar todas las consecuencias, y en los das en que no tenamos ningn respaldo, ni siquiera el de las indiadas circundantes, pues, como hemos visto, los campesinos se nos mostraban en esos momentos tan huraos como con las autoridades de Achacachi. Nos ubicamos sin ms ni ms, de pura prepotencia, en el lugar de la obra, y del mismo modo tomamos el terreno necesario, abrimos los cimientos, derribamos muros y principiamos a construir haciendo uso de los materiales del lugar. Una propietaria de Achacachi me escriba al respecto una carta que no me resisto a transcribir. Dice as: "Achacachi, agosto 26 de 1931. Seor: He tenido noticia de una manera casual que Ud. est haciendo trabajos en mi canchn, pues es muy extrao que una persona sensata como le crea cometa tal abuso mucho ms que el seor Subprefecto lo notific a Ud. no tocar mis terrenos, por consiguiente no extraar que lo acuse a Ud. ante los superiores as como ante los tribunales ordinarios, porque Ud. no tiene derecho de cometer tales abusos, y queriendo sublevar a mis indios se va a
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apoderar de lo ajeno, debe saber que poseo cualquier pedazo con perfecto derecho, no como han engaado a mis colonos a desconocerme, sabe Ud. i que la justicia tarda pero llega contra los abusivos, sabr cmo responder por los perjuicios que me ocasiona, y si no suspende los trabajos en mis terrenos tomar cuanta medida pueda contra Ud., no por ganar sueldo ha de quitar el trabajo de una mujer, mi propiedad cuesta 30.000 bolivianos y sabr cmo responder. Su atta. Primitiva v. de Riveros". En el momento de recibir la anterior comunicacin ignoraba a quien perteneca el terreno reclamado. Ubiqu ah la escuela y se puso la piedra fundamental por lo estratgico del lugar: sobre el camino a Sorata, resguardado por la montaa, con buenas tierras de regado y agua potable de las vertientes, en el corazn de la comunidad, etc. El lugar era magnfico y resolv quedarme, sobre todo para mantener la moral del indio, pues mi traslado a otro sitio, de acuerdo al deseo expresado ms tarde por la propietaria, hubiera causado suspicacias y recelos que hubieran dado al traste con los esfuerzos realizados. Prefer atenerme a las consecuencias y no ced. Ms tarde se descubri que esa seora no tena ttulo alguno de propiedad sobre el lugar: era simplemente usufructuaria de tierras despojadas a los indios. Las amenazas se cumplieron prontamente. La primera denuncia fue dirigida al Ministro de Educacin y luego al propio Presidente de la Repblica, el Dr. Salamanca, quien la ignor lisa y llanamente. Despus, las denuncias llovieron a la Prefectura, a las autoridades de Achacachi, etc., concluyendo por iniciarse en contra ma varios juicios criminales. Habindome aconsejado un abogado mo que no me dejara notificar, yo viva prcticamente a salto de mata. Para viajar a La Paz me vea obligado a no pisar Achacachi -punto obligado de trnsito- y dando un rodeo a pie esperaba el camin al otro lado del pueblo, y lo mismo cuando volva. As poda eludir a la justicia que me tena en acecho. Cuando me encontraba en la escuela, vigas indios atalayaban los caminos para que escurriese el bulto si algn diligenciero me buscara. De ese modo me salv muchas veces de ser notificado. Mi tctica defensiva consista en acelerar la obra. Una vez levantada, les deca a los indios, ya nadie podra destruirla. "Apresurmonos lo ms que se pueda para realizar este esfuerzo que tendr la virtud de ponernos a salvo de una accin que pudiera detener la ejecucin de nuestros ideales". Los indios se dieron perfecta cuenta de la situacin y redoblaron sus energas en el trabajo. Haba que levantar aquella estructura cuanto antes. Ella sera nuestro amparo contra la adversidad. Estaba destinada a ser el faro que iluminara los entendimientos y el hogar que acogiera a los indios oprimidos por la esclavitud y la servidumbre. Ese era el tono que se hablaba a los indios, aunque estas frases dichas en aymara adquieren robustas tonalidades sobre todo cuando son los propios indios quienes las pronuncian. Pero a su conjuro, el trabajo avanzaba prodigiosamente. Era una colmena humana donde no menos de cuatrocientas personas entre hombres, mujeres y nios desplegaban actividad nunca vista. Los indios asistan al trabajo portando sus propias herramientas y animales para l transporte de piedra, arena, cascajo y otros materiales. Infinidad de grupos familiares integrados por padres, hijos, parientes y allegados apisona78

ban el barro para los adobes; otros se dedicaban a cavar cimientos, otros ayudaban a los albailes. Nunca en Bolivia ha debido producirse un caso igual en que el indio asistiera al trabajo con tanto entusiasmo como inters. Parece que la persecucin de que era objeto el Director, identificado con su causa, sirvi para que la colectividad pusiera el mayor mpetu en la construccin. Todos reclamaban para s el honor de que sus nombres figuraran en el libro de contribuyentes de la obra. Ellos hubiesen considerado una ignominia estar ausentes de sus pginas... Indudablemente, y como ms tarde se hizo evidente, el indio de Warisata acept colaborar con tantas energas porque vio en la obra del Director un verdadero instrumento de liberacin en el que era relativamente secundaria la cuestin de la letra. Ms all de la simple alfabetizacin, el indio warisateo acab por ver en la escuela que se levantaba, el smbolo redentor por excelencia, y de ah el nombre de Taika (madre) con que solan designarla. Habamos ganado totalmente al indio. El tata, o sea, el Director, era para estas gentes buenas y sencillas algo as como un ser sobrehumano. Su palabra era escuchada con cario y profundo respeto. "El tata ha dicho que se haga, y bien, hay que hacerlo", decan. Estaban convencidos de que jams los engaara (creo que no defraud la fe que pusieron en m, como ellos no defraudaron la ma). Estaban seguros de que era posible cualquier cosa que l afirmase, y que adems proceda con justicia. Se haba calado muy hondo en el espritu indio. Todo lo que quedare por hacer ya era incuestionablemente ms fcil. No obstante, el Director viva torturado por la angustia que le ocasionaban los cotidianos abusos de las autoridades en contra de los indios: exacciones, multas, encarcelamientos, arrestos policianos, flagelamientos, despojos, etc. Era una situacin exasperante, y tanto ms dura cuanto que era impotente para ponerle atajo. Constantemente iba al pueblo -ya las famosas notificaciones haban sido abandonadas- a reclamar por la libertad de los detenidos o para la reparacin de los abusos y escarnios que sufran los campesinos. Algunas veces lograba su objetivo. Volva a pie -en los primeros das no tenamos movilidad alguna- solo, en la inmensidad de la pampa, venciendo a buen paso los doce kilmetros que mediaban entre Warisata y Achacachi. Varios aos despus, Alfredo Guillen Pinto me refiri un hecho que yo ignoraba por completo. "Siani y otros amautas -me dijo- me visitaron en Caquiaviri, y entre otras cosas, me refirieron que, cuando ibas a Achacachi para defender a los indios, la comunidad destacaba de antemano diez nombres para que cuidaran de t, sin que lo supieras. Los comisionados seguan tus movimientos y se informaban sobre el resultado de tus gestiones, y retornaban siempre vigilndote". Al preguntarle por qu razn procedan as, Guillen Pinto me respondi: "Porque te disgustaba ir acompaado cuando tenas que enfrentarte a las autoridades". Ya he dicho que en gran parte, esta historia es autobiogrfica. No vacilar, por ello, en referirme a estos hechos, que por muy personales que parezcan, pertenecen todos ellos al proceso que se llevaba a cabo en Warisata.

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CAPITULO III GESTA ORGANIZATIVA

1. Primeros resultados
Ganar la voluntad del indio, despus de la primera etapa de hostilidad y desconfianza; lograr los ms indispensables materiales de construccin y algunas herramientas, fueron factores que nos aseguraron la posibilidad de un trabajo acelerado, con resultados significativos tanto en lo material cuanto en lo espiritual, y sobre todo, nos permiti enfocar una organizacin realista, acorde con el medio en el que trabajbamos. El indio aprendi as el uso de la plomada, del nivel, del metro, la escuadra, la regla y la lienza; se enter de la manera de preparar el cemento, el barro para los adobes y para los ladrillos; adquiri nociones de arquitectura y construccin, y en fin, se plasm en su espritu un nuevo concepto acerca de lo que es y debe ser una vivienda. Del mismo modo, todas las necesidades vitales del desarrollo de la escuela, en sus mltiples aspectos, estaban sistemticamente asistidas y se incorporaban a la vida misma de la comunidad. No hubiera bastado, no obstante, el simple entusiasmo del Director y su constancia para producir en los ayllus aquellas saludables eclosiones espirituales, si en el fondo mismo de nuestra obra no hubiera palpitado una autntica gesta libertaria. La educacin del campesino sometido a la servidumbre implica necesariamente una condicin de libertad. El educador del indio, si es sincero, no puede eludir el planteamiento de este problema; slo que nosotros queramos valemos de instrumentos de combate algo distintos a los que utiliza la demagogia poltica: nuestros medios eran el esfuerzo y el trabajo, 81

elementos que incorporados a la personalidad del indio, le permitieran las ms atrevidas empresas. Nuestro culto a ambas disciplinas alcanzaba una categora mstica. Nadie deba estar desocupado, y para cada uno haba alguna actividad, de acuerdo a sus aptitudes y a sus energas. Sobrehumana gesta la de nuestros maestros de taller, en su infatigable accionar! Qu prodigios de abnegacin los del maestro albail, requerido por todos y en todas partes! En ese ambiente dinmico, de movimiento constante, la voluntad lo supla todo. El deseo de superacin nos brindaba recursos para la solucin de los problemas que a cada momento se nos presentaban, aunque no tenamos ingenieros, ni capataces, inspectores, sanitarios, cocineros, agrnomos, profesores especializados y en fin nada de esa burocracia que caracteriz y sigue caracterizando nuestras instituciones docentes. Surgamos a la vida templndonos en la lucha cotidiana que nos iba equipando de recursos tcnicos para alcanzar una vida mejor, al propio tiempo que se plasmaba en nuestro mbito la autntica imagen del hombre libre, con clara conciencia de sus necesidades inmediatas y de su porvenir. Notoriamente se desarrollaba un extraordinario sentido de responsabilidad individual y colectiva, de orden y de organizacin. El indio principiaba a recobrar su personalidad perdida en siglos de esclavitud. Pronto sera capaz de plantear el reto histrico al enemigo, para recuperar su libertad, y esta conviccin inicial nos llevara, a la larga, a la concepcin misma de la revolucin. Por las tardes, despus del trabajo, nos sentbamos haciendo rueda, sobre piedras o en el suelo, para comentar la jornada o hacer nuevos planes. Das inolvidables! Los recuerdo con emocin porque fueron los ms felices y fecundos de mi vida; y con pena, al pensar que la adversidad y la estupidez hayan desmoronado tantas esperanzas. Qu jornadas aquellas! Cientos de indios trabajando sin salario, alegremente, unidos en el ayni o achocalla, la fraternal institucin del trabajo aymara.Unos hacan adobes, otros cortaban piedras, aquellos aportaban semillas, estos removan la tierra con sus yuntas, los de ms all trillaban el grano al ritmo de las canciones pastoriles; y todos en conjunto, levantaban los muros del edificio, forma plstica, exterior, de ese otro edificio espiritual que iban construyendo al recuperar la fe en sus destinos y en su condicin de grupo social. Les hablaba... Temas inagotables acerca de la escuela y sus proyecciones en el futuro; de su funcin econmica y social; de las secciones que tendra, el por qu de cada una; de las enseanzas que se daran tanto a padres como a hijos; de la importancia de esta obra para todo el campesinado de Bolivia y para el de Amrica; les remarcaba que de sus esfuerzos dependa el porvenir de la raza, que muchos pueblos del continente nos observaban con admiracin y respeto. El indio supo que tras de sus montaas ingentes haban otros pueblos y otras razas y otras naciones... Me acuerdo que, cierta vez que retornaba a la escuela, un joven campesino, Apolinar Rojas, aos antes encarcelado por haber pretendido levantar una escuela, me sali al encuentro saludndome, en castellano, con la siguiente frase: - Seor, qu dice el mundo de nosotros! 82

Y bien, en esas palabras se condensaba todo un mundo de nuevas ideas que conmovan a la pampa. El indio apreciaba la magnitud de su esfuerzo y saba que su obra se proyectara en el mbito americano donde el nombre de Warisata resonara como emblema de redencin en todos los confines donde hubieran pueblos como el suyo y explotados como ellos. En estas reuniones vespertinas me di cuenta del valor y persistencia de las viejas instituciones indgenas. Hablar, por ahora, del Consejo de Amautas, que empez a germinar con espontneo fluir, para convertirse en el ORGANUM de la escuela, el motor que dimanara fuerza y orientara actividades. Las reuniones se sistematizaron, se sujetaron a un orden impuesto por el propio indio. En ellas se planeaba el trabajo, se nombraba comisiones; se empez a pasar lista de los concurrentes; se establecan turnos para la elaboracin de adobes u otros trabajos, y en fin, se organiz toda una maquinaria productiva que funcionaba sin la menor falla. Todo como resultado de un proceso de autodeterminacin, pues yo no fui como un dictador o un dspota, sino nicamente como un amigo que sugera o ayudaba al despertar de la conciencia y de las aptitudes de trabajo de los indios.

2. El indio y la cultura verncula


En efecto, soy un convencido de las condiciones del indio para desempear funciones de gobierno y de administracin. En el perodo anterior a Warisata, viv con l por espacio de ocho aos consecutivos, en ocasin de haberme dedicado a actividades agropecuarias en haciendas del altiplano y los valles. Entonces pude apreciar todo el valor de sus virtudes individuales y sociales. Me di cuenta de que el pas no ha hecho otra cosa que subestimarlo y envilecerlo por todos los medios, sin lograr, empero, destruir sus tradiciones y su cultura verncula, enraizadas desde mucho antes de la fundacin del Imperio Inkaico. En las haciendas en cuestin, en las cuales fund asimismo escuelas, gobernaban y administraban los indios. Ellos disponan el trabajo, determinando las fechas para efectuar las siembras, los barbechos o las cosechas; y siempre lo hacan con responsabilidad y exactitud, conocedores como son de las influencias del clima o de las estaciones sobre las sementeras; tenan a su cargo, aunque no saban leer ni escribir, la comercializacin y cuenta detallada de los productos; adems, ejercan administracin de justicia tomando conocimiento de cualquier problema interno y resolvindolo, en la mayora de los casos, con hondo sentido humano. Entre las autoridades indias eljilakata (voz proveniente de jila yjatha, palabras de visible origen cinico con que se seala a la autoridad patriarcal) era el de mayor jerarqua, seguido del alcalde y el comisario. Este tro se entenda con todo el movimiento de la hacienda, y por cierto que lo haca a conciencia y con absoluta honradez. Esta experiencia me permiti comprender fcilmente el problema del autogobierno de Warisata, el cual, desde el comienzo, dio buenos resultados, y an dir que resultados maravillosos, como que en sus reuniones deliberaba acerca de graves problemas que ataan no solamente a la co-

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munidad, sino a la nacin toda. En el Consejo de Amautas se invertan los papeles, pues ramos nosotros, los maestros, quienes aprendamos. Nunca olvidar las palabras severas y exactas que con pausado fluir pronunciaban Avelino Siani, Mariano Huanca, Rufino Sosa, Apolinar Rojas, Belisario Cosme y tantos otros. En su densa expresin denotaban cabal conocimiento de su mundo y de su destino, pero adems no se reducan a su problema, sino que lo ubicaban como uno de los problemas de la nacionalidad, de la cual empezaban a hablar con genuino inters. La oscuridad y estrechez en las que hasta entonces haban vivido, se convertan en anchos y claros horizontes donde el nombre de su tierra, Bolivia, empezaba a cobrar sentido y realidad. La revista "Semana Grfica", dirigida por ese magnfico periodista que fue Francisco Villarejos, public en su edicin del 6 de agosto de 1933 una crnica en la que transcriba el siguiente prrafo, tomado del discurso de salutacin de un viejo amauta: "Miles de indios estamos diseminados en la pampa, hurfanos de luz. Que no nos olviden los gobiernos y la Patria Bolivia ser grande, porque as como hemos mandado a nuestros hijos al Chaco, la haremos respetar siempre en todos los confines". No ha de verse en estas emociones la intromisin desfigurada del chauvinismo, sino el hecho de que el indio se integraba a la nacionalidad por un proceso natural, revitalizando lo que antes haban sido las naciones kolla e inkaica, que dorman en sus viejas tradiciones sin que ninguna violencia hubiera podido destruir sus races. El indio saba que era el motor de la vida nacional. Saba esta verdad incontrastable y fecunda, y desde entonces toda su actividad cobraba un sentido distinto: el trabajo, que antes haba sido seal de su esclavitud, lo era ahora de su liberacin, y en donde quiera que estuvieran, estaban posedos de una fe que nada poda abatir. Saban que, sin ellos, nada hubiera sido posible en Bolivia: ellos haban extrado de la tierra los minerales que daban riqueza al pas y los frutos de que se sustentaban las ciudades; ellos haban abierto caminos, tendido lneas ferroviarias, construido ciudades; ellos, en fin, haban defendido al pas en la guerra. Ese sentimiento de la propia importancia les confera seguridad y altura de miras, y desde entonces nunca ms se sintieron humillados por las persecuciones, que soportaban porque tenan una tranquila confianza en nuevos amaneceres donde no hubiera opresin ni injusticia. As fuimos forjando el sentido de nuestros criterios histricos y filosficos, de nuestros planes de organizacin y de trabajo, de nuestro gobierno y administracin. Nada les era ajeno a los indios, puesto que todo era tomado de la vida misma de ellos; de ah su esplndida floracin, su plena vitalidad que a tantas gentes asombr cuando fueron a visitarnos a Warisata. Nada les era extrao o complejo: no era sino el desarrollo de su misma actividad, proyectada al plano de estos nuevos e imprevistos quehaceres; y toda esa experiencias que da a da acumulbamos, es la que se trasunt en el estatuto de educacin indigenal que fue algo as como nuestra "carta magna", bajo cuyas normas Warisata pudo extender su actividad a todos los confines patrios. Nada ms sencillo, en realidad: dejbamos al indio que desarrollara sus propias iniciativas y deliberara, en los menudo como en lo grande, en 84

lo fcil como en lo difcil. Era de ver su aptitud responsable en el cuidado de los materiales de construccin, en el despacho de los pedidos formulados por los maestros de taller y la albailera, en el sealamiento de cuotas de adobes, ladrillos, paja, estuco, combustibles; en el control y recepcin de materiales aportados por los cooperativistas, que solan rechazar algunas veces por no estimar buena su calidad; en el establecimiento de roles de trabajo, etc., etc. Comprndase el sentido que tena todo esto para aquellas gentes poco ha dobladas ante el infortunio y la opresin inacabables...

3. La poltica tradicional y el indio


Mencionar un aspecto de la profunda confianza que haban adquirido los indios de Warisata para con las enseanzas que les suministrbamos. Antes de la creacin de la escuela, los campesinos eran muy requeridos por los polticos criollos a fin de obtener su apoyo electoral, muchas veces decisivo. Claro que despus de conseguido esto, nadie ms se acordaba de los "ciudadanos" del campo que haban contribuido al triunfo. Al ao, si no me equivoco, de nuestra aparicin, fui visitado por los dos candidatos contendientes en las elecciones para diputados; cada uno de ellos trat de conquistar mi apoyo, vista como estaba la magnitud de mi influencia en la zona. No quiero referirme a la serie de maravillas que se me ofrecieron... Quines eran aquellos seores? No importa quienes fueran: ellos representaban todo un proceso histrico que la escuela trataba de liquidar para siempre. Iba a comprometerme con alguno, en mrito a las promesas que se me hacan? Nada de eso: rechac de plano el papel de agente electoral con que se pretenda seducirme, y as lo hice saber a los campesinos. Estos aprobaron mi actitud y comprendieron perfectamente el engao en que caan al prestarse al poco limpio juego "democrtico" con que cada cierto tiempo se les daba facultad para elegir a sus verdugos. As qued establecido que los indios no iran a depositar su voto mientras ste no fuera absolutamente libre y mientras no fuera en favor del propio indio, convertido en representante, o de alguien plenamente identificado con su causa1. Esto nos llev a la necesidad de familiarizar al indio con prcticas democrticas, acordando por unanimidad que las autoridades indgenas en la escuela, o consejeros, seran elegidos por votacin directa de los miembros de la comunidad. Tampoco esto era extrao a ellos, ya que el indio tiene vieja tradicin democrtica y conoce el ejercicio de la poltica. No otro sentido tienen los ulakas precoloniales y los cabildos de la Colonia que con el mismo nombre han llegado hasta hoy. El indio no es simplemente un ejecutor de rdenes, sino que posee un profundo sentido analtico y de observacin, al servicio de grandes aptitudes volitivas. Nuestras reuniones vespertinas, etapa embrionaria de los grandes consejos de administracin
1. Las prcticas de la "politiquera' reaparecieron en Warisata a partir de 1963 y se acentuaron bajo las dictaduras militares inauguradas por el General Barriente, con efectos desastrosos para la unidad del campesinado. Hoy (1983) las pugnas resultantes son inconciliables (N. del E.).

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y de los Parlamentos Amautas, tena un contenido poltico; en ellas se discutan nuestros puntos de vista en lo educacional, agrario, gubernamental, econmico, etc., dndose aprobacin, por mayora de votos, a las diferentes iniciativas presentadas, las cuales pasaban a constituirse en leyes de la escuela. As la colectividad qued definitivamente incorporada a la vida escolar.

Hemos olvidado un tanto a los llokallas (nios) que en bullicioso conjunto se ubicaban en la capilla, junto al cementerio. Al lado, en una choza pircada de piedra, de no ms de cuatro metros cuadrados, funcionaba el taller de mecnica y cerrajera. Y en ambos locales el maestro mecnico alternaba el golpe del martillo con el uso del silabario. No vamos a criticar las poco apropiadas condiciones del local que nos serva de escuela, de apenas 4 x 9 metros de superficie, sin suficiente luz ni ventilacin y con el piso al natural. En l improvisbamos bancos y asientos de adobe donde los nios copiaban las frases o palabras normales que les pona de muestra por la maana. El mecnico cuidaba del orden naciendo escapatorias del taller. Menos mal que quedaba poco del ao escolar y ya vendran las grandes vacaciones para que se acabara esa tortura para los muchachitos. No fui a Warisata para machacar el alfabeto ni para tener encerrados a v - los alumnos en un recinto frente al silabario. Fui para instalarles la escuela activa, plena de luz, de sol, de oxgeno y de viento, alternando las ocupa-4<v ciones propias del aula, con los talleres, campos de cultivo y construcciones. Pero la comunidad indgena no discurra an en esa forma: el indio estaba con la mentalidad de Saracho y del "normalismo", y crea que la escuela consista en el alfabeto nicamente. Se oponan a que los nios dejaran sus ocupaciones escolares para colaborar en la obra constructiva. ' "Para eso estamos nosotros" decan los indios, dispuestos a realizar cualquier trabajo con tal que a los nios no se les distrajese en tareas que, segn ellos, eran prdida de tiempo. Lentamente vencimos esas resistencias, mediante la persuacin y los ejemplos que nos ofreca la vida. En nuestras reuniones vespertinas discutamos extensamente y por mucho tiempo esta cuestin. Haba que hacerles entender que el alfabeto nicamente, no solucionaba nada en absoluto. Aunque desfigurando un poco la realidad, les pona el caso de Avelino Siani, que sabiendo leer y escribir, tena una situacin econmica y social exactamente igual a la de Juan Quispe, que no lo saba, y que en el pueblo o en cualquier otro centro urbano, eran objeto de igual tratamiento. Los mismos abusos se cometan con ambos sin que la letra los diferenciara gran cosa. "Esta escuela, les deca, tiene que equiparlos de todos los conocimientos para levantarlos en su condicin por medio del trabajo y del esfuerzo que producen bienestar y riqueza y elevan la dignidad del individuo. Quiero que ustedes, sus hijos y sus nietos y todas las generaciones por venir, mejoren sus condiciones de vida habitando en casas
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4. Funciones escolares

cmodas y limpias, durmiendo en catre y cama confortable, vistiendo buena ropa, comiendo mejor y ms abundantemente. Todo esto se obtendra trabajando en el campo para extraer los mejores resultados de los recursos que brindaba, con el empleo de tcnicas y herramientas modernas, complementndose el arte de edificar con el de la industrializacin de la riqueza regional, etc. En nuestras aulas, que construiramos con gran amplitud, llenas de luz, con hermosos ventanales, superiores a los que haba en Achacachi y an en la ciudad de La Paz, los nios y los jvenes abriran su espritu dando vuelo al pensamiento, superando al mero alfabeto y conociendo disciplinas superiores. Eso no era todo: orientaramos nuestra actividad educadora para que fuesen los mismos indios los conductores de este movimiento profundamente social, y para ellos, en su momento se abrira la seccin normal. De ella saldran los maestros indios, fuesen o no hijos de Warisata, para educar a este pueblo; pero tambin se abriran para ellos las universidades, a fin de que los que por su capacidad lo merecieran, pudieran dedicarse a estudios superiores, como lo permita su condicin humana. A la realizacin de este programa, les deca, haba que anteponer los hechos, traducidos en trabajo y en esfuerzo desde la edad *\* ms tierna del hombre, para adquirir hbitos y disciplina. Si no se actuaba en este plano, nuestros esfuerzos seran vanos, porque, con qu elementos especializados realizaramos esta obra de progreso? Importndolos? No. Tenan que ser los hijos de la comunidad quienes tomaran a su cargo la tarea de ejecutarla. De este modo conquistaramos el porvenir. Yo no quiero, deca, preparar doctores y curas tan explotadores los unos como los otros. Nuestra misin era formar hombre aptos, hombres ntegros y ^V capaces, para sacar de la postracin a este pueblo. Eso es lo que queremos, y lo que, en realidad, ustedes aspiran". El ambiente que me rodeaba, la miseria del indio, las injusticias de que era vctima; y adems su favorable reaccin al progreso, su sentido de responsabilidad y sus cualidades en lo organizativo, su espritu luchador y amante de la libertad; y por ltimo, su amor por las instituciones, o mejor dicho, por lo institucional y por lo patrio, constituan para m un mundo de revelaciones. Me daba cuenta de todo esto, y comprenda cmo los intelectuales lo haban calumniado, an aquellos que se titulaban indigenistas. Hasta los poetas! Porque la verdad es que al indio sola alabrselo, siempre con repugnante sensiblera, no en su eclosin libertaria, no en sus titnicas gestas, sino en su condicin de sometido, de paria y de vencido. El anlisis de tales realidades me llevaba a reflexionar acerca de la unidad tnica, geogrfica y poltica que era Bolivia, pas de trabajadores, de sufridas gentes fortalecidas en la lucha constante por la vida; bajo el amparo de sus leyes, sin embargo, el pigmento blanco se impona por imperio natural, por remora colonialista, sobre el pigmento cobrizo, manteniendo un predominio desptico y envilecedor. Nuestra sensibilidad social repugnaba tal estado de cosas anti-histrico, y por eso empezbamos a creer que la educacin del indio deba ser el comienzo de una unidad pedaggica nacional, basada en sus races agrarias, para crear una misma filosofa y una misma tcnica educacional para el boliviano de los campos como para el de las ciudades. Tenamos que crear la escuela boliviana con elementos propios de nuestro cosmos; tenamos que crear al maestro
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boliviano con elementos propios de nuestra necesidad, y todo esto nos impona una obligacin altamente patritica: la de conservar entre los sistemas ancestrales de organizacin social aquellos que, modernizados, pudieran dar carcter a nuestra condicin de pueblo y ponernos en estado de recibir las ms nuevas corrientes del progreso humano. Por ello anuncibamos ya a los indios un plan de accin futura, que estbamos extrayendo de los factores del ambiente, y por eso insistamos tenazmente en la necesidad de educar al nio en la escuela del trabajo y del esfuerzo, en contacto ntimo con la naturaleza. Los indios me escuchaban con atencin e inters. Comenzaron a modificar su criterio sobre la concepcin que tenan de la escuela, y lentamente empezaron a percibir la importancia del trabajo consagrado como prctica educacional; al cabo, se identificaron de tal modo con estas ideas, que ya no conceban escuela de otro gnero, y en ms de una ocasin se permitieron criticar a maestros que "slo enseaban a leer y escribir".

5. El Carnaval en Warisata

Al llegar a Warisata no quisimos destruir nada, porque no era esa nuestra misin. Al contrario. Respetamos todo cuanto habamos encontrado: religin, arte, poltica, costumbres, instituciones seculares, etc.; pero comenzamos a estudiar el medio, indagamos sobre los vicios de la colectividad tanto como sobre sus virtudes. No podamos dejar de interesarnos en sus fiestas, en su sentido vernculo, mitolgico o simplemente hedonista. Contrariamente a otros medios indgenas, que prolongan sus fiestas y las realizan con muchsimo sentimiento esttico, el de Warisata se distingua por su seriedad y moderacin, poco dado al matiz epicreo de las cosas. Estupenda experiencia la del Carnaval indgena, de tradicin tal vez milenaria, puesto que corresponde a ritos de carcter agrcola; sobre esta celebracin, en la cual el hombre americano renda culto a sus grandes dioses, vinieron ms tarde a alzarse las viciosas prcticas, no tanto de la Colonia como de la Repblica, amenazando deformar y degradar su hondo sentido terrgena. Como no habamos venido a destruir nada, repito, sino a crear la escuela, nosotros auspiciamos el Carnaval, hecho que a nadie extra porque todas las actividades empezaban a centralizarse en la Taika, la "madre" comn que ya era la escuela. Y por eso su mbito se llen con inesperada afluencia de cientos y miles de campesinos, de sus "tropas" de bailarines y conjuntos musicales de la ms diversa especie, en celebracin multitudinaria de incomparable vistosidad y armona. No quedamos como espectadores: nosotros tambin bailamos, como todos, y todos los das. El mircoles de ceniza rendimos el culto debido a la Pachamama, cuyos fecundos senos prometan abundante cosecha en retribucin al tributo que le habamos ofrecido al sembrar papa, oca, quinua, habas, etc. Se verific la challa (ofrenda) de acuerdo al ritual tradicional, rociando vino dulce en los sitios de ms exuberante produccin, expresin de gratitud a la madre tierra. Solemne momento, de sbito y espontneo silencio, mientras todos permanecamos de rodillas! El ms representativo de la comunidad diriga el acto. En esta ocasin le correspondi a Mariano 88

Ramos, venerable jilakata que haba sido uno de los que ms ayud en los primeros das de la escuela. Concluida la ceremonia, los tambores, las tarkas, kenas y pinkillos, las cajas y zamponas lanzaron nuevamente al aire sus notas, alegres unas, como en las pallapallas, karwanis o aukiaukis; de impresionante ritmo como en los sicuris, chunchus, inkas y chirihuanos; de provocativo movimiento como en los huacathokhoris o kullawas, o evocativas como en los mucululus y laquitas; reinicindose con renovada alegra los bailes en grupos incontables. Das de extraordinario bullicio, pero que a los fines de documentacin de este libro, no interesaran realmente si no fuera porque, en su transcurso, no se verti una sola gota de alcohol y nadie se embriag. El "ego" indgena que busca saciar su insatisfaccin social en la borrachera, mejor cuanto ms brutal, ahora sublimaba sus finalidades en la imagen ya visible de la escuela, realidad que vena a ser una especie de catarsis con la que purificaba su espritu. Despus de los bailes, al atardecer, los alegres grupos se iban perdiendo en la pampa, y de lejos todava las tarkas y los pinkillos nos traan al recinto un poco conventual de Warisata la emocin pastoril del ayllu. Maravillosa experiencia! Porque Warisata fue eso: el espritu buclico del medio indgena, en el cual se revela lo grvido de su existencia. En ese ambiente pretendimos suscitar al indio moderno, beligerante, constructivo; al hombre capaz de captar los deberes de su tiempo y elevarse al nivel humano de que lo privaba la cultura mestiza. Quien se detenga a observar la estructura de Warisata, encontrar que fue ntegramente indgena: su rgimen de gobierno, sus mtodos de enseanza, sus instituciones, todo en fin, fue extrado de la experiencia del ayllu, del tesoro de la sabidura telrica, en la acepcin que a esta palabra le da Keyserling.

6. Los aspectos religiosos


Delicada cuestin, la religiosa, por los celos que despierta sobre todo tratndose de la educacin. En Warisata encontramos dos bandos contendores, verdaderamente irreconciliables: catlicos y evangelistas, en cuyos frecuentes choques, convertidos a veces en batallas campales, solan producirse muchas vctimas. La nica actitud a tomar era la prescindencia absoluta, solicitando tan slo respeto y tolerancia para con las ideas y credos ajenos. Desde luego, implantamos la enseanza laica, que nos aseguraba independencia y autoridad y si se daba el caso de que un campesino catlico criticara a uno evangelista, hacamos ver que aqul crea estar en la verdad, exactamente igual que ste, lo que obligaba al mutuo respeto. Precisamente el Carnaval era la fiesta en que la violenta pugna se manifestaba con ms fuerza: eran dos bandos que realizaban igual celebracin, y no siempre la cosa terminaba pacficamente. Pero con el carnaval de Warisata, es decir, con el que nosotros auspiciamos, lo que sucedi ao tras ao, la comunidad olvid sus resquemores y se uni poniendo en lugar secundario la cuestin de sus diferencias religiosas. La fuerza espiritual de la escuela se impona con sorprendente facilidad y con la misma espontnea naturalidad de siempre. 89

No es mi intencin polemizar respecto a la religin o a sus efectos; pero anoto un hecho: antes de Warisata el indio construa iglesias y capillas; despus de Warisata edificaba escuelas... Y es que la iglesia representaba al pasado, la escuela al porvenir. Si vamos a hablar con sinceridad, la eleccin no era dudosa, y si un caso particular puede sealar con precisin la naturaleza del cuadro, relatar lo que nos sucedi en Warisata a propsito de esto: Como tengo dicho, yo viva en una chujlla al lado de la capilla. Se celebraba cierta vez una misa para el santo del lugar, por cuenta de un alfrez (que es el que costea los gastos de una fiesta religiosa). Antes de realizarse la ceremonia, se me present el susodicho, pidindome interceder ante el cura para que le hiciera una rebaja de cinco pesos de los cincuenta y cinco que le haba cobrado por la misa, derechos de cantor, ayudante, etc. El cura neg el descuento manifestndome: "Estos indios moudos tienen dinero y no puedo rebajar un centavo". La indiada se dio cuenta de esta actitud y la capilla cerr sus puertas a los sacerdotes hasta 1940, ao en que dej de intervenir en Educacin Indigenal. En muchos lugares sucedi lo propio. La prosperidad de la escuela determinaba la decadencia de la capilla. No s qu razones impondran tan anlogo acontecer, pero, como dije, tal vez la ancdota relatada pueda servir para establecer las motivaciones de este fenmeno. En cuanto a la iglesia evanglica, que tena nutrida concurrencia de fieles, fue mermando lentamente hasta quedar vaca. Las razones? Las ignoro. Pero estoy seguro que la escuela, con sus vastsimas proyecciones, llenaba ahora el horizonte espiritual del indio con fuerza incontrastable y profunda, dejando en plano inferior a todas las dems preocupaciones, entre ellas, la religiosa2.

O-*1 A medida que la obra se haca ms grande, nuevos problemas y dificultades se presentaban. Los juicios criminales y administrativos que se me haban iniciado no me dejaban tranquilo (llegu a tener 35 juicios en mi contra). En Warisata tena que dirigir las construcciones, controlar el trabajo en talleres, vigilar los cultivos, disponer la extraccin de materiales de construccin, elaboracin de adobes y ladrillos, cuidar de los transportes; mantena las deliberaciones en las reuniones vespertinas que tanto impulso daban al desarrollo constructivo y a la solucin de los asuntos lo-t cales; en fin, todo haba que atenderlo con despliegue incesante de activi-V- dad, y en muchos casos, mis propios conocimientos o experiencias no bas ^ taban ante la magnitud de la obra. As por ejemplo, jams en mi vida haba levantado un muro de piedras, o desconoca otros aspectos de la construccin ignorados asimismo por el albail, cuyos conocimientos no haban sido, sin duda, obtenidos en una facultad de arquitectura. Me vea
2. Despus de la expulsin de Elizardo Prez y sus colaboradores, las "preocupaciones religiosas* que menciona el maestro, volvieron a tomar incremento, sobre todo en los ltimos aos. Lo que probarla que la Escuela ha perdido, para el indio, su antiguo atractivo (N. del E.). 90

.7. Actividad mltiple

obligado, pues, a viajar a La Paz, para informarme por algn amigo ingeniero o visitando edificios en construccin donde sola entrometerme para descubrir tales secretos. Por otra parte, tena que viajar a la ciudad con asuntos administrativos o relacionados con adquisiciones, y de ese modo no tena un minuto libre ni descanso alguno. Ah, pero entonces estaba en la plenitud de mis energas!. Lleg el momento de ponerle techo al primer pabelln, a fines de di- ' ciembre de 1931. Los tijerales estaban armados y no queramos que nos sorprendiera la poca de lluvias. Era perentoria la necesidad de adquirir tejas para cubrir una superficie de 1.600 metros cuadrados. No tuve ms remedio que apelar, como siempre, a mi bolsillo (perdneseme, una vez ms, la obligada referencia personal). En consecuencia, mis presupuestos mensuales de haberes fueron endosados al Ingeniero Arturo Posnansky, que los cobr en el Tesoro Nacional hasta cubrir el valor de la teja que le adquirimos. Pero la solucin de este problema me cre otro, ya conocido: el del transporte del material; problema que fue resuelto en la misma forma que la vez anterior: por medio de mi hermano Arturo. En cuanto a las reparticiones fiscales que tenan la obligacin de atenderme, hacan odos de mercader y no movan un dedo por nosotros. Cuntas veces sucedi lo propio, en aos de actividad intensa! Sin embargo, el asunto de las tejas s que fue peliagudo. No obstante nuestras previsiones, no pudimos adelantarnos a las lluvias, que en aquel ao se hicieron torrenciales. El camino de La Paz a Achacachi, de 110 kilmetros, estaba en gran parte inundado y el camin se enfangaba con frecuencia por dems desesperante. No haba ms remedio que descargar el vehculo, desatascarlo y volverlo a cargar, y eso, una y otra vez. No ramos ms de tres personas para realizar tan ardua tarea. La lluvia nos castigaba sin piedad en cada operacin, el polvo de la teja, producido por la friccin constante, nos era soplado al rostro por la ventisca, cubrindonos con espeso barniz. Todo en torno nuestro era lodo, agua y viento, y claro es que no salamos muy limpios que digamos. Por otra parte, el viaje no se haca en horas, sino en das, dado el estado del camino, y haba que pasar las heladas noches altiplnicas en la cabina, entumecidos por el fro y la inaccin y en ciertas ocasiones hasta por el hambre. Alguna vez permanecimos tirados en la pampa, con el camin hundido hasta la corona; en otra ocasiones nos falt gasolina, y en fin pasbamos todas las calamidades posibles. Despus de estas penurias infinitas, llegbamos en tres o cuatro das al riachuelo llamado "Quitacalzn", kilmetro y medio antes de Warisata, y que era imposible pasar con el camin. Entonces venan en nuestro auxilio profesores, alumnos y padres de familia, en buen nmero ciertamente, trasladando a mano nuestras tejas. Cuntos viajes realizamos as! Recuerdo que en uno de ellos me acompa el maestro Jos de la Riva, ese raro hombre que no conoca el cansancio y que sencilla y modestamente estaba dispuesto a dar de s todo cuanto fuese posible. Hombre singular! Cumpla las misiones ms difciles con tenacidad, esfuerzo y voluntad incomparables; entreg su juventud a la patria, sin que jams hubiese sido acreedor a estmulo alguno; al contrario: hasta fue despedido por su carcter independiente. Ahora volvi a su cargo, con su msero haber de siempre... 91

Hemos dicho que en Warisata debamos resolver todos los problemas para dar forma al organismo en crecimiento. Ahora tenamos al frente la cuestin del estuco. Ni pensar en adquirirlo! Despus de mucho tiempo de cteos e investigaciones efectuados en las breas de las montaas (cmo nos hubiera ayudado un gelogo!) encontramos una veta a veinte kilmetros de distancia, detrs de la cordillera. De inmediato el Consejo organiz su extraccin y transporte, que se efectuaba en mulitas, burros o llamas. Eso no era todo. Haba que beneficiarlo y todos ramos ignorantes en la materia. Diversos procedimientos que utilizamos nos fallaron una y otra vez. El estuco sala muy quemado, convertido en una especie de ceniza, o lo sacbamos crudo. Mientras tanto pasaba el tiempo y no poda adelantar la obra como hubiramos deseado. Por fin se nos ocurri, a iniciativa de Anacleto Zeballos, construir un horno especial. Los primeros ensayos fueron malos, pero finalmente salimos con la nuestra. Ese fue para la comunidad un da de triunfo y alegra. Ya podamos emplear el material en la fijacin de dinteles, tirantes, tijerales y otros trabajos que requeran del estuco. Quien se detenga a pensar en el trabajo realizado por el indio en esta empresa, llegar a la conclusin de que significaba una afirmacin de sus grandes condiciones para el progreso nacional. Por eso la titnica obra de Warisata, en la que el indio puso todas sus esperanzas y toda su fibra, debe quedar escrita como ejemplo para las generaciones futuras y como una leccin para aquellos que todava le niegan toda virtud y todo derecho. Mrese qu fuerza desconocida imprima sentido a todas sus actividades; precisamente con la cuestin del estuco, sucedi el siguiente hecho que todava no he podido explicarme del todo: cierta vez el Consejo determin, a pedido del comisionado de la seccin encargada del aprovisionamiento de aqul material, que se realizara un viaje urgente a la cantera porque la existencia estaba casi concluida. Eran alrededor de las once de la noche cuando se resolvi que partieran cien personas para hacer el transporte. Al da siguiente, domingo, no menos de cuatrocientos animales entre mulitas, asnos y llamas llegaban a la escuela cargados de la piedra blanca. Cmo pudo ser posible esto? Con qu tiempo y de cmo notificaron a los viajeros, dispersos en el extenso radio de Warisata, para que cumplieran esta misin? La verdad es que a las tres de la maana las caravanas de indios con sus acmilas ya rompan el silencio de la oscura noche para dirigirse a la cantera, en un viaje de cuarenta kilmetros de ida y vuelta, realizado a pie. Con la voluntad de estos hombres poda voltearse montaas. Pareca que estaban cumpliendo alguna jornada de los tiempos en que los inkas ordenaban aquellos picos trabajos de ingeniera que todava hoy asombran a quien los contemple. Otra ancdota que pinta a lo vivo este espritu es la siguiente: en una ocasin en que viajaba a Sorata a adquirir rboles de eucalipto, montado en una mua (lujo que me permit entonces -1933), me detuve unos instantes en el lugar donde estaba el horno de estuco, y a un profesor que se hallaba all le di la orden de que al da siguiente deba esperarme con una hornada de estuco cocido; y sin ms, me alej al galope en direccin al valle. Me refirieron tiempo despus que el profesor de marras, al escuchar la orden, haba exclamado: "Con qu lea quiere este director loco que yo 92

haga quemar el estuco!". A lo que le haba contestado Rufino Sosa, un joven indio envejecido en nuestras luchas y disciplinas: "Zonzo, aqu no se pregunta con qu se ha de hacer, aqu se cumple rdenes". Eso era Warisata, ese el nuevo indio que formbamos y el ambiente donde el maestro aguzaba su ingenio para ponerse al comps de los mpetus indgenas y resolver los infinitos problemas de la vida diaria en tren de mejoramiento. Volviendo a la cuestin del edificio, mi idea inicial era construirlo de una sola planta, en dimensiones relativamente modestas, utilizando para ello el plano que se me haba dado en el Instituto Americano, como ya dije. Puesto el proyecto en consideracin del Consejo, los indios en forma unnime resolvieron que tuviera dos pisos, porque queran que se destacara en la pampa y que pudiera contemplarse de todos los confines. Observ que para elevar otro piso ms se precisara de mucho esfuerzo y una inmensa cantidad de material de construccin, especialmente estuco, adobes, ladrillos, madera, etc. Los indios salieron con la suya, y a iniciativa de Belisario Cosme, le dieron las dimensiones que deseaban, dispuestos a todo. Tena que ser varias veces ms grande que la capilla, segn ellos. No me cabe duda del acierto de esta voluntad constructiva: la escuela, tiempo despus, se destacaba en la pampa gris, con sus muros blanqusimos y su rojo tejado, cual si fuera el faro que conducira a los indios a su destino, y lo cierto es que, en la transparente atmsfera del altiplano, lo primero que se ve son sus edificios, llamado permanente a la liberacin. Habamos resuelto el problema del estuco. Se lo produca en abundancia y de excelente calidad. Ahora tenamos el asunto del ladrillo, para cuya elaboracin encontramos materia prima de primera calidad pero ignorando el modo de prepararla y dems procedimientos. Se seal una cuota, aceptada por todos, de 200 ladrillos por persona. Ninguno de nosotros, en su vida, haba hecho un ladrillo, lo mismo que jams habamos elaborado estuco o manejado el nivel. Todos estbamos aprendiendo en la ruda escuela del trabajo, desde legislar hasta cocinar estuco y cal. Ahora nos tocaba el turno de aprender la fabricacin de ladrillos. Pusimos manos a la obra disponiendo previamente los respectivos moldes, y preparando la masa. Los primeros ensayos fueron un completo ? fracaso. Una tarde fui a Chiquipa, ayllu distante un kilmetro de la escuela, donde la casualidad me hizo testigo de interesantsima escena: en el atrio de la capilla, una familia compuesta por el anciano padre, la mujer, los ^ hijos, los nietos y el yatiri (hechicero) rodeaba un promontorio como de P metro y medio de dimetro por ochenta centmetros de altura; se trataba de una espesa capa de boiga seca de vaca, a la que se superpona una o dos filas de ladrillos, cuidando de dejar aberturas para la circulacin del aire, y as se alternaban hasta formar una especie de pirmide recubierta en su totalidad del mismo combustible; despus aplicaron fuego por la base y el yatiri pronunci algunas palabras en aymara para ahuyentar los espritus malignos que conspiraban contra la industria ladrillera. A continuacin ech unas hojas de coca y roci vino propiciando a los dioses para que el xito les acompaara. Por ltimo, el abuelo intervino, ofrendando al Altsimo y diciendo con fervor: "Tata, de estos doscientos ladrillos siquiera cinco que salgan bien. Todo lo pido en nombre de mis antepasados, de mis 93

hijos y de mis nietos, aqu presentes, que se educan en la escuela que estamos levantando, para que en ella abran los ojos y encuentren la luz de la verdad y de la civilizacin. Vivimos en tinieblas, Seor...!". Escenas como la referida se multiplicaron en la pampa. El hombre warisateo revelaba, en ese simple hecho, su temple contra la adversidad, sobre la que se impona a fuerza de paciente esfuerzo. Los indios solan llegar a la escuela con diez, quince o veinte ladrillos; la mayor parte se haban quebrado debido sin duda a las corrientes de aire fro que interrumpan el proceso de coccin. Por ltimo, centralizamos la accin en la escuela, construyendo un horno con capacidad de mil unidades. Cuando estuvo cargado y atizbamos la primera vez, ya en horas de la noche, se desplom la flamante obra echando por tierra nuestras risueas esperanzas. Cunto trabajo perdido! Pero en lugar de lamentarnos, recomenzamos el trabajo con naturalidad que tena mucho de heroico. As, de tropiezo en tropiezo, alcanzamos a perfeccionar la fabricacin de ladrillos, que se convirti en una de nuestras ms importantes industrias, cuyos productos llegaron a ser de la mejor calidad. Empero, nos preocupaba el problema del combustible, que en una regin de tan extremada pobreza en lo vegetal, es prcticamente inexistente. El indio utiliza la bosta de vaca o la taquia de la llama en sus necesidades domsticas y como fertilizante en los sembros. No era posible mantener la contribucin voluntariamente impuesta para alimentar los hornos, sin daar gravemente su propia economa. Era imperativo buscar alguna fuente de produccin que resolviera tan espinoso problema y mientras tanto los profesores de turno tenan que ingeniarse de mil modos para cumplir la tarea cuando les corresponda quemar una hornada, ya fuese de estuco o de ladrillo. Despus de laboriosas investigaciones se descubri un yacimiento de turba, a corta distancia de la escuela, y claro es que nos dimos entusiastamente a la tarea de explotarlo a ms y mejor, con gran alegra de parte de los campesinos, que vean as cmo era posible arrancar a la naturaleza circunde todos los recuros necesarios.

8. Mirando hacia los valles sorateos

Nuestra existencia de madera se haba agotado, faltando para concluir el armado de la techumbre. No era del caso repetir la aventura que tengo relatada con el famossimo espaol, y fue el Parlamento Amauta -nombre del Consejo- el que consider tal asunto, resolviendo que una comisin de cuatro de sus miembros, encabezada por el Director, se constituyera en Sorata, el maravilloso valle que se halla al otro lado de la cordillera, para estudiar y resolver el problema. En Sorata encontramos precisamente la madera que nos haca falta, y a precios muy convenientes. Observamos asimismo que los grandes bosques de eucaliptos all existentes, podan dar lugar a la instalacin de un aserradero para abastecer nuestras necesidades presentes y futuras. Al propio tiempo, estudiamos la posibilidad de irradiar al valle nuestra accin en lo educacional, pues existan extensas comunidades, de poblacin densa y no sometida a la servidumbre, siendo la tierra de gran fertili94

dad y muy superior a la de Warisata. Estbamos en una regin que ofreca magnficas posibilidades de progreso. Los productos principales eran el maz, el trigo y la papa, como productos bsicos; cultivaban adems arvejas, poroto, camote, racacha, yuca, frutas de varias especies y algunas de las ms exquisitas del pas como son la chirimoya, el pacay, la palta, el lujmillo, etc. La zona no era apta para el ganado. El intercambio de productos con el Altiplano era intenso. El mercado dominical de Sorata consuma los productos de la zona alta, tales como carne, "charqui" (carne desecada), chuo, quinua, etc., y de aquel lado llevaban sus productos a los mercados de La Paz y poblaciones intermedias. En cuanto al elemento indio, los campesinos eran de carcter expansivo y alegre, distintos en eso a los indios del altiplano, por lo general poco comunicativos. Su inters por la educacin de la infancia se haba despertado enormemente, sabedores de lo que se haca en Warisata, y estaban dispuestos a emprender todos los trabajos que se les pidiera para la apertura de escuelas. Todo esto nos llam profundamente la atencin. Era un mundo distinto al de Warisata, donde el hombre tena que luchar tan esforzadamente para sobrevivir. All la naturaleza haba sido prdiga al ofrecer un sinnmero de ventajas que hacan la vida fcil, en contraste con el ambiente duro e inclemente de los yermos, donde los productos eran obtenidos a costa de tanto sacrificio. Empero, respondera el indio de los valles con la misma calidad que el indio del altiplano? Pues, al menos yo, consideraba que las virtudes del aymara de la pampa andina eran tambin un producto de esa spera y huraa naturaleza, que formaba espritus que tenan algo de la grandeza de sus montaas nevadas. A nuestro retorno a Warisata relatamos al Parlamento lo que habamos visto y odo. Presto se resolvi lo que haba que hacer: era necesario establecer un vnculo con las comunidades de Sorata para una solidaria accin en el futuro. Sera necesario llevar escuelas, que dependeran de Warisata, y cuando los recursos lo permitieran. As, por proceso natural, empezaba a crearse el sistema nuclear de tan fecundos resultados en el campo.3. En cuanto a la madera, resolvimos comprar la que habamos elegido en Sorata, y adems nos propusimos instalar el aserradero para asegurar una poltica constructiva de gran alcance, que iba a rebasar el recinto de la escuela para invadir el mismo hogar indgena. Eramos ambiciosos! Cunto faltaba para dar cima a Warisata, y ya planebamos nuestra actividad en otros campos! Sin embargo, no era una resolucin precipitada: los indios la adoptaron reflexionando seriamente, lo que har ver cmo en sus preocupaciones se iba revelando un contenido de vastsimas consecuencias. "No queremos encerrarnos en Warisata y trabajar nicamente para Warisata, decan, porque nuestra obra slo podr sobrevivir si la extendemos a todos los campos y favorecemos con ella a todos los indios de Bolivia". Generosos y exactos conceptos de aquellas mentes renovadas, confiadas en el porvenir de la raza.
3. Correspondera a Ral Prez la aplicacin inicial del sistema, creando escuelas elementales en Caiza "D" (N. del E.).

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Nuestra esfera de actividades creca, y en proporcin a ella aumentaban nuestras necesidades y con stas nuestros gastos. Pero jams se detuvo la obra, ni siquiera en parte, por falta de recursos. Todos los fondos necesarios se financiaban oportunamente, y a ello obedecan mis frecuentes viajes a La Paz. En el momento de partir se me entregaban los pedidos, y a mi retorno era portador de cuanto se me solicitaba. Mis sueldos estaban destinados ntegramente a ese objeto, pero como an as resultaban insuficientes, vend una chacarilla que aos atrs, en 1928 si no me equivoco, haba comprado en la zona de Chijini, de La Paz, a los seores Ordez. De esta manera mis bienes empezaron a diluirse, dato que tal vez sorprenda a aquellos que vieron en mi obra tan slo el objeto de un srdido inters... En una ocasin, a fines de 1931, cuando me ocupaba de trabajos muy delicados y urgentes, recib un telegrama del Ministro Mercado dndome orden de suspender la obra. No era del caso detenernos en medio camino, y al instante me embarqu en un camin que pasaba a La Paz. Sin tardanza me present ante el Ministro, manifestndole mi voluntad de continuar la obra an contrariando las determinaciones gubernamentales. Qu tono habra puesto en mis palabras? El caso es que el Ministro, con esa rpida y certera visin que haca de l, sin hiprbole, un verdadero gran hombre, se levant vivamente y mostrndome un rimero de expedientes que se amontonaban en una mesita junto a su escritorio, me dijo: - Vea todo lo que viene contra usted, Prez; ya no puedo ms! Aquellos papeles eran docenas de juicios de toda clase que en su respec tiva instancia haban ido al Ministerio, denuncindoseme por toda suerte de tropelas. Pero a continuacin, Mercado me dijo con el mismo nfasis con que haca tiempo me haba enviado a fundar Warisata: - Pero su actitud me gusta, Prez; as deben ser los hombres; vaya usted y contine su obra en Warisata. Con otro hombre que Bailn Mercado, la escuela hubiera muerto exactamente al mes de nacer; pero l supo poner atajo al diluvio de calumnias y denuestos, con plena fe en nuestra obra; actitud que el pas debe conocer, ciertamente, pues as como en estas pginas he de fustigar a mucha gente, tambin he de honrar al que supo comprendernos y estimularnos, sobreponindose a la montaa de los intereses creados. Por otra parte, estimo que Mercado, hombre inteligente como era, comprendi qu paso en falso hubiera sido para el prestigio del Gobierno, cerrar una escuela que ya estaba prcticamente levantada y a la que se empezaba a mirar con profunda atencin. De ese modo, de acuerdo a nuestras previsiones, la escuela se defenda por s misma, por el slo hecho de estar ya construida y de resplandecer en la pampa hosca y gris, tal como queran los indios. Proseguimos, por tanto, nuestros trabajos y continuamos apreciando los inmensos valores indgenas. Tal vez se crea que me dejo llevar por el entusiasmo al hablar en esta forma; pero yo s que todo cuanto diga, es plida expresin de la verdad y que el indio representa, para estos pases de Amrica, su propia continuidad histrica. Lo sabemos quienes hemos 96

vivido su vida, quienes en rueda con ellos participbamos de la merienda que nos brindaban en los momentos de descanso; sufrimos a su lado el infortunio, que es como decir que llegamos a lo mas hondo de su alma para comprenderla, creo yo, como nadie. Trabajamos junto a ellos agotando nuestras fuerzas en pos del mismo ideal, y por lo tanto podamos confiar en ellos como ellos confiaban en nosotros; y pues que le defendimos en toda ocasin, como abanderados de su libertad y de sus derechos, supimos de su positiva grandeza y de su gravitacin en el porvenir de Amrica. Ningn clculo poltico guiaba nuestra obra, pero sabamos que Warisata era un punto de partida, un smbolo y una esperanza. Aqu un parntesis para relatar otro hecho: dijimos que la escuela no tena presupuesto; pues bien, al discutirse el Proyecto de Gastos de la Nacin para 1932 en la Cmara de Diputados, fue Demetrio Canelas quien, con gran vigor, sostuvo la necesidad imprescindible de aprobar la partida consignada para la creacin de Warisata. Sin su oportuna intervencin, no hubiramos podido continuar la obra. Bien s que esta referencia no agradar a muchas personas, para quienes la figura de Canelas es representativa de un orden de cosas ya finiquitado. Pero nos ayud, y sin conocernos, y eso es lo que para m vale por sobre todo. Al Csar lo que es del Csar!

9. "Algo que deben conocer los bolivianos"


As titulaba una crnica publicada por la revista "La Semana Grfica" en su edicin del 6 de agosto de 1933. En su gil comentario, relataban la gnesis de Warisata y las vicisitudes que pasamos, y adems, se referan, con mucha bondad por cierto, al profesor Eli zar do Prez, haciendo un poco su biografa. Lamento no transcribir ese vivsimo reportaje por razones de espacio; pero dir que la crnica refera cmo yo haba sido discpulo, quiz poco aprovechado, del pedagogo belga Georges Rouma, cuando ste fund la Escuela Normal de Sucre el ao 1909; que ms tarde, ya en la vida profesional, haba dejado la "carcaza" de estudiante travieso e indolente para volcarme por entero a mi vocacin de educador, con lo cual, no obstante, slo haba encontrado amarguras y desilusiones. Valgan estas lneas para completar mi autobiografa, que andaba un poco deshilvanada. La referida revista, que haba hecho una magnfica edicin con muchsima informacin grfica, relataba luego todos los trabajos que pasamos y todo lo que proyectbamos para el futuro. Esa crnica tuvo vasta trascendencia y, fuera del aliento que signific para nosotros al ver que nuestra obra era comprendida y divulgada, sirvi para que la opinin pblica nos observase ms detenidamente formndose una idea ms cabal acerca de Warisata. Otra noticia acerca de la fundacin de Warisata la encontramos en el libro que aos ms tarde public el profesor mexicano Adolfo Velasco, que nos visit en 1939 con un grupo de maestros del pas azteca. Ese libro, titulado "LA ESCUELA INDIGENAL DE WARISATA" fue presentado por su autor al Primer Congreso Indigenista Interamericano reunido en Ptzcuaro (Mxico) en 1940; constituye una valiosa defensa de nuestra 97

obra y prueba cmo el intelectual extranjero -y hubieron muchos- comprenda y apoyaba nuestra obra, en tanto que el intelectual boliviano, pacato y envidioso, no cesaba de combatirnos. La prueba de esto es que, en tanto Velasco daba su generoso testimonio en el citado Congreso, nuestros enemigos haran circular, en el seno de las delegaciones asistentes a ese evento continental, los originales de un folleto diametralmente opuesto titulado "El Estado de la Educacin Indigenal" con el que trataban de destrozar nuestra obra. Ya se sabe que nadie es profeta en su tierra! Pues bien, el profesor Velasco deca, entre otras cosas, lo siguiente: Si es verdad que el gobierno haba autorizado la creacin de la primera escuela indigenal y que las mismas autoridades de Achacachi concurrieron a la colocacin de la primera piedra del edificio, tambin es cierto que slo se concret a pagar sueldos del Director de ella, Prof. Prez y de sus otros tres colaboradores. Para la construccin del edificio no hubo presupuesto, por eso es ms notable la labor del educador a que nos referimos, porque mediante su tesn y su esfuerzo, logr hacer una escuela de alto costo, arrancando casi todo el material del medio circundante. Pero es verdad tambin que en ella ha invertido casi todo su sueldo y an sacrificando sus intereses econmicos adquiridos con anterioridad... Ante un despredimiento igual, el maestro Elizardo Prez merece no slo el elogio clido y justo, sino bien de su patria y de toda la raza indgena de ese pas. El profesor Velasco, en su libro, relata toda nuestra odisea. Es una divulgacin excelente y da una idea cabal de lo que era Warisata, de nuestros sistemas cooperativistas implantados de acuerdo al ayni aymaro quechua, de nuestra concepcin acerca del ncleo, etc.4

CAPITULO REALIZACIONES DURANTE EL AO 1932

IV

1. Los primeros maestros


Aunque incidentalmente nos hemos referido a algunos aspectos posteriores, el balance que antecede corresponde en su mayor parte a las labores realizadas en los primeros meses de trabajo, es decir, en lo que va de agosto a diciembre de 1931, etapa verdaderamente fecunda por la experiencia que obtuvimos y por el impacto que la escuela produjo en el espritu de los indios. Al ingresar a 1932, se nos dio la nueva de que la escuela figuraba ya en el Presupuesto de la Nacin, hecho que aseguraba su estabilidad futura. Despus nos referiremos al suministro de fondos correspondiente. Nuestra primera preocupacin fue la de reclutar maestros, y para ello, (/ hube de hacerme el propsito de prescindir de los normalistas, pues, ^ dgase lo que se quiera, no confiaba en sus aptitudes para la ruda vida del campo, educados como estaban en una escuela del todo diferente en espritu y finalidades. Prefer, por eso, a jvenes familiarizados con el ambiente rural y que demostraran disposicin al esfuerzo y al sacrificio, puesto que su actividad principal no era la del aula, sino que estaba vinculada a las tareas de jardinera, cultivos, construcciones, elaboracin de ladrillos, estuco, etc., y adems al desarrollo de una labor social fuera del recinto de la escuela, en el ambiente mismo de la comunidad. Los maestros elegidos fueron tres: Eufrasio Ibez, Anacleto Zeballos y Flix Zavaleta. Una referencia acerca de cada uno de ellos: El ao 1928, encontrndome en el centro minero de Corocoro con asuntos relacionados con mis actividades agropecuarias, visit la escuela 99 \

4. Adolfo Velasco, obdL

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municipal de la localidad, de la que haba sido director en 1921-1922. As conoc al seor Ibez, que desempeaba un preceptorado, habindome impresionado favorablemente su actuacin. Aos despus volv a encontrarme con l en Achacachi, lo reconoc y le solicit sus servicios. Anacleto Zeballos tena una escuelita particular sostenida por los indios, en Chiquipa, el lugar donde presenci la escena de los ladrillos. Era hombre de campo y de grandes condiciones. Los indios lo apreciaban y se capt el cario de sus alumnos, con quienes, en los primeros das de Warisata, sola visitarme arrimando el hombro en las construcciones o trasladando arena y piedras. Desde el comienzo sinti gran atractivo por nuestra obra, y como ha podido ver el lector, su firma est en el Acta de fundacin de la escuela. A Flix Zavaleta lo define una ancdota. Cuando yo era Director de la Escuela de Corocoro, como tengo dicho, al mismo tiempo tena a mi cargo el quinto curso de primaria. Organic con los alumnos un gobierno escolar a fin de crearles sentido de responsabilidad y ejercitarlos en esta clase de funciones democrticas donde la minora se somete a la mayora. Un da, ' como de costumbre, se presentaron los alumnos a las ocho de la maana, pero equipados para ir de excursin. Cuando me dispona a dictar mi clase, un muchacho de 11 12 aos se puso de pie y en nombre de sus compaeros me hizo saber que haban resuelto pasar ese da en el campo. Le respond que tal cosa no me pareca bien porque tenamos mucho trabajo, y que aplazaran la excursin; a lo que el muchacho, que se mantena de pie, golpe el pupitre con la palma de la mano, exclamando con energa: Seor, el pueblo manda y usted obedece! Aqul muchacho era Flix Zavaleta. Este tro de hombres trabaj denodadamente, siempre dispuestos a cualquier esfuerzo aunque fuera superior a sus posibilidades. Si haba que ( \ pisar barro, abrir zanjas con el agua hasta las rodillas, pasar la noche atizando el horno de estuco o de ladrillos, levantarse a las cinco de la c v maana para acumular materiales y luego atender el aula; si haba que plantar arbolitos, llenar de flores las avenidas, laborar en los campos de experimentacin de cultivos, reunir combustible, trasladar adobes, ladrillos o arena, o moler estuco; ah estaban ellos, siempre entusiastas y abnegados, cumpliendo el deber que voluntariamente se haban impuesto.

2. Rumbos sealados por las experiencias de 1931

El trabajo iniciado con este magnfico grupo de maestros me hizo ver que los cinco meses de 1931 haban sido de trascendencia definitiva para la educacin indigenal en Bolivia; habamos encontrado normas y rumbos, aunque embrionarios, pero que aseguraban un desarrollo constante hacia la madurez plena. En efecto, 1931 fue una etapa de valiosas experiencias, y fue entonces que nos encontramos con los vestigios de las antiguas instituciones precolombinas, las cuales nos orientaran en la tarea. Nuestra misin consista en profundizar la bsqueda y revitalizar estas formas del pasado, para que la escuela fuera algo as como el producto biolgico y natural de aquella sociedad de indios. 100

As continuamos nuestro trabajo, siempre lleno de dificultades y de luchas contra los adversarios que vean en el crecimiento de la escuela un peligro para sus srdidos intereses. Pero junto a momentos de gran amargura, los tuvimos tambin de singular satisfaccin proporcionados por la accin solidaria de maestros, padres de familia y alumnos. Nuestras necesidades se hacan siempre mayores. Si bien el Presupuesto fijaba una partida para el pago de sueldos a los tres maestros, en cam* ^ bio no haba fondos para ningn otro gasto, al extremo de que durante f > todo ese ao apenas recibimos la suma de quinientos bolivianos con los c^f que no se poda hacer ni siquiera un transporte de materiales de La Paz. Eso no quiere decir que hubiramos descuidado nuestros reclamos; todo lo contrario; slo que en la Direccin General de Educacin Indigenal estaba un normalista, de lo ms distinguido por cierto, pero que al parecer viva ajeno en absoluto a nuestras cotidianas peripecias; resultando as que jams nuestras reclamaciones tuvieron xito. Debamos, por lo tanto, redoblar nuestros esfuerzos para continuar la obra al mismo ritmo. Ahora necesitbamos materiales que no se poda producir en Warisata, ya que lo eran de importacin. El indio gustoso hubiera dado su dinero, pero no lo tena; adems, ya daba su trabajo, sin el cual nada se habra movido. En consecuencia, tuvimos que seguir alimentando la obra con nuestros propios recursos, con los cuales adquirimos material de ferretera, herramientas de mecnica y carpintera, madera y todo cuanto exiga la escuela. La intervencin del indio y su inters en el manejo de la cosa pblica se hacan cada vez ms ciertos y reveladores. Estaba surgiendo de lo profundo de los estratos sociales el hlito vital de los viejos tiempos, y eso, pausadamente, sin presin alguna, como la cosa ms natural del mundo. Todo se incorporaba a la nueva tradicin escolar, se converta en costumbre y se haca ley. El Consejo de Administracin era el centro donde con mxima plenitud se manifestaba este estado de cosas; era la resurreccin de la ulaka, y por eso, casi sin notarlo, empez a llamrsele Parlamento Amauta, nombre con el que lo designaremos en lo posterior. Qon esta institucin la escuela se convirti en algo nuevo: ya no se trataba nicamente de la labor escolar, a pesar de la gran amplitud que haba alcanzado; sino que pasaba a ser la escuela productiva, la escuela que jugaba un rol en la economa, creando riqueza, obtenindola del ambiente circunde, aparentemente hosco y estril, pero que al hombre de trabajo le compensa con variadsimos recursos. En este aspecto, eminentemente social, el Parlamento tena el papel principal, como que era el dnamo que irradiaba energa a raudales. A su magnfica disposicin para el trabajo, se una no poco desinters, como lo prueba el hecho de haber cedido los amautas, gratuitamente, las tierras que necesitaba nuestro j4VJ] programa agrcola. Como de costumbre, el primero que entreg su parcela *" >* fue Avelino Siani. Con esos terrenos iniciamos nuestras grandes experiencias agrcolas, continuadas despus en escala nacional, las que, de haber seguido, hubieran permitido el autoabastecimiento de todos los ncleos campesinos del pas. Quienquiera que haya asistido a la realizacin de labores agrcolas en nuestro altiplano, ha debido sentir honda emocin contemplando el pausa101

do y poderoso ritmo de las yuntas arrastrando el arado, al que manos firmes conducan. Imagnese, pues, qu impresiones causaba en nuestros espritus, predispuestos a apreciar todo lo indio, el espectculo de toda una comunidad acudiendo con sus bueyes a la apertura de surcos, considerando que, aparte de la belleza del cuadro, eso significaba una autntica gesta libertaria. Los indios hacan algunos barbechos, reunan semillas, ponan abono y preparaban la siembra; al comienzo nicamente en tres parcelas, anticipo de la fecunda labor realizada ms tarde. Llegamos a la nueva y tambin para nosotros desconocida tarea de techar el edificio, en la cual pasamos muchas penalidades. No tenamos un tcnico que nos orientara, y tuvimos que contentarnos con lo que el albail Velasco saba, que no era mucho que digamos. Pero como al fin y al cabo se da en el clavo, pues logramos superar los inconvenientes, y esto se refiere especialmente a Anacleto Zeballos, quien result un especialista en clavar la listonera sobre los tijerales. Algn tiempo despus toda la teja estaba colocada, y el aspecto de la escuela result tal como queran los indios, que en aymara decan: Kkajjaap munaptua, o sea "Queremos que despida destellos". Otros haban deseado "que su techo rojo alumbre a la pampa y a las montaas", y por cierto que tambin ellos quedaron contentos. Una cuestin trascendental en el campo fue la de la administracin de justicia. Esta se hallaba encomendada en Achacachi a autoridades polticas y municipales para asuntos administrativos, y a jueces de primera y segunda instancia para asuntos contenciosos o criminales. El indio llevaba sus quejas a tales seores, los que daban su fallo o sentencia siempre en favor ^ de la parte que les haba llevado el obsequio ms valioso. De donde resultaba que muchas veces los presentes realizados eran ms costosos que el objeto mismo del reclamo... Cuando el litigio por su importancia caa en manos de los jueces, el indio tena que recurrir al tinterillo (rbula o picapleitos) para que lo defendiera; a estos leguleyos, casi analfabetos, no les interesaba, desde luego, hacer defensa de ninguna clase: su "defendido" nc era sino una presa para saciar en ella su rapacidad; confabulados dos "defensores" de partes contrarias, solan obtener los ms pinges beneficios alargando el pleito hasta el infinito. Ms de un letrado de esta especie result dueo de hacienda a costa de sus ingenuas vctimas. Conoc ui tinterillo que cuando era requerido para una defensa, sacaba tres libros di diferente tamao (el de mayor volumen era un diccionario) preguntando i su futura vctima con cul de ellos quera que se lo defendiera. Con el libr ms grande, la defensa costaba cuatrocientos pesos y en tal caso hab seguridad de ganar el pleito; con el libro mediano la tarifa era de doscier tos pesos, pero ya no haba tanta seguridad en el triunfo; y con el libr chico, la defensa le costaba cien pesos, y por supuesto con probabilidade mnimas... El pobre indio se inclinaba a ojo cerrado por el libro grande, trato hecho. En el acto pagaba la mitad de la tarifa, convirtindo; automticamente en esclavo del tinterillo, en cuya casa tena que perm necer por obligacin, ocupado en bajos menesteres. Para la presentada 102

3. La administracin de justicia

de cada escrito tena que pagar el costo del papel, timbres, propina al que firmaba a ruego, etc. Cuando el indio haba cubierto los cuatrocientos pesos y ya no haba posibilidad de exprimirlo ms, el tinterillo abandonaba el caso. La vctima buscaba otro defensor con el que corra igual o peor suerte, puesto que tena que comprometer sus recursos en condiciones cada vez ms difciles. Despus de esto, eran las autoridades del juzgado las que tenan el turno de chuparle la sangre. Todo esto lo relat con mucho humor el escritor Ral Botelho Goslvez, j que fue maestro de Warisata, en su novela "Altiplano". En la fauna de explotadores estaban comprendidos los tinterillos, jueces, secretarios, auxiliares, diligencieros, subprefectos, intendentes, corregidores, parroquiales y hasta gendarmes, cuya imaginacin les haca concebir toda suerte de trapaceras con apariencias de legalidad. Eran hbiles hasta lo increble para organizar expedientes falsos con los que llegaban hasta la etapa de la sentencia sin perder detalle alguno que pudiera causar vicio de nulidad. En Achacachi todos eran tinterillos, ocupacin que alternaban con el desempeo de cargos administrativos, municipales o judiciales. Entre todos ellos montaban una organizacin bien cohesionada para no soltar al incauto que caa en sus redes. Desde las escuelas, los nios se ejercitaban para dedicarse ms tarde a este "oficio" tan lucrativo como fcil. Era, indudablemente, el medio ms seguro de hacer fortuna. Otro sistema de explotacin y despojo era hacer prstamos en especie a los indios, cuando stos, en razn de una mala cosecha u otra cosa por el estilo, necesitaban dos o tres cargas de cebada, chuo o quinua, que costaban entre Bs. 2.50 a Bs. 6.-. El indio hipotecaba su sayaa y su misma persona. El respectivo documento no haca referencia a las especies sino a una suma de dinero por la cual el deudor se comprometa a pagar el prstamo en el trmino de un ao, indicndose el inters simple mensual y el inters compuesto en caso de incumplimiento. Se firmaba el papel, y a ruego del indio lo haca algn allegado del usurero. Como se ve, se proceda con todas las de la ley: papel sellado, timbres, testigos, etc. Desde ese momento, sayaa, casa y familia del campesino pasaban a poder del acreedor. El indio pasaba de su condicin de propietario a la de colono por dos cargas de cebada. Lo que en realidad haba firmado era un documento de i transferencia. Trabajaba para su nuevo amo, quien en retribucin, le daba v dos parcelas para su sustento. Cumplido el trmino lo adormeca con halagos dejando pasar dos, diez o veinte aos, hasta que consideraba oportuno iniciarle el respectivo juicio ejecutivo por cobro de pesos. Al indio, que no saba leer ni escribir, se le segua el juicio la mayor parte de las veces sin notificacin, sorprendindoselo con la noticia de que se haba dictado un fallo en su contra, por el cual se dispona el remate de su sayona; tras de lo cual, por no presentarse postores, sta era adjudicada al prestamista. La cosa se haba hecho entre gallos y media noche. El juicio tena todas las apariencias de la legalidad. Cuando la vctima se daba cuenta de su situacin y quera oponer resistencia, se decretaba el "lanzamiento", echndoselo al camino junto con sus familiares, sus animales y efectos personales; y para que todo fuera perfecto, hasta la casa heredada de sus mayores era derribada desde los cimientos. 103

De esta manera se form y creci la hacienda mediana en Warsata. Tal era el origen de los ttulos de propiedad exhibidos por esa estirpe de propietarios. Yo conoc muchos de estos documentos y juicios. Para el indio no haba justicia. El incidente ms pequeo era pretexto para explotarlo miserablemente. Entre otros casos, recuerdo uno que presenci en la plaza de Achacachi; es testimonio asaz curioso de la inconmensurable rapacidad de aquella fauna provinciana: un indiecito se hallaba manejando un billete de Bs. 5 (eran tiempos en que la moneda vala); su mala fortuna hizo que lo viera el seor X, quien lo denunci inmediatamente ante el intendente, que era su propio hijo, por "sospechoso", pidiendo que el billete fuera depositado ante la autoridad hasta que el indiecito probara ser su legtimo propietario. Se procedi, naturalmente, como lo peda X... En estas condiciones, era imposible que el indio saliera de su vida de miseria. Cuando llegu a Warisata encontr todava en plena vigencia el pongueaje oficial (servicio personal gratuito) prestado al subprefecto, al cura y al corregidor, mediante un turno rigurosamente establecido entre los indios, quienes deban servir conjuntamente con sus mujeres en la casa de las citadas autoridades y haciendo la provisin gratuita del combustible necesario durante su turno. Nuestro primer acto en las reuniones vespertinas fue disponer la supresin de tales prestaciones, lo cual ocasion las primeras denuncias contra el Director, por "usurpar funciones que no le competan". Esta actitud fue decisiva para ganar el apoyo indio a nuestra causa. Querellas familiares, de poca importancia la mayor parte de las veces, eran llevadas hasta entonces a las autoridades de Achacachi, con grave prdida de tiempo y dinero, y adems nunca se daba la razn a quien la tena. Al aparecer la escuela, los indios comenzaron a acudir ante el Director llevando sus quejas; por supuesto, lo hacan en la forma tradicional, es decir, con el respectivo regalo. El Director admita lo primero, rechazaba lo segundo y proceda a solucionar la cuestin. Las partes aceptaban y acataban el fallo con gratitud. Dejaron de acudir a Achacachi y fue la escuela la que tom a su cargo esta funcin social que se agregaba a las muchas que ya tena. Con tal proceder, los indios ganaban tiempo y no perdan dinero, y tampoco corran el riesgo de pagar multas por "desacato" y quedar presos hasta satisfacerlas. En la escuela tuvimos que crear una comisin especial, llamada de justicia, para atender estos asuntos. Sus labores fueron siempre desempeadas con delicado tacto, afirmando tambin en ese aspecto otra de las ricas facetas de la personalidad del indio. Integraban la comisin los individuos ms venerables de la comunidad o los que haban prestado servicios importantes. Su primer presidente fue Avelino Siani, reconocimiento a su absoluta rectitud.

4. La capilla y las festividades religiosas


Otra fuente no slo de explotacin sino tambin de depravacin, era la capilla. 104

Por fortuna, sin presin de ninguna naturaleza, como ya tenemos dicho, Warisata resolvi el asunto religioso con la mayor facilidad y nunca tuvo que lamentar incidente alguno durante el desarrollo de sus actividades, por lo menos mientras estuvimos nosotros. En las comunidades y haciendas circunvecinas, an no influidas por nuestra labor, continuaba el predominio de la capilla, centro que atraa a poblaciones enteras durante las festividades. Cada fiesta religiosa duraba varios das y era todo un acontecimiento, de acuerdo a la categora del santo o patrono cuyo culto se celebraba. Los preparativos para darle mayor solemnidad comenzaban con mucha anticipacin. Todos los gastos corran por cuenta del alfrez (en algunas ocasiones eran dos o tres). Para los indios el alferazgo era su consagracin social: en su mejor desempeo iba aparejada la dignidad personal y el prestigio de su comunidad. Ningn indio que se estimase poda rechazar el alferazgo, a pesar de que su financiacin poda convertirlo en esclavo para todo el resto de su vida, pues los gastos eran elevadsimos, de acuerdo a un singular arancel que reglamentaba todo. Veamos: Cobraba el cura y toda su comitiva, en la cual volvemos a encontrar toda la fauna de explotadores que ya conocemos; aparte de la misa, se cobraba una suma adicional segn su categora y por cada una de las ceremonias secundarias que le daban mayor relieve o solemnidad: sermn, vsperas, procesin y todo cuanto pueda concebirse. Adems, el indio tena que equipar al cura, para su retorno al pueblo, con un cargamento de papas, chuo, corderos, gallinas, conejos, fruta y todo lo que produca la comunidad. Al cura le convena, pues, estimular por todos los medios el celo religioso de la indiada. Hay que decir que no careca de vistosidad su llegada a la fiesta: jinete en una bien enjaezada mua, era recibido en triunfo, con arcos multicolores y profusin de mixturas y serpentinas, dignndose a veces echar una que otra bendicin a los festejantes. Otra veta que aseguraba nutridos recursos al representante de la Igle- v sia, eran los responsos, bautizos, casamientos y otras ceremonias por el ^ estilo. Como se ve, el cura tena todo su tiempo ocupado en tales celebra- 'f/ ciones, y no lo haca con menos habilidad que los tinterillos; en efecto, valga para el caso, lo que haca el cura de Calamarca, una tpica poblacin del altiplano: segn la tarifa que cobraba por el responso, el alma del difunto era despachada al cielo, al purgatorio o al infierno. Este nuevo Caronte era inflexible y los deudos solan hacer cualquier sacrificio para asegurar al finado pasaporte al paraso; lo que es, enviar al pariente al purgatorio ya era algo como para pensarlo dos veces, y lgicamente, el cura de Calamarca no debe haber enviado a nadie al infierno: ningn indio hubiera incurrido en tal tacaera. Prosigamos con el alferazgo: el segundo captulo de gastos, elevadsimo, estaba destinado a la contratacin de tropas de msicos y de bailarines que solan llegar de grandes distancias; haba que pagarles el transporte, la permanencia y los derechos respectivos. Ademas, haba que comprar fuegos artificiales, bebidas y alimentos en abundantsima cantidad, para que todos quedaran satisfechos; y luego haba que adquirir ropa nuevecita. El da de la fiesta la estancia o comunidad se llenaba con la alegra y la excitacin general. Por todos los caminillos desfilaban grupos de indios con 105

su vistoso atuendo y al son de sus instrumentos musicales de toda clase. Los kkusillos (disfraz de mono), los diablos y los huacattiokoris, que parodiaban las corridas de toros, nacan las delicias de la concurrencia, en especial de los nios. Concluidas las ceremonias religiosas acompaaban al alfrez las bandas de msicos, comparsas de bailarines y numeroso squito. Los parientes y amigos se hacan presentes con su saludo y su ayni consistente en dinero o en especies. Empezaban las libaciones, con lo que pronto la 1 fiesta se converta en un feroz bacanal que duraba varios das, hasta llegar f\ los indios a un grado de inconsciencia y de agresividad incontenibles, que fST inevitablemente convertan los festejos en un campo de batalla. En los cf. atardeceres el espectculo era repugnante. Indios completamente embriagados, a quienes la esposa trataba de arrastrar hacia el hogar; parejas de matrimonios tiradas en los caminos o en la pampa (siempre la mujer .*. cargada de su criatura); ms all indios trabados en pelea y las mujeres ' ^ tratando de interponerse en defensa del marido, motivo para nuevas infi-r ' nitas rias; llegaba la oscuridad, las parejas rezagadas dorman su embriaguez a la intemperie. Y todo, ante la presencia de los nios, testigos de estas escenas de degradacin. La escuela deba reaccionar contra todas estas costumbres; aunque y V-* ellas haban disminuido al comps del crecimiento de nuestras activiv > dades, hasta desaparecer por completo en Warisata, no obstante conti-) miaban con gran fuerza en las regiones vecinas; lo que no dejaba de tener una influencia negativa. Finalmente, nuestra gente qued totalmente sustrada a esos espectculos, ya que habamos realizado en la escuela toda una serie de actividades sociales y recreativas que despertaron grandsimo inters: encuentros de ftbol y basket ball, teatro al aire libre con exhibicin de danzas, juguetes cmicos, coros y muchsimas otras distracciones. Para poner piso a las habitaciones compramos madera de eucalipto en Sorata y madera de cajones en La Paz; estos cajones eran de aquellos grandes embalajes de camiones Chevrolet. Ambas adquisiciones las hici mos a precios muy bajos. El transporte de este material, as como de otros implementos, requera imperiosamente de un camin de propiedad de la escuela. Impelido por esta necesidad hube de adquirir un viejo Chevrolet, con llantas casi inservibles, en la suma de Bs. 1.000. Pagu al contado cua trocientos pesos, debiendo cancelar el saldo a plazos. Esto hizo que mi ma dre creyera que verdaderamente me haba vuelto loco. La santa viejecita, , <,. que meneaba la cabeza vindome llevar a Warisata, una tras otra, todas ^V* ' mis pertenencias, dejando desmantelado mi hogar, no me hizo, empero, " /3 observacin alguna; pero bastaba verla para comprender lo que pensaba, y ^ no sin cierta razn, porque cumplir las obligaciones que me haba impuesto con la escuela significaba, al mismo tiempo, dejar de cumplir las que tena con los mos. Pero sin estas renunciaciones nada se podra hacer en favor de la sociedad. 106

5. Los transportes, vialidad y comunicaciones

Pues bien, junto con el vehculo en cuestin, consegu los desinteresados servicios del chfer Cardozo -y digo desinteresados porque, rara avia, no perciba sueldo- el cual era adems hbil mecnico, virtud indipensable ya que el carricoche se descompona con molesta frecuencia en el camino, resultndonos su sostenimiento antieconmico. Despus de haber hecho dos o tres viajes, tuve que devolverlo perdiendo la suma adelantada, ms dos llantas traseras por valor de Bs. 150, que me resultaron intiles. Resolv comprar un camin nuevo para solucionar el problema definitivamente, lo cual hice a fines del siguiente ao. En tal oportunidad compr un Ford en mil dlares. Ni qu decir que al Estado ese camin no le cost ni un cntimo, ni tampoco su mantenimiento ni el sueldo de su conductor. De acuerdo a la doctrina warisatea, el vehculo deba autoabastecerse atendiendo a todos sus gastos. Jams deba hacer un viaje a La Paz, Sorata u otras regiones sin asegurar la carga tanto para la ida como para el retorno. En aquella llevaba carga de propiedad particular y pasajeros, y con la renta producida sufragaba sus gastos; a la vuelta traa todo lo que necesitbamos en la escuela, especialmente materiales de construccin. Adems, debo decir que se nos despert el espritu de rapia, pues empezamos a recoger cuanto material encontrbamos a la vera del camino: rieles, tubos de fierro, planchas y otras cosas, generalmente abandonadas por reparticiones estatales, entre stas la Prefectura. En una ocasin lleg de visita a Warisata un ingeniero prefectural, encontrando en el patio seis hermosos rieles de los cuales se aficion hasta pedirme que se los transfiriera, porque los necesitaba, me dijo, precisamente de esa calidad y dimensin para el puente que tena proyectado construir en el ro Quitacalzn. No pude acceder a su solicitud porque, como puede suponerse, esos rieles pertenecan en realidad a la Prefectura: nos habamos apropiado indebidamente de ellos, lo que parece reprobable, pero prueba nuestra determinacin de llevar la obra adelante, pese a cualquier obstculo. Con tal "adquisicin" instalamos nuestro servicio telefnico colocando los rieles como postes, y ah siguen plantados. La plancha de hierro que sigue en uso en la cocina de Warisata tiene un origen parecido, aunque transportarla nos cost no pocos sudores... Similares peripecias pasamos a poca distancia de "El Alto" de La Paz, cuando cargamos a fuerza de brazos un rodillo de hierro y uno de piedra que se hallaban tirados por ah... Me parece que estos ltimos han desaparecido de la escuela, y no creo que sea porque hayan aparecido sus legtimos propietarios. El golpe maestro que proyectbamos se refera a un tractor de pequeas dimensiones, que perteneca tambin a nuestra involuntaria proveedora, la Prefectura; durante mucho tiempo estuvo abandonado en el camino; cuando una noche fuimos por l, ya no lo encontramos... El camin parta a Sorata a las seis de la tarde, todos los das; llevaba como carga algunos metros cbicos de arena que entregbamos en una construccin del seor Catalani, a cambio de 40 litros de gasolina. A la media noche volva cargado con vigas, anunciando su llegada con toques de bocina. Hiciera buen o mal tiempo, alumnos y profesores se levantaban para descargarlo, y muchas veces en plena lluvia y en medio de intenssimo fro. Qu tiempos! No haba duda de que estbamos formando 107

un nuevo tipo de hombre, no con enseanzas tericas ni con retoricismos, sino con el propio ejemplo. El camin no cesaba de trabajar. Todo el da transportaba piedra de la cantera, estuco de Habaya (donde estaba la veta), greda para ladrillos, combustible, de todo. El servicio de transporte fue tambin reglamentado por el Parlamento Amauta, fijndose las tarifas de carga y pasajeros. Los mismos indios de Warisata pagaban su pasaje, sabiendo que el Estado no nos haba concedido fondos para su sostenimiento. Desde 1934 se hizo cargo del camin el chfer David Garca, otro valioso elemento en aqul conjunto de titanes que la suerte puso a mi lado. Para mejorar las condiciones de transporte, tuvimos que dedicar parte de nuestra atencin a los caminos. El que pasaba por Warisata, uniendo Achacachi con Sorata, lo encontramos muy deteriorado y no tena ms de cuatro metros de anchura. Tomamos a nuestro cargo su reparacin y mantenimiento, as como su ensanche, en una extensin de diez kilmetros, convirtindolo en una avenida de primera; de acuerdo a nuestros planes, tena que estar bordeado de arbolitos. Tal cosa no pudo ser por diversas circunstancias. Ms tarde nuestro servicio de vialidad alcanz grandes dimensiones, tal como relataremos en su oportunidad. Nos preocupamos asimismo de instalar el servicio de comunicaciones telefnicas y postales, ya que Warisata iba adquiriendo gran crecimiento. Para lo primero obtuvimos de la Direccin General respectiva el alambre, los aisladores y el aparato telefnico; en cuanto a los postes, nosotros los suministramos en la forma que ya relat... Con un equipo de alumnos y la direccin de un maestro, en poco tiempo la instalacin fue un hecho. Para el correo, solicitamos el reconocimiento oficial de nuestra oficina, de manera que el portador de la correspondencia a Sorata dejara al pasar el paquete postal para la escuela. Ambos servicios eran atendidos por el profesor de turno, con carcter ad-honorem.

despiadado chupasangre: el cobrador de impuestos, que sola imponer P como tasa un valor igual al de la mercadera. Por otra parte, el pequeo |< ^ comerciante indgena sufra despojos a cada paso, sin que ese hecho llama-ra absolutamente la atencin de nadie. Y por ltimo, muchos indios solan perder todo el da para cambiar cuatro o cinco huevos por unos confites, pagando el correspondiente impuesto. Esta situacin fue detenidamente estudiada a iniciativa de los mismos indios, buscando el Parlamento Amauta la forma de solucionarla. En tal sentido, se resolvi crear un mercado en la plaza de Warisata, los das jueves, y en condiciones de absoluta libertad. La cosa, llevada por va de experimento, tuvo un xito formidable, lo que, naturalmente, fue otro motivo para que lloviesen sobre nosotros los denuestos: mucha gente ya no tena posibilidad de vivir a costa del indio. Por otra parte, nuestro mercado solucionaba el problema de tener que hacer cada semana el recorrido de 12 kilmetros hasta el pueblo para abastecernos o llevar algn producto. Cuando en pocas posteriores la escuela fue privada de su organismo fundamental, es decir, cuando se suprimi el Parlamento Amauta, el acaparador achacacheo invadi, segn nos dicen, el mercado warisateo, quedando totalmente desvirtuada su finalidad.

7. Una visita de trascendencia


En el mes de mayo de 1932 tuvimos la visita del Vicepresidente de la Repblica, don Jos Luis Tejada Sorzano, del Ministro de Educacin Alfredo Otero y de otras personalidades. Ignoro por qu el Vicepresidente estara de psimo humor, pero bien pronto se le pas al contemplar todo lo que era la escuela: la magnitud del edificio levantado por el esfuerzo de los indios, todo el mundo trabajando con entusiasmo contagioso, las pobres herramientas del taller refulgiendo con los resplandores de la fragua, gente en los muros poniendo adobes, otros trasladando madera. Los visitantes quedaron verdaderamente asombrados, y crex> que fue Tejada M>^ Sorzano el que se percat ms que nadie de lo que aquello significaba. En efecto, todo lo observ, todo lo indag. Es generalmente poco conocido el papel que este hombre desempe en la educacin del indio; debo decir que desde aqul da, fue un apasionado partidario de nuestra causa, y l, un conservador, hizo ms por la escuela indigenal que todos esos falsos predicadores que hablan acerca de las virtudes de la raza mientras viven a costa de su sangre y miseria. Posedo de una visin que superaba a sus intereses de clase, Tejada Sorzano vio en el indio el factor decisivo para el progreso de Bolivia, lo estim con sinceridad absoluta y sin prejuicio alguno. No fue, por cierto, una comedia, la recepcin que una vez dio a los amautas de Warisata y Caiza, sirvindoles vino en su residencia de La Paz, y departiendo con ellos con toda gentileza y seriedad, tratndolos como iguales. Cosa que no hacen muchsimos "indigenistas" hinchados de sabidura! El caso es que Tejada Sorzano se convirti en nuestro ms decidido partidario. Ya hablaremos de otras disposiciones suyas, pero entretando, diremos que apenas volvi a La Paz, dispuso que un ingeniero levantara el 109

6. El comercio en Warisata

Los domingos se realizaba la feria de Achacachi, a donde el indio llevaba sus productos, consistentes en papa, chuo, oca, quinua, cebada, huevos, queso, etc., para cambiarlos con azcar, confites, coca, alcohol, kerosene y otros artculos. El negocio favoreca a los acaparadores del lugar, que daban lo que queran y tomaban lo que se les antojaba, debiendo el indio callar y aceptar el precio vil que se le propona. Los acaparadores se llevaban grandes cargamentos a La Paz, donde los vendan a precios cien veces mayores. Tambin llegaban al mercado productos de lana, provenientes de la industria familiar, tales como ponchos, awayos (mantas), bayeta, jerga, llijllas (pequeo tejido para guardar coca), fajas, sombreros, gorros, cermicas de uso domstico (platos, ollas, tiestos), industrias de cuero crudo, lazos, ojotas (abarcas), etc. De los valles sorateos llegaba maz, frutas y otros productos. Eran un mercado muy concurrido, en el cual slo haba un mal negociante: el indio. Haba que agregar, a los muchos que lo explotaban, otro 108

plano de las tierras que se deba expropiar para hacer efectivas las labores agropecuarias de la escuela, dictndose ms tarde el respectivo Decreto Supremo. Documento revelador de sus inquietudes es la siguiente carta que dirigi a la institucin pacea denominada "Los Amigos de la Ciudad". La transcribo en su integridad para que se sepa el inters que Tejada Sorzano puso en nuestra escuela: La Paz, 31 de mayo de 1932.- Seor don Humberto Muoz Cornejo, Presidente de los Amigos de la Ciudad.- Presente.- Muy estimado amigo:- Hace pocos das tuve el agrado de realizar una visita de inspeccin a la Escuela Profesional Indgena de "Huarisata", por invitacin del seor Ministro de Instruccin Pblica. La impresin que he trado de ese naciente plantel de educacin indigenal es altamente satisfactoria. Creo muy sinceramente que si el pueblo y los poderes pblicos secundan eficazmente la obra que realiza el profesor don Elizardo Prez, habremos al fin encaminado el problema de la educacin del indio, por una senda alentadora de xito. Si la Escuela de Huarisata llega a dar frutos, como creo firmemente que los dar, la multiplicacin de escuelas iguales por todos los distritos rurales poblados por indgenas, producir en poco tiempo la transformacin que tanto anhelamos, asimilando nuestras razas autctonas a la civilizacin, utilizando sus excelsas condiciones y haciendo de ellas fuente de ciudadanos conscientes y de operarios hbiles. Estimo por lo mismo que la sociedad que usted tan digna y activamente preside, debe poner sus mejores empeos para auxiliar la obra iniciada en Huarisata, y como para coronarla luego con xito se requieren tan slo algunos recursos que permitan una expropiacin mayor de tierra y la conclusin de los edificios y talleres, pienso que esa sociedad debera iniciar una suscripcin pblica que permita llevar un apoyo efectivo para tan benfica y trascendental obra.Deseando desde luego contribuir al acopio de esos recursos, me es muy grato enviar a usted incluso cheque a cargo del Banco Mercantil, por la suma de cien bolivianos, con la cual deseo que sea iniciada esa suscripcin. Saludo a usted muy atentamente y quedo su amigo y S.S.-(Fdo.) J.L. Tejada Sorzano. No quiero hacer paralelos, pero entre las figuras de Tejada Sorzano y Tamayo, prefiero la de aqul; aprecio su sinceridad y su sentido prctico c para ir directamente a las soluciones. Tamayo no siempre fue sincero y ^V'M ms de una vez se puso en contradiccin con lo que haba predicado en fah vor del indio. Tejada Sorzano proscribi el pongueaje y abri sus salones al indio; Tamayo mantuvo la servidumbre a su servicio, hasta el da de su muerte...

mdicos y de farmacia. El Director y los profesores, a cualquier hora del da o de la noche, estaban siempre dispuestos a acudir a los llamados que se les hiciera. Aparte del aseo diario, los sbados se iba al riachuelo en bulliciosa turba, alumnos y profesores. Construimos una represa bastante espaciosa para la prctica de la natacin. En cuanto se la avistaba, el bullicio aumentaba y los nios echaban a correr para sumergirse los primeros en las aguas cristalinas y juguetonas. Amable amigo, el "Quitacalzn", a pesar de su curioso nombre, y la verdad es que, entibiado por el sol en su largo trayecto desde la cordillera, sus aguas eran tan agradables que ms a gusto estaba uno adentro que afuera. Los nios lavaban luego su ropa interior, secndola sobre las grandes piedras del ro; el retorno se haca al son de canciones. Antes de la escuela, estas prcticas eran del todo desconocidas: el indio ignoraba las delicias del bao. Compramos, asimismo, algunas maquinillas para cortar el pelo, con lo cual todos nos convertimos en peluqueros. Las primeras jornadas fueron bastante dificultosas, no acostumbradas nuestras manos a tales operaciones; creo recordar que puse tanto empeo en recortar al mayor nmero, que me brotaron ampollas en las manos: el total de cabecitas murus (cortadas al ras) era casi de quinientas. Los deportes, la educacin fsica y la msica completaron el conjunto de actividades de esta naturaleza.

9. La Direccin General de Educacin indigenal


Parece mentira que, mientras en Warisata se desplegaba una actividad, calificada por el mexicano Velasco de "prodigiosa", lo que no era sino la pura verdad, su organismo superior que era la Direccin General vegetara sin mover un dedo para ayudarnos, y convirtindose ms bien en un freno para el xito de nuestras gestiones. Lo cierto es que tal oficina no haca absolutamente nada, y por eso acostumbramos acudir directamente al Ministerio para resolver nuestros asuntos. Cabe decir que, en este aspecto, las escuelas campesinas jams tuvieron "autonoma", como se dijo porteriormente: eran una dependencia del Ministerio de Educacin, y cuando yo pas al cargo de Director General, esa dependencia se hizo ms estrecha, si bien ms fructfera. No hubo jams esa decantada "autonoma" que sirvi ms tarde para acusarnos de todas las fechoras posibles. Pues bien, la Direccin General, estacin burocrtica de espritu contemplativo y nada afecta a moverse, as se cayera el cielo, hallaba modo de hacernos sentir su autoridad, si no en lo tcnico, si no en investigaciones sociales que nos hubieran servido mucho, si no con estadsticas, si no, en fin, buscando el apoyo de la colectividad, al menos, ignorndonos por completo cuando se trataba de elaborar el presupuesto de educacin indigenal; para aquella oficina, Warisata no exista y no haba por qu dilapidar fondos en una obra inexistente. Como era lgico, no podamos contentarnos con procedimientos tan poco salomnicos, y tenamos que redoblar nuestros reclamos a fin de que el Estado cumpliese sus obligaciones para con la educacin del indio. Qu 111

8. Sanidad y deportes

El aspecto sanitario e higinico fue acometido tambin con gran decisin y entusiasmo. Iniciamos intensa campaa profilctica en toda la comunidad. Equipos de alumnos entrenados para el efecto, con sus respectivos profesores, visitaban peridicamente las viviendas indgenas realizando en ellas una limpieza y desinfeccin general. El jabn empez a ser conocido y reclamado, y a pesar de la carencia de recursos, pudimos combatir algunos brotes epidmicos y repartir medicamentos. Nuestro botiqun resultaba siempre escaso para atender a la muchsima gente que requera servicios 110

de penalidades sin cuento! Cuntos desvelos y peripecias! Y por otra parte, cuntas agresiones del gamonalismo, cuntos incidentes y entredichos contra la escuela y los campesinos! Y para defender todo esto, tenamos que centuplicarnos sacando fuerzas de flaqueza y recursos de la nada. En tanto, la Direccin General dorma el sueo de los justos... Sea admitida mi protesta porque ahora veo cunto ms pudo avanzar nuestra obra, o cunto ms pudo ser defendida, si hubiramos contado con una personalidad capaz de conducirnos en aquella difcil poca. Feneci el ao 1932. La obra realizada se puede apreciar por los siguientes prrafos del libro de Adolfo Velasco: Para dar una idea -dice Velasco- de la gran obra llevada a cabo por este maestro (se refiere a Elizardo Prez) y su grupo de acompaantes, he aqu la descripcin del edificio... Se compone de un patio central de 750 m2., con arbolillos y jardn. El frente y los dos costados son de dos pisos y con cinco dormitorios amplios y ventilados, con capacidad para 150 camas; cinco salones de clases, cinco cuartos para oficinas y almacenes, seis salones para talleres y una direccin. Cierran el patio central por el este, el comedor, la cocina y un cuarto de aseo. Ambos pisos tienen corredores interiores de arquera.... Adems de este edificio se construy una barda que circunda el plantel y que mide no menos de setecientos metros de longitud por dos de altura. Todo ese inmenso trabajo que slo vindolo se puede estimar, se hizo en el trmino de un ao. Hermosa leccin para el magisterio rural; ejemplo digno de imitarse; pues por l se ve que cuando hay una voluntad de "hierro y un dinamismo a toda prueba, poca falta hace el presupuesto oficial para hacer grandes edificaciones.... Aunque se refieren a la labor realizada despus, aprovechemos la oportunidad para completar la descripcin de Velasco con estos prrafos: Ms tarde el mismo profesor Prez construy bonitos jardines en los patios exteriores y plant muchos arbolillos propios de la regin .........Pero no con forme con todo lo hecho, construy dos casitas para maestros. Claro est que algunos detalles han faltado, como son excusados, baos, etc., pero dentro del plan de construccin todo estaba previsto, y a la fecha estn terminados los excusados, mingitorios, lavabos y los baos de ducha. Cuando el primer edificio a que nos hemos referido qued concluido y pudo ya alojar a ciento cincuenta alumnos internos, el Profesor Prez pens en la necesidad de alojar mayor nmero de alumnos indgenas, y desde luego, dado su temperamento dinmico, entusiasta y de accin, inici in continenti la construccin de los pabellones Mxico, Colombia y Per (estos dos ltimos fueron levantados por Ral Prez, mi hermano, E.P.); el primero con toda la magnificencia que su imaginacin pudo concebir. El fue entonces quien puso los cimientos de esta gran obra material; pues sus propsitos son el de tener un internado con ochocientos alumnos indgenas cuando menos. Toda esta labor agotadora, grandiosa y de mrito indiscutible, la realiz el maestro Elizardo Prez, de mediados de 1931 a fines de 1936"1.

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CAPITULO AFIRMACIN DE LA OBRA

1. Las industrias warisateas


En Bolivia, hasta llegar a la organizacin de Warisata, nunca se concibi la necesidad de introducir el taller en la escuela y elaborar programas de capacitacin industrial indgena. Salvo las concepciones de don Simn Rodrguez, el maestro del Libertador, esto fue siempre descartado en el estimado de que la industria manual del indio era "inferior" y "burda". Nuestra preocupacin por el desarrollo industrial de la escuela y su irradiacin a la familia campesina fue calificada por la oposicin como tendencia a preparar artesanos asalariados, para inundar con ellos las ciudades. Esta apreciacin insincera, que aparejaba la idea del salario, dio lugar a una confusin de conceptos que conviene aclarar. El trmino "artesana" para la industria familiar indgena, lo mismo que el de "salario", no son absolutamente cabales si se tiene en cuenta que el indio adquiere en esta funcin industriosa una forma inmediata y aislada de autoabastecimiento familiar. Su concurrencia al mercado es ms bien espordica, cuando se trata de familias que se dedican a esa labor especfica. Pero en ningn caso esta actividad se realiza bajo el atractivo del salario. No se debe perder de vista que el indio boliviano, en su actual etapa de desarrollo, trabaja slo para s, ya que las otras clases sociales del pas apenas se interesan por sus productos. Para estimular la industria familiar indgena, implantamos el taller en la escuela (1931), pero para imponerlos como una modalidad escolar, tuvimos que librar una tremenda batalla con los intelectuales de la pedagoga, para quienes la escuela deba ser meramente alfabetizadora, apenas acaso lis

1. Adolfo Velasco, ob cit 112

un tanto agrcola. El objetivo que perseguamos no era sino acentuar la tradicional tendencia del indio hacia su propio abastecimiento, no ya como fenmeno individual y aislado, sino como manifestacin deliberada de los intereses colectivos. La construccin de la misma escuela, de las casas de maestros y de las viviendas de la comunidad deba ser -y lo fue- resultado de esta pedagoga de esfuerzo y trabajo, con el aprovechamiento de las materias primas de cada zona nuclear. Lamentablemente, hablamos de una actividad que fuera liquidada cuando ya contbamos con los primeros maestros indgenas en tejidos de telas y alfombras, en carpintera, tejera, sombrerera, talabartera, mecnica, etc., salidos de nuestras aulas. Diremos en esta oportunidad que nosotros veamos en la industria familiar el medio inmediato y prctico de salvar el destino educacional del mismo indio, en un pas de tan pobrsimos recursos tcnicos como el nuestro. Pero veamos el desarrollo de nuestros talleres. En 1933 no habamos logrado aumentar el presupuesto sino en muy reducida escala, con dos partidas para la seccin docente y una para talleres. Con ellas mejoramos la atencin de los nios en la seccin de materias generales, creamos la seccin de msica e instalamos el taller de tejidos e hilados, para el cual adquirimos un telar mecnico, americano, y ^ algunas hiladoras; y como todo lo nuevo, fue recibido con alborozo inyec-~ tando nuevas energas a la escuela. El flamante taller nos permita poner en prctica el desarrollo y perfeccionamiento de una excelente industria familiar, aprovechando de la materia prima de la zona, que la haba con relativa abundancia. Unas cuatro o cinco tawacos (jovencitas) se dedicaban al hilado; perciban un salario, si bien pequeo, pero que les permita solucionar premiosas necesidades. Los varones se especializaban en el manejo del telar; el maestro jefe de esta seccin era un indio de Ulla Ulla de apellido Surco. Fabricbamos casimires, bufandas, mantas y otros tejidos, que tenan mucha demanda, sobre todo entre los viajeros que solan detenerse, anoticiados de su existencia. El capital del taller fue de 14 quintales de lana de alpaca, que era el material preferido por su alta calidad y duracin. Esto dio motivo para un interesante movimiento econmico, a cargo de la comisin respectiva, que deba informar ante el Parlamento Amauta. En octubre de 1933 el Gobierno otorg la suma de Bs. 2.500.- destinados a construcciones, instalacin de talleres, adquisicin de materiales, mobiliario, semillas, sementales, en fin, todo lo que fuera necesario. Como se ve, intencin no faltaba: slo que con tal suma ni siquiera podamos atender el captulo de transportes. Hasta esa fecha ya habamos invertido ms de quince mil bolivianos, de manera que el Estado se hallaba siempre en deuda con nosotros. Posteriormente nos referiremos a otros aspectos de la industria warisatea; entretanto, cabe sealar que constituyeron no solamente una fuente de ingresos sino que despertaron enorme inters en las indiadas, sin que se hubiera dado ni una sola vez el caso de que algn muchachc formado en esos talleres hubiera emigrado a poblaciones urbanas pare ejercer el oficio; al contrario: result una manera de arraigarlos en si medio. 114

2. El deber hasta el sacrificio de la vida


Una gran prdida sufri Warisata hallndome en La Paz para reclamar haberes que se nos adeudaba por varios meses: Anacleto Zeballos haba cogido una bronconeumonia a cuyos sntomas no hizo caso, mantenindose en el trabajo como de costumbre. Pero el hombre no era de hierro y la flaca materia de su cuerpo no tena la fortaleza de la de su alma: pronto empezaron a manifestarse en l los resultados de su obstinacin, y aunque le pidieron que se retirara a descansar, contestaba con energa: "Primero el deber...". Estaba con sus nios en el jardn, pala en mano, removiendo la tierra. Sbitamente la flaquearon las piernas y cay al suelo; lo embarcaron en un camin que pasaba rumbo a La Paz, pero ya era tarde; muri en medio camino. Precisamente en esos instantes yo trataba de entrevistar al Ministro sin haber logrado mi intento. En conocimiento de la desgracia ocurrida, que me sacudi abrumndome de pesar, insist en mi empeo, y al da siguiente pude hablar con aquella autoridad, a quien relat lo que haba pasado. Su comentario fue el siguiente: "Pero, por qu esta informacin no me la dio usted ayer; hubiramos hecho algo para pagar los sueldos". Culminaba con esta muerte la serie de padecimientos que habamos experimentado desde el principio. Anacleto Zeballos, idealista, modesto, valeroso, es decir, con las cualidades del hombre de corazn, es todava recordado en Warisata por los indios que lo conocieron. Fue la primera vctima en la lucha desigual planteada con el rgimen feudal al que tratbamos de destruir para que de sus ruinas aflorara un hombre y una patria nuevos, en el sentido ms amplio, como lo dijera Alejandro Lipzchutz en visita que nos hiciera a la escuela. Sea la memoria de Zeballos honrada por el viajero que pase por Warisata y diga: aqu cay un hombre por cumplir su deber... Pero tambin a Flix Zavaleta le estaba sealado su destino: movilizado en el ejrcito del Chaco, nunca retorn a Warisata. De Zavaleta he de relatar otro hecho que lo pinta tal cual era: a fines de 1932, reun a los tres maestros: Ibez, Zeballos y el menor de ellos, que era Flix. Les agradec por su labor y la cooperacin esforzada que me haban prestado, dando por clausuradas nuestras labores de ese ao, para ingresar al perodo de vacaciones. Tambin les manifest que, como haba mucho trabajo que atender, yo me quedara en Warisata. A eso, Zavaleta se puso de pie, pidi la ,^ palabra y manifest su voluntad espontnea de renunciar a sus vacaciones para quedarse en Warisata. Este renunciamiento fue seguido por Zeballos y finalmente por Ibez. De donde resulta que no hubo vacaciones para nosotros, habiendo quedado suprimidas desde entonces con carcter general. Esta actitud, tan espontneamente adoptada, seala en realidad la naturaleza misma de la escuela: no se trataba de un mero establecimiento educacional con un perodo lectivo tras el cual se suspenden las labores; sino que era toda una empresa de carcter econmico social, cuyas actividades no pueden interrumpirse ni un solo da. Era otro sacrificio que se exiga a los maestros, o ms bien, que stos realizaban por su cuenta, y como nicas compensaciones, dir que los haberes de los profesores de Warisata eran superiores a los que se perciban en las ciudades, y por otra 115

parte, se logr que el Estado reconociera que los cuatro primeros aos de servicios en escuelas indigenales, se computaran por seis para los efectos de antigedad de los maestros. Pues bien: en reuniones por m dirigidas, Zavaleta me pidi la palabra dos veces en su vida: la primera, para decirme: "El pueblo manda y usted obedece", y la segunda para renunciar a su descanso de dos meses. Pero tiene todava otra actitud inimitable: al ser llamado bajo banderas, tena un plazo nicamente de 15 das para presentarse (principios de 1933). Informado de tal hecho, me manifest que esos quince das los entregara a la escuela. Prefiri Zavaleta un trabajo rudo a un ltimo descanso que, con todo derecho, debi tomarlo en su casa, al lado de los suyos. Se acuartel la vspera y parti al da siguiente al Infierno Verde, teatro del holocausto de la juventud boliviana y paraguaya. Zavaleta me escribi, desde las trincheras, una carta entusiasta y donde revelaba el optimismo de su juventud. Fue la primera y la ltima. Toda ella era una invocacin a los postulados de Warisata: "Esta guerra me est dando nuevo nimo -me escriba- para volver a ese otro campo de batalla comandado por usted". No pudo cumplir sus anhelos este hombre que amaba la libertad y que haba visto en Warisata la encarnacin de sus ideales. Estos dos ejemplos demostrarn cmo la escuela era una forja real del espritu: el mismo maestro iba a educarse en su ambiente, a adquirir reciedumbre y esperanza. Y tal surgimiento espiritual se operaba en dimensin herclea en el indio, en el cual cada da encontrbamos pruebas de su maravilloso despertar. Qu contraste con la opinin generalizada en torno al indio! Recuerdo que cuando rodeado de masas de fuertes trabajadores levantaba el edificio de la escuela, un culto terrateniente, cuyo nombre figur ms tarde en el Directorio de la Sociedad Rural Boliviana, y que acert a pasar por all, se detuvo admirado dicindome: - Yo veo con pena, profesor, su generoso impulso; generoso y estril. Es que no se da usted cuenta que el indio es ineducable? Vea usted -prosigui sealando dos asnos que cruzaban en ese momento- usted levantara una escuela para educar esos asnos? El indio es animal ineducable. Usted ara en el mar! Ese terrateniente era el hombre simblico de una fauna de americanos que ignoran el fenmeno americano. Sus palabras no eran extraas. Un ilustre escritor y maestro, me deca: Lo que es yo no creo en estos indigenismos... Educar al indio es intil. El indio es un ser inferior... Relato todo esto porque s el valor de esta experiencia de Warisata, destinada a informar no solamente a la Amrica sino a la conciencia de la humanidad, la cual debe dar su voto en favor de un gran pueblo traicionado: el pueblo indio, legado de la gran cultura prehistrica del continente. Ser instructivo que explique este momento del proceso de Warisata, vy pues revela dos verdades: primero, que el indio es un individuo social de i,^ poderosa capacidad representativa, y segundo que ninguna obra de recuperacin de los grupos retrasados deber intentarse con espritu 116

filantrpico, sino en base de la intervencin directa y directiva de las masas sobre las cuales se va a operar. Ya refera cmo mi intencin al comienzo era edificar una casa modesta, y que comprob con asombro que el indio quera una gran escuela, un edificio monumental que pregonara la fuerza y la capacidad propias. Los encargados de conducir los ncleos escolares de la actualidad haran bien en tomar nota de este factor primordial, imitando ahora a Mxico y Per, donde se ha comenzado a dar intervencin al indio en la faena de levantar las escuelas, primer paso para cederle responsabilidad en su conduccin, forma insustituible, finalmente, de estimular su sentido de dignidad colectiva, que cobra, en este tipo humano, resultados asombrosos. Debo recordar todava un hecho -entre los muchos que podra referir- que acenta la fuerza que posee la fe del indio en una obra de esta ndole. Pedro Rojas, uno de los viejos amautas de Warisata, se me present una maana para decirme con tono compungido: - Tata, es necesario que vayas a La Paz. Estn destruyendo la escuela. El objetivo que entonces perseguamos (fines de 1931) era hacer figurar a la escuela en el presupuesto nacional, lo que garantizara definitivamente su funcionamiento. Tal hecho pareca logrado, y as lo manifest a Rojas. Pero l insista una y otra vez, asegurando que algo grave suceda en la ciudad en contra de la escuela. Yo tena tanto que hacer, que no pude viajar, con gran contrariedad del buen viejo. Al da siguiente, nueva cantaleta: - Seor, tata, v a la ciudad; quiz puedas salvar a la escuela. Tanta era su insistencia, tan fervoroso el tono del indio, que yo hubiera considerado una traicin el no seguir su consejo. Viaj, pues, para comprobar asombrado que la escuela no figuraba en el presupuesto, como lo haba dispuesto el Ministro Mercado. Durante veinte das tuve que librar una verdadera batalla para que fuera incluida en el Proyecto que se deba presentar a la Cmara de Diputados. Recin a principios de 1932 logramos nuestro objetivo, y eso gracias a la intervencin del seor Canelas, como ya he referido. Vuelto a Warisata, pregunt a Rojas cmo era que se haba informado de lo que suceda, y me refiri dos sueos, y aunque no creamos en la premonicin ni mucho menos, de todas maneras el testimonio es grfico para sealar la profunda preocupacin que el indio senta por la nueva tarea en que estaba empeado. Una vida tensa y vigilante haba reemplazado a su antiguo y todava reciente sometimiento ante su destino de esclavo: la escuela le insuflaba un nuevo sentido vital, poderoso y atrayente, que nunca ms lo abandonara, an en las peores pocas de abatimiento y duda frente al predominio del adversario. Pero veamos lo que eran los sueos del tata Pedro: En el primero haba visto dos toros, uno negro y otro rojo, que se haban introducido en la clase donde yo trabajaba y me haban perseguido, habiendo logrado yo escapar por una ventana. En el segundo sueo, haba visto a la escuela incendiada, amenazado yo de morir entre las llamas. He aqu cmo el indio anticipaba el drama que diez aos despus iba a convertirse en realidad: un toro negro, el profesor Donoso Torres, y un 117

toro rojo, Rafael Reyeros, me perseguiran con saa hasta ver destruida totalmente mi obra... Algn da surgir una pluma capaz de dar a estos hechos la trascendencia que merecen. Por eso los anoto, porque a travs de ellos se revela el espritu que se estaba creando en la escuela, tanto en los alumnos como en los padres de familia y los maestros. Y quiz sirvan, porque, por ms que los elementos negativos hubiesen deseado acabar con todo lo que tuviera que ver con Warisata, ahora podemos decir que hay en Bolivia maestros indgenas preparados en sus aulas, quienes pueden aprovechar de aquellas experiencias. Y es que, asimismo, la intervencin del indio en la escuela no se reduce nicamente a las formas de tuicin familiar o de consejo; sino que debe referirse a la misma conduccin de todo el proceso educacional del futuro. En mi larga experiencia rural he visto que el profesor indigenal no solamente debe estar provisto de una preparacin especial, en medios indgenas y no citadinos, como todava ocurre hoy; sino que por sobre todo, el maestro de indios no debe pertenecer a las clases tradicionalmente enemigas del aborigen, que fueron por lo general, y me parece que siguen sindolo, las que proveyeron de maestros a esas escuelas. El educador de indios debe ser indio, o por lo menos, como Zavaleta y Zeballos, debe haber forjado su mentalidad para trabajar, luchar y an morir por la causa in-~ ^' dia. No hay aqu un concepto de raza: es una concepcin netamente social \T establecida por la experiencia: enviad a las escuelas de indios a profesores convencidos de los valores indios, si es posible, a indios mismos; si no lo hacis as, pronto veris en las escuelas a una nueva casta que se aada a la fauna de los explotadores del indio.

Warisata haba transformado al paisaje, en cuya fisonoma gris detonaba el muro blanco mate y el techo de teja de su edificio. En los jardines flo-y recan amapolas, kantutas, pensamientos y siemprevivas; las margaritas y \ rosales flanqueaban las avenidas, los arbolillos ya se mostraban desafiando airosamente a los vientos; en la pampa floreca el nuevo espritu de los indios... Warisata ya no era el yermo inclemente de antao. Era un hogar donde se refugiaban cuerpo y espritu. Haba sido el producto del esfuerzo colectivo de todos. A estas gentes que carecan de toda esperanza y cuya vida no tena ms objeto que vegetar, la escuela deba parecerles algo as como una deidad que los amparaba sealndoles radiantes auroras. La escuela era el producto de sus manos, pero la miraban con la uncin con que se contempla a la vieja madre, a la Taika de todos los tiempos. Sin duda, haba algo de primitivismo en todo esto: crear algo, y luego atribuir a la cosa creada la propia existencia de uno... Pero en verdad, Warisata se haba levantado y flotaba en su ambiente un hlito de vida con el cual cobraba sentido cualquier cosa que emprendiramos o proyectramos; haba creacin, modelacin de voluntades y vidas, y todo en el gran conjunto social, en la manifestada solidaridad de las gentes y de las comunidades. Era TAKKE JAKKEN UTAPA, la casa o el hogar de todas las gentes, frase que 118

3. La casa de todos los hombres

en aymara ofrece ricas sugerencias imposibles de ser traducidas; pero era asimismo WARISATT WAWAN CHCHAMAPA, o sea, el esfuerzo de los hijos de Warisata ofrecido a la redencin del hombre. Ambas frases, en bellos caracteres, fueron inscritas ms tarde por el artista Mario Alejandro Illanes, en la portada principal del edificio. Encierran la substancia de los principios bsicos que sustentaron al Imperio Inkaico en su integracin econmica y social, en su cohesin poltica, en su podero blico; pues sabido es que las grandes obras del Inkario se realizaron al conjuro de ese principio institucional que demandaba el tributo del trabajo "en un solo esfuerzo" continuado y sostenido, en MA CHCHAMAKI como se dice en aymara. En esto consista precisamente el colectivismo de los inkas, forma contributiva que la encontramos vigente en Warisata. Tambin en aquellas frases, especialmente en la primera, est contenida otra institucin: el ayni, organizacin cooperativista que ha llegado a la Repblica y que tambin se revitaliz en Warisata. Sin el ayni nada hubiramos podido hacer, y ms tarde sirvi para extender su accin a otras provincias y otros confines de Bolivia. Pero era adems TAKKE JAKKEN UTAPA como la casa de los desheredados, de los pobres, de los explotados, smbolo vivo de lucha por la justicia y por la libertad, emblema de todas las antiguas rebeldas del indio, jams extinguidas. Por eso su trascendente fama en lo ms alejado \ de los aledaos patrios y an extranjeros: a ella acudan los indios de Oru- tf ro, Cochabamba, Chuquisaca y Potos; los campesinos de Tarija, Santa Cruz y el Beni, los brbaros de la pampa y de la floresta... Cuando llegaba alguna comisin, y eso ocurra con muchsima frecuencia, el Parlamento Amauta la acoga con la gravedad caracterstica del hombre altiplnico. Recuerdo con claridad la recepcin que se les hizo a los indios de Caiza "D", de raza quechua, vestidos de uncu, acsu y montera: abrazo de los dos grandes grupos tnicos precolombinos, dispuesto a la comn tarea que encabezaba Warisata. Los indios potosinos regresaron a sus lares con la misma circunspeccin con que haban venido, para realizar en Caiza una obra tan grande como la de Warisata y poseda del mismo espritu. En muchos otros casos se repiti este sucesivo reencuentro: el viajero indgena, para el que no hay distancias, sola llegar de apartadas regiones slo para pisar el sagrado suelo y llevar a su aldea el relato de lo que haba visto aqu. El llamado de Warisata se oa sacudiendo la fibra ms ntima del indio, en donde quiera que ste tuviese su morada. Desde los tiempos de Tupac Katari, jams se haba producido movilizacin tan grande como sta. Y quiz por eso, porque el TAKKE JAKKEN UTAPA despertaba esos ecos libertarios y esos anhelos de justicia, es que fue borrado de nuestras portadas junto con el WARISATT WAWAN CHCHAMAPA, despus que el gamonalismo consigui echarnos de Educacin Indigenal.

4. La lrica de Warisata
Ya he hablado de la edicin que nos dedicara la revista "LA SEMANA GRFICA" el 6 de agosto de 1933, resultado de una visita de dos das que nos hicieran sus redactores. Fue en esa ocasin que conoca a Gamaliel 119

Churata, el gran poeta de "EL PEZ DE ORO", gil y brillante periodista que tanto hizo por la cultura de Bolivia. Churata, pensador, hombre de talento superior y alma generosa, vibr como nadie ante la realidad de aquel despertar indio que tan acorde se mostraba con el espritu de su propia obra literaria y de sus ideales de justicia. Se entreg a la causa con absoluta determinacin y desinters y luch por Warisata desde todas las trincheras, haciendo de su pluma ronzal con el que fustig a no pocos enemigos nuestros. Y, adems, le debemos mucho en el aspecto terico, con los aportes de su ocenica cultura inkaista a las concepciones que desarrollbamos en Warisata. A Churata le debieron parecer mgicas las canciones warisateas, entonadas por nuestros nios indios; y fue el primero que comprendi la maravilla de los versos de don Antonio Gonzles Bravo en el idioma vernculo. En la "Nota de Redaccin" que puso al pie de la crnica de Francisco Villarejos, escriba lo siguiente: La experiencia educacional de Warisata tiene en Antonio Gonzles Bravo, noble, rectilneo y elevado espritu, al animador insustituible de la conciencia artstica de la raza. Por lo dems, la realizacin del nuevo poema aymara tal como lo siente y concibe Gonzles, abre una perspectiva ilimitada al poema heroico, didasclico y epopyico en el cual, algn da cantar el poeta indio la grandeza mosaica de la tierra americana. Antonio Gonzles Bravo haba sido nombrado profesor de arte musical con una de las nuevas partidas del presupuesto. Fue una de nuestras grandes adquisiciones y su estancia en Warisata le permiti captar la lrica de la regin en canciones de la ms alta categora esttica. No haremos su panegrico, pues no hace falta en tan eminente boliviano: Warisata encontr en l a su autntico intrprete en el campo musical, como despus lo hall, en el plstico, en Alejandro Mario Illanes. He aqu una de sus canciones: JAIPU URURIWARAWARA Jaipu ururi warawara koma jankko lipipkiri alaijpachans ajayunsa collque kjanaa wiyiri

Jumar untatan ukaja chuymar wali kjanau manti mankjar kotaru utatasti yakja alajjpachjamau kjanti Wali kkajiri alajpacharu suma khaniri chuyma mankjaru

'

Jaipu ururi warawara achachil cusisiyiri wali cauc chchamacpachata jankko nina nactayiri Ukjamarakiu kjepatja vakja jakenacataki llampu colque willirchita jaca sumachaataki Wali kkajiri alajpacharu suma khaniri chuyma mankjaru. Cuya traduccin es: AL LUCERO DE LA TARDE Clara estrella de la tarde limpia y blanca resplandeces en el cielo y en nuestra alma brilladora de la luz de plata. Cuando se han llenado los trabajos del da t haces descansar la existencia y a la negra noche que llega con tu blancura la haces suavizar. Resplandeces intensamente en el infinito brilladora hermosa dentro del corazn! En esta vida pequea >M todo luego se acaba pero tu claridad eternamente en las tardes se vaca. Cuando a t te miramos en el corazn mucha luz penetra y adentro como en el lago otro firmamento refulge. Resplandeces intensamente!... Clara estrella de la tarde alegra de los abuelos desde los tiempos ms remotos enciendes tu fuego blanco. As tambin despus para otras gentes derramars el polvo de plata para embellecer la vida. Resplandeces intensamente!... f

Uru irnak phokask ukaja jumaujaca samaraita chiar purkir arumarusa jankkomampiu koachaita Wali kkajiri alajpacharu suma khaniri chuyma mankjaru

Ac jiskka jakaanja takewa janka tucusi kjanamasti wiayawa jaippunacana warsusi 120

12;

Los conocedores del idioma aymara apreciarn la extraordinaria belleza de estos versos y su profundsima ternura. Lamento no disponer de la msica que los acompaaba, y con la cual la cancin flotaba dulcemente en la pampa warisatea. Semejantes son muchas otras obras de Gonzles Bravo, expresin viva de la tierra y del indio americano1.

5. Efectos de una crnica

El artculo de "LA SEMANA GRFICA" tuvo, como hemos dicho, una enorme resonancia, y cuan grande sera su efecto, que hasta la Direccin General de Educacin Indigenal se propuso ver qu es lo que pasaba en Warisata, pues que hasta entonces lo ignoraba por completo. Para ello, nos envi una nota pidiendo los planes y programas que habamos elaborado, junto a un cuestionario de circunstancias. Como era la ocasin para poner los puntos sobre las es, respondimos con un extenso oficio, del que voy a transcribir las partes principales porque por primera vez pusimos por escrito todo lo que habamos hecho y las concepciones tericas que venamos elaborando. Tuve que referirme, en tal nota, a las dos escuelas normales rurales que continuaba sosteniendo la Direccin, y las cuales ya le costaban al Erario alrededor de Bs. 70.000. Mientras a nosotros se nos haba dado, como gran cosa, 2.500! Hice notar al Director General que esas escuelas, de normales slo tenan el nombre. Una normal rural deba ser el resultado de "muchos aos de trabajo, cuando se hubiera alcanzado una cultura superior" que permitiera el ingreso de "jvenes indios formados en las actuales escuelas de trabajo o profesionales, de las que en Bolivia existe una sola, la de Warisata"... "una tendencia perniciosa est influenciando a nuestros compaeros normalistas: la de pretender academizar los establecimientos que dirigen, con grave peligro de las escuelas indigenales que van camino de una absurda intelectualizacin, cuando precisamente el sentido de la nueva escuela nos trae manifestaciones contrarias". "Continuaremos por mucho tiempo ms en la postracin... si las escuelas rurales en lugar de estimular el desarrollo del (espritu de trabajo), aptitudes manuales, etc. en el nio, han de hacer del indio un intelectualoide presto a abandonar las labores del campo o las pequeas industrias, para convertirse al doctorismo burcrata... de que es tan fecundo nuestro pas". "Cules son los resultados (de esas escuelas normales) en tres aos de vida que llevan? Cuntos maestros han egresado de ellas? Los egresados, se dedican al magisterio? En qu porcentaje? Cunto vienen costando esos establecimientos hasta la fecha? Graves interrogaciones las que haca al Director General, el que, si hubiera respondido, no hubiera tenido ms remedio que confesar el completo fracaso de aquellas escuelas "normales" tan intiles como costosas. "Estimo -dice la carta- que el tipo de escuela a difundirse... es el ensayado en Warisata. Con el devenir del tiempo, cuando se hayan logrado los
1. El lbum manuscrito de don Antonio Gonzles Bravo, con siete canciones, ha sido entregado en 1991 al entonces Ministro de Educacin, Mariano Baptista Gumucio, para que ste, a su vez, lo depositara en el Museo Pedaggico. Fue para nosotros una decisin muy difcil, porque nos desprendamos de un tesoro invalorable (Nota de C.S.M.).

frutos y el indio se halle convenientemente preparado, se le abrirn las puertas de las normales, de los institutos de ciencias, artes, etc., como consecuencia directa de la evolucin que haya sufrido en el orden social e intelectual, debido al esfuerzo propio, que impone este primer impulso y a la accin perseverante de las escuelas... de trabajo, cuyo objetivo primordial entraa la necesidad de atender armnica e integralmente todas sus facultades, dentro y para su medio". Transcribiendo el Director General una nota que habamos enviado al Ministerio, parte de la cual se public en el diario "La Razn" del 29 de mayo de 1932, deca: La denominacin de normal se ha suprimido para este plantel... el tipo esco-B lar que estamos implantando es sin duda el que mayores resultados reportar al desarrollo de la cultura indigenal, por conformar su accin educativa a las modalidades tnicas, geogrficas, histricas, folklricas y sociales, que permitirn desarrollar en el nio sus inclinaciones propias, tendencias, aptitudes peculiares... convirtindolo ms tarde en un elemento preparado y consciente para la lucha por la vida... Intensificado su cario por la tierra, la educacin tomar un aspecto integral... Nada se habr hecho en favor de la causa que nos ocupa, si no (transformamos) el medio social en que se encuentra, habitundolo a una vida superior, con prcticas higinicas y normas... Ningn resultado dieron las escuelas rurales fundadas para alfabetizar al indio. Lo substancial, lo bsico, reside en transformar su estructura social, elevando su nivel social y su dignidad. La escuela elemental alfabetizadora crey cumplir su deber nutriendo el cerebro de los nios indgenas con conoci-mientoB intiles, olvidando su alma, sus virtudes peculiares, su tradicin secular. La enseanza terica se anula si no va acompaada de la prctica... Mientras por una parte se impone cambiar de medio social, por otra es menester conservar al indio en su medio fsico, de acuerdo a cuyas condiciones ha de establecerse el plan educativo y de instruccin que dar fisonoma propia a las escuelas indigenales. Despus de esto, en mi carta haca breves comentarios acerca de nuestras dificultades econmicas; describa el funcionamiento de la escuela y su organizacin administrativa, haciendo conocer al Director General lo que era el Parlamento Amauta y sus funciones. A continuacin describa el estado de la obra material y lo que proyectbamos hacer, refirindome a la construccin de apriscos y secciones para ganado lanar, vacuno, porcino, etc.; la escuela cuenta para este objeto con 7 hectreas de tierra cedidas por ; entusiastas indgenas... Nos ocupamos ahora de construir viviendas para los ., profesores, conclusin de diferentes secciones, experimentos con el cultivo del trigo... esta funcionando con excelentes resultados la seccin de hilados y tejidos..." "En la seccin de carpintera se ha fabricado parte del mobiliario des, tinado a las salas de clases: mesas personales y bipersonales, de estilo montessoriano... la seccin de mecnica y cerrajera tiene construidas sillas como complemento al mobiliario... y catres pralos dormitorios... La seccin de tejera, cuya necesidad es indispensable en toda escuela rural, ha prestado importantes servicios... el ao pasado se han fabricado 10.000 ladrillos, y este ao, cerca de 8.000... En la actualidad, septiembre de 1933, alcanza a 45.000 '' el nmero de ladrillos elaborados por los alumnos y que ya fueron utilizados... Para finalizar la obra se requiere 20.000 ladrillos ms, que se estn fabricando... la albailera sigue a las dems secciones en sus resultados... el edificio construido por padres de familia... acredita esta aseveracin".

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6. Planes, tcnica, rgimen de vida, programas


Al elaborar planes captados de la composicin social de la comunidad, de sus formas de vida, etc., tuvimos en cuenta que la mujer desempea un papel preponderante en la familia. Es el alma del hogar. Como madre, como esposa y como hija, soporta el peso de las responsabilidades inherentes a cada una de estas etapas de la vida. A su solicitud y cuidado est entregada la educacin de sus hijos; a su actividad, la orientacin y manejo del hogar; a su energa y fortaleza, las rudas tareas de labranza y otras. Ejerce una triple misin: espiritual, moral y material. Sin embargo, al hablarse de la educacin del indio jams se ha pensado en la madre, la esposa o la hija: fuerzas vivas, resignadas... que cumplen con abnegacin y sacrificio la ardua labor que les ha forjado el destino... Teniendo en cuenta la trascendencia de educar a la mujer, la escuela abri sus puertas al elemento femenino, que concurre asiduamente en apreciable nmero. Consiguientemente, la escuela tena carcter mixto, para nios de ambos sexos y para adultos2. Rgimen disciplinario. Est sometido a un gobierno propio que, integrado por los alumnos, acta reprimiendo actos de indisciplina, velando por la regular asistencia a la escuela, dictando y aplicando sanciones para los casos de incumplimiento, cuidando de la limpieza, proporcionando medios y materiales de construccin, etc. Mtodo educativo. Mediante sistemas de educacin activa se practica los nuevos postulados pedaggicos que permiten la distribucin espontnea de la poblacin escolar en grupos concordantes con sus afinidades espirituales, carcter, simpata, tendencias, aptitudes, etc., con la finalidad de descubrir la vocacin del nio para su posterior profesionalizacin. Las hectreas de tierra propias de la escuela fueron tambin distribuidas entre los nios, dando lugar a un ensayo de explotacin individual, de acuerdo a las orientaciones del maestro. El producto cosechado, agrcola o industrial, se destina al sostenimiento de la escuela, que como centro de actividad de la comunidad est encaminado a formar la nueva sociedad indgena basndola en sus sobrevivientes instituciones culturales. Se ensaya cultivo de hortalizas y legumbres que, aparte de su rendimiento econmico, sirve para variar el rgimen alimenticio de los alumnos... No se descuida la arborzacin que proporcionar ms tarde materiales de construccin. Igualmente, dndose preferencia al cultivo de un jardn entregado al cuidado de los mismos nioB, se puede disponder de flores para las salas de clases. La seccin de ganadera, avicultura, etc., tambin entregada a la atencin de los alumnos, constituye una de las actividades de mayor importancia por su fin educativo y su rendimiento econmico.... La seccin de tendencia profesional, orientando al alumno hacia el taller de sus simpatas o aptitudes, permite la preparacin de carpinteros, albailes, mecnicos, ceramistas, ladrilleros, sombrereros, tejedores, etc., que juntamente con sus conocimientos de ganadera, agricultura, avicultura, etc., harn del indio un elemento imprescindible... de acuerdo a su medio: el campo. Este mtodo educativo, iniciado en la escuela de Warisata, influir decisivamente en la transformacin del hogar indgena y de su economa, mediante nuevos sistemas de trabajo, higiene, moral, civismo y solidaridad. Rgimen de vida: el Internado. La escuela no tendra fisonoma propia y todo el plan enunciado sera impracticable sin el internado, al cual ingresarn los mayores de 14 aos, dndose preferencia a los procedentes de haciendas y comunidades ms alejadas del centro escolar (ms tarde, al ampliarse el Internado, se admita a nios de seis y siete aos). El internado 2. En 1962 comprobamos que se haba suprimido la Seccin Femenina de Warisata.

modificar radicalmente los hbitos de vida. Adquirirn normas de higiene, orden y buenas costumbres. Su alimentacin en el internado, a base de productos cultivados por ellos mismos, transformar su rgimen nutritivo, por haberse introducido el consumo de artculos ignorados en su sistema: hortalizas, trigo, arvejas, huevo, carne, leche, azcar, ete. As, la vida escolar desarrollndose con todos sus atractivos permitir asimilar nuevas modalidades, con lo cual, el hombre nuevo, con vastedad de conocimientos tiles y virtudes morales, habr sustituido ventajosamente al hombre primitivo, transformando el medio social. Me refera tambin al externado, "compuesto por nios de las diferentes secciones quienes asisten cotidianamente desde sus hogares de acuerdo a horario especial". Plan educacional. El informe lo describe as: La seccin kindergarterina o pre-escolar, que se encuentra en pleno funcionamiento, con nios de 4 a 6 aos de edad. La seccin Elemental, destinada a nios de 7 a 10 aos de edad, tendr una duracin de tres aos, durante los cuales, fuera de desarrollarse el programa de cada curso, se pondr especial cuidado en la enseanza del castellano. Corresponde a la etapa de intereses inmediatos. Seccin media o de orientacin profesional: con duracin de tres aos, para nios de 11 a 14 aos. Corresponde a la etapa de intereses profesionales. Seccin Profesional: para alumnos de 15 o ms aos. Corresponde a la etapa de intereses abstractos complejos o de preparacin profesional. Ms adelante sealaba la Seccin de Pedagoga, que se implantara cuando existiera elemento preparado. De acuerdo a nuestras experiencias, este plan sufri algunas modificaciones, a fin de trabajar conforme a los postulados de la Escuela nica; de modo que tuvimos el kindergarten, la seccin prevocacional, vocacional y profesional, incluyendo en sta la normal, cada una de ellas, tratando de crear nuevas y mayores aptitudes para la lucha por la vida, de manera que en cualquier poca que el nio abandonara la escuela por la multitud de razones que producen el ausentismo escolar, estuviera siempre dotado de alguna habilidad prctica que le permitiera trabajar en su medio. Respecto al horario, deca: El horario es movible; se desarrolla de acuerdo al plan de trabajo presentado por cada profesor para 15 das... Comprenda labores de aula o conocimientos generales (alfabetizacin, lectura y escritura, clculo, sistema mtrico y geometra, educacin fsica, historia, geografa y ciencias, msica, dibujo y educacin esttica, artes decorativas); en cuanto a los conocimientos especiales, se referan a la carpintera, mecnica y a todas las dems secciones ya mencionadas varias _ veces. Personal docente. El informe continuaba con una relacin del cuerpo de profesores y maestros, en el que se citaba a Teodosio Velasco, Eufrasio Ibez, Carlos Alvarez, Gregoria de Ibez y Antonio Gonzles Bravo, como profesores; y a Quiterio Miranda, Isaac Sanjins (que estaba sustituyendo a Jos de la Riva, movilizado en el Chaco), Jos Poma (albail) y 125

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Miguel Soruco (tejedor) como maestros de taller. Como se ve, habamos tenido algunos cambios, entre ellos el ingreso de Carlos Alvarez, muchacho que teniendo posibilidades de ubicarse cmodamente en cualquier ocupacin en la ciudad, prefiri la ruda vida del campo y los sacrificios inherentes. Del alumnado, indicaba una inscripcin de 400 nios, con asistencia media de 320; haciendo notar algunas influencias negativas como las enfermedades que solan hacer estragos en la campia, o las pocas de siembra y cosecha, en las que los nios deban colaborar a sus padres. Tambin informaba acerca del rendimiento de los talleres, que aunque casi desprovistos de herramientas, haban dotado al establecimiento de todo el mobiliario, contribuyendo tambin a las edificaciones con puertas, ventanas, rejas, etc. Ya entonces mencionaba el proyecto de edificar un pabelln especial para talleres, lo que fue realidad tiempo despus. El informe continuaba con un bosquejo de lo que podran ser los internados en el futuro, en todas las escuelas indigenales, las que provistas de adecuada extensin de tierra, podran sostener a centenares de alumnos con gastos mnimos de parte del Estado; labor agrcola que, desgraciadamente, ya no se pudo realizar en esa escala y que hoy est completamente desvirtuada, a pesar del xito que tuvo en Warisata y otros ncleos hasta 1940. El informe terminaba con la cuestin del folklore, manifestando: No es difcil comprender la trascendental importancia de los estudios folklricos, no solamente desde el punto de vista etnogrfico, sino tambin desde el ms valioso, como es el de su aplicacin pedaggica y artstica, porque es fundamental conocer las manifestaciones espirituales de la raza indgena, cuya expresin la encontramos en su msica, pintura, cermica, arquitectura, tejidos, objetos de arte, etc., que hacen los fundamentos de la cultura de un pueblo y que por lo mismo deben ser cultivados y conservados para evitar desviaciones que pudieran desvirtuar su esencia.

ro nombre de "normales", pretexto para percibir elevados sueldos y hacer gastos dispendiosos, en medio de una vida muelle y sin problemas. En tanto, en Warisata nosotros afrontbamos todo, las enfermedades, la falta de recursos, las agresiones y denuestos de los gamonales, el duro clima, todo, digo, sin que tuviramos ayuda de nadie. A tal punto llegaba la indolencia de las autoridades, que el Director General, en seis aos, ni siquiera nos hizo una visita para ver qu era Warisata. No existe resentimiento de mi parte: pero me he propuesto escribir la historia de nuestros padecimientos, y necesariamente tengo que hacer estas referencias a quienes pudieron y no quisieron colaborarnos, por qu? Por abulia, quiz? No lo s; el caso es que mejor hubiramos trabajado sin tener encima aquella autoridad, a cuyo secretario, en cierta oportunidad, le pregunt el poeta Capriles: - Dgame, qu hace el Director General? - Nada. - Y usted? - Le ayudo...

8. 1 indio y la guerra del Chaco


La Guerra del Chaco produjo una profunda conmocin social, aunque no tuvo, para Warisata, ningn efecto que pudiera detener su crecimiento vertiginoso. Y tal vez por la conciencia de que la patria se desgarraba en el Sudeste, el indio warisateo redoblaba su afn constructivo como un modo de ganar, en el plano histrico, las vidas que se perdan en el Infierno Verde. Por conviccin ideolgica, por temperamento, somos contrarios a la guerra. En este sentido, no cabe duda respecto a nuestra posicin frente a la guerra del Chaco, hecatombe que condenamos por el inmenso sacrificio que representaba para el indio. Pero, en realidad, no tenamos alternativa, y el nico modo de quedar en paz con nosotros mismos, era dejar que el indio resolviese. Y, en efecto, el indio deliber, libre de presiones, manifestando una vez ms cmo se plasmaban en su espritu conceptos de hondo contenido humano. Declarada la guerra, reunimos a la poblacin en el campo de deportes; se hicieron presentes hombres y mujeres de toda edad y condicin, probablemente la comunidad ntegra. Ante un mapa preparado para el efecto, se les inform de lo que estaba sucediendo en la frontera con el Paraguay, describiendo adems la regin del Chaco, su clima, condiciones de vida, poblaciones, productos, caminos, etc. Despus de oda esta informacin, los hombres conversaron y, por propia iniciativa y absoluta unanimidad, resolvieron enviar a la guerra a todos los hombres capaces de cooperar a la defensa nacional, con vveres para los combatientes. Nadie imaginaba, sin duda, que la hrrida contienda fuese a durar tres aos. Adems, se resolvi que en un plazo de diez das se haran presentes en el centro de reclutamiento de Achacachi.

7. Conclusiones

El informe en cuestin, como todos los informes, pas a dormir el sueo de los justos; empero, quedaba documentada una serie de hechos para sealar cmo la escuela de Warisata tena a su principal obstculo, nada menos que en la oficina encargada de estimularla y dotarla de los necesarios elementos de trabajo. Con la experiencia que tenamos, en realidad no esperbamos gran cosa de esa reparticin para conducir a una escuela que vena a derribar todas las viejas nociones que tena el "normalismo" acerca de la funcin educacional y la cual planteaba problemas inesperados y arduos que esa mentalidad era absolutamente incapaz de comprender. Y no era menos importante el haber demostrado cmo, en los jerarcas del "normalismo", lo esencial era una finalidad de lucro, en la cual todo ideal estaba ausente, como que en la escuela boliviana en general, ms se desarrollan los defectos que las virtudes. En el caso presente, el "normalismo" prefera sostener y crear simples escuelas alfabetizadoras, con el sono126

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El da indicado, a la hora exacta, estaban en la vecina poblacin hombres y mujeres, nios y ancianos... otra vez toda la comunidad. Nosotros formbamos en las densas filas, a pie, con varias banderas nacionales y con ms de quinientos nios que alargaban la caravana al son de canciones de circunstancias. Unas cuadras antes de llegar al pueblo nos pusimos en formacin. Primero venan el Director, profesores y amautas; les seguan alrededor de doscientos jvenes, primer contingente de Warisata; los alumnos y las mujeres llevaban del cabestral a no menos de seiscientos < mulos y borricos cargados de alimentos. Dos bandas de msicos nos acompaaron al recorrer las calles formados de cuatro en fondo. La plaza qued completamente llena con aquella multitud. Espectculo nunca visto en nuestra historia republicana! Los indios presentndose a un puesto militar, para entregar espontneamente a sus hijos al sacrificio patrio, y a ms de eso, llevando algunas decenas de toneladas de vveres. Los vveres fueron recibidos por el comando militar; los hombres no, porque se nos manifest que seran llamados en su oportunidad de acuerdo a un rol preparado especialmente. Comenzaba la llamada "movilizacin por cuenta gotas" en lugar de la movilizacin total, y pronto el pas sentira los efectos de esa tctica suicida, viendo a los contingentes de soldados sucumbir uno tras otro en el Chaco... Es indudable que los comandos militares no supieron aprovechar la buena disposicin del pueblo para movilizarse; al contrario: sucesivas muestras de su desconcierto e insensatez produjeron en las masas una paulatina desmoralizacin, y pese al valor heroico del soldado boliviano, la guerra transcurri de derrota en derrota. Vase lo que a nosotros nos pas, prueba de la brutalidad con que se responda a la patritica actitud de los indios: en Warisata todo era favorable a la movilizacin y nadie escurra el bulto, ni mucho menos, pues tal cosa hubiera sido considerada por la comunidad como un acto de traicin incalificable. Sin embargo, cierto da, a las cuatro de la maana, los soldados de reclutamiento desprendidos de la guarnicin de Achacachi nos hicieron un maln allanando las casuchas de los indios para arrastrarlos al cuartel; y entonces no se fijaron en edades ni en "rol" alguno como haban dicho. Al amanecer, madres, esposas e hijos vinieron a relatarme lo ocurrido para que reclamara ante las autoridades. Fue intil: las rdenes militares eran inamovibles, y en menos de 24 horas los pobres indios salan de Achacachi, rumbo a la trinchera, sin haberse podido despedir siquiera de los suyos. No fue la nica vez: esos malones, instigados por el vecindario de Achacaehi, se repitieron con frecuencia, coincidentemente con la noticia de algn desastre guerrero. Lo que hubiera sido escena tierna, de amable aunque triste despedida, se converta en srdida persecusin, en insultos y bajezas... As era la mentalidad achacachea y as respondi a la fiesta con que Warisata haba saludado a la movilizacin. La escuela contribuy muchsimo a aliviar los sufrimientos de las familias de los movilizados. Como disponamos ya de servicio telefnico y de correos, establecimos turnos especiales para la recepcin y despacho de la correspondencia, envo de encomiendas (maz tostado, habas, pito (cebada molida), etc.). Profesores y alumnos escriban las cartas o las lean para los 128

interesados, y en fin, hicimos cuanto estuvo a nuestro alcance para alentar o consolar a la gente. En ste aspecto, Warisata ha debido padecer menos que otras comunidades donde el indio, sometido a los abusos del corregidor o de la acostumbrada taifa de explotadores, no poda siquiera enviar una carta o remitir una encomienda. En ciertos lugares apareci una industria lucrativa: el escribir cartas... Dos de nuestros profesores fueron movilizados, como tengo dicho: Flix Zavaleta y Jos de la Riva. Del primero, ya sabemos que cay en las trincheras; el segundo retorn herido y tambin fue vctima de la persecucin desatada en contra nuestra; adems, se trajo en el morral de excombatiente muchsimas y sabrosas ancdotas de guerra que dieron nuevo motivo para que los nios buscaran su amistad, en el ya famoso taller de mecnica... Econmicamente el nico perjuicio que nos caus la guerra fue la reduccin de la suma asignada para construcciones, a la mitad de su monto, so color de "ahorro" que haca el gobierno. En nuestras actividades agrarias, no estando an instalado el internado, invertimos la cosecha en alimentar al mayor nmero posible de nios.

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CAPITULO VI EL AO 1934

1. El sacrificio compartido
El ao 1934 fue fecundo en todo orden de cosas. Nuestra planta de profesores sufri algunos cambios, habindose iniciado el ao escolar con los siguientes: Alejandro Mario Illanes, el seor Ibez y su esposa, doa Gregoria Villalba, y la profesora Nelly Ibez. Es oportuno mencionar el importante papel que tuvieron en la antigua educacin indigenal los matrimonios entre maestros. As, los casos de Enrique Quintela y Adela Vaca Diez, constructores del Ncleo de San Antonio del Parapet; el de Carlos Loayza Beltrn y Ercillia Soruco, hroes de Casarabe, en la selva beniana; el de Ral Prez y Sofa Crales, artfices de Caiza "D" y ms tarde admirables conductores de Warisata; el de Carlos Garibaldi y Braulia Andrade, que fueron quiz los nicos continuadores de nuestra obra despus de 1940. Lo mismo ocurri con Eufrasio Ibez y Goya Villalba. Doa Goya, aparte de su espritu maternal -una especie de madre comn para toda aquella sufrida juventud que eran los profesores de Warisata- tena una asombrosa sabidura para la enseanza de la lectura y escritura mediante el sistema de las frases normales. En mi larga experiencia educativa, creo que nunca encontr una maestra de tan alta categora en ese aspecto. La mayor parte de nuestros alumnos deben a doa Goya esa formacin inicial. Y por ltimo, debo citar a Rigoberto Ayala y su esposa, en la seccional de Morocollo, don Nstor Zalazar y su esposa en Curupampa, y otros. Yo mismo tuve la suerte de encontrar en Jael Oropeza a la compaera ideal que me sostuvo en las horas ms difciles de Warisata y en el largo exilio en el que viv posteriormente. 131

Y bien, continuemos con nuestro relato. El Parlamento Amauta qued definitivamente consolidado, y tengo que nombrar a cada uno de sus miembros porque me doy cuenta de lo que sentirn cuando lean, o les sea ledo, este libro: no habr mejor compensacin a sus grandes sacrificios que saber que su intervencin no ha sido olvidada. Esos rudos pero nobles indgenas eran los siguientes: Mallcus: Avelino Siani; Pedro Rojas; Belisario Cosme; Mariano Huanca. Jilacatas: Carmelo Miranda; Benito Churqui; Marcelino Quispe; Mariano Apaza. Comisarios: Carlos Choque; Melchor Apaza; Mximo Apaza; Juan de Dios Huanca; Anselmo Ramos; Juan Quispe; Marcelino Quispe; Lino Rojas; Antonio Poma. Quisiera disponer de espacio para describir cada una de estas personalidades, de mltiples facetas y distintos caracteres; pero creo que esa misin le est reservada, si no a un historiador, por lo menos a un novelista en cuya prosa se ponga en claro multitud de aspectos que la fra descripcin no puede abarcar.

2. El arte en Warisata

Entre los profesores, aparece un nuevo nombre: el de Alejandro Mario Illanes. Tengo que hacerle una referencia especial para que sepa el pas qu clase de hombres batallaron en Warisata. Illanes fue a la escuela como profesor a cargo de un curso, pero a poco apareci pintando los muros sin exigir remuneracin especial para ello, y a ms de eso, adquiriendo los materiales con su propio peculio. Este hombre, fuerte como un roble, alto como un pino, tena sin embargo un espritu delicado y tierno como el de un nio y era bueno como un santo. No haba fatigas para l, y aunque rondan muchas ancdotas sobre su descuidada manera de ser, de todos modos fue en 1934 el maestro por excelencia, tal como lo haba sido el ao anterior Gonzles Bravo. Ulanes llegaba a olvidarse completamente de s por su afn de trabajo. En las maanas se dedicaba al aula, y como es lgico en tal artista, enseaba a los nios pintura y dibujo: estaba suscitando la creacin de un arte nuevo en Bolivia, o por lo menos nuevo para el indio: la plstica andina. Por las tardes, desde la una, hasta que obscureca, se le vea pegado a los muros para darles la preparacin adecuada y luego recubrirlos de pintura. En pleno invierno, a bajsimas temperaturas, sola permanecer en su frgido rincn, tiritando de fro, embebido en su tarea, sin pensar en el descanso. En el aula, su simpata personal, su carcter suave y bondadoso le captaron el afecto de los nios, que lo trataban familiarmente. Fue el maestro que mejor comprendi nuestras sugerencias. Recuerdo los cuadernos de sus nios, en los que se revela el alma infantil en una forma que emociona por su sencillez y sabidura; tngase en cuenta que Illanes no era normalista ni estaba informado de las ciencias de la educacin. O quiz por eso precisamente era un gran maestro! Quisiera haber guardado alguno de esos preciosos cuadernos de tareas, limpios, llenos de colorido. Recuerdo cmo desarrollaba los temas con su hermosa simplicidad, por ejemplo en el 132

proceso de la panificacin, desde la germinacin del trigo, su transformacin en harina, la elaboracin de sta... Sus herbarios hubieran hecho honor a un botnico, y por medio de ellos poda apreciarse la rica variedad de la flora warisatea. Pero no slo eso: el maestro en Warisata deba cooperar en cuanta actividad fuera necesaria para el desarrollo de la escuela. Es as que Ulanes cargaba piedras y transportaba adobes, o empedraba las callejuelas de los jardines, no rechazando ningn trabajo, tal como tambin lo hizo don Antonio Gonzles Bravo. Hombres de espritu superior!. La obra de Illanes en la decoracin de los muros de Warisata, al decir de entendidos, es de alto valor esttico. Me temo, no obstante, que su afn innovador haya conspirado contra su conservacin: parece que la pintura no lleg a penetrar lo bastante en el muro. El tema central lo calaba, de suerte que aparece como recortado sobre el fondo. Es indudablemente de una gran fuerza indgena y csmica, y posee una gracia algo rispida y primitiva que nos sita por entero en un campo de profundas evocaciones: la pintura de Illanes no es sino el altiplano trasladado a los muros de la escuela, con sus indios membrudos, su lago azul, sus peces y totorales, sus campos fructferos y sus montaas. Inolvidables escenas! Y qu tal sera la torpidad de nuestros adversarios, que ms de uno sugiri que se "borrara esos mamarrachos"! Cuando son la misma gestacin del alma americana a travs del color y de la forma! Pero ya sabemos cmo las gasta en Bolivia el gamonalismo, que hasta a los intelectuales los esclaviza y les hace proferir tales blasfemias1. La construccin de nuestros edificios -aparte del pabelln central ya levantado- nos plante, desde su proyecto, un serio problema: el de combinar su funcionalismo arquitectnico, que para nosotros era ante todo resultado del clima, contra el cual debamos defendernos, con su categora plstica, que deba estar plenamente de acuerdo con el paisaje inhspito y desolado. Qu mejor, para ello, que recurrir a los viejos ejemplos de la arquitectura inkaica, de tan noble aliento y tradicin? Tambin en este aspecto deba inspirarnos el pasado, y dicho y hecho: organizamos una famosa excursin entre Marina Nez del Prado, Yolanda Bedregal, Mario Alejandro Dlanes, Fausto Aoiz y yo, siendo el Director de Warisata, apenas, el nexo entre aquella gente que discurra en campos algo ajenos a mi actividad, como que los cuatro eran, y son, artistas de fama sobrado justificada. Pues bien, el quinteto as formado dirigi las miradas a las islas del Sol y de la Luna, donde perviven los restos del pasado inksico. La islita de la Luna, de tan ingratos recuerdos para los confinados polticos, a nosotros nos impresion enormemente al visitar las ruinas del palacio que en ella se encuentra; como es sabido, la creencia de algunos historiadores es que ese palacio estaba destinado a la Casa de las Escogidas del Inka. Sus lneas son severas, desnudas de ornamentacin, pero ostentando ese sobrio
1. La obra de Mario Alejandro Illanes en Warisata fue mucho tiempo ignorada en el pas, y slo recientemente ha merecido dos estudios: el que le dedica Carlos Salazar Mostajo en su libro La pintura contempornea de Bolivia, La Paz, 1989 y el de Joachim Schroeder, La pedagoga hecha edificio en Warisata, ensayo de suma penetracin acerca de la arquitectura y la pintura en esa escuela, pero que todava no est editado (N. del E.). 133

y bello conjunto de la arquitectura inkaica, disminuyendo el signo escalo nado de los vanos lo pesado del muro. Nuestros artistas tomaron apuntes pictricos del edificio y nosotros hicimos funcionar la cmara fotogrfica
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desde diferentes ngulos. Nos documentamos de todo cuanto cremos necesario: dimensin de las portadas y de los muros, proporciones de los sillares, ensambles, etc. La excursin continu a la Isla del Sol, donde tuvimos otro da de emociones y enseanzas, habindonos igualmente documentado. Lstima ' grande que aquellos gloriosos restos no hayan merecido hasta ahora la atencin necesaria para salvarlos de su completa desaparicin. Todo esto nos sirvi para determinar el tipo arquitectnico del edificio que bamos a construir para alojar los talleres, y al que desde entonces denominamos Pabelln Mxico; su modelo sera el del templo o palacio de la Isla de la Luna. De esta manera, Warisata recibi tambin el aporte de Marina Nez del Prado y Yolanda Bedregal2 fuera del que en forma de trabajo efectivo tuvo de lanes y Aoiz. Estos dos ltimos aprovecharon tambin el viaje para tomar apuntes del lago y del altiplano, con la finalidad de incorporar su paisaje a los muros y decorados que se pondran en la escuela. Fue la ocasin para incorporar a Fausto Aoiz a nuestra planta de profesores. Acuarelista, tallista y escultor, Aoiz es uno de los exponentes de la plstica boliviana. Su obra, de excepcional coherencia y sinceridad, constituye, en su conjunto, una bella interpretacin del alma boliviana. Trabajando en Warisata, se revel como un autntico forjador de espritus, pues que entrenaba a los nios en multitud de facetas para el desarrollo de sus potencialidades psquicas, y adems participaba en todas las tareas posibles. Lamentablemente, su presencia no fue muy prolongada, pero sirvi para comprender cmo Warisata se desarrollaba simultneamente en lo pedaggico, lo econmico-social y lo cultural, dimensin esta ltima que no ha abarcado ninguna otra escuela en Bolivia3. Gracias le sean dadas a este extraordinario artista por su aporte y su lealtad, ya que, posteriormente, estuvo siempre entre los defensores de Warisata.

3. Una experiencia con el Parlamento Amauta


Ya lo dije: estbamos en el perodo de las grandes definiciones y experiencias, las cuales se plasmaran en un todo orgnico recin despus de algunos aos. Cuando este trabajo de acumulacin de materiales hubiera concluido, recin estaramos en condiciones de remitir a la Direccin General los planes y programas que tan prematuramente nos haba solicitado en 1933.
2. Yolanda Bedregal, la clebre poetisa boliviana, colabor a Elizardo Prez envindole con frecuencia material escolar, vveres y cuanto poda conseguir. Su solidaridad con el maes tro se mantuvo hasta el final, cuando aloj y atendi al profesor Prez, ya muy enfermo, en su ltimo viaje a Bolivia. Somos testigos de la abnegacin con que lo hizo (N. del E.). 3. Esta concepcin de Elizardo Prez era una forma inicial de la "educacin por el arte" o "desarrollo de la aptitud creadora", que en otros pases, pero slo recientemente, e concibe como un "desarrollo de la inteligencia*. Pero de esto nos dimos cuenta despus (N. del E.).

Se planteaba por entonces una prueba decisiva: ver hasta qu punto el Parlamento Amauta era el organismo de gobierno capaz de responsabilizarse, por s solo, es decir, sin intervencin del elemento docente, de la conduccin y desarrollo de la escuela. No cabe duda de que esta prueba slo poda realizarse en completa ausencia de director y profesores. Propuse la cuestin a mis colegas y reunido el Parlamento Amauta, le hicimos conocer nuestro propsito. La idea mereci la aprobacin general, y sin ms, abandonamos el establecimiento en manos de los amautas, marchndonos a una hacienda situada en el Per, a algunos kilmetros de Puerto Acosta. Esta resolucin demostrar hasta qu punto tenamos confianza en la capacidad administrativa del indio. Era una experiencia muy delicada, porque un fracaso cualquiera, siempre posible por algn factor inesperado, hubiera dado al traste con toda la ideologa que estbamos elaborando y hubiramos tenido que recomenzar la tarea en otro plano. Ya duraba dos das nuestra vacacin y empezbamos a olvidarnos de que exista la escuela; pero desgraciadamente, al tercer da se nos hicieron presentes soldados de Puerto Acosta para requisicionar nuestro camin. Fueron intiles las protestas y reclamaciones. Al da siguiente part de aquella poblacin rumbo a Viacha, doscientos kilmetros al sud, con un grupo de 27 reclutas indios que iban a reforzar los contingentes chaqueos; la partida se hallaba a cargo de un teniente y de seis soldados que la custodiaban. El camin reptaba trabajosamente para subir una cuesta que haba despus de Escoma, cuando sentimos golpes sobre la cabina y gritos pidiendo que nos detuviramos. El chofer par y vimos que la causa de aquello era que un indiecito se haba deslizado del carro y haba emprendido la fuga velozmente. El oficial y los soldados empezaron a hacerle un fuego graneado, pero con malsima puntera, mientras corran tras el fugitivo; el indiecito lleg al ro Suches, lo cruz con el agua al pecho, tom la orilla opuesta, subi un cerro y desapareci. Teniente y soldados, cansados y sudorosos y llenos de despecho volvieron al camin sin su presa. Continuamos el viaje. En media pampa vimos a dos indios jvenes que venan en sentido opuesto. El oficial vio la ocasin de reemplazar la prdida sufrida y les dio la voz de alto para que se presentaran. Sin pensarlo dos veces, ambos indios emprendieron la fuga, con suerte diversa: uno de ellos recibi un balazo que le atraves el corazn; dio impresionante voltereta y cay muerto. Los soldados rean gozosos! Su compaero gan la montaa y escap a las balas asesinas. Estos hechos se repetan con los indios en todas partes; eran cazados como bestias salvajes y convertidos en la consabida "carne de can" con la que nuestros ineptos generales trataban de detener los avances paraguayos. Con muy pocas excepciones, los indios asistieron a la guerra sin saber por qu, sin concepto alguno de nacionalidad y comprendiendo tan slo que, esa ocasin ms, eran objeto del odio y desprecio de sus explotadores, ahora vestidos de uniforme, los cuales, encima de eso, todava les echaban la culpa de sus fracasos militares! Don Jaime Mendoza, el celebrado autor de "En las tierras del Potos", me refera el caso de dos indios condenados a muerte en el Chaco por desercin; el menor se lamentaba y gema, y el 136

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mayor, como de cuarenta aos, le deca: -Pero, por qu te desesperas: si no nos matan los bolivianos nos matarn los paraguayos... Las escenas que relat me pusieros en mucho cuidado sobre lo que estara pasando en Warisata. Dejando a mis profesores, resolv -pasaba ya una semana- hacer un retorno sorpresivo. Dicho y hecho: mont en el camin y emprend el viaje. No pude menos de felicitarme por aquella resolucin, pues en medio camino me encontr con el Vicepresidente, que viajaba por aquellos lares. Le hice conocer la experiencia en que nos hallbamos y le invit a visitar nuevamente la escuela. Tejada Sorzano acept, aunque las asperezas del camino le hicieron proferir ms de una protesta. Llegamos en el preciso momento en que Avelino Siani distribua la correspondencia a unas cien personas entre varones y mujeres. Todo marchaba con la ms perfecta regularidad. Los maestros de taller trabajaban con su acostumbrado bro, tal vez sin haberse percatado de nuestra ausencia; los albailes y sus ayudantes mezclaban el barro, colocaban los adobes y los nivelaban con ritmo acelerado; los alumnos, con la siempre alegre actitud, trabajaban en jardines, construcciones y talleres, en grupos bien distribuidos, y en fin, la escuela ntegra vibraba intensamente como si tuviera que ser concluida ese mismo da. Los nicos que faltaban eran los profesores... En aos de constante batallar, aquel recuerdo me llena de satisfaccin, porque la escuela, tal como esperaba, se mova con slo la presencia del indio, a travs del Parlamento Amauta; y en un momento en que por todas partes las comunidades se cubran de luto y los indios eran objeto de caceras, aquella revelacin adquira ms valor y fuerza. Tejada Sorzano no pudo ocultar su emocin, y ciertamente que en sus muchas preocupaciones, esa jornada le llen de entusiasmo. Despus de ao y medio volva a Warisata, hallando que en ese tiempo, sin recursos, habamos recorrido un enorme camino. Nunca tuvimos mejor testigo del extraordinario resultado de aquella experiencia, que probaba definitivamente la capacidad de organizacin y autodominio del indio. No poda ser de otra manera: no solamente se estaban manifestando las antiguas instituciones sociales del Inkario y de los kollas, sino que la escuela era obra nacida de las propias manos del indio, era suya por completo, casi ajena a la accin del Estado. El indio defenda lo suyo, lo hara invulnerable a la incursin del vicio, de la molicie o del inters creado. En Warisata el indio era un ser humano, y aunque no se hubiera resuelto an el problema de la servidumbre, ellos ya eran hombres liberados en la ms amplia acepcin de la palabra, porque ya eran dueos y seores de su destino y de su cultura, y ninguna fuerza extraa sera capaz de destruir lo que se haba forjado en su espritu. Tejada Sorzano apreci todo esto; vio cmo se estaba suscitando el nuevo indio, moderno, beligerante, constructivo; el hombre capaz de captar los deberes de su tiempo y de su clase y elevarse a la condicin del siglo, todo lo cual le haba sido negado hasta entonces. Debo decir que Tejada Sorzano, hombre prctico, no se content con visitarnos: nadie nos ayud como l, y un historiador imparcial tendr que reconocer, por fuerza, la amplitud de sus miras respecto a la grave cuestin indgena. Otros gobernantes vieron en el indio a un menor de edad, digno de lstima e incapaz de 136

valerse por s mismo: hicieron tutelaje del indio; algunos, quiz los ms, lo consideraron un enemigo al que haba que arrinconar y extinguir. No pocos intelectuales se sumaron a estos criterios! Pero Tejada Sorzano lo respet y lo estim en toda su condicin humana, sin prejuicio alguno de casta o de clase. Rara mentalidad la de este representante de los regmenes conservadores, que con tanta naturalidad poda transponer las fronteras impuestas por los intereses de clase y por la categora feudal del pas. Repito: con aquella experiencia qued consolidada la institucin del Parlamento Amauta, forma revitalizada de la secular ulaka del ayllu aymaro-quechua. Queda slo por decir que el indgena que haca de Inspector General fue sustituido por el Presidente del Parlamento, ttulo ms de acuerdo con la naturaleza de sus funciones, y del cual dependan una serie de comisiones para la atencin de las mltiples tareas de la escuela y la comunidad (justicia, educacin, construcciones, agricultura, talleres, etc.). Finalmente, las comisiones quedaron completadas con la presencia, en cada una de ellas, de un alumno y un profesor, con todo lo cual el organismo respondi a todas las exigencias, y creo que sin l, carecera de sentido toda accin en el campo de la escuela indgena. Sin embargo, toda esa rica experiencia ha sido abandonada!

4. El feudo contra la escuela


Ya he dicho que desde el comienzo, se defini una lnea de conducta con respecto a la escuela: con esa clara visin de sus privilegios, la reaccin feudal no poda menos de comprender que una institucin como aquella tena que trascender al campo de las autnticas luchas sociales. Por eso el despliegue de una accin persistente, desordenada al principio y que ms tarde fue adquiriendo coherencia hasta convertirse en un verdadero complot organizado contra la escuela. Las avanzadas de esta ofensiva se hallaban, por supuesto, en Achacachi, prototipo del pueblo mestizo y colonialista que vive gracias a la servidumbre. Por entonces ya no se haca disimulo del odio con que se contemplaba a nuestra obra. Los indios eran cruelmente perseguidos, aumentndose la saa gamonalista con el pretexto de la guerra. El Director era calumniado, insultado y... hasta condenado a muerte! Lo acechaban para encontrar la oportunidad propicia... Pero los mismos indios solan enterarse de los planes elaborados para tal objeto: vase cmo la idea de la escuela haba trascendido a toda la campia, que indios que prcticamente nada tenan que hacer con nosotros, por no estar en el radio de nuestra jurisdiccin, ya vean en Warisata a la "Casa de Todos" y la defendan como podan; en este caso, aprovechaban del servicio de "pongueaje" que solan prestar en la casa del patrn, para enterarse y tomar buena nota de cuanto se deca y se trataba en contra de la escuela. El pretexto ms socorrido para atacarnos era acusarnos de que constituamos un peligroso movimiento comunista, y que Warisata deba ser convertida en un cuartel acabando con todos nosotros. Realmente, al indio le preocupaba nuestra seguridad. Ya relat un caso, que me fue relatado a su vez por Alfredo Guillen Pinto. A ello debo agregar otro: en una oportunidad el Subprefecto de Sorata, Domingo 137

Nava, amigo que me apreciaba, me busc en momentos en que me dispona a viajar a Warisata, a las diez de la noche, transportando vigas. Traa cuatro soldados armados y me dijo: Elizardo, viaje usted acompaado de esta gente, porque me han llegado rumores intranquilizadores de que se atentara contra su vida... Le agradec su preocupacin y declin la compaa que se me brindaba, montando en el camin sin ms trmite. Iniciamos as la subida de aquella cuesta de 35 kilmetros hasta la cumbre, a ms de cinco mil metros sobre el nivel del mar, no siendo poco el riesgo de viajar de noche en un camino no muy seguro, y adems, con la grave dificultad de llevar como carga vigas de nueve metros que hacan muy difciles las maniobras. El ms mnimo error, cualquier obstculo imprevisto, un trozo de tierra aflojada, nos hubiera precipitado a los pavorosos abismos. Pero llegamos a Warisata sin novedad, creyendo que la informacin de Nava haba sido producto de su fantasa. Pero no: algn tiempo despus me relat don Nstor Zalazar, nuestro amigo y colaborador de Curupampa, que aquella informacin era verdica; es as que se nos haba armado una trampa mortal en un lugar estratgico, quitando algunas piedras en el muro que sostena la plataforma del camino. Y si no dio resultado, fue porque los indios de las laderas cercanas, que todo lo ven con sus ojos de lince, haban presenciado aquello, y cuando los complotados se fueron, acudieron a reparar el muro, permaneciendo vigilantes hasta que yo pas. El relato viene a propsito para referir quin era mi acompaante: mi chofer era David Garca, a quien ya he nombrado, y se me perdonar que salte as de un tema a otro; pero no puedo desaprovechar esta oportunidad para exaltar a este hombre sencillo y sincero, tan vivaz como trabajador, bajo cuya conduccin nuestro camioncito se hizo famoso en el altiplano y los valles adyacentes porque al parecer no descansaba jams... Y as era: de da o de noche, hiciera buen o mal tiempo, David Garca siempre estaba al volante, infatigable y tenaz hasta un grado increble. Quiz los lectores imaginen que me dejo llevar por un excesivo entusiasmo cuando hablo de la gente que me acompa; pero no digo sino la verdad: algn instinto certero me hara elegir a personas en quienes adivinaba esa natural predisposicin al sacrificio que requera la obra inmensa y sobrehumana... Adems, estos hombres son contados, pues por Warisata pasaron muchos otros que no supieron ponerse a la altura de las circunstancias. De ellos no hablo, por supuesto. Aqu se trata solamente de las excepciones, como la de Garca.

5. 1 opresor en el banquillo del acusado

Retomando el hilo del asunto que nos ocupa, debo relatar otro caso que tom inesperado volumen, y sobre el cual insistimos mucho. Hallndome en La Paz, el corregidor de Achacachi haba entrado a la escuela para flagelar al amauta Mariano Huanca. El insolente desafo que tal atentado implicaba fue respondido con toda energa; no era para menos: o hacamos respetar el recinto de la escuela, sagrado para los indios, o pronto sera invadido por los gamonales y sus la138

cayos, ante la desmoralizacin de nuestra gente. Volv de inmediato a la capital y denunci el hecho ante las autoridades y ante la prensa, que con rara unanimidad se solidariz conmigo. No contento con ello, inici un juicio criminal contra el protervo gamonal que as haba hecho gala de su insolencia. El caso es que el menguado specmen ya se haba destacado en la ofensiva desatada contra la escuela, persiguiendo a todo indio que colaboraba a nuestra obra, reducindolos a prisin por cualquier motivo, imponindoles contribuciones en vveres, multndolos y, en fin, cometiendo toda suerte de tropelas. "El Diario" y "La Razn", los dos principales diarios de La Paz, publicaron varias crnicas alusivas pidiendo sancin para los culpables. Esto suceda en mayo de 1934. La institucin de "Los Amigos de la Ciudad", que en ese entonces tena mucho predicamento, elev tambin su protesta ante las autoridades prefecturales y, en fin, se hizo un revuelo formidable, a raz del cual mucha gente se enter de que exista un rincn altiplnico donde se trabajaba y se luchaba por la cultura y el porvenir del pas. La cosa culmin cuando, a invitacin ma, viaj a Warisata un numeroso ' grupo de intelectuales y periodistas, autoridades judiciales -entre ellas el fiscal de Distrito Dr. O'Connor Palza Vega- y otras personas, con el objeto de verificar la denuncia. Con tal motivo tuvo lugar en Warisata una gran asamblea con la asistencia de toda la comunidad, habindosenos honrado adems con la presencia de no menos de ochenta vecinos de Achacachi, que creyeron llegada la oportunidad de destruirnos con sus acusaciones. Sin embargo, esta vez se hallaban en desventaja, no solamente porque pisaban un terreno en el que movan con poca soltura, cual era la discusin doctrinal en torno al problema del indio, sino tambin por la calidad de las personas que componan la comisin. As se enfrentaron dos fuerzas antagnicas: por una parte aquellos que representaban a la violencia, la agresin y la prepotencia, y por otra el hombre nuevo, con pleno dominio de su personalidad y de su pensamiento. Una entidad joven, vigorosa, poseda de fe en el porvenir y servida por una frrea voluntad de triunfo, se opona a otra, caduca, oscurantista y feudal. Eran el pasado con sus taras y el futuro con sus virtudes los que se mediran en seguida. Por primera vez en la historia de Bolivia el indio enfrentaba a los opresores en su propio terreno, en presencia de intelectuales y periodistas de gran vala, que asuman la representacin ntegra del pas para dar su veredicto. El Fiscal de Distrito, mxima autoridad presente, abri la asamblea, dando la palabra al amauta Avelino Siani. Aunque yo conoca por dems las cualidades de nuestro viejo amigo, no acababa de asombrarme cada vez que hablaba; pero esta vez me dej maravillado, como a todos los que tuvieron la suerte de escucharlo. Habl en aymara, idioma altamente expresivo y al que los oradores indios le dan gran sonoridad y fluidez; pero esta vez Siani se super a s mismo: con exacta diccin, dominio pleno de las imgenes, verbo musculoso y avasallador, el amauta se alz gigante y seguro de l y los suyos, y a medida que su figura creca, empequeecase la del opresor feudal. El indio fustigaba a sus explotadores! Hecho como ese merece ser tomado en cuenta, porque jams, antes de eso, haba ocurrido tal. Y conste que Avelino Siani no emita frases subidas de tono ni hirientes, pero su oratoria era ltigo de fuego con el que sent la denuncia 139

histrica; no se limit al caso del flagelamiento de Huanca, sino que, tomando este hecho como base, demostr cmo el pas viva postrado debido a la subsistencia de esa retardataria mentalidad que negaba el reconocimiento de los derechos humanos a la mayora de la poblacin. Denunci los crmenes y extorsiones de que era vctima el indio, seal sin ningn temor a los culpables, y en fin, se explay de tal modo que gan a todos con su elocuencia. Un orador romano no lo hubiera hecho mejor. Entre los testigos de tan brillante intervencin, estaba don Fabin Vaca Chvez, escritor y periodista, poltico y diplomtico, el cual no sala de su asombro. Le correspondi hablar a la vctima propiciatoria, el amauta Mariano Huanca; ste habl sin humillaciones, sin lamentarse de su condicin, pero mostrndola como ejemplo de lo que aconteca con el indio; como Siani, se refiri a la situacin de Bolivia y su porvenir, etc. Era tambin un orador de primera este menudo pero fuerte indgena. El vecindario de Achacachi se haba quedado atnito, no slo porque los oprimidos hablaban, sino porque lo hacan de un modo que no admita respuesta posible. El corregidor, empero, tuvo que salir de su mutismo para defenderse; por cierto que no vamos a consignar su lamentable exposicin, en la cual, tal era su pnico, acab por confesar su culpa. Antes de concluir la asamblea, los sicarios haban desaparecido uno tras otro. Haba triunfado el indio, el nuevo indio, el hombre que se educaba en Warisata. Al da siguiente todos los peridicos de La Paz comentaron el asunto. He de citar un editorial de "La Razn", del 9 de mayo, escrito sin duda por Vaca Chvez, y otro del 8 de junio, en este ltimo comentando una carta que los amautas Siani y Fructuoso Quispe haban enviado rectificando las quejas del corregidor de marras, el cual, como es de suponer, trataba de mostrarse como vctima personal del prepotente Director de Warisata. Entre los documentos ms valiosos que tengo de aquellos das, se halla una carta firmada por Carlos Medinaceli, el ilustre autor de "La Chaskaawi"; era un fervoroso admirador de nuestra obra y estuvo tambin entre los que escucharon a Siani y Huanca. Su carta, de 9 de julio de 1934, deca entre otras cosas: "Obvio es agregar que este medio salvaje de represin (el ltigo) que hasta en los cuarteles se ha suprimido, no puede ser empleado por las autoridades civiles, pues es smbolo de la esclavitud y de la barbarie, que infama no slo a la vctima, sino al verdugo sobre todo...". Sin embargo, la campaa contra la escuela no ces; todo lo contrario: se la reinici con ms furor y violencia. El juicio que se segua contra el corregidor no prosper, y el proceso ordenado por la Prefectura tampoco dio ningn resultado. La ofensiva estall francamente, para destruir la escuela donde se hablaba de libertad. El gamonalismo puso en juego todos los recursos a su alcance para doblegar nuestra voluntad. El ms eficaz result la calumnia, deslizada sistemtica e infatigablemente: el Director de Warisata se estaba enriqueciendo, tomaba para s las cuantiosas sumas otorgadas por el Estado para el pago de salarios de los indios que cooperaban... Muchas cosas se intent en mi contra, y no fue poco el empeo puesto para desprestigiarme ante las indiadas. Pero el indio me protega siempre. As pas en una ocasin en que, a poco de comenzadas nuestras labores, un gamonal haba convencido a sus colonos para que, aprovechando de la 140

borrachera a que iba a dar lugar la fiesta de Todos Santos, me tundieran a golpes, me pusieran sobre un asno y me echaran de la comunidad. En recompensa, les dara una cantina de alcohol de veinte litros, coca, cigarrillos y vveres. Los indios haban aceptado la propuesta, y en conocimiento de ella, el amauta Cosme me aconsej que me ausentara por esos das a La Paz. No le escuch, y la fiesta pas tranquilamente, si se excepta la tremenda borrachera de los indios (eran, repito, los comienzos de nuestra labor). Pasado algn tiempo, le pregunt a Cosme por qu me haba dado aquella inexacta informacin, a lo que me respondi que, en efecto, los indios se haban comprometido a echarme de la comunidad, pero sin intencin alguna de realizar tal propsito. El indio continuaba defraudando a los enemigos de la escuela.

6. Las luchas por el agua


Como recurso final, los gamonales optaron por quitar a Warisata el agua de riego con que se surtan la escuela y los indios de la comunidad. Esta medida nos hizo mucho dao y nos caus no pocos sinsabores, habiendo resultado intiles nuestras reclamaciones ante la justicia. Pasados algunos aos, y con esto ya estbamos en 1935, los efectos se hicieron sentir en toda su magnitud presentndose el fantasma del hambre con nuestros campos resecos. Cansados de esperar justicia, el Parlamento Amauta convoc a una gran asamblea, en la que se hicieron presentes unas cuatrocientas personas, ante las cuales manifest que se haban agotado todos los medios legales y que era necesario resolver el asunto por nuestra cuenta y riesgo. Junto con algunos amautas, les propuse, pues, salir de inmediato armados de picotas, palas y barretas para arreglar la toma de agua, situada a veinte kilmetros de distancia y restaurar la acequia que se hallaba totalmente destruida en toda su longitud. La idea fue aprobada con aplauso general, siendo ese instante las diez de la noche. De madrugada, a las tres de la maana, comenz el desfile de dos mil indios con direccin al Illampu, en la caravana ms extraordinaria que me fue dado presenciar. El hroe de la jornada fue el "Secretario", nombre con el que designbamos a Rufino Sosa, un indio de la hacienda Cha, el cual se nos haba incorporado para trabajar desinteresadamente a nuestro lado. Ms tarde hablar de este titn del trabajo, olvidado como tantos otros hroes annimos de la redencin del indio. Esa jornada de trabajo fue realmente asombrosa. El mismo da, a las cinco de la tarde, el agua usurpada retornaba alegremente a Warisata, para dar nueva vida a sus sembrados. Los labradores indgenas la reciban cobrando nuevo aliento en la lucha incesante. Esto ocurra en el lado de Warisata "Grande"; por el lado de Chiquipa tenamos conflicto anlogo: no nos dejaban pasar el agua desde haca aos, eternizndose el juicio que se segua en los tribunales. En cierta ocasin, fui notificado por el juez de la causa para asistir a una "vista de ojos" que se realizara a las siete de la maana en la toma de agua, distante diez kilmetros de la escuela, hacia el or Este. Haba que 141

asistir a este acto, y dispuse, en el mayor secreto, que me acompaaran el seor Ibez y el "Secretario" Rufino Sosa. Los tres partimos a pie, a las tres de la maana, para llegar a la hora sealada. Tambin esa jornada tuvo sus peripecias; la oscuridad era profunda y tenamos que andar a tientas; por s fuera poco, una lluvia torrencial haba convertido el piso en un enorme fangal que tenamos que atravesar, en algunos lugares, con el agua hasta las rodillas. Varias veces tropezamos y camos, helados hasta el tutano... Por fin, a las seis de la maana, encontramos un senderillo que nos condujo a la toma de agua, proveniente de un arroyo formado por los deshielos de la montaa. El agua, segn la costumbre local, se tomaba en su totalidad por mitas (turnos) de 24 horas cada una para cada zona. A Warisata, desde tiempos inmemoriales, le corresponda una mita, la cual fue suprimida, como he dicho, por los gamonales. Estuvimos en el lugar a las siete de la maana, encontrando yo la ocasin de solazar el espritu con la contemplacin del maravilloso paisaje que se dominaba desde los cinco mil metros en que nos hallbamos. Se vea el Lago Sagrado brillando al sol matutino; vimos los caminos y las sendas que tantas veces habamos recorrido a pie, a caballo o en camiones. Nuestra idlica contemplacin, empero, tuvo que cesar cuando vimos que por una ruta tortuosa ascendan en fila unos cincuenta jinetes de aspecto nada tranquilizador, como que venan armados de fusiles, escopetas, pistolas y el infaltable foete. Eran el Juez de Partido, funcionarios de su juzgado, autoridades polticas, latifundistas y toda la consabida laya de gentes que tanto lugar tienen en esta historia. Todo aquel aparato blico se propona dictar sobre el terreno un fallo en contra nuestra, quitndonos definitivamente el precioso elemento. Cuando se disponan a hacer las prcticas judiciales del caso, de un salto me puse de pie sobre una piedra que divida el riachuelo en dos caudales, y posedo de la ms grande indignacin, apostrof a los presentes por el crimen que iban a legalizar, hacindoles ver que, aunque no tena ni un alfiler para defenderme, en cambio tena a mi favor la espada de la justicia a cuya invocacin no iba a permitir que continuara el despojo ni por un minuto ms, anunciando que en caso contrario nos tomaramos la justicia por nuestras propias manos. Mi clera debi ser muy viva al proferir esos y otros denuestos; el caso es que los que parecan cabecillas de la mesnada, se apearon y me manifestaron estar dispuestos a solucionar amigablemente la cuestin. Debo decir que tal proposicin me dej admirado: no esperaba encontrar nimo tan benvolo en asunto tan espinoso. Me invitaron, para el efecto, a realizar el arreglo en una hacienda situada ms o menos a una legua de distancia. Acept la propuesta, pero antes de emprender la caminata -pues rechac un caballo que me ofrecieron- me ocup de desviar todo el caudal a la acequia de Warisata. En la casona colonial de la hacienda nos hicieron objeto de grandes atenciones, cosa en verdad inusitada. El arreglo consisti en firmar un acta en triple ejemplar, redactada por m, con intervencin del Juez, mediante la cual las partes renuncibamos a seguir el juicio y reconocamos nuestros mutuos derechos sobre el agua en litigio, con todos los usos y costumbres estipulados en los ttulos de propiedad. 142

De esta manera, absolutamente inesperada, todo lo obrado en aos de tinterillaje qued destruido en un momento. De cmo los latifundistas de la regin, que no se distinguan por su mansedumbre, se avinieron a firmar incondicionalmente un documento elaborado por m? El caso es que haba mediado una circunstancia de que, al principio, yo no me di cuenta. Antes de eso, debo manifestar que yo no era partidario de asistir acompaado a esta clase de actos; en muchas ocasiones me enfrent completamente solo a los gamonales de la regin, y si en esta oportunidad ped a Ibez y Sosa que me acompaaran, fue porque no conoca el sitio y necesitaba ser guiado. Empero, les haba recomendado absoluto silencio y reserva para evitar que los indios se apercibieran del verificativo de la "vista de ojos", acto trascendental para ellos y que suele acarrear consecuencias imprevisibles, de las que salen siempre perdidosos. Salimos, pues, de Warisata, en la seguridad absoluta de no haber sido observados; pero cuando el Juez se dispona a llenar la diligencia y yo le interrump tan violentamente, la indiada de Warisata haba aparecido en la serrana de enfrente, a un kilmetro del lugar, en impresionante masa cuya sola presencia impona respeto. Tal era mi indignacin que yo no me di cuenta de lo que pasaba. A medida que increpaba a mis antagonistas, aparecan las indiadas detrs de m, con lo cual mis palabras cobraban un sentido que yo estaba lejos de darles. Sobre todo cuando deca que bamos a tomarnos la justicia por nuestras manos! Los gamonales y sus secuaces debieron creer que yo no estaba para bromas y que all corran riesgo de perder la vida. Toda su prepotencia se les evaporo, mostrando en lugar de ello la melosa obsequiosidad del mestizo asustado. No tard en advertir la presencia de los indios, pero claro que no iba a explicar que yo no tena arte ni parte en su aparicin. A los pocos das, los latifundistas que haban suscrito el compromiso se quejaron ante el Ministro de Educacin, entonces Teniente Coronel Alfredo Pearanda, manifestando que tal documento les haba sido arrancado por la violencia. Creo que no les faltaba razn, slo que yo no tuve la culpa de ello. El Ministro no hizo ningn caso y as recuperamos el agua definitivamente. Esta nueva victoria estimul enormemente a los indios. Vean en la escuela no slo a la entidad donde se educaban sus hijos, sino tambin la defensora de sus derechos y de su porvenir. Pero, como contrapartida, el gamonalismo afilaba sus garras, dispuesto a cualquier extremo para abatirnos; ya no se trataba de realizar provocaciones aisladas, sino de montar un aparato ofensivo en regla, buscando la alianza y complicidad de mucha gente interesada en mantener la servidumbre. La entidad que centraliz estos afanes fue la Sociedad Rural Boliviana, organizacin nacional de terratenientes, a cuyo servicio se pusieron muchos maestros e intelectuales de segunda categora. Estas gentes nos hicieron mucho dao, porque ocupaban puestos claves en reparticiones oficiales desde donde abrieron un frente muy difcil para nosotros. Con todo esto, la lucha se hizo ms dura y empez un fuego graneado contra la escuela, con gran persistencia y tenacidad.

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Pero tambin obtenamos adhesiones para nuestra causa: la prensa, no ganada todava por el gamonalismo, nos defenda con ardor; los escritores ms destacados del pas estaban con nosotros, lo mismo que instituciones culturales, obreras y hasta polticas, alineados todos en la lucha contra el oprobioso pasado. En Warisata era visible la preocupacin de los indios ante la ofensiva desplegada. Tenamos que multiplicarnos para repeler los ataques, librando acciones por doquier. El indio se mantena vigilante, dispuesto a la defensa, advertido de lo desigual de la batalla. Cierta vez se esparci el rumor de que Achacachi se dispona a atacar la escuela y destruirla de una vez por todas. Esto dio lugar a una actitud que pinta vivamente lo que eran los indios. Dispuestos a defender la obra de su creacin, en las noches mandaban avanzadas para resguardar la escuela. Delante haba un cordn de ancianos; en la misma escuela estaban los hombres como de cuarenta aos, y detrs se situaban los jvenes. Qu estrategia era esta? Al interrogarles, los amautas me decan: - Los viejos adelante, porque tienen pocos aos ms de vida, y no haran muriendo sino apresurar su fin. Los hombres porque lucharn mejor defendiendo lo que es suyo: la escuela. Y los jvenes detrs, porque lucharn solamente si es necesario y al ltimo, pues ellos son el porvenir. Los indios de Warisata crean ingenuamente que la destruccin de la escuela provendra de un ataque frontal y armado; no imaginaban, sin duda, que nuestros enemigos se valdran de medios ms sutiles para abatir nuestra atalaya.

7. Irradiacin a los valles


Los antiguos planes para revitalizar la marca pudieron ser realizados en el curso de 1934, con la fundacin de cuatro escuelas elementales situadas a lo largo del valle de penetracin a Sorata. Se trataba, como he dicho, de una regin de grandes recursos y de vida relativamente fcil. Esas cabeceras de valle daban hasta cuatro cosechas anuales de papa, pues posean riego constante de las pursimas aguas del Illampu y la tierra, negra y poderosa, no era avara como la del altiplano. La fundacin de esas escuelas obedeca a la necesidad de extender la accin escolar obteniendo, al mismo tiempo, la colaboracin de las indiadas del valle para mantener a la central; esta ayuda recproca no era extraa al medio, como que era un uso tadava subsistente despus del largo proceso colonial y republicano: se trataba del sistema cooperativista de la marca, unidad geogrfica y econmica de singulares proyecciones y que al alcanzar nueva vida en Warisata prob sus bondades constituyndose en un antecedente que pudo y debi ser tomado en cuenta para las posteriores medidas de la reforma agraria. Las escuelas fundadas con estas miras, tenan un carcter elemental, y despus de algunos aos de trabajo, los muchachos ms destacados pasaran al internado de la escuela matriz. Este sistema de organizacin estaba llamado a un desarrollo extraordinario con el nombre de Ncleo Esco144

lar Campesino. Warisata lleg a tener 23 escuelas diseminadas en un radio de veinte leguas. Era la solucin perfecta -dicho sea sin vanidad- para el complejo problema del control de la enseanza elemental en el pas. De adoptarse este sistema, ninguna escuela elemental quedara aislada, e integrara un ncleo de actividades vitales en las cuales encontrara su sentido agrcola y de trabajo, en constante relacin con su escuela central o matriz. Las escuelas elementales, situadas en zonas escogidas, proveeran a la escuela central con los productos propios de la regin, y recibiran en cambio los productos elaborados en los talleres, en especial los que se refieren a materiales de construccin; en realidad, haca tiempo que muchas comunidades ya estaban envindonos sus productos, por ese espritu de solidaridad que se haba despertado en los ayllus; corresponda, por lo tanto, llevar a esas zonas los beneficios de la escuela. Esta concepcin del Ncleo iba mucho ms all de una simple cooperacin interescolar, y tenda a obtener la unidad de planes, programa, ideologa, etc., para llegar a la formacin de un tipo de ciudadano boliviano dotado de las cualidades que pretendamos formar en Warisata. La fundacin de estas primeras escuelas constituy un acontecimiento para los valles; vean que Warisata era capaz de cobijar a los indios de regiones bastante alejadas, y no nicamente a los hijos del lugar. Ms tarde comprenderan que nuestra escuela extendera su accin a todos los confines nacionales. De ese modo fundamos sucesivamente las escuelas de Pacollo, Curupampa, Atahuallpani y Chegje. Cada escuela, al ser fundada, quedaba entregada a su propio Parlamento Amauta; se designaba un profesor, se haca el trazo de los cimientos, se empezaba a reunir materiales y, en fin, se daba el impulso necesario para que pudiera desarrollarse tanto como la iniciativa de los indios lo lograse, a semejanza de lo que habamos hecho en Warisata. El control de sus actividades vino tambin por la va ms natural: cada mes los indios de las escuelas seccionales llegaban a Warisata, realizndose un gran Parlamento en el cual informaban sobre la tarea realizada, necesidades de la escuela y otros problemas. Entre los maestros que encontramos para el desempeo de estas funciones, hubo muchos que respondieron con gran calidad humana; si bien hubo asimismo otros que fracasaron, y ms de uno fue echado por los mismos indios como incapaz o inservible. No cualquiera poda desempear estos difciles cargos, que requeran mxima honradez y permanente esfuerzo. Ya no poda repetirse el caso del maestrito rural, afanoso de vivir a costa del indio, y al que nadie controlaba en sus pequeas trapaceras; ahora los ojos de la comunidad y de su Parlamento permanecan vigilantes sobre l, y encima de todo estaba el severo control ejercido desde la central. Su vida deba tener la transparencia del cristal, y slo con estas virtudes de abnegacin y trabajo, poda contentar a los celosos amautas que cuidaban de la escuela y la edificaban4. La asignacin de sueldos a los profesores era un problema muy difcil para nosotros, sobre todo al comienzo; pero tal era el deseo de los indios de
4. Lamentable es el contraste actual, puesto que, con pocas excepciones, el maestro rural se ha convertido en un nuevo explotador del indio (N. del A., 1973).

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montar sus propias escuelas, que muchas comunidades enviaban comisiones a la central para manifestar que ellas se haran cargo del pago de haberes, si bien en escala reducida, garantizando adems la provisin de alimentos para el maestro y su vivienda. Escuelas de este tipo tuvimos muchas. Nuestro sistema nuclear, como he dicho, interes muchsimo a los indios de las zonas cercanas; as llegamos a tener escuelas en un gran territorio que abarcaba las provincias de Omasuyos, Larecaja, Camacho y Los Andes; tuvimos una escuelita hasta en la inhspita regin de Chachacoma-ni, en las faldas mismas del nevado de ese nombre, a cerca de cinco mil metros de altura sobre el nivel del mar. Los indios jugaban al ftbol en aquella cumbre! La escuela ms alejada era la de Jotijoti, jurisdiccin del cantn de Italaque, a unas diez y nueve leguas hacia el norte. No se asuste el lector por las distancias: para el indio no las hay, y por eso siempre tenamos en Warisata algunos visitantes de lejanas tierras, que nos traan el humilde tributo de un poco de paja, o cal, o cualquier cosa; y si no podan traer nada por su extremada pobreza, pues entonces quedaban algunos das en la escuela y elaboraban dos o tres centenares de adobes, tras de lo cual, y sin haber exigido ni siquiera que se los alimentara, retornaban calladamente a su lar. As es cmo vinieron los de Tajani y tuvimos que fundar su escuela, lo mismo que los de Challapata, Patapatani y otras. Decenas de solicitudes tuvimos que postergarlas para mejor oportunidad, porque los recursos no alcanzaban; pero an as, los indios abran escueli-tas, pidiendo nicamente que les furamos a orientar con el trazo del cimiento: lo dems corra por su cuenta, hasta el nombramiento del improvisado maestro. De este tipo fue la escuelita de Milliraya, cuyo profesor, Tiburcio Mamani, aunque apenas saba el castellano, enseaba a conciencia y abra su local a las seis de la maana trabajando todo el da con feroz determinacin. Claro que la comunidad quedaba contentsima, pero no as los corregidores, que solan hacer blanco de sus iras a estos maestros, a los cuales no siempre se poda brindar amparo. Precisamente, el pobre Mamani fue una de las vctimas preferidas del corregidor de Combaya, que lo hizo azotar y golpear hasta cuatro veces. Vase cul fue la evolucin del ncleo! Sin embargo, cuando escribo estas pginas, me llega justamente una carta del profesor boliviano Vctor Montoya (noviembre de 1961) quien me escribe desde la escuela de Tchira (Venezuela) avisndome que en un seminario de profesores convocado por la UNESCO, y que se rene en Rubio, dos representantes peruanos haban afirmado que el sistema nuclear naci en el Per, en 1945. Para los fines de documentacin histrica, vale la pena hacer saber que la escuela de Warisata ya haba logrado incorporar a la Constitucin boliviana de 1938, dos de sus postulados fundamentales: el de la Escuela nica, al que me referir despus, y el del Ncleo Escolar Campesino, este ltimo adoptado tambin por el primer Congreso Indigenista Interamericano reunido en Ptzcuaro (Mxico) en 1940. El sistema nuclear entusiasm a Bernab Ledezma, que se nos haba incorporado en el curso de este ao (1935). Ledezma era un profesor egresado del Instituto Normal Superior de La Paz, y ya me haba visitado en 1932, en lo ms duro de nuestros trabajos. En esa oportunidad se aloj en 146

mi primitiva chujlla y l tambin como tantos otros, qued completamente ganado por la causa. Recuerdo vivamente las peripecias que pasamos una noche, hasta el amanecer, empeados en cocer una hornada de ladrillos, sin haber logrado nuestro objetivo por no conocer el procedimiento y por haberse agotado el combustible. Aos ms tarde, Ledezma qued definitivamente incorporado a la planta de profesores. Bernab Ledezma me ayud a redactar el primer estatuto de la educacin del indio, en el que incluimos todo lo que habamos hecho: Parlamento Amauta, su organizacin y atribuciones, el gobierno escolar, la organizacin de la escuela, el ncleo, los talleres, el autoabastecimiento del internado, formas de produccin, labores en el campo social y econmico, asistencia higinica y sanitaria, educacin fsica, deportes, folklore, filosofa, etc. Este documento fue redactado, diramos, de un tirn, pues yo lo tena todo en la mente; pero no lo presentamos sino a fines de 1935, para ponerlo en ejecucin en 1936 en calidad de prueba, esperando que sus postulados recibieran la confirmacin de otro ao de trabajo ms. En todo lo dicho, el lector podr encontrar los elementos sustanciales de aquello que constituye la educacin del indgena americano, y cuya forma actual se conoce con el nombre de "educacin fundamental", aunque no tenga la trascendente fuerza que nosotros le dimos. Ya dir en otro lugar cmo nuestra doctrina fue aceptada por el Primer Congreso Indigenista Interamericano; ahora esos postulados se suministran al pas en forma de recetas fabricadas en el exterior, ignorndose, tal vez adrede, que fueron creados en Warisata.

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CAPITULO VII WARISATA EN EL CAMPO NACIONAL

1. La ayuda material de un Presidente


El ao 1936 trae para Warisata el reconocimiento nacional de su doctrina y de sus tendencias, y fue Tejada Sorzano, ya Presidente, quien nos ayud en forma decisiva para extender nuestra accin a otras regiones. Adems, con exacto conocimiento de nuestras necesidades, puesto que las haba palpado en dos ocasiones, dispuso la dotacin de tierras, sementales, semillas, aperos de labranza, herramientas, etc. Fue Tejada Sorzano el primer Presidente que otorg una suma apreciable para el desarrollo de la educacin del indio, dndole nada menos que un milln de bolivianos, equivalente a unos doscientos cincuenta mil dlares, no obstante la penuria del Erario Nacional debido a la guerra. Con esa suma ya se poda pensar seriamente en repetir las experiencias warisateas en otras zonas geogrficas y con otros grupos tnicos; y para el efecto, organiz una comisin encargada de ubicar las zonas ms apropiadas para la instalacin de ncleos escolares. Luego hablar de ello. Las preocupaciones de Tejada Sorzano no pararon en eso: l se ocup personalmente de contratar en el Per a dos maestros tejedores de alfombras, cuya obra haba visto y apreciado en todo su valor al pasar cierta vez por Arequipa. De tal modo se inici en Warisata la industria alfombrera, de enorme desarrollo posterior en todo el pas. Por cierto que los dos maestros, Carlos Garibaldi y Ladislao Valencia, llegaron a la escuela como cados a un planeta extrao, en el que, no obstante, se ubicaron con relativa facilidad despus de las primeras experiencias. Ambos permanecieron fieles a Warisata a travs de todas las vicisitudes, y en especial Garibaldi, el cual, pudiendo haberse enriquecido con su industria, prefiri el rudo

apostolado ingresando a nuestra Seccin Normal y titulndose maestro indigenista. Como tal es uno de los pocos que mantiene el espritu forjado en aquellas aulas, y al ver la transformacin que sufri su mentalidad en todo orden de cosas, no puedo menos que pensar que Warisata fue tambin para l una verdadera liberacin. Volviendo al asunto: Tejada Sorzano trat de hacer realidad la dotacin de tierras a la escuela, dictando un Decreto Supremo que me parece debe ser transcrito "in extenso". Dice as: Considerando: Que los crecientes progresos alcanzados por la Escuela Indigenal de Warisata, requieren terrenos con destino a campos de cultivo experimental; y vista la solicitud del Director de la Escuela citada, los informes de la Direccin General de Educacin Indigenal (que no eran sino los nuestros, E.P.) y los planos avaluando los terrenos que deben expropiarse que ha levantado la Direccin General de Obras Pblicas; Que es de utilidad pblica la dotacin de tierras para el cumplimiento de los fines de educacin e instruccin indigenal que realiza el Estado. DECRETA: Art. lo.- Declrase de necesidad y utilidad pblica, los siguientes terrenos adyacentes a la Escuela Indigenal de Warisata, especificados en el Plano levantado por la Direccin General de Obras Pblicas y que pertenecen a los siguientes propietarios: B. Huallpa, J. Monterrey (los nombres que subrayo son de vecinos de Achacachi), N. Choque, N. Huallpa, Herederos Poma, J. Cosme, I. Choque, A. Siani, N. Silvestre, N. Huallpa, Mariano Casimiro Quispe, N. Apaza, M. Quispe, A. Ramos, S. Ramos, A. Siani, M. Ramos, M. Mendoza, M. Gironda, M. Mollinedo, P. Poma, C. y M. Quispe, A. Ramos, M. Mamani, J. Imana, A. Ramos, M. Gironda, Francisco Quispe, M. Quispe, A. Siani, A. Siani, M. Ramos, M. Poma, J. Imana, S. Quispe, J. Monterrey, S. Imana, M. Quispe, M. y C. Quispe, C. Quispe, M. Mendoza, J. Imana, J. Monterrey, S. Imana, M. Mendoza. Art. 2o.- El Ministro de Estado en el Despacho de Instruccin Pblica queda encargado de la ejecucin y cumplimiento del presente Decreto. Dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz a los cuatro das del mes de marzo de mil novecientos treinta y seis aos. (Fdo.) J. M. Gutirrez.- Jos Luis Tejada Sorzano. Por desgracia, la presidencia de nuestro amigo fue efmera, como todos saben, y no pudo disponer que su Decreto fuera llevado a la prctica. El documento sigui el trmite clsico en las distintas reparticiones encargadas. Pas casi un ao antes de que el expediente fuera despachado por la Prefectura y remitido a la Subprefectura de Achacachi, donde finalmente se lo hizo desaparecer. Ntese que en la nmina de propietarios de las parcelas a expropiarse, abundan los Quispe, Siani, Mamani, etc., casi todos nombres indgenas; pero en realidad, quienes posean y usufructuaban las tierras eran los usureros y prestamistas amparados por aquellos documentos fraguados a que ya me refer; con la expropiacin perdan las tierras y, adems, no hubieran recibido su valor, que deba ser entregado a sus legtimos propietarios. La seora que tantos conflictos nos caus en los primeros aos, ni siquiera figura en la nmina. Slo mucho ms tarde, despus de que nos alejamos de educacin indigenal, se logr dar esas tierras a Warisata, pero no en la extensin de150

seada, y adems ya no con miras al desarrollo agrcola que era la base de nuestro programa. No obstante, Warisata continu usando algunas hectreas cedidas por los indios, con las cuales lleg a sostener por su cuenta a varios cientos de internos, segn referiremos ms tarde. A Tejada Sorzano le gustaban especialmente dos aspectos de nuestra organizacin: el Parlamento Amauta y las grandes concentraciones de indios que se realizaban el 2 de agosto, aniversario de la escuela. Eran justamente los dos aspectos que, por contraste, disgustaban ms vivamente a la Sociedad Rural Boliviana. Tejada Sorzano estimul el robustecimiento del gobierno amauta, y viene a propsito para demostrar su plena identificacin con la escuela, el hecho de que una vez, volviendo yo a Warisata despus de prolongada ausencia, me present de improviso para sorprender a los indios; pero el sorprendido fui yo: el Parlamento Amauta sesionaba como de costumbre, y quien lo presida era... el mismsimo Presidente de la Repblica. Admirable prueba de sencillez, digna de ser conocida. Para dar ejecucin a su proyecto de llevar la organizacin de Warisata a otros puntos del pas, Tejada Sorzano cre, por Decreto, una comisin compuesta por el Oficial Mayor de Educacin y por el Director de Warisata, la cual deba recorrer el pas para elegir los lugares ms apropiados para crear nuevos ncleos indigenales, cuya construccin deba realizarse con el milln otorgado a las escuelas campesinas. La tarea que se me encomendaba era un gran triunfo para la ideologa warisatea, por entonces ya bastante difundida, y asimismo, sumamente combatida. Sin embargo, deb reflexionar mucho sobre la responsabilidad que se me impona: su cumplimiento implicaba una prolongada ausencia de Warisata, y aunque me constaba por numerosos ejemplos que la escuela saba desenvolverse por s sola, esta vez yo no podra hacer nada en su defensa, alejado en los confnes patrios, si acaso la ofensiva de nuestros enemigos arreciaba con ms fuerza. Pero resolv aceptar la misin porque Warisata contaba ya con los hombres capaces de dirigirla, y la obra deba necesariamente probarse en otros mbitos. Adems, Warisata haba recibido el aporte de gentes de gran calidad, entre las cuales se cuenta Ral Botelho Goslvez, ms tarde uno de los exponentes de la novelstica boliviana. Botelho no se limit a ensear en el aula; trabaj en las construcciones, campos de cultivo, jardines, labores sociales... Creo yo que esa poca de su vida fue para l una verdadera forja espiritual que se trasunta a travs de toda su obra literaria. Otro maestro, tambin improvisado pero lleno de empuje, fue Carlos Salazar Mostajo, figura de singular relieve para nosotros y de cuyo pensamiento est impregnada la doctrina de la educacin del indio. Era un adolescente cuando lleg a Warisata, despus de haber concurrido a la guerra; vestido de poncho y chullu (gorrito) no se diferenciaba en absoluto de los alumnos. Salazar, hombre de mltiples aptitudes, trabajaba alegremente, siempre dispuesto a cualquier sacrificio, y fue tan esforzado en el trabajo como valiente en las luchas, como lo prueba la campaa que, casi solo, llev adelante contra todos nuestros enemigos despus de que fuimos echados. "Warisata ma" y "Biografa de Warisata", que forman parte de este libro, son pginas que lo sealan en toda su dimensin espiritual. 151

El tercer maestro de esta brillante generacin fue Hugo Zarate Barrau, el cual hasta sola hacer de chofer cuando la ocasin se presentaba. Recuerdo que una vez que volvamos de Sorata, estuvimos a punto de precipitarnos a un barranco: el sueo lo haba vencido y el camin se desviaba al abismo; tom el volante y le imprim un violento viraje, salvndonos de milagro. Actualmente el Ingeniero Zarate es catedrtico de la Universidad de La Paz y profesional de todos conocido. Esta clase de hombres anduvieron por las pampas warisateas, en terminante demostracin de que nuestra ideologa se estaba convirtiendo en un movimiento nacional que interesaba sobre todo a la juventud. Volviendo al tema, que tantas veces dejo por estas obligadas digresiones en torno a mis colaboradores, al aceptar la tarea de recorrer el pas manifest la necesidad de atender con preferencia los departamentos del Beni y Santa Cruz dirigiendo la mirada a la gran poblacin nmada de las selvas orientales, que viva en condiciones sub-humanas y expuesta a desaparecer por la accin de las enfermedades y el mal trato de los "civilizados". De este modo la tarea fue iniciada en el Noreste y continuada en Santa Cruz. Como el "selvcola", nombre que se dio al habitante de las llanuras y bosques de Bolivia, es un grupo tnico muy distinto al del altiplano, fue necesario concebir una organizacin especial que, acorde con el estado de barbarie en que vivan, los llevara a las mismas finalidades: crear unidad nacional con la formacin de un tipo de ciudadano boliviano. Nuestra creencia en las virtudes de esta gente no era utpica: ms tarde los magnficos Ncleos de la selva se plasmaron en resultados que no vacilo en calificar de grandiosos, y que una poltica gubernamental inteligente poda y deba estimular; por esgracia, tambin esos ensayos de recuperacin humana fueron destruidos y desbaratados con saa criminal. Me viene ala mente una reflexin: el habitante oriental de la selva es generalmente designado como "salvaje"; pero no es as; hace varios siglos que han ^'. pasado al estadio de la barbarie, sobre todo gracias a esa fecunda labor de * las misiones jesutas; y si la mentalidad del "salvaje" subsiste en alguna parte, es ciertamente en el crneo de "intelectuales" y "estadistas" que no contentos con destruir los ncleos de la selva, llegaron inclusive al exterminio de su poblacin. Perdneseme estos arranques: cuando se escribe la historia de las desventuras de Bolivia, no puede hacrselo sin indignacin.

andinos, entregados en su totalidad a la agricultura y la ganadera, cultivando las industrias familiares, cuando no son atrados por el trabajo en las minas durante los perodos no agrcolas (migracin que tiende a desaparecer). tnicamente la mayora indgena est constituida por aymars y quechuas, los primeros en los departamentos de La Paz y parte de Oruro, integrando un grupo no menor de un milln de habitantes. Los quechuas habitan las provincias paceas de Muecas y parte de Camacho y los departamentos de Potos, Chuquisaca y Cochabamba. En el Oriente existen muchos grupos idiomticos como los pachacura, guarayos, sirions, ^ chiquitos, chiriguanos, chaneses, mores, matacos, tobas, chimanes, etc. La misma Direccin General de Estadstica calcula que estos grupos constituyen el 5% de la poblacin total de la Repblica. Debo tambin poner mis reservas respecto a esta apreciacin, pues considero que dicho nmero es inferior debido a que el selvcola ha sido objeto de una verdader cacera, y otras veces su nmero disminuy por las epidemias. Anotados estos datos, volvamos al asunto de nuestra tarea. El resultado parcial del recorrido que efectuamos, se tradujo en un informe que el 13 de abril de 1936 elev al Ministerio de Educacin, y que se public dos das ms tarde en "La Gaceta de Bolivia", la revista que por entonces dirigia el ilustre escritor Carlos Medinaceli. Hay algunos trozos que es necesario citar porque constituyen puntos de vista fundamentales para el posterior desarrollo de la educacin indigenal en el pas. La educacin e instruccin de las masas indgenas -deca en el informe- no puede llevarse a cabo con resultados benficos si antes no se establece y determina el tipo econmico de la regin sobre la que se va a actuar, lo que permitir, de hecho, establecer y determinar el grado de aptitud intelectual de la poblacin infantil... La Repblica de Bolivia se divide en tres zonas o grupos agrarios: zona de tierras de comunidad, zona de tierras de latifundio y zona de colonizacin. En las dos primeras tenderemos a la tecnificacin do los medios de trabajo, sobre el conocimiento ancestral de la agricultura aborigen, ensayaremos mtodos modernos de colectivizacin en el ayllu... Pero la tercera escuela deber tener un carcter eminentemente colonizador y, por lo tanto, poseer los medios que le permitan ejecutar vastas y enrgicas campaas de captacin de las tribus selvcolas para organizaras en granjas de propiedad del Estado. Fuera del personal de educadores que se concepta necesario en esta zona, se precisa de la colaboracin del misionero, pero siempre bajo el control directo de las autoridades de instruccin. La simple alfabetizacin es un postulado mediocre si no va acompaada de una congruente poltica de capacitacin industrial. Mucho tendra que extenderme en este asunto; pero, dejamos sentado que lo que nos proponemos es producir frente a un mnimo porcentaje de obreros de fbrica un fuerte y mximo porcentaje de agricultores y de pequeos industriales de campo. Desarrollar la industria indgena y estilizarla; diferenciar con criterio cientfico el gnero econmico del grupo para equiparar los conocimientos de la escuela a las necesidades de la produccin, tal es el corolario de la obra educativa estructurada en una concepcin realista. Comprendindolo as, se ha dispuesto que en toda escuela agraria se instale maquinarias para fabricacin de tejas y ladrillos, con nimo no slo de amparar las tareas de contruccin del local, sino de influir sobre la tcnica de la construccin indgena, modo, al mismo tiempo, de establecer un espritu de cooperacin entre la es153

2. Fundacin de Ncleos Escolares Campesinos


La Repblica de Bolivia tiene una extensin de 1.069.000 Kraz., con una poblacin de 3.990.200 habitantes, lo que supone una densidad de 3.7 habitantes por kilmetro cuadrado (censo de 1960)1. La Direccin General de Estadstica calcula el mismo ao en 54% a la poblacin indgena, clculo que a mi juicio debe tomarse con reserva, pues la impresin objetiva es que los grupos indgenas de Bolivia constituyen un porcentaje mayor. Los indios habitan en el altiplano y los valles
1. Las cifras han variado grandemente en la actualidad (N. del E.). 152

cuela y los terrgenas que contribuyen a su sostenimiento. Todos estos principios y otros ms, se hallan puntualizados en el proyecto de Estatuto de Educacin Indigenal... que ha sido puesto en vigencia para el presente ao". En aquella oportunidad se fundaron cuatro escuelas ubicadas en cada uno de los departamentos del Beni, Santa Cruz, Cochabamba y Oruro. Describo a continuacin algunas de sus caractersticas, anotadas en el informe: Escuela de Caadas. En esta zona de Cochabamba encontramos como fundamento una poblacin de unos veinte mil habitantes, de raza quechua, que conservaban una sorprendente pureza racial con respecto a los que vivan en los valles. Una buena parte de las tierras perteneca a la comunidad; el resto era de tipo de latifundio, cuyo principal propietario era la Municipalidad de Cochabamba. Las rentas obtenidas se destinaban a la instruccin popular de aquella capital, sin beneficio alguno para los indios. A solicitud nuestra, el Concejo Municipal de Cochabamba cedi treinta hectreas de tierra para la nueva escuela. Situada la regin a 3.400 metros de altura sobre el nivel del mar, su produccin era similar a la del altiplano y podan ejecutarse las mismas experiencias que en Warisata. A pesar de que la escuela haba sido fundada en un medio completamente indgena, como era Caadas, el seor Toribio Claure, nombrado Director, encontr ms cmodo empezar la construccin de sus edificios... en la aldea mestiza de Vacas, a donde se traslad sin ms trmite. Escuela de Huacharecure. Era una regin beniana de San Ignacio, zona de los antiguos moxos. Este grupo posea una tradicin cultural que nace y se pierde con los jesutas, que alcanzaron grandes resultados con sus mtodos de catequesis y reduccin de los aborgenes; con la expulsin de la orden, la poblacin volvi a ser absorbida por la floresta. La escuela de Huacharecure -deca el informe- y con sta todas las de la regin oriental del pas y de su gnero, debe sobre todo orientarse hacia la reconquista de los nativos, creando grandes granjas para el cultivo del arroz, del algodn, cacao, crianza de ganado, etc. Hay que considerar que son pocos los indios que se han salvado de los mtodos tirnicos de la explotacin in- ) dustrial durante la Repblica. Antes fueron objeto de un trato ms humano por parte de las misiones de la poca colonial; la Repblica ha producido, pa-radgicamente, la desaparicin de poblados con una demografa que pasaba muchas veces de 8.000 habitantes, realmente extraordinaria para esa regin. La escuela, tal como la realizamos, tiene por objeto captar nuevamente a los grupos perdidos en la maraa y realizar una penetrante y slida obra de civilizacin. Hay que considerar que el tipo de propiedad es el latifundio, con indeleble raz feudal, en la que el pen debe sufragar el alquiler de la tierra en trabajo y productos. Las concesiones de grandes extensiones cultivables que hace el Gobierno, por intermedio del Ministerio de Colonizacin, despojan al indio del uso de la tierra, cuando no se somete a las exigencias de la nueva explotacin, debiendo abandonar sus chacos (parcela de cultivos) que posey desde pocas inmemoriales, para internarse en la selva. No puede haber accin escolar beneficiosa en grupos de gente mal alimentada, esclavizada o en estado selvtico... 154

Con todas estas consideraciones, la escuela qued fundada en un sitio libre del peligro de las inundaciones, porque, como es sabido, la regin de los Moxos slo es seca durante la mitad del ao; tan pronto como se inician las lluvias, cambian los medios de locomocin, desde el buey, el caballo y la carreta, a la canoa. El proyecto sugera la adquisicin de motores para botes, capaces de transportar doscientas arrobas; lgicamente, la escuela deba contar tambin con carretas y bueyes. Huacharecure estaba situada a 18 leguas de Trinidad, capital del Beni, hacia el Sur; a una legua de San Ignacio y a diez leguas del Mamor, al que se une por el ro Scure y el Tejamuch. Por lo menos, pues, las vas fluviales estaban aseguradas. Huacharecure era una hacienda del seor Gilfredo Cortz, quien estaba dispuesto a cederla por bajsimo precio como una contribucin patritica a la obra; hay que decir que fueron los caciques e indgenas los que eligieron el lugar. El contacto con los indios fue sumamente difcil; la gente era huraa y rehua todo trato con gente blanca, de modo que tuvimos que valemos del prroco de San Ignacio, Fray J. Marcheni, que ejerca gran influencia sobre ellos, a fin de iniciar las relaciones preliminares. Tambin nos colabor mucho el alcalde de San Ignacio, seor Scrates Parada. Ms tarde este Ncleo se traslad a Casarabe. Escuela del Parapet. Esta escuela la ubicamos en Caipipendi, provincia Cordillera, a diez leguas de Santa Cruz, tres de Charagua y tres del ro Parapet. Su zona de influencia abarcaba a toda la poblacin establecida sobre el alto y el bajo Parapet. Los caminos eran carreteros. El grupo tnico ms importante era el de los guaranes. Aqu la propiedad era de tipo comunitario. La poblacin era numerosa, pues slo el ayllu escogido para levantar la escuela, denominado Alt, posea unos quinientos habitantes, y los ayllus circunvecinos, no menos de mil cada uno. Quien ejerca el gobierno poltico era el Cacique Santos Ayreyu, con el ttulo de Gran Capitn, cargo hereditario. Por muchas razones, tal grupo era un vestigio antiqusimo de organizacin social que deba ser estudiado seriamente. Los ayllus eran grupos cinicos que conservaban relaciones endogmicas. El jefe posea varias mujeres y sus subditos le guardaban un religioso respeto. A poca distancia existan tribus primitivas o en estado brbaro, por lo que el tipo de la escuela del Parapet deba ser mixto. El Capitn Ayreyu, que prest eminentes servicios al pas durante la guerra, fue quien colabor para la iniciacin de nuestro programa, reuniendo a los indios, hacindoles conocer el objeto de nuestro viaje, cediendo tierras y habindoles, de acuerdo a nuestras indicaciones, del sistema de trabajo cooperativista que habamos implantado en Warisata. En el Parapet las perspectivas eran promisoras por su gran riqueza productiva y la disposicin de las gentes; haba maz, algodn, frutas, maderas, ganado -sobre todo caballar-; tena algunas industrias llamadas a gran desarrollo, como la de sombreros "jipi-japa" tan excelentes como los del Ecuador; tejidos de algodn, muebles de mimbre, etc. En 1937 encontr que la escuela central haba sido definitivamente ubicada en San Antonio del Parapet, sede de la antigua misin. 155

La direccin de esta escuela fue confiada al normalista Enrique Quintela, y debo decir que esta vez mis prevenciones contra los normalistas las hice a un lado, y no sin razn: Quntela fue uno de los grandes valores de la educacin campesina, y su escuela un ejemplo de constancia y de trabajo. Escuela de Tarucachi. Aqu ya estamos en pleno altiplano, en la provincia de Carangas; estaba situada la escuela a 24 leguas de Oruro, 4 de Corque y 8 del ro Desaguadero. El rgimen de propiedad era mixto. La zona era de suma pobreza, a tal punto que las ocupaciones agrcolas eran mnimas, dedicndose la gente a la crianza de llamas y alpacas; comerciaban con Chile, llevando lana, y con Oruro, donde vendan carbn vegetal. A esta escuela deba asignrsele fondos especiales para impulsar los mtodos de cultivo y crianza de ganado. Las experiencias en este sentido seran aleccionadoras, para ver hasta qu punto una escuela poda producir el resurgimiento econmico en zonas de tanta pobreza. Posteriormente la escuela fue trasladada a otro lugar, y ya puede ver el lector la similar suerte que corrieron estos cuatro Ncleos: ninguno permaneci en el lugar en que primitivamente haba sido fundado. No obstante, se haba definido que en el altiplano, la caada o el valle andino, el tipo de establecimiento a fundarse deba ser el de la Escuelaayllu, y en la floresta, el de Escuela-granja.

rudeza por elementos negativos sin contar jams por parte de los organismos oficiales, encargados del gobierno de educacin indgena, sino con la negligencia o las campaas subterrneas. As, contrariando constantemente a las autoridades del ramo, he orientado la educacin indigenal sacndola del plano de calificada simulacin en que se debata, para ponerla en el camino de realizaciones fecundas en que se encuentra. El pas dir si mi labor ha sido til. Ah la muestro al anlisis del pblico. Por mi parte obr no como un asalariado del Estado sino con el nico fin de/Jrealizar un ideal patritico y, por tanto, en ningn momento consider un ' beneficio los emolumentos del presupuesto. Pido pues a usted que, en homenaje a la justicia, se digne nombrar una comisin que avale las construcciones y existencias de Warisata, forma de esclarecer el valor de mi trabajo, en el cual no slo puse mi esfuerzo sino tambin casi la totalidad de mi economa personal. En el viaje que da usted por terminado -y al cual fui obligado por repetidas instancias suyas- tampoco he gravado al Erario habiendo corrido los bagajes por mi cuenta, tanto como el movimiento de profesores y comisiones indgenas que ha sido preciso realizar. Por tanto, en vista de la actitud que importa el memorndum firmado por usted -y del cual tengo que protestar altivamente- formulo renuncia del cargo de Director de la Escuela de Warisata, reservndome el derecho de exponer en su oportunidad, ante el pas, la realidad de estos hechos, a los cuales, seor Ministro, creo honradamente que es usted ajeno. El diario "La Calle", en su edicin de la misma fecha, hizo tambin un comentario que deca:
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3. Se interrumpe inesperadamente la creacin de Ncleos


Satisfecho del resultado obtenido en mi viaje, esperaba yo que se despachacen los presupuestos destinados a las fundadas escuelas, a fin de dirigirme a Chuquisaca y Tanja para continuar creando ncleos; cuando recib, como respuesta a mi informe, un memorndum del Ministro por el cual se me haca saber que "se daba por terminada la misin". Era tanto ms inesperada la noticia, cuanto que el Ministro en persona me haba manifestado su plena conformidad con el desarrollo de mi tarea. Se adivinar, pues, que detrs de su actitud se movan influencias de aquellas que, ms tarde, se desenmascararan por completo: se vea un peligro en la creacin de ncleos de tipo Warisata. No me quedaba sino un camino: el de la renuncia de mi cargo de Director de Warisata en seal de protesta por tan arbitraria determinacin. As lo hice en tono que cuadraba a las circunstancias. Mi renuncia se public el 17 de abril de 1936 en el diario "Ultima Hora" y en sus partes salientes dice: La forma y contenido de su memorndum, me hacen comprender que no slo no ha sido aprobada mi labor en Santa Cruz, Beni, Cochabamba y Oruro, sino que soy, injustamente, vctima de un desaire que hiere mi honorabilidad de maestro. He trabajado, seor Ministro, cuatro aos en Educacin Indgena habiendo creado un ambiente de simpata y confianza para este movimiento que es considerado por nacionales y extranjeros como el principal capaz de salvar la nacionalidad. Para lograr esta situacin ventajosa, he sido combatido con 156

Esta escuela (Warisata) honra al pas y revela un indiscutible espritu de trabajo y dedicacin profesional. Algunos profesores extranjeros que estuvieron en Warisata han manifestado que en la Amrica del Sur no hay nada que pueda parangonarse con esta escuela. Nos parece que este concepto favorece a Bolivia. Se cree inclusive que por su espritu y orientacin Warisata es superior a las escuelas mexicanas... Resulta ahora que el Director de Warisata na renunciado este cargo, por haber sido vctima de un desaire que l considera injustificado... El Ministro de Instruccin no slo agradece a este buen maestro, sino que, con lgica incomprensible, en vez de estimularlo lo destituye... En otros comentarios la prensa censur la actitud del Ministro solidarizndose con la ma. Adems, ciudadanos de prestigio me hicieron llegar sus simpatas por mi obra y su protesta por la conducta ministerial. Entre los documentos que guardo de esa ocasin, tengo una carta de Carlos Montenegro, el autor de "Nacionalismo y Coloniaje", en la cual me dice: Tengo la satisfaccin de hacer llegar a su conocimiento que el Partido Socialista, por unanimidad,/ha votado la resolucin cuyo texto transcribo a usted, como la ofrenda que nuestra organizacin ofrece al ilustre maestro y educador que es usted". A continuacin vena la resolucin, en cuya parte principal se expresa que "el Partido Socialista de Bolivia, en nombre de las masas de trabajadores de la ciudad y del campo representados en su seno, pronuncia un voto de simpata por la obra cultural del profesor Elizardo Prez y hace constar su vehemente amparo al ilustre maestro, frente a la poltica de atropello, incomprensin y hostilidad que contra aqul se ha seguido". Y finalmente: "Con este motivo y reiterando a usted la firme voluntad del Partido Socialista para secundar, fomentar y sostener su nobilsima labor, saludlo cordialmente como su atento camarada.- (Fdo.) Carlos Montenegro, Secretario General del C.C.E.". 157

Ya se sabe que en el Partido Socialista militaba lo ms granado de la juventud de entonces, la cual, posteriormente, se dispersara en varias organizaciones polticas de suerte diversa. Don Gustavo Carlos Otero, otra de las grandes personalidades de entonces, tambin me hizo llegar una carta, con fecha 28 de mayo de 1936, en la que me deca: Con sorpresa y con indignacin me he enterado de su retiro de la instruccin, a causa de influencias que siempre han sido nocivas para todo elemento extrao a las camarillas y al exhibicionismo insulso que en la instruccin han sido casi siempre decisivos. A mi paso por la administracin pblica he tenido oportunidad de apreciar su labor y he podido llegar a la evidencia personal de los sacrificios de todo orden que la escuela de Warisata le ha costado. Puedo asegurar que incluso su peculio particular ha sido agotado en ese monumento a su capacidad y a su vocacin. Tengo la certeza de que la nica afirmacin promisora en cuanto a la educacin indigenal la ha dado usted en Warisata... (pero) no me ha extraado que en Bolivia hubiera sido causa de emulaciones y de intrigas, hasta procurar su retiro. Pec usted de ingenuo al creer que sus esfuerzos meOtero, como se ve, haba puesto el dedo en la llaga en lo que se refiere a la srdida envidia que mi obra despertaba en determinados profesionales. En fin, la cosa se hizo tan abultada y el ruido tan grande, que el Ministro me pidi insistentemente que retirara mi renuncia. As lo hice y volv a Warisata a reasumir mis funciones.
recan estmulo: su labor fue una demostracin de que por otras partes todo era ficcin, y eso no han de perdonrselo nunca'Xsubrayado mo, E.F.).

tirse, con el tiempo, en nuestro peor enemigo; astuto y solapado, simulador como nadie, us su influencia burocrtica para complotar en contra de Warisata. La buena fe de algunos Ministros no permiti que fuera descubierto en sus turbios propsitos, y as pas su existencia sin haber recibido, hasta ahora, la sancin que mereca. No obstante, las escuelas fundadas por el Ministro Pearanda fueron encaminadas bajo los principios de Warisata. De esta manera quedaba definitivamente consagrada nuestra obra, aunque el desarrollo posterior de la educacin campesina haya sufrido no pocos altibajos debido sobre todo al factor docente. Tngase en cuenta que todo esto constitua una empresa sin precedentes, estaba en el perodo de su gestacin y no haba, salvo excepciones, elemento preparado para conducir las escuelas. Ms de un ncleo fracas por completo; pero otros probaron, con su brillante desarrollo, hasta qu punto la experiencia de Warisata era adecuada a la fisonoma del pas y de sus masas indgenas. Con estas escuelas el pas ya tena doce ncleos, pues debemos contar a Caquiaviri y Caiza "D", fundadas algunos aos antes, la primera como ensayo de espritu contrario al de Warisata -era escuela de aldea- y la segunda como primera escuela del grupo quechua. Posteriormente se fundaron los ncleos de Mor, Chapare, Cliza y Jess de Machaca. Ya relatar algo de ellos.

5. El balance de 1936
En estas pginas hemos mencionado varias veces todo lo que habamos hecho en cuanto a productividad, pero sin duda el lector se sorprendera viendo los datos numricos que complementan esas referencias. La escuela de Warisata haba hecho verdaderamente milagros, y eso con una dotacin bastante escasa de herramientas y recursos. En este sentido, haba una emulacin singular entre el taller de carpintera y el de mecnica, a ver cul de los dos era ms importante para el desarrollo de nuestras labores. En la carpintera la cosa marchaba como si fuera una maestranza, y los nios se disputaban el turno de entrada. La obra realizada por el maestro Quiteo Miranda era asombrosa: haba dotado de puertas y ventanas a todo el primer pabelln, con sus cinco cuerpos y dos pisos; las haba fabricado tambin para las escuelas seccionales y estaba preparndolas para el nuevo edificio del Pabelln Mxico. Intervino en la preparacin de vigas para los pisos y techumbres, viguillas para tejas, entablado para pisos y otras labores de construccin; produjo todo el mobiliario, y ms, del que necesitaba la escuela, a saber: mesas unipersonales, bipersonales y cuatripersonales para las aulas, suficientes para cuatrocientos alumnos, en las tallas requeridas para jardn infantil, secciones media y profesional; sillas corrientes y plegadizas, mesas, sillas y bancos para el comedor, pizarrones de primera calidad, a polea, para todos los cursos; grandes telares para el taller de alfombras; cujas para el internado, etc. Sola verse en el taller de carpintera a campesinos que llevaban sus listones para aserrarlos, ayudados por los alumnos, y algunas veces se prestaban herramientas para trabajar en sus hogares. Los muchachos, llenos de iniciativa, hicieron 159

4. El Ministro Pearanda recorre el pas para fundar escuelas

Al poco tiempo de mi incidente con el Ministro, ste fue sustituido por el Teniente Coronel Pearanda, de quien ya he hablado; era parco de palabras, saba escuchar y era un temperamento ejecutivo y dinmico. En lugar de anegarse en el expedienteo burocrtico del Ministerio, se ech a correr en camioneta por el haz de la Repblica para ubicar personalmente, acompaado del Director General de Educacin Indigenal y otros funcionarios, los nuevos ncleos en los cuales se aplicaran las experiencias de Warisata. De esta manera, Pearanda fund las escuelas de Mojocoya y San Lucas en Chuquisaca; las de Llica y Talina en Potos, y la de Canasmoro en Tarija. En su oportunidad hablaremos de algunas de ellas. El Ministro encomend la escuela de Llica, en la lejana frontera de Chile, ms all del gran salar, a Bernab Ledezma, compenetrado del espritu de Warisata. Esta escuela fue ubicada por sugerencia del ciudadano peruano Ernesto Nieto, pero recin se organiz en 1937, cuando yo me hice cargo de la Direccin General. Los resultados logrados por Pearanda hubieran sido superiores si hubiera sabido apartarse de la influencia de cierto personaje, que so capa de "intelectual" haba ido medrando en el Ministerio, hasta alcanzar en 1937 el cargo de Oficial Mayor de Asuntos Indgenas, cargo especialmente creado para l. Este hombre de oscura y siniestra trayectoria iba a conver158

hasta objetos de arte como candeleras, bases para tinteros, repisas; y cuando la fiebre del ajedrez invadi la escuela, no haba alumno que no estuviera fabricando su propio juego, en todas las formas imaginables. Con el taller de carpintera los viajeros de la zona empezaron a abandonar el folklrico bulto o atado, para reemplazarlo por la maleta, que la fabricaban de madera, y que fue tambin una desarrollada industria. Y por otra parte, ya sola verse en el hogar campesino, el velador, el catre y alguno que otro mueble, que empezaban a ser apreciados por los indgenas junto con las correspondientes nociones de limpieza y ventilacin. Toda esta obra fue continuada despus por el profesor Luis Cano, que se hizo cargo del taller desde 1937. Parecida historia puede contar el taller de mecnica: hizo doscientos catres plegadizos de hierro para el internado, ms de seiscientas sillas para aulas y comedores, rejas para puertas, tanques para almacenamiento de agua, bajantes y canaletas para los techos, innumerables utensilios de cocina y comedor, dos cocinas econmicas y otros enseres. Demostrando su habilidad, reprodujo en todos sus detalles el telar americano que tenamos en el taller de tejidos, lo mismo que las hiladoras mecnicas; en fin, hizo sus propias herramientas y otras para uso de alumnos y campesinos, adquiriendo stos muchas notables habilidades en la materia. En todo el tiempo que estuvimos en Warisata, y an despus, no supe de ningn alumno que hubiera abandonado las labores especificas del campo para convertirse en artesano en las ciudades. Desmentido suficiente a quienes vean un peligro de "despoblacin" del campo a consecuencia de la instalacin de talleres en las escuelas. Adems del taller de tejidos, que se autoabasteca y pagaba jornales a las hilanderas, se instal, como hemos dicho, el taller de alfombras. Los dos maestros tenan gran habilidad, y Garibaldi era todo un artista de inspiracin verncula: sus alfombras tiwanacotas son de justificada fama. Obsequiamos una al Presidente Busch, para el Palacio de Gobierno. Adems de su intensa productividad, preparaba especialistas para que ms tarde fueran a instalar talleres en otros ncleos. Tambin se instal un taller de costura, donde el espectculo era grato y pintoresco: nias y mujeres adultas cosiendo polleras, delantales, camisas y hasta ropa para nios necesitados. Cuando los alumnos, por propia iniciativa, inventaron el uniforme warisateo, este taller produjo todas las blusas de las nias. Tenamos tambin un taller de sombrerera, vista la gran demanda que haba en la comunidad; los sombreros eran de buena calidad, al estilo de los que se usan en la altipampa. Y como todos los otros, tambin este taller se autoabasteca, sin gravar un centavo al erario. En lo que se refiere a la seccin de ladrillos, su trabajo fue tambin de grandes alcances, a pesar de las dificultades que ofreca la extraccin de la materia prima y su transporte, primero a lomo de acmila y luego en camin. Lo menos que produjo fueron 180.000 ladrillos de diferentes dimensiones y formas para arcadas, pilares, bvedas, bovedillas y otros fines. Nios y adultos alimentaban los hornos con empeo. Ms tarde se instal una maquinaria para fabricar tejas, con miras al abastecimiento de este material a las seccionales y a los hogares indgenas, para reempla160

zar el techo usual de paja por el de teja. Tal idea prosper slo relativamente, porque una vez que fuimos echados, los "pedagogos" que nos reemplazaron, lo primero que hicieron fue deshacerse de la referida maquinaria... La produccin de estuco ya la he mencionado; su industrializacin produjo no menos de 2.000 fanegas, destinadas a nuestros edificios, casas de profesores y escuelas seccionales; no pocos indios recibieron gratuitamente este material para el blanqueado de sus casitas. El aserradero de Sorata, cuyo trabajo era extraer la madera, elaborarla y transportarla, produjo enorme riqueza para la escuela; en ese tiempo, se calculaba en Bs. 250.000 el total producido (unos cincuenta mil dlares). La madera se consuma en grandes cantidades, y se iba acumulando para el Pabelln Mxico, viviendas para maestros y hogares indgenas, que principiaron a recibirla gratuitamente. Tambin en este aspecto los destructores de la escuela echaron mano de la madera dilapidando impiadosamente lo que tanto trabajo nos haba costado reunir. El aserradero de Sorata nos proporcionaba tambin combustible de excelente calidad, que agregado al de los yacimientos de turba descubiertos cerca, permitan la alimentacin constante de hornos y cocinas. Otro aspecto de gran desarrollo fue la explotacin de una cantera de piedra que haba en Chiquipa. Se trataba de un excelente aspern rosado que hoy puede admirarse en la fachada del Pabelln Mxico. Este trabajo era sumamente difcil porque la cantera estaba situada en una colina, y la extraccin y transporte de los bloques demandaba mucho esfuerzo. El maestro Suxo se distingui en su elaboracin, y ms tarde dos talladores indgenas de Comanche, de apellido Otto, fueron los artfices que orientados por el artista Manuel Fuentes Lira, realizaron las maravillosas portadas del Pabelln. La industria del adobe, con la colaboracin de los campesinos, alcanz cifras fantsticas: calculo en un milln y medio de unidades producidas, y conste que al retirarnos, tenamos todava cientos de miles no utilizados. La seccin construcciones no he de describirla: creo que las fotografas de los diversos pabellones demuestran con suficiente elocuencia el inmenso trabajo realizado. Fuera de los edificios escolares, se construy varias casitas para maestros solteros y casados. Las primeras fueron utilizadas por Ibez, De la Riva, Carlos Alvarez y el "Secretario" Rufino Sosa. Esta seccin construy tambin un muro de tapialera que circunda todo el recinto de la escuela, incluyendo edificios, campos de deporte, jardines, campos de experimentacin de cultivos, etc. Ms tarde se alzara otro para los recintos de las fbricas de tejas y ladrillos, almacenes y otros. Tambin realiz el empedrado de todas las avenidas y callejuelas formadas por jardines y lotes de cultivo. Otro trabajo que no lleg a ser terminado, fue la construccin de casas para los indgenas, alineadas alrededor de la plaza de Warisata; se alzaron cimientos y muros, y despus vimos que slo pocas de ellas haban sido concluidas. Para entonces, la escuela pudo contar con alumbrado elctrico, gracias a un motogenerador obsequiado por D. Hugo Ernst, un hacendado que no tena miedo a la educacin del indio. 161

Por ltimo, la seccin de contrucciones, destacando a sus "expertos" alz sucesivamente los edificios de muchsimas escuelas seccionales, empezando por las del valle de Sorata (donde tenamos excelentes maestros como los hermanos Jorge y Moiss Sanjins Ergueta, don Nstor Salazar y Emiliano Marn); todas estas construcciones eran de adobe, con techo a dos aguas, algunas de dos pisos, con puertas y ventanas que permitan buena iluminacin. En los trabajos agrcolas, ya he dicho que no tenamos tierras en propiedad, utilizando unas diez hectreas cedidas por los campesinos. Los promedios anuales hasta 1936 eran significativos: se haba llegado a una produccin de 90 quintales de trigo, experiencia interesantsima por cuanto en la zona, frgida y ventosa, nunca se haba ensayado este cultivo. Las primeras semillas de este cereal nos fueron obsequiadas por la Sociedad Triguera de La Paz y de ellas se beneficiaron tambin con xito los indgenas de la comunidad. Para la molienda del trigo utilizbamos un molino particular. Se introdujo tambin el cultivo de arvejas, cuyo promedio era de 5 fanegas, de habas, que por entonces lleg a 30 fanegas, y de maz, con una produccin experimental limitada, con semilla trada de Tiquina. Estos nuevos cultivos mejoraron grandemente el standard de vida de los indios. Los cultivos regionales eran inmensos: la papa daba ochocientas cargas anuales, o sea unos mil doscientos quintales. Se produca adems ocas, papaliza, quinua y cebada, con todo lo cual el internado tena asegurado su mantenimiento. A esto se agregaban los campos de hortalizas, que producan cebollas, lechuga, repollo, coliflor, rbanos y hasta tomates. Se plantaron adems varios centenares de eucaliptos, sauces y pinos; estos ltimos requirieron mucho trabajo al comienzo; tenamos que protegerlos contra la crudeza del clima fabricndoles cerquitos de barro y ponindoles cada noche su respectiva capuchita de paja o totora; despus se adaptaron y llegaron a cambiar el paisaje. En cuanto al kolli y la kiswara, arbolillos tpicos de la zona, los tenamos en gran nmero, dando una extraordinaria belleza a los jardines y huertas; en los perodos de grandes nevadas, decenas de estos arbolitos solan aparecer abatidos, de suerte que nunca faltaban voluntarios, entre profesores y alumnos, que en media tormenta de ideve salan a sacudirles del peso que los oprima. La jardinera, ocupacin favorita de maestros y educandos, alcanz gran desarrollo. Temamos un surtido prodigioso de flores, desde la simblica kantuta inkaica, hasta pensamientos, rosas, siemprevivas, botn soltero, uchokaspas (margarita amarilla), bocaisapo y muchsimas otras, culminando con claveles. Cada curso tena a su cargo un jardn y una huerta y todos se afanaban en tener el lote mejor cultivado y floreciente. Haba profesores que se pasaban la vida tratando de aclimatar algunos ejemplares raros trados de sus excursiones o viajes a La Paz. Y con todo esto, daba gusto pasear por los campitos de experimentacin, simtricamente distribuidos, con sus avenidas bordeadas de margaritas y arbolillos, todo limpio y sin un yerbajo. En la seccin pecuaria, introdujimos porcinos y ovinos de raza, llevados de una hacienda ma. Los cuatro cerdos eran conducidos al pastoreo por turnos muy disputados de kapapolleras (nios de kindergarten), y las 162

veinticinco ovejas tambin; en la poca de celo, se prestaban a campesinos, con lo cual ya empezaron a aparecer cerdos de raza "gringa" como decan los nios, y ovejas cara-negra de gran alzada. Instalamos asimismo un cuarto para sanidad, a cargo de los profesores y ms tarde dirigida por un sanitario profesional. Ya he referido que otros servicios sociales eran ejecutados por los alumnos, que solan llevar jabones, estuco, escobas, tijeras de peluquera y cuanto se propona la frtil imaginacin de los nios, a los hogares cercanos. A la cuestin educacional, ya referida varias veces, agregamos la enseanza del modelado en barro, que Salazar sola dirigir en sus ratos libres; y ms tarde, la talla en madera, con la que Fuentes Lira realiz trabajos de altsima categora esttica, como se ve en las puertas del Pabelln Mxico. A tal arte llamle "neo indio" su fundador, y es esencialmente decorativo. Desgraciadamente, para entonces ya no tenamos la colaboracin de Manes, que no pudo completar sus trabajos; y hasta ahora quedan, al lado de sus murales del primer piso, grandes paos blancos esperando que un resurgimiento de educacin indigenal atraiga a nuevos artistas para dejar en esos muros el testimonio de su arte. Ya que la ocasin se presenta, debo decir que en el Ncleo de Caiza "D", otro artista estaba realizando iguales trabajos pictricos en los muros: se trataba de Pablo Iturri Jurado, (a) Ramun Katari, que adems de sus dotes pictricas era tambin poeta y msico de hondas races indigenistas.

6. El externado y el internado
La escuela tema doble clientela entre los nios: una seccin de externos y otra de internos. Los externos asistan a las aulas c1 pues de almorzar -ya se sabe que el indio almuerza entre 5 a 6 de la maana- llevando su merienda para el medio da. Los alegres grupos de chiquillos asomaban a eso de las siete, y algunos venan de gran distancia. Ayudaban en la limpieza de las aulas, patios y corredores. Cuidaban de que los vidrios estuvieran siempre brillando; y por cierto que nunca se vio un muro raya do o manchado (hoy en da es otra cosa). Todos sus muebles estaban lim pios, lo mismo que sus cuadernos. Despus de trabajar en aulas y talleres, y de regar sus plantas, se retiraban a las seis de la tarde, perdindose a lo lejos sus figurillas azotadas por el viento del Illampu. Los alumnos que se destacaban, o los que eran elegidos por alguna otra circunstancia -desamparo o pobreza- pasaban al internado, siempre que los recursos de ste lo permitieran. ' El internado warisateo nada tena que ver con el clsico internado es. ji tudiantil o escolar donde el nio suele sentirse prisionero y sometido a mil y reglas de toda clase. Aqu el nio indio era enteramente libre y no sujeto a s presin alguna. Ellos mismos se gobernaban. No se implant el rgimen del inspector asalariado a cuya voluntad y vigilancia se somete la conducta de los alumnos. Pertenecer al internado era para stos el reconocimiento a su espritu de responsabilidad y de trabajo, y an los ms pequeos captaban positivamente la confianza que la colectividad les dispensaba. De 163

suerte que la disciplina, el orden y la limpieza eran irreprochables. Ellos mismos determinaron la parte que a cada uno le corresponda en el aseo, parcelando las superficies en dormitorios, comedores y aulas; hasta los vidrios estaban numerados para el efecto. Este sistema lo ampliaron a todas las actividades de la escuela, inclusive en la apertura de cimientos donde la emulacin era tal, que poco a poco fueron iniciando el trabajo ms temprano hasta darse el caso de semanas enteras en que las labores comenzaban a las cuatro de la madrugada. Tal autogobierno elimin casi del todo la necesidad de reprimendas o sanciones. Los amautas pidieron un turno para acompaar a sus hijos por las noches, y as, despus del bullicio diario y de la clase nocturna para adultos, a cierta hora todo quedaba tranquilo, la escuela descansaba de la dura jornada. Los dormitorios fueron construidos en forma que, permitiendo la ventilacin necesaria, fueran abrigados y acogedores; no eran ni muy anchos ni muy altos: daban para dos filas de catres donde se circulaba cmodamente. Los colchones fueron fabricados de totora, la planta que crece en gran abundancia en el lago y los pantanos vecinos: con muchsima habilidad se trenzaban en esteras o kesanas que no slo eran cmodas y mullidas, sino ante todo, higinicas. Cada nuevo interno deba traer su correspondiente kesana. Las sbanas eran de bayeta de lana de oveja, industria regional, y cada alumno tena cuatro, adems de las correspondientes frazadas de grueso tejido de lana, de primera calidad. Debajo de cada catre estaba el bal, hecho por los mismos alumnos, donde guardaban su ropa y tiles personales. En las excursiones sabatinas, los muchachos llevaban sus prendas y camas para lavarlas, y los domingos una gran zona apareca cubierta con colchones y frazadas para su ventilacin. Con todo esto desaparecieron casi por completo los parsitos, en otras partes inseparables compaeros del indio. El otro espectculo pintoresco era el comedor. Con mucha seriedad los nios se sentaban a la mesa, provistos de sus respectivos cubiertos y platos. Haba un turno especial para su atencin, lo mismo que en la cocina. Con las abundantes cosechas, la alimentacin era muy buena, y era notoria la diferencia entre un alumno interno y uno externo: aqul resplandeca de vigor, en tanto que ste no siempre ofreca buen aspecto. Claro que entre los alimentos, hubiramos querido suministrarles leche, huevos ., y fruta; pero tal cosa sera posible slo en mejores pocas, cuando tuviramos el gran gallinero que proyectbamos y la seccin de ganado vacuno indispensable cuando la escuela adquiriera toda su dimensin. Los internos vivan, por lo tanto, felices: en sus hogares no siempre haban conocido el azcar, el pan y las hortalizas, y an la carne era un manjar raro. Debido al nuevo rgimen alimenticio -aunque con las anotadas deficiencias- aument visiblemente la vitalidad de los nios: stos crecan sanos y perspicaces, y en verdad que su materia gris debi tonificarse grandemente, como lo probaban los resultados alcanzados. Todo esto nos dio la evidencia de que no estbamos equivocados al implantar este sistema de vida en la formacin de las nuevas generaciones, como una manera de cuidar el desarrollo del cuerpo y del espritu, aparte de ser el internado una institucin que de modo alguno se apartaba de la comunidad, en cuyas actividades intervena directamente. 164

El trabajo de los internos principiaba a las cinco de la maana, lo que parecer un poco duro; pero no era sino el horario de trabajo del hogar indgena, trasplantado a la escuela. Hasta las siete deban haber barrido y aseado los dormitorios, hacer su aseo personal y tomado su desayuno. Tras un breve intervalo, acarreaban material de construccin o se ocupaban de algn trabajo, y a las ocho formaban en el patio para ingresar a clases o a talleres, a construcciones o a cultivos. El internado no era un claustro donde los nios estuvieran sometidos a un horario rgido de visitas o salidas con el portero que controlara sus movimientos. No. Los dormitorios eran un refugio para descansar y pasar la noche, y el comedor para las horas de comida. La vida de los internos era la vida de la comunidad, que se desenvolva en el mismo ambiente fsico, junto a la naturaleza agresiva e inclemente. Quisimos mantener en el internado idnticas disciplinas que en el hogar, slo que en un plano ms elevado. Y por eso este rgimen no violent a los alumnos, pues estaban acostumbrados a cumplir un programa anlogo todos los das, en su hogar. El internado tena las puertas abiertas para salir y entrar libremente, y no se dio el caso de que esta libertad se convirtiera en abuso: los nios solan ir a sus casas, especialmente los domingos, para ayudar al padre de familia, pero sus preferencias estaban por la escuela, donde hacan intensa vida social, deportes, juegos recreativos, teatro al aire libre, etc. Claro que con semejante rgimen, a ningn alumno se le ocurra imitar a los indiecitos de don Felipe Guzmn en su famoso ensayo de Sopocachi. Por otra parte, la vida del internado se haca extensiva, en cierta medida, a los mismos miembros de la comunidad, los cuales podan entrar y salir cuanto quisieran. Los amautas, que constantemente estaban rondando por todas las secciones, solan almorzar en nuestro comedor, servidos por los alumnos con esa caracterstica ternura y gravedad de los indios; y como siempre haba comida en abundancia, con ella se regalaban tambin los campesinos que ocasionalmente estuvieran por ah, aunque no fueran amautas. Algunos profesores tambin hacanse presentes en la hora del almuerzo o comida, con la diferencia de que, en tal caso, pagaban su respectiva pensin a los administradores de la cocina. Bravos mozos que, sin prejuicio alguno, alternaban con los indiecitos en su humilde yantar. La escuela constitua tanto atractivo para la indiada, que cuando la . ( familia deseaba darse un da de asueto, pues se vena a nuestro recinto, * merendando sobre el chchijji (csped) de los campitos o a la sombra de los kollis en las huertas. Cuntas veces me llegu a esos grupos para inquirir el motivo de su presencia! Me decan: -Tata, hemos venido a pasar el da en descanso. Los que ya conocan la obra se paseaban por los corredores, asomaban a los talleres y hasta echaban un vistazo a lo que estaba sucediendo en las aulas; y los que recin llegaban, apreciaban con vivo asombro lo que sus hermanos haban sido capaces de hacer. Un otro aspecto es digno de mencin: la escuela no se cerraba nunca; aulas, dormitorios, talleres, siempre tenan la puerta libre, y a pesar de ^ ello, nada se perda: an no haba sido invadido ese recinto por la codicia u y otros vicios. -i 165

7. El cooperativismo en la escuela
El lector habr podido apreciar, a travs de todo esto, que nuestra organizacin en lo econmico y social se fundamentaba en principios de carcter cooperativista. De 1931 a 1936, el largo camino recorrido haba sido posible porque se basaba en la ms firme solidaridad de todo orden. El hombre que se educaba en Warisata estaba llamado a servir a la colectividad para que sta le retribuyera sus servicios en forma de amparo y estmulo. Tales principios no eran importados de ideologa alguna, sino que brotaban de la entraa misma del pueblo aymara; estaban en su sangre y en su mente, y por eso tales formas de trabajo surgan tan fcil y espontneamente, adecundose a nuestras necesidades y al modo de ser de los indios. Sobre todo, en lo agrario, los aynis, que mantenan inclusive su nombre, eran la cosa ms corriente, y al final la escuela, con sus seccionales, conformaba la antigua marca que trasunta en todos sus aspectos la forma cooperativista de trabajo. Y con la jatha y la ulaka tantas veces citadas, ya tenamos el cuadro completo de la ancestral organizacin econmico-social de los antiguos pobladores aymaro-quechuas. Slo por esto ya era altamente meritoria la labor de la escuela. Aleccionados por tan formidable organizacin, hubimos de pensar en aplicarla a todas nuestras actividades. Por ello las disciplinas cooperativistas empezaban con el jardn infantil, recorran las secciones prevocacional, vocacional, profesional y de adultos, para llegar a la totalidad del pueblo llevndole su ayni bienhechor traducido en atencin sanitaria, distribucin de medicinas, amparo a los necesitados, consejos, nuevos cultivos, sementales, mejoras en la vivienda y en fin todo cuanto necesitase el hogar campesino. En suma, la escuela era una gran cooperativa de produccin y de consumo, en la cual primero se cumplan las obligaciones y despus se exigan los derechos. Al que se mantuviera remiso a tal sentido de cooperacin, la comunidad lo aislaba tanto como el alumnado sancionaba al nio remoln o indisciplinado. Las formas del pasado nos transmitieron tambin sus prcticas de sociabilidad democrtica, mediante las cuales el indio dej de ser un simple ejecutor de rdenes para empezar a discutir sus problemas con acopio de razones y sin presin alguna; plante sus proposiciones, expuso sus necesidades y vio la forma de resolverlas; critic, aprendi a escuchar y a dejarse escuchar; dijo su pensamiento y su verdad para luego defender sus derechos siempre hollados. En suma, retom su personalidad abatida, gracias a ese resorte democrtico que tiene la virtud de humanizar y organizar al hombre dndole conciencia de sus actos. En el aspecto econmico la misma fuerza nos llev a la cumbre: Warisata ya no era la escuelita proletaria de los primeros instantes cuando golpebamos las puertas de la Municipalidad de Achacachi para recordarle sus ofertas. Warisata era ahora la escuela que con su trabajo y su esfuerzo se levantaba sobre la miseria para convertirse en una organizacin econmicamente fuerte que en pocos aos s ms estara en condiciones de renovar la vivienda indgena y de mejorar sus sistemas de alimentacin y de vida. Ahora bien: quiz se suponga que todo esto le cost ingentes sumas al Estado, y claro que as, no tendran gran mrito nuestros esfuerzos. Pero el 166

caso es que las sumas entregadas por el Erario fueron insignificantes, como lo demuestra el siguiente resumen (no se incluye sueldos de personal):
1931 1932 1933 1934 1935 1936 Total Bs. 500.00 2.500.00 7.800.00 7.800.00 1.100.00 Bs. Bs. Bs. Bs. Bs.

Bs. 19.700.00

A esto habra que agregar Bs. 4.000 entregados en 1934 para la atencin del internado, suma que la destinamos al fomento de construcciones, con lo que el total recibido sera de Bs. 23.700.-. No habr necesidad de gran esfuerzo de imaginacin para comprender que con esa suma no hubiera podido hacerse la centsima parte de lo que tenamos; pues para esa poca Warisata ya tena un valor de dos millones de bolivianos, equivalentes a unos cuatrocientos mil dlares. Adems, no se piense que yo disminuyo las cifras arbitrariamente: es la Contralora General la que suministra un certificado por el cual se evidencia que no recib ms de la suma indicada. Por otra parte, esto servir para demostrar lo poco que nuestro esfuerzo era apreciado por la administracin pblica, la que continuaba mostrndose sorda a todas nuestras exigencias procurando darnos lo menos posible.

8. La primera Asamblea de Maestros Indigenistas y nuestra Declaracin de Principios


En octubre de 1936 se realiz la primera Asamblea de Maestros Indigenistas, convocada por el Ministro Pearanda para practicar el balance de lo hecho y sealar los rumbos definitivos de educacin indigenal. Esta asamblea aprob nuestro Estatuto, acompandolo de una Declaracin de Principios que tengo que transcribir a continuacin, pero debo decir que enviado al Ministerio, fue desvirtuado en su esencia misma por la ignorancia de los miembros del Consejo Nacional de Educacin, integrado por normalistas que no conocan las modalidades del campo ni las de la escuela. Estos seores se permitieron introducir modificaciones a su parecer llenas de sabidura, pero que daban^1 traste con los propsitos perseguidos. En efecto, el Decreto de 16 de diciembre de 1936, en su artculo 43, hace decir al Estatuto: "El problema del indio es integral (econmico-social), pero la escuela slo abarcar de inmediato el aspecto educativo". Esta disposicin es absurda y contradictoria, y su aplicacin hubiera significado volver al tipo tradicional de la escuelita unitaria, de simple alfabetizacin y completamente pasiva. Los integrantes del Consejo Nacional de Educacin acaso hubieran visto tambin con simpata que se restaurase en la escuela indigenal el uso de la palmeta con que se torturaba a los nios de antao... Qu habran pretendido los normalistas del Consejo al encajar esa modificacin cuyo slo calificativo es el de estpida? 167

Adems, todo el Estatuto aprobado por la Asamblea estaba impregnado de la funcin econmico-social de la escuela, de sus tendencias agropecuarias y profesionales, de su extensin a la comunidad, de sus servicios sociales, de la defensa del indio, etctera. Con lo que la modificacin de marras resaltaba como absolutamente trada de los cabellos. Y$. veremos despus todos los males que nos caus esa mentalidad del "maestro normalista" egosta, engredo y poco dado al esfuerzo. Con mucha razri Carlos Oropeza deca en un artculo publicado el 29 de enero de 1937 en el diario "Ultima Hora", bajo el ttulo de "El Indio y el Estado Socialista": "El bobarysmo pedaggico, tan reciamente analizado por el cultsimo autor de "Creacin de la Pedagoga Nacional", sigue haciendo estragos pavorosos en todos nuestros crculos culturizadores...". Antes de transcribir la Declaracin de Principios, he de manifestar que la Asamblea de Maestros Indigenistas aprob tambin un proyecto presentado por Rafael Reyeros, un funcionario del Ministerio, en el que se propona la creacin de la Oficiala Mayor de Asuntos Indgenas. No saban los maestros que estaban creando el instrumento de su propia destruccin... Seguidamente, transcribo in extenso la Declaracin de Principios, aporte substancial al esclarecimiento del problema del indio2. DECLARACIN DE PRINCIPIOS DE LA ESCUELA CAMPESINA L Definicin del problema educacional indgena. Si se considera que la situacin del indio boliviano es semejante y an inferior a la del mujik ruso, el cual veget centenas de aos bajo el rgimen oprobioso del seor feudal, se comprender que su actual atraso no tiene otra razn de ser que su miserable economa. Definir el problema indgena importa, por tanto, definir el estado econmico y social de los grupos humanos agrarios denominados indios, estableciendo las zonas de su permanencia y los recursos con que cuentan para subsistir. De esta suerte, tenemos estamentos sociales diferenciados: comunidad, grupo social cuyo conjunto de ayllus posee tierras, regados, pastales, riberas y playas en comn, organizacin en la cual subsiste el rgimen arcaico del patriarcado simbolizado por el mallcu, achachi o anciano del grupo. Latifundio, unidad de la gran propiedad agraria o ganadera que, muchas veces, y casi en la generalidad, est constituida por la agrupacin basada en la captura violenta de varios ayllus. Es la forma colonial de la propiedad de la tierra e importa su ms poderoso contrafuerte. En el altiplano no existe latifundio de tipo europeo. l nuestro es de tipo americano, repetimos, porque est consti2. El primer documento que aparece en Bolivia relativo al carcter econmico-social del "problema indio* es el "Mensaje de la escuela Indigenal de Warisata en el Da de las Amricas", con fecha 14 de abril de 1934. Es tambin el primero que plantea "con criterio materialista'', la condicin esclavista del indio y su derecho a la justicia y libertad, poniendo n a las antiguas concepciones paternalistas, filantrpicas y caritativas con que hasta entonces se haba considerado el problema. La "Declaracin de Principios" era un documento destinado a su aprobacin oficial, lo que explica sus limitaciones en cuanto al planteamiento poltico del problema, ya que de lo que se trataba era de orientar y facilitar la accin de las escuelas y no de crear obstculos por anticipado. Por eso deba mantenerse prudencia en su redaccin. Pero, de esa manera, el "Mensaje" viene a ser su complemento o antecedente indispensable. Elizardo Prez omiti involuntariamente mencionar dicho "Mensaje" en su libro, probablemente porque se entrepapel en el inmenso frrago de documentos de que dispona (N. del E.).

tudo por la agrupacin de ayllus. Sin embargo, en algunas regiones del pas, sobre todo en regiones tropicales y semi tropicales, puede encontrarse haciendas de tipo europeo, esto es, propiedades donde est establecido el tipo de salario y por tanto existe la personalidad del proletariado de los campos. La tercera zona estara constituida por la floresta en la cual se diferencian dos aspectos principales: el campo de reduccin o sea: los grupos indgenas en estado salvaje, y con los cuales hay que desarrollar una poltica de atraccin, y los ya reducidos por las misiones religiosas, a los que, sin sustraerles sbitamente de la intervencin que ejercen las misiones, hay que tomar su gobierno por medio del ncleo escolar indigenista, y consiguientemente laico. En consecuencia, el problema de la educacin del indio es un problema econmico social. 2. Doctrina biolgica de la escuela indgena tipo Warisata. La pedagoga de la escuela indgena debe estar fundamentada en la experiencia social de la vida indgena, y sus leyes deben ser fruto de esa experiencia. Tiende la escuela a la formacin de hombres prcticos capaces de bastarse a s mismos, sobre manera, dentro y para el radio econmico en que deben desarrollar su existencia. Esto quiere decir que el indio ser educado para vivir en el agro, cultivarlo, impulsarlo, enriquecerlo, llevarlo a la expresin mxima de riqueza. Continase de esta manera una tradicin socialista que comienza desde los inkas. El nio debe aprender conocimientos y explicarse el fenmeno de la vida a travs de una enseanza en que intervenga de manera principal su propia iniciativa y su propio esfuerzo. Es as cmo los instrumentos de estudio: reglas, formas geomtricas, libretas, modelados, inclusive su vestido, sus mesas, catres, sombreros, zapatos, hasta su casa particular y su escuela deben ser construidos y fabricados por sus propias manos y su propia iniciativa, apenas estimulada y conducida por el profesor. La naturaleza procedi con l de esta manera. El indio se basta a s mismo; trabaja cuanto necesita y produce otro tanto. Desde la infancia, mientras pastorea los ganados de la heredad, por medio de esa pedagoga en que no interviene otro tcnico que la naturaleza, aprende a hacer con sus manos, el caito para sus telas, el adobe para su uta (casa) y algo ms fundamental todava, aprende a amar a la tierra y cuidarla hasta hacerla producir como pocos labradores del mundo lo saben hacer. Slo quien se detenga a estudiar el proceso de perfeccionamiento que ha necesitado la sara (maz), comprender cuan vasto, lento y aoroso ha tenido que ser el trato que el indio le diera para llevarlo al actual estado de riqueza cereal. Lo mismo diramos de la papa, de la quinua y del llamo, ese dcil animal que ha compartido con el hombre la conquista de la naturaleza ^r- americana. Suscitarse pues la formacin de hombres cuyas condiciones especiales le hagan inconfundible; sobrio, esforzado, alegre, idneo, limpio, sano de cuerpo y de espritu, dueo de su personalidad y sentido de responsabilidad, libre del egosmo que el hombre atesor para defenderse de las invasiones anegadoras de la esclavitud feudal. Hombre de multitud, destinado a constituir en no lejano tiempo la unidad del estado colectivista que haya borrado todos los linderos de la ambicin punible de los hombres. , 3. Gobierno colectivista y Parlamento Amauta. Una ulaka o comit, gobierna la escuela, constituida por representantes de los ayllus y de las haciendas, escogindose para esto a los ancianos y hombres de probada importancia. La ulaka es a la vez presidida por el Director de la escuela, o por el profesor de turno a fin de mantener siempre el principio de autoridad, base de toda disciplina. La ulaka distribuye las obligaciones semanales de sus miembros en la conservacin y trabajo de la escuela. As, se nombra al amauta de disciplina; amauta de edificaciones; amauta de riegos; amauta de agricultura; amauta de internado, etc. Distribuida de este modo la labor, no que169

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da sino imprimir movimiento y la escuela funciona automticamente. Obsrvese que la distribucin de funciones est inspirada en necesidades econmicas. De esta suerte denominamos parlamento amauta a la reunin semanal de comisionados, pero la institucin debe denominarse: Ulaka de la Escuela; esto es: el comit administrativo de la escuela, ante el cual todas las filiales rendirn cuenta de todo movimiento econmico, agrario, social, escolar, etc. 4. Autonoma econmica del ncleo escolar y su funcin industrial. Todo ncleo escolar debe tener una economa aislada, propia, emergente de su sistema educativo; por tanto, la escuela indgena es una escuela industrial, de organizacin econmica autnoma. Debe implantarse en centros que posean posibilidades de desarrollo en ese sentido. Las industrias del ladrillo, teja, fierro, alfarera, sombreros, zapatos, madera, lana, algodn, azcar, sementeras, ganadera, etc., segn la zona econmica que se disfrute, deben ser objeto primordial de la atencin escolar,, porque la industria escolar no es sino el desarrollo prctico y utilitario de tos mtodos biolgicos de la enseanza. Por este procedimiento los alumnos de la escuela son al mismo tiempo asalariados, perciben el fruto de su trabajo, es decir fundamentan la economa individual y colectiva al mismo tiempo que se educan. Nuestro ideal es que los ncleos escolares, apoyados en la colaboracin de sus filiales, se conviertan en grandes centros fabriles, que reemplacen la pequea industria indgena y subviertan de este modo al primitivismo de la vida aborigen por la introduccin de medios modernos de comodidad y esttica. Conviene destacar que la determinacin de los centros filiales o escuelas elementales correspondientes a los ncleos, no se har con criterio demogrfico exclusivamente, sino ms bien con criterio industrial y econmico. As, un centro esencialmente maderero, buscar fundar sus filiales en lugares que favorezcan el desarrollo de la industria de la madera; un centro lanar, pues lo mismo, establecer sus filiales en los contrafuertes andinos, o buscar la puna brava, con seguridad de que all en donde est la economa est tambin el indio. Es preciso definir el campo educacional por zonas de ndole econmica. Una zona vitivincola corresponder a una organizacin tcnica capacitada para afrontar los problemas econmicos vitivincolas. Una zona arcillosa ser una zona esencialmente alfarera, y entonces la escuela encaminar a esas actividades, todo, todo el tren de su mpetu organizativo y creador. As podremos, con el andar del tiempo, llamar un da a nuestras escuelas: no la escuela de Caiza o de Vacas, sino: el ncleo escolar de la madera, o el ncleo escolar de las papas, chuo, ocas, cebada, quinua, trigo, etc. 5. Aspecto social indgena de la escuela. Cuando se ha concebido una obra como Warisata y se la realiza a trueque de desafiar las iras de todos los suprstites reaccionarios y an sin ello, cuando se comprende que la humanidad padece de esos peridicos accesos de locura colectiva que son las guerras; un hondo y severo anhelo humanista nos inspira el deseo de contribuir a salvar al hombre. Salvar al hombre en trminos prcticos es lo mismo que organizar al hombre. Todos nuestros males vienen de nuestra incapacidad para <^ organizar. Quin sabe si el secreto final de cada historia con nombres, sea ste: organizar. La escuela debe organizar el sector en que le toque actuar, y si no lo organiza, no es escuela. Su accin, por tanto, no acaba en la puerta del edificio, mejor, slo comienza en ella. Ms all de la escuela est la escuela. El vasto mundo de nuestro ayllu es el verdadero claustro de la escuela; el indio nos lo ensea. La uta (casa) no es sino el refugio contra el fro, el refugio de una horas contra el cansancio en favor de la asepcia del sueo. Todo el da del indio es un da de mundo, de pampa, de aire, de cielo y de oxgeno. Si observis una choza indgena, no digis que se trata de una raza inferior, que no supo construir esa cosa elemental que todo pueblo ha construido como 170

expresin vital. El indio vive en la naturaleza y no conoce la fruicin del confort domstico; empero, hay que darle esa nueva dimensin para l desconocida pero que le servir para el desarrollo de su mentalidad. As, la escuela, salindose de s misma para hacer gravitar su accin en los planos vivos de la economa, religin, hogar, arte, poltica del indio, cumple una misin social que toda escuela moderna debe poseer, ya que educar no es ensear, sino despertar, suscitar, alentar, empujar... 6. Warisata, instituto de Indoioga y experimentacin pedaggica. El panorama que abre a nuestra vista el problema del indio y sus derivaciones, ., nos impone una seria consideracin provisional: no puede haber accin fecun-r da sin un previo estudio de las condiciones tnicas y teleolgicas del indio, como ser individual, como individuo social. Para esto, buscamos el refugio de los claustros de Warisata y organizamos en ellos el Instituto de Investigaciones Indolgicas para el estudio, sobre la realidad, del idioma, la religin, la economa, el arte, etc., de nuestros antecesores como individuos histricos. Pero esto quedara incompleto, si al mismo tiempo no hiciramos de esta escuela, nuestro campo de experimentacin pedaggica al cual deben acudir antes de salir a realizar su accin individual, todos los Directores destinados 9 a dedicar sus actividades a la enseanza y a la educacin de indios. En Warisata tomarn las lecciones de los mtodos a ponerse en prctica; se penetrarn del ambiente indgena, conocern y aprendern a conocer su psico0 logia, los mtodos de trabajo, y de esta manera capacitados, podrn salir despus al trabajo en los campos. 7. La escuela como defensa social. De la vastedad y multiplicidad de asr pectos que importa el problema indgena, debe destacarse uno principal: es ' que el indio explotado secularmente por los encomenderos de la colonia, lo es hoy por sus herederos, y ms an, por una casta de gamonales aldeanos, en la misma forma o peor que lo fue nace cuatro siglos. Por tanto, una de las principales actitudes de la escuela ha de ser ponerse de parte de los indios y 1 constituir el baluarte de su defensa. Ordinariamente, debe existir el comisio nado indgena, amauta, encargado de ver y escuchar las quejas de los indios, para transmitirlas a la Direccin, luego a la ulaka administrativa, y poste riormente al veredicto del gobierno. Desde luego, se hace imperativo dejar sentado que, si no fuera por otras razones de orden tcnico y educacional, bastara ste para determinar como asunto esencial y previo, el de que la es cuela para los indios debe fundarse en el campo y no en las aldeas, nunca en las aldeas, porque las aldeas son los contrafuertes del gamonalismo, reductos " de todas las herencias de la colonia, y el indio ve en ellas la animacin urba~ na de su esclavitud. Las escuelas deben establecerse en el campo, nunca a menos de dos leguas de todo ncleo urbano.
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r.

8. Funcin social de la escuela. Resuelto el carcter social de la escuela, resta armarle de todos los elementos necesarios para que su accin signifique un nuevo episodio en la vida indgena; cuerpo mdico escolar, con atribu ciones para organizar cruzadas por la asepcia, la buena alimentacin, cuali tativa e integral, aseo, salubridad; campos de experimentacin ganadera y a agrcola, etc., para lo cual todos los terrenos del Estado deben pertenecer a la escuela y sus filiales, inclusive los vastos latifundios de las misiones entregar das a religiosos conyersores en diferentes zonas de la Repblica, las mismas ' que pasarn inmediatamente a la administracin laica de las escuelas, sin ' que ello quiera decir que, conforme a las necesidades, no se pueda utilizar los servicios de religiosos adiestrados en el trato con los indios de la floresta. 9. Filosofa de la escuela indgena. Cuando un movimiento educacional tiende a organizarse para producir esenciales reacciones en el alma de un pueblo, debe como cuestin previa, poseer una filosofa nacional, es decir, una 171

serie de puntos de vista concretos que se inspiren en las necesidades especficas de la Nacin. Para Bolivia, ninguna filosofa ms aparente que la filosofa optimista del esfuerzo como resorte del xito. El esfuerzo metdico y constante nos arrastrar a resultados imprevistos, cuyo mayor triunfo estar representado por la exaltacin del trabajo como nico camino hacia la prosperidad. Las escuelas indigenales se denominarn "Escuelas del Esfuerzo", ser la nuestra una pedagoga basada en el trabajo y en el propsito de hacer de cada obstculo un objetivo de triunfo. Esfuerzo en las clases, en los talleres, esfuerzo en los campos de cultivo, esfuerzo en la vida domstica, volvemos a repetir, en el ideal de superacin progresiva y constante. Este sistema aplicado en la escuela social, nos permitir en poco tiempo renovar el medio indgena y llevarle a sus mximos desarrollos. Hasta aqu la Declaracin de Principios. Warisata ya tena su instrumento ideolgico para propalarlo a todos los vientos. Muchos directores captaron admirablemente estos propsitos y los llevaron a la prctica; otros, menos capacitados o menos dados al sacrificio, olvidaron sus enseanzas y fracasaron; pero, incuestionablemente, se prob que este tipo de escuela era el que necesitaba el pas, y su trascendencia fue tanta, que tambin fue adoptado por otras naciones donde el problema indgena es latente, como el Per, Ecuador y Guatemala, sin contar a Mxico, que hizo suyos muchos de nuestros principios. Aqu las cosas anduvieron al revs! No slo se destroz la educacin indigenal, sino que las escuelas fueron entregadas a gentes retrgradas e incapaces, infiriendo a Bolivia un dao irreparable por cuanto junto con el hundimiento de estas instituciones de cultura, se perdieron muchsimas virtudes indias para ser reemplazadas por el ms fcil acomodo que brinda el vaivn poltico; siendo visible que van desapareciendo las antiguas instituciones inkaicas y kollas que con tanta vitalidad estaban resurgiendo en la primera poca de Warisata, y no en Warisata nicamente, sino en todas partes a donde haba llegado la escuela indigenal.

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no solamente por imperio d intereses personales de suyo menguados, sino como resultado de una educacin, de una estructura espiritual modeladas en los clsicos vicios de la mentalidad altoperuana, feudal y retardataria. El maestro normalista que es destacado a la tarea de educar al indio, lo hace con una finalidad enteramente personal: el lucro; la causa en s no le interesa en absoluto; el indio como entidad humana es incomprensible para l; lo contempla con igual visin que la usada por el gamonal o el tin- y' terillo. Pero como ha de crear mritos para ascender en la lucha por la W vida, simula vivir en el sacrificio y en la lucha, se titula el apstol, el re- ** dentor y el mrtir, cuando la pattica realidad nos demuestra que el maestro normalista no es sino otro explotador ms, otro parsito que vive a costadeliindio. Esta fauna, peligrosa porque su influencia es grande en los crculos gubernamentales y administrativos, tan poco ventilados por los aires renovadores de la libertad, empez a invadir y crecer en educacin indigenal, y cuando vio que la doctrina de Warisata se impona en todos los campos, trat de oponerle otra, levantada sobre las ms falsas premisas y sostenida nicamente por la audacia que es tpica en el aventurero y en el farsante. Carlos Oropeza, ante esta infiltracin que amenazaba los fundamentos mismos del porvenir patrio, lanz el grito de alarma rompiendo fuegos contra el "normalismo". En su artculo de "Ultima Hora" deca, refirindose al indio: Que no se lo toque, que no se lo redima, que siga debatindose entre tinieblas, si han de ser maestros bobrvcos los que han de acometer tamaa obra. Pero a decir verdad, sincera, honradamente, nosotros que hemos sido vctimas inermes de esos eruditos normalistas no podemos ver con indiferencia que se siga destruyendo o deformando a la nacionalidad en germen... Por eso, ahora, encendidos por la ms pura emocin, pedimos piedad, asistidos por los ms amargos recuerdos, pedimos: Piedad para los nios! Piedad para todos ellos! Pero, sobre todo, piedad para el ms indefenso! Piedad para el nio indio! La exaltacin de estas frases se justifica. El juicio histrico sealar v cmo la escuela ha sido malamente conducida, falseada y explotada por los ^ normalistas, y en realidad, el fracaso rotundo, ya indisimulable, de la educacin boliviana, tiene que serles a ellos atribuido. Deca, pues, que contra nuestra naciente pero ya vigorosa doctrina, se haba inventado otra, elucubrada por normalistas convertidos al indigenismo y por intelectuales deseosos de figuracin aunque desprovistos de toda ciencia. Esa doctrina consista en oponer a la escuela del ayllu, la escuela de la aldea. Su exponente, o ms bien: su nico resto, puesto que ese tipo de escuela lo encontramos desde los primeros aos del siglo, fue la escuela "indigenal" de Caquiaviri. Esta escuela haba sido fundada primeramente en La Paz; se trataba de la escuela "normal" de Miraflores, la cual tuvo que ser trasladada a la poblacin mestiza de aqul nombre. Como todas las aldeas del altiplano, Caquiaviri era un reducto en el que el feudo haba sentado sus reales, imponindose como una atalaya del rgimen de la servidumbre. No en balde 173

9. Escuela de aldea o escuela de campo?


Aunque el lector haya podido ver a travs de todas estas pginas que la escuela-ayllu era una realidad incontrovertible, sin embargo, persista en algunas autoridades la estratificada creencia de que la escuela para el indio deba ser edificada en las aldeas. Ya encontramos una prueba de esta retrasada mentalidad en la modificacin introducida en el Estatuto. Ahora encontramos otra, llevada a la prctica con obstinacin enfermiza y con el nico deseo de perjudicar la obra de Warisata. Se trata de la Escuela de Caquiaviri. Antes de entrar al tema, quiero una vez ms referirme a los males que'^ el "normalismo" ha causado al pas, y no tengo ms remedio que insistir en ello, por cuanto al constituirnos en defensores del indio luchando abiertamente contra la explotacin de que era vctima, nos impusimos tambin el deber de oponernos a toda forma de simulacin y engao que pudiera penetrar en los mbitos de la educacin indigenal. Vimos as que el maestro normalista era el abanderado de esas fuerzas que actan en la oscuridad pretendiendo perpetuar la situacin esclavista y servil del indio, y lo hacen 172

se produjo en esa zona, aos ms tarde, un suceso parecido al de Jess de Machaca en 1921. Ah, en la fortaleza del enemigo, fue a plantarse la escuela que pretenda sustraer al indio de su antiguo rgimen de vida. Seal de valor, quiz? Nada de eso: quien conoce la fuerza absorbente y corruptora del villorrio mestizo, tendr que confesar que aquello no era sino una ingenuidad: ninguna de las actividades de la escuela poda realizarse sin quedar teida de la personalidad pueblerina; ni en horarios, ni en prcticas agrcolas, ni en la tica docente, ni en la colaboracin del indgena, en fin, en nada, poda mostrarse una obra de liberacin o siquiera que mostrara algn indicio de renovacin. Era la escuela mestiza... para indios, lo que implicaba un engao colosal que deba ser denunciado, por cuanto se trataba de destruir con ella la obra sacrificada y tenaz de Warisata. La cosa era tan seria, que tuve que hacer pblica mi protesta. El 13 de julio de 1936 el diario "Ultima Hora", de La' Paz, public la carta que en ese sentido dirig al Ministro de Educacin. No puede compararse a Warisata con Caquiaviri -deca- porque Caquiaviri es una escuela fundada en la ciudad -equivocadamente- y trasladada luego a la aldea -tambin equivocadamente-; mientras Warisata revela desde el primer momento una doctrina y visin definidas. Algo ms: Caquiaviri posee en La Paz (Miraflores) mobiliario completo: catres, mesas, pupitres, piano, servicio de dormitorio, comedor, etc.; reclutaba a sus alumnos entre los mestizos de las aldeas (qu sugestivo para quien conoce sociologa boliviana!); y al constatar su fracaso sale a la aldea, llevando consigo todo su numeroso y pesado mobiliario, y no obstante poseer partida presupuestada expresamente dedicada a internado no lo sostiene, concretndose a conservar una serie de cargos decorativos como directores de internado, de seccin normal (y normalmente no tiene un solo alumno normalizable), de seccin elemental, etc. No hace activa la enseanza, tiene jefes de talleres y no tiene talleres, y en cuatro aos de labor levanta apenas los muros de la escuela, los techa con calamina y pide (en 1936) al seor Ministro de Instruccin, como una merced en gracia a una de sus gentiles visitas, puertas y ventanas... Ah termina toda su accin pedaggica y constructiva; pero esos muros y ese techo se llevan a cabo con el concurso de la "prestacin vial", servicio esclavista para el indio -ya lo sabe el pas- que tanto se utiliza para abrir caminos, como para construir la casa del corregidor o levantar crceles... para los mismos indios. Hasta 1935 tiene recibidos algo ms de 4.500 jornales de trabajo diario. Su incursin al campo de que hoy alardea (fruto de la continua presin de Warisata en ese sentido) est basada sobre las escuelas que hace diez aos sostienen las indiadas, y muchas que fueron fundadas por el diputado Manuel Garitano Zabala, conforme consta de sus declaraciones parlamentarias. El paralelo es, pues, imposible. El Director de Caquiaviri inicia su intervencin con un presupuesto anual de Bs. 33.840.-; Elizardo Prez tiene el mismo ao un presupuesto mximo de Bs. 5.000.-. Ahora bien: el Director de Caquiaviri puede mostrar una casa que denomina "Utama", en paredes; las mismas que para ser techadas han tenido que beneficiarse con sumas tomadas del milln que el pasado rgimen destin a Educacin Indigenal, y an as no acusan un valor mayor de Bs. 15.000; el seor Elizardo Prez puede mostrar los peritajes que asignan al edificio de Warisata un valor al 31 de diciembre de 1935 de Bs. 401.201.-, sin tomar en cuenta las erogaciones del milln de referencia. Analicemos rpidamente y tomando al acaso, la composicin presupucstal de ambas escuelas. Ao 1933: 174

Escuela de Warisata:
Sueldos del personal Internado Construcciones Total Ba. 14.280 Bs. 4.800 Bs. 2.500 (presupuesto pedido 10.000) Bs. 21.580

Escuela de Caquiaviri: Sueldos del personal Bs. 23.240 Internado Bs. 9.600 q Construcciones Bs. 1.000 Total Bs. 33.840 Ese mismo ao Warisata tiene una asistencia media de 130 alumnos; y Caquiaviri no ms de 40. El Estado paga por alumno en Caquiaviri Bs. 821.anuales; en Warisata slo 146.-. Caquiaviri no tiene internado, ni talleres, ni campos de experimentacin, y dice pagar sueldos de jefes de talleres, de internado, etc.". Cobra el doble de la suma que a nosotros se nos asigna para internado, pero en tanto nosotros empleamos el dinero para construir dormitorios, cocinas, despensas, catres, Caquiaviri no se sabe qu fin le da... Y en cuanto al criterio constructivo, le dan tan poca importancia en Caquiaviri, que slo presupuestan Bs. 1.000, mientras nosotros pedimos 10.000, aunque se nos da nicamente 2.500... El Ministro, no sabiendo qu hacer, me contest manifestando que yo me dejaba llevar por la emulacin, habindole objetado a mi vez que la prueba de lo contrario era que haca poco que haba llevado madera de Warisata a Caquiaviri, con nimo de cooperarla. Para demostrar los alegres procederes de la Direccin General, me refer en la misma carta a un caso, tomado al azar: el de la escuela "normal" indigenal de Colcha, Potos, fundada con la "doctrina" que dominaba en Caquiaviri; es decir, que era escuela de aldea. Basta ver su presupuesto (1932) para comprender lo que all pasaba: tem 344a.- Director, encargado de la enseanza agrcola, ciencias naturales, fsica y qumica 344b.- Subdirector y profesor de cursos pedaggicos y enseanza de materias generales 344c- Profesor encargado de la seccin aplicacin 344d.- Jefe de talleres Bs. 4.200 Bs. 3.000 Bs. 960 Bs. 960

A este establecimiento asistan nios indios analfabetos; era una simple escuela alfabetizadora, y no obstante tena profesores de fsica, qumica y pedagoga... Tena dos directores y dos profesores... Todo lo denunciado qued en pie. No se produjo ni siquiera una rectificacin o esclarecimiento... nada que significara una vindicacin. El silencio ^ encubri este fraude. Tal era la trayectoria de los "normalistas", acostum- o1* brados a montar maquinarias de teatro para engaar al pas. Los casos se ^ repetiran, y se repiten, hasta el infinito. Pero Warisata haba cumplido el deber de denunciarlo ante el pas. 175

CAPITULO VIII
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LOS NCLEOS ESCOLARES EN EL PAS

1. El Director de Warisata en la Direccin General


En los primeros das de 1937 asum el cargo de Director General de Educacin Indigenal, por invitacin reiterada del Teniente Coronel Pearanda. Jams haba pensado dejar Warisata. Crea, acaso ingenuamente, que nada podra apartarme de ella, ya que mi vida entera estaba en aquella obra y yo no tena otro porvenir que no fuera el de luchar por el indio. Pero h aqu que el mismo crecimiento de la escuela me llamaba a otro destino, al que no poda excusarme porque desde ah podra impulsar y alentar nuestras labores, convirtiendo a la Direccin General en una oficina donde se trabajara tan esforzada y honestamente como lo hacamos en Warisata. Adems, as podra vigilar la cq/rrecta aplicacin de nuestras doctrinas en los otros ncleos del pas, pues no era de fiar el modo cmo hasta entonces se haba "conducido" a esas escuelas. El problema de la Direccin de Warisata lo dej sin resolver, pues en realidad, desde mi nuevo cargo yo segua dirigiendo la escuela, confiada a los maestros y el Parlamento Amauta. Al asumir la Direccin General, mi primer acto fue visitar todos los ncleos para verificar la labor realizada; es decir, que recorr el pas de arriba abajo usando todos los medios de locomocin posibles. Algunas de las escuelas tenan magnficos directores: Carlos Loaiza Beltrn en Casarabe; Ral Prez en Caiza, y Enrique Quintela en el Parapeta'. En los dems ncleos la cosa era ms bien deficiente; no se cumpla el Estatuto y en algunos ni siquiera se lo conoca.

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2. Peripecias en Mojocoya y otros ncleos


La primera escuela a la que llegu fue Mojocoya, fundada, como hemos dicho, por el Ministro Pearanda. Se trataba de una hacienda muy bien ubicada y productiva, y haba que felicitar al ojo ministerial por haberla comprado para fundar el ncleo. Tal como lo haca en mis inspecciones a las escuelas seccionales de Warisata, aqu llegu tambin sin previo anuncio. En aquellos tiempos no exista carretera al lugar, y tuve que hacer mi recorrido en un caballito de poca alzada pero muy resistente, como todos los de la regin. Quince kilmetros antes de llegar a mi destino me cogi la noche, y tuve que alojarme en la choza de un indio que me prest un cuero de oveja para dor- -, mir. Al da siguiente, temprano, estuve en Mojocoya, buscando el lugar donde se haba levantado la escuela. Vano empeo! A la tal escuela no se la conoca ni de nombre y nadie supo darme razn de ella. Por fin averig que el Director era conocido como el patrn de la hacienda, ttulo que le permita hacer de las suyas con los indios sin que nadie le pidiera cuenta. No era extrao que ese seor fuera un normalista de Sucre... Pues bien, tuve que hacer llamar al "patrn" hacindole avisar que haba llegado el Director General de Educacin Indigenal para ver lo que haba hecho con sus "colonos". Estoy seguro de que tal noticia no debi de agradarle mucho. Pero de todos modos, se present, aunque no supo explicarme absolutamente nada del desarrollo de la "escuela" ni me rindi cuenta alguna de los fondos que le haban sido entregados. De ese modo desaprensivo se manejaba los intereses de la educacin del indio! A paso tal, el milln de Tejada Sorzano iba a evaporarse en menos que cantara un gallo. Y, como es natural, desped al instante a tan singular educacionista, buscando de inmediato quien lo reemplazase, claro que no en su calidad de "patrn"!, lo que sin embargo no pudo ser sino un ao despus. Prosiguiendo mi gira, viaj a Talina, donde el Director Carlos Emilio Machiavelli, estaba realizando un buen trabajo. Desgraciadamente, se retir al poco tiempo y su obra qued inconclusa. Otro caso que merece ser sealado es el de San Lucas. A esa escuela llegu a las siete de la maana, hora a la que, segn el Estatuto, se deba estar en plena actividad. Pero no haba absolutamente nadie en la escuela. Supe que el Director y los maestros haban pasado la noche en el pueblo. Anoticiados de mi llegada, fueron presentndose, y su aspecto demostraba que no haban dormido: tenan los rostros desfigurados. En cuanto a los alumnos, empezaron a llegar pasadas las nueve de la maana. Todo lo dems corresponda a estos antecedentes. Motivos ms que suficientes i para que retirara en el acto al Director y reprendiera severamente a los profesores. Se me censurar tal vez lo ejecutivo de mis procedimientos; pero sea la ocasin para manifestar que yo trataba de llevar a las escuelas indigenales a lo mejor de la juventud boliviana, capaz de responder con entereza, energa y honestidad plenas a la misin que se les confiaba, dndoles una preparacin integral que les permitiera enfrentar todos los difciles problemas que la escuela planteaba. No cualquiera poda ser pro178

fesor indigenista, ni poda yo admitir que la profesin fuera desprestigiada en sus comienzos. i Pues bien, despus de ello me dirig a Caiza, donde pude apreciar una labor muy interesante. Esta escuela haba sido fundada por mi antecesor en la Direccin General, en las afueras del pueblo del mismo nombre, a sesenta kilmetros de Potos. Veget algn tiempo hasta que se hizo cargo de su Direccin mi hermano Ral. Su ubicacin, por tanto, no debe serme atribuida: tuvimos que trabajar sobre un hecho consumado, proyectando ms tarde la edificacin de otra escuela central en Alkatuyo, medio completamente indgena. Mi hermano estaba haciendo un esfuerzo hercleo para levantar la escuela de la postracin en que se hallaba. En realidad, se trataba de una creacin completamente nueva. En razn del parentesco, dejar el comentario de su obra a Carlos Salazar, a quien le ped un artculo al respecto. Ms adelante insertar ese trabajo. Continuando mi extenso viaje, esta vez me dirig a Llica. Una ojeada al mapa nos permitir ver la importancia de esa zona, fronteriza con Chile, situada ms all del gran salar de Uyuni. Muchsimo tiempo esta regin estuvo aislada del resto del pas, debido al desierto circundante. Ha sido la escuela la que, positivamente, la ha incorporado a la nacionalidad, sustrayndola en gran parte a la influencia del pas vecino. Se trata de una ' poblacin aymara bastante evolucionada, proveniente de un mitimae inkaico, y que precisamente por su aislamiento ha conservado todas las caractersticas de la antigua marca, con el curaca que dirige las deliberaciones de la ulaka en calidad de jefe poltico. Era una zona, por tanto, de extraordinario inters para desarrollar una escuela tapo Warisata, y tengo que decir que su Director realiz un gran trabajo. Fue por otra parte la primera escuela que cont con una apreciable dotacin de fondos, pues en esa poca le dimos cincuenta mil bolivianos, un camin nuevo que cost 27.000 y otras sumas con las que se redonde la cantidad de cien mil pesos, con la cual se poda hacer todo lo necesario. Adems, el indio respondi con admirable despliegue de trabajo y de energa, pues aqu la escuela-ayllu se desarroll con toda libertad y sin las interferencias que tanto nos perjudicaron en otras partes. En Llica funcion con todos sus alcances el Parlamento Amauta, despertando la inquietud de las indiadas en favor del Ncleo y obtenindose su aporte ^noral y material. As se abri cimientos, se levant muros y la estructura ntegra de los locales, excepto su acabado, que se hizo aos despus; se fund y edific escuelas seccionales en las comunidades de mayor importancia, se instal talleres, los deportes ingresaron a una poca de gran florecimiento, y en fin, todo adquiri en Llica un nuevo sentido vital y dinmico, y lo que es ms, de gran persistencia a travs de los aos. Fue de esta escuela indigenal de donde se enviaron a Warisata los primeros muchachos destinados a profesionalizarse como maestros indigenistas, los cuales, despus de haberse titulado, volvieron a su lar para hacerse cargo de la conduccin de sus escuelas, cosa que estn haciendo hasta ahora mantenindose el Ncleo como uno de los pocos donde las tradiciones forjadas en esos tiempos de lucha no han sido olvidadas, y donde se trabaja y lucha como en ninguna otra parte. Fue tambin Llica el Ncleo donde por primera vez trabaj un director indio: se trata de Celestino Saavedra, noble figura de la que hablar ms tarde. 179

3. Una invencin centrpeto-centrfuga


Es muy interesante el caso del Ncleo de Tarucachi, al cual ya nos referimos en captulo anterior. Los eruditos colaboradores del Ministro Pearanda, apoyados en "principios socialistas", le decan, haban creado la doctrina de que educacin indigenal deba encararse estableciendo la sincronizacin de las corrientes sociales denominadas centrpetas y centrfugas, cuidando para ello que sus centros de irradiacin o ncleos vitales alcanzaran el mismo nmero en la periferie como en el centro del territorio; que en el caso de Bolivia, pas mediterrneo como era, deba ser estimulado su desarrollo cultural recibiendo el centro esas corrientes sociales perifricas en cambio de las centrfugas, con lo cual la evolucin integral acelerara su desarrollo. Hecho el balance, se descubri que los ncleos perifricos se hallaban en minora. Era necesario restablecer el equilibrio... De tal suerte, el grupo instalador de ncleos lleg a Tarucachi en circunstancias en que su director, Fernando Laoyza Beltrn, haba despertado entusiasmo en las indiadas a favor de la escuela y tena no menos de cuatro mil adobes, calamina y todo el material de construccin necesario para continuar su obra. Cuando hete aqu que recibe la orden de trasladar el ncleo a la periferia, para que se realizara la mentada sincronizacin centrpeta-centrfuga. El director no entenda la novsima doctrina; vea simplemente el derrumbe de su obra. Habl en todos los tonos para abrirles los ojos a los comisionados a fin de que evidenciaran el resultado de su trabajo material y espiritual; el desaliento que la medida producira en las indiadas; la imposibilidad de transportar tanto material de construccin; la importancia demogrfica de la regin, etc. Todo fue intil: Director y maestros tuvieron que emprender la marcha a la periferia de la Repblica, a Curahuara, aldea del departamento de Oruro, a 230 kilmetros de Tarucachi, sin vas de comunicacin. Es una regin inhspita, inadecuada para el establecimiento de un ncleo por falta de poblacin. Cercana a la frontera con Chile, era sede de una guarnicin militar que poco antes haba sido trasladada, dejando abandonado su cuartel. Su relativa inaccesibilidad fue la razn para que ms tarde ese lugar fuera convertido en lugar de confinamiento para prisioneros polticos. Pues bien, se crey que disponindose de un edificio abandonado y tratndose de una zona fronteriza, se justificaba completamente el traslado de un ncleo que ya estaba en plena marcha, interrumpiendo su desarrollo. Cuando llegu a inspeccionar la escuela, encontr que apenas haba ocho alumnos mestizos instalados en el inmenso edificio de la aldea solitaria. Mi sorpresa no tuvo lmites ante aquel desastre, y me vi en el caso de recriminar a su Director por haber permitido tal despropsito, pues no exista en Curahuara material humano para hacer ninguna labor. Pero no se detuvo ah la peregrinacin de director y maestros. Tambin por influencia de un ambicioso empleado del Ministerio, el seor Reyeros, autor principal de las genialidades que hemos mencionado, el ncleo volvi a ser trasladado, en 1937, a las proximidades de Caquingora, en el Departamento de La Paz. Como se ve, predominaba el criterio de elegir zonas lo ms desiertas posibles, pues aqu se careca hasta de agua. No s qu les 180

hubiera pasado al Director y sus maestros, obligados a semejante destierro. El caso es que yo no lo poda permitir y as dispuse un nuevo traslado, si bien para ello eleg una zona favorable por su demografa y productividad: se trataba de Sewecani, donde el Ncleo qued definitivamente instalado, habiendo prosperado extraordinariamente. Tan formidable odisea fue comentada en forma a la vez amarga y risuea por la prensa de Oruro, la cual manifestaba que, a ese paso, el Ncleo del departamento de Oruro iba a ser instalado... en el Beni. Pero a Fernando Loayza Beltrn, su Director, tales correras acaba-"" ron por desmoralizarlo, proponindose abandonar Educacin Indigenal. Como se trataba de un elemento de gran valor y de verdadera jerarqua intelectual, no poda decidirme a prescindir de su colaboracin, y por eso hube de invitarlo a desempear la Secretara General de la Direccin General, y ms tarde la Inspeccin General, cargos que desempe con talento constituyndose en una columna que sostuvo hasta el final nuestras posiciones. La inspeccin realizada me hizo ver las necesidades de los ncleos, y hube de disponer que fueran atendidas inmediatamente, utilizando para ello los fondos del milln de Tejada Sorzano. Todas las escuelas fueron provistas de camiones, de equipo y materiales diversos y de fondos en proporcin aecuada para sus gastos generales. Estos ncleos, creados en 1936, en realidad empezaron a trabajar formalmente en 1937, al impulso que se comenz a darles recin. En breve los resultados aparecieron, porque las medidas acordadas haban tonificado el entusiasmo de todos. Las indiadas cooperaron en los ncleos brindando su trabajo gratuito as como materiales de construccin; aunque en este aspecto los ncleos de Canasmoro y Vacas no supieron ganar el favor del campesinado, mostrndose sus directores poco competentes para ello. En Canasmoro se haba establecido el rgimen del salario, medida cmoda para el director aunque con ella se desvirtuase todo el sentido educativo de la construccin de la escuela; pero de todas maneras, menos daina que la adoptada en Vacas, escuela que obtuvo un Decreto Supremo por el que se dispona el trabajo obligatorio de los omisos y remisos de la guerra del Chaco, para que prestando servicios gratuitos en la construccin, se redimiesen del cumplimiento del servicio militar. Es de suponer que los campesino^ obligados a trabajar de ese modo no debieron ver con mucho entusiasmo la aparicin de la escuela. En A ambos casos, la escuela representaba en cierta medida la reproduccin de las acostumbradas imposiciones patronales. El reajuste emprendido empez, naturalmente, por la misma Direccin General; si el poeta Capriles hubiera preguntado nuevamente qu es lo que hacan Director General y funcionarios, hubiera quedado sorprendido por la transformacin sufrida, pues desde entonces aquella oficina trabajaba afiebradamente, siendo muy vivo el contraste con las otras dependen- \. cias ministeriales; el caso es que, enojado porque mientras nosotros nos . [ matbamos trabajando, los empleados y secretarias del Consejo Nacional ** de Educacin se la pasaban en charlas y fumando, tuve que pedir al Ministro que me dieran otras oficinas donde pudiramos estar tranquilos. El Ministro accedi y entonces pudimos librarnos de la molesta presencia de esos burcratas.
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Empezamos, pues, a activar nuestras labores impartiendo instrucciones precisas a los directores mediante circulares, o durante las frecuentes visitas que hacamos con uno u otro motivo. Enseamos a interpretar el reglamento, revisamos cuentas, controlamos el trabajo realizado en aulas, construcciones, talleres, campos de cultivo, captacin de aguas; estudiamos, mapa en mano y de acuerdo a los informes respectivos, la mejor ubicacin de las seccionales en todos los ncleos; muchas veces elogiamos a quienes lo merecan, as como sancionamos sin contemplaciones a los tardos y poco voluntariosos. Establecimos tambin la reunin anual de directores de ncleos conjuntamente con representantes indgenas, en una asamblea nacional de gran trascendencia. En ella se proceda a revisar la labor cumplida por la Direccin General y los inspectores, en primer trmino; y luego la de los directores de ncleos, profesores, etc. La autocrtica que se realizaba era muy saludable, y cierto que haba una gran .sinceridad y valor civil para exponer las cosas tal cual eran. Luego procedamos a revisar el estatuto y su reglamento, para hacerlo siempre ms asequible en todos los confines de la Repblica. Estas reuniones duraban unas dos semanas y se realizaban en Warisata. Los gastos de viaje corran por cuenta de los directores y la alimentacin a cargo de la Escuela de Warisata, cuyas despensas estaban siempre repletas de vveres, producto de sus campos de cultivo. De esta manera se logr despertar inquietudes muy altas en muchos directores y maestros; no obstante, nos fue difcil lograr un rendimiento uniforme en todos ellos; tal vez la obra era demasiado grande y no medamos la capacidad media de trabajo... El caso es que algunos directores no lograron ponerse a la altura de las circunstancias; sentan, indudablemente, emocin al penetrar en los recintos de Warisata y al escuchar los elevados conceptos vertidos por los amautas; descubran que el Parlamento de la escuela era el fundamento de la obra, y sin embargo, cuando volvan a sus ncleos no podan establecer ese sistema democrtico dando funcin activa al campesinado para que interviniera en el manejo de la escuela. Tal vez no entraba en sus mentes la idea de que el indio fuera capaz de sealar directivas en el desarrollo de los planes de trabajo. Si Ral Prez y otros brillaron a tanta altura, es porque supieron manejar admirablemente ese resorte psicolgico. Lo contrario ocurri con un maestro que trabaj conmigo en Warisata por varios aos, concurriendo sin falta a todas las sesiones del Parlamento Amauta; y cuando le toc asumir la responsabilidad de conducir un ncleo, su primera medida fue eliminar esa institucin, negando al indio el derecho y la capacidad de intervenir en las actividades directivas de la comunidad. De modo que las cosas se hacan nuevamente a espaldas del indio, como en los tiempos pretritos.

dos, sealando como tope la suma de diez millones como indispensable para cimentar el desarrollo de las escuelas indigenales. No se crea que yo me fiaba de la generosidad y de la filantropa ajenas, o que apelaba a sentimientos de conmiseracin y piedad hacia el indio; no; entenda que las contribuciones, si bien voluntarias, representaban una especie de impuesto sobre las grandes ganancias que perciban las empresas privadas del pas, y habamos de hacer todo lo posible para cobrarlo. El ministro Pearanda, entusiasta y ejecutivo como era, no solamente ^ acogi con placer la iniciativa, sino que la hizo suya oficializndola mediante Resolucin Suprema de 28 de enero de 1937, que deca: Se autoriza a la Direccin General de Educacin Indgena y Campesina para solicitar la cooperacin econmica y voluntaria de los hombres de negocios ms encumbrados de la Repblica, con destino al fomento intensivo de Educacin Campesina. No termin ah su accin: se dirigi mediante cartas a mineros, comerciantes, banqueros, industriales, latifundistas y otras personas, pidindoles su contribucin. Pidi y obtuvo la cooperacin de la prensa, que apoy la iniciativa con unnime actitud. Los intelectuales ms destacados fueron invitados a ocupar la radio para dictar conferencias relativas al problema del indio. El mismo dio charlas por las emisoras locales y emple todas las formas de propaganda necesarias. Nos correspondi ser los activistas de esta poltica, y lo hicimos con mucho entusiasmo. En las noches solamos pegar carteles y afiches en las paredes, y recuerdo que el hroe de una de estas jornadas nocturnas fue Flix Eguino Zaballa, que nos colaboraba por entonces y que siempre mantuvo su espritu indigenista. Fernando Loayza era el alma de la propaganda radial, y contamos con el concurso de muchas gentes, entre las cuales recuerdo al artista Genaro Ibez, que nos hizo un cartel de extraordinaria fuerza. Uno de los artculos ms interesantes que public la prensa demandando ayuda, fue el que apareci en "La Calle", de La Paz, en su edicin del 9 de marzo de 1937, y en el cual decan que ...no se trata de crear en el agro boliviano Vscuelas alfabetizadoras, con la meta del silabario y del intelectualismo vanos." No. Se trata de imponer escuelas activas, que dotadas de talleres, campos de cultivo, semillas, ganado, cinematgrafo, bibliotecas, internados, material sanitario, hornos para ladrillos, y dems instrumentos de trabajo, forjen al NUEVO INDIO, un espcimen tcnico macizo ligado a la tierra, por la mejor forma de produccin, por la mejor forma de multiplicar el ganado; un espcimen digno de ser hombre productor. Esto, en el orden de la funcin econmica de la NUEVA ESCUELA RURAL. En el orden de la conciencia nacional, el gradual despertamiento del ciudadano, miembro activo de la nacionalidad boliviana, con espritu solidario a los dems hombres que forman el cuerpo social y con nocin perfecta de sus derechos y deberes. EDUCACIN CAMPESINA, para realizar estos fines, exige de los potentados del pas, de los capitalistas mineros e industriales, que hacen su riqueza en Bolivia, una contribucin econmica -repetimos- no el sentido de la invocacin caritativa y de la simple filantropa, sino en el sentido de un DEBER SOCIAL para con el pas, para con la nacin. 183

4. Una campaa para conseguir recursos


Estaba visto: el Estado no tena dinero para sus escuelas indigenales, y sin duda que dejar las cosas a la cicatera de la administracin pblica, era condenarnos a ser siempre mal tratados. Propuse, pues, al Ministro de Educacin, que emprendiramos una colecta pblica para conseguir fon182

Lo que a nosotros nos interesaba era que el dinero afluyera, fuese como fuese; y los resultados, si bien no alcanzaron a la suma de los diez millones, nos permitieron contar en seis meses de intensa campaa, con la suma de Bs. 538.657.87, que fueron depositados en el Banco Central y administrados por el Ministerio. Esta colecta fue salvadora para nuestras escuelas, porque posteriormente el Presidente Busch no pudo prestarnos ayuda econmica a pesar de sus deseos. El hecho es que Busch tena preparado un gran proyecto para llevar la educacin indigenal a altsimo nivel; pero tena al frente a la Convencin Nacional, a la Comisin Legislativa y a sus propios ministros que no le dejaban operar, con lo que sus propsitos fracasaron por completo. Busch, con visin todava ms audaz que la de Tejada Sorzano, envi al Parlamento un proyecto de ley, con mensaje especial, por el que se destinaba un milln de bolivianos para expropiar el ayllu de Warisata en su integridad, y no solamente las doce hectreas circundantes sealadas por Tejada Sorzano. El ayllu, que no era sino la antigua marca inkaica, comprenda todas las sayaas y haciendas de la zona, y tena que ser entregado a la administracin de los mismos indios, los cuales se obligaban a destinar la tercera parte de las tierras al sostenimiento de la escuela. Era la primera vez que se proyectaba un ensayo serio de reforma agraria manteniendo las tradiciones seculares. Por desgracia, el Presidente de la Cmara de Diputados era un hijo de Achacachi, el cual entrepapel el expediente cuando estaba listo para ser considerado. Nunca ms se habl de ese asunto.

las escuelas, como si fuera de su incumbencia y relegando a esta oficina a la categora de una simple estacin de trmite para ciertos asuntos intrascen-.-. dentes, y para otros no tomada siquiera en cuenta... La verdad es que la nueva Oficiala haba sido creada exprofesamente para ponerla en contra de la Direccin General y, en su caso, para sustituirla. En ltima instancia esto representaba a las dos fuerzas en lucha: indios y gamonales; la ideologa libertaria de Warisata contra los manejos de la reaccin enmascarada en falsos "indigenistas" tan osados como inescrupulosos. No voy a decir que el ministro Pearanda se haya dado cuenta de lo que haca: temperamento honesto como era, l fue engaado por quienes lo rodeaban, y crey sin duda hacer un gran servicio a educacin indigenal, cuando en realidad haba dado paso y autoridad a los supremos enemigos de ella. En la nota que comento, seal varios casos de esas constantes interferencias. Al parecer, el nuevo Oficial Mayor no tena otro campo de accin que el de nuestros ncleos, ignorando que fuera de ellos haban masas de indgenas para las cuales hubiera hecho bien en trabajar... Y ms an: ese funcionario dispona de nuestros fondos como suyos, como que se gastaba alegremente las sumas tan trabajosamente obtenidas en la colecta, entre otras cosas, para amoblar lujosamente sus oficinas. Tambin denunci cmo se permiti organizar algunas veladas teatrales con alumnos de Warisata y Caquiaviri, lo que no slo desorganiz varias semanas a las escuelas, sino que sirvieron para que nuestros enemigos nos acusasen de extremistas, por el subido tono de algunas recitaciones de alumnos de Caquiaviri; pues Oficial Mayor y adlteres, "socialistas" de cartn, crean que se llegara a altos resultados esgrimiendo puos y profiriendo frases aunque con ellas se ocasionase la clausura de las escuelas... Finalmente, haca notar la escasa visin que ese negociado tena respecto al problema indio, sealando el caso sui gneris de la propiedad de Vacas, donde estaba situada la escuela del mismo nombre, pues "mientras esta Direccin General -deca- desea establecer una granja escolar, a base de las tierras revertidas al Estado, el seor Oficial Mayor se apresura a parcelar, creando pequeos propietarios...". En efecto, el seor Oficial Mayor no estaba planteando, ni mucho menos, una reforma agraria: lo que estaba haciendo era privar al ncleo de Vacas de la posibilidad de su desarrollo independiente, quitndole las tierras donde hubiera podido desarrollar su programa agrcola. Lo ms curioso de este mal llevado proyecto fue que se haca en nombre de... principios socialistas, como si el socialismo consistiera en destrozar la propiedad colectiva y hacer pequeos propietarios. Supongo que no faltar alguna oportunidad en que podamos exponer ampliamente nuestras ideas en torno al problema de la tierra; pero entretanto, podemos manifestar que el criterio de parcelar sin ms ni ms, implica el desconocimiento de la verdadera estructura econmica en que se basa la produccin de los pases andinos, la cual es esencialmente colectivista y que ha sobrevivido hasta ahora con las denominaciones de jatha, ayni, minkka, marka y otras, sntesis de la organizacin del trabajo sobre la propiedad comunitaria. La 185

5. Interferencias en la Oficiala Mayor de Asuntos Indgenas


En el captulo anterior dijimos que la Asamblea de Directores convocada por el ministro Pearanda en 1936, haba aprobado un proyecto del seor Rafael Reyeros sugiriendo al Ministerio la creacin de la Oficiala Mayor de Asuntos Indgenas. Era visible que el autor del proyecto era al mismo tiempo el nico aspirante para ocupar el nuevo cargo, como en efecto sucedi. El ministro, sugestionado por al fraseologa del proyecto, le dio a la flamante Oficiala atribuciones bastante amplias y no muy claras, lo cual cre una serie de perjudiciales interferencias con la Direccin General. A tal punto llegaron las fricciones, que me vi obligado a pasar una nota al ministro, en fecha 28 de julio de 1937, en cuyas partes salientes deca: ... Me permito presentar mis observaciones sobre algunos puntos en los que no estoy de acuerdo, y solicito respetuosamente la rectificacin de esos procedimientos. La Direccin General de Educacin Indgena es un organismo tcnico, al que se ha confiado la conduccin integral de los Ncleos escolares... y para tener toda su autoridad moral, espiritual y efectiva sobre sus dependencias, no debe ser preterida en ningn asunto que se relacione con los ncleos y la labor educacional, ni supeditada con intromisin de autoridades extraas, que saliendo del marco de sus atribuciones invaden las de esta Direccin General. Tal ocurre con la Oficiala Mayor de Asuntos Indgenas, que creada con la finalidad de ejercer el patronato administrativo, econmico y jurdico de los indgenas, pero no educacional, ha invadido, con la aquiescencia del Ministerio, el terreno especfico de esta Direccin, interviniendo en la marcha de 184

forma moderna de esta supervivencia es la granja o hacienda, en la cual se ? han conservado, por lo general, todas aquellas modalidades, excepto en lo que concierne a la presencia del patrn, que sustituye al encomendero/ como ste sustituy al inka o sus representantes. Una reforma agraria en estos pases debiera, por lo tanto, conservar esta admirable organizacin productiva, sustituyendo al patrn, a su vez, con una entidad que, como en tiempo de los inkas, sirviese a los fines de la colectividad en general. Esa entidad, a criterio nuestro, hubiera sido la escuela indgena en su forma productiva y de trabajo, la que se hubiera constituido en el motor econmico y cultural de la comunidad, y que, al lograr su autoabasteci-miento, hubiera solucionado en gran parte el problema del mantenimiento de todos los ncleos escolares del pas, tan costosos hoy en da. Desgraciadamente, ni la poca ni las circunstancias nos permitieron enfocar este aspecto del problema, aunque para los fines de documentacin histrica debo decir que ya fue planteado por m en una conferencia que dict en la Universidad de La Paz, en agosto de 1937, cuyo texto se public en el diario "La Calle", del 24 del mismo mes. Despus hubimos de ver cmo, en las posteriores eclosiones sociales que conmovieron al pas, se destrozaba irresponsablemente los restos de la organizacin agraria del Inkario, lo que trae como secuela la prdida irreparable de la vieja cultura india cimentada en aquella estructura. Este criterio no es nuevo en el pas. Ya Bolvar, dictando sus clebres decretos de Trujillo, el 8 de abril de 1824, pretendi crear la propiedad individual entre los indios; como es sabido, esos decretos fueron pronto anulados, y recin el 8 de marzo de 1866 Melgarejo los restaur, si bien no con la nobilsima intencin de Bolvar, sino para dar paso a los apetitos de sus allegados, que pudieron apoderarse de las tierras de comunidad creando desde entonces la casta del gamonal. Los autores del proyecto de parcelacin de Vacas no estaban siquiera con la mentalidad de Bolvar: estaban con la de Melgarejo, como lo prueba la similitud del presunto reparto de Vacas con el decreto del tirano, que declara "propietarios con dominio pleno a los indgenas que poseen los terrenos del Estado, debiendo servir de base a ese derecho la actual distribucin establecida entre ellos"; agregando a lo anterior: "cada indgena de los expresados deber obtener del Supremo Gobierno el ttulo de su propiedad particular". Nuestra posicin es naturalmente contraria a esa mentalidad que destruye el organismo totalizador de X&jatha aymara para subdividirla en pequeas parcelas sin cohesin ni unidad econmica y social. El ministro Pearanda escuch mis razones cuando le expres que en nombre de principios socialistas -pues el Gobierno en aquellos momentos se titulaba "socialista"- se estaba destruyendo lo nico socializado que haba en Bolivia -la granja- para poner en vigencia un sistema de propiedad eminentemente liberal como es la pequea propiedad. El ministro orden, pues, que la parcelacin de Vacas fuera suspendida, viendo el error que le estaban haciendo cometer los falsos "socialistas" que medraban a su sombra.

6. Un Decreto inoperante y perjudicial


Otra de las genialidades de los asesores del Ministerio fue la dictacin del v Decreto de 19 de agosto de 1936, por el que se dipone que todo fundo rstico, empresa minera o de explotacin industrial de cualquier gnero, donde existieran ms de treinta nios en edad escolar, deba abrir obligatoriamente escuelas por su cuenta, hasta el 30 de marzo de 1937; el incumplimiento de esa disposicin sera penado con fuertes multas destinadas a un fondo especial para adquirir tiles de enseanza, y el material necesario para esas escuelas sera provisto por los almacenes escolares del Ministerio. Aparentemente el Decreto se inspira en buenas razones, pero una cosa son los deseos y otra las realidades; por nuestra parte, ya veteranos en la lucha contra los terratenientes, sabamos que ese decreto no ira a ser cumplido en forma alguna, ya que no se contaba en primer lugar con la voluntad de los propietarios, ni haba, en segundo trmino, ninguna organizacin capaz de imponer y controlar la creacin y funcionamiento de tales* escuelas. Por el contrario, nos iba a causar ms de un serio dolor de cabeza y no pocos sinsabores, como en efecto sucedi, pues la Sociedad Rural Boliviana se lanz en contra nuestra con todas sus fuerzas, atribuyndonos la paternidad del Decreto. Esta medida deba ser cumplida por el Consejo Nacional de Educacin en lo que se refera a las escuelas rurales, suburbanas y urbanas; y por la Direccin General de Educacin Indigenal en lo correspondiente el campo; pero en realidad, todo el peso de la tarea cay sobre nuestros hombros, sin considerar que ya estbamos sobresaturados de trabajo con nuestra misin especfica. Durante el tiempo transcurrido desde su promulgacin hasta enero de 1937, en que me hice cargo de la Direccin General, no se haba tomado previsin alguna para la creacin de las proyectadas escuelas; ni siquiera se les dio reglamentacin y todo estaba en el aire, aunque el plazo se aproximaba rpidamente. Le dije, pues, al Ministro, que el susodicho Decreto era impracticable; existiendo una poblacin escolar indgena de 500.000 nios, se hubieran necesitado no menos de 15.000 escuelas; y an reduciendo las cifras a 150.000 nios, de todos modos se requeran de 5.000 escuelas, con otros tantos maestros. De dnde saldran stos? Adems, el Estado tendra que proporcionar gratuitamente todo el mobiliario y material escolar, sostener una planta de cien inspectores por lo menos, nueve inspectores departamentales y dos o tres inspectores generales. Todo lo cual representaba un presupuesto de unos tres millones de bolivianos que el Estado no tena. Adems, le hice notar al ministro la resistencia que ya se estaba produciendo contra el Decreto, que no slo careca de base econmica sino que estaba desprovisto de toda fuerza ejecutiva. El ministro me respondi muy confiadamente que "todo estaba previsto", agregando que esperaba empezar a cobrar las multas para sufragar todos los gastos. Vea el lector lo que aqu suceda: con un trabajo lleno de sacrificio y constancia, apenas se poda sostener nuestros doce ncleos, y ahora se pre187

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tenda pasar a la creacin de algunos miles de escuelas como la cosa ms fcil del mundo. Pero habindosenos encomendado una tarea, no nos qued ms remedio que cumplirla, y para ello empezamos por recordar a los empresarios y propietarios afectados, la obligacin que se les haba impuesto; en segundo lugar, tratamos de organizar un curso rpido que nos permitiera dar ideas bsicas a aquellos elementos que desearan dedicarse al magisterio indigenal. Todo esto lo hicimos desplegando mucha propaganda tanto en La Paz como en el interior, y eso tuvo la virtud de crear un ambiente favorable a educacin campesina. Hasta el diario "Noticias" de la ciudad de Oruro, que era contrario a nuestra obra, public un artculo en el que reconocan lo equivocado de su posicin y ofrecan colaborarnos. Su frase final deca: "Nosotros no creemos en todo lo que se tiene proyectado acerca del indio; pero creemos en Elizardo Prez". Entretanto, la Sociedad Rural Boliviana haba roto sus fuegos contra nosotros, anunciando a sus filiales del pas la guerra a muerte contra todo lo que significara educacin indigenal y especialmente contra el Decreto de marras. Cierta vez me encontr en Potos con el ministro, y le reflexion nuevamente sobre lo negativo del asunto y los perjuicios que nos estaba ocasionando; a lo cual me respondi que el Gobierno dispona de la fuerza suficiente para hacer cumplir el Decreto. Pues bien, lleg el 30 de marzo, fecha sealada por el Decreto, y no haba sido fundada ni una sola escuela. El 6 de abril la Junta Militar de Gobierno dict otro Decreto concediendo el plazo de 30 das ms, bajo pena de severas sanciones; y as la situacin se repiti una y otra vez, hasta que el Gobierno se cans de expedir decretos de prrroga, lo que significaba dar paso a las sanciones correspondientes. A tal efecto, la Direccin General pas a las Prefecturas de toda la Repblica, enormes listas de infractores para que les fueran cobradas las multas sealadas. Dems est decir que nadie pag ni un centavo. Tal fue el triste fin del famoso decreto. Respecto a su autor, que estaba obligado a salir en su defensa, sostenerlo y llevarlo a la prctica, no apareci por ningn lado ni se molest en ayudar a la campaa absolutamente en ninguna forma. Tena conciencia, sin duda, de la farsa que haba montado!

La denuncia, monstruosa, pergeada con maldad, y no obstante, con poca habilidad, llevaba fecha 2 de agosto de 1937, aniversario de la fundacin de la escuela. Por extraa coincidencia, poco antes el Tcnl. Germn Busch, ahora Presidente, dictaba el Decreto Supremo por el que se sealaba el 2 de agosto de cada ao como DA DEL INDIO, disponiendo que se rindieran homenajes nacionales a la creacin de Warisata1. He ah dos pocas enfrentadas: el pasado caduco y lleno de vergenza, representado por esa entidad oscurantista y feudal que era la Sociedad Rural Boliviana; y el futuro, promisor, ansioso de libertad y de justicia, emergido de las trincheras del Chaco, representado por ese hombre puro y valeroso que fue Busch. La Sociedad Rural aseguraba con la mayor frescura que ellos podan indicarnos "la forma y espritu con que deben encararse los mtodos sanos "de la educacin del indio, en estos momentos en que hay ambiente feliz de entusiasmo y sobre todo de posibilidades econmicas"; en nuestra respuesta hacamos notar que esa afirmacin la hacan precisamente cuando se oponan a todo trance al establecimiento de escuelas en sus fundos, y cuando su aporte a la colecta haba alcanzado cifras mnimas. Deca tambin la Sociedad Rural "que no se ensea en las escuelas de Warisata y Caquiaviri la labor agrcola, sino con preferencia la de obreros manuales"; lo mismo diran aos ms tarde los profesores normalistas que nos juzgaron. Naturalmente, fue fcil desmentir tal aserto, no slo con demostraciones prcticas, sino mencionando lo que al respecto decan el Estatuto de Educacin Indigenal y su Reglamento. A ms abundamiento, se les hizo ver que an en las escuelas que deban sostener los latifundistas, se haba dispuesto que tuvieran "una o ms hectreas de terrenos de cultivo, para las experiencias agrcolas de los alumnos". Esta disposicin aparece en el artculo 146 del Reglamento que confeccion la Direccin General al hacerse cargo de la tarea. Era un agregado que pusimos por nuestra cuenta, porque para el proyectista del famoso decreto, las escuelas de latifundios deban ser meramente alfabetizadoras. Adems, recordamos al ministro, en nuestro informe, que ya el 13 de mayo de 1937 le habamos dado informacin oficial acerca del resultado de
1. He ledo en la prensa oficial de La Paz un comentario en el que se dice que Busch eligi el 2 de agosto como Da del Indio, en recuerdo de la fecha en que Atawallpa fue ajusticiado por Pizarro. Nada ms lejos de la verdad. El Decreto en cuestin dice as: "Tcnl. Germn Busch, Presidente de la Junta Militar de Gobierno. Considerando: Que es deber de los poderes pblicos perpetuar el recuerdo de las fechas que marcan la iniciacin de obras meritorias en la revalorizacin de las masas nativas del pas y crear ambiente propicio a la causa del indio; DECRETA: Art. lo.- Declrase "Da del Indio" el 2 de agosto en homenaje a la fundacin del primer ncleo de Educacin Indgena y Campesina en la Repblica (Warisata, E.P.). En dicho Da se realizarn en los diferentes ncleos escolares indgenas, concentraciones de aborgenes, exposicin y ferias de productos, manufacturas nacionales y concursos folklricos y otros actos que tiendan a elevar el nivel social, moral y cultural de las masas autctonas. Art. 2do.En las capitales de departamento y provincias, los establecimientos de enseanza scal, municipal y particular, as como las instituciones culturales y deportivas, celebrarn festivales destinados a despertar en el pueblo simpata por la causa del indio. Art. 3o.- El seor Ministro de Educacin y Asuntos Indigenales, queda encargado de la ejecucin y cumplimiento del presente decreto, dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz, a los 20 das del mes de julio de 1937 aos. (Firmado).- Tcnl. G. Busch.- F. Gutirrez Granier.- G. Gosalvez.- S. Olmos.- C. Menacho.- D. Soasa.- A. Pearanda.- F. Tabera".

7. Estrategia de los terratenientes


No extraar a nadie que la ofensiva de la Sociedad Rural adquiriera una fuerza formidable: el pas se prestaba para ello, y en realidad lo extrao era que nosotros hubiramos podido avanzar tanto. Nuestros enemigos se parapetaron en las oficinas pblicas, en las radios y en muchos peridicos; entre stos, "La Razn" que en otro tiempo nos haba defendido, cuando Fabin Vaca Chvez era su director, ahora nos combata con ferocidad atribuyndonos todas las fechoras posibles. Despus de las primeras escaramuzas -pues nosotros no quedamos callados- la Sociedad Rural lanz un ataque a fondo denunciando oficialmente ante el Ministerio de Educacin la calidad delictuosa de nuestra obra en Warisata y en los dems Ncleos. 188

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nuestras cosechas, mediante carta en la que detallbamos la produccin de Warisata. En la misma fecha habamos manifestado al ministro que el da en que se cuente con tierras propias y se intensifique la educacin agropecuaria, de acuerdo al plan de esta Direccin General, Warisata triplicar sus utilidades y esto mismo podra ocurrir en los dems Ncleos, si les dotamos de los campos que necesitan para sus experimentaciones agrcolas, con lo que llegaran a conseguir cierta independencia econmica o la ampliacin de las atenciones y capacidad de sus internados. Precisamente este brillante resultado de nuestras actividades agrcolas me decidi a enviar una orden al Director Accidental de Warisata, el 29 de mayo, disponiendo que el internado se ampliara a cien nios, debiendo ser sostenidos cincuenta con los ingresos de la escuela. Es interesante referir, adems, que en tal oportunidad se dispuso que se eligieran 20 30 nias de 8 a 12 aos de edad, prefiriendo a hurfanas de guerra, para establecer el internado femenino, cuyo cuidado deba encomendarse a las madres de familia en turnos rotativos de quince das. Claro que no nos limitamos a dar la orden, sino que sta fue acompaada del material y la vajilla correspondiente. La escuela dio as otro paso de gran trascendencia en la educacin de la mujer. Volviendo al asunto, transcribimos tambin informes provenientes de otros ncleos, en los cuales se detallaban los trabajos agrcolas y sus proyecciones, habiendo sido los ms importante los provenientes de Canasmoro, el Parapet, San Lucas y Casarabe. De Vacas hicimos notar la posibilidad de establecer un internado de quinientos alumnos si se pona a disposicin de la escuela las propiedades municipales de la regin. Otra "denuncia" de la Sociedad Rural consisti en decir que no hacamos "arborizacin", acusacin que tambin rebatimos fcilmente ya que era una de las ocupaciones favoritas de maestros y alumnos. Refirindonos a los talleres, decamos que .. .el objetivo que se persigue, no es el de graduar artesanos, dotando a los indios de un oficio, sino de iniciarlos en los trabajos manuales, a fin de que puedan por s mismos atender a ciertas necesidades domsticas, porque el indio ms que nadie necesita saber labrar una madera, trabajar una mesa... o coser su ropa, saber hilar y tejer, tener conocimientos de herrera y mecnica, saber fabricar tejas, ladrillos y utensilios de alfarera, etc. Una enseanza en este sentido se trata de calificarla como si fuera consagrada a convertir a los indios en artesanos, pero esta afirmacin lanzada por los enemigos de la educacin del indio es maliciosa, porque bien enterados estn de que no hemos cado en el absurdo de querer hacer artesanos en vez de labradores, a hombres que viven en el campo. En 1940 la acusacin sera repetida por los normalistas que se apoderaron de educacin indigenal, quienes, a sabiendas de que falseaban la verdad, sostenan el punto de vista de la Sociedad Rural diciendo que haramos artesanos antes que labradores. La Sociedad Rural se haba referido tambin a las veladas ofrecidas por las escuelas de Warisata y Caquiaviri en el Teatro Municipal de La Paz, las que, como he dicho, fueron organizadas por la Oficiala Mayor de 190

Asuntos Indgenas, a espaldas de la Direccin General. La Sociedad Rural quiso demostrar que esas veladas probaban nuestra filiacin "comunista", sin darse cuenta de que nada temamos que ver en el asunto; dijimos, pues, que a quienes deban acusar era... a sus amigos y partidarios de la Oficiala Mayor. En tono amenazador, la Sociedad Rural deca: Somos, seor Ministro, 7.000 hacendados en el Departamento de La Paz y ^ 30.000 en toda la Repblica que constitumos slida fuerza econmica agr- ^ ria y honrada fuerza de opinin poderosa y patritica. A lo cual respondimos que en cambio ellos no pueden decirnos: tantos miles de hacendados hemos creado escuelas y educamos a tantos miles de indios... La Sociedad Rural tambin nos haba denunciado diciendo que descuidbamos la cuestin higinica y sanitaria; lo que nos dio ocasin para demostrar que la Direccin General haba organizado este servicio en escala nacional, creando una Direccin General de Sanidad Indigenal, cuyo primer director fue el Dr. Arturo Plaza, del cual dependan tres mdicos regionales y una numerosa planta de sanitarios profesionales. El Dr. Plaza haba organizado un importante curso para preparar a estos ltimos, y toda esa labor, silenciosa pero no por ello menos eficaz, tuvo grandes resultados permitiendo combatir el flagelo de las epidemias que solan diezmar a las poblaciones campesinas. En fin: que la Sociedad Rural se figuraba sin duda que nos pasbamos la vida en la holganza y el ocio; habindole demostrado que era todo lo contrario.

8. Los nuevos Ncleos de Educacin Indigenal


Una de las medidas ms importantes en el desarrollo de nuestras labores, fue disponer la intervencin del Parlamento Amauta en el manejo de los fondos administrados por cada Director, no slo para realizar una fiscalizacin severa, sino para dar otra oportunidad de que se pusiera a prueba la capacidad del indio en el manejo de la cosa pblica. En cuanto a los Directores, acordamos con el Contralor General de la Repblica que dependeran directamente de la Contralora en calidad de Pagadores, para todo cuanto significase el manejo de fondos; de esta manera quedaba asegurada una correcta administracin y, adems, cortaba de raz todo comentario respecto al corriente rumor esparcido por nuestros enemigos, en sentido de que dilapidbamos alegremente, sin control de nadie, los fondos fiscales. A los directores se les recomend que manejasen sus ncleos como si fueran empresas industriales cuya obligacin era producir renta al capital invertido, ya que tenan la cooperacin de la colectividad, materiales de construccin baratos y gratuitos, el trabajo de talleres, los productos agrcolas y otros. El sentido econmico de los ncleos adquira as, un carcter prctico que sala de las meras proyecciones verbalistas y creaba autntica riqueza, primer paso para enriquecer a la comunidad y despus, 191

sucesivamente, a entidades sociales cada vez ms extensas (marcas, provincias, etc.). No era este, un modo de hacer la riqueza del pas? Pues junto a ese trabajo productivo y enriquecedor se desplegaban cualidades de austeridad y esfuerzo, como para emprender cualquier empresa, por difcil que pareciera; condiciones stas que han sido siempre las que han forjado la grandeza de los pueblos. No estamos elucubrando desde el escritorio; nos referimos a hechos vividos y documentados y en presencia de los admirables resultados que nos daban los ncleos, ya fuese en el Beni, con Casarabe; en la frontera, con Llica; en los valles, con Cliza y Caiza, etc., donde trabajaba una juventud entusiasta y sufrida, de gran calidad y que no era, como nos acus uno de los corifeos de la Sociedad Rural, de "simples desocupados". Al relatar estos trabajos tengo que rendir mi tributo de admiracin al maestro boliviano, en el cual he encontrado virtudes muy altas, quiz las ms eminentes en Amrica; por eso mantengo mi fe en l, y estoy seguro de que forjar el ms esplndido porvenir para Bolivia, pues, en qu pas del continente se han dado casos como el de Zeballos y Zavaleta, que llegan al sacrificio de la vida en aras del deber? Dnde se puede encontrar el extraordinario despliegue de energa de Ral Prez, Enrique Quiniela o Carlos Loayza Beltrn, entregados a la causa con absoluta determinacin y firmeza y con pleno renunciamiento a sus intereses y an a su salud?

10. El Ncleo de Jess de Machaca


Haba tiempos en que el nombre de Jess de Machaca era sinnimo de barbarie, de rebelda y de peligrosa agresividad, a consecuencia de la sublevacin de 1921 que tan duramente fue reprimida. Pero yo tena otras creencias respecto a esos indios y deseaba vincularme con ellos para ver cmo respondan a un trabajo como el que hacamos en Warisata. Estaba seguro de que su supuesta belicosidad encerraba grandes virtudes humanas, y quien vea el fondo de la cuestin, tendr que encontrar en esa inna- . ta rebelda la tenaz disposicin del hombre para alcanzar su libertad. Era eso un defecto? No: era una virtud que denotaba gran fortaleza para cumplir un destino en la sociedad y para sobrevivir, inconformes con el sometimiento de la raza. Claro que este concepto no agradar a quienes conviene la subsistencia del rgimen de la servidumbre; para ellos, todo rasgo de independencia es malvado y debe ser suprimido. Pero los indios de Jess de Machaca mantuvieron su carcter desde tiempos inmemoriales, cuando constituan la tribu de los pacajes, que aunque vencidos por Mayta Kpac en el siglo XIV, nunca fueron sometidos del todo. Tampoco se entregaron al encomendero colonial ni al hacendado republicano. El virrey Toledo, vista la rebelda congnita de estos indios, convirti el ayllu de Korpa, perteneciente a la marca de Jess de Machaca, en un cacicazgo independiente entregado a un descendiente de los inkas, y con cuyos productos se sostena un "beatero" o casa de novicias indgenas. Recin en 1900 el general Pando se estableci en ese lugar como hacendado. Y ltimamente (1961) la casualidad hace que en Korpa precisamente, se haya encomendado al Padre Landini que establezca un internado de muchachas indias, ya no para ser destinadas a los conventos como en la Colonia, sino con objetivos mucho ms sociales. Jess de Machaca, de acuerdo a nuestra organizacin territorial y poltica, es un cantn que posee jurisdiccin sobre sus doce comunidades o ayllus, cada uno de los cuales tiene cierto nmero de estancias. Es exactamente lo que Rigoberto Paredes ha visto en la provincia Inquisivi, o sea, la marca preinkaica, inkaica y postinkaica. La colonia sustituy al mallcu por el corregidor. En el Inkario tena dos o tres pachacacamayu, de acuerdo a su densidad de poblacin y el respectivo nmero de chuncacamayu hasta llegar a la unidad familiar. En cuanto al gobierno de la marca, la creacin de corregimientos no elimin la tuicin de las ulakas del inkario, aunque haya sido cambiada su denominacin por la de cabildos. Por todos estos antecedentes tena grandsimo inters en fundar un ( ncleo en esa zona donde tan puras se haban conservado las instituciones ancestrales. All me fui, por tanto, para hacer contacto con las indiadas. .Y- Pero la cosa fue ms bien difcil, porque el indio se mostraba muy hurao, ^ ? como que diez y seis aos de transcurso no haban logrado hacer olvidar la *espantosa matanza, seguida de la permanente hostilidad de mestizos y blancos. No sabiendo cmo hacerme escuchar del cabildo -que se reuna cada domingo- tuve la idea de aprovechar de la prxima festividad de Corpus Christi, de la que me dijeron reuna no menos de diez mil personas en la 193

9. El Ncleo de Mojocoya

Pues bien, si pocos, mis colaboradores suplan el nmero con la calidad, y la experiencia demostraba que all donde se creara algo, la obra tendra siempre quien la llevase a cabo hasta el fin. Con esa fe en el elemento humano, no desmentida por el fracaso de muchos, me lanc a fundar otros ncleos de educacin indigenal, y lo primero que hice fue crear la escuela en Mojocoya, donde, como he dicho, no se haba realizado absolutamente ninguna labor. La fundacin del ncleo dio lugar a interesante experiencias con los indios de aquella regin: claro es que el nuevo Director, Corsino Jordn, tuvo que realizar un trabajo de gran empuje para destruir todo rastro de la nefasta administracin anterior que tanto haba influido en el nimo de los campesinos. Pero estos respondieron con gran voluntad, y as colocamos la piedra fundamental en el mes de mayo, organizando al mismo tiempo el Consejo de Administracin. Mojocoya es una planicie de unos trescientos kilmetros cuadrados de superficie y se halla a 180 kilmetros de Sucre. La poblacin es ntegramente quechua, y constituye el grupo ms avanzado de los "andidos" hacia el sur, pues a pocas leguas, siguiendo el curso del Ro Grande, ya se encuentra la familia de los guaranes. Es una regin ganadera y bastante rica, y las tierras adquiridas permitiran levantar una granja escolar de grandes alcances Debo decir que la actuacin de Jordn fue excelente; respondi con solvencia, permaneci leal a los principios de Warisata y no fue de los qu apostataron. 192

plaza, para hablar a la multitud. Para el efecto, busqu al cura prroco y le ped que me permitiera ocupar el pulpito en un intervalo de la misa, que segn esas referencias, contaba con gran nmero de oyentes. Esta idea parecer descabellada, pero ya estaba acostumbrado a hacer cualquier cosa con tal de alcanzar mis fines. Sin embargo, llegada la fiesta, la multitud se concentr, efectivamente, en la plaza, llenndola con su polfono estruendo; pero a la misa no entraron ms de diez indios, en vista de lo cual desist de mi intencin, pensando asimismo que acaso ese medio de buscar contacto no sera bien visto por las indiadas pues de hecho me situaran al lado del cura. Y era visible que la iglesia ya no tena, para ellos, el antiguo atractivo! Razones, sin duda, no faltaron. Abandon el templo y busqu contactos por medio del corregidor, tambin con resultados negativos. Despus me fui a algunas comunidades, y en fin, puse tanto empeo que logr despertar cierto inters. Lo que ms me vali fue haberme quedado a dormir algunas veces en las chujllas indias, sirvindome el magro chuo en sus mismas chas (platos de barro). As se me permiti exponer mis propsitos primero ante el grupo familiar y luego ante mayor nmero de gentes. Los indios me escuchaban con cautela, pero pronto fue evidente que la cosa empezaba a tomar forma en su cabeza. Por fin el cabildo en pleno resolvi recibirme. Este fue un acontecimiento en Jess de Machaca, porque aquella entidad no abra sus puertas a extraos, especialmente si se tratara de mestizos o blancos. Pero rota la tradicin, fui escuchado por veinticuatro patriarcas que representaban a las doce comunidades circundantes. Yo sent la solemnidad del momento y puse elocuencia en mis explicaciones. Relat lo que haban hecho los indios de Warisata y les invit a visitar la escuela, ponindoles a su disposicin nuestro vehculo. Pese a su gravedad, pude notar signos de complacencia ante mi lenguaje, y mis proposiciones fueron aceptadas. Veintisiete autoridades indias subieron al camin rumbo a Warisata, y al llegar a la escuela no pudieron menos que manifestar su asombro con las tpicas exclamaciones aimaras. He aqu que hermanos de raza haban hecho nada menos que un palacio para uso de ellos y de sus hijos, y el hombre desconocido que les haba hablado, se haba quedado corto en la descripcin. El Parlamento Amauta los recibi en asamblea, en la cual se les hizo conocer al detalle todo lo realizado. Despus pasearon por todas las reparticiones, vieron nuestros campos y jardines, comprobaron lo que se haba hecho en cuanto a accin social, apreciaron en todos sus aspectos la nueva vida de los nios. Los diferentes ayllus los acogieron hacindoles grata la permanencia, y todo result una verdadera fiesta de las hermandades indias de esos dos grupos aymars. Vueltos a Jess de Machaca, el cabildo resolvi por unanimidad y previa autorizacin de las doce comunidades, cooperar material y moralmente a la construccin de la escuela central, de la que ms tarde se desprenderan las seccionales respectivas en cada uno de los ayllus. Lo principal estaba logrado. Ahora slo faltaba levantar los edificios... Por el momento, no tenamos un director que pudiese desempear el cargo con la eficiencia requerida. Se trataba de una creacin trascendental 194

que iba a desmentir todo lo dicho acerca del indio de Jess de Machaca, y para eso se requera de gran capacidad y valor. Bien conducido, el ncleo poda superar a Warisata -que era lo que se proponan los indios- ya que no haban obstculos y, ms bien, todo era favorable. Habindoseme recomendado a un profesor normalista de Sucre, le hice la proposicin para que se hiciera cargo del Ncleo; acept complacido, pero apenas dur 8 das en sus funciones: tal era su ineptitud que me vi obligado a retirarlo antes de que echara a perder lo que habamos hecho (algunos aos ms tarde encontramos a este maestro como Director de la Escuela Normal Rural de Santiago de Huata, dando testimonio en contra nuestra). Ante esta situacin, fue designado director un joven maestro formado en Llica. Era un maestro artesano al que se haba dado la enseanza de materias generales por el espacio de un ao. Cupertino Pozo, que tal era el noubre de nuestro personaje, era activo, grandemente voluntarioso, muy hbil en el trabajo manual y convencido de la causa de indio; pero, claro est, no era un Enrique Quntela o un Carlos Loayza. Con alguno de estos Jess de Machaca hubiera crecido en poderosa dimensin. Pero as y todo, Pozo respondi consagrndose al trabajo, demostrando que no hace falta A un ttulo acadmico cuando se tiene fe y honradez. Despus se complet el personal con elementos de buena voluntad habituados a las incomodidades y dispuestos a trabajar. El cabildo de Jess de Machaca inici sus actividades con sumo empuje; obtuvo la cesin gratuita de tierras, materiales de construccin y trabajo personal. Determin la ubicacin de la escuela, y para iniciar los trabajos de apertura de cimientos, me manifestaron que stos deban ser iniciados por la taika, o sea la comunidad madre. Fue esa la ocasin en que me inform que la marca estaba dividida en dos distritos de seis comunidades cada uno: eran los antiguos Hanan suyu y Hurin suyu; a la cabeza de Hanan estaba la auqui (padre) comunidad, y la taica a la cabeza de Hurin. En todo trabajo que interesase a la colectividad, las obras deban ser comenzadas por la taika; y as, cuando sta lo vio por conveniente de acuerdo a sus ritos, inici los trabajos seguida luego por las dems comunidades de acuerdo a su orden jerrquico. As comenz en Jess de Machaca una verdadera eclosin social, si bien de distinto orden que en 1921. Todas las viejas rebeldas se encaminaban ahora a la obra de su propia cultura, comienzo de una autntica liberacin. Su trascendencia fue enorme en el altiplano, y de ella se hizo eco la prensa pacea, aunque no faltaron quienes viesen en la fundacin del Ncleo una amenaza para el pas, dada la fama que arrastraban los indios de esa zona. "La Calle" public un excelente artculo el 13 de julio de 1937, en el que deca: No es posible que se siga atribuyendo a los comunarios de Jess de Machaca, la triste fama de "subversivos"... actualmente todas las comunidades se hallan empeadas en levantar el edificio escolar, cuyas proporciones sern realmente gigantescas, y fuera de los turnos ordinarios de trabajo que son de 120 o ms hombres semanales, los indgenas hacen otros por su cuenta y voluntariamente, centuplicando su esfuerzo para terminar su escuela... "El Diario", con el ttulo de "Jess de Machaca, una severa revisin aymara" deca el 29 de agosto de 1937: i 195

He aqui una comarca parecida en su aspecto geogrfico y humano, a la de Warisata, donde viven ms de dos mil comunarios que actualmente, bajo la fiebre de edificar su gran escuela, mueven brazos y ms brazos, unos cortando piedra de las canteras vecinas, otros abriendo los cimientos o fabricando adobes, ladrillos, arrancando paja, etc. En esta labor se confunden viejos, jvenes y nios, un millar de voces rumorosas y jadeantes, una colmena viva de actividad...". "A propsito del carcter de la raza, y de las leyendas hbilmente deslizadas sobre los indios machacas, la escuela que es una experiencia viva, est comprobando que las fuerzas de la raza pueden canalizarse fcilmente en el sentido de la civilizacin y del progreso". Todo esto no era sino la expresin de la verdad, ya que los periodistas paceos hicieron una excursin con fines informativos, y vieron el maravilloso espectculo de la vida que renaca en los campos antes regados por la sangre y por el odio. La matriz de la escuela se ubic en Joncko, que era la taika, debiendo atender tambin a las necesidades educacionales de Sullcatiti, o sea la auqui. Para su desarrollo agropecuario fueron donadas cuarenta hectreas de tierras de riego de primera calidad, en superficie continua. Cada ayllu contribuy con una porcin de tierra tomndola de su sayaa en compensacin de la que pas a formar el bien escolar o comn. Todas estas formas de contribucin fueron discutidas por el cabildo, similar en su estructura al Parlamento Amauta de Warisata y tan dinmico como ste. Jess de Machaca tena una serie de ventajas sobre Warisata; empezando por la fertilidad de sus tierras, apta para muchos cultivos y para ganadera; por su importancia demogrfica, y por ltimo por no haber sido penetrada por el latifundio. Su porvenir estaba, pues, asegurado, y en efecto, pocos aos despus se hallaba en pleno florecimiento, revelando la formidable capacidad constructiva del indio. Pero como todo es relativo en esta vida, tambin el Ncleo de Jess de Machaca recibi los golpes de la reaccin feudal y fue destrozado, como Warisata. En la actualidad (1961) el padre Gabriel Landini, veterano maestro indigenista, trata de restaurarlo en parte, pues se le ha entregado el ncleo de Korpa -que no es sino una segregacin de la antigua marca de Jess de Machaca- donde hemos podido apreciar que se trabaja con austeridad y empeo, haciendo recordar los antiguos tiempos de la escuela indgena boliviana. En la visita que efectuamos en 1961, pudimos observar algunos aspectos que vale la pena comentar. El padre Landini, disponiendo de cuarenta mil dlares y utilizando los mtodos de trabajo de Warisata, haba logrado levantar un modernsimo edificio para el internado de nias, local provisto de todas las comodidades imaginables. Las muchachas deban permanecer por turnos de tres meses en el internado, para aprender una serie de normas de vida civilizada y los conocimientos inherentes a su sexo, a fin de aplicarlos al retornar a su hogar. Haba, pues, en Korpa, un propsito claramente establecido, cosa que no se puede decir de otras escuelas de la actualidad que se desarrollan al acaso, sin una lnea de conducta definida y sin ninguna orientacin. Sin embargo, nos parece que la excelente labor del Padre Landini es incompleta y unilateral, hecho que no debe serle atribuido ya que corresponde, ms bien, a esa misma desorientacin que parece general en la conduccin de las escuelas; en efecto, dar nuevas 196

normas de vida slo al sector femenino de la poblacin, en tanto el masculino permanece aislado o se prescinde de l, causar inevitablemente un desequilibrio psicolgico y social en esas generaciones, por cuanto las muchachas se sentirn en un plano superior al de los muchachos y no tratarn de permanecer en su primitivo ambiente. En el mejor de los casos, su permanencia en el hogar estar condicionada a su reabsorcin por el medio2. La solucin del problema hubiera consistido en realizar una labor simultnea o paralela tanto entre las mujeres como entre los hombres; y si hay, como lo evidenci, algunos prejuicios con respecto a la coeducacin, entonces deba edificarse un internado masculino frente al internado femenino, para que ambos sexos reciban por igual los beneficios de la escuela. Por ltimo, cabe mencionar el hecho de que Korpa no es sino una de las doce comunidades de la marca de Jess de Machaca. Carece de sentido, pues, el fundar un Ncleo en ese lugar, habiendo otro, el de Joncko, que es Ncleo propiamente dicho. Hay, evidentemente, una confusin acerca de las relaciones existentes entre el Ncleo y la marca. No de otro modo se explica que se ubique un ncleo dentro de otro ncleo, lo que a la larga causar muchas dificultades y rozamientos. Nos parece que la solucin hubiera sido sencilla: entregar todo el ncleo de Jess de Machaca al Padre Landini, permitindole realizar una labor ms vertebrada y eficaz que la que puede hacer en el limitado mbito de Korpa.

2. Esta previsin se ha cumplido: en parte, las muchachas de Korpa han vuelto a sus modos de vida anteriores. Otra parte ha emigrado a la ciudad para prestar servicios en familias pudientes, en calidad de "empleadas" (eufemismo por "sirvientas") lo que no es muy alentador (N. del E.).

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CAPITULO IRRADIACIN A LA SELVA

IX

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L La obra redentora de los frailes
La instalacin de los ncleos de recuperacin en la selva tropical de Bolivia constituye otra vivsima experiencia humana que no ha sido debidamente valorada en toda su histrica proyeccin. Por desgracia, dur muy pocos aos y no ha podido plasmarse en resultados definitivos. De habrsenos permitido continuar esos trabajos, estoy seguro que a esta altura del siglo, hubiramos logrado incorporar a la nacionalidad a esos grandes grupos tnicos dispersos en las llanuras y florestas orientales. Me cuento entre quienes veneran la obra de reduccin de las misiones selvcolas a cargo de frayles menores, como los franciscanos de Guarayos, y juzgo por ella la importancia que en el pasado tuvieron las de los jesutas en el alto y bajo Amazonas y en el Paraguay. Secularizadas las misiones de Guarayos, otrora centros florecientes por su desarrollo agropecuario e industrial, con el que se atenda a una poblacin no inferior a diez mil personas distribuidas en sus ocho seccionales, hoy se hallan en ruinas aunque el Estado contina pagando un fuerte presupuesto por concepto de haberes a un personal de directores y maestros que no cumplen funcin alguna. Es verdaderamente admirable la obra que realizaron los frayles en la selva, y debo decirlo sin ningn prejuicio de orden religioso, sin mencionar tampoco reservas de orden ideolgico o poltico que son corrientes para criticarla; y aunque tuvieran sus defectos, hasta ahora no se ha dado mejor ejemplo en cuanto a la manera de reducir al habitante de las florestas. Las misiones de San Antonio del Parapeta', San Pedro, San Ignacio (Beni), Chiquitos y otras, lograron en su tiempo un prodigioso desarrollo.
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El salvaje era captado en la "jungla" y llevado mediante sistemas educativos adecuados a valorizar el trabajo industrial. Grandes extensiones de tierra eran laboradas obtenindose cosechas de tal magnitud que permitan la manutencin de muchos miles de seres humanos. Solamente las misiones de Guarayos tenan doce mil cabezas de ganado vacuno, y en industrias manuales las misiones producan verdaderas maravillas en hilados y tejidos de algodn cultivado por los mismos indios. Posean talleres completsimos capaces de industrializar las fibras, elaborar el cuero y aprovechar cuanto ofreca la naturaleza. A tal punto llegaba esta pasmosa actividad, que los salvajes no solamente demostraban sus aptitudes como operarios, sino que hasta se ocupaban del arte, como que fabricaban violines revelando cualidades insospechadas para la msica; y la plstica tampoco les era ajena: en mis manos tuve un crucifijo tallado por un salvaje de Guarayos, obra que me maravill por su bella ejecucin y por todo lo que revelaba respecto al dormido espritu de aquellas gentes. Las misiones produjeron una transformacin total en el "habitat" oriental; introdujeron el idioma espaol, ensearon a vestirse, acostumbraron a la gente a una vida higinica, estabilizaron a sus sociedades, construyeron pueblos, llevaron nuevos .cultivos (entre ellos el del cacao) y, en fin, realizaron una de las obras civi< -y lizadoras ms serias de que se tenga memoria en el mundo. Cabe una pregunta sugestiva y que no carece de fundamento: Hasta qu punto esta maravillosa organizacin fue tomada de los sistemas inkaicos? Todo esto ha desaparecido. La decadencia de las misiones empez en 1767, con la expulsin de los jesutas, y durante la Repblica nada se hizo para restaurar esa obra, hasta que lleg a la selva el mensaje vibrante y multitudinario de Warisata, con su doctrina de "esfuerzo y trabajo" para salvar a los sobrevivientes de la floresta e incorporarlos a la nacionalidad. La empresa que me propona ejecutar en la selva ofreca no pocos riesgos y dificultades. Tena que ponerme en la situacin del misionero, dispuesto a todos los peligros y a todos los renunciamientos; tendra que experimentar los mismos padecimientos que los frayles, solo, sin defensa alguna, utilizando primitivos medios de transporte, alimentarme como pudiese, cogido por las enfermedades y luchando contra la manigua. Al comienzo, mi propsito fue realizar un convenio con las misiones franciscanas existentes, pero los resultados fueron negativos: los frayles no disponan de personal, y tampoco encontr ese espritu emprendedor y progresista que se necesitaba para ejecutar la tarea. Tena que buscar a mis colaboradores entre elementos nacionales, capaces de convertirse en pioneros y cuya integridad espiritual corriese pareja con su fortaleza fsica. Ya no estaran guiados por el celo religioso, como los frayles: una nueva emocin social les llevara adelante venciendo cuanta dificultad encontraran. 2. Fundacin del Ncleo de Mor Mi viaje al Oriente fue anunciado por "El Diario" en su edicin del 21 de agosto de 1937, y por "Crnica" del 2 de septiembre; este ltimo deca: El Director de Educacin Indigenal lleva una gran cantidad de prendas de vestir y de herramientas para los sirions... entre el material que lleva, figu200

ran chamarras, pantalones, mosquiteros y otras prendas de vestir... hachas, machetes, hachuelas, etc. Todo ello se distribuir entre los alumnos selvcolas de Casarabe y entre los nativos que integren el nuevo ncleo cuya creacin se halla proyectada. As comenz un captulo que podra titularse: "Aventuras de un profesor en el Oriente boliviano". El objetivo de mis exploraciones era la zona del Ro Itnez, frontera con el Brasil. Para dirigirme all, tena que hacer un recorrido largusimo primero al norte del pas y luego bajar por los ros. Me fui, por lo tanto, a Trinidad, capital del departamento del Beni, como base de operaciones. En esa ciudad tom una lancha que haca el servicio hasta Puerto Sucre en el Mamor, desembarcando en Puerto Siles, localidad intermedia donde haba una guarnicin militar. Una ojeada al mapa nos har ver lo extenso de esos viajes. En Puerto Siles encontr al capitn de Ejrcito Emilio Aguirre, quien, enterado de la misin que traa, me ofreci toda su cooperacin. Aprovechando tan gentil oferta, le ped una canoa y cuatro soldados remeros con los cuales segu viaje al Norte, rumbo a Alejandra, puerto situado cerca del vrtice de la confluencia/ de los ros Mamor e Itnez. La canoa viajaba atada a la lancha mediante un cable. El recorrido del Mamor es siempre espectacular; este ro, ancho como un mar, plcido y de cambiantes colores, fue el que inspir las conocidas estrofas del poeta Ricardo Bustamante en su "Preludio al Mamor", tan bellas como las de Heredia. Nuestra navegacin se realiz sin incidentes y debamos desembarcar en Alejandra a la media noche del da siguiente. Desde ese instante tendramos que valemos de nuestros remeros, seguir el curso del Mamor, penetrar en el Itnez y retroceder ro arriba, esto es, hacia el sur. Ya al abandonar Puerto Siles sent una molestia en los pies, a consecuencia de una hinchazn cuyo origen, de momento, me fue imposible determinar. A las pocas horas ya no poda tolerar las botas por el dolor intenso que me causaban. Al da siguiente ni siquiera pude calzarme, y aunque esperaba que el descanso a bordo hara bajar la hinchazn, esta aument, de suerte que estaba hecho una lstima cuando llegamos a Alejandra. Al verme en tal estado, los pasajeros que me acompaaban no me permitieron desembarcar, hacindome ver el peligro que significaba continuar el viaje en esas condiciones, ya que deba hacerlo por rutas casi inexploradas, en una frgil embarcacin, sin poseer experiencia alguna del trpico ni haberme provisto de recursos apropiados. Renegando contra la flaqueza de mi organismo, no saba qu actitud adoptar no decidindome a abandonar tan prematuramente la tarea emprendida. Los amigos que gan en la lancha me aconsejaron entonces que continuara el viaje hasta Puerto Sucre, para pasar a Cachuela Esperanza, ya sobre el Ro Beni, donde la Casa Surez sostena un modernsimo hospital atendido por un destacado mdico suizo. No tuve ms remedio que seguir el consejo, y de ese modo mi viaje se prolong imprevistamente hacia el norte del pas. Llegado a Cachuela Esperanza, me intern en el hospital, sorprendindome ver instalaciones tan magnficas en aquel rincn del pas. La atencin que se me brind fue esmeradsima, tanto de parte del mdico como de los enfermeros, y an del personal de administracin; sin embargo, la 201

ciencia se mostraba impotente ante el mal que me aquejaba. Los pies los tena ahora con una hinchazn impresionante y llenos de llagas hasta las rodillas; para colmo, tambin quedaron afectados el cuello y la espalda; faltaba poco para que todo mi cuerpo fuera una llaga viva. En medio de estos sufrimientos, tuve una sorpresa que me confort muchsimo: la inesperada visita de mi hermano Hctor y del doctor Arturo Plaza, quienes haban llegado por avin a solicitud expresa de mi madre. Esta se haba anoticiado de mi enfermedad a pesar de la reserva que ped guardaran en el Ministerio. Me suponan sin auxilio mdico, lo cual, como hemos visto, no era cierto. Mi hermano y el doctor Plaza me pidieron con la mayor energa que volviera a La Paz para someterme a un severo tratamiento, reforzados en su peticin por el mdico suizo, el cual me practic un anlisis de sangre cuyo resultado le preocup mucho, dicindome: - Mi consejo, seor Prez, es que de inmediato vuelva usted a La Paz porque en sta no contamos con las medicinas necesarias para dominar su mal. Esto me lo dijo en presencia del doctor Plaza, del Coronel Flix Tejada, que ejerca una funcin militar en la zona, y de mi hermano Hctor. Mi negativa fue rotunda. No iba a dejarme dominar por mi mala salud para dejar mi tarea, y vindolo bien, si acaso esto se agravaba -as pensaba con ingenuo romanticismo en aquellos tiempos de juventud- quiz el sacrificio de mi vida sera el ejemplo supremo que permitira llevar adelante la obra de la redencin del indio y volver por los fueros de la dignidad docente tan terriblemente estropeada por el falso cientificismo en boga. El doctor Plaza y mi hermano tuvieron que volver a La Paz sin haberme hecho desistir de mi obstinacin. Mi resolucin estaba hecha. As inerme como me hallaba, decid dejar ^ el hospital donde con tanta bondad se me haba tratado y me dirig me3 diante esquela al Gerente de la Casa Surez solicitando movilidad hasta f Puerto Sucre; peticin que me fue concedida inmediatamente. Cuntas gentilezas en torno a m! Todos se desvivan por hacerme la estada menos penosa... De modo que abandon la cama sin ms ni ms. Un enfermero, de apellido alemn que he olvidado, que me colmaba de atenciones y cui dados, me tom en brazos como a un nio y me llev hasta la cabina del camin que haba de conducirme hasta Puerto Sucre. _ , wv vV^*^ Aqu me esperaba una canoa tripulada por un negro, bondadoso y ^ fuerte como nadie. Dorm a la orilla del ro, acosado por los mosquitos, y a la madrugada part llevando como equipaje una bolsa de goma, industria regional, conteniendo dinero y algo de ropa, amn de la consabida hamaca y el mosquitero. Pero mis penalidades no haban concluido: al dejar el hospital sent otra molestia en el ojo izquierdo. Era una conjuntivitis, muy violenta, contra la cual no tena sino una pomada con la que me frotaba diariamente sin encontrar alivio. En estas condiciones emprend viaje por el Itnez. Estaba desprovisto de todos los elementos necesarios para ponerme a salvo de las asechanzas de la selva, y ahora apenas poda deleitarme con la contemplacin del pai202

saje majestuoso del ro, que corre lentamente custodiado por la arboleda milenaria y misteriosa. La reverberacin de los rayos solares en la inmensa superficie acutica hera mis ojos, obligndome a permanecer bajo una especie de carpa que el negro improvis utilizando la hamaca. Era una posicin muy incmoda y dolorosa, pues en la estrechez de la canoa no encontraba manera de reposar el cuerpo llagado ni hacer movimiento alguno. Al atardecer del primer da, mi moreno compaero asegur la canoa a la orilla del ro, en un lugar de donde parta un senderillo subiendo la barranca hasta perderse en la llanura boscosa. Era un sitio que invitaba al descanso. El negro amarr la hamaca y arm el mosquitero, tras de lo cual me alzo en brazos para llevarme al improvisado campamento; pero con tan mala fortuna que dio un resbaln y dimos con nuestros cuerpos en tierra, rodando yo por el barroso caminillo. No recuerdo cuntos das ms dur la navegacin, pero s recuerdo las torturas que pas, as como la infinita paciencia del negro, que cada atar decer me llevaba a tierra y dispona mi descanso. Al fin desembarcamos en Puerto Komarek, nombre que tiene del propietario del lugar. Haba llega N do a mi destino. En el puerto no haba sino la casa del seor Komarek; era una persona muy amable, llevada hacia zona tan apartada por su espritu colonizador y audaz. Enterado del motivo de mi viaje, me ayud en todo lo que estuvo a su alcance. Mi deseo hubiera sido internarme en la selva a caballo o a pie, pero como esto era imposible, tuve que pedir a mi amigo negro que dejara los remos y me cargara, restaurando as el medio de locomocin de que sola valerse el ingls Livingstone en las selvas africanas. El seor Komarek era el gua, y as emprendimos la penetracin a la verdadera jungla. A los diez kilmetros de recorrido encontramos una maloca (choza) donde haba unas diez personas, de la tribu de los mor, y que conocan al seor Komarek, tratndolo con familiaridad y entendindose en el idioma o dialecto nativo. Cambiamos impresiones con esa gente y les anoticiamos del objeto de nuestra presencia en la zona. En das subsiguientes nos encaminamos a otros lugares, yo siempre a espaldas del robusto negro. En tal forma tuve ocasin de entrevistarme con unas quince personas de la misma tribu. Las condiciones del lugar me parecieron magnficas desde todo punto de vista; estaba situado a la orilla de una de las arterias fluviales ms importantes de la repblica, que permita moverse al interior o al exterior del pas; con tierras salitrosas aptas para la crianza de ganado vacuno en gran escala, as como para cultivos extensivos de maz, pltano, yuca, arroz y adems, y esto era muy importante, por sus bosques con enorme variedad de madera finsima, abundancia de rboles productores de castaa y goma, todo lo cual aseguraba un gran porvenir econmico. Todo en esta regin era favorable a su desarrollo integral, y eso me determin a dar por fundado el Ncleo, sobre la base de los nefitos que poblaban la regin y de sus extensas tierras que eran de propiedad del Estado. Se redact el acta de fundacin definiendo el tipo de la escuela, que deba ser una granja estatal para la recuperacin de los pobladores, creando la economa familiar y regional y buscando la formacin de un tipo humano responsable capaz de sumarse a la nacionalidad.
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No teniendo, por el momento, a nadie que pudiera asumir la direccin, ped al seor Komarek que se hiciera cargo del Ncleo con carcter accidental, habindole dejado Bs. 5.000.- para adquirir una canoa con su motor, algunos bueyes, un carretn, vveres para las familias y otros gastos. La nueva escuela llevara el nombre de Ncleo de Mor. Hecho todo esto, me prepar para volver, y aunque con la salud quebrantada, estaba satisfecho por haber salido con la ma. As emprendimos el retorno, con peripecias ms o menos parecidas, y despus de varios da de navegacin llegamos a Puerto Sucre, llamado "el panten del Beni", de siniestra fama porque quien pernoctaba all era vctima segura de la malaria y de otras enfermedades de origen hongsico. Como llegamos cuando la obscuridad de la noche ya haba cubierto todo, no nos qued ms remedio que pasar la noche en la canoa. A la maana mi compaero fue a buscarme alojamiento en la aldea, y como ya era habitual, me llev cargado a la pieza que consigui. Mi alojamiento tena, por todo moblaje, dos argollas colocadas a unos dos metros de altura, en diagonal, que servan para sostener la hamaca del viajero. Mi situacin era precaria y acaso angustiosa, y adems no poda volver a Trinidad antes de quince das, tiempo durante el cual no retornara la lancha que haca el servicio. Tampoco quera viajar a hospitalizarme a Cachuala Esperanza porque eso me alejara de mi base de operaciones. Todo lo cual me tena acongojado y sin saber qu hacer. En lo peor de mis pensamientos, a eso de las cinco de la tarde, cre or un ruido lejano muy conocido: el de una nave area; pocos segundos ms tarde pasaba sobre nosotros un avin proveniente del norte, maniobrando al parecer para acuatizar en el ro. Lleno de esperanza envi a mi amigo negro a averiguar si podan admitirme como pasajero hasta Trinidad, y a la media hora tuve la respuesta afirmativa. La cosa era providencial, porque por entonces el servicio de aviones era muy raro en aquellas zonas. A las siete de la maana se present en mi alojamiento un teniente de Ejrcito, que me haba conocido de vista, y el cual me miraba sin poderme reconocer, tan desfigurado estaba. Este fortuito amigo, a quien nunca ms volv a encontrar, me prest espontnea y generosa ayuda, disponiendo que seis soldados me llevaran por turno hasta el sitio donde estaba el hidroavin. Poco despus emprendimos el vuelo, para iniciar otra fase de mis tareas. Pero antes, tuve el sentimiento de despedirme del negro. El espritu humano es ingrato! He olvidado el nombre de ese humilde amigo que vel por m y me protegi con tanta abnegacin.

3. Los pioneros de Casarabe


A mi llegada a Trinidad me puse a preparar viaje hacia el Ncleo de Casarabe, el cual, como se recordar, fue fundado primitivamente en Huacharecure (San Ignacio de Moxos) y trasladado despus a una zona bastante densa de poblacin, predominando los sirions, de carcter independiente y belicoso. El profesor Carlos Loayza Beltrn y su esposa, Ercillia Soruco, fueron quienes se encargaron de la organizacin del Ncleo, y segn lo que pude escuchar en la capital beniana, estaban cometiendo verdaderas tropelas. Aunque no acostumbro a dar crdito a esa clase de rumores, de
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todas maneras me hallaba preocupado, porque el triunfo o fracaso de Casarabe iba a ser decisivo para el porvenir de la obra reductora en la selva. Sin embargo, no pude viajar de inmediato al Ncleo, porque el mdico doctor Sierra, me impuso con energa someterme a completo reposo por espacio de tres das, durante los cuales me prest su mxima atencin profesional. Este lapso me permiti ponerme en contacto con autoridades de gobierno, educacionales, contralora y algunos intelectuales y periodistas, con los cuales form una comisin que viajara conmigo para juzgar la obra que se haca en Casarabe. Adems, pude seleccionar a dos de los mejores maestros del departamento, para la direccin de los ncleos de Mor, que acababa de fundar, y del Chapare, que lo sera luego. Estos maestros fueron Luis Leigue para el primero, y Arturo Snchez para el segundo. La primera impresin de los comisionados al llegar al Ncleo fue de asombro. El esfuerzo realizado por Carlos Loayza era verdaderamente formidable. Inspeccionamos inmensos campos cultivados con maz, pltano, yuca, caa de azcar y hortalizas; la "estancia" dispona de ganado vacuno que estaba reproducindose; haba talleres de carpintera, curtidura y talabartera, de cerrajera y hojalatera; la seccin de construcciones levant aulas amplias y ventiladas y otras instalaciones. En el aspecto social pudimos ver prcticamente la evolucin que se realizaba en las tribus nmadas, desde su incorporacin al plantel, y ah tenamos la maloca colectiva donde vivan en promiscuidad, transformndose paulatinamente en la vivienda matrimonial, perodo previo a la organizacin de la familia. Todo esto se describi con lujo de detalles, especialmente a los nuevos directores, que as podan enterarse de primera mano de lo que tenan que hacer en sus respectivos ncleos. La obra era tanto ms admirable cuanto que no haca mucho que el ncleo se haba fundado. Carlos Loayza se entreg al trabajo con alma y vida y pronto forj una tradicin que luego fue legendaria entre las tribus. No se trataba de ensear a leer, sino de atraer al hombre de la selva, y en eso el joven director se mostr eficiente como nadie. Los primeros grupos se los captaba desnudos y en una espantable promiscuidad, y hubo que conservarles este sistema de vida durante cierto tiempo, para introducirlos poco a poco en las prcticas civilizadas. Nuestra primera atencin consisti en vestir a hombres y mujeres. Al comienzo, como he dicho, vivan junto a la escuela en sus malocas donde todo era comn. La escuela hubo de formar parejas y realizar matrimonios, de manera que mientras el profesor se dedicaba activamente a las construcciones, cultivo de los campos, atencin del ganado, etc., la esposa de Loayza atenda a la educacin de las mujeres, les revelaba los secretos de la cocina, crianza de los nios, aseo y su propio acicalamiento personal. Pronto empezaron las construcciones para los matrimonios, inicindose asimismo la industria domstica, con el aprovechamiento de las materias primas que haba en abundancia en la zona. Finalmente pudo iniciarse la funcin alfabetizadora, en la cual el profesor obtuvo resultados extraordinarios. Su obra de cultura lleg a tanto, que hasta editaban un periodiquillo cuyas ilustraciones eran grabados en madera. A poco, la poblacin escolar de Casarabe se elev a trescientas personas, entre nombres, mujeres y nios, habiendo sido preocupacin de la Direccin General pro205

veerles de vestidos apropiados para el clima. Debo decir que el presupuesto nacional apenas asignaba la suma de Bs. 4.000 anuales para el sostenimiento del Ncleo. Y si pudimos atender a todos sus gastos, fue porque Casarabe era un ncleo que se autoabasteca, demostrando cuan realista era nuestro programa de trabajo. Claro que para ello, primaba el factor humano y la acrisolada honradez del Director. La comisin que nos acompa se sinti visiblemente emocionada al presenciar la entrega de ropa a los nefitos, que se vestan por primera vez en ' su vida. Daba la impresin de que la indumentaria los transformaba en *seres humanos, y haba no s qu de fervor religioso en los indios cuando tocaban las prendas y se las ponan, sin acabar de convencerse de tal maravilla. En Casarabe estuvimos cuatro das, que fueron de grandes enseanzas para todos. Yo pregunt a los dos nuevos directores, que me dijeran francamente si se sentan capaces de realizar una obra como esa. Tanto Leigue como Snchez tuvieron frases de encomio para el heroico director Loayza y me aseguraron que realizaran obra similar, pues sus futuros ncleos estaban ubicados en medios geogrficos de perspectivas econmicas muy superiores a las de Casarabe. Algunos personajes de la comitiva nos manifestaron que al selvcola no haba que tratarlo con cario sino con huasca (ltigo). En ese aspecto recomend a Loayza que no transigiera de modo alguno: ese instrumento de opresin deba ser definitivamente desterrado. Entretanto, mi salud no mejoraba. El recorrido por los campos de cultivo y las diferentes secciones del Ncleo lo tena que hacer cargado por alguna persona de buena voluntad, y hasta ahora no s qu comentarios se haran sobre mi estrafalario aspecto. Esta visita tuvo mucha importancia por haber devuelto a la capital Trinidad la seguridad de que el Ncleo estaba bien conducido y sobre todo con absoluta honestidad. Los trinitarios haban estado a punto de echar de su cargo a Loayza Beltrn debido a aquellas intrigas que nunca faltan y que sirven de caldo de cultivo para la comisin de injusticias contra las personas y las instituciones. Al retornar a Trinidad tuvimos un contratiempo en el camino: tron la corona del camin, lo cual nos pona en la situacin de hacer a pie los diez kilmetros que faltaban. A m esa caminata me hubiera sido imposible, y nadie tena la fortaleza de mi amigo negro para llevarme ni quinientos metros. La situacin fue salvada por un maestro de la escuela, conocedor de la regin, que se dirigi a una estancia de la cual volvi a las cuatro horas con un carretn tirado por una yunta de bueyes. En l fueron cargados nuestros equipajes, yo mont encima, y detrs, en dos filas, marchaban los miembros de la comitiva. En el silencio de la noche, me daba aquella caravana la impresin de un cortejo fnebre, cuya solemnidad aumentaba por el escenario selvtico en que transcurra. Mi imaginacin anticipaba lo que iba a suceder, aos despus, en Casarabe. La escuela prosigui sus labores con el mismo empuje, llegando a establecer normas que considero definitivas para emprender la obra de recuperacin de los habitantes de la selva. Aquellos maestros que, perdidos en las soledades del Oriente de Bolivia, trabajaban en silencio y plenos del 206

herosmo de su misin, merecen el reconocimiento unnime del pas porque constituyeron un altsimo ejemplo de valor y de constancia, como lo ^ prueba uno de sus casos, el de la profesora Juanita Tacana. Esta es una muchacha beniana llena de grandes virtudes. Nia an, emprendi viaje a.Europa, no con el afn turstico tan comn en la juventud, sino para modelar su espritu en la cultura occidental y regresar a su patria para servirla con desinters y renunciamiento. Cuando retorn al pas estaba en plena juventud y era entusiasta y amable como pocas, uniendo a la belleza de sus veinte aos una energa capaz de llevarla a grandes tareas. No s cmo se enter de nuestras luchas, pero sin duda sinti vivo inters de trabajar por la educacin del indio. Departimos en algunas ocasiones y al cabo, me pidi que la enviara a Casarabe. Esto suceda en noviembre de 1938. Falto como estaba de elementos capaces, aquella muchacha fue para m un verdadero hallazgo, y no vacil en aceptar su pedido: iba a ser para Carlos Loayza Beltrn una colaboradora de primer orden. A Casarabe se march, pues, y apenas llegada me^escribi una carta cuyo texto se public en "La Calle" el 26 de noviembre de 1938, con un comentario que deca lo siguiente: PROFESORITA DE SALVAJES El seor Elizardo Prez ha recibido una carta de la profesora Juana Tacana, ' que viaj desde Europa para internarse en la selva boliviana, donde piensa "' cumplir un gran deber en las escuelas selvcolas... Se trata de un documento '' lleno de sugerencias cuya lectura nos agradecern nuestros lectores. Vemosla: Quiero participarle que he llegado a Casarabe y adems quisiera expresarle mi gratitud por la ayuda que me prest en el Ministerio en cuanto a la realizacin de mis deseos. Creo que ya le puedo decir -no obstante que hace pocos 1' : das que me encuentro aqu- que estoy completamente encantada de mi nue- vo quehacer y que estoy muy resuelta a seguir el camino que recin estoy em- pezando. La Escuela de Casarabe ha sido una gran sorpresa para m. Cre que todava era una obra primitiva, y sin embargo, encontr una Escuela con una organi-"_ zacin formidable. Se nota enseguida que no es un "bluff" sino una institucin seria que tiene muy buen fondo. Nada es para el "parecer" sino todo para la realidad. Los salvajes parecen muy contentos y son muy bien tratados por los profesores, especialmente por el Director seor Carlos Loayza Beltrn. Ayer recin hemos formado mi curso. Son veintids mujeres sin hijos y algunas de ellas todava sin vestidos. A uno que ha vivido casi siempre en Europa le parece una leyenda y la primera noche que me encontr con los salvajitos, pensaba: Quin es raro aqu? Ellos o yo? Sin embargo, yo... De sus bailes casi me re. Qu manera de zapatear! Los hombres todava bailan con toda seriedad. En las mujeres, ya se nota un poquito de civilizacin; deben sentir que su zapateo con pies torcidos es una danza macanuda y muy salvaje porque despus de poco tiempo se ren y acaban de bailar. Yo tambin les he bailado y cantado y ellas quedaron completamente encantadas. Venan, me abrazaban y me decan que es bonito y que quieren aprender a cantar y baar al igual que yo. Esta carta es verdaderamente emocionante. He aqu a una joven que renunciaba a la muelle vida de la burguesa, que dejaba una sociedad en la que hubiera brillado por su extraordinaria simpata y cultura, y que
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prefera la compaa de los "salvajitos" a quienes abrazaba y con los cuales bailaba sin prejuicio alguno. Qu ternura fluye de sus frases, acaso ingenuas, pero que revelan una inimitable disposicin al sacrificio. Juanita Tacana no sali ms de la selva. Absorbida por entero en sus tareas, que fueron para ella el reencuentro consigo misma, trabaj con insuperable abnegacin y constancia. Hermoso espritu! Pero la gran causa redentora del indio no pudo contar con mucho tiempo con ella: Juanita Tacana muri al ao siguiente, mientras realizaba una misin en lo ms profundo de la selva, y me dicen que hasta lo ltimo estaba poseda de la fe en el porvenir, al que contemplaba a travs de la obra grandiosa de que era actora. Quiz fue mejor! Su juvenil entusiasmo hubiera sido no poco abatido si hubiera llegado a ver la saa con que, brbaros de otra especie, destruyeron las escuelas indigenales, entre ellas la Casarabe de sus amados salvajitos... Maestros como esos tuvo la epopeya.

4. Noticia acerca del Ncleo del Chapare


Mis labores en el Oriente continuaron con la fundacin del Ncleo Escolar del Chapare. Como el Ncleo de Mor, eleg una zona que fuera accesible por va fluvial. La bsqueda del lugar apropiado me llev hasta la antigua misin de San Antonio, cerca de la confluencia entre los ros Chapare e Ichilo. Era una zona extraordinariamente rica y de una belleza incomparable. La poblacin se hallaba dispersa en la floresta y se compona de indios yuracars, tipo tnico esplndido y muy puro, aunque su nmero se haba reducido considerablemente despus del abandono de la misin. La obra de la escuela tendra que beneficiar a una zona en la que se incluan provincias de Cochabamba, de Santa Cruz y del Beni. Si acaso el Ncleo prosperara como Casarabe, iba a producir una transformacin econmica en gran escala mediante cultivos, explotacin de los recursos naturales especialmente la madera- as como por el establecimiento definitivo de las comunicaciones fluviales. No tenamos grandes preocupaciones en cuanto al presupuesto, porque la riqueza del Chapare aseguraba desde el comienzo su completo autoabastecimiento. Aqu se repitieron los consabidos trabajos: ubicacin del lugar, conversaciones con los jefes yuracars, instrucciones al personal, etc. El Director, que como ya he dicho, era don Arturo Snchez, estaba lleno de entusiasmo y fervor para la empresa que, un poco impensadamente, le haba cado encima. La verdad es que Snchez trabaj a conciencia, y como lo haba prometido, su escuela vala tanto o ms que Casarabe. En cierta oportunidad le hice una visita y qued completamente encantado con todo lo hecho. Debo advertir al lector -aunque tal vez ya lo habr advertido por su cuenta- que yo era ms bien severo con mis subordinados y no les permita la menor falla: dan testimonio de ello las muchas destituciones que hice, empezando por el "patrn" de Mojocoya y terminando en el normalista de Jess de Machaca. Mis inspecciones las haca, pues, con nimo prevenido; pero todo se desvaneci al ver lo que era la escuela del Chapare. Cmo relatar todo lo
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que vi? El Chapare necesitara un libro aparte, como Llica o Casarabe, y a esta altura de mis escritos ya me acongoja la mucha extensin que van adquiriendo. Debo, pues, resumir todo en breves frases. Aquello era todo un espectculo de intensa actividad; todo limpio, todo bien cuidado, los maizales y cultivos florecientes, las huertas sin yerbajos, las chozas levantadas con perfecto criterio; haban talleres de varias clases, se estaban construyendo dormitorios para el internado. Los yuracars trabajaban alegremente, reproduciendo en esta floresta lo mismo que haban hecho los indios del altiplano en Warisata; es decir, forjando ellos mismos el instrumento de su redencin. Recuerdo una escena inolvidable: la formacin de muchachuelos que iban al ro a baarse, y que una cuadra antes, rompan la fila y se precipitaban incontenibles para llegar los primeros, en medio de gran algaraba. Estos eran los "salvajes"! Las gentes subestimadas por todo el mundo, y que al calor de su nuevo hogar, de su escuela, volvan a la vida humana, a la forja del espritu, al dominio de los elementos naturales. En 1939 visit este ncleo un profesor mexicano, Manuel Velasco, quien me envi un informe muy interesante que se public el 5 de octubre en el diario "La Noche". Copio algunos de sus prrafos, para dar, con ese testimonio, fin a esta noticia: La Escuela central del Chapare trabaja con indgenas yuracars y sus dos seccionales con yuracars y quechuas. En la Matriz funcionan dos cursos unisexuales, y no obstante la reciente fundacin del Ncleo, ya saben hablar castellano y comienzan a leer y escribir. (Hay adems) un curso de costura al que asisten nias y adultos; un curso de cocina a cargo de la misma maestra; un taller de carpintera en el que se ha construido el mobiliario de la escuela y donde nios y adultos aprenden este arte y construyen sus propios muebles; y un taller de sastrera funciona en la misma forma que el anterior. La seccin del internado est completamente lista para funcionar. Cuenta con un dormitorio higinico y amplio, veinte camas equipadas con colchones, mosquiteros, frazadas, almohadas, etc., adems cuenta con una seccin de lectura con pupitres y bancos individuales. Para pensin del internado se encuentran en pie los siguientes sembrados que son cultivados por nios y adultos: arroz tres hectreas, maz una y media hectreas; yuca, dos hectreas, pltano dos hectreas. Cada familia yuracar cuenta con un chaco cultivado de tres cuartos de hectrea, que cada vez van aumentando. No existen animales de trabajo pero la escuela cuenta con tres embarcaciones que son: una chata de 700 arrobas y dos canoas de 200 arrobas cada una, un motor extrabordo Johnson, de 16 caballos de fuerza. Esta Escuela ha triunfado precisamente con los mismos indios y en el mismo lugar donde aos atrs fracas una misin de frailes franciscanos. De las escuelas indigenales que conozco, es la que cuenta con mejor mobiliario, todo construido en los talleres de la misma.... El profesor Velasco integraba la comisin mexicana que nos visit en 1939, a las rdenes de Carlos Basaure. Su testimonio es para m valioso, aunque pienso que, en lo escueto que es, no da la impresin de vitalidad del ncleo ni sus vastas proyecciones para el futuro de la zona. Con la funcin del ncleo del Chapare di por terminado este captulo de mis labores en el Oriente y volv a La Paz. En el aeropuerto estaba Flix 209

Eguino Zaballa, sorprendindome su actitud porque ni siquiera me salud, pasando una y otra vez a mi lado como si buscara a alguien; finalmente supe que era a m a quien estaba esperando, slo que no me reconoca: tan desfigurado y estropeado me hallaba. La gira me haba causado realmente grandes fatigas, pero no sin reconocimiento de algunas gentes, entre las cuales se contaba el Teniente Coronel Germn Busch, a la sazn Presidente de la Repblica, el cual, enterado de mis peripecias, me dirigi la siguiente carta: Presidencia de la Repblica.- La Paz, 17 de diciembre de 1937. Al seor Elizardo Prez, Director General de Educacin Indigenal y Campesina.- Presente.- Seor: -El Ministro de Educacin y Asuntos Indgenas na puesto en mi conocimiento la labor patritica y abnegada realizada por usted con motivo de la fundacin de los ncleos indigenales en el Chapare y el ro Itnez. La Presidencia de mi cargo aprecia en todo su noble significado la accin educacional desarrollada por usted en esas apartadas regiones del territorio patrio, an con peligro de su salud y de su vida, y por ello cree de su deber hacerle llegar su palabra de aplauso y estmulo que no slo responde a un imperativo de justicia, sino que importa el reconocimiento de su labor muy apreciada ya en el campo educacional de nuestro pas. Esta oportunidad me proporciona la satisfaccin muy especial de ofrecerle el testimonio de mi ms atenta consideracin. Tte. Cnl. Germn Busch.

El ministro me escuchaba con inters y concluy pidindome que concretara mis ideas en un proyecto de estatuto educacional para presentarlo en la prxima Asamblea Nacional de Maestros que en breve se reunira precisamente para discutir estos problemas. As lo hice. Mi proyecto, que estableca la adopcin de la Escuela nica, fue ledo en la Asamblea y rechazado. Tuvo un slo voto a favor: el de la representacin beniana, que haba verificado la obra de Casarabe y saba a qu atenerse. Los dems quedaron horrorizados ante la idea de poner el taller en la escuela...^ En enero de 1952 publiqu una serie de artculos en el diario "Tribuna", de La Paz, oponindome al proyecto de estatuto que haba elaborado el Ministerio de Educacin con ayuda de lo ms granado del normalismo boliviano. Valdr la pena transcribir algunos conceptos emitidos entonces, porque sintetizan mis concepciones acerca de la Escuela nica o Vocacional. Desde luego -deca- lo primero que se observa es que este Proyecto carece de contenido doctrinal y que algunos enunciados que podran pasar comOsexpre-sin de doctrina revelan tal desorden mental que hacen de este documento un fruto heterclito y contradictorio, sin precedentes en la historia de la educacin de nuestro pas. As, parece regirse por la determinacin constitucional que establece en Bolivia el rgimen de la Escuela nica, aunque a rengln seguido afirma que la Escuela Boliviana debe basarse en "los mtodos de la evolucin biogentica". A poco de meditar se llega a la conclusin de que la Escuela nica ve al individuo como fruto del fenmeno social y como representante de sus intereses; mientras la "biogentica", que no puede ser mtodo educacional, dicho sea de paso, ve al individuo como unidad biolgica sujeta a las leyes de la concepcin, nacimiento y evolucin. Es decir, esta concepcin es pura mstica para quienes ven el problema de la educacin del hombre como el desarrollo del proceso social y econmico que rige a los grupos humanos. Para juzgar de las posibilidades de la Escuela nica entre nosotros habra que penetrar un poco en las experiencias mexicanas. All vemos que el nio es tomado desde el kindergarten y conducido a travs de programas educacionales hasta el Politcnico, punto final de las obligaciones de la Escuela nica. En Mxico esperaban los partidarios de ,^* esta pedagoga (1940) que el Politcnico diera muerte a la Universidad, a la " que consideraban como un organismo medioeval y meramente intelectualis-ta. Es decir, que slo en este aspecto existe dualidad de doctrina educacional en ese gran pas hermano. A travs del kindergarten, de los ciclos primario y secundario los nios mexicanos van descubriendo su vocacin y capacitndose en forma integral. Estos nios pueden egresar del ciclo primario y ya llevan consigo un ttulo que los capacita, por su preparacin, para el ejercicio de alguna "manualidad", trmino por ellos empleado. Lgicamente, si dejan los estudios coronando el ciclo secundario, su preparacin ser mayor. En todo caso, el Politcnico constituye el corolario final de la preparacin tcnica del ciudadano mexicano. Algo semejante deja entrever ese estatuto? No. La adopcin del principio normativo de la Escuela nica por nuestra Constitucin fue fruto de gestiones del autor de estas lneas desde su funcin de Director General de Educacin Indigenal (1938) precisamente porque muy poco antes elabor un estatuto, como resultado de sus experiencias, que implicaban la adopcin de los principios de esta escuela para los medios rurales. Segn el estatuto que tenemos delante se adoptan los talleres -esto no es novedad- del sloyd, slo a partir del sexto curso de primaria, dcese que en un

5. La Escuela nica o Vocacional y su interpretacin


Como he dicho, volv a La Paz muy enfermo, no solamente de la vista y de aquella afeccin cutnea que me consumi: tambin fui vctima de la des- , nutricin que iba a convertirse en peligrosa anemia. Tuve, pues, que meterme en cama, habiendo recibido la visita del Ministro de Educacin a quien le inform sobre todo cuanto me cupo realizar en ese viaje. Se hizo visible su sentimiento al encontrarme postrado, con la salud tan quebrantada y con tantas huellas de padecimientos. En esa oportunidad le expuse con amplitud la necesidad urgente de reorganizar la educacin pblica del pas arrancndola de su carcter esttico y pasivo, para tornarla dinmica, constructiva y capaz de promover el desarrollo econmico del pas aprovechando de sus recursos naturales, que no esperan sino la mano del hombre para convertirse en riqueza. Yo vea en la Escuela nica un poderoso instrumento de transformacin nacional, porque a travs de sus postulados se impulsara el desarrollo integral del nio, descubriendo su vocacin y formando equipos de tcnicos en todas las especialidades inherentes a nuestro desarrollo econmico y social. Educacin Pblica, le deca al ministro, debe reaccionar de todo intelectualismo innecesario y orientarse hacia la educacin industrial en las ciudades y centros apropiados, y a la educacin agropecuaria y extractiva en los campos. Para ello partamos del principio de que Bolivia es un pas productor de materias primas, cuyas riquezas hllanse ocultas y se pierden por falta de elementos tcnicamente capacitados para revelarlas y explotarlas. 210

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intento de explorar sobre la vocacin del nio y como una forma de acometer la realizacin de la Escuela nica. Qu absurdo! A partir del cuarto ao de primaria ya se viene realizando el fenmeno de la fuga del estudiante a quien las necesidades econmicas o de otro orden expulsan del aula y le obligan al empleo y trabajo forzados (hasta el sexto curso no suele llegar ni el diez por ciento de los matriculados); de manera que es hasta entonces que la Escuela nica debe preparar los prdromos de su estructura mental y psicolgica y nada diremos de su formacin como artesano y obrero. Eso s, hay que considerar que en la Escuela Primaria, en donde se impone el rgimen de trabajo -y ac tocamos la esencia de la Escuela nica- el alumno que venci el cuarto ao difcilmente abandona el curso, pues ya ha creado los intereses de su formacin econmica y sabe que de abandonar el aula su preparacin para la vida ser ms deficiente. A los pedagogos con experiencia no se requiere encarecerles la importancia que tiene la simultnea educacin del alumno en el aula y en el taller, pues se trata de viejas experiencias que ya nadie discute. La Escuela nica que desarrolla el Proyecto de Estatuto de Educacin a que nos referimos es, pues, incongruente, revela absoluta ignorancia de las experiencias educacionales y un afn de engaar al pblico o a los legos en la materia. Pero apliquemos esas incongruencias al examen de nuestra realidad. La poblacin de Bolivia en el ciclo primario fiscal es de 179.000 alumnos; la de secundaria es de 11.000. La diferencia entre estas dos cantidades es de 168.000. Quiere decir que solamente el 6,5 por ciento de los alumnos que tericamente terminan primaria concurren a los liceos y colegios fiscales secundarios. Qu respuesta a esta realidad da la Escuela nica que proyecta ese Estatuto? Qu preparacin prctica e integral ha brindado a esos 168.000 alumnos que no llegaron al Sexto vocacional? Todava veamos si de existir medios econmicos para implantar esta reforma, ,> contamos con docencia especializada. Nadie podr argir que los actuales x normalistas pueden responsabilizarse de la Escuela nica, pues esto equivaldra a encargar la administracin de una fbrica de desintegracin atmica no a fsicos sino a gelogos. Esa docencia tiene que ser previamente preparada. Yo, como Director de Warisata, lo seal hace ms de una dcada cuando el Consejo Nacional de Educacin consigui que el Gobierno enviara un equipo de maestros -el primero- que lograron especializacin industrial en ^ Chile, precisamente para organizar la primera escuela industrial, hoy llamaMJ ' da Pedro Domingo Murillo, iniciativa que corresponde -y es de justicia recoe s ,~ nocerlo- al profesor Roberto Bilbao La Vieja. Entonces primaba el criterio de ^A que antes de fundar la Escuela debe ser preparado el maestro. Segn el Esta' tuto que analizamos debe ser lo contrario: crear el tipo escolar sin tener para nada en cuenta al maestro ni a los mltiples factores que son previos a cualquier creacin". El criterio actual respecto a la escuela no ha cambiado gran cosa que digamos. A pesar de pretendidas reformas, estamos todava con la mentalidad de 1905, y en lo que se refiere a educacin indigenal, ciertamente se ha retrocedido: nada queda de las antiguas tendencias constructivas de la escuela ni de sus miras hacia la formacin integral del individuo. La Escuela nica no existe. Y si me he detenido en este aspecto, es para demostrar cmo en educacin indigenal nos preocupbamos no solamente del indio, sino que nuestro inters abarcaba el proceso de la educacin en general, para la cual tratbamos de crear normas y fundamentos, que creo yo, han sido establecidos pero no cumplidos.

6. Una comisin que viaja a Mxico a "aprender1' educacin indigenal


En estas acotaciones encaminadas a esclarecer el proceso que ha seguido la escuela campesina de Bolivia, debemos anotar el nombre del diplomtico Alfredo Sanjins, autor del libro "La reforma agraria en Bolivia", primer estudio, serio en torno a nuestro problema de la tierra. Sanjins, que representaba a nuestro pas en Mxico, tuvo una actuacin talentosa que despert atencin y contribuy a establecer fuertes vnculos entre estos dos pases. Haba seguido de cerca el desarrollo de nuestras luchas y se propuso hacer un gran servicio al pas consiguiendo seis becas en favor de maestros indigenistas, para que pudieran estudiar la organizacin de la escuela indgena mexicana e implantar en Bolivia aquellas experiencias que fueran apropiadas a nuestro ambiente. La ocasin era ciertamente excelente para hacer un balance comparativo entre lo que cada pas haba hecho por la educacin del indio.^Sin embargo, las perniciosas interferencias que continubamos sufriendo de parte de algunos empleados del Ministerio, dieron una composicin heterognea a la comisin de becarios, tal como digo en carta que envi al Embajador el 21 de noviembre de 1937, uno de cuyos prrafos expresa: "Por fin la misin de maestros bolivianos est en esa y a sus rdenes, despus de laboriosos esfuerzos, el menor de los cuales no ha sido, por cierto, completar el nmero de seis, dado que, como usted ya sabe, en mi ausencia se haba dispuesto que se aprovecharan de las becas por lo menos dos "intelectuales", esto, mi caro Ministro, era inevitable en un pas tan intelectualizado como Bolivia... Desde luego en la eleccin de estos seores no ha intervenido la Direccin, pues tiene el convencimiento de que son otros los intelectuales que debieron ir si de intelectuales no se poda prescindir en esa misin". El grupo de becarios estaba integrado por Rafael Reyeros (Oficial Mayor de Asuntos Indgenas) y el humorista Ernesto Vaca Guzmn, empleado del Ministerio; ambos como "intelectuales"; y como maestros, Max Byron (o Bairon), Toribio Claure, Lenidas Calvimontes y Carlos Salazar. Naturalmente, la Oficiala Mayor qued acfala., y ms tarde fue clausurada por considerrsela innecesaria, creada con un fin personal. Es muy interesante conocer algunas apreciaciones del Jefe de la Misin, Reyeros, y del maestro Salazar, este ltimo formado en Warisata. Las versiones que ofrecen acerca del balance en cuestin harn ver cmo la mentalidad del intelectual permaneca ausente de la realidad boliviana, tratando de desvalorizar nuestros avances en materia de educacin indigenal, en tanto que la del maestro, a pesar de su juventud, ya saba ubicar el problema en sus verdaderos alcances. Reyeros, en carta dirigida al Ministro Pearanda, con fecha 15 de febrero de 1938, deca: Puedo expresar, seor Ministro, que en Bolivia en materia de educacin indgena no tenemos ms de lo que se llaman aqu, los "Internados Indgenas" y que nos resta mucho, muchsimo por hacer, comenzando por organizar nuestras reparticiones administrativas. Tuve ocasin de visitar muy ligeramente la zona de los "otomes" en Ixmiquilpan, donde se edifica el inter-

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nado indgena de "Remedios" bajo la direccin del Departamento de Obras Pblicas. En la zona Ixmiquilpan, a lo que menos importancia se ha dado es a la "escuela" pues ella ocupa un lugar subsidiario al lado de la cooperativa, al lado del Dispensario Mdico y al lado de las obras que el Departamento de Asuntos Indgenas ha realizado para llenar las necesidades inmediatas de los "otomes", raza ms pobre que los ms miserables de nuestros quechuas o aymars. En Ixmiquilpan no haba agua ni para el consumo de sus habitantes. El Departamento ha debido abrir pozos y surtir agua que todava no abastece a las necesidades primordiales. Y recin, despus de haber provisto de agua se ha pensado en impartir instrucciones de higiene entre la poblacin. Las Cooperativas de Consumo y Produccin sostenidas por el Estado, surten a los "otomes" de los artculos indispensables de consumo a precios ms bajos que los sealados en el comercio pblico. Y los indios lo que producen lo venden a la Cooperativa en un precio ms elevado que el que vendan a los acaparadores y comerciantes. Por lo que ver usted, en Ixmiquilpan se ha levantado una pequea escuela, se ha dado a los nativos adultos y nios pequeas hiladoras de "mixtal" que si no son modernas reemplazan con ventaja a las ruecas con que hilaban el "mixtal" para fabricar sus "ayates"; se han creado cooperativas, se han establecido Dispensarios Sanitarios, inclusive dental, y se hace en suma ms obra de civilizacin que de otra cosa. Tienen los nativos, no me refiero a los escolares nativos, sino a los adultos, mdico, dentista, enfermero y hasta peluquera que sirve a la poblacin por pocos centavos. Porque segn expresin del Presidente Crdenas, que transfiri el Prof. Graciano Snchez, "no se debe acostumbrar al indio a recibirlo todo, ni gratis, porque se habituara a ello, como tampoco se le debe exigir ningn trabajo gratuito, sino remunerarle aunque sea con algunos centavos a fin de que se de cuenta de su condicin de hombre"... "Entonces, seor Ministro, las observaciones que realizamos servirn recin para orientar la obra.... En esos tiempos el Internado Indgena mexicano corresponda ms o menos a los internados de las escuelas de Sopocachi, de don Felipe Guzmn, y de Miraflores, de Snchez Bustamante. Nada tena que ver, pues, con nuestro internado, que es una resultante de la organizacin del Ncleo, integrado a la vida de la marca ancestral. Sin embargo, el Oficial Mayor los confunda sin ms ni ms, y pensaba "orientar" nuestra educacin indigenal en base a esa confusin. Revelaba as, desde entonces, el proyecto que acariciaba: sustituirnos en el cargo... El Ministro Pearanda respondi a su Oficial Mayor, en fecha 17 de marzo, con una carta que tuvo la virtud de enmudecer para siempre al "intelectual"; dice as: Tres aspectos principales tiene su carta, que en beneficio de la Misin voy a permitirme tocar: lo.- Son tres meses los que tiene llevados la misin en Mxico y ni los intelectuales ni los maestros se han dirigido a sus superiores jerrquicos con una informacin que revele la iniciacin de sus estudios. 2o.- Paso por el sentimiento de manifestarle que su carta me revela que el Jefe de la Misin desconoce las caractersticas de nuestra organizacin indigenal, pues el que compare el plan mexicano sobre los otomes con el de nuestros ncleos altiplnicos, hace ver que los ignora a ambos. Mucho antes de que Mxico hubiera adoptado la orientacin prctica a que se refiere usted, nuestro Ncleo de Casarabe ya lo haba puesto en prctica. La captacin de agua en Caiza, por esfuerzo propio de la escuela se ha realizado ya hace cuatro aos, y combatiendo a la presin gamonal los padres de familia y los estudiantes de Warisata condujeron el agua, a travs de cuatro leguas, desde las 214

cumbres del Illampu. Me corresponde el honor, como Ministro de Educacin, de haber personalmente intervenido en apoyo de esta bella obra de cooperacin social. Trabajo elevado a categora de elemento esencial de la educacin, sentido prctico y utilitario de la enseanza, arraigo a la industria local, conservacin de los sistemas ancestrales de la cooperacin en el trabajo, son los puntales que, desde hace siete aos, constituyen lo que podramos llamar la doctrina boliviana en materia de Educacin Campesina. 3o.- Pero no slo es esto. El Presidente Crdenas tendr que rectificarse muy pronto sobre su tesis de que la dignidad del campesino radica en unos centavos, siquiera unos, que retribuyan su trabajo. La parcelacin -sistema clsico \V de origen liberaltambin fue un postulado que realizaba esa gran revolucin mexicana, y hoy se inicia la conservacin de los sistemas cooperativistas del callpulli. Tenga usted pues el patritico orgullo de que la Escuela Boliviana campesina ya haba resuelto esos problemas en forma clara y contundente. No parcelacin: cooperativismo comunario; no salario para el trabajo social, sino tributo de trabajo en retribucin a la cultura que otorga el Estado. Si usted medita que el indio es considerado estatalmente como un individuo a- v econmico, comprender que no tenemos que hacer una revolucin socialista * para imponer sistemas liberales. Adems, la dignidad humana radica en el L' sentido de responsabilidad, y yo le aseguro que ese sentido de responsabili- & dad radica ms, mucho ms en el hecho de trabajar la escuela por reaccin social que el hacerlo por unos centavos... La moneda nunca ha sido una expresin de la dignidad humana, menos en los grupos primitivos como los nuestros. Como se ve, esta vez el Ministro no se dej sugestionar por los sofismas 1 de su Oficial Mayor, y tenemos que confesar que la carta constituye una severa leccin, como que revela la inconmensurable ignorancia del "intelectual"... Carlos Salazar, a quien el lector conoce ya, me escribi de Mxico una carta fechada el 19 de julio de 1938, hacindome conocer sus impresiones. Le escribo -dice- en vsperas de viajar al Internado de Remedios donde ha de celebrarse la primera asamblea de Educacin Indgena de Mxico y a la cual la Delegacin Boliviana ha sido invitada. Se ha presentado, por fin, la oportunidad de actuar... y hacer conocer nuestra orientacin educacional... Demostraremos que en Bolivia, si bien estamos en un rgimen que dista mucho de parecerse al mexicano, la Escuela, que ocupa un lugar secundario entre las preocupaciones del Estado, que por ende dispone de pocas sumas de dinero, especialmente la escuela indigenal, ha hecho y hace obra verdaderamente revolucionaria, fecunda y duradera, que est certeramente encaminada, que realiza una labor superior a sus medios econmicos, que, en fin, camina sobre los pies y en terreno firme. En Mxico el lema es "producir", porque veintiocho aos de revolucin improductiva son muchos aos y es preciso que el campo produzca... La escuela es, pues, econmica. Es claro que esta poltica es razonable, pero de ningn modo puede llamrsela superior a la nuestra. Es distinta. Adems ellos disponen de sesenta millones de pesos -unos quinientos millones de bolivianos- para escuelas. Nosotros todava estamos pidiendo ayuda a la insolencia de los ricos. Ellos tienen decenas de miles de escuelas elementales. Tienen treinta internados. Nosotros contamos con pocas escuelas, tenemos diez y seis ncleos; pero ellos han comenzado en 1921, nosotros todava estamos dentro de una estructura semifeudal y liberal y los intereses campesinos no son primordiales para ella. Ellos han hecho una obra cuantitativamente valiosa, nosotros la hemos hecho cualitativa. Puedo afirmar que Claure tiene razn al decir que "en el espritu, en la intencin, en la 215

forma cmo ha sido llevada a cabo, Warisata todava no ha sido superada". Es cierto: Warisata ser de adobe, no ser un palacio, tendr talleres pobres, escasas tierras de cultivo, cuando aqu la escuela de la Huerta tiene doscientas hectreas cultivables y seiscientas de pastura y temporal y ha costado unos cuantos millones. Pero eso no significa sino que Warisata no merece atencin alguna de parte de los que estn obligados a ayudarla, cuando en la Huerta se concentran todas las fuerzas del gobierno para realizar una buena obra. La obra social de Warisata es superior. Sujeta a la estrechez econmica, a las fuerzas dominantes -burguesa, latifundistas- realiza una obra prodigiosa. Que nos den los sesenta millones que aqu dan y haremos la obra ms colosal de Amrica. Eso es todo. Todava no he encontrado nada superior a nuestra Warisata, a pesar de lo poco que ha costado. En Mxico se realizan toda clase de experiencias porque hay dinero. Por eso se permiten hasta el lujo de tener sus fracasos. Nosotros no podemos fracasar porque tenemos la responsabilidad de multiplicar las sumas que nos dan y construir el triple; somos un pas demasiado pobre para poder hacer experiencias. En vez de decir que hemos fracasado, se debera decir que estamos en el comienzo, que la obra de Mxico es superior por su cantidad, pero de ninguna manera por su calidad. Aqu pueden hacer todo, porque todo el mundo ayuda. All hasta la prensa es reaccionaria y pone obstculos a la obra educativa. Mxico es grande, est a la vanguardia en Amrica, porque hay un profundo sentido de responsabilidad y la escuela puede prosperar. En Bolivia todos los egosmos se renen para oponerse a cualquier obra bien intencionada y la clsica irresponsabilidad de los bolivianos jams har otra cosa que conducirnos al fracaso. Decir, pues, que en Bolivia no hemos hecho nada, es desatinar. Hemos hecho algo, que ya es mucho, siendo nuestro pas eminentemente conservador. Hemos vencido todos los obstculos para poder imponer la necesidad de la escuela indgena. Y este es un gran paso, una gran obra. Contra la oposicin latifundista, contra la prensa reaccionaria, contra el mestizaje pueblerino, contra el gamonalismo, contra curas y corregidores, contra todas las fuerzas enemigas del indio, nuestra obra se ha impuesto. Cuando un gobierno realmente revolucionario se proponga llevar adelante la obra, ya estar el terreno preparado y el xito ae la escuela ser colosal; si ahora, contra todos los factores enumerados, se impone, en un estado socialista triunfar de manera definitiva. No podemos avergonzarnos de haber construido pocas escuelas, de dotarlas apenas de talleres, de pobres aulas. Esa vergenza se queda para los que pueden ayudarnos y no lo hacen. Nosotros debemos estar orgullosos de haber construido lo que ahora podemos mostrar. Las apreciaciones de Salazar no eran erradas: en muchos aspectos nuestra obra era superior a la que se realizaba en otros pases, afirmacin que est respaldada por el testimonio de numerosos maestros y escritores, algunos de prestigio mundial, que visitaron nuestras escuelas. As, Alian Dawson, por entonces Encargado de Negocios de Estados Unidos en Bolivia, le escriba la siguiente carta al pintor Diego Rivera, el 16 de septiembre de 1939: El seor Prez ha hecho un trabajo magnfico en Bolivia en pro de la raza que constituye un 80% del pas, no obstante la falta de recursos y la oposicin de muchos elementos ciegos pero poderosos. En muchas cosas los colegas mexicanos podran aprender de l (subrayado mo E.P.). El eje de sus sistema ha sido hacer escuelas no para los indgenas sino de ellos. Alian Dawson era un conocedor de la escuela mexicana, de suerte que su testimonio es muy importante.

Franck Tannembaum, el conocido escritor norteamericano, catedrtico de la Universidad de Columbia, le escriba en los siguientes trminos al Presidente Lzaro Crdenas (10 de agosto de 1939): El seor Prez es el nico en toda la Amrica quien ha realizado una labor de fondo para el indio. No hay nada fuera de la obra educativa del seor Prez. Es hombre sencillo y sincero dedicado al indio como un santo y merece toda consideracin de parte de usted. Se lo recomiendo a usted como amigo. El mismo personaje le escriba a Luis Chvez Orozco, Jefe del Departamento de Asuntos Indgenas de Mxico, en la misma fecha: ...lo recomiendo (a Elizardo Prez) a usted, como el hombre que ha hecho ms por el indio en Amrica del Sur que ningn otro. No hay en toda Amrica del Sur una muestra de inters por el indio con excepcin del trabajo del seor Prez. Hay otros testimonios que citar en su lugar; pero lo que he transcrito basta para demostrar cmo la obra de Warisata era apreciada y divulgada por intelectuales extranjeros, en tanto que los "intelectuales" bolivianos que tenan ese deber, se ocupaban de denigrarnos y calumniarnos... El contraste se aprecia vivamente en centenares y an miles de recortes de prensa que tengo en mi archivo, y el lector quedara sorprendido si pudiera ver el inmenso movimiento de opinin que despert nuestra obra. Poseo recortes provenientes de muchsimos diarios y revistas de todo el continente, todos los cuales se refieren en trminos ponderativos a Warisata; la mayor parte de estos comentarios fueron producto de una apreciacin directa de nuestra obra, que era visitada constantemente por una corriente continua de gentes de toda clase y condicin, entre las cuales abundaban periodistas, escritores y maestros extranjeros. No se trataba, pues, de una propaganda pagada o de comentarios formulados "a ruego"; no; Warisata destellaba con luz propia, como queran los indios, y eso tena que despertar forzosamente la atencin de las gentes serias y sinceras de todas partes, que trataban de ayudarnos siquera fuese con un comentario escrito. Respecto a la Delegacin, sus resultados fueron diversos: los "intelectuales" volvieron a sus cargos burocrticos en el Ministerio, y no sorprender que, en lugar de trabajar por la educacin del indio, la combatieran perversamente. Tres de los maestros, becados para aprender educacin indigenal, volvieron para organizar el Departamento de Educacin Rural, que se ocupaba de las escuelas provinciales, ubicadas en pueblos y cantones y destinadas a la poblacin mestiza; lo intrascendente de su obra se revela en el hecho de que nadie se ocup jams de ella; y solamente retorn a educacin indigenal el profesor Carlos Salazar, para constituirse ms tarde en el nico defensor de la escuela campesina a travs de una prolongada campaa de prensa terminada en 1943 con "Warisata ma".

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CAPITULO X LA ETAPA CONSTRUCTIVA DE 1938

L Ral Prez en Warisata


Retomando el hilo de mi historia, debo manifestar que, a mi retorno del Oriente, estuve unos diez das en cama, sin poder asistir a mi oficina; de suerte que los asuntos los despachaba en el hogar, donde me asistan los doctores Plaza y Alexandrovicht, este ltimo especialista en enfermedades de la piel. Arturo Plaza me atenda con una solicitud por la que nunca he de estarle lo bastante agradecido. Personalmente me llevo a las termas de Urmiri, an con perjuicio de sus intereses profesionales. Y como l, muchas personas generosas me dieron aliento y estimularon la continuacin de mi obra. Entre ellas se cuenta la figura inmensa, plena de sabidura, de Gamaliel Churata, el msculo poeta de Orkopata, cuya pluma tan llena de encanto y vigor dio pginas inolvidables en defensa de Warisata. Noble amigo este redivivo amauta de los viejos tiempos! Hombres como l me permitieron proseguir mis trabajos, a pesar de los innmeros ataques de que era objeto. Mi ttulo era "el ladrn", segn lo cual haba amasado ingente fortuna con la escuela. A tal grado lleg esta campaa, que mi madre lleg a preguntarme un da: - Hijo, dime la verdad, has tomado indebidamente fondos que no te cor responden? - No, mamita, -le respond- no manejo fondos del gobierno porque nunca me los han dado. Ya sabes cmo he levantado Warisata con mi propio dinero... Y odo esto, la viejecita sali de mi habitacin a paso ligero, 219

despejada aquella duda que la maldad humana haba logrado hincar en su espritu. As calumniado, enfermo, empobrecido, tuve que seguir mi camino. Fue recin en abril de 1938 que se fund el ncleo de Sewecani (Ca-quingora), al que me he referido anteriormente. Como se recordar, fue ubicado primero en Tarucachi, trasladado despus a Curahuara, posteriormente a las inhspitas zrmas de Caquingora, todo por determinacin inconsulta y oficiosa del empleado que ms tarde sera el Oficial Mayor de Asuntos Indgenas. Finalmente lo llev a Sewecani, comunidad prxima a Caquingora y que ofreca condiciones muy favorables para el desarrollo de un ncleo. Sus indiadas resultaron ser de las ms fervorosas para el movimiento educacional del campo, y calladamente realizaron un trabajo de primer orden. Sera intil describir estos trabajos: bastar decir que los indios, ganados completamente por la nueva emocin que sacuda los ayllus, hicieron obra similar a la de Warisata y Jess de Machaca, levantando su escuela central, monumento en la fra pampa y casi sin el auxilio del Estado. Tambin all afloraban las nuevas corrientes conmoviendo la vida del indio desde sus ms profundos estratos. El hombre que supo llevar adelante esta empresa fue el director Julio Villalobos. A principios de 1938 logramos la cooperacin de dos personalidades de gran vala: se trataba de Eduardo Arze Loureiro y Alipio Valencia Vega; el primero, maestro y socilogo, ha realizado hace pocos aos en Aroma (Santa Cruz) un interesante ensayo de colonizacin con poblaciones trasladadas de los valles de Cochabamba, modalidad nueva que sera, en cierto modo, complementaria de nuestro sistema nuclear, puesto que recoge las enseanzas de los mitimaes inkaicos. Arze Loureiro es una de las mentalidades ms lcidas de Bolivia. Como Inspector General de nuestras escuelas, present informes que tienen el valor de verdaderas monografas. Nada se le escapaba a su poder de observacin y sentido analtico. Sin embargo, no vemos que el pas aproveche de las cualidades de ese hombre de talento superior, el cual, desde hace aos, trabaja en el extranjero. Valencia Vega, periodista veterano, escritor insobornable, fue nombrado Secretario en nuestra oficina. Y entre ambos, adems de Fernando Loaiza Beltrn, dieron gran brillo a nuestro accionar, con lo que pudimos responder a pie firme a todos los ataques. Entretanto, quedaba pendiente el problema de la direccin de Warisata, que hube de resolver llevando all a Ral Prez, Director de Caiza "D"; en esta ltima qued nombrado como Director otro maestro que, a pesar de sus dotes, no tuvo suerte en su labor por una serie de circunstancias. Ral Prez encontr en Warisata un amplio campo para la realizacin de todos sus ideales. Trabajador prodigioso, se le debe las obras ms importantes y de mayor esfuerzo realizadas en ese Ncleo desde que lo dej en 1937. Una rpida enumeracin nos permitir darnos cuenta de sus extensas actividades. Ral Prez levant toda la estructura de piedra tallada del Pabelln Mxico, sobre el zcalo o planta baja que yo haba dejado. Aquella labor comprende arcadas, escalinatas, portadas, envigado y parte de la techumbre de teja. Bajo su direccin trabajaron los artistas Manuel Fuentes Lira,
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Jos Otto y Vctor Otto, estos ltimos padre e hijo, especialistas en la talla de piedra. Los tres ejecutaron las monumentales portadas del Pabelln as como los pumas y serpientes aztecas tallados en la escalinata principal. Se trata de una obra que marca poca en los anales del arte boliviano. Fuentes Lira realiz tambin, con la colaboracin de alumnos y siempre bajo la inspiracin de Ral Prez, las maravillosas puertas de cedro del Pabelln. Ral Prez levant asimismo la estructura de dos grandes edificios / (hoy demolidos) que con los nombres de Pabellones Per y Colombia, esta-V ban destinados a salas de internado. Instal una fbrica de tejas, cuya maquinaria fue trada de Alemania, as como dos hornos de gran capacidad para tejas y ladrillos; instal el servicio de agua potable con un tanque de almacenamiento sobre base grantica. Sustituy los antiguos pozos ciegos con una excelente instalacin sanitaria e higinica con duchas y desages; construy establos destinados a ganado lanar y porcino; impuls los trabajos agrcolas cuyo desarrollo permiti el sostenimiento de unos cien alumnos internos aparte de los cincuenta becados por el Estado; plant cerca de dos mil arbolitos de eucalipto, ciprs y pino; construy canchas de ftbol y basketball; levant los edificios de varias escuelas seccionales y, en fin, realiz una obra realmente gigantesca que, como dice el profesor mexicano Adolfo Velasco, slo vindola puede uno darse idea de ella. En otros aspectos, Ral Prez hizo prevalecer en todo su vigor el pensa miento del indio a travs del Parlamento Amauta; defendi a la escuela con gran valor y talento poniendo a raya a todos nuestros enemigos. Bajo su direccin la Seccin Normal form a los primeros maestros indios pre parados en educacin integral (denominada hoy "educacin fundamental") y al primer grupo de maestros de taller. Bajo su impulso, la Comisin de Educacin del Ncleo realiz trabajos importantsimos de divulgacin que se extendieron primero a las seccionales y luego a otros ncleos; cre bri gadas culturales y escuelas elementales a las que llev todo un arsenal de equipo y enseanzas; dio recursos para la publicacin del "Boletn de Wa risata", fundado por Carlos Salazar, vivaz rgano periodstico de la escuela; impuls el folklore y las artes en todas sus manifestaciones; no menos t importante fue la fundacin, en su tiempo, de los clubes escolares surgidos de la propia emulacin de nios y maestros, y que bien merecen unas palabras aparte. Actualmente (1961) existen en educacin fundamental una suerte de clubes, de carcter obligatorio, con los que trata de fomentarse el espritu de compaerismo y solidaridad. Pero en Warisata aquellos clubes surgieron espontneamente, precisamente como manifestacin de ese espritu, y acabaron por ser el complemento necesario de la educacin escolar. Eran el Club Kantuta, el Club Jurez y el Club Ollanta, y se organizaban con todas las de la ley; su propsito inicial fue el fomento del deporte, pero luego dieron lugar a una serie de notables actividades extra-aula. As, las muchachas, socias de los clubes, se ocupaban de coser los uniformes; otros llevaban las cuentas, y con toda seriedad; algunos, por su cuenta, estaban trazando cimientos para levantar sus propios locales (a todo se atrevan estos chicos). Sesionaban con toda formalidad, llegaron a componer sus propias canciones; no haba alumno que no supiera jugar ajedrez, y el visi221

tente sola encontrar siempre dos o tres parejas, en corredores o jardines, embebidos en gambitos, jaques y mates, fuera de las competencias o campeonatos que daban lugar a lucidos espectculos con treinta o cuarenta tableros todos de manufactura autctona. Ral Prez, que en su tiempo fue destacado ajedrecista, dio un par de veces unas simultneas que dieron mucho que hablar en la sociedad nativa. Tomasita, la hija de Avelino Siani, era en verdad una excelente jugadora, como que en recordada actuacin venci dos veces al antroplogo norteamericano Openheimer, que nos visit en 1939 para hacer mediciones antropomtricas. Cuando lleg el desastre, los clubes estaban en pleno florecimiento, y ya trataban de afiliar a los padres de familia para lo que desplegaban todos los medios de propaganda imaginables. Hay que decir que en estas sociedades formaban por igual maestros y alumnos: el Kantuta tena una mayora de profesores, el Jurez lo tena de alumnos normalistas, y el Ollanta de los menores. Hasta los capapolleras, tomaban partido, y en las competencias futbolsticas las "barras" eran entusiastas y estimulaban a sus favoritos con toda clase de "hurras" indgenas. En los tiempos de Ral Prez el alumnado empez a modernizar su indumentaria como resultado espontneo de su nuevo espritu. Algunas muchachas, que esperaban especializarse en asistencia social, aparecieron un da con las pichicas (trenzas) recortadas, y peinadas con melena. Hay que considerar que antes de Warisata, las muchachas indias jams hubieran permitido que las tijeras tuviesen nada que ver con sus largas cabelleras: era hasta un signo de mala ndole... Pero ahora a nadie extra que ellas tambin asistieran a la peluquera; claro que en ello influy mucho el grcil aspecto que ofrecan algunas chicas venidas de Llica, donde la melena ya era un uso corriente desde haca muchos aos. A tal punto lleg este afn de modernidad, que, quiz exagerando un poco la nota, algunas nias aparecieron usando zapatillas de taco alto... poco apropiadas, claro est, ipara la vida en el campo, pero que les daba ocasin para lucir la vestimen-c ta dominguera en competencia con los varones, de pantaln planchado y corbata, que rondaban por ah muy futres... Qu le hemos de hacer! Ese espectculo demostraba que en aquellos crneos bulla una mente ansiosa de progreso, y al pensar que, sin la escuela, esos muchachos hubieran sido siervos o esclavos sin un atisbo de ventura, no poda menos de justificar tales extremos! Y haba que ver cmo, en reuniones que se hacan alrededor del piano, chicos y chicas bailaban el tango o el vals, invitando el galn a la dama ni ms ni menos que en las recepciones de la juventud pacea... Pero, eso s, sin abandonar ni un instante su tradicin verncula, indigenista, ya que haban muchos conjuntos de tarka, pinkillos o zamponas cuyas melodas se escuchaban por las tardes. As creca el espritu en Warisata bajo el genio tutelar de Ral Prez: la raza vencida y doblegada ya no se vea ms por all. Para entonces, Warisata cobijaba a alumnos internos provenientes de Caiza "D", Talina, Jess de Machaca, Caquiaviri y Llica, cada grupo aportando un distinto genio, pero todos llenos de voluntad y de uncin. Lstima grande que, en tanto Ral Prez realizaba obra tan admirable, la escuela de su creacin, Caiza, se vena abajo! Pero ese es otro asunto, que relatar a su debido tiempo.
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2. En camioneta por todos los confnes


El espectculo que ofreca la escuela indigenal de Bolivia era ptimo; poda yo estar satisfecho de los resultados logrados, a pesar de los infaltables aspectos negativos que toda obra de esta clase presenta. Mis colaboradores, en su mayor parte, trabajaban como yo esperaba de ellos, y por eso tengo que decir nuevamente que no hay maestro en Amrica Hispana que se iguale al maestro boliviano. Pero no todo eran rosas: al lado de tanto empuje y de tanto sacrificio, se senta el avance persistente, inexorable, de la reaccin feudal, ocupando posiciones cada vez ms estratgicas para cercarnos y destruirnos: prensa, radios, juzgados, prefecturas, subprefecturas, reparticiones administrativas... en todas partes se planteaba el conflicto histrico: terrateniente versus campesino; gamonal versus escuela. Mas no cederamos sin lucha, y en tanto hubiera fuerza continuaramos trabajando. Mi espalda continuaba llagada y los pies no podan sostenerme an. En esas condiciones me ech a rotar por el territorio de la Repblica, en una camioneta adquirida con los fondos de la colecta. Mi chfer continu siendo David Garca, el infatigable volante warisateo, pues saba que a su lado no tendra que preocuparme ni del aspecto tcnico de la gira -Garca era capaz de reparar un vehculo an en pleno desierto- ni de mi propia segu ridad personal y de mi bienestar: tanto confiaba en ese grande amigo. v El viaje dur dos meses; todos los das nos levantbamos a las cuatro de la maana. Hasta las cinco Garca me daba en la llaga aplicaciones del ungento que me haba recetado el doctor Alexandrovicht; la curacin de los pies la atenda yo mismo. Y as recorrimos la mayor parte del territorio patrio, lo que me hubiera sido difcil sin la abnegacin de Garca, cuyo desinters era tan grande que ni siquiera se le ocurri cobrar los viticos que en justicia le correspondan (yo, como de costumbre, tampoco los cobr; el viaje no le cost un centavo al Erario, ni siquiera en lo que concierne a la gasolina). Recorrimos Talina, en la frontera argentina; Llica en la de Chile, Canasmoro en Tarija, Caiza y Alkatuyo en Potos, San Lucas y Mojocoya en Chuquisaca, Vacas y Cliza en Cochabamba, para terminar en San Antonio del Parapet, frontera con el Paraguay. Pero asimismo tuve oportunidad de conocer escuelas fiscales en todo el mbito del territorio,
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palpando el brbaro olvido en que estn sumidas, y muchas veces no pre^ cisamente por falta de recursos, sino por la indolencia del "normalismo" i*-^0 que haba asumido la direccin de la educacin nacional. Qu contraste ^.6 f con nuestras escuelas! En stas, todo era orden, limpieza, energa y honra- y" , dez; en aquellas, campeaba la molicie, la irresponsabilidad, la falta de * ^ cualquier ideal alentador, con poqusimas excepciones. He de relatar en esta ocasin mi visita a San Antonio del Parapet, ncleo situado en la frontera oriental del pas. La escuela estaba dirigida por Enrique Quntela, un normalista de Sucre, como ya dije en otra oportunidad, y que como tal, era una excepcin; lo colaboraba su esposa, Adela , ^ Vaca Diez, y un equipo de maestros que ellos mismos haban formado. En este Ncleo se interpretaba con fidelidad el sentido de la doctrina fonada en Warisata. El Estatuto no slo era conocido, sino que se lo cumpla y acataba teniendo en cuente que no era un conjunto de normas
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rgidas y tirnicas, sino, al contrario, un instrumento para la accin, tanto ms pujante cuanto ms valiera el elemento humano que lo llevaba a cabo. Y debo decir que Quntela era un maestro de primer orden, consciente de la gran responsabilidad que tena. Es preciso recordar que los maestros del Ncleo del Parapet, as como los de las escuelas situadas en otras fronteras, realizaban una verdadera obra de bolivianidad al reincorporar a la nacin territorios a donde no haba llegado casi nunca la influencia patria; con lo que la escuela indigenal asuma tambin la funcin de resguardo fronterizo, de soberana y de custodia. Obra generalmente ignorada pero que estoy seguro ha sido de alta trascendencia, a pesar de no haber contado con recursos econmicos apropiados ni haber sido respaldada por una actitud constructiva de los gobiernos. Recuerdo en este sentido cmo fundamos en el Ncleo de Llica, frontera con Chile, la escuelita de Mur-muntani, a pesar de que contaba nicamente con ocho alumnos; un pedagogo nos hubiera criticado su creacin; pero ms all de las finalidades escolares, sabamos que esa escuelita iba a ser una atalaya, un puesto de centinela en regiones donde nuestra soberana no est garantizada. Y esa escuelita, como otras, ha subsistido y ha cumplido el papel que le habamos sealado. En San Antonio del Parapet, sede de una antigua misin franciscana, encontr vestigios de la obra conversora de los frailes, la que, como he dicho, era un serio antecedente para nuestra propia accin, pues nos haba demostrado concluyentemente cmo el hombre de la selva y de la llanura era apto para el progreso y la civilizacin. La obra de Quntela vena a confirmar este concepto, y por muchos signos adquiri el sello de la grandeza y del mximo empuje. La regin careca de agua; haba que hacer el milagro de proveer de ella a sus habitantes. Como cuestin previa, Quntela ense a fabricar ladrillos, procediendo luego a la apertura de un pozo que, a medida que se profundizaba, iba siendo revestido con aquellos, segn el conocido procedimiento. Recin a los treinta y cinco metros encontr agua, con gran alborozo de los indios que haban venido haciendo la apertura del hoyo dudando un poco de los resultados. Ya se ve que lo que hacan en la escuela mexicana de Ixmiquilpan no era nada nuevo para nosotros. Despus de esto, Quntela levant aulas, instal talleres, foment la produccin industrial y agraria, impuso normas de sanidad e higiene y todo lo que era la prctica de educacin campesina. El proyecto principal, para una poltica de expansin agropecuaria, consisti en la captacin de aguas del ro Parapet, que corre a unos seis kilmetros de distancia, para regar los extensos campos que habran de construir la granja estatal donde se combinara la propiedad individual con la colectiva, conforme a lo estipulado por el reglamento. En San Antonio del Parapet pude apreciar una vez ms las grandes aptitudes del hombre de la selva para la industria manual. Admir los primorosos tejidos hechos a mano con fina labor en hilo de primera calidad; objetos de uso prctico como canastas, maletas y otros artculos de paja; una variedad de instrumentos de agricultura y labranza salidos de los talleres de la escuela; muebles y objetos de finsima madera, etc. La actividad del ncleo era, de ese modo, mltiple y continua. La esposa del
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apstol era el ngel tutelar de aquellas gentes y se ocupaba sobre todo de los aspectos sociales y de economa domstica. Bella labor! Ambos maestros, con sus pocos colaboradores, haban despertado grandsimo inters en los indios, y su labor fue fecunda y sacrificada como pocas. En este aspecto, Quiniela trabaj hasta lmites heroicos; tiempo despus sala del Ncleo, casi invlido, casi ciego, conducido apenas por su esposa, y no nicamente vctima de la enfermedad sino tambin de la maldad y estupidez humanas que tambin se ensaaron con esa obra ejemplar. Pues bien, la visita a San Antonio del Parapet tuvo un resultado excelente, y en lo que a mi persona se refiere, encontr all lo que la ciencia mdica de La Paz no haba podido darme; en efecto, la seora de Quntela me proporcion una pomada, preparada en una de las misiones franciscanas, con la cual san en treinta das de mi rebelde afeccin cutnea. Al llegar a La Paz estaba restablecido. \

3. Exploraciones extra-indigenales
En este viaje cre necesario visitar algunas misiones que se hallaban a cargo de frailes franciscanos, a fin de percatarme de la labor que realizaban y explorar aquella zona selvtica para ver si podamos extender en ella nuestra accin social y escolar. De tal modo me hice presente en la misin de Boicobo, cercana a San Antonio. Se hallaba en completa decadencia y contaba apenas con trescientos habitantes, de los cuales cincuenta eran nios en edad escolar que asistan a una escuelita desmantelada y desprovista de todo elemento que pudiera interesar a sus alumnos. El espectculo era deprimente en sumo grado, y no pude menos que visitar al Obispo de las misiones para requerirle la pronta reorganizacin de sus planteles. La escuelita en cuestin recibi una provisin del material escolar que llevaba en la camioneta precisamente para esos casos. Le obsequiamos tambin una bandera nacional y de esta manera el smbolo patrio flame por primera vez en Boicobo. El profesorado me impresion bien; pareca eficiente y abnegado, teniendo que trabajar en aquellas condiciones desventajosas y en una regin carente de agua. Despus me dirig a la misin de Ivo, tambin dependiente de la misin franciscana; la encontr tan desmantelada como la anterior, hallndose a cargo de un sacerdote y dos monjas, con un alumnado de ochenta nias y cuarenta nios. Distribu material escolar, como lo haca con todas las escuelitas que encontraba a lo largo de mi camino. A continuacin recorr en una longitud de 135 kilmetros la zona del Bajo Izozog, regin muy importante por sus nutridas poblaciones aborgenes; se encuentra a ambas mrgenes del ro Parapet. En aquella oportunidad nos fue dado descubrir el deseo de esas poblaciones de incorporarse al movimiento de educacin indigenal que se estaba operando en San Antonio, por lo que anotamos para el futuro la necesidad de crear un ncleo para ellas. Toda la regin es realmente rica y slo espera el trabajo y el esfuerzo del hombre para alcanzar el progreso a que es merecedora, siendo su elemento humano excelente, sano y de ndole pacfica. 225

Mi ruta me llevaba a Santa Cruz, pero en el trayecto quise conocer la ciudad de Vallegrande, capital de la provincia del mismo nombre, una de las zonas ms densamente pobladas de Santa Cruz y sin duda de las ms ricas por su comercio e industria. Su poblacin escolar, integrada en su mayor parte por blancos y mestizos, es muy numerosa. Desviamos, pues, rumbo a esa capital y pronto estuvimos en ella, habiendo tenido la grata sorpresa de encontrarme con Martha Mendoza, que era directora de la Escuela Fiscal de Nias. Martha Mendoza, hija de don Jaime Mendoza, el ilustre escritor boliviano, es heredera de las virtudes de su padre. Vivaz, amable, llena de energa, me habl con ese su peculiar y contagioso entusiasmo. Me llev a su escuela para que me diera cuenta de su impresionante abandono. Los alumnos, fraccionados en tres o cuatro grupos, pasaban las horas de clase en diferentes locales ubicados a distancias apreciables unos de otros, sin que ninguno de esos recintos reuniera ni las condiciones ms elementales de luz y ventilacin. La obscuridad, el piso de tierra, los muros desnudos de revoque o empapelado, la carencia de servicios higinicos, todo, en realidad, deprima el espritu. Mi sensibilidad qued herida particularmente cuando Martha nos llev a un stano donde una cosa de treinta nios hacinados pasaban horas interminables y enervantes cuando el estado del tiempo impeda sustraerlos de aquella tortura llevndolos al aire libre. No contenta con mostrarme tanto desastre, me llev a un local donde funcionaban me parece que tres grados superiores. Era un edificio de dos pisos que amenazaba ruina pronta; su maderamen estaba tan apolillado que haba llegado a un extremo grado de fragilidad, habindome prevenido una maestra que no me apoyara en el balcn si no quera dar con mis huesos en tierra. Directora y profesoras vivan en el perpetuo temor de que la casa se les desplomara encima; pero estaban desprovistas de recursos para solucionar problema tan difcil. Y sin embargo, la zona era tan rica en materiales de toda especie! Para colmo, ninguna de las aulas estaba provista de mobiliario escolar; haba algunos pupitres antediluvianos, jams renovados, y en una palabra, la niez vallegrandina se educaba en condiciones tan precarias que daba miedo. Martha Mendoza, acongojada por aquella realidad dolorosa, me inform acerca de la existencia de fondos en el Tesoro Departamental de Santa Cruz, destinados precisamente a la adquisicin de mobiliario y locales para su establecimiento; pero no haba autoridad educacional que se interesara por cobrarlos y ciarles la aplicacin correspondiente. Me pidi, por tanto, que yo hiciera la gestin necesaria, a ver si alguien sala de su molicie y trataba de salvar esas escuelas. Despus de esta visita pas a Samaipata, donde conoc las ruinas de la fortaleza inkaica que se encuentra all, y que segn Rouma, fue construida por un mitimae fronterizo. En esa localidad, capital de la segunda seccin de Vallegrande, las escuelas se debatan en la misma miseria que en la capital, habindome pedido sus directores que interviniera en alguna forma para salvar el abandono de que eran vctimas, ya que las autoridades del ramo jams se haban dignado hacerles una visita. Llegados a Santa Cruz, nos encontramos nuevamente con Enrique Quntela, con quien debamos adquirir madera para su Ncleo. Para tal 226

objeto fuimos a Warnes, asiento de un gran aserradero, donde hallamos el material necesario a precios de verdadera ocasin. En aquella poca el pie cuadrado no costaba ms de treinta centavos. Hicimos pues, el contrato, asegurando el material para construcciones y mobiliario. De vuelta a Santa-Cruz, entrevist al Tesorero, para pedirle el pago de aquellas sumas destinadas a Vallegrande. Este funcionario me inform que en la Tesorera no solamente estaban los fondos reclamados por Martha Mendoza, sino tambin iguales sumas destinadas a Samaipata y otras poblaciones (me dio una lista de quince localidades), pero nadie se haba presentado a reclamarlas, corriendo el riesgo de ser revertidas al Tesoro Nacional. Convinimos, pues, que el Jefe de Distrito Escolar presentara los presupuestos respectivos para el cobro e inversin de las sumas, con cargo de cuenta documentada. Dej Santa Cruz. La campaa que me vi obligado a sostener al frente de los elementos de la destruccin, mi alejamiento del pas y mi definitiva expulsin de educacin indigenal, no me permitieron informarme si aquellos recursos haban sido invertidos de acuerdo a esos planes. En todo caso, yo haba hecho lo posible para reparar esos males. Esta es la realidad boliviana en materia educacional. Los poderes pblicos suelen prestarle atencin, pero no existe el elemento necesario 1 para llevar a la prctica planes y programas. La ms completa indiferencia caracteriza a los jerarcas magisteriales, y por eso la escuela nacional v. v est abandonada a su suerte, sin recursos y sin ideologa, desmantelada y ' v casi sin vida. Son muy pocos los espritus selectos en las filas del magiste- rio normalista, que, como Martha Mendoza, se hubieran inquietado por mejorar las condiciones del escolar boliviano. Y al evocar a esos buenos maestros egresados de la Escuela Mater de Sucre, hallo los nombre de Ofelia Lizn, Ninfa Basadre, Carmen Rosa Crdenas de Valls, Lola Seeghers, Elena Estrada, Lola Solares, Josefina Goyta, Emilia Zubieta, Mara Navarro, Flora Salinas... Y en cuanto a los varones, Saturnino Rodrigo, creador del Departamento de Educacin Fsica, autor del primer programa del ramo, una obra llena de amenidad y ciencia; ngel Chvez Ruiz, Alberto Navarro, Jess Salinas, Victorino Vega, Salvador Revilla, Guido Villa Gmez, Zenobio Gallardo Vega, Vctor Montoya, Ral Prez, Enrique Quntela... Muchos habr, sin duda, entre los de las nuevas generaciones. Todos ellos merecen reconocimiento por su labor.

4. Disquisiciones acerca de la Escuela Normal de Sucre


Veo llegada la ocasin de hacer una referencia acerca de la Escuela Norma] de Sucre, aspecto muy poco conocido an en las esferas educacionales del pas, y que se relaciona con Warisata puesto que yo form mi espritu en aquel establecimiento y adquir las nociones que ms tarde me permitiran realizar la creacin de las escuelas indigenales de Bolivia. La Escuela Normal de Sucre fue fundada el 6 de junio de 1909 por don Daniel Snchez Bustamante, entonces Ministro de Instruccin en el gobierno de Montes. Se contrat para conducirla al pedagogo belga Georges Rouma, que con otros educadores integrara la Misin encargada
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del establecimiento. Sus primeros alumnos fueron los siguientes: Gonzalo Fernndez de Crdoba, Francisco Cors y Rufino Salazar, de Sucre; Juvenal Mariaca, Alfredo Guillen Pinto, Carlos Arguedas, Julio Csar Bustillos y Elizardo Prez, de La Paz; Jess Salinas, Vctor Cabrera Lozada, Enrique Coronel, Enrique Alurralde y Nstor Adrizola, de Cochabamba; Enrique Quntela Crdenas y Corsino Cuenca, de Oruro; Enrique Finot, ngel Chvez Ruiz, Feliciano Lijern y Emilio Molina, de Santa Cruz; Saturnino Rodrigo, de Potos; Alberto Navarro y Claudio Prez, de Tarija. El lector ver que la mayor parte de los nombrados tuvo gran figuracin en la vida pblica del pas y especialmente en cuanto a educacin se refiere. No habiendo llegado an el seor Rouma, el mismo Ministro se encarg de dar las orientaciones iniciales a los 24 flamantes alumnos. No puedo dejar de evocar, con emocin y cario, despus de ms de sesenta aos, aquellas charlas que el ilustre Bustamante nos daba con palabra fluida y amena, imprimiendo en nuestros espritus conceptos de tica docente de que jams nos desprendimos. Apenas estuvo con nosotros seis das, pero, creo yo, nunca hubo enseanza ms duradera, ms alta y ms sabia que la que obtuvimos en tan breve lapso. Bustamante era partidario del taller como instrumento educativo coordinado con el aula, habiendo creado una carpintera en la Normal y otra en la Escuela Agustn Aspiazu de Sopoca-chi (a la que dot de maestros normalistas chilenos). La Escuela introdujo el laicismo y la coeducacin en Bolivia, criterio revolucionario para aquellos lejanos tiempos. Naturalmente que su labor fue combatida con violencia por el clero y la reaccin encabezada por el Partido Conservador, que consideraban esas reformas contrarias a la religin y a la moral. Ambas fuerzas usaron todo su poder, desde el pulpito y la prensa, denunciando el "atesmo y la inmoralidad" con que se pretenda caracterizar la nueva educacin boliviana. El blanco de esta campaa result el seor Rouma, quien no obstante supo mantener sus posiciones con probidad y altura. Recuerdo vivamente al peridico "La Capital", que fustig durante mucho tiempo al Jefe de la Misin, aunque no falt otro peridico, "La Maana", que defenda con talento y vigor las discutidas reformas. La polmica planteada fue larga, salpicada de alusiones personales, y culmin con una velada teatral organizada por Rouma, quien en tal oportunidad demostr al pas el contenido cientfico y social de la obra que vena realizando. Hay que decir que las reformas triunfaron plenamente, y puede decirse que ellas permitieron que la escuela boliviana, durante mucho tiempo, fuera una de las ms avanzadas del continente. Rouma implant los sistemas ms modernos en aquella poca experimentados sobre todo en Europa, basados en el descubrimiento de los intereses del nio en las diferentes edades de su vida, segn los principios de la biogentica. Se implant la enseanza directa de la lectura y escritura, * la observacin, el anlisis y la experimentacin de los fenmenos de la na-* turaleza que inducen a adquirir conocimientos claros y lgicos, ponindose especial cuidado en el desarrollo armnico e integral de las facultades del nio. El maestro egresaba de la escuela con una preparacin integral que le permita desarrollar todas las materias del programa, incluyendo educacin fsica. Ya Bustamante nos haba inducido a aprender violn y can228

dones populares para transmitir al educando las esencias ms vivas de nuestra cultura. Jams olvid las enseanzas de Rouma. A l le debo todo lo que pude , lograr en mis tareas educativas. He seguido sus principios y sus normas. En todos nosotros inyect valor, entusiasmo, perseverancia y fe, robuste- ciendo la mstica inculcada por Bustamante para el cumplimiento del deber. En la primera dcada de nuestra actuacin, nos lanzamos, inflamados por ese nuevo fuego interior, a la creacin de las primeras escuelas modelo en todas las capitales de departamento de la Repblica; creamos seis escuelas normales rurales, nos fueron entregadas las inspecciones departamentales para orientar y controlar a los maestros de provincia; se redactaron libros de lectura, programas, textos de educacin fsica, etc. La labor realizada fue intensa en todo sentido. Con razn esos primeros aos fueron calificados como la Edad de Oro de la Escuela Boliviana. Pero tanto mpetu fue truncado en 1921, por la revolucin del Dr. Saavedra, que acab con todo cuanto significaba progreso educacional. Los maestros normalistas fuimos destituidos en su totalidad y reemplazados por personas desprovistas de ciencia educativa pero afectos al nuevo rgimen (lo que har ver que esta prctica no es muy nueva en el pas); tuvimos que emigrar a las minas en busca de trabajo; fueron clausuradas las seis escuelas normales rurales y ms de doscientas escuelas de provincia (a las que tambin asistan nios indgenas). Se suspendi la distribucin gratuita de material escolar y didctico, as como la provisin de mobiliario, se detuvo la poltica de edificaciones escolares, y en fin, se destroz todo cuanto se pudo, como ocurre frecuentemente en nuestro pas. En 1926 el Presidente Siles contrat a otro pedagogo belga, Adhemar Gehain, componente de la antigua Misin, quien haba sido profesor de Pedagoga en la Normal, encomendndole la Direccin General de Educacin. Propsito constructivo no falt, sin duda, pero no se pudo volver al antiguo espritu inculcado por Rouma, acentundose la decadencia del normalismo boliviano hasta convertirse en todo lo contrario de lo que haba pensado el maestro belga.

5. Cuatro personalidades de la nueva generacin


Para citar algunos casos, de los muchos, en que se plasm como viva realidad el genio de Warisata, me bastar hablar de Mximo Wauico, Celestino Saavedra, Casimiro Flores y Mximo Miguillanes. Wauico lleg a la escuela a los diez aos de edad aproximadamente; era el tpico indiecito del ayllu, descalzo, sin otro idioma que el aymara, vestido con la bayeta de la tierra; como todos los nios de la pampa, ya era un experto agricultor y conoca todos los secretos inherentes al oficio. No he de hacer su biografa. Slo quiero referirme a un aspecto de sus actividades: apenas penetrado del alfabeto castellano, se puso a imitar nada menos que a don Antonio Gonzles Bravo, el harawico de la pampa. A los pocos aos la muchachada warisatea apareci cantando una cancin que no haba sido escrita por el maestro, sino... por el alumno. Se trataba de la Kusitica (La Pastorita), una versin del anhelo de la chica aymara para co229

nocer la ciudad de La Paz. Acaso, gramaticalmente hablando -en gramtica verncula- tenga algunas fallas; pero he ah al jovenzuelo ponindole letra a la msica autctona, composicin que desde entonces pas a formar la pieza favorita del extenso repertorio warisateo. Se trata, ciertamente, de una cancin en la que fluye la mgica ternura de la tierra, y fue escuchada por cuantos fueron a visitarnos a la escuela (era algo as como el "plato fuerte" con que queran lucirse los muchachos). Sin embargo, quiz se piense que hacer una cancin no constituye prueba alguna de carcter general; pero el caso es que Wauico reincidi y escribi el "Illampu", un kullawa (La Kusitika es un huayo) en el que dice cmo la escuela se asemeja a la montaa, y si sta fluye arroyuelos vivificantes y da nombre a todo ser viviente, aquella nutre los espritus de las gentes, etc. Su estructura es mucho ms slida que la del Kusitika, las imgenes son exactas y precisas, las metforas brillantes a la par que dulces: Illampu pam pan cana jakiri tajpacha lakonaca sut warilak o cndor mallcu take toketawa kjununt Illampu sumaw jankkota wilawa mistusk. Illampu pamparu isthasini Takpacha samanampi phusthata kjunu willjta jamachinaca karkantata jachasqui larusqui Illampu sumawa jankko wilaru kkajasqui. Toda una pieza literaria! Pues bien, como ambas canciones tuvieran extensa resonancia, Wauico se introdujo de cabeza en el maravilloso mundo que haba descubierto, y las poesas brotaron una tras otra: en 1940 llegaban a doce composiciones, todas aplicadas a melodas autctonas. Estimo intil hacer consideraciones respecto a la importancia que para nuestra obra tena esta revelacin. El hecho habla por s solo. Sin embargo, relatar lo que despus le aconteci a Wauico: Cada nuestra escuela en manos del Consejo Nacional de Educacin, Wauico, como otros muchachos leales a la causa, fue expulsado y perseguido, no sin haber sido objeto de burlas y sarcasmos sangrientos. Una vez lo vi, y poco despus tambin lo vio Carlos Salazar, en una esquina de la calle llimani... convertido el dulce poeta en varita de trnsito, humillado y abatido hasta la muerte. He ah lo que hacan los gamonales del intelecto, los srdidos jerarcas de la escuela boliviana! Para ellos, Wauico era un indio, y como a indio haba que tratarlo, sin detenerse ni un instante a valorar las excelencias de ese espritu tierno y delicado. Wauico volvi a su ayllu y se dedic a la labranza de la tierra. Y cuando lo visitamos, veinte aos despus, pensando encontrar la ruina de un hombre, he aqu que se nos aparece Wauico, para el que no haba pasado el tiempo, vigoroso y alegre como antao... y naciendo versos. Aunque aho230

ra careca de pblico, haba continuado escribiendo para s, msculo artista que vea lo relativo de la fama y de la popularidad, y que no se cuidaba de sus"seducciones. Ya tena algo as como cuarenta poesas... El segundo hombre de este captulo es Celestino Saavedra. Es un kolla nacido en Llica, en la frontera chilena, y como todos sus paisanos, conoca la mayor parte de los usos modernos: idioma castellano, vestimenta, alimentacin. Lleg a Warisata despus de haber prestado su servicio militar y concurrido a la campaa del Chaco; era, pues, un hombre hecho y derecho. Slo que en Saavedra haba cualidades insospechadas de lealtad, empuje e inteligencia. Se sorbi las enseanzas con facilidad y se titul maestro indigenista^^on la misma facilidad con que aos ms tarde, en Ptzcuaro, Mxico, lleg a ser el primer alumno entre varias decenas de becarios de todo el continente. Saavedra no se "desclas" como tantos otros; haba nacido con ese temperamento tpico del luchador, del hombre destinado a servir a la sociedad renunciando a toda ventaja personal. Cuntas escuelas habr edificado este menudo lder aymara? El mbito de sus actividades abarca varias provincias occidentales del yermo altiplnico, y en todas partes Saavedra puso el sello de su valor y de su honradez para el trabajo. Fue el primer director indio que tuvimos en educacin indigenal -creo haberlo dicho- y condujo al Ncleo de Llica con verdadero brillo, aplicando con la mxima eficiencia las doctrinas warisateas. Similar biografa tiene Casimiro Flores, al que le eran familiares todos los aspectos de la "educacin fundamental". Viaj a Estados Unidos, ^ aprendi ingls y se nutri de la cultura occidental con verdadera hambre*- ( de conocimientos, no para encallar, luego, en la burocracia educacional, ^ v sino para continuar luchando por el indio en su mismo medio. . El caso de Mximo Miguillanes es algo distinto, por el hecho de que no^j fue alumno, lo que no impide que sea asimismo un neto producto de la es- ^ cuela. Este hombre fue en Llica lo que Avelino Siani en Warisata, amal- v gama de valor, constancia y energa hasta el mximo grado. Saavedra, Flores y Miguillanes fueron el tro que logr mantener vivo el espritu en Llica, mientras en los dems ncleos todo era negado y destrozado. De ese modo se ha conservado Llica como el nico que, en la actualidad, muestra en toda su potencia las virtudes aimaras, y para apre ciar su extraordinario desarrollo, bastar saber que all todo lo es el indio, desde la Subprefectura hasta el ltimo profesorado. Me dicen que en la actualidad ese hecho persiste, y es sin duda el factor que ha permitido que la Escuela de Llica sea, hoy en da, la herencia viva, ms cabal y epopyica de nuestra infortunada Warisata. yJ A He ah la resurreccin del indio y su incorporacin a la nacionalidad; los indios de Llica son hoy ciudadanos plenamente responsables, trabajadores empeados en mantener y defender ese lejano girn patrio. Conviene anotar en este aspecto que los aimaras lliqueos comprendieron y llevaron a cabo la tarea de asegurar la frontera, tal como era nuestra primitiva intencin, al fundar un cordn de escuelitas que eran las avanzadas de la nacionalidad. Ya he mencionado en otro lugar de este libro a la escuelita de Murmuntani, situada a un kilmetro de la frontera, creada apenas con ocho alumnos, y que hoy est en pleno florecimiento.

CAPITULO XI LAS FUERZAS DE LA REACCIN FRENTE A WARISATA

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1. El intelectual extranjero y nuestra obra


Autoridades extranjeras de verdadero valor intelectual, experimentadas en cuestiones sociales, pedaggicas y de economa agraria, no escatimaron sus elogios para Warisata, considerndola como un esfuerzo afortunado y certero en la revalorizacin del indio. Pero nuestros connacionales, fueran latifundistas, normalistas o intelectuales, consideraron que los ncleos de educacin indigenal con Warisata a la cabeza, eran un fraude y un peligro. Al frente de criterio tan estrecho, se destacan opiniones valiossimas como las que hemos citado anteriormente, a las cuales agregar ahora la del pedagogo peruano J.M.B. Farfn, quien realiz un viaje a Bolivia con el nico objeto de conocer Warisata por el prestigio de que gozaba en su pas. Despus de una permanencia de veinte das en la escuela, expresa su admiracin por sta en los siguientes trminos: "La Escuela de Warisata es \^ el tipo de la Universidad Aymara. All he encontrado un admirable espritu de revalorizacin humana integral del indio: poetas, pintores, escultores, estn entregados al trabajo ms honesto y abnegado por hacer su obra... La educacin del aborigen se lleva a efecto en Bolivia en notables centros de culturizacin. La ms grata impresin que recib fue el constatar que los nios no perdan su sentido de continuidad con el contexto ambiente. Con la natural espontaneidad iban los nios y las nias dueos de sus destinos y de un futuro lleno de responsabilidades. No hay atmsfera de regimentacin, sino de orden, de seriedad y de respeto. Empero aqu se debe mencionar el silencioso esfuerzo de su Director Ral
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Prez, cooperado por su esposa, seora Sofa de Prez". ("La Calle", 21 de mayo de 1938). El indlogo peruano Uriel Garra, autor de un famoso libro titulado "El nuevo indio", fue tambin de los que nos visit en la escuela. Posteriormente me envi una emocionada carta donde deca: "Entre los resultados positivos de mi viaje por all, uno de ellos es haber encontrado su gran escuela de Huarisata...". Tambin estuvo en Warisata don Jos Antonio Encinas, ex-Rector de la Universidad de San Marcos de Lima, pedagogo y escritor de prestigio internacional. Este hombre, sabio e ilustre, convivi con nosotros varias semanas y dict un curso a nuestros profesores, ya que la mayor parte de stos no haban tenido una formacin profesional. Carlos Salazar me cont una divertida ancdota acerca de Encinas: invitado una vez por el Alcalde de Achacachi -que quera drselas de intelectual- para dar una conferencia en el Saln Municipal, all se fue acompaado de los profesores de Warisata, los que, con el alcalde y uno o dos funcionarios, fueron el nico pblico que tuvo el conferencista... Encinas continu su amistad con nosotros por mucho tiempo y fue uno de los que luch por Warisata y por Bolivia en el Primer Congreso Interamericano Indigenista, reunido en Ptzcuaro en 1940. Esta actitud, por provenir de un hombre tan sabio como recto, es de la ms grande importancia para nosotros. Y del mismo modo podramos ofrecer numerosos testimonios brindados por una larga serie de escritores e intelectuales que conocieron Warisata; las referencias a nuestra obra se multiplicaron en revistas y publicaciones de toda Amrica; y expresiones verbales de admiracin tuvimos incontables. Esos testimonios, de gente ponderada y entendida, valan ms que toda la podre que se acumul en contra nuestra; pero, desgraciadamente, fueron ineficaces para detener el derrumbe.

...es naturalmente razonable que las autoridades de Achacachi, en las demandas administrativas de amparo, resuelvan en contra de los indgenas de hacienda, ya que sus tierras, segn escrituras, estn vendidas legalmente a los poseedores de Haciendas. Cuando por estos fallos, son objeto de arrestos y multa, segn la Ley Reglamentaria de Policas, los profesores de Warisata califican de parciales e injustas. ( Las autoridades y vecindario al contrario, han protestado por la propaganda subversiva y absorcionista (sic) que hacen los profesores de Warisata calificndola de un pequeo Comisariato Sovitico... Que las autoridades educacionales de Warisata, sin que tengan competencia para ello, absorben funciones administrativas, en una palabra consideran que nicamente la Escuela es la que debe y puede resolver las controversias de indgenas, puesto que ocurrir a las autoridades legalmente constituidas, no es sino perder el tiempo y obtener atropellos e injurias por el fallo favorable al blanco o patrn. He llegado a la 1 conclusin aunque doloroso es decirlo, que los profesores de Way risata se v apartan completamente de la misin a que estn llamados, o sea la de educar al indio, para hacer de l un individuo til a la sociedad... No es raro > que en la Escuela de Warisata y ncleos de su dependencia, se obliga a los indgenas a usar gorros colorados y se les recalque la idea de que las tierras deben ser revertidas a ellos... En los consejos de Amautas, segn declaracin del preceptor Loayza (Luis) de la Escuela Normal de Santiago de Huata, no hacen sino en todos ellos, pensar en la reaccin enrgica que deben adoptar contra las injusticias que a diario son objeto de parte de los patrones y autoridades. , La escuela de Warisata debe, pues, ajustarse a la funcin a que est llamada, A cual es de hacer del indio un elemento productor y consumidor, sacndolo del * estado de abyeccin... en que se encuentra..., pues sera un absurdo establecer que los gamonales, curas, etc., ante las prdicas de la Escuela Indigenal, no tomen represalias con los indios.... los propietarios y mayordomos, son enemigos de la Escuela de Warisata, no por la educacin que reciben los indgenas, sino por las ideas subversivas de que son imbuidos y ser el refugio de los colonos perturbadores del orden. Es necesario -contina diciendo el Secretario- en resguardo del orden pblico, poner reparos serios en Warisata, y obligar a los profesores que circunscriban su funcin a la1 actividad educacional, sin que puedan abocarse funciones de ninguna ndole . Por ltimo, ...las autoridades superiores deben dictar medidas radicales a fin de salvar a las Escuelas Indgenas, pues al presente estn amenazadas por la justa reaccin de los propietarios y vecinos que no cesan de protestar por las ideas de redencin violenta que se inculca a los indios. Debo hacer presente que ciertos mayordomos han ultrajado a algunos indgenas, y estos casos no pasan de ~" dos o tres, pero estas medidas se deben a que los indgenas se niegan a cum- ' plir con sus obligaciones de Hacienda y se creen obligados a Warisata.

2. Cmo vea a la escuela un seor Secretario


Cierta vez, un profesor de Warisata fue detenido en la crcel de Achacachi por haber ido a reclamar justicia para un indio que haba sufrido un atropello. Denunciado el hecho por el Director, la Prefectura comision a su Secretario para que levantara el proceso informativo que corresponda. El Secretario elev un informe con el que crey sin duda poner en descubierto nuestros nefandos propsitos, cuando en realidad lo nico que logr fue revelar en toda su magnitud la mentalidad feudal altoperuana que dominaba en aquellos tiempos. Este curioso documento se public en "El Diario", de La Paz, el lo. de septiembre de 1938. Vale la pena conocerlo siquiera en parte. Las autoridades de Achacachi -dice el informe- al hacer su defensa en audiencia pblica... a la que concurrieron todas las autoridades judiciales, eclesisticas, de instruccin (los profesores de Warisata no asistieron, E.P.) y vecindario (como se ve, no faltaba nadie) fuera de corroborar abundante prueba escrita, se ha llegado a establecer que los hechos denunciados, por atropellos y aplicacin de fuertes multas a los indgenas, son completamente falsos. Sentado este antecedente, el Secretario afirma un poco ms abajo que 234

3. Cmo vea a la escuela un periodista uruguayo


Veamos, por contraste, lo que pensaba acerca de la funcin de la escuela indgena el uruguayo Lepanto Garca Fernndez, periodista de jerarqua internacional, que haba visitado Warisata precisamente cuando los ataques recrudecan en forma de despojos, flagelamientos, crceles, multas y todos los medios conocidos de intimidacin, a pesar de lo cual nues1. Rafael Reyeroe repetira estas frases casi al pie de la letra, ya en su calidad de interventor de Educacin Indigenal, en 1940. 235

tras actividades se desarrollaban normalmente. Garca Fernndez public sus impresiones en "La Calle" el 12 de junio de 1938. En esta escuela modelo -dice- existe una comisin de sanidad, compuesta por un preparado equipo de jvenes alumnos dirigidos por un experto profesional sanitario de la misma escuela, donde regularmente efectan visitas semanales a los numerosos hogares de los indgenas, atendiendo con idoneidad a los enfermos y proporcionando con regularidad normas de higiene social. La direccin de la escuela est controlada por los amautas e intervienen los {>adres de los nios; cuyos intereses primordiales, radican a elevar el nivel de a poblacin para liquidar el analfabetismo debido a que estn constantemente amenazados por los latifundistas en todo su permetro; pues an existiendo todas estas dificultades los alumnos se renen a discutir la planificacin de sus trabajos y estudios cada semana. Los sbados discuten sus problemas en asamblea los amautas, que son las autoridades escolares. El lunes, la integridad del gobierno de la escuela est representada as: amautas, alumnos y profesores. Los profesores actan slo en calidad de asesores o consejeros. En las reuniones los amautas exteriorizan con autocrticas los trabajos que deben realizarse durante cada semana en la que presentan proyectos, exponen quejas, etc. El gobierno autnomo de la escuela est compuesto por una amplia directiva de diez comisiones: Secretario de Gobierno, de relaciones, de hacienda, de construcciones, de justicia, de agricultura, de higiene y edificaciones, de industria, de estudio de expropiaciones, de educacin y de deportes. Estas comisiones se renen disciplinadamente a objeto de reformar, de ampliar y considerar las labores realizadas... La composicin del ncleo indigenal sustenta en todas sus formas el principio de la coeducacin infantil. Se compone segn la nueva pedagoga conocida por los mtodos siguientes: de un kidergarten, de cursos elementales, de un curso preparatorio profesional y de la seccin normal mixta. Esta reciente creacin pedaggica conduce a que el trabajo quede repartido entre las aulas, los talleres y el campo, convirtindose en la verdadera escuela agrcola, en la simplificada escuela rural; de tal manera que el alumno toma una instruccin de acuerdo a sus inclinaciones y a una determinada especializacin en concordancia a que desarrolle su capacidad mental en el sentido de las disciplinas pedaggicas que ejercitan sus actividades manuales, industriales y culturales. Actualmente se trabaja con la mxima intensidad el pabelln denominado Mxico, que es en realidad un palacio con escalinatas y columnas de piedra rosada. Aqu se ubicarn todos los importantes talleres de la escuela. No puedo negar que la escuela indigenal de Warisata ha dejado marcada en mi mente una profunda impresin por el espritu activo, trabajador, disciplinado y enrgico que es una condicin genrica de la raza aymara que en aqul campo de experimentacin socialista, demuestra una labor efectiva y de conciencia que desarrolla con criterio pedaggico el director Ral Prez. He participado con viva emocin de una asamblea de Amautas. Adems, Garca Fernndez relata todas las mltiples actividades de la escuela: internados, comedores, aulas, talleres, industrias, actividades agrarias, constructivas, cooperativa, etc.

21 de ese mes, donde con mucho aparato de propaganda y a grandes titulares se inform respecto a tal experiencia. Copiamos algo de lo que deca "La Noche": Inaugurado el acto (la reunin del Parlamento Amauta) el director de la escuela us de la palabra cedindola luego al amauta Avelino Siani, viejo luchador de la causa indgena. Expres ste que la escuela es el hogar de los in- ' dios, su refugio y su esperanza; que con sacrificio haban construido Warisata y la cual es verdaderamente una gran escuela, debido al esfuerzo creador de ella don Elizardo Prez..... Contest el diputado por el Beni seor Rioja Aponte, cuya palabra ante la reunin de indios profundamente inquietados por su escuela, dej constancia del sentimiento que en su nimo y en el de sus colegas, haba despertado Warisata. Despus de escuchar a otros amautas que hicieron constar la fe de los indios por la obra de su recuperacin, y que expresaron tambin las dificultades, obstculos y sufrimientos que deben sobre llevar por la oposicin sistemtica de los latifundistas, habl el doctor Mario Ortz, representante por Santa Cruz, quien hizo constar la profunda emocin que reciban al visitar Warisata. "Cremos -dijo- encontrar una escuela como todas las del pas, y nos hallamos que sta es una obra que llega al corazn, una obra grande , donde sobra la vida.... En otro oportunidad fueron a Warisata los estudiantes del quinto ao de la Facultad de Derecho de la Universidad de La Paz. Fue para todos ellos una experiencia imponderable y decidieron ayudar en lo que fuera posible. Fruto de esa visita fueron varios artculos que publicaron en la prensa local. Entre los visitantes en cuestin, se hallaban Luis Taborga, Antonio Sevilla y otros. "Objetivamente pude apreciar la organizacin y fines de la escuela indigenal -dice uno de ellos, Juan Jos Vidaurre, en artculo publicado en "La Calle"-; el campesinado viva con la sonrisa en los labios, trabajaba y renda mucho ms que cualquiera, sin sentir la menor fatiga; para l, cada da era una nueva > etapa de superacin... su gobierno funcionaba en la forma democrtica ms perfecta...".

5. La actitud de los gamonales


La lucha estaba planteada en todos los terrenos. El gamonalismo achacacheo, estimulado por la parcialidad del informe prefectual, emprendi nueva ofensiva contra los indios de Warisata preparndose a la ejecucin de medidas de violencia, entre las cuales la ms efectiva consista en el "lanzamiento" de quienes colaboraban a la escuela. El "lanzamiento", segn hemos dicho, consiste en arrojar a los indios de sus tierras como resultado de las conocidas tcticas leguleyescas de los gamonales. Pues bien, el Director de Warisata supo que el Subprefecto de Achacachi haba notificado a varios de nuestros indios, que seran 'lanzados" el da 22 de julio. Gestiones rpidas lograron que el Ministerio de Gobierno requiriera al Fiscal de Distrito su intervencin inmediata para impedir tal atentado. El Fiscal telegrafi al Subprefecto conminndole a prestar amparo a los indios amenazados. Pero a pesar de todo esto, el lanzamiento se produjo en el da sealado.

4. Cmo vean a la escuela diputados orientales y estudiantes


En junio de 1938 toda la representacin camaral del Beni y Santa Cruz viaj a Warisata para comprobar los hechos personalmente. Los resultados de su visita se pueden apreciar en todos los peridicos de La Paz, de fecha
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La perpetracin de este atropello fue censurada por todos los diarios de La Paz. Hasta "La Razn", que tanto nos combata y seguira hacindolo, en esta ocasin no pudo menos que solidarizarse con la protesta general, manifestando el 24 de julio que "se impone una enrgica sancin contra todos los culpables, la destitucin inmediata de las autoridades comprometidas y la concesin de garantas eficaces en favor de los indios y de sus escuelas..."."... ha de plantearse una situacin que no puede diferirse ms tiempo, y ella no es otra que saber cmo el gobierno reaccionar ante la barbarie de algunos hacendados de Achacachi...". Ante la gravedad de los hechos consumados, el Ministro de Gobierno orden al Fiscal de Distrito, Dr. Julio Caldern, que levantara una informacin sobre el despojo sufrido. Los indgenas perjudicados eran los de la familia Cruz, que haban quedado en completo desamparo. No s qu influencias poderosas se moveran, pero el caso es que cuando el Fiscal, acompaado de personal de su oficina, de un delegado del Departamento de Propaganda y del Director de Educacin Indigenal, se diriga a Warisata, recibi orden de volver estando a cinco kilmetros de "El Alto" de La Paz. "El Diario" de 30 de julio dio la noticia de este hecho, de suyo grave, con el ttulo siguiente: Se ha impedido ayer que el Fiscal de Distrito compruebe nuevo crimen cometido en Warisata. Yo tuve que seguir el viaje a Warisata con el Delegado del Departamento de Propaganda. Llegados a la escuela, fuimos informados de otro atentado incalificable: un mayordomo haba propinado una brutal paliza al anciano Leoncio Cruz, de 66 aos, por el hecho de haberse resistido a abandonar su sayaa. En el acto organizamos una comisin que se traslad al lugar del suceso para auxiliar a la vctima, la cual yaca en su choza y habra perdido la vida a no ser nuestra oportuna intervencin. As iban multiplicndose los ataques, sin permitirnos un solo da de tranquilidad. Conste que estos casos que relato son nicamente aquellos de que se hizo eco la prensa; pero los pequeos incidentes, los denuestos, las multas, las detenciones y los atracos menudeaban, y no obstante el indio continuaba ayudando a la escuela, nico bastin donde se saba defendido. Las persecuciones llegaron a afectar a los mismos alumnos y maes-N- o tros. Era una ofensiva general contra la cual poco podamos hacer. '" (^ "La Razn", el rgano del magnate estafero Aramayo, a los cinco das < de haber protestado por el "lanzamiento" de los indgenas, esto es, el 31 de julio, public un editorial enteramente contrario, atribuyndonos la comisin de muchos delitos. Segn eso, ramos "un centro de subversin", "una clula de levantamiento social", ya que "desde el momento en que -ampara el derecho de los indios ya es un arma comunista erguida contra el principio de propiedad que desde pocas inmemoriales poseen sobre las tierras americanas los latifundistas de estirpe colonial" (subrayados mos, E.P.). Como se ve, los terratenientes tenan tal poder para trastrocar la verdad, que ahora se sentan dueos "desde tiempos inmemoriales" de las tierras usurpadas a los indios.
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6. El da del Indio y la Sociedad Rural Boliviana Con el 2 de agosto se cumpla el sptimo aniversario de la fundacin de Warisata, fecha que, como se recordar, fue instituida como "Da del Indio" por el Presidente Busch. Era ya tradicional esa celebracin, pero este ao adquiri singular brillo. Los diferentes nmeros del programa fueron vistos y escuchados por muchas personalidades, como lo deca "La Noche" del 3 de agosto en un artculo titulado: "Treinta personalidades de esta ciudad se trasladaron ayer a Warisata, entre otros los Ministros de Mxico, v Espaa y el Ministro de Educacin". Todas estas personas podan atestiguar la ndole de los festejos y desmentir a nuestros enemigos. o Los nmeros salientes del programa fueron la concentracin de ms de ' treinta mil indgenas, impresionante multitud cuyo slo nmero, sin duda, llen de pavor a los gamonales. Hubo un desfile general de alumnos de la escuela central y de las elementales, que en tal ocasin venan desde sus ayllus, muchos de ellos viajando desde lejanos puntos. La jornada la hacan a pie, entusiastas como siempre, llenndose los caminos con muchachos vestidos de uniforme (chamarra teida con nogal, pantaln blanco y chullu (gorro) los nios; y blusa azul y pollera roja, las mujercitas; este uniforme fue creacin del alumno Pedro Miranda) al son de canciones y portando banderas, y cada escuela trayendo sus respectivas provisiones. Llegaban adems bandas de msicos de todas partes. Haba nmeros de danza, competencias deportivas entre las escuelas y, como culminacin, un gran Parlamento Amauta al que concurran todos los visitantes. En varias x oportunidades tuvimos la presencia de Ministros y an Presidentes de la "\/ Repblica. Era, a no dudarlo, un espectculo grandioso y confortante, menos para el gamonal que permaneca vigilante y al acecho. La prueba es que el 5 de agosto, el Presidente de la Sociedad Rural Boliviana public en "La Razn" un brulote de gran calibre, perdiendo los estribos de tal manera que hasta se permiti calumniar a personas que nada tenan que ver con educacin indigenal ni urbana; tal el caso de mi hermano Arturo, vctima de innobles acusaciones de aqul personaje. * El documento en cuestin revela, a travs de sus amenazas, un miedo cerval por la educacin del indio; el terrateniente vea en la auroras de J Warisata la terminacin de su omnipotente dominio econmico y social, y ^^ no le faltaba razn: la escuela indigenal implicaba la liquidacin del feuda- j> lismo y todo su cortejo de miseria, opresin e incultura. Por eso se desataba en una explosin de furia, profiriendo denuestos a ms y mejor. Segn ello, mis hermanos y yo ramos "falsos profetas" y sobre todo "mercaderes" y cosas por el estilo. "La Calle", el diario de Armando Arce que en toda ocasin nos defendi, tambin esta vez sali al frente de la Sociedad Rural. La escuela -deca- no ea slo un aula destinada a repetir la letra sino destinada a dirigir el espritu de la letra, a aplicar sus relaciones en beneficio del \ v ^ grupo social. La escuela indigenal tiene que ver que a los indios no se les ^ robe, no se les explote, no se los envilezca so capa de que as se ha hecho "des-de tiempos inmemoriales"; y como si estas razones de orden tico y especulativo no bastaran, la escuela indigenal boliviana tiene el deber de nutrir el 239

cerebro del indio del concepto de sus derechos ciudadanos, a fin de que en lo sucesivo no siga siendo el pongo miserable retenido en el umbral de la Repblica como una momia del pasado de esclavitud que heredamos de nuestros abuelos, los garratierras espaoles; pues ellos -los indios- son los autnticos y verdaderos propietarios, jurdica y socialmente, de la tierra; y es deber nuestro darles las armas que requieran para que se pongan en marcha, para que se superen y constituyan en elemento vivo, activo, enrgico, de la vida nacional, y no slo "pongos" de los itos como hasta hoy. Y si en este intento es preciso cortar las uas del gamonalismo ignorante y retardatario exclumos de este juicio al propietario progresista y moderno- el Estado no debe esperar a hacerlo, porque su deber no es contemplar arrobado la riqueza pauprrima -vlganos la paradoja- de estos ricachones sin imaginacin ni tcnica, sino labrar la grandeza del pas, pese a quien pese, cueste lo que cueste. Pero el seor N.N. -contina diciendo "La Calle"- localiza en un plano sui gneris la elucidacin del problema... sus palabras... en el fondo encierran un amargo resentimiento, resentimiento morboso en el sentido que Schiller dio a esta palabra. Elizardo Prez lleg joven y vigoroso a Warisata; se soterr en el ayllu, vivi la vida miserable del indio, trabaj con l da y noche, soportando las amenazas de muerte del gamonalismo, su boycot, y como el Estado no reconoca .' para su obra -sueldos y construcciones- sino unos cinco mil bolivianos, invir* ti sus economas y en tres meses levant un palacio en la pampa. Qu el Estado ha invertido mucho dinero all? Falso. Warisata est avaluada en un milln de pesos bolivianos; el Estado no ha sufragado ms de cincuenta mil. * El resto lo han puesto ese "mercader" y "falso apstol" y los indios. He aqu que los gamonales estn sanos, ricos y gordos, y el profesor Prez enfermo, pobre y flaco. Quines son los mercaderes entonces? Se achacar a pasin la defensa que hacemos de este hombre y de sus hermanos. Bien. Es pasin por la belleza que irradian las vidas entregadas al ideal y al sacrificio. Si el seor N.N. analizando su conciencia encuentra que es un apstol como Prez, que lo diga; pero si por defender con menguada dialctica su derecho de propiedad quiere hundir el porvenir del pas, honradamente debe abandonar un plano donde slo campea de su lado un inters putrescible: su hacienda!.

calicen, miren por su buen funcionamiento, porque las escuelas indigenales son pues de ellos, de los indios... Usted es profesor? Soy encargado de la cocina y jefe de cultivos; pero me dicen "el Secretario" porque he acompaado al seor Elizardo Prez en el trabajo de la escuela desde su fundacin, y en esta escuela he dejado mi juventud y mi salud porque triunfe la escuela. Las personas que conocen nuestro trabajo sa: ben que l merece por lo menos respeto. De tres leguas y media hemos s trado el agua para la escuela, desde el mismo nevado, trabajando da y noche, hasta enfermar. En el curso de su animada charla, Rufino Sosa explica las razones porque el Presidente de la Sociedad Rural se expresa en su contra: En Cha, el seor Ernst fund con su peculio una escuela para sus col la nos, y cuando alquil este fundo al seor N.N., lo primero que ste hizo fue cerrarla. Yo fui entonces a Cha a decirles a mis hermanos indgenas que ellos deban reabrir la escuela, porque si hay indios que no saben leer, no obstante de haber envejecido en el servicio de los patrones, es por eso: porque hay patrones capaces de cerrar las escuelas que ellos no abrieron. Ah est! Yo tambin tengo que quejarme contra el represen tante de los patrones! { - Qu quejas tiene usted Sosa? Quejas personales? \J - No. Yo he nacido en Cha. Me han criado y educado los seores Ernst, " con humanidad, con corazn generoso. Y lo poco que soy lo debo a ellos. ; " Pero cuando el seor N.N. fue administrador de Cna, provoc una serie de peleas contra los indios de Pallarete y las fincas Pachara, Tula, Ajila. En esas luchas campales apareca el Presidente de la Sociedad Rural disfrazado de indio con la carabina al hombro, incitando a la pelea. Asencio Yujra, Mariano Pancara, Waltico Coarete, Justino Huaracni, mis paisanos, pagaron con su vida estos impulsos sanguinarios. Despus de otras preguntas y respuestas, el artculo finaliza as: Tras de su persona (Rufino Sosa) deja un hlito inquietante. Es este el nue-<f> vo indio? Personas que conocen a Sosa nos dicen que es un trabajador prodi-( gioso, que es el eje central de la escuela de Warisata, que ejerce fiscala en nombre de las indiadas, que es la voz alerta y el primer trabajador en toda , empresa que beneficie a la cultura. Y que es un hombre centrado, se ve: conserva gratitud para sus patrones, sea de que sus patrones fueron personas humanas, como l es simple y rotundo.

7. La respuesta de un indio al Presidente de la Sociedad Rural

Le toc a Rufino Sosa, el robusto e infatigable "Secretario" del Parlamento Amauta de Warisata, poner en su lugar al seor N.N. a travs de un reportaje que le hicieron en "La Noche" del 10 de agosto. La entrevista comenzaba con algunas consideraciones acerca de la obra de Warisata, para luego decir: Qu motivos especiales tiene su viaje, seor Sosa? -preguntamos a un joven indgena de mirada inteligente que se encuentra en nuestro delante. Seor Director -responde- hasta la escuela ha llegado la noticia de que el seor N.N. ha tomado mi nombre para burlarse de mi condicin de indio... acusndome adems de que incursiono a las haciendas a soliviantar a mis hermanos indios en contra de los patrones. Y no es verdad eso? No seor. Yo voy a las haciendas y ayllus en cumplimiento de las rdenes del Parlamento Amauta, a decir a los padres de familia que manden a sus hijos a la Escuela y que visiten la matriz, que comprueben el trabajo, fis240

8. Interrogaciones a la Sociedad Rural


Por mi parte, tambin di respuesta a la Sociedad Rural, a travs de un oficio dirigido al Ministro, que se public en "La Noche" de 20 de agosto. En sus partes salientes dice: Bien, seor Ministro, en contraste, queremos puntualizar someramente cul es la labor de la Sociedad Rural Boliviana colocada frente a Educacin Indigenal. Puede afirmar, acaso, que la Rural hace obra de cultura? Su presidente actual, como se ha hecho pblico en reportaje de prensa, ha clausurado una^escuela indigenal... Sera interesante que respondieran a un cuestionario como el siguiente...: a) Cules son los sistemas de proteccin que emplea la Sociedad con los millares de indios que sirven como colonos en las haciendas? La rural ha com241

batido las epidemias, ha establecido botiquines en la campaa? Y el rgimen esclavista del menestral subsiste o fue suprimido en las haciendas? .jr- b) La vivienda de los campesinos ha sido mejorada? Y la nutricin? Cules / y i- son los nuevos procedimientos agrcolas que ha introducido? Existe plan de ,< ; * K* arborizacin en las haciendas? Qu modernos sistemas de irrigacin em- ^t / plean? Ha introducido sementales y semillas para el mejoramiento de la pro- <f v duccin agropecuaria a beneficio de los colonos? Tiene estadsticas de produccin? En las haciendas hay establecidas cooperativas de consumo o se da * ! . algunas facilidades a los colonos para que obtengan artculos de primera ne> cesidad a precios bajos? Cmo combate el alcoholismo? c) Cuntas escuelas ha fundado? Qu orientacin tienen? Por qu razones ha hecho resistencia al Decreto que obliga a los patrones a fundar escuelas? Tiene edificaciones escolares? ... Como se ve, la Rural no ha hecho nada.... En verdad, el contraste era impresionante: con muy poco dinero nosotros habamos levantado escuelas como Warisata en todo el pas; en tanto que la Sociedad Rural era el exponente del retraso en todo orden de cosas. El Director Ral Prez fue tambin objeto de un reportaje, publicado en "La Noche" del 26 de agosto, y en el cual, con slida argumentacin doctrinal, rebati al seor N.N. concluyendo por decir que "en el fondo... no hay sino el enconado propsito del gamonalismo boliviano de neutralizar la posibilidad de educar al indio, salvndolo de su dura y miserable condicin de esclavo, sobre la cual se han elaborado haciendas y fortunas...". En esa oportunidad tuvimos nuevamente la presencia de nuestro conocido Franck Tannembaum, a quien Fernando Loayza le hizo un reportaje que se public en "El Diario" del 29 de agosto. Es de muchsimo inters y por eso lo transcribo in extenso: - Cul es, a su juicio -deca el reportaje- el porvenir del indigenismo en Bolivia? El porvenir de Bolivia -nos dice rotundamente-. Bolivia ser lo que sean sus indios, lo que sus indios quieran ser. Es que la cultura puede ser importada? Un pas puede vivir de prestado, de la cultura que le den otras naciones? No puede ser. Un pas que quiere fisonomizarse entre los dems -a lo que debieran aspirar todos- necesita crear su propia cultura, escuchar su voz y recibir la influencia de la tierra. La cultura nace del suelo, es congnita a la tierra; est, pues, en el indio. Si los bolivianos desean crear una cultura propia deben volver a la tierra y al indio, identificndose con ellos. Usted viene de Warisata, seor Tannembaum; cul es su juicio acerca de esta escuela de indios? - Ya conoca antes de ahora a Warisata. Debo decirles que es una gran es cuela. Ustedes los bolivianos tienen en Warisata un legtimo orgullo na cional porque es lo ms boliviano que han producido hasta ahora. La educacin de los indios es un tpico que debiera interesar como creo que interesa, a los ms calificados crculos intelectuales del pas pues es la obra ms autnticamente boliviana. Ustedes deben defender esta obra porque Warisata es el jaln ms grande por la rehabilitacin de los indios. Encuentra usted una caracterstica que sea esencial y tpica en Warisata?
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S; su maravillosa organizacin. La Escuela Central, llamada por ustedes ( ; . Escuela Matriz, se halla rodeada de multitud de pequeas escuelas que viven en su torno, en el seno de las comunidades indgenas, alimentadas por el espritu y la tendencia de la Escuela principal. 1Esto es muy interesante y no existe en ninguna parte, ni siquiera en Mxico . Warisata, cuya organizacin don Elizardo Prez me dice que es la de todas las escuelas campesinas, es digna de ser imitada y yo me hago el deber de hacerla conocer en Mxico. Vivamente interesado por la innegable atraccin del tema, el profesor Tannembaum contina: El ambiente indgena es, sin duda, contrario a la obra de educacin. Pero este ambiente, es decir la influencia de las mseras condiciones en que se desenvuelve la vida de los aborgenes, est siendo modificado insensible mente por la Escuela. Un da, no hay duda, rebasar los lmites de la ob*V jetividad escolar e irrumpir en el campo precisamente gracias a aquella organizacin que permite a la Escuela sostener un slo espritu en todas las comunidades, el cual est trabajando lentamente en sentido de una modificacin sustancial del ambiente. Esto es mucho mejor si la tendencia de la Escuela es arraigar al indio en la tierra. No quiero negar que este es un tpico difcil; ojal ustedes lo realicen con la tcnica de Warisata, pues ha ocurrido en otros pases que el indio tcnicamente capacitado ha abandonado el campo y ha buscado la ciudad. All donde el ambiente es agrcola, agrcola debe ser la escuela. Pero, en las regiones donde la vida del indio es a base de pecuaria, de la existencia de grandes rebaos y de su pastoreo, la escuela debe ser condicionada por el medio de vida. Esto tienen en Mxico y creo que ustedes tambin lo tienen. - Cul sera en su juicio, seor Profesor, la misin actual de la Direccin General de Educacin Indigenal? Veo que la Direccin de Educacin Indigenal es muy combatida por sec tores que, con criterio europeo que es en absoluto ajeno a Bolivia, no tie nen simpata por los indios, es decir, por la cultura propia del pas. No creo que deben perder el tiempo en polmicas, disertaciones o controver sias. Mi consejo es crear en Bolivia veinte Warisatas, suficientemente ro bustas, rodeadas cada una de un sinnmero de escuelitas pequeas con la misma tcnica y orientacin que la Escuela principal. Este es su deber y no otro. El campo ser suficientemente influenciado por esta clase de escuelas y un da la resistencia desaparecer pacficamente. Creo que el indio busca un camino. Ustedes tienen la obligacin de enserselo. S ustedes no se lo abren el indio lo encontrar por fin y se lo abrir por s mismo. (Subrayado mo, E.P.). El indio existe en una forma profunda, indestructible, y es una fuerza creadora que transformar en un bello sentido el pas. El camino que busca, que ha encontrado tal vez ya, no debe serle negado por la Repblica ni por sus hombres que son de post-guerra.

9. Las luchas en 1939


El destino de Warisata ya estaba marcado. El Estado feudal tena que liquidar ese emblema libertario que continuaba resplandeciendo en la pampa. Si el lector examina la coleccin de "La Razn" y otros peridicos, encontrar titulares sensacionalistas que por s solos bastan para demostrar la clera ^bn que se nos combata: "Comisariato sovitico...'. "Es preciso
2. En la actualidad, el sistema descrito por Tannembaum, est siendo aplicado en casi todos los pases de Amrica Latina, segn testimonio del profesor Vicente Lema. (N. del E.)

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adoptar una resolucin...". "Usurpan funciones administrativas y judi-" aciales...". "Los profesores son agitadores...". "Se desva la misin de la Es-/^ >? cuela...". "Necesidad de adoptar medidas radicales...". jh' El propio Director Ral Prez fue arrestado en la crcel de Achacachi, segn me lo cuenta el Mayor Emilio Guzmn Solz, que tuvo oportunidad de conocer el asunto. En carta de 29 de junio de 1960 me dice: Fue por el mes de mayo de 1939, en el gobierno del malogrado General Germn Busch... Su heimano Ral Prez, al pasar por Achacachi, capital de la provincia Omasuyos, y dicho sea de paso, asiento en ese tiempo, del ms oscurantista gamonalismo, fue acometido por el hermano del Subprefecto y amenazado con una pistola, hecho al cual Ral Prez repeli la agresin, en forma serena pero enrgica, y se aperson al local de la Polica de Seguridad para denunciar la agresin; cuando la oficina de este funcionario fue invadida por el Subprefecto, por su hermano, autor del incidente y otros acompaantes, lo que determin el arresto del seor Ral Prez, pese a la protesta de los maestros de la Escuela, prisin que dur hasta el otro da. El mayor Guzmn me relata tambin el flagelamiento de los indios, Rufino Coarete, Pablo Larico, Santiago Casas y Domingo Coarite en manos de las autoridades achacacheas, a consecuencia de lo cual y en forma nunca vista antes, se dispuso la destitucin del Intendente y el Alcalde; medida que, no obstante, no lleg a hacerse efectiva, envalentonndose los gamonales para extremar su persecusin en contra nuestra. Sera intil relatar la larga serie de atropellos que sufrimos este ao, no nicamente en Warisata, sino en casi todos los ncleos. La ofensiva terrateniente se desplegaba en escala nacional y nuestras posiciones empezaron a ser seriamente afectadas. Era el comienzo del fin. No encontrando a quien recurrir, acud al mximo recurso: me fui a ver al Presidente Busch, del cual puedo decir que eran nuestro nico amigo en las esferas gubernamentales. Slo l era capaz de detener el derrumbe. Ms de una vez me haba hablado de su intencin de engrandecer y respaldar nuestra obra; pero ni siquiera el Primer Mandatario poda oponerse a la confabulacin que brotaba en todas partes con la fuerza de una epidemia mortal. Busch me hizo hacer una prolongada antesala; varias horas estuve sentado viendo cmo entraban y salan toda clase de gentes, hasta que finalmente me qued solo. Aquello no era muy estimulante que digamos; pero en lo peor de mis sombros pensamientos, sali Busch y me hizo pasar a su despacho. Te hice esperar -me dijo- porque quiero conversar contigo con tranquilidad y sin que nadie nos moleste. - Bueno; -le respond decidindome llevar las cosas hasta sus ltimas consecuencias; a Busch haba que tratarlo as: con franqueza y sin vacilaciones-; quiero saber en definitiva si puedo contar contigo o no. A lo que, pasando su brazo sobre mis hombros, me respondi: - Elizardo, lo s todo; s cmo te combaten y de qu clase son las fuerzas que tienes al frente, porque son las mismas que estn socavando mi gobierno.
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Y poniendo en sus palabras un acento proftico, exclam: - T y yo caeremos juntos, Elizardo. Fue una larga conversacin la que tuvimos, y as pude ver cmo el joven gobernante se hallaba cercado por una tremendsima red de intereses de todo orden, sin poder oponerle otra cosa que su valor nunca desmentido. Me cont asimismo la enormidad de denuncias que llegaban hasta l en contra de la Escuela, inundacin de odio, codicia y rapacidad de que sus mismos Ministros eran portadores. Basura! Slo me traen basura! -deca con amargo acento. Dos meses ms tarde Busch se alojaba una bala en el crneo: el Estado t feudal burgus haba logrado abatir a su enemigo. La noticia de su muerte conmovi todas las fibras de mi ser, porque, como me lo haba dicho, su cada era tambin la cada de la causa del indio. En adelante, no tendramos quin nos defendiera, porque debo decir que si nos habamos mantenido hasta entonces, era porque Busch paraba los ataques, vinieren de donde vinieren. Entonces nuestros enemigos se desembozaron por completo, dispuestos a la embestida final. Haba que liquidar a la escuela campesina, haba que borrarla del mapa para siempre y destruir a sus defensores y a sus maestros. Las primeras vctimas de esta nueva jomada fueron dos maestros de Warisata: Alfonso Gutirrez y Desiderio Arroyo. Ambos trabajaban en la escuela seccional de Patapatani, y una noche fueron agredidos por gamonales achacacheos que los persiguieron disparando sus armas. Tratando de esquivar las balas, huyeron por la fragosa senda que conduca a su escuela y cayeron en un precipicio, muriendo Gutirrez y quedando gravemente herido Arroyo. Gutirrez era un maestro de gran valor, modesto y sacrificado; era el deportista mimado de Warisata, y ahora los alumnos lo velaban, llorosos, mientras sus compaeros de trabajo meditaban en lo que se vena encima. Una vez ms la prensa lanz vibrante protesta, porque el crimen era absolutamente injustificable. Crculos universitarios y docentes, instituciones obreras e intelectuales, partidos polticos, ex-combatientes, la opinin unnime se alz indignada contra el atentado. Los profesores de Warisata publicaron en "El Diario", el 20 de octubre de 1939 un manifiesto de resonancias dramticas. Pero ahora todo era intil. Estaba decretada la cada de la Escuela Indigenal Boliviana.

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TERCERA PARTE EXPANSIN Y DESTRUCCIN


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CAPITULO

IRRADIACIN

CONTINENTAL DE WARISATA

1. El Primer Congreso Indigenista Interamericano


Sin embargo, nos quedaba un rea de lucha donde podamos defender nuestra obra y sealarla ante la conciencia de los pueblos de Amrica con caracteres definitivos, aunque sucumbiese en Bolivia. Ese campo era el mismo continente americano, y especialmente aquellos pases que tuviesen similar problema indgena. Tal objetivo ya lo habamos planteado en 1937, al escribir al profesor Graciano Snchez, Director del Departamento de Asuntos Indgenas de Mxico. La carta que le enviamos, de 25 de febrero de ese ao, fue publicada en la Agenda del Primer Congreso Indigenista Interamericano (1939) y dice en su parte final: Veramos con sumo agrado la realizacin de un Congreso Indigenista de pases ibero-americanos ligados al problema, como Bolivia, Per, Ecuador, Colombia y Mxico, con el fin de unificar un plan general que tienda a rehabilitar las masas campesinas de nuestra Amrica, masas expoliadas por la ignorancia y el retraso cultural. Trabajad por tal idea, que nosotros nos encaminamos resueltamente a ella. Nuestro mensaje fue ledo por Alfredo Sanjins en la III Conferencia Panamericana de Educacin, reunida en Mxico D.F., la que en vista de ella resolvi lo siguiente: Convquese a los Gobiernos y a los pueblos de Amrica a un Congreso Continental de Indianistas que deber celebrarse en uno de los centros que ofrezca mejor campo de observacin de este problema y que ser resuelto por la Asamblea en pleno (la que resolvi que el Congreso se verificase en La Paz, 249

Bolivia, el 6 de agosto de 1938)". La resolucin lleva las firmas del Lie. i Manuel R. Palacios, Presidente de la Conferencia, doctor Enrique Arreguin ' Jr., Secretario General y Prof. Herbert M. Sein, Secretario Auxiliar. A propsito de ello, el diario "Excelsior" de Mxico, deca en su edicin de 29 de agosto de 1937: El Ministro Plenipotenciario de Bolivia, doctor Alfredo Sanjins, delegado a la Conferencia y Presidente que fuera de la seccin octava que estudi los problemas de la educacin del indio, al apoyar sus conclusiones verti un galano y sesudo discurso sobre esos problemas del indio, en cuya resolucin Mxico es de los pases ms adelantados y declar ante la Asamblea, en nombre del gobierno de su pas, que se haca al gobierno de Mxico la ms clida y entusiasta felicitacin por su intensa labor indianista... El seor Alfredo Sanjins pidi que se convocara a un Congreso de Maestros Indianistas y la asamblea lo aprob, sealando el 6 de agosto de 1938, para su celebracin en La Paz, Bolivia. Queda demostrado con esto que fue Bolivia el pas que por primera vez sugiri la idea de un congreso sobre la materia, y por otra parte, el que realiz todos los trabajos preparatorios para hacerlo una realidad. En efecto, el Ministerio de Educacin de Bolivia me nombr Presidente del Comit Organizador, en cuya calidad nos correspondi redactar el Reglamento, Temario y Agendas y hacer la propaganda necesaria en toda Amrica. La realizacin del Congreso en nuestro pas iba a significar, sin duda alguna, la consagracin de la obra de Warisata. Delegados de todos los pases latinoamericanos iban a ver y palpar nuestra realidad, y todo eso, como es lgico, impulsara decisivamente el triunfo de nuestra causa. Tal posibilidad no convena en absoluto a las fuerzas enemigas que alineaban frente a Warisata, entre ellas, al Consejo Nacional de Educacin, cuyos miembros vean con rabia y con envidia nuestros xitos haciendo todo lo posible para desprestigiarnos. Y todos ellos en su conjunto, maniobraron con astucia, maldad y poco patriotismo, para que el Congreso fracasara. Primero tuvimos que postergar este evento para un ao ms tarde, pero de todos modos la cosa se presentaba erizada de dificultades y me tema un completo fracaso. Recib entonces la visita de Moiss Senz, el autor de "Carpan", por entonces Embajador de Mxico en Lima, quien vino a Bolivia expresamente a entrevistarse conmigo y preguntarme si estara yo dispuesto a apoyar la sugerencia que hara su gobierno al de Bolivia, en sentido de que el Congreso se realizara en Mxico. Apesadumbrado, pero resuelto a llevar las cosas hasta el fin, tuve que aceptar, y as qued decidido que el Congreso se llevara a efecto en la ciudad de Ptzcuaro, Mxico, en abril de 1940. ,El oscurantismo feudal nos haba ganado esta batalla. Ya el 15 de febrero de 1938, uno de sus representantes, el Oficial Mayor Reyeros, le escriba al Ministro Pearanda, en carta fechada en Mxico, oponindose a la realizacin del Congreso. "Los Congresos -deca aquel empleado- no dejan ms que discursos y bellas iniciativas. Prcticamente, fuera de los internados indigenistas de Huarisata, Caquiaviri, Caiza, etc., no tenemos en Bolivia nada ms. Y eso es muy pequeo para presentar a tantos delegados..." "Los delegados se extraarn de que hayamos limitado nuestra 250

accin a crear "internados" y que nos hayamos circunscrito a la "educacin". Hecharn (sic) de menos la obra "civilizadora" que involucra el problema..." (subrayados mos, E.P.). Estas frases demuestran hasta qu punto llegaba la ignorancia o la perversidad de aquel funcionario, que no se haba enterado an de la clase de labores que estaba realizando la escuela indigenal boliviana. Ofrece vivo contraste lo que al respecto pensaba el escritor Carlos Montenegro, que en un artculo publicado en "Crtica" de Buenos Aires, el 8 de marzo de 1939, deca, entre otras cosas, lo siguiente: El Congreso de Indianistas prximo a realizarse en Bolivia, tendr una importancia realmente singular... Este Congreso considerar un problema cuyo carcter realista se ha conformado a travs de un proceso intenso y combativo. Este problema ya no figura en la preocupacin de los pueblos indoamericanos como un tema de escarceos literarios... El desarrollo evidentemente no slo especulativo e intelectualista, sino emocional que ha adquirido la preocupacin de lo autctono en casi todos los pases indoamericanos, naturalmente a inspiraciones de Mxico, que fuera el primero en romper la tradicin antiindgena reinante en el Nuevo Mundo como resabio de los tiempos coloniales, aflora hoy en el intento de este congreso llamado a fijar una solucin integral del problema. Cabe, por via explicatoria de esta superacin de las ideas indigenistas en Bolivia, citar el hecho de que hace aproximadamente diez aos, a iniciativa particular de un educador boliviano, el profesor Elizardo Prez, tuvo principio la ms interesante empresa realizada en materia educacional del pueblo autctono. Tratbase de organizar, en ciertas poblaciones indgenas, planteles culturales construidos por prestacin del trabajo mismo de los indios. As aparecieron edificios, muebles y material escolar adquirido por cotizacin de los vecindarios y por la del fundador de esta obra realmente asombrosa. Hasta el ao 1936 ella pes exclusivamente sobre los sillares del sacrificio particular.... Hay una divergencia de criterio completa: para el Oficial Mayor Reyeros, el Congreso es algo as como una exposicin o muestra pblica en la que cada pas iba a presentar lo que haba hecho; ya no era, pues, un congreso, sino un concurso. Para Montenegro, el Congreso es la discusin de lo que se va a hacer "para dar una solucin integral al problema", que era justamente el objetivo que nos proponamos. Montenegro, adems se mostraba orgulloso de la obra realizada en Bolivia, la misma que le avergonzaba a Reyeros. "El Diario" de La Paz, alineando tambin en contra nuestra, deca el 30 de marzo de 1938 que ...lejos de ufanarnos del esfuerzo realizado hasta hoy, debemos acobardarnos de l, pues no prueba siquiera la buena inversin de los muchos millones que el gobierno ha invertido. No cabe duda de que las opiniones de nuestros enemigos nacan en el seno de la Sociedad Rural Boliviana, potencia econmica capaz de adormecer a ms de una conciencia. Al menos, el lenguaje de Reyeros y de "El Diario" ofrece una asombrosa similitud con el de los terratenientes. En cuanto a los profesores del Consejo Nacional de Educacin, haban variado de estrategia: ya no se trataba nicamente de desprestigiarnos, sino de apoderarse de las escuelas levantadas por nosotros, y no ciertamente para darles impulso, sino para destrozarlas con ms furia. 251

2. La delegacin indigenista de Bolivia


Yo tena entonces, y desde haca un ao, una invitacin personal de Lzaro Crdenas para visitar Mxico. No me haba decidido a viajar todava, ocupado como estaba en responder golpe por golpe a todos los ataques, con ayuda de mis amigos. Pero la muerte de Busch me hizo ver la necesidad de hacer una realidad el Congreso Indigenista, nico campo donde an podamos defendemos. De lo contrario, se corra el riesgo de que furamos expulsados de educacin indigenal sin que hubiramos sometido nuestra obra a la crtica continental, con lo que Warisata se hubiera extinguido fcilmente, sin hacer trascendente su hasta entonces fecunda actividad. A fines de septiembre de 1939 emprend viaje junto con mi esposa, Jael Oropeza, dejando en mi lugar a mi hermano Ral, lo que segn nuestros enemigos fue otra prueba de nuestros tenebrosos manejos "familiares" en educacin indigenal. Pero, dejndome de prejuicios, yo saba que Ral Prez era el hombre indicado para sustituirme, y que lo hara con inteligencia y valor. De este modo pude intervenir activamente en la preparacin y realizacin del Congreso, en el que pondramos a prueba la seriedad de nuestra ideologa indigenista. La Delegacin de Bolivia estaba integrada por Enrique Finot, Embajador en Mxico, como Presidente; y como delegados, Antonio Daz Villamil, entonces Vicepresidente del Consejo Nacional de Educacin, el Director de Educacin Indigenal, Jael Oropeza de Prez, Alipio Valencia y Eduardo Arze Loureiro, estos dos ltimos como invitados especiales. Jael Oropeza, que fue Directora de la Seccin Normal de Warisata, Valencia, Arze Loureiro y yo, estbamos ligados a la educacin del indio, y si fuimos como representantes, es porque el Consejo Nacional se abstuvo de ayudarnos en forma alguna -todo lo contrario!- esperando hasta el final que fracasara nuestra asistencia al Congreso. Cuando vio que, a pesar de todo, nos hacamos presentes en Ptzcuaro, deleg a ltima hora a su Vicepresidente, pero sin haber preparado proyecto ni ponencia alguna (es que acaso saban algo acerca de la educacin del indio?) y tan precipitadamente, que Daz Villamil lleg con atraso de cuatro das limitndose su actuacin a discutir en las asambleas, sin haber intervenido en los trabajos preliminares de la Delegacin. Finot era ahora representante del gobierno del General Quintanilla, el que a su vez haba sucedido en el mando al Presidente Busch y cuya actitud principal, o nica, fue liquidar todos los avances sociales y econmicos dispuestos por el extinto mandatario. A nadie extraar, pues, que el nuevo rgimen no hubiera visto con buenos ojos la educacin del indio, y que su embajador en Mxico se hciera eco de tal actitud. Finot fue mi condiscpulo y amigo. He tenido que reflexionar, pues, por escrpulo de conciencia, para relatar la conversacin que tuvimos poco antes de inaugurarse el Congreso. Me decido a contarla, porque revela una posicin ya clsica entre ciertos crculos intelectuales bolivianos con respecto al problema del indio. En realidad, lo que dijo Finot ya lo anot pginas atrs, aunque sin nombrarlo; y como una referencia de esta clase, es de suyo grave, pongo por testigo de ella al doctor Enmanuel Palacios, 252

ms tarde Subdirector del Departamento de Asuntos Indgenas de Mxico, en cuya presencia hablamos. - Lo que es yo no creo en estos indigenismos -dijo el representante de los indios de Bolivia ante el Congreso Indigenista- educar al indio es intil. El indio es un ser inferior. Acaso no ves cmo un imperio como el de Atahuallpa se derrumb ante no ms de veinte hombres? Eso demuestra que los inkas eran un pueblo de gentes inferiores. Yo me cre obligado a argumentar que eso era, por lo menos, anticientfico, puesto que el indio como individuo biolgico est sujeto a las mismas leyes que condicionan el progreso o atraso de todos los grupos humanos, los cuales se desarrollan o se desenvuelven de acuerdo a los medios y condiciones que se les brinda. El doctor Palacios intervino en la conversacin para darme la razn. Al poco tiempo, Finot pronunciaba un brillante discurso en pro del indio, y pude ver, no sin cierta melancola, cmo esa pieza magistral, falaz e insincera, fue puesta en una urna y enterrada en suelo mexicano, juntamente con la de ese grande y ardiente luchador indigenista que es Lzaro Crdenas. Ironas del destino! Lo que no llegu a saber es lo que pensara el doctor Palacios...

3. Deliberaciones en Ptzcuaro
Puedo asegurar que Bolivia obtuvo un gran triunfo en el Congreso, pues que logr hacer aprobar los puntos esenciales de su doctrina indigenista. Sin duda, los congresos suelen aprobar cualquier cosa; pero en este caso, la cuestin difera algo, porque, segn demostraremos en su oportunidad, la aprobacin de nuestra poltica en favor del indio fue el antecedente para su aplicacin en otros pases que poseen similar problema, donde muchos de nuestros postulados se incorporaron a su legislacin educacional indigenista. Sin embargo, an me quedaba una amargura: en la tercera reunin plenaria, el doctor Jos Antonio Encinas, invitado especial al Congreso, present un proyecto de voto de aplauso a Bolivia por los trabajos realizados en materia indigenal. Cualquiera creera que tal proyecto iba a ser aprobado inmediatamente. Sin embargo, no fue as. Dejemos la palabra al seor Finot, que en su informe al Ministro de Relaciones Exteriores, de 2 de mayo de 1940, dice: ... se opuso a l (al proyecto de Encinas) el Subdirector y delegado de la Unin Panamericana, seor Pedro de Alba, mexicano, expresando que otros gobiernos haban hecho obra semejante y que un voto a favor de Bolivia sera exclusivista e improcedente. Despus Finot cuenta que hizo aplazar el voto hasta que Bolivia demostrara lo que haba hecho; y cuando fue nuevamente propuesto, debiendo ser ledo por el Ministro de Venezuela, "surgi una oposicin abierta de parte de la misma directiva y especialmente del Presidente seor Chvez Orozco y del Secretario General, seor Moiss Senz, Embajador de Mxico en el Per, alegando las mismas razones del seor Alba y agregando 253

que el seor Prez tena inters en dicho voto para respaldar en Bolivia su^ obra, que vena siendo fuertemente combatida". Que sepamos, si una obra en favor del indio es combatida en alguna parte, nada ms lgico que apoyarla para que salga adelante. Pero en este caso, por alguna razn, los delegados mexicanos asuman una posicin asaz contradictoria. Adems, qu vivo contraste con la actitud de Alfredo Sanjins en la III Conferencia Interamericana de Educacin, donde, como hemos visto, salud con entusiasmo y nobleza a la obra mexicana, sin echar clculos ni sentirse celoso! Y cuando pienso que nosotros bautizamos con el nombre de Mxico a uno de nuestros pabellones para honrar a ese pas en el seno del nuestro! Ms tarde, al leer el informe de Finot, pude darme cuenta de lo que pasaba entre telones. Me he informado posteriormente -contina Finot- de que el propio Consejo Nacional de Educacin de nuestro pas se ha pronunciado en contra de los trabajos del seor Prez y creo que seguramente los delegados de Mxico habran hecho valer ese argumento al combatir la resolucin proyectada.... Este prrafo es muy sugestivo. En realidad, Finot no ignoraba que el Consejo Nacional de Educacin, desde haca aos, se opona con todas sus fuerzas a la educacin del indio tal como era encarada en Warisata, siendo el lder de esa campaa el Vocal de Primaria, profesor Vicente Donoso Torres. Precisamente, mientras se realizaba el Congreso, ya empezaba a circular en La Paz, un folleto titulado "El Estado de la Educacin Indigenal", de que es autor dicho funcionario, obra calumniosa y malvada, producto tpico de la mentalidad de los doctores altoperuanos. Pues bien, mientras nosotros nos ocupbamos de preparar nuestra intervencin en Ptzcuaro, el Consejo Nacional no dorma y, sin parar mientes en el dao que haca al pas, trataba de desprestigiarnos ante los delegados latinoamericanos valindose de todos los medios posibles. Lo ms probable es que el folleto en cuestin, o por lo menos sus copias originales, ya estuvieran circulando en el seno del Congreso. De otro modo, Finot no se hubiera arriesgado a decir que "los delegados de Mxico habran hecho valor ese argumento..." en conocimiento, sin duda de que estos seores ya tenan en sus manos esa fuente de informacin adversa. Slo as se explica la actitud asumida por aquellos delegados, que realmente no tenan por qu oponerse a la proposicin del doctor Encinas. Lo que puedo asegurar es que la cosa parti del Vocal de Primaria, Donoso Torres, y del Oficial Mayor de Asuntos Indgenas, Reyeros, favoritos ahora del rgimen reaccionario y militarista del general Quintanilla1.
1. La historiadora norteamericana Brooke Larson se tom el trabajo de comprobar si las suposiciones de Elizardo Prez tenan fundamento. Mediante carta del 5 de enero de 1992, nos informa acerca del resultado de sus investigaciones. En octubre del ao anterior habfa estado en Mxico, y pudo revisar el archivo del Primer Congreso Indigenista, habiendo encontrado un documento que tena por ttulo "El estado actual de la educacin indgena en Bolivia". Sin duda es el mismo al que se refiere Elizardo Prez. El Consejo Nacional de Educacin de Bolivia lo haba hecho circular entre los asistentes, clandestinamente segn lo imagina Brooke Larson, para desprestigiar a la delegacin de su propio pas. Elizardo Prez estaba, pues, en lo cierto (N. del E.).

Empero, este pequeo inconveniente no impidi que la obra de Warisata hubiera sido conocida y aplaudida entusiastamente en el Congreso, a lo que hay que aadir que circul entre los delegados el libro de Adolfo Velasco, al que ya hemos citado, en el que haca conocer nuestra labor, y nuestro Reglamento de Educacin Indigenal. De tal manera quedaron aprobadas plenamente las doctrinas creadas en Warisata, habindose adoptado una resolucin cuyo texto es el siguiente: Educativa (III). Teniendo en cuenta la ponencia boliviana, la Seccin Educacional (III) recomienda al pleno del Congreso el siguiente proyecto de resolucin: 1. Los pases de Amrica debern proporcionar a sus masas indgenas una educacin que les permita, ms tarde, participar en forma directa en la vida y el desenvolvimiento de sus respectivos pases. 2. La organizacin de las escuelas indgenas deber hacerse de acuerdo con las modalidades de la regin en que stas han de actuar, tenindose en cuenta las condiciones geogrficas, su porvenir econmico y las tradi ciones y costumbres de Tas comunidades indgenas para las que han de ser creadas. 3. Estas escuelas debern levantarse en el corazn mismo de las comuni dades indgenas, y sus formas de gobierno tendrn como propsito pri mordial la elevacin de las condiciones sociales y econmicas de sus habi tantes, con el objeto de no apartarlas de su suelo. 4. Los indgenas de la regin y los padres de familia en particular, debern tener participacin activa en los proyectos de organizacin, ejecucin y go bierno de la escuela; contribuyendo en su levantamiento material en for ma voluntaria, coadyuvando a su mantenimiento moral y fsico y partici pando en la labor de la escuela. 5. El programa educacional en las regiones indgenas tendr como propsito una organizacin coordinada con escuelas centrales que comprenden des de el servicio preescolar hasta el vocacional, y escuelas elementales esta blecidas en las comunidades. 6. Para la mejor realizacin de la accin educativa, se seguir si multneamente un programa de construccin de caminos, con el objeto de que los centros educativos estn vinculados con las distintas comunidades indgenas. 7. Creacin de escuelas especiales para los selvcolas y otros grupos mviles de diversos tipos; subordinando el perfeccionamiento de estas escuelas a los estudios antropolgicos del Instituto Interamericano al cual se reco mienda avocarse como primera tarea -el problema educacional.Aprobado en la seccin del 22 de abril de 1940, pase a la Secretara del Congreso. (Firmado) - El Presidente, Jos A. Escalante (Per); el Vicepresidente Willard W. Beaiy (EE.UU.); el relator, Gerardo Cabrera Moreno (Colombia) y el Secretario, Julio de la Fuente (Mxico). La resolucin condensa con bastante exactitud nuestra ponencia, y como puede ver el lector, se incluyen todos nuestros postulados, que no son meramente "educativos" como con tanta desaprensin afirma el seor Re255
PRIMER CONGRESO INDIGENISTA INTERAMERICANO. Seccin

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yeros, sino que se integran a la vida de la comunidad en su conjunto. El / sistema nuclear, el medio geogrfico, su ubicacin en la misma comunidad, / la forma de levantar la escuela, su vinculacin, su organizacin, todo est ~J incluido. Y con esto, nuestro objetivo esencial haba sido logrado. Otra intervencin nuestra de la mayor importancia para el esclarecimiento del problema del indio y de la tierra, fue haber planteado por primera vez en escala internacional la tesis de que "la comunidad indgena era la unidad econmica y social de origen ancestral, que hoy constituye la finca o la hacienda. Esa unidad econmico-social no es otra cosa que la yuxtaposicin de ayllus" donde "sigue actuando el sistema inkaico" y "donde superviven las formas de aprovechamiento colectivo de la tierra". Esta tesis, como se recordar, la expuse en la conferencia que dict en la Universidad de La Paz el mes de agosto de 1937, y debo decir que fue acogida con gran inters. Desgraciadamente, este aporte que considero uno de los ms importantes producidos en Warisata, no ha sido debidamente comprendido para el posterior planeamiento de la reforma agraria en Bolivia, la que, por muy justo que sea el espritu en que se inspira, "est destruyendo el organismo totalizador de la jatha", base de todo desarrollo econmico, social y cultural del indio. Menciono este hecho para que se vea que, hace un cuarto de siglo, la escuela de Warisata ya haba planteado este asunto previendo el porvenir. Aparte de eso, Valencia y Arze Loureiro presentaron una tesis sobre "Regmenes de trabajo y de la Propiedad Agraria en Bolivia", trabajo de gran alcance que mereci calurosos aplausos, y en cuyas "conclusiones" se dice lo siguiente: La resolucin del problema agrario es fundamental para el progreso de Bolivia e implica en s la resolucin del problema del indio. La nica forma de resolucin de este problema es la entrega de la tierra a los que la trabajan; con colaboracin estatal en forma de crdito, irrigacin y direccin tcnica. La concesin de garantas al campesinado en general y especialmente al indgena, frente a la prctica generalizada de los abusos que sufre, es el aspecto complementario inseparable de aplicacin simultnea a la solucin agraria. Slo un campesinado de alto nivel de vida y debidamente asistido por los poderes del Estado, podr determinar en Bolivia condiciones favorables para el establecimiento de la industria, el fomento comercial y de todas las restantes actividades econmicas y culturales. Como se ve, nuestra intervencin haba enfocado el problema indio en todos sus mltiples aspectos, y lo que es ms importante, ofreciendo soluciones prcticas e inmediatas. Quedaban as determinados los lineamientos generales de la cuestin, a saber, que el problema del ir dio es econmico, social y cultural; que la poltica de recuperacin indigenista debe ir acompaada de la devolucin de las tierras a los campesinos; que esta reforma agraria debe respetar las formas tradicionales de organizacin de la tierra y del trabajo, y que la educacin del indio se propone mantener y no destruir la vieja cultura americana como base para el desarrollo de estos pueblos.

4. Re su lta do s d e l Co ngr e so Ind ig en ista El primer Congreso Indigenista Interamericano realiz una labor fructfera, sentando las bases de una accin continental en favor del indio. Desde entonces los gobiernos latinoamericanos interesados en el problema, han intercambiado frecuentemente sus experiencias y se han reunido en varias oportunidades para continuar el anlisis de la cuestin indgena. El temario que preparamos, extenso y completo, permiti una discusin a fondo, y creemos que su mximo resultado es la creacin del Instituto Indigenista Interamericano cuya labor de divulgacin y estudio es de todos conocida, habiendo contado en su seno a personalidades verdaderamente destacadas en este campo de investigaciones sociales y pedaggicas. En realidad, lo que hubiramos querido nosotros es que la entidad se fundara como instituto de Indoioga, y no "indigenista", a fin de eliminar el sabor a "patronato" que tiene este ltimo trmino2. Un resumen de los principales puntos aprobados nos permitir apreciar esta labor: En el captulo de Economa y Tierras se seala la necesidad de la provisin de tierras, aguas, crdito y recursos tcnicos para los indgenas, complementndose esta accin con un programa de vialidad, cooperativismo, fomento de obras de irrigacin, conservacin de tierras y servicios sociales en general. En la cuestin educativa, adems de la ponencia boliviana que fue la principal, se resolvi mantener el bilingismo en la escuela, mantener la O5""1 personalidad del indio y orientar las actividades escolares de acuerdo al ^ estado cultural de los grupos indgenas. En previsin social abundaron las ponencias para ubicar el problema en un plano cientfico, recomendndose la utilizacin de conocimientos de Antropologa y Etnologa, Diettica, atencin mdica y sanitaria, atencin prenatal, industrias campesinas y familiares, mejoramiento de la vivienda, proyectos de colonizacin, etc. En aspectos polticos se recomend rectificar la divisin poltica territorial en regiones habitadas por indgenas (nuestro voto fue adverso); pedir garantas para el ejercicio de los derechos del indio, establecer bases para la creacin de aldeas indgenas y conservar las instituciones democrticas de los aborgenes. Jurdicamente, se recomend el reconocimiento constitucional de la existencia de las comunidades indgenas, la proteccin de la pequea propiedad individual y colectiva, se pidi una legislacin adecuada a la vida y costumbres indgenas, reconocimiento de derechos a la mujer indgena en sus aspectos econmico, social y educacional y divulgar las ventajas del matrimonio civil. Tambin se recomend el estudio de la influencia de las razas y costumbres indgenas en la patologa regional; el estudio de la farmacopea indgena, el establecimiento de escuelas de medicina rural, etc.
2. Posteriormente se han presentado diferencias entre la posicin del Instituto Indigenista Interamericano, que se ha hecho conservadora e intrprete oficial de los gobiernos, y la de Warisata y sus idelogos, que adoptan una posicin revolucionaria (N. del E.l.

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En cuestin de arte, se recomend la proteccin de las artes populares, para mantener su autenticidad y procurar su mejoramiento y difusin; se recomend asimismo fomentar la msica y la danza indgenas y la realizacin de exposiciones de artes indgenas. En lo administrativo, se estudi la creacin de oficinas especiales para asuntos indgenas y la preparacin de personal especializado. Se pidi tambin uniformar y perfeccionar mtodos y normas de investigacin para crear alfabetos de lenguas indgenas. Y por ltimo, se acord fundar el Instituto Indigenista Interamericano, que deba ser sostenido econmicamente por todos los pases de Amrica que se adhirieran a esa institucin. Su sede fue sealada en Mxico D.F. Su finalidad es la investigacin amplia de todos los aspectos del problema del indio. La labor de la delegacin boliviana fue complementada con tres conferencias dictadas en Mxico, por Eduardo Arze Loureiro y Alipio Valencia, con pleno xito.

de la revolucin, y su sustitucin por conceptos muy avanzados y cientficos que estn logrando resultados de altsimo inters. No he de decir que el Congreso de Ptzcuaro haya sido para ellos una revelacin, pero es digno de notarse que es a partir de ese evento que comienza la aplicacin de esos modernos y evolucionados sistemas educativos. Numerosas entidades hay en Mxico destinadas a la incorporacin del indio; hasta 1950, fecha en que visit a Mxico por segunda vez, haban los siguientes: Direccin General de Asuntos Indgenas. Direccin General de Educacin Extra Escolar y de Alfabetizacin. Direccin General de Enseanza Agrcola. Departamento de Internados de Enseanza Primaria. Direccin General de Enseanza Primaria. Plan Piloto. Instituto Nacional Indigenista. La coordinacin de actividades de tan diversas oficinas debe ser, sin duda, muy difcil, para dar resultados uniformes. En 1939 tuve ocasin de hacer una pequea encuesta entre los nios otomes del internado de "Fray Bartolom de las Casas", de Remedios, en la siguiente forma: 1. Concluidos tus estudios, dnde irs a vivir? Regresars a la comuni dad o irs a la ciudad? A esta pregunta, el 90 por ciento de los nios respondi: -A la ciudad de t^vl Mxico. ^ 2. A qu actividad deseas dedicarte? ** Una gran mayora respondi: -A la msica. Si la finalidad del Internado era preparar obreros para el campo, esta escuela nos demostraba que su accin era negativa y que se impona una rectificacin de orientaciones. Cules eran las causas de esta revelacin, que sorprendi a los mismos maestros mexicanos que me acompaaban? Una sola a mi juicio: que la escuela se desenvolva al margen de la vida indgena y que el nio se descentraba paulatinamente, hasta sentirse extrao a su medio natural. El organismo centralizador de las tareas de reincorporacin es la Direccin General de Asuntos Indgenas, cuya actividad constituye una franca rectificacin del pasado, tratando de que el fenmeno escolar devenga en actitud colectiva y familiar (como hacamos en Warisata) constituyendo la fuerza impulsora de la renovacin del medio nativo. En su plan de trabajo encontramos algunos datos de sumo inters, como los siguientes: II. Los medios usados hasta la fecha (1949) y la realidad de su aplicacin... han adolecido del vicio que origina el tradicional concepto del "tutelaje" que coloca a los indgenas en la situacin permanente de pupilos o menores de edad, inhibiendo su voluntad e impulso propios, para alcanzar mejores planos de vida y creando en ellos complejos de inferioridad...". 259

5. La incorporacin del indio mexicano a la nacionalidad

He titulado este captulo "Irradiacin continental de Warisata", y en verdad que no exagero, pues, como ver el lector, nuestras doctrinas fueron aplicadas en otros pases, con las modificaciones propias de la naturaleza de cada pueblo, en unos casos manifestando con franqueza que se asimilaban nuestras experiencias, y en otros sin decirlo. Estas pginas no estn destinadas a hacer un estudio acerca de los problemas educativos de esos pases, sino a sealar aquellos aspectos que son claramente derivados de los sistemas bolivianos. Empecemos, pues, por Mxico. Segn censos, de los veinticuatro millones de habitantes de Mxico3, unos cuatro millones son indgenas. De acuerdo a esos datos, Mxico estara en un proceso de liquidacin de su pasado indio; sin embargo, esto no parece ocurrir y creo que los indios se hallan en una proporcin mucho mayor. Las estadsticas censales no hacen diferencia de razas sino que agrupan a los habitantes en monolinges y bilinges, eliminando el trmino "indio" y reemplazndolo por el ms general de "mexicano"; denominacin que, si bien valoriza la condicin poltica del nativo, trae el peligro de diluir lo que en tradicin cultural constituye lo autntica y definidamente "indio". Por otra parte, no est probado que la poblacin india sea minoritaria; por ejemplo, el Lie. Caso, Director del Instituto Nacional Indigenista, dice en un informe que "Mxico es uno de los pases del Continente con mayor porcentaje de poblacin indgena", opinin digna de respeto. Por ltimo, a pesar de la negacin del trmino "indio", en la prctica reaparece constantemente, como lo prueban los nombres de los numerosos organismos destinados a la educacin del aborigen, empezando por el Instituto Indigenista. Al examinar el proceso de la educacin del indio, se advierte desde luego el completo abandono de los sistemas utilizados hasta la tercera dcada
3. 1962 (N. del E.).

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III. Los recursos naturales que todava significan riqueza potencial... (tierras; bosques; aguas; minerales) son renglones de explotacin inmisericorde por parte de criollos y mestizos, sin que el indio, propietario originario y legtimo, pueda an disfrutar (de ellos).... X. Es indispensable... unificar el control de la accin educativa, o cultural, de promocin y defensa econmico-social, que se enfoca hacia los ncleos aborgenes del pas... vertebrar un sistema educativo y cultural especfico intenso, antes que extenso, que se destine a los indgenas, desde la edad preescolar hasta la juventud, coordinndolo con el sistema educativo de la generalidad nacional... (la Escuela nica, E.P.). Otorgar participacin efectiva y funcional a las comunidades sociales indgenas y a las escolares en la obra que se lleva a cabo, para su progreso colectivo... reivindicando su derecho para intervenir, realmente, en la forja de sus propios destinos. Estos ltimos prrafos son en todo similares a los que profesbamos para nuestras escuelas indigenales, como se ve en el Estatuto de 1939, documento presentado tambin en Ptzcuaro.

resolver los problemas econmicos, higinicos y sociales de los aborgenes, se dispone "que todos los trabajos se desarrollen con la cooperacin de los vecinos, autoridades municipales, federales y locales", lo que seala un notorio cambio con los antiguos planes, casi individuales o meramente estatales, dndose intervencin a la comunidad y a la familia en el proceso escolar; enfoque tambin idntico al de Warisata. En San Andrs de Taynacapan, Cuetzalan, Estado de Puebla, existe una escuela construida por la Unidad de Educacin Indgena de la Sierra Norte del Estado, a base del esfuerzo material de los indios de la regin. Es un local monumental, de dos pisos, trabajado por los padres de familia, bajo la inspiracin de las Brigadas, y en una pintura mural se ve al anciano del calpulli leyendo un libro rodeado de nios y padres de familia, en tanto que el profesor se halla en un ngulo, como simple espectador o cooperador. Esta pintura define toda una poltica educacional, que es la que justamente realizbamos en Warisata desde 1931. Este ejemplo, entonces aislado (1949) no s si habr logrado su generalizacin. No comparto la idea de que la accin renovadora provenga de organismos transitorios como las Brigadas. El fenmeno de vitalizacin de la comunidad india es vegetativo. El maestro debe enraizar en el mismo suelo donde se inicia la accin, debe constituir un hecho concreto y permanente. Los Centros de Capacitacin Indgena tienen por misin "... promover la superacin de las comunidades; dotar a los jvenes de los bienes culturales necesarios para convertirse en guas de las propias comunidades; procurar su desarrollo integral...", segn un informe ministerial de 1947. Estos Centros forman carpinteros, herreros, talabarteros, curtidores, zapateros, plateros, panaderos, albailes, especialistas en laca, torneros, guitarreros, costureras, jaboneros, mecnicos, peluqueros, tejedores, alfareros, especialistas en conservacin de frutas, etc. Su orientacin y metodologa han sido objeto de reformas que el Ministro de Educacin describe de la siguiente manera: 260

En las labores de las Brigadas de Mejoramiento Indgena, destinadas a

El total de alumnos sin excusa ni pretexto practicar la agricultura a efecto de que no desaparezca en ellos el amor a la tierra y de que conozcan tcnicas modernas que puedan llevar a sus comunidades ......... que al egresar los alum nos estn en aptitud de evolucionar las tcnicas educacionales de su comuni dad... aspirar a que los establecimientos educativos de la Direccin General de Asuntos Indgenas se sostengan por s solos... conseguir que los maestros se interesen en introducir... la tcnica de la llamada Escuela del Trabajo". Todo lo cual es idntico a lo que pretendamos desde 1931. El Reglamento de estas escuelas tiene artculos similares a los nuestros: lo. Es base fundamental de la enseanza y educacin de los jvenes alumnos... el trabajo productivo que se desarrolle en ellos... que se clasificar por sus distintos aspectos, en unidades de produccin. 2o. Se da el nombre de unidad de produccin a todo centro de actividad industrial agropecuaria que persiga, adems del propsito docente fundamental, una finalidad econmica productiva, cuyas utilidades se distribuirn y aplicarn de acuerdo al presente Reglamento. 3o. De conformidad con lo anterior, se consideran unidades de produccin: las tierras de explotacin e industrias agropecuarias; los talleres para oficios y pequeas industrias; los molinos de trigo o mixtamal; los hornos para quemar cal; la fabricacin de ladrillos, tejas, mosaicos, azulejos, loza, etc.; la extraccin de goma, resinas o esencias; en general, todo centro de trabajo y produccin con que cuenten los planteles.... 6o. El establecimiento de una unidad de produccin requerir las siguientes condiciones: a) Que las actividades que se realicen se consideren bsicas para el de sarrollo del programa educativo de los planteles. b) Que ellas signifiquen tradicin de trabajo o de industria manual indgena en la zona. c) Que exista materia prima, susceptible de industrializar.... 7o. De acuerdo con el programa en vigor, las prcticas agrcolas y dems actividades agropecuarias, son esenciales y bsicas; en consecuencia, todos los alumnos participarn en ellas.... (Reglamento de 15 de marzo de 1949). Como suele ocurrir, este reglamento no siempre es cumplido. Pude ver as que el Centro de Capacitacin de Apatatitln est ubicado en un poblado mestizo, residiendo los indios en las montaas; hay un divorcio entre el indio y la finalidad escolar pues los nios se ven obligados a abandonar su medio social para trasladarse a la escuela. La industria predominante en la zona es el hilado y el tejido, y la alfarera; sin embargo, el Centro posea varios talleres pero nada en cuanto a hilado y tejido, y en alfarera tena una magnfica instalacin pero que haca dos aos haba sido clausurada. La escuela carece, asimismo, de campos de cultivo. Las nicas prcticas se realizan en un terrenillo de unos cincuenta metros cuadrados. En el Centro de Capacitacin de La Huerta se realizaban prcticas agrcolas en muy reducida escala, a pesar de contar con cuarenta hectreas de terrenos de primera calidad. El trabajo en s lo haran ocho peones sujetos a un bajsimo salario (2.50 por da), lo cual se presta a serias reflexiones. La cosecha de 1949 haba dado un valor de tres mil pesos en tanto que un propietario de la vecindad, con igual extensin de tierra, la haba obtenido por valor de treinta mil. En el Centro Fray Bartolom de las Casas, de Remedios, la industria regional es la del maguey, pero la escuela la ignoraba totalmente. Sus 261

treinta y tres hectreas haban producido en 1949 cinco mil cuarenta y nueve pesos, entre maz, alfalfa, trigo y jitomate. Frente a este fenmeno, el Dr. Manuel Gamio, Director del Insituto Indigenista Interamericano, haca las siguientes reflexiones en 1943: La posesin de las ochocientas hectreas que servan a la Escuela de campo de experimentacin, es uno de los principales motivos de su fracaso, pues la explotacin y sobre todo el destino de los productos fueron objeto de grandes abusos por algunos de los Directores, quienes prestaban atencin principal a ese negocio y muy secundaria a las enseanzas de la Escuela. Tan evidente era el fracaso que el Ministerio haba resuelto parcelar las tierras entre los campesinos pobres. El Dr. Gamio tena y no tena razn. Ochocientas hectreas no son un campo excesivo cuando la finalidad es la del autoabastecimiento escolar. Claro que ochocientas hectreas y an ocho hectreas son mucha tierra si van a ser empleadas en indebidos usufructos. Los Remedios, de las ochocientas hectreas que tuvo, ahora no cuenta sino con sesenta y ocho. Las Misiones Culturales dependientes de la Direccin General de Alfabetizacin y Educacin Extraescolar cumplen funciones similares a las de las Brigadas de Mejoramiento. Hay tambin similitud de funciones entre la Direccin General de Enseanza Agrcola, las Misiones Culturales y la Direccin General de Asuntos Indgenas; si bien aquella se refiere concretamente, como lo dice su nombre, a la cuestin agropecuaria, preparando prcticos en las Escuelas Agrcolas, y especialistas en la Escuela Superior. Tuve oportunidad de visitar varias de estas Escuelas, entre ellas, la de Sacuyucan, estado de Tlaxcala y la de Roque, estado de Guanajato, que a mi entender estn muy bien organizadas cumpliendo sus obligaciones con gran celo. La Direccin General de Enseanza Primaria, que tiene a su cargo la conduccin de las escuelas rurales, es un antiguo organismo que ha introducido una orientacin prctica que antes no tena. Sus finalidades son "liberar econmicamente a la poblacin rural tomando a toda la comunidad como campo de accin... mejorar los instrumentos de produccin y las tcnicas de explotacin agrcola, pecuaria y dems industrias rurales... mejorar las condiciones de vida domstica, la salud, la salubridad en los poblados, la cultura, los medios de recreacin, etc...., promover la cooperacin de todos los sectores sociales en favor del aumento de la produccin nacional...""... la Secretara de Educacin... tiene recomendado a los maestros que... todas las escuelas logren el establecimiento de anexos de tipo industrial, adecuados a cada regin... que se empeen en la organizacin comunal de tipo cooperativo". Estos prrafos son tomados de un Memorndum que me fue preparado por la Direccin General citada; los resultados de las escuelas, al parecer, son ptimos. La escuela rural, segn esto, no slo incluye la funcin econmica y agrcola sino que incursiona tambin en el trabajo industrial. Como anexo indispensable posee la llamada "parcela escolar". En 1949 estas escuelas alcanzaban al nmero de 6.483. Tenemos luego el llamado "Plan Piloto", auspiciado por la UNESCO, cuyo programa de trabajo, dice, "se limita puramente a la esfera de la edu262

cacin fundamental", incluyendo no obstante a la educacin preescolar, la educacin primaria, la secundaria, la enseanza prctica agrcola y la educacin moral. Sus objetivos son proporcionar los rudimentos de cultura, elevar las condiciones econmicas, mejorar la salubridad, preparar a los hombre en ideales de paz, democracia y justicia social, aplicar los mtodos de educacin popular conforme a los postulados de la enseanza activa, emplear los mtodos pedaggicos de la diferenciacin e individualizacin docentes, fomentar las artes y tcnicas manuales y formar maestros con vistas a la realizacin de valores que aseguren una paz y seguridad internacionales. Sus agencias docentes son el jardn de nios, la escuela primaria incluyendo internados indgenas y de primera enseanza, misiones culturales, escuelas de enseanza agrcola elemental y escuelas normales. Por ltimo tenemos al Instituto Nacional Indigenista, filial del Instituto Indigenista Interamericano, cuya accin no se refiere nicamente a la investigacin, segn lo establecido en Ptzcuaro, sino que adopta finalidades ms complejas en el campo de las realizaciones prcticas. Una de sus tareas es la de proteger la industria familiar indgena, pero segn lo dice el Lie. Caso, tal cosa no ha pasado de las buenas intenciones. Por lo que se refiere a la industria familiar indgena -dice un informe- que yo sepa, no se han dictado medidas especiales con este rubro, pues en Mxico no existe separacin legal entre el indgena y el no indgena; es decir que la ley no admite la existencia de individuos indgenas que estuvieran sujetos a una legislacin especial. Medidas de proteccin para estas industrias tpicas, fabricadas por indgenas, son las que se propone tomar el Instituto. Respecto al mercado de turismo para la industria familiar, la Seccin Economa de la Direccin de Asuntos Indgenas produjo un informe muy importante en 1948, observndose las enormes posibilidades de desarrollo econmico y cultural que ofrece este aspecto de la recuperacin del indgena para la nacionalidad. En todo este complejo de organismos encargados de la educacin del indio, podemos observar la aplicacin de una serie de actividades de todo orden, muchas de ellas tomadas despus del Congreso de 1940, y en las cuales encontramos tcnicas y nociones aplicadas por nosotros desde 1931. Slo que, en nuestro caso, las tareas eran realizadas en forma integral por la organizacin econmico-social del Ncleo Escolar, en tanto que en Mxico estn a cargo de las ms diversas entidades que no siempre pueden coordinar y uniformar sus criterios educativos.

6. Aplicacin de tcnicas warisateas en Guatemala


El caso de Guatemala es uno de los ms simpticos y es ah donde con ms franqueza y sin ninguna vanidad, se han aplicado nuestros postulados. En efecto, el Acuerdo Gubernamental de 16 de febrero de 1949 dice que son sus objetivos: Art. lo.- Reorganizar las escuelas rurales del pas, adoptando para ello el sistema de ncleos escolares campesinos (subrayados mos, E.P.), sistema que consiste en la organizacin de escuelas de trabajo coordinado con una escuela 263

central y varias seccionales que reciban orientacin de aquella, para la educacin integral del nio campesino de uno y otro sexo. Art. 2o.- Para los efectos del artculo anterior, se consideran como escuelas rurales las que estn ubicadas en las comunidades, cuyos habitantes vivan preferentemente del cultivo de la tierra o de las industrias derivadas del cultivo de la misma. Art. 4o.- El ncleo escolar campesino se compondr de una escuela central y del nmero de escuelas seccionales que sea posible, de acuerdo con las condiciones de la regin donde est ubicado y con las mayores facilidades para la supervisin constante. Art. 5o.- Las enseanzas que se impartan en las escuelas de los ncleos escolares campesinos, darn especial nfasis en la educacin cvica, educacin agropecuaria, educacin higinica y sanitaria, educacin para el hogar e industrias caseras de la regin, integradas con las materias instrumentales del plan de estudios vigente en la escuela primaria. El Presidente Arvalo me manifest en 1950 que su pas estaba aprovechando las experiencias de la escuela indigenal boliviana, y que, como pedagogo, le interesaba mucho el desarrollo de planes de tcnica aplicados en las industrias familiares que esta organizacin trae consigo. Fue un amigo nuestro, el norteamericano Emst Maes, quien llev a Guatemala nuestras normas de trabajo. Maes, que convivi con nosotros, pudo obtener conclusiones experimentales sobre la conveniencia de la organizacin nuclear boliviana, rectificando varios conceptos que al respecto tena, y es hoy un lder de la Escuela del Trabajo, siendo un firme partidario de la organizacin de ncleos en las mismas poblaciones indgenas. Son tres puntos de partida de la escuela boliviana que, en su calidad de tcnico, ha trasplantado tambin al Ecuador, sin pasar por la etapa de confusiones a que dio lugar la ubicacin de las escuelas en centros aldeanos y mestizos, como ocurri en Bolivia en los primeros tiempos. Sin embargo, podemos ver que el artculo 6o. del citado Acuerdo, dice: Durante el prximo ciclo escolar se crearn en la Repblica veinte ncleos escolares campesinos, para cuya ubicacin se pondrn de acuerdo el Ministerio de Educacin... El Departamento de Educacin Primaria Rural y el Servicio Cooperativo Interamericano.... Plausible el entusiasmo, poco recomendable la premura. Nosotros habamos fundado Warisata en 1931 y recin en 1936 temamos directores y maestros capacitados para trabajar en no ms de cinco o seis ncleos. Cuando el seor Maes se hizo cargo de la Asesora de Educacin Rural en Bolivia, procedi a fundar cuarenta y dos ncleos! sin contar con equipos de directores, maestros de curso, maestros de talleres y de industrias familiares. Lgicamente, esos ncleos estaban llamados a fracasar en forma estrepitosa, y as se lo hice notar. En Guatemala no se debi incurrir en el mismo error, ya que si el profesor puede ser reclutado, no lo puede ser el director, quien debe poseer una larga experiencia del mundo indgena y de todos sus problemas. No obstante, la impresin que tuve en 1950 fue excelente al encontrar maestros con gran espritu de trabajo y llenos de pasin por su tarea. Supongo, pues, que mis observaciones hayan sido superadas por su voluntad y esfuerzo. 264

En Guatemala hay un Instituto de Fomento a la Produccin que tiene algunas funciones respecto a las industrias familiares o rurales. En uno de sus informes dice: 1. Durante los primeros meses de actividad del Instituto, sus diferentes de partamentos se preocuparon por hacer los estudios preliminares ten dientes a determinar el estado y las necesidades de nuestra industria tpica... en cooperacin con el Instituto Indigenista Nacional. 2. En el terreno de las realizaciones, ha concedido prstamos a la industria tpica guatemalteca; ha establecido becas en nuestra escuela tcnica in dustrial para el estudio de la cermica, y se preocupa actualmente por mejorar las materias primas de la industria de la lana y del algodn". 3. Merece mencin especial el establecimiento de una escuela-taller para la enseanza de la fabricacin de alfombras de lana, que ha sido instalada en la ciudad de Quetzaltenango. Para este objeto ha contratado a dos ex pertos ecuatorianos y se han trazado los lincamientos del taller escuela a efecto de que la industria sea aprendida por elementos indgenas de las poblaciones de occidente que se dedican a los tejidos de lana... desde po ca remota (esto suceda justamente cuando en Warisata nuestros enemi gos supriman el taller de alfombras, E.P.). El Instituto revela en el mismo informe de 1949 que le interesa vivamente el estudio del incremento de los abonos para mejorar la produccin agrcola, estimular la industria textil -entendemos que en su aspecto familiar- y otros. El Decreto No. 426 de 19 de septiembre de 1947 es una demostracin del inters del gobierno para precautelar la industria familiar. Dice que "es deber del Estado proteger la industria nativa, manifestacin genuina del arte y tradicin del elemento indgena, y a la vez, una de sus mejores fuentes de ingreso...", en vista de lo cual "se declara de inters nacional la proteccin de los tejidos elaborados por los indgenas de Guatemala". Viene a continuacin una clasificacin de estos tejidos y de los medios de control de la produccin, todo lo que hace esta industria algo as como un monopolio indgena. Las entidades encargadas del cumplimiento del Decreto, en sus varios aspectos, son el Instituto Indigenista, la Direccin General de Comercio e Industria, el Ministerio de Economa y Trabajo, la Oficina Nacional de Turismo y el Ministerio de Educacin. El Decreto en cuestin, aunque slo se refiere a los tejidos -que es la industria indgena predominante en todos nuestros pases- es de suponer que ha debido ser generalizada para otras industrias como la cermica, la platera, etc. Tenemos, por ltimo, al Instituto Nacional Indigenista Guatemalteco, que fue creado por Acuerdo Gubernamental de 28 de agosto de 1945, dando cumplimiento a la recomendacin hecha en el Congreso de Ptzcuaro. Sus mtodos de investigacin, la severidad cientfica que se pone en ellos y los magnficos resultados obtenidos, impresionan vivamente al estudioso de los problemas antropolgicos y sociales de la Amrica y demuestran que ese Instituto responde plenamente al espritu con que fue creado, que es el estudio de la realidad del indio. Sus atribuciones principales son las siguientes: 265

Iniciar, dirigir, coordinar y emprender investigaciones y encuestas... que tengan aplicacin inmediata a la solucin de los problemas indigenales. ^ue ayuden al mejor conocimiento de los mismos, aunque no tengan aplicacin prctica inmediata. Cooperar como rgano de consulta con las oficinas gubernativas en asuntos relacionados con problemas indgenas. Recoger y preparar material bibliogrfico relacionado con problemas indgenas y formar una biblioteca especializada en dichos temas. Proponer al Gobierno, por intermedio de los distintos Ministerios, las soluciones que considere para la incorporacin del indio a la cultura general del pas. Colaborar con el Instituto Indigenista Interamericano, instituciones cientficas y fundaciones, en la coordinacin, desarrollo y administracin de Eroyectos de investigaciones y estudios relacionados con el indgena, as encuestas, estudios e investigaciones que efecta el Instituto en las diversas regiones del pas, estarn directamente a cargo de investigadores tcnicos, cuyas obligaciones son: Recoger, ordenar y enviar a la Direccin del Instituto... los datos y resultados de los estudios que tengan a su cargo; residir en los lugares donde efecten las encuestas, estudios e investigaciones por el tiempo... que lo requieran los planes elaborados...; cooperar y colaborar con las autoridades del Estado y entidades o personas particulares, para la ms eficaz realizacin de sus obligaciones. Como se ve, el Instituto se dedica exclusivamente a realizar estudios e investigaciones en todas sus facetas, y sin otra finalidad que la de obtener material informativo para encarar, en forma integral, la solucin del problema del indio. Para nosotros constituye una satisfaccin y una alta recompensa, que los mtodos creados en Warisata hayan sido aplicados con tan sincero entusiasmo y tan riguroso criterio cientfico en esta repblica centroamericana. Posteriormente ya no nos fue dado conocer el desarrollo de esta poltica indigenista, pero estamos seguros de que, a travs de todos los avatares polticos, se ha formado una verdadera conciencia alrededor del problema del indio, para darle una solucin definitiva, en todo su sentido humano y de justicia.

suministradas por la Direccin General de Educacin. Como en otros pases, es relativamente reciente la preocupacin para ubicar el problema en planos cientficos. En las informaciones a que me refiero, subsisten todava conceptos ya completamente superados por la experiencia, y adems una actitud social que no valora debidamente la condicin humana del indio. Desde hace algunos aos -dice el informe que se me prepar- funcionan en las propiedades rurales que cuentan con veinte y ms nios indgenas en edad escolar, escuelas primarias dedicadas a la alfabetizacin y a la reconquista de esos futuros hombres para la vida de sociedad. Esta -reconquista", como lo ha probado la experiencia, no ser posible con escuelas meramente alfabetizadoras. Pero adems se incurre en un criterio selectivo o discriminatorio altamente deprimente, por cuanto las escuelas rurales, especialmente las de casero, reciben en sus aulas nios indgenas y nios mestizos. El grupo indgena, si es minoritario, se mantiene apartado del resto de los alumnos.... El fracaso de tales escuelas ya se anticipa, porque "las urgencias econmicas de sus hogares y los prejuicios de sus padres, prontamente los distraen del ambiente escolar". Es decir que los nios no tienen ningn inters en la escuela, poco atractiva para ellos. Adems, las "normales rurales, que actualmente son 8 (1950), se crearon precisamente para atraer a sus aulas a los jvenes indgenas... y mediante ellos llegar a las masas aborgenes... muchos de estos jvenes se encuentran al frente de escuelas que poco a poco van venciendo la reacie- ^ dad y resistencia que el indgena, por lo general, demuestra a asimilar las modalidades de la civilizacin blanca". Como se ve, no existe todava, en este informe, nocin alguna acerca de la evolucin de la escuela indigenal: se va directamente a las normales, tal como se haca en nuestras escuelas de Sopocachi y Miraflores; fuera de que el prrafo induce a pensar que no se valora tampoco la cultura indgena. Hablando del indio como estudiante, el informe dice que "cuando ha tenido ocasin de cursar estudios secundarios y superiores... se adapta a la civilizacin ambiental de la que ya no desea separarse", lo que implica un divorcio completo con su medio original; ciertamente tal no es el propsito de la escuela indgena. Lo nico interesante del informe es el punto referente a internados sostenidos por misiones religiosas, donde se realizan prcticas agrcolas, aunque sin hablar una palabra acerca de talleres. Recin en 1947, por Decreto No. 1008, de 23 de mayo, se crearon tres ncleos escolares en las regiones indgenas de Uyumbicho, Choe y San Pablo del Lago, y como resultado de una asamblea de maestros indigenistas de Bolivia, Per y Ecuador, reunido en Santiago de Huata (Bolivia). El plan de los ncleos se inspira esencialmente en nuestro programa; su captulo II da a la escuela rural las siguientes funciones: Estimular la formacin de buenos hbitos de vida en relacin con: a) alimentacin; b) vivienda; c) vestuario; d) salud personal; e) las relaciones fami- liares y sociales; f) trabajo y recreacin. Preparar al campesino para que con- / tribuya al mejoramiento y desarrollo de las posibilidades agropecuarias e industriales de su comunidad. En sus "Principios Generales", se establece que la escuela "propender al desarrollo econmico y social, industrial y artstico de la poblacin".
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7. La accin indigenista del Ecuador

De todos los pases sudamericanos que miran hacia el Pacfico, ninguno como el Ecuador merece el calificativo de andino, siendo su configuracin geogrfica la determinante de todos sus aspectos econmicos y sociales, demogrficos, histricos y culturales. Su poblacin indgena est formada casi por los mismos grupos tnicos que el Per y Bolivia, manteniendo todava algunos estratos de las antiguas razas de karas y quitas. Lamentablemente no hay estadsticas que nos permitan una apreciacin exacta del porcentaje de poblacin india, pero podemos estimar que de los 3.800.000 habitantes del Ecuador, unos dos millones son indgenas. Tal predominio numrico ha originado en este pas una gran produccin literaria, sociolgica e histrica que se refiere al problema de los nativos. Sin embargo, para conocer el desarrollo de planes y programas de educacin indigenal, fue necesario obtener informaciones de primera fuente, las que nos fueron 266

Con el ttulo de "Bases para la accin educativa del nio", se consignan >ores "en cuanto al local, construccin, reparacin, blanqueo, decoracin, stalacin de excusados, luz, agua potable, etc. En cuanto al mobiliario, nstruccin, reparacin, adquisicin de mesas, sillas, pupitres, pizarrones, marios, escritorios, etc". En cuanto al material didctico... El inciso "g" 1 ttulo "Organizacin en sociedad encaminada a llenar sistemtica y uilatinamente las necesidades educativas" se consigna el "establecimien-y explotacin de la pequea industria; organizacin de cooperativas para industrializacin de la materia prima de la localidad o de los lugares cirnvecinos; tejidos, cestera, curtidura, cermica, jabonera, fabricacin de iijas, elaboracin de conservas, confeccin de vestidos, alpargatas, carintera, herrera, etc.". Por ltimo, en "Obras Pblicas" se establece la "inseccin y reparacin de caminos, eliminacin de focos de infeccin, limpieza e calles y plazas, sugerencias y gestiones para la introduccin de nuevos ervicios pblicos, participacin en las obras de ornato de la poblacin". Estas son las ms importantes finalidades de la Escuela Rural Ecuaoriana, y tienen la virtud de sealar desde un comienzo ciertas directivas icertadas aunque tambin incurre en algunos errores como el de no alar de manera concreta su ubicacin lejos de las poblaciones urbanas, :omo lo haca el Per, atribuyndose inclusive funciones para el ornamento de calles y plazas, sin advertir que la escuela campesina debe buscar al nio en su propio medio, que es su cosmos vital: el campo. El origen de este error es la deliberada eliminacin de lo "indio", lo que no es sino puro lirismo porque, si bien antropolgicamente el mestizaje constituye un fenmeno generalizado, en la prctica social, en la divisin de clases reaparecen los grupos indios, mestizos y blancos, claramente sealados por sus distintos intereses econmicos. En Mxico y Guatemala se incurre en el mismo error al haber proscrito la discriminacin entre lo indio y lo no indio; y en el Per pasaba otro tanto, y gobierno, intelectuales y polticos sostenan que en sus pases ya no haba ms indios, pues todos: mestizos, criollos o gringos eran nacionales amparados por leyes igualitarias. En Bolivia el vocablo indio ha sido sustituido por el de campesino, denominacin debajo de la cual encontramos idntico modo de ver las cosas. Pero, sociolgicamente, biolgicamente, el indio no ha muerto. Constituye un problema para los gobiernos en su condicin de grupo humano privado de las ventajas de la civilizacin occidental, pero provisto asimismo de una cultura y organizacin social que deben ser mantenidas en sus caractersticas esenciales, porque es sobre stas, y no sobre los estratos de occidente, donde se ha de plasmar el porvenir de los pueblos americanos. La escuela, por consiguiente, tiene el deber primordial y elemental de recoger la herencia indgena, y no lo har ciertamente en aldeas y pueblos donde predomina su enemigo. En la reglamentacin de las Escuelas Normales Rurales encontramos interesantes disposiciones respecto a sus finalidades, para formar profesores que "contribuyan al desarrollo y mejoramiento de las actividades agropecuarias e industriales del pueblo (la aldea rural)" dndoles "los conocimientos bsicos que les permitan comprender, interpretar y resolver los problemas del mundo que viven... estimular el desarrollo del espritu de cooperacin y de servicio social... capacitarlos para las prcticas de 268

pequeas industrias en las actividades escolares y para la introduccin de nuevas formas de trabajo en los ncleos campesinos y en las escuelas rurales... demostrarles cmo la escuela puede cooperar al adelanto materia] y sanitario de las poblaciones... establecer una mayor vinculacin entre la escuela, la Normal y la comunidad... etc.". De los ocho ncleos rurales del Ecuador en 1950, cuyas matrices son normales, seis se ubican en centros urbanos donde ni siquiera se habla el idioma vernculo, pues son poblaciones donde predominan blancos y mestizos; el programa no est de acuerdo, pues, con la realidad educacional, agregndose a ello que no se ha puesto atencin alguna al aspecto de la educacin tcnica e industrial, porque no se ve en parte alguna la tendencia a preparar equipos de trabajadores para la explotacin de las materias primas de cada zona. El sealamiento de la funcin industrial parece responder slo a un propsito publicitario, sin aplicacin prctica, lo que es ms de lamentar pues el Ecuador es un campo frtilsimo para el desarrollo de las industrias familiares y de programas escolares de industrializacin. Parece que los directores de la educacin pblica no hubiesen querido advertir el valor que en ese aspecto ofrecen las industrias indgenas, de las cuales el Ncleo de Otavalo muestra notabilsimos ejemplos. Creo que este es un lugar apropiado para aclarar cierto lugar comn de la pedagoga activa. El establecimiento de talleres no es de ninguna novedad en la escuela, puesto que ellos han servido hace tiempo para orientar o descubrir la vocacin escolar. En Bolivia, ya en 1910, Daniel Snchez Bustamante introdujo el taller en la Escuela Agustn Aspiazu, de La Paz, noticia que sin duda ser interesante para aquellos que han credo descubrir la Amrica con esa modalidad. La novedad de los talleres en los ncleos indigenales radica en que persiguen la formacin de equipos de tcnicos que puedan explotar las riquezas de la regin, en dos sentidos: en el sentido de obtener lo que la Escuela y la comunidad requieren para su subsistencia, y en el de producir riqueza, fomentando las industrias familiares para llevarlas al mercado. Estas caractersticas debieran ser bien comprendidas por los maestros. De lo que se trata es de realizar una transformacin cimentada en el trabajo productivo, y para ello la escuela debe estar ubicada en el agro, ambiente principal del indio; puesto que el indio que opta por vivir en la ciudad o en la aldea, no lleva consigo los problemas econmicos y sociales de su vivencia campesina, sino que pasa a formar un tipo particular propio de su nuevo habitat cuyos problemas son enteramente distintos. Por eso mi asombro se trocaba muchas veces en pesadumbre cuando visitando un pas tan bello como el Ecuador, descubra que la escuela ignoraba al indio, siendo as que lo indio constituye su ms vital fundamento, por sus grandes cualidades humanas de que el doctor Segundo Maiguasca, indio ilustre, es un exponente altsimo, y tambin por su capacidad para el trabajo y el arte, aspecto ltimo ste que ofrece innumerables ejemplos a tal punto que, en cuestin de tejidos, los artistas indios de hoy nada tienen que envidiar a los antiguos nazcas y tiwanacos. Precisamente, el Dr. Galo Plaza, entonces Presidente, me relataba que el gobierno colombiano haba contratado a ocho tejedores ecuatorianos para que ensearan la maravillosa industria de su pas. He quedado asombrado del 269

genio del indio ecuatoriano, y fue el doctor Pranklin Tello, Ministro del Trabajo del Ecuador (debiera haberlo sido de Educacin) quien me introdujo en el portentoso campo del arte indgena del pas. Qu maravilla de tejidos, plateras, cermica, trabajos en madera, en paja y cien ms! Todava me parece escuchar la palabra erudita, emocional, cautivante, del Dr. Tello, cuando me haca el elogio de esos frutos de indianidad. Si l hubiera sido Ministro de Educacin, la escuela hubiera adelantado a pasos agigantados, porque tena el concepto de que la escuela que no es una colmena no es una escuela. En efecto: puede ser un hogar fro o alegre; pero donde el hombre no se arma para producir con las manos no hay verdadera educacin, y hasta me atrevo a decir que no hay verdadera inteligencia. Cunto admiro el genio del negro Booker Washington, el hombre que educ a su raza haciendo ladrillos! Yo quisiera que los maestros de indios estudiasen la vida de este genial pedagogo... Reflexiones que me haca palpando las extraordinarias posibilidades que ofrece el indio ecuatoriano. Uno de los casos en que esa disposicin es debidamente aprovechada, lo encontr en el Ncleo Escolar Indgena de Pedro Ozuna, ubicado en Uyumbicho, que es zona india. A partir de 1947, con la intervencin del Servicio Cooperativo, se le dio una funcin activa y de trabajo, adoptando la forma orgnica nuclear en la cual la Normal se constituye en Escuela Matriz. Tiene una seccin primaria, con seis aos de estudios, terminados los cuales los alumnos pueden pasar a la Normal. Posee talleres de carpintera, herrera y de juguetes; la agricultura se practica en cuarenta hectreas de terreno. Su director era el profesor Manuel Cuello Pianera, maestro dotado de todas las cualidades necesarias en obras de esta clase. Bajo su direccin los talleres haban producido parte del mobiliario de la escuela, incluyendo catres y otros; haban fabricado adobes y ladrillos realizando obras de construccin diversas. El director delegaba a los alumnos la solucin de los problemas de la escuela, primer paso hacia la intervencin de la comunidad hacia su autoabastecimiento escolar. Los alumnos se encargaban de proyectos tales como la construccin de criaderos para patos, as como establos u otros. Los futuros maestros empezaban el trabajo desde la elaboracin de ladrillos y adobes hasta terminar la obra en todos sus detalles. Deban aprovechar para ello todos los recursos del lugar, sin recurrir a fuentes extraas. As, a falta de hierro para verjas, penetraron al bosque escogiendo una madera fuerte y resistente que reemplazaba ventajosamente a aquel material. Las secciones agrcola y ganadera estaban orientadas tambin con magnfico entusiasmo, marchando resueltamente al abastecimiento propio del Ncleo. Puedo decir que todo este sistema de trabajo era de lo mejor que encontr en mis viajes por esos pases, y como puede ver el lector, yo contemplaba en esa obra la reproduccin de lo que habamos forjado en Warisata. Inclusive en el trabajo de las seccionales se revelaba el mismo espritu; por ejemplo, en la seccional Colombia -ubicada en una aldea mestiza- la escuela haba producido la mayor parte del amoblado mediante un pequeo taller de carpintera; la construccin del local haba sido hecha con la intervencin personal de maestros y alumnos; haban introducido el taller de hilados y tejidos, etc. Ni ms ni menos que lo que hacamos nosotros en el Altiplano.
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Respecto a la proteccin de la industria familiar, me inform que el Gobierno tena un plan elaborado para ello. Pude apreciar objetivamente que el indio comunario, que trabaja en industrias familiares, vive en condiciones mucho mejores que las del colono (o huasipunguero); pero cuando se dedica nicamente a la agricultura, entonces su situacin es inferior; lo que induce a pensar en la necesidad de hacer prcticos aquellos planes de proteccin, para lo cual no haba un cuerpo de leyes ni institutos especializados. Entiendo que en la actualidad, el Ecuador ha encaminado su educacin indigenal eliminando estos errores iniciales, realizando la Escuela del Trabajo tal como la experiencia continental ya lo est definiendo en todos sus aspectos productivos y sociales.

8. El problema del indio peruano


Para concluir estas referencias a la irradiacin de nuestros planes en el continente, tenemos que sealar el importante caso del indio peruano, cuyo problema es enteramente igual al de nuestros indgenas, ya que histricamente el Per y Bolivia son fracciones complementarias del mismo fenmeno. Segn clculos de 1948, la poblacin del Per era de 8.142.793 habitantes, de los cuales 3.121.071 eran indios, o sea el 42.65 por ciento. Su poblacin actual est calculada en doce millones, habiendo disminuido el porcentaje absoluto de indios a pesar de su crecimiento relativo. Esto se debe a la constante atraccin de la ciudad, en la cual los indios son censados ya como mestizos. En el Per encontramos un vigoroso movimiento tendiente a estimular las industrias familiares, para lo cual funciona un Departamento Nacional de Fomento de la Pequea Industria. La escuela que mantiene en Lima es un ensayo de primer orden por la orientacin que se le ha dado para conservar las artes indgenas. En una informacin que me prepar el Director del Departamento, encuentro interesantsimos aspectos de los cuales tratar de sealar los ms importantes. Estn "en marcha en toda la Repblica -dice el informe- talleres de orientacin y difusin de artes manuales... en los cuales se capacita al nativo, ensendole nuevas tcnicas de trabajo con materias primas y elementos decorativos del pas". "As, se ha creado en la regin del Norte, los talleres de Difusin Industrial en Celedin, Chiclayo y Cataclaos, los que con adecuada labor han hecho resurgir la antigua industria de tejidos de paja... orientando en cursos peridicos a los artesanos cuya habilidad innata slo precisaba un ligero impulso. En Cajamarca y Monsef, pueblos con una rica tradicin en el arte de los tejidos, los Talleres del Estado que all funcionan, han hecho revivir toda la riqueza de esta clase de actividad.... En donde existe la mayor parte de la poblacin, en las regiones de las alturas, que son predominantemente indgenas, es donde se hace ms importante y necesaria la accin del Estado. El Departamento Nacional sostiene en Vilquechico, Puno, una Colonia Indgena de Trabajo Colectivo, en donde es adiestrado el artesano indgena en el arte del tejido, modernizando su rudimentaria tcnica....

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El informe contina con la descripcin de otros ejemplos de esta accin. Lo que podra observar es que estos talleres tendran mayor xito si se ubicaran dentro de los ncleos rurales de la Repblica, conforme a nuestra vieja experiencia. En cambio, haba una acertada poltica en cuanto a la ubicacin de los Ncleos Escolares, organizados a partir de 1946. Haban diez y seis ncleos, situados en las zonas ms densamente indgenas: Cusco y Puno, y en el propio medio del indio, esto es, lejos de las ciudades y pueblos. Los dos mapas que publico darn al lector una prueba de la forma cmo se ha interpretado en el Per al sistema nuclear, y ciertamente tengo que considerar con melancola cmo toda la margen peruana del Titicaca se halla rodeada de ncleos, con sus innumerables escuelas elementales, en tanto que en la margen boliviana apenas los hay, y con un concepto muy deformado... habiendo sido nosotros los creadores del sistema. Faltaba entonces comprender en el Per la funcin integral del Ncleo, encaminarlo a la prctica agrcola e industrial e introducir el taller en su seno, en lugar de tenerlo fuera de su organismo. Pero desde hace algunos aos, los maestros peruanos trabajan para lograr la intervencin de la familia indgena en el gobierno escolar, lo que supone una serie de actividades llamadas a dar al Ncleo su verdadera funcin productiva, actuando sobre el mundo total del indio. Los resultados han de ser altamente beneficiosos, porque el maestro peruano es de gran espritu de trabajo y sumamente animoso. Otra entidad que trabaja con verdadero empeo es el Servicio Cooperativo Interamericano de Educacin, y lamento solamente que sus bellos y bien realizados planes no hubieran sido llevado a cabo dentro de los Ncleos, donde hubieran sido salvadores. El informe que me prepar el SCIDE es uno de los ms completos que me fueron suministrados en el curso de mis viajes. Comienza por una descripcin de las actividades tradicionales del indio, las caractersiteas de sus industrias caseras y las posibilidades de su desarrollo. A continuacin viene una relacin de los mecanismos o disposiciones existentes para el suministro de materias primas a los artesanos y para la comercializacin de sus productos, as como del papel desempeado por los intermediarios. Luego, una informacin sobre las facilidades de crdito, pblico y privado, y acerca de la competencia de la industria moderna y extranjera sobre los productos indgenas; normas en vigor con respecto al mantenimiento de la calidad artstica, medios empleados para contrarrestar la influencia exterior, etc. El informe contina con la descripcin de la organizacin del trabajo en el hogar y en los talleres, en su forma individual, familiar o colectiva, la proporcin del trabajo asalariado, los trabajos insalubres y peligrosos, etc. Se trata de un estudio de primer orden; es un enfoque estadstico y sociolgico de gran trascendencia, porque permite apreciar el elemento y el material con el cual se ha de trabajar, analizando sus necesidades, sus caractersticas tcnicas y sociales, etc. Nada ha sido olvidado y no queda sino aplaudir investigacin tan seria y de tan alto nivel cientfico. El informe concluye con una relacin de los distintos tipos de escuelas de capacitacin artesanal existentes, que se dividen en Institutos Agropecuarios, Colegios Agropecuarios, Escuelas Rurales Tecnificadas y Centros o
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Talleres de industrias manuales (a stos ya nos referimos antes). Todo esto apenas da una idea del volumen extraordinarios de estas actividades, y siento no poder incluir el informe en su totalidad. En lo que se refiere a la participacin del SCIDE en el desarrollo de los Ncleos Escolares de Puno y Cusco, dice lo siguiente: Los ncleos son agrupaciones de escuelas integradas por una central y una serie de 16 a 20 llamadas seccionales. El programa de actividades comprende: prcticas agropecuarias y pequeas industrias, salud e higiene y alfabetizacin a travs de las lenguas aborgenes. Para atender a esta enseanza el personal tcnico de cada ncleo est formado por un Director, un Orientador de Agricultura e Industrias Rurales, otro en Higiene y Sanidad Rural y otro en Castellanizacin. Este equipo de maestros tiene un carcter rotativo, es decir va visitando las diferentes escuelas del ncleo para colaborar con el personal de las mismas, orientando la labor del maestro a fin de dar a la educacin el sentido funcional que necesita para ser eficaz. Actualmente funcionan 16 ncleos comprendiendo ms de 320 escuelas y alrededor de 36.000 alumnos. Existe el propsito de expandir este tipo de programa a otras regiones del pas. Puede observarse que en este programa de labores se reproducen conceptos creados en Warisata, con algunas modificaciones. Una observacin final del informe vale la pena transcribirla porque revela la importancia que el Servicio concede a las antiguas formas de organizacin social del Inkario: Por considerar el ayllu -dice- como la forma gregaria por excelencia dentro de la raza aborigen, incluimos una lista de los que se empadronaron en el censo de 1940... Si no fuera por la supervivencia del ayllu, el indgena contemporneo se encontrara en peligro de ser despojado de todos sus bienes. El ayllu ha sido una forma social de defensa del indio y gracias a l ste posee todava grandes campos de cultivo que explota para su consumo propio... Dems est indicar que los sindicatos, en cierto modo forma nueva de asociacin en nuestros das, son tambin organismos de defensa, con una conformacin netamente occidental, pero que no ha penetrado mayormente en la organizacin social del indgena. En cambio las cooperativas de los distintos tipos ya han sido asimiladas por l.

Creo haber demostrado concluyentcmente que es Warisata la escuela donde se forjaron los principios esenciales que norman las tareas de reincorporacin del indio americano a sus nacionalidades. Con modificaciones propias de cada pueblo, provenientes las ms de la actitud poltica del respectivo rgimen de gobierno, nuestros postulados se aplican hoy en escala continental, como principios inamovibles, definitivamente establecidos, probados por la experiencia constante y plenamente respaldados por el anlisis y la investigacin cientfica. Una paradoja ms: cuando este proceso de irradiacin comenzaba, es decir, cuando nosotros, en 1940, logrbamos imponer en Ptzcuaro nuestras doctrinas indigenistas, en Bolivia la santa alianza del gamonalismo obtena una victoria en toda la lnea, logrando la supresin de la Direccin General de Educacin Indgena. La fecha que marca este proceso de
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destruccin, que desde entonces no ha sido detenido -como lo demostraremos posteriormente- es el 12 de enero de 1940, en que por Decreto del / Presidente Quintanilla, las escuelas indigenales quedaron entregadas a - y_ - sus peores enemigos, partidarios todos de la servidumbre y de la esclavi?-'' tud del indio. Quedaba liquidada la obra de Warisata; pero como ella fue una eclosin social de vastsima trascedencia, tena que revitalizarse en nuevos frutos, y si no en nuestro pas, en otros mbitos donde hermanos de raza forjan lo que aqu hicieron los indios bolivianos.

CAPITULO II LA DESTRUCCIN DE LA EDUCACIN INDIGENAL

1. El enemigo en el Ncleo de Caiza


Haba dejado pendiente la descripcin del Ncleo Escolar de Caiza "D", y lo incluyo en el captulo de la destruccin de las escuelas en razn de que Carlos Salazar, como lo dije en su oportunidad, me prepar un artculo en el que se refiere a ambos aspectos, y perdneseme que con esto incurra en un nuevo desorden cronolgico. El artculo en cuestin es el siguiente: La obra de Ral Prez en Caiza He aqu una relacin acerca del estado en que encontr la Escuela Indigenal de Caiza "D" cuando me hice cargo de su direccin en enero de 1940. Veinte aos pasan de aquel episodio, y en ese lapso no he olvidado las dramticas circunstancias en que se produjo la cada de la Escuela de Caiza en manos del Consejo Nacional de Educacin, organismo que diriga una campaa tendiente a destruir la obra de la educacin del indio. En realidad, la lgica ms estricta presida esta actitud: el Estado feudal, cuya estructura se basa en la servidumbre, no poda consentir que prosperaran escuelas donde se luchaba por la liberacin del indio; y para abatirlas, us de todos los recursos posibles: intrigas, delaciones, emboscadas y an asesinatos. No poda faltar en esa ofensiva, la infiltracin paulatina de sus elementos en el seno mismo de las escuelas indigenales, habiendo sido Caiza "D" el primer ncleo del cual se apoderaron en tal forma. Hasta entonces, todas las escuelas haban ofrecido un slido frente para resistir las acometidas del enemigo. Juzgese, pues, nuestro desconcierto cuando se recibi, a fines de 1939, un telegrama procedente de Caiza, en el que algunos maestros y alumnos -despus averig que no eran sino tres o cuatro276

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pedan al gobierno que la escuela pasara a depender del Consejo Nacional de Educacin. La contrariedad de Ral Prez, fundador de Caiza, fue enorme. Aquello ola a una conspiracin dirigida por nuestros enemigos, ya que los maestros y alumnos de Caiza no podan olvidar tan repentinamente las tradiciones de lealtad forjadas en aos de lucha. Era necesario defender esa escuela y descubrir el siniestro complot, y para ello Ral Prez me nombr Director confiando en m en hora tan difcil. Con tal misin llegu a Caiza cuando comenzaba el ao 1940. Puede interesar, veinte aos despus, una descripcin de lo que era la escuela? En realidad, el panorama era desastroso. En un informe que envi a la Direccin General -documento que despus fue vilmente tergiversado por el seor Donoso Torres- me referia al estado ruinoso del edificio, a la suciedad y abandono reinantes, a los campos de cultivo yermos, a los jardines destruidos; en otros aspectos, constat la ausencia de las indiadas, el poco espritu de los alumnos normalistas, la total desorganizacin de la escuela, la perniciosa influencia del cantn cercano. Dnde estaba la obra de Educacin Campesina? Dnde la accin social sobre la vida del indio? Qu haba pasado con alumnos y profesores? Tal como lo imaginara Ral Prez, un virus malfico haba carcomido la Escuela en poco tiempo. Como es sabido, fuimos nosotros, bajo la direccin de Elizardo Prez, los que forjamos un nuevo sentido filosfico en la educacin boliviana; rompiendo decididamente con los viejos y estratificados conceptos que se enseaban en la Normal de Sucre, insuflamos en la educacin del indio una corriente vivificante y renovadora, liberando a las escuelas del fardo de las supersticiones y prejuicios antiguos. Nada tenamos que ver con el adocenado magister que muestra su lloriqueante figura de apstol en los textos escolares. Nuestra misin era de lucha franca, nuestras escuelas eran centros de cultura donde se enseaba a vivir y a pelear. Necesariamente, tenamos que despertar la sorda envidia y la emulacin de los mandarines de la escuela nacional. Estos nos enviaron sus avanzadas a Caiza, como lo hicieron despus a otras escuelas; pero no para trabajar; no para reparar un dao si lo haba; no para remediar una situacin cualquiera; su objetivo fue el de destruir la obra, echar a sus defensores, excluir a los indios, desmoralizar a los alumnos; esta destruccin interna sera complementada por fuera, una vez que el Consejo Nacional se apoderara de Educacin Indigenal, y as quedaran abatidos los reductos donde se luchaba por el indio. La nobilsima obra de Ral Prez haba sido prcticamente arrasada, aunque, empero, no del todo, puesto que permaneca en el corazn de los campesinos. Cuando me hice amigo de stos, cuando les exig que volvieran a la escuela, cuando les hice conocer nuestro drama, ello a su vez volcaron sus cuitas y me relataron todo. As pude conocer en toda su profundidad la obra singular de Ral Prez. Pude imaginar sus recorridos por todos los ayllus de la provincia, su concilibulos con los viejos curacas, sus duras jornadas para construir las escuelas. Despus, recorr una a una todas las sendas por l holladas y llegu a poblaciones donde los indios me vieron primero con desconfianza, porque otros directores les haban engaado, y luego con renovada esperanza, porque yo les llevaba la palabra del fundador de sus escuelas, aqul en quien vieron al mallcu de las viejas epopeyas. Pasando por Caltapi, Questuchi y Chajnacaya; por Pancochi, Calila y Alcatuyo, por Nohata, Tuctapari y Sepoltoras, en fin, por todos los ayllus donde Ral Prez haba edificado, sent de cerca la trascendencia de su obra, el profundsimo impacto que la Escuela haba causado en el espritu de los indios. Las indiadas de toda la regin despertaban a una nueva vida, y lo hacan con pasin, con empuje constructor, con gran capacidad de trabajo. El que se levantaba no era el desesperado indio de los alzamientos o sublevaciones: era el "nuevo indio", el ciudadano, el trabajador, ansioso de libertad y de cultura. Si eso haba hecho Ral Prez en los aos que anduvo por esas regiones, su obra estaba plena y absolutamente 276

justificada; bien podan venir despus los vndalos y destruir las escuelas: lo que no podran abatir sera el espritu que llenaba los campos con el caudaloso empuje de los grandes movimientos sociales. En eso, Ral Prez viva y sobreviva hasta ahora y para siempre. El cpe me hubiera acompaado en mis diarias charlas con los campesinos hubiera imaginado, conmigo, el aspecto de Caiza en sus mejores das, cuando la escuela, conducida por Ral Prez, se edificaba con el concurso solidario de maestros, alumnos y campesinos; lo que ahora era ruina y destruccin, lo hubiera visto limpio, nuevo, esplndido, perla brillando en el sombro valle. Hubiera imaginado, en los yermos que rodeaban la escuela, los verdes cultivos donde cientos de gentes de todas partes trabajaban en bullanguera hermandad. Hubiera comprendido cmo era posible sostener un internado sin que al Estado le costara un solo centavo. Pisando los jardines, que ahora apenas podan ser calificados de tales, hubiera podido ver macizos de rosas, claveles y pensamientos, regados diariamente, poniendo su colorida nota en contraste con el gris de las serranas. Hubiera visto trabajadores construyendo las dos captaciones de agua que surten a la escuela, alzando los tanques de almacenamiento, fabricando el mobiliario del Ncleo, levantando las paredes de la central y las seccionales; hubiera visto cmo surgan avenidas de lamos, pinos y eucaliptos, cmo aparecan huertas donde crecan duraznos, peras y otros frutales; hubiera comprobado cmo, siempre bajo la mirada vigilante de Ral Prez y de su esposa, Sofa Crales, tan entregada a la causa del indio como l mismo, la escuela obtena tierras ganndolas al ro, en hermosa prueba de empuje y determinacin; hubiera visto el intenssimo producir de los hornos de estuco y ladrillos, en fin, hubiera comprobado el modo casi milagroso cmo, de la nada, surga una escuela, espectacular, llamada a un inmenso porvenir junto con el porvenir de la raza. Y hubiera comprendido cmo, otrora, se haban forjado en aquellas aulas altos ideales, nobles entusiasmos de trabajo... Conservo una fotografa de los primeros das en Caiza. Aparecan en ella, indiecitos vestidos con el acsu, el unco y la montera. Los hijos irredentos de la tierra, gente que, sin la escuela, hubiera estado condenada al atraso y a la esclavitud; ahora, a mi lado, esos mismos indiecitos, convertidos en maestros, me hablaban y ayudaban para reparar el desastre, y uno vea en esos muchachos cmo el ideal se plasmaba y adquira prctica y permanencia. Eran Mariano Par, Emiliano Anawa, Nicols Olivera, Nicols Yapu, Pedro Waiwa... y muchos otros empezaban a caminar por la misma senda, revelando admirables virtudes, dotados de un coraje extraordinario para trabajar y luchar. Qu ser ahora de ellos, qu de Carlitos Ajchura, Silverio Pari, Gregorio Choqueta? Qu de tantos amigos que me llevaron a sus hogares, me alimentaron y acogieron, y en la hora de la prueba, me dieron su amparo? Con ellos hizo Ral Prez su escuela, con los indios de los ayllus, y los convirti a la vida, les hizo concebir esperanzas en el porvenir y les ense el verbo clido y entusiasta de la redencin. Y ahora, todos esos muchachos, todos esos indios, me rodeaban y me mostraban la destruccin y el desastre, y cmo los nios indios iban siendo rpidamente sustituidos por nios mestizos, primera medida para despojar a los campesinos de la escuela que haban levantado con su sangre y sudores. Y tratbamos, con ellos, de recomenzar la obra, volvamos a los Parlamentos Amautas donde revivan las viejas instituciones del colectivismo y la pedagoga inkaica, nos afanbamos en salvar los cultivos, revocar los muros, limpiar los jardines, insuflar nueva vida al ambiente. As haba trabajado Ral Prez, calladamente, modestamente, pero con inmenso espritu, y en todos aquellos mbitos perdura el recuerdo de su figura legendaria, porque era el amigo y el defensor de los indios, el hombre que no conoca el miedo ni el cansancio. Yo restaur su obra como pude. De todos modos, nos falt tiempo, porque la siniestra conjura de nuestros enemigos se desat y fuimos echados. Por cierto
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que mi destitucin origin un gran movimiento indio que estuvo a punto de convertirse en alzamiento. De no haberme entregado preso en Potos, la represin que ya se iniciaba hubiera tenido imprevisibles consecuencias. As concluy la historia de la Escuela de Caiza "D" como institucin de cultura y de libertad. Lo que vino despus, pertenece al conjunto de los hechos sin personalidad y sin vida, desprovistos de inters y de importancia. Pero quiz sirvan para destacar, por contraste, lo grande de nuestra obra y, sobre todo, para que resplandezca el recuerdo de Ral Prez, conductor de hombres, a quien abatieron en plena juventud los sicofantes y bribones.... La Paz, agosto de 1961

que lo contrario sera subalternizar al nico organismo verdaderamente i reportante de la educacin pblica de Bolivia, con desmedro de los verdaderos intereses del pas. Muy respetuosamente del seor Presidente de la Repblica. (Firman) Alberto Mendoza Lpez.- Flix Eguino Zaballa.- Ral Botelho Goslvez.- Gustavo Adolfo Otero.- Walter Dalence.- Max Mendoza Lpez.-Germn Monroy Block.- Jos Eduardo Guerra.- Yolanda Bedregal.- Juan Ca-priles.- Gustavo Adolfo Navarro.- Fernando Loaiza Beltrn.- Vctor Paz Es-tenssoro.Eduardo Caldern Lugones.- Jos Espinoza Rojas.- Marina Nez del Prado.Eduardo Arce L.- Mks Portugal.- Abraham Valdez. El Presidente Quintanilla, como es de suponer, no hizo el menor caso de esta carta, y la Direccin General fue suprimida. De este modo, el complot llevado a cabo contra la educacin del indio asumi caracteres singulares y poco falt para que furamos conducidos a la crcel. Como medidas previas, destinadas a reducirme a la impotencia, no se me pagaron los viticos y pasajes de mi viaje a Mxico ni los de mi esposa, que fue tambin en representacin oficial del pas ante el Congreso de Ptzcuaro lo mismo que yo; tampoco se nos pagaron nuestros haberes -mi esposa era Directora de la Seccin Normal de Warisata- desde septiembre de 1939 hasta el instante en que dej el cargo; fui destituido hallndome en Mxico, sin drseme derecho a defensa alguna. Y por si fuera poco, hasta se me neg el derecho a mi jubilacin, beneficio al que pude acogerme slo despus de ao y medio de trmites. Empobrecido y sin recursos, fueron mi madre y mi hermana Candelaria quienes me sostuvieron por una larga temporada, hasta que inici un pequeo negocio de transportes de La Paz a Yungas, con un camin "Mack" que me concedi al crdito el seor Federico Eulert; con lo que pude salvar esa difcil etapa de mi vida. Se haba creado entretanto la Intervencin de Educacin Indigenal, cargo asumido por Rafael Reyeros, quien de esa manera cumpla su permanente aspiracin de sustituirme; aunque, no contento con mi modesto sueldo de Bs. 2.000, se lo subi de golpe a 5.000. Tambin se haba creado un Tribunal Investigador destinado a enjuiciar a nuestra obra, y en el cual se encontraban, entre otros, el mismo Reyeros y los profesores Alfonso Claros, Max Byron y Vicente Donoso Torres; es decir que se elega como jueces a nuestros ms enconados adversarios. La tarea de la Intervencin consisti en asolar nuestras escuelas -como en Caiza, segn lo cuenta Carlos Salazar- preparando el terreno para que la comisin investigadora justificase el informe desfavorable que presumiblemente iba a dictar. Todas las construcciones quedaron detenidas, se suprimieron los talleres, las prcticas agrcolas fueron eliminadas, los Parlamentos Amautas no volvieron a ser reunidos; bruscamente cay el ndice de asistencia escolar, los internados empezaron a desaparecer; se ignor al indio o se lo trat como a enemigo, las escuelas indigenales empezaron a poblarse de elementos procedentes de aldeas o ciudades, los nios indios volvieron a su condicin de siervos. Con qu odio se destrozaba la obra, lo prueba el hecho de que se hubiera prohibido en Warisata el maravilloso cancionero de don Antonio Gonzles Bravo! 279

2. Los lobos como jueces

Una protesta unnime se levant en el pas para defender nuestra obra. Entre los documentos ms valiosos de mi archivo, est una carta firmada por ms de veinte escritores, artistas y polticos, entre los cuales encontrar el lector personajes de destacada figuracin. La carta dice as: La Paz, enero 24 de 1940. Al Excmo. seor Presidente Provisorio de la Repblica. Presente. Seor Presidente: Los escritores y profesionales que suscriben, tienen el honor de dirigirse a S.E. con la presente solicitud que importa el cumplimiento de uno de los deberes bsicos de toda ciudadana patriota: encauzar las actividades del pas por el sendero que conduce a la estabilidad de las instituciones y a la consolidacin de aquellas conquistas que significan un progreso de las mismas. Hemos presenciado dolorosamente la actitud que determina la cancelacin de la Direccin de Educacin Indigenal, obra en que se empearon desde hace varios aos elementos que parecen deseosos de retardar la incorporacin del indio a la nacionalidad. Los motivos en que se apoya tal actitud, son, verdaderamente, singulares: lo.- Se sostiene que Educacin Indigenal es un organismo autnomo, y no lo es, porque se halla y se hall siempre sometida a la autoridad del Ministro de Educacin. 2o.- Que tiene libertad de manejo de fondos, y esto es igualmente inexacto, pues la Contralora General, en repetidas oportunidades, ha hecho sentir su accin fiscalizadora con resultados satisfactorios. 3o.- Que las escuelas son focos de propaganda extremista, y al contrario, son puntos de partida de un nacionalismo consciente y sincero en que se educan las nuevas generaciones de campesinos. 4o.- Que significan un peligro para la estabilidad social, y, contrariamente, las escuelas se esfuerzan por acabar para siempre con el inconducente prejuicio de razas que an perdura en algunas esferas. En fin, mltiples razones que han hecho del ensayo educacional campesino de Bolivia uno de los hechos ms vigorosos de nuestra vida independiente, tanto que ha conquistado el respeto de pases de cultura superior, los mismos que hoy tratan de aprovechar de sus resultados, nos imponen el deber de pedir a S.E. que mientras se produzca un debate ms amplio y bsico de este problema trascendental, se mantenga la existencia de la Direccin General de Educacin Indigenal, o se le d categora de Vocala dentro del Consejo, ya
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En oficio que el seor Reyeros dirige al Director de Warisata, indica que "en la visita realizada recientemente por la Intervencin General de mi cargo a algunos Ncleos de Educacin Indgena, se ha constatado que los directores y profesores de Ncleos Indigenales as como las seccionales han asumido la totalidad de los poderes pblicos, haciendo de Corregidores, Jueces y hasta de Notarios, legalizando, inclusive, actos matrimoniales..." (!). "La Intervencin de mi cargo piensa que el profesor y la escuela deben cumplir... su funcin especfica... mas no posponer ni la autoridad del juez, ni la del corregidor... Srvase usted determinar bajo su responsabilidad inmediata, para que en lo sucesivo los profesores se abstengan de asumir papeles que no les competen...". (Oficio circular No. 14, de 29 de junio de 1940). El lector observar que el nuevo redentor del indio usaba, palabra por palabra, el mismo lenguaje que el Secretario de la Prefectura, en el famoso informe que transcribimos en el captulo XI. No cabe duda de que haba identidad de criterios entre ambos representantes del gamonalismo. Y no se crea que esto es invencin ma: est en mi archivo la carta de Reyeros, a disposicin de quien quiera convencerse de tan increble actitud. En otra carta dirigida al Director de Warisata, con fecha 26 de septiembre de 1940, el Interventor se refiere a una denuncia segn la cual "el preceptor Job Prez, de la seccional de Challapata, hubiera recorrido algunas comunidades soliviantando a la indiada para fundar escuelas seccionales... presentando como justificativo una nota suscrita por la Direccin de su digno cargo para estudiar la fundacin de una nueva escuela seccional". He aqu que, bajo el nuevo rgimen, fundar escuelas para indios pasaba a ser un delito, por lo que el Director de Warisata deba "diponer el traslado del preceptor Prez a otra escuela seccional, sustituyndolo en Challapata por otro elemento". Otra muestra tpica de la mentalidad que diriga ahora las escuelas es el comunicado que public en "La Noche" de 4 de septiembre de 1940, en el que afirma que "durante diez aos los dirigentes de la llamada "Escuela Indigenal y Campesina" lejos de adquirir maquinarias agrcolas, destinaron los fondos a obras suntuosas, como decoracin y pintado de frescos en los planteles educativos... despilfarrando cuantiosas sumas en tales obras, lejos de aplicarlas en la adquisicin de herramientas agrcolas". He aqu cmo la obra, a la par desinteresada y magnfica, de Mario Alejandro Manes, quedaba infamada por la calumnia... El lector podr observar que todas las veces que nos hemos visto obligados a citar al seor Reyeros, no hemos hecho sino transcribir sus propias palabras. En la "barrida" de directores de ncleos, no se guard ni la ms elemental consideracin. El director Ral Prez fue destituido sin permitrsele levantar inventario de las existencias de la escuela de Warisata, lo que ms tarde permiti que el ncleo fuera saqueado impunemente. En otras escuelas se procedi del mismo modo. Sus directores fueron lisa y llanamente echados a la calle sin forma de proceso alguno, lo mismo que muchsimos profesores. La persecucin lleg a los mismos alumnos, decenas de los cuales fueron expulsados. Se desconoci los ttulos obtenidos por 280

la primera promocin de maestros indios de Warisata. Slo tres directores permanecieron en sus puestos: Toribio Claure, Eufrasio Ibez y Luis Leigue, los dos primeros al precio de su complicidad con los destructores; del tercero me abstendr de opinar pues carezco de informaciones fidedignas, aunque s que hace veinte aos que permanece de director del Ncleo de Mor. En las oficinas de la ex-Direccin General se turnaron los enemigos de la educacin del indio. La misin de todos aquellos seores fue destruir las escuelas campesinas, y cierto que lo hicieron con saa diablica, como veremos en su oportunidad. Despus la educacin indigenal, en 1945, pas a ser dirigida por el Servicio Interamericano de Educacin, institucin que, a pesar de mis reiteradas instancias, no pudo o no quiso devolver a la escuela rural su contenido socio-econmico, su dinmica, su funcin democrtica representada por el Parlamento Amauta, sus sistemas cooperativistas y de gobierno que permitan a la sociedad intervenir y contribuir material y espiritualmente a la obra de su cultura, sus actividades industriales, etc. Volviendo al asunto: para contrarrestar la ola de protestas con que la opinin pblica nos favoreca, nuestros jueces apelaron a los procedimientos ms incalificables. El Consejo Nacional de Educacin, por ejemplo, envi la siguiente circular a todas sus dependencias, so capa de "encuesta" con la que se buscaba identificar a nuestros partidarios y echarlos: Debe otorgarse autonoma a la extinguida Direccin General de Educacin Indgena, para que se desenvuelva sin la intervencin del Consejo Nacional y de las Jefaturas de Distrito? Es conveniente mantener la actual organizacin de los Ncleos Indigenales con Internados, Talleres de Artes y Oficios, numeroso personal improvisado y construcciones costosas e inacabables?". ("La Noche", 10 de mayo de 1940). No sabemos el resultado de tal "encuesta" inquisitorial en la que ya est sealada la respuesta que apeteca el Consejo. El otro "juez", Byron, Jefe del Departamento de Educacin Rural (distinta de la educacin indigenal) envi a su vez otra circular parecida, cuyo texto se public en "Crnica" del 31 de agosto de 1940. En sus partes salientes dice: Seor Inspector Departamental de Educacin: Querido compaero: Por la urgencia del caso me dirig a todos los jefes de Distrito telegrficamente en este sentido: "Profesor Elizardo Prez, acusado fracaso educacin indigenal vindose impotente defenderse doctrinalmente, vuelve contra nosotros en forma injusta pidiendo desde columnas "Ultima Hora" organcese proceso por estado catastrfico de abandono e inmoralidad en que se halla Educacin Rural. Stop. Conviene maestros rurales (distintos, repito, de los indigenales, E.P.) protesten ante prensa La Paz y autoridades Ministerio, Supremo Gobierno, Congreso e Instituciones sociales por perversa afirmacin. Apreciado compaero, usted ms que nadie sabe que desde hace dos aos nos preocupamos intensamente por mejorar las escuelas rurales... querido compaero, queda usted encargado de hacer llegar a conocimiento del ltimo de los maestros rurales, a fin de que protesten virilmente por tamaa grosera y estas protestas que sean dirigidas a todas las autoridades y de cada provincia a sus respectivos diputados.

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El "querido compaero" Byron, firmante del sabroso documento, es el mismo profesor a quien se refiere el mexicano Adolfo Velasco en su libro "Warisata", que hemos citado varias veces, y en cuya pgina 60 encontramos el siguiente prrafo: Conversando con un miembro del magisterio boliviano (es decir, con Byron) nos dijo estas palabras: "Debe exterminarse a los indios con ametralladoras". Nosotros le hicimos esta reflexin: Pero se ha dado cuenta de que de los 3.200.000 habitantes que tiene Bolivia, 2.200.000 son indios? Usted entonces lo que quiere es exterminar a su propio pas, porque quien dice indios, dice Bolivia. Pero aceptando que ustedes los enemigos del indio los ametrallaran para exterminarlos, qu haran al da siguiente del pueblicidio para abastecerse de papas, chuo, oca, quinua, trigo, habas, taquia, etc.? Porque todo esto lo producen y lo facilitan los indios... Otro enemigo de los indios agregaba: hay que castrarlos para evitar su propagacin1. De esta categora eran nuestros jueces, y en manos de tales bandoleros haban cado las escuelas de indios. No es de extraar que aos ms tarde, el profesor Byron ocupara el cargo de Intendente de Polica de Oruro, de memorables aunque tristes recuerdos. Cerrndonos los caminos para defendernos, el propio Ministro de Educacin se negaba a escucharnos. Vase lo que responde el seor Aniceto Solares a Ral Prez, en carta publicada en "La Fragua" de marzo de 1940: La Paz, 15 de marzo de 1940.- Al seor Ral Prez, Jefe del Departamento de Educacin Indigenal.- Seor: Me he informado del tenor de su oficio No. 115 40. En contestacin, debo decirle que para el asunto a que se refiere su citado oficio, el ministerio no precisaba consultar la opinin de la Jefatura de Educacin Indigenal. Menos puede abrir polmica con funcionarios dependientes de este ministerio. Adems, debo advertirle que la jefatura que usted desempea debe seguir el trmite regular, o sea por intermedio de la respectiva vocala del Consejo Nacional, de la que depende, para hacer conocer al ministerio los asuntos que haya lugar. Ya no se admita, pues, la discusin, y para defendernos, debamos acudir a nuestros propios enemigos, a lo que hay que agregar que se nos neg todo acceso a los archivos de la Direccin General y de las Escuelas, en tanto el Consejo acumulaba un expediente colosal en el que se destila todo el odio del mediocre resentido e insatisfecho.

Warisata le enviaron manifestando que "dicho informe constituye una rplica definitiva a los detractores de Educacin Indigenal e importa una valiente y patritica actitud frente al complot fraguado para destruir nuestra obra", por lo que 'los profesores de esta Escuela hemos acordado enviar a usted un voto de felicitacin y reconocimiento, estimando en todo su valor sus dignas opiniones y haciendo promesa de fe de justificarlas ms an, continuando en la lucha empeada". La carta va firmada por el profesor Lima, en nombre de sus colegas. El informe del "tribunal" se public en "El Diario" del 24 de agosto de 1940; sin necesidad de que se lo haga notar, el lector ver por su cuenta la monstruosa acumulacin de falsedades de que se compone. Copiamos sus partes ms salientes: Falta de orientacin pedaggica definida que responda a los fines que el Estado persigue para incorporar al indio a la actividad econmica del pas; las escuelas indgenas son de simple alfabetizacin, y en ellas no se da importancia a las prcticas agropecuarias que harn del indio un labrador menos rutinario; hay completo descuido en la higiene de los escolares y ninguna modificacin en el vestuario, la alimentacin y las costumbres de los alumnos del internado y del externado. Estas falsedades son tan enormes que me excuso de comentarlas. El informe contina: "Locales escolares costosos...". En este punto tenan razn, ya que evidentemente los locales estaban avaluados en muchos millones; slo que olvidan mencionar que al Estado no le haba costado sino una centsima parte de su valor real; "ninguna accin social de los ncleos en las comunidades", afirmacin con la que se borra de una plumada la tremenda trascendencia que tena la escuela entre las indiadas, etc. El informe se escandaliza porque "los directores y preceptores han sido y son improvisados, sin ttulo", ignorando que en muchsimos casos fracasaron maestros normalistas a quienes habamos pedido colaboracin. Recurdese los casos de Mojocoya, Jess de Machaca y San Lucas, y hubo muchos otros casos que no he mencionado. Despus se nos acusa de "haber titulado catorce maestros indigenistas en medio ao, sin la preparacin debida". En realidad, esos maestros haban estado en la seccin Normal los aos 1938 y 1939, y adems el maestro indio es producto de todo un proceso iniciado desde el jardn infantil hasta culminar en la titulacin profesional, con lo que el diploma resulta el testimonio de la completa transformacin sufrida en su mentalidad y en sus costumbres. Empero, es justo reconocer que no nos guibamos para ello, por los procedimientos usuales en el normalismo boliviano, estratificados en el verbalismo y el espritu burocrtico tan caros al Consejo Nacional. El informe contina con otra grandsima falsedad: "Las organizaciones decorativas de "amautas" resultaron ineficaces en la prctica porque no han llenado ninguna funcin de responsabilidad habindose limitado a soliviantar ciertas pasiones de tendencia racista con desconocimiento de las autoridades judiciales y administrativas". De un plumazo queda desconocida la gigantesca labor realizada por los indios en la construccin de sus escuelas, para los cual se requera, ciertamente, de mayor responsabilidad que la que demuestran los autores del informe... "Se ha obligado a los in283

3. El fallo del "Tribunal"


La "investigacin" llevada a cabo con tales procedimientos produjo un "fallo" con el que no estuvo de acuerdo uno de los miembros del tribunal, el periodista Juan Cabrera Garca, quien dio un informe en minora donde denunciaba la monstruosa farsa preparada contra la educacin del indio. Desgraciadamente no tengo a mano el documento de Cabrera, pero puede dar idea de l la carta de 8 de septiembre de 1940, que los profesores de
1. Adolfo Velasco, ob. cit

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dios a realizar trabajos gratuitos", dice el documento, confundiendo as la entusiasta cooperacin voluntaria del indgena con el sistema de trabajo forzado propio de la servidumbre. Otro aspecto de que el informe se asombra es que "actualmente ningn local escolar est concluido... son obras sin utilidad ni posibilidad de ser terminadas sino a largo plazo y fuerte desembolso de recursos". Naturalmente que las escuelas se hallaban en proceso de edificacin, como que la obra constructiva, en realidad, es de carcter permanente, y ah reside precisamente una de las bases de la tarea escolar. Para los "jueces" que nos depar el destino, continuar las gigantescas tareas que nos habamos impuesto, era naturalmente una imposibilidad, y pronto lo demostraran arrojando ingentes sumas "para construcciones", sin que las construcciones avanzaran un solo paso. Su sordidez les impeda comprender que el entusiasmo de las indiadas era el factor principal, el secreto mediante el cual poda moverse montaas... Aqu viene un prrafo singular: "Hay derroche de cuantiosas sumas invertidas en levantar edificios en un lugar para luego abandonarlos y construir otros a distancia de los anteriores, como en los casos de Curahuara de Carangas, Caquiaviri y Caiza". Ya vimos el caso de Curahuara, local construido por el Ejrcito, al que se haba trasladado el ncleo de Tarucachi, para luego marcharse a Caquingora; odisea debida a las genialidades del mismo seor Reyeros, que ahora, en su calidad de "juez" se permita olvidar que l era el autor de tan mal tradas empresas; aparte de que el caso de Caquiaviri tambin le afecta, pues su folleto del mismo nombre trata de justificar la ubicacin de la escuela en el seno del pueblo mestizo, experiencia fracasada de la que parece olvidarse tambin. En cuanto a Caiza, su ubicacin se debe a mi antecesor en la Direccin General, pero nunca se "traslad"; lo que hicimos fue edificar Alcatuyo como nueva central del Ncleo. "Se han instalado talleres incompletos que no prestan ningn servicio (y el mobiliario, puertas y ventanas?) ni llenan los equivocados propsitos concebidos para convertir a los alumnos en artesanos, alejndolos de la faena agrcola", otra formidable falsedad indigna de comentario. En lo econmico se nos acusaba de malversacin y manejo discrecional de fondos, lo que demuestra que no se haban dado cuenta de que los directores dependan directamente de la Contralora como Pagadores oficiales, sin que por nuestras manos pasara un centavo.

antecedentes personales que los inhabilitaban para asumir el papel de jueces. El lector comprender perfectamente las razones que me obligaron a hacer pblicos tales antecedentes. Se me combata con perversidad y yo tena que defenderme de alguna manera. El pnico cundi entre aquellos seores ante la noticia de que iba a pedir otro tribunal que juzgara imparcialmente el proceso de educacin indigenal. Movilizando sus conocidos recursos, organizando plebiscitos para arrancar al magisterio votos en contra ma y deslizando la calumnia, siempre vil, Donoso Trrez y Compaa trataron de impedir que el nuevo tribunal fuera nombrado. Pero mi recusacin los par en seco. A veinte aos de escrita esa pgina, no tengo que cambiar ni una coma, aunque fui ciertamente duro al calificar a nuestros adversarios. La extensin del documento, no obstante, me obliga a reproducir solamente lo ms esencial. Ignoro, seor Ministro -deca- como ignora usted tambin, de qu se me acusa... Segn el folleto del Vicepresidente del Consejo, don Vicente Donoso Torres, hnse cometido delitos de inmoralidad, de latrocinio, por profesores y Directores, cosa que se debe comprobar con documentos rigurosamente autenticados, y luego, de incapacidad pedaggica, demostrando que las Escuelas Indigenales han sido conducidas con un criterio de burdo empirismo, conclusin que me revela tambin que el seor Donoso Torres no na comprendido ni en los aspectos exteriores el sentido pedaggico de las Escuelas Indigenales, que autoridades mundialmente reconocidas estimaron como la ms trascendental experimentacin de una pedagoga vernacular. Acepto, seor Ministro, que la incomprensin de mi obra haya determinado la actitud del Supremo Gobierno... Acepto que, ante la Amrica, se haya proyectado el ambiente morboso que rodea la furia con que, en mi ausencia, se ha tratado de destruir una obra que no me honra a m tanto como honra a Bolivia. Acepto que quien durante diez aos dio su juventud, su modesto pe- culio, su tenacidad en el trabajo, a la realizacin de una obra patritica, vaya a ocupar el banquillo de los acusados... Todo quiero aceptarlo precisamente porque si mi obra no resistiera el embate de la malevolencia y del antipatriotismo, creo que no justificara los sacrificios que ha costado. Lo que no puedo aceptar, seor Ministro, es que los jueces de esta obra sincera y abnegada, sean los tradicionales delincuentes de la Educacin Pblica, los oportunistas de todos los partidos, los hombres que hicieron de sus necesidades venales un programa nacional... No acepto que Vicente Donoso Torres sea mi acusador con poderes del Estado... Donoso Torres no puede valerse de una situacin que ha logrado en momentos de turbacin poltica y desconcierto cvico, para dar contenido grave a sus ideas de retrico consuetudinario. Adems, es posible que un maestro que demoli la Escuela Normal de Sucre, como lo ha demostrado el profesor Rouma, en un libro brillante... pueda an poseer beligerancia para acusarnos a los obreros de las Escuelas Indigenales que trabajamos hasta la pobreza por esta obra, de venales, de inmorales, de explotadores? Cree usted, seor Ministro, que un Director de la Escuela Normal, capaz de fabricar, como se sostiene, tesis para alumnos fallidos, a precio de billetes, como ha hecho repetidamente este ilustre catedrtico, posea solvencia intelectual o moral para acusar a quienes no hicieron sino trabajar como obreros por la grandeza de bolivia? Un funcionario que se vale del cargo que ocupa para "coimar" a los maestros con cargos que distribuye a destajo, a cambio de informaciones interesadas contra "Educacin Indgena], como hay ejemplos mil que usted, de querer, seor Ministro, puede tomar conocimiento, tiene an personera para acusar a trabajadores que hicieron su deber por devocin patritica 285

4. Recusacin al Tribunal

Toda la farsa en cuestin se realiz en mi ausencia, habiendo recado el peso de la lucha principalmente sobre Ral Prez. Aunque yo poda haberme quedado en Mxico, pues que me lo peda con insistencia el propio Presidente Crdenas, quien se vali inclusive del ex-embajador Alfredo Sanjins para conseguir mi aceptacin, tuve que volver a Bolivia para asumir mi defensa. Enterado de la composicin del Tribunal, lo primero que hice fue negar a sus miembros el derecho a juzgar mi obra, pues no solamente eran mis acusadores y enemigos declarados sino que adolecan de
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rayana en la locura? No puedo, como ciudadano, como maestro, como trabajador, aceptar un juez de este linaje. Que mi juez me honre con su fallo, aunque ste sea adverso, que me compruebe mis errores y yo honrar la mano de ese juez. Donoso Trrez carece de personera para juzgarme y juzgar mi obra, porque solamente puede ser juez quien se sinti en un plano de elevacin moral y de honestidad cvica. Tampoco puede ser juez mo ni de la obra de Educacin Indgena!, el profesor Max A. Bairon.... El lector me disculpar que interrumpa este prrafo; prefiero que la historia no recoja lo que entonces me vi obligado a decir, pues hay cosas que se escriben una sola vez y basta, sobre todo si el adversario no tuvo la suficiente entereza para responder en la forma pblica que yo lo haca2. Recusaba a continuacin a Rafael Reyeros, eterno enemigo de Warisata, hoy convertido en nuestro juez; terminando la recusacin con Alfonso Claros.

nal... y de retardados. El sentido doctrinal, la orientacin pedaggica y el desarrollo administrativo estn reglamentados con claridad y detalle. Dicho reglamento... establece que el carcter integral de la educacin e instruccin en la escuela-ayllu se basa en los fundamentos sociales de la escuda nica v activa, siendo su funcin la preparacin del alumno para la lucha por la vida en las condiciones de su medio econmico: el campo, la mina o la floresta. En su radio de accin practica el aula, los talleres y los campos de cultivo. Su orientacin es eminentemente industrial y persigue la finalidad mxima de que se organice la pequea industria campesina, capacitando a la poblacin y dotndola de semillas, sementales, aperos de labranza y de instrumentos necesarios a sus construcciones y talleres". Despus de otras consideraciones, que revelan la seriedad con que se studi nuestra doctrina indigenista, contrariamente a la desaprensiva acitud del anterior tribunal, el informe contina: Ha tenido que vencerse, por cierto, la oposicin y resistencia natural de los hacendados, de las autoridades locales de los centros poblados inmediatos y hasta de los mismos indgenas... se requera abnegacin y espritu de sacrificio... No puede decirse que haya sido ineficaz o nugatoria la obra de la escuela. Todo lo contrario, ha dado resultados apreciables y sera imperdonable que se la dejara en suspenso, con falta de perseverancia y retrogresin a la inercia, volviendo otra vez al punto de partida... con el consiguiente desaliento del indio. En efecto, hemos visto que si antes el indio colaboraba con entusiasmo y hasta sin cobrar jornales por las edificaciones, hoy se muestra hurao y receloso, al frente de obras paralizadas... y con el temor de que pudiera la escuela sufrir una transformacin que arrebate a los propios indios su intervencin en el establecimiento, que con razn, lo consideran suyo (temores plenamente confirmados, E.P.). La obra en su conjunto est bien planeada y por ningn concepto debe abandonrsela, sino mas bien impulsarla por todos los medios. Pero tenemos que hacer una salvedad importante. Las escuelas matrices o ncleos indigenales no deben prodigarse (fo mismo opinaba el profesor Tan-nembaum, E.P.). Se trata de empresas complicadas, en que no solamente juega lo pedaggico o lo tcnico, sino tambin lo administrativo, lo econmico para su subsistencia con sostenimiento de internados, funcionamiento de talleres, explotacin de terrenos, construccin de locales y una multitud de aspectos secundarios, adems de la relacin que necesariamente debe mantener la escuela matriz con sus filiales. Respecto a las tendencias de la escuela indigenal, se han deducido tres cargos: a) Que son meramente alfabetizadoras; b) Que con los talleres preparan ms artesanos de ciudades que cultivadores del campo; c) Que se ha descuidado el cultivo de las granjas y la orientacin agrcola pecuaria. Tocante a lo primero, hemos constatado en la escuela de Warisata que solamente en los ltimos tiempos, y debido al desaliento que ha cundido entre los padres de familia indgenas, se viene dando preferencia a la instruccin de fines alfabetizadores (es decir, bajo la nueva orientacin de la Intervencin, E.P.). Pero no es tal la verdadera finalidad de la escuela-ayllu. Ms bien se ha tratado de preparar al indio para el trabajo y con este objeto se implantaron talleres manuales y se ha estimulado la ayuda voluntaria en las edificaciones y el inters en el cultivo de la tierra. He ah la misin social que se dio a la escuela. Sin sacar al indio de su esfera propia y de sus ocupaciones habituales, se persegua suministrarle aquellos elementos que han de darle capacidad para sus faenas. Y es claro que esta tarea, prctica y complicada a la vez, dista bastante de soplarle al odo conocimientos elementales o rudimentarios de cotorrilla escolar.
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5. Nuevo Tribunal restablece la verdad


Mi carta al Ministro, publicada en varios peridicos, despert sensacin extraordinaria. El gobierno no tuvo ms remedio que nombrar otro tribunal, avergonzado, como no poda ser de otro modo, del cinismo con que se haba conducido aqul proceso. Vicente Mendoza Lpez, Roberto Zapata y el Coronel Jos Capriles fueron los encargados de la nueva tarea, cuyo fallo iba a ser decisivo para nuestra causa. El 25 de octubre de 1940 se public en "La Calle" el veredicto, de cuya imparcialidad no cabe duda por ser aquellos elementos ajenos a uno u otro bando. Sin comentario, transcribo sus puntos principales. Los suscritos -dice el informe- (nos pronunciamos) teniendo a la vista los legajos que han servido de antecedente al Jurado anterior y escuchadas las extensas exposiciones de defensa de... Elizardo y Ral Prez... y del Coronel D. Alfredo Pearanda... llegamos a las siguientes conclusiones...: No encontramos cierto el cargo de que las escuelas carezcan de plan. Desde luego, existe el estatuto orgnico de educacin indigenal y un reglamento que se ha ido elaborando poco a poco y a medida que la experiencia permiti descubrir las necesidades de la labor educacional campesina, dentro de su ambiente caracterstico y propio, que no tiene similitud con el de otros pases. Y no se copi ni trasplant programas exticos, como frecuentemente ha ocurrido, sino que se realiz el primer proceso de creacin de una pedagoga nacional. El reglamento de educacin campesina o indigenal, promulgado por el Supremo Gobierno en fecha 25 de mayo de 1939, es 7o ms completo que se ha dictado en la Repblica. A diferencia de las prescripciones adaptadas y adoptadas, que generalmente permanecen alejadas de la realidad boliviana, y que son estriles frutos de escritorios, el citado reglamento... se ha inspirado en la observacin directa de los hechos... formulando un plan integral... la definicin de los ncleos escolares, de la escuela matriz y sus filiales, que deben desarrollar una funcin educativa en cada radio geogrfico, segn se trate del altiplano, los valles o la selva... La escuela en s misma est constituida por cinco secciones: jardn infantil... (seccin) elemental...vocacionaL.. profesio2. Ver las ediciones de "INTI" y "LA CALLE" del 20 de julio de 1940, en ISB cuales se publica mi recusacin.

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Los talleres son necesarios en todo ncleo indigenal por dos motivos: primero, el prctico consistente en que se provean de muchas cosas tiles, que de otro modo sera necesario encargar a maestranzas o talleres de fuera; segundo, el de capacitar a los alumnos para trabajos que no han de serle extraos en su vida. A continuacin el informe observa el modo cmo, a su juicio, funcionan los talleres, estimando que se trata de profesionalizar a grupos reducidos; y por otra parte, anota que para superar las deficiencias en la prctica agropecuaria se debe dotar de tierras propias a los ncleos indigenales para salir de su rutina y dar una enseanza moderna. Ms abajo, el informe dice que... "en cuanto al derroche, no encontramos que lo hubiera habido en Warisata, cuyas tierras de expropiacin ni siquiera han sido pagadas. El mal est en que despus de erogarse sumas para el funcionamiento de la fbrica de tejas, por ejemplo, se la deje inactiva por falta de materiales... que se deje arrinconado un camin valioso por no acudirse con una reparacin que pudieron y debieron hacerla quienes lo estropearon en una excursin... en que se deje inconcluso un edificio o a medio hacer un trabajo o un taller... (estos aspectos se refieren a la labor de la Intervencin, cuya misin, como se sabe, era destruir todo lo que haba encontrado, E.P.). Siquiera como una leccin de prctica educativa, reclamamos persistencia en la accin... continuidad de pensamiento y de obra. Las escuelas campesinas con internado, requieren de una base propia de subsistencias y de industrias primordiales correspondientes a los recursos de cada zona... Su creacin no na de responder al concepto de una mera aldea, sino al de un establecimiento completo de educacin campesina... an el mismo Tesoro podra ser aliviado en sus erogaciones por una organizacin metdica. Los cereales y frutos de la tierra, los trabajos de los talleres, no pueden dejar de suministrar recursos. En Warisata, por ejemplo, las despensas en gran parte se proveen con los mismos cultivos de chacarismo. El informe dice finalmente: Dejamos expresa constancia de que son infundados los cargos contra los meritorios educacionistas Elizardo y Ral Prez, quienes han obrado con desinters, abnegacin y patriotismo en la primera etapa de formacin de los ncleos indigenales... Y como conclusiones, sugiere el informe: Poner en vigencia por lo menos durante diez aos, con ligeras modificaciones, el Reglamento de Educacin Campesina e Indigenal de 25 de mayo de 1939... impulsar por todos los medios la obra iniciada y ejecutada por el ex-Director de Educacin Indigenal, Elizardo Prez... mantener y perfeccionar el carcter de escuela de trabajo, que se ha dado a los establecimientos que funcionan actualmente... concentrar los recursos fiscales y el esfuerzo de los profesores en los ncleos establecidos, evitando aumentar escuelas mientras no se d cima al plan actual. El comentario del informe lo har el lector por su cuenta. No creo necesario manifestar que constituye, este documento, un rotundo ments, no solamente al tribunal anterior, sino a toda la campaa que se nos hizo por varios aos. La verdad haba resplandecido.
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Pero creer el lector que esto sirvi para detener el derrumbe? Nada de eso: el rgimen feudal no poda permitirlo, y eso lo saban perfectamente nuestros enemigos, que silenciados en el campo de la discusin, prosiguieron sus trabajos de zapa impidiendo que el nuevo fallo prosperase en una rehabilitacin de la escuela indigenal. Con este ltimo mensaje, concluy el ciclo iniciado el 2 de agosto de 1931. Exactamente nueve aos despus de fundada la escuela de Warisata, la educacin del indio caa en manos del aspirante a exterminador de indios, Max A. Byron, nombrado ahora Director de Educacin Indigenal. La nueva autoridad no se atencWa en absoluto al luminoso informe de Mendoza Lpez, Zapata y Capriles, sino que actuara al imperio de sus bajas pasiones y de su odio por el indio.

6. La muerte de Avelino Siani


El 16 de diciembre de 1961 tuve la visita de la seora Tomasa Siani y de su esposo, profesor Florentino Villca, ambos educados en Warisata y residentes en Llica. La conversacin que tuve con ellos, en presencia de Carlos Salazar, me revel algunos detalles que desconoca acerca de la destruccin de Warisata, entre ellos, el de la muerte de Avelino Siani, padre de Tomasita. Esta haba conservado, a los 37 aos, la simpata y vivacidad de espritu con que la conocimos como alumna de Warisata. De conversacin culta y agradable, era el prototipo de la "india nueva", convertida en madre de diez hijos a quienes educaba con plena conciencia y responsabilidad. Y mantena, por cierto, los altos ideales que haba captado en la escuela. Reproduzco lo que en aquella oportunidad me cont: - Desde fines de 1940 -dice Tomasita- mi padre empez a ser perseguido por las nuevas autoridades de la escuela, y como en ninguna parte faltan los in constantes y los traidores, fueron ayudados en su tarea por algunos indios y an por parientes nuestros. De ese modo Avelino Siani perdi las pocas tie rras que conservaba, y como antes, nuevamente tuvo que vivir escondido , para evitar agresiones. Los otros amautas de Warisata tambin fueron objeto de burlas y desprecio y se los apart de la escuela, suprimindose completamente el Parlamento Amauta. - El 30 de enero de 1941 llegaron a la escuela los seores Donoso Torres y By ron, reuniendo a la gente para hacernos saber cules eran sus propsitos. De lo primero que nos reprendieron fue de haber alzado edificios de dos pisos, cuando segn ellos las escuelas para indios deban ser casitas de un piso. Desms nos manifestaron que todo estaba mal hecho, y que ellos castigaran a os responsables, especialmente a usted y a Avelino Siani. Increparon duramente a los amautas y a los alumnos y en fin nos hicieron ver que todo deba comenzar de nuevo. Nosotros escuchamos esas palabras con indignacin y todo habra concluido si mi padre, que esta vez se hizo presente, no se hubiera levantado una vez ms para responderles. Usted sabe, seor Prez, que Avelino Siani hablaba siempre sin temor y como corresponda al fundador de la escuela. En esa ocasin pudimos verlo temblando de clera, lanzando al rostro de nuestros enemigos las ms amargas verdades, acusndolos de la destruccin de Warisata y levantando el nombre de usted y de su obra. Fue la ltima vez que la palabra de un indio se escuch en aquellas concentraciones. - Concluida aquella visita, mi padre tuvo que marcharse apresuradamente, y advert desde ese momento que ya no era el mismo. Una gran turbacin se apoder de su espritu, y en el refugio de nuestra choza me hablaba rememo289

rando las luchas que desde haca diez aos sostenamos para mantener la escuela. Yo trat de consolarlo cmo pude; mi propsito era llevarlo a Llica, donde an poda hacerse algo ya que all tenamos buenos amigos y all iba a establecerme con Florentino Villca. Pero era visible que Avelino Siani ya no podra viajar. - Al da siguiente, 31 de enero, la tristeza lo haba debilitado muchsimo. En la noche me llam a su lado, y poniendo en sus palabras un acento que me llen de angustia, me dijo: -Hija ma, los indios que han permitido que el enemigo llegue a la escuela, pronto se arrepentirn de ello, cuando vean nuestra obra destruida y saqueada. Todo el fruto de nuestros afanes habr sido vano, cuando los ladrones y los intrusos se lleven hasta la ltima brizna de paja. Y los mismos que han venido a acusarme, volvern a discursar y a poner flores sobre mi tumba. - A media noche se puso a delirar, hablando siempre de Warisata. Una fiebre muy fuerte lo consuma, y yo tena ni una aspirina para aliviarlo. Tuve que dejarlo unos instantes para correr, en medio de la soledad de la noche, a casa de un pariente para que nos auxiliara. Cuando volvimos, Avelino Siani alentaba todava, y poco despus cerr los ojos. Se haba extinguido la vida del fundador de Warisata, y a pesar de mi pena, yo no vi que era mi padre el que mora, sino la obra que l y usted haban realizado. - Era el 31 de enero de 1941. Velamos el cuerpo de Avelino y lo enterramos en absoluta soledad. Pero a los treinta das ms o menos, nuevamente se hicie ron presentes los seores Byron y Donoso Torres, acompaados de numerosa comitiva, en una larga fila de automviles que lleg hasta la misma tumba de mi padre. Y tal como haba dicho Avelino, los mismos seores que lo haban matado, vinieron a pronunciar discursos sobre su tumba y ponerle flores. Al transcribir las palabras de Tomasita, me es imposible hacerlo en la forma emocionada y sugestiva cmo brotaban al comps de los viejos recuerdos. Pero el lector habr visto cmo los destructores de la escuela, los asesinos de Avelino Siani, tenan todava la suficiente desfachatez y audacia para profanar su tumba y vertir sus lgrimas de Judas sobre el cuerpo del indio al que haban martirizado. Escarnecan, con su hipcrita actitud, a un hombre superior, enormemente superior a ellos, porque bajo jf la piel cobriza del fundador de Warisata, palpitaba un corazn provisto, como dije al comenzar este libro, de las ms altas virtudes humanas. As haba muerto Avelino Siani, y poco despus, destrozado por la misma congoja, lo seguira Ral Prez. En tanto los Pilatos y los Judas bailaran en la orga alumbrada por el incendio de las escuelas!

Hasta que lleg 1940, fecha donde vino el doctor Vicente Donoso Torres y el seor Max Byron, y conforme a nuestra costumbre, los recibimos en nuestro Parlamento, all nos dijeron: que todo lo que habamos hecho estaba mal y que venan, a salvarnos y hacer una obra mucho mejor; nosotros quedamos perplejos... Sobrevinieron das, meses, aos, y cunta amargura sentimos al comprobar que toda esa promesa se converta en la destruccin de nuestra obra de esa su obra, maestro Elizardo, donde invirti usted su vida, de lo que slo los indios reconocemos y fuimos testigos. Quin podra negar esa destruccin? Ah estn todas las construcciones paralizadas y parte destruidas; la fbrica de tejas que fue creada para techar nuestras escuelas y nuestras casas, convertida en escombros; nuestros campos de cultivo, sustento de nuestros hijos y en los cuales iban aprendiendo una mejor forma de trabajar la tierra, convertidos en eriales; las ovejas, porcinos, aves de raza, que sirvieron para practicar la buena crianza, fueron exterminados; nuestros depsitos de materiales y herramientas quedaron vacos; los talleres de tejidos, hilandera, sombrera y sastrera donde los campesinos, jvenes muchos, acudamos a ganar algo despus de nuestras faenas agrcolas, fueron suprimidos; servicio de luz elctrica inutilizado; el mobiliario desapareci y parte existe en mal estado; la Seccin Normal., el estudio de Arte... desaparecieron; las escuelas seccionales fueron paralizadas y desvinculadas; nuestro Parlamento de Amautas fue suprimido y quedamos excluidos de todo contacto con la escuela. Y de golpe la escuela qued convertida en un centro de intriga y ociosidad, donde tuvieron que relajarse gran parte de campesinos y alumnos. Los pocos maestros que quisieron continuar la lucha, fueron siempre acallados y vencidos. La carta en cuestin viene firmada por ms de treinta amautas de Warisata, y sus palabras fueron confirmadas por el propio Ministro de Educacin, seor Armando Alba, que en vista de los reclamos efectuados por los indios para que se reabriera la Seccin Normal, haba visitado la escuela en abril de 1947. Sus declaraciones se publicaron en varios peridicos de La Paz. En "La Razn" de 9 de ese mes, dice que "desde hace aos se ha perpetrado en Warisata un verdadero saqueo... he encontrado escombros... Uno de los mejores ensayos de pedagoga rural boliviana... ha sido despedazado". En el diario "Patria Libre" dice Alba que "Warisata es una ruina viva". Por s el testimonio de un Ministro no fuera suficiente, he aqu lo que dice el propio Jefe del Departamento, seor Ral Bravo, llegado tambin a esa funcin en su calidad de adversario de Warisata, como todos los dems. Extraar que en su informe confiese el tremendo desastre, siendo as que l fue uno de los responsables; pero todo se explica si se tiene en cuenta que el informe es producto de la visita del Ministro Alba, con el que fuimos Bravo y yo. El Jefe del Departamento no tuvo, pues, ms remedio que decir la verdad, descubriendo as la vasta simulacin de la que l mismo era actor. Veamos: El estado en que se encuentra el principal edificio y los anexos como el llamado Pabelln Mxico -dice Bravo- es ruinoso en general... desde hace aos, nadie ha puesto inters en su conservacin y cuidado (lo que no dice Bravo es que l mismo trat de "desatar" el Pabelln Mxico, impidindoselo indios y alumnos). Hay incuria, negligencia y absoluta carencia de sentido de responsabilidad... ha desaparecido el espritu que antes animaba la Escuela.... Causa indignacin ver el estado calamitoso de todas las dependencias... los antiguos talleres han desaparecido devastados por mano que muy bien podra calificrsela de criminal... instrumentos de labranza robados....

7. La destruccin del Ncleo de Warisata

Tena razn Avelino Siani. La escuela de Warisata fue blanco principal de la furia destructora de nuestros enemigos y fue saqueada inmisericordemente. Si no llegaron a demolerla, como fue su repetida intencin, fue porque los indios se pusieron al frente y lo impidieron una y otra vez, y adems porque la obra era demasiado grande como para que la pudieran echar abajo sin ms ni ms. A pesar de que Carlos Salazar lo denunci con gran energa en su campaa de prensa, fue recin en 1948, con ocasin de una huelga de la que hablar despus, que estos hechos se hicieron pblicos. Veamos lo que dice el propio indio al respecto. En carta que me enviaron el 2 de agosto de 1947, los amautas de Warisata me dicen: 290

Lo curioso de todo esto es que el Jefe del Departamento Rural aparece aqu como enteramente ajeno a lo que suceda en Warisata, siendo l la autoridad mxima, reponsable de la marcha de todos y cada uno de los ncleos. El informe contiene una parte de gran importancia: se trata de la intervencin del amauta Rojas, quien en presencia del Ministro Alba haba dicho: Desde que el seor Elizardo Prez fue echado de esta nuestra casa, nadie se conmovi por nuestra suerte. Hemos sufrido todo gnero de vicisitudes, de vejmenes y ultrajes. Particularmente de algunos directores que, como Lino Fuentes y Alberto Laguna Meave, se sirvieron de nosotros como de bestias de carga... toda la esperanza que hemos cifrado para contribuir al progreso general del pas se ha roto bajo la frula de aquellos simuladores que llamndose maestros han convertido a la Escuela en lugar de corrupcin y depravacin moral. Smbolo de esta pedagoga inicua es la cantina que instalaron y aquel juego de chichera de la peor jaez "el sapo". A la austeridad de costumbres sucedi la relajacin de ellas, a la honradez sigui el saqueo de cuanto poseamos. El amauta Rojas contina, segn el informe de Bravo: Pedimos... "el restablecimiento de la fbrica de tejas instalada en la poca del seor Elizardo Prez. Esta tejera fue desmontada por 3 orden del Jefe del Departamento de Educacin Rural, seor Toribio Claure . Signific uno de los ms inauditos atentados porque adems de su valor intrnseco de ms de un milln de bolivianos, dej paralizadas las construcciones de todas las escuelas que forman parte de la constelacin de Warisata... Reinstalacin de la Escuela Normal Indigenal destinada a la preparacin de maestros indgenas, elementos nicos que no podrn dejar su misin y abandonar sus deberes por irse a otras localidades urbanas en busca de un mejor porvenir personal... El cuerpo docente estarla constituido por los ex-alumnos que un da se educaron en sus aulas y que hoy deambulan tambin echados del establecimiento y perseguidos por los enemigos de Warisata. Segn el informe, el Ministro Alba prometi resolver las peticiones a la brevedad, por haber "verificado la obra de destruccin sistemtica con que se ha pretendido hacer desaparecer Warisata" y castigar "a quienes tuvieron la gerencia de esta escuela". Promesa, por supuesto, jams cumplida4.
3. El caso de la fbrica de tejas tuvo todas las caractersticas de un asalto: Claure lleg de im proviso a Warisata, con cuatro volquetes y seis mecnicos bien preparados, loe cuales desar maron las mquinas en menos de tres horas y se las llevaron a La Paz sin que nadie hubie ra podido oponerse, pues se eligi un da en que la escuela estaba prcticamente vacia. Tres o cuatro amautas que vieron el asunto, dejaron hacer suponiendo que los mecnicos es taban reparando la maquinaria. Cuando se dieron cuenta de la verdad, ya era tarde: las volquetas corran ya varios kilmetros. Despus de que se public la primera edicin de este libro, el profesor Ral Bravo tuvo la nobleza de reconocer que se haba equivocado al juzgar la obra de Elizardo Prez e inclusive logr que el Congreso nacional rindiera homenaje al fundador de Warisata. Pocas personas tienen el valor de reconocer sus errores, y esta actitud de Bravo le honra sobremanera. Eli zardo Prez reconoci a su vez este rasgo de caballerosidad y se habla propuesto corregir apropiadamente las referencias adversas que le hace. No lleg a hacerlo, y por eso esta nueva edicin mantiene su redaccin original (N. del E.).

4.

Estos . datos se complementan con el relato que me hizo Tomasita Siani, la cual me cont que, habindose alojado en cierta ocacn en casa del director Erasmo Tarifa, vio entre los muebles de dicho seor, "bancos de la escuela, mesas de la escuela, sillas de la escuela y hasta catres de la ^ escuela". Es la oportunidad de recordar un episodio protagonizado por el 1 seor Tarifa en 1938, cuando trabajaba en calidad de Inspector en la Direccin General, habindolo enviado cierta vez al Ncleo de Sewecani. Lo mejor ser transcribir lo que al respecto public "La Calle" el 22 de julio de aquel ao en artculo titulado: "El Inspector General de Educacin Indigenal explotaba a los indios de las escuelas", manifestando en el texto que "nos hemos informado que el Inspector seor E. Tarifa, ha sido denunciado por los indios de la Escuela de Caquingora, de haberlos obligado a recibirle dinero que destinaba a la compra de ganado; as, para adquirir ovejunos les entreg a tres bolivianos por cabeza. Es decir, que estamos frente a un hecho de innominable inmoralidad, ms clamoroso si se presenta en el ramo de Educacin Indigenal...", etc. El hecho se supo porque los indios me buscaron en la Direccin llevndome el dinero de Tarifa, extraados de que les hubiera enviado a semejante expoliador. Naturalmente, lo desped ipsofacto. Cadas las escuelas en manos del enemigo, los nuevos funcionarios se apresuraron a restituir a Tarifa envindolo de director de Warisata, haciendo lo mismo con Fuentes, despedido tambin por motivos parecidos. so no sera nada: cuando volv a visitar Warisata, en julio de 1960, encontr que alumnos y maestros haban puesto los nombres de algunos directores, para honrarlos, en las diferentes aulas; entre ellos, al lado del nombre inmaculado de Ral Prez, estaban los de Fuentes y Tarifa... Se comprender que con tales sujetos, el saqueo fuera total; me cuentan que en cierta oportunidad, a altas horas de la noche, llegaron camiones y cargaron, hasta su mxima capacidad, con sillas, mesas, bancos y otros enseres. No solamente desapareci la madera acumulada, sino que Tarifa hizo quitar la que se hallaba colocada en los Pabellones Mxico, Per y Colombia, utilizndola como combustible. No qued nada de los bellos jardines antiguos; las avenidas de arbolillos que con tantas fatigas pusimos en todos los caminillos, fueron destruidas en gran parte; nada qued de las huertas, se destruy el sistema de agua potable y las bombas (posteriormente el Servicio Cooperativo Interamericano hizo otra instalacin a alto costo). El odio lleg a extremos tales que se quiso cambiarle de nombre a la escuela, y no faltaron quienes quisieron entregar sus edificios al Ejrcito, para convertirlos en cuarteles. Fue suprimido el balconcillo debajo del cual estaban las dos divisas de la escuela: "WARISATT WAWAN CHCHAMAPA" y "TAKE JAKKEN UTAPA" (el esfuerzo de los hijos de Warisata y la Casa de Todos), suponindose, sin duda, que ambas frases encerraban siniestro significado... Ya no se cuid del aseo de la escuela; los muros empezaron a perder el revoque, aparecan rayados y manchados, nunca se procedi a una reparacin, y eso que, segn el cuadro que aparece al pie de este captulo, haba enormes sumas para ello. Las ovejas "cara-negra" que ya llegaban a varias decenas^ fueron sacrificadas al apetito de los vndalos, lo mismo que los hermosos cerdos que los capapolleras solan llevar a "pastear". No se sabe lo que ocurri con los talleres y sus implementos: simplemente, dejaron de funcionar. Volvi a perderse el tur293

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no de riego de los acueductos del Illampu, no se edit ms el Boletn de Warisata ni el peridico mural, los clubes escolares fueron suprimidos, no se hizo ms arte ni poesa, los deportes decayeron. Nuestro antiguo horario (trabajar con el sol, desde que nace hasta que ae pone) fue, naturalmente, reemplazado por otro ms cmodo a las nuevas normr~... Se ignora asimismo el destino de un camin nuevo que dejamos en 19^0; los rodillos alguien se los llev... En el internado, los alumnos que quedaron tenan que dorm: en el suelo, porque haban empezado a desaparecer los catres fabricados por el maestro De la Riva. Las despensas fueron saqueadas hasta el ltimo grano de trigo. Al indio, al amauta, se lo ech de la escuela: su presencia ahora era molesta. Los alumnos internos empezaron a buscar vivienda fuera de la escuela, porque los directores ocupaban varias habitaciones como si fueran de su propiedad (en 1960 comprob que el director del "ncleo" de Tari, Eufrasio Ibez, ocupaba en Warisata nada menos que nueve habitaciones, siendo as que faltaban para los internos). La persecucin a padres de familia y alumnos lleg a extremos increbles, y fue complementada por los ms inicuos procedimientos, entre ellos el engao y la traicin; en una oportunidad, al recibir la queja de algunos indios por abusos que con ellos cometan ciertos corregidores, el Jefe del Departamento Max Byron les orden colrico que, "en otra", ellos mismos apresaran a esas autoridades y las condujeran a Warisata. Los indios (eran los de la zona de Combaya) le creyeron ingenuamente, y as, en la primera oportunidad que se les present, aparecieron en Warisata conduciendo a cuatro individuos amarrados para que se los "juzgase" en la escuela. Quin iba a juzgarlos! Al da siguiente, vecinos de Achacachi aparecieron en la escuela y la emprendieron a patadas y sopapos con cuanto indio encontraron, llevndose presos a varios y encarcelndolos por varios meses. El gamonal haba recobrado su predominio sobre nuestro suelo! En cuanto al autor intelectual de tan insigne fantochada, guard prudente silencio y no hizo nada para libertar a los indios. As haba cado nuestra desventurada escuela. Sin embargo, el espritu no haba muerto. Lo prueba un hecho ocurrido en 1948, y del cual fueron antecedente la carta de los amautas de Warisata y la visita del Ministro Alba en 1947. En tal oportunidad, ste les haba prometido una serie de medidas tendientes a reabrir la seccin Normal, cambiar al director (el cual dio ms que motivos para que fuera repudiado por los indios), clausurar el establecimiento de bebidas alcohlicas, etc. Ninguna de estas promesas fue cumplida, lo que no es de extraar. Pues bien, los indios resolvieron adoptar una actitud ejemplar: se declararon en huelga, junto con los alumnos, y cerraron la escuela, anunciando su propsito de no ceder hasta que se diera curso a sus peticiones. Esto suceda en la gestin ministerial del seor Vctor Cabrera Lozada. El hroe de la huelga fue Carlos Garibaldi, a quien ya conoce el lector: nuestro antiguo maestro del taller de alfombras se haba convertido en un autntico lder indigenal, despus de titularse maestro. A la cabeza de siete alumnos de Warisata entrevist al propio Presidente de la Repblica planteando con gran energa los objetivos de la huelga. Llevaba en esa ocasin un extenso oficio que haban redactado, y que fue firmado por ms de cuatrocientos indios del lugar. El caso es que en todos esos das, el vecindario de

Achacachi permaneca vigilante, deseoso de atrapar a Garibaldi y darle un castigo ejemplar. Pues bien, Garibaldi pasaba y repasaba por el pueblo, escondido en la carga de los camiones, y para hacer firmar la carta, recorri en una sola noche toda la extensa campia recolectando cientos y cientos de firmas; hazaa en verdad digna de consideracin pues la cosa no es tari fcil como parece. La carta que llev se public ntegramente en "Ultima Hora", el 8 de marzo de 1948 6. La huelga tuvo un resultado escaso: nicamente se dispuso que Warisata quedara retirada de la tuicin del Departamento de Educacin Rural, para ponerla bajo el control directo del Ministerio. El director tambin fufe cambiado, pero para peor: se dio el cargo a un antiguo maestro, que como tantos otros, se haba hecho cmplice de nuestros enemigos; permaneci aos en el cargo, espectando con estolidez la destruccin del ncleo, incapaz ahora de alzar un dedo por su progreso. En esta ocasin, nuestros muchachos, convertidos en profesores, tuvieron un gesto magnfico: cedieron un mes de sus haberes para la refaccin de la escuela, confiando el monto reunido en manos del nuevo Director; en mala hora, porque jams s supo el destino de ese dinero. Pero a pesar de su escaso resultado, la fuerza y extensin de, la huelga me probaron que el indio poda en cualquier instante reasumir su antigua actitud; lo que me induce a pensar que, si acaso un gobierno honesto se propone restaurar la educacin indigenal, volver contar con el entusiasmo constructivo de las indiadas para realizar una obra grandiosa. A continuacin incluyo un cuadro comparativo de las partidas presupuestarias asignadas a Warisata en los aos crticos. Tiene por objeto hacer ver cmo, con recursos menores, nosotros levantamos una obra gigantesca, en tanto que los simuladores, disponiendo de dineros a manos llenas, no construyeron ni una sola pared, ni arreglaron un solo revoque. Los datos son tomados del Presupuesto Nacional.
5. Una prueba del odio que se me tena, es el siguiente volante que circul en Achacachi con motivo de la huelga; como esta pieza, hubieron muchas otras: "Al vecindario de la. Prov. Omasuyos.- Otra vez la demagogia poltica al servicio de los odios de castas. ELIZARDO PREZ, autor de la lucha de razas ha asaltado la escuela de Warisata por intermedio de preceptores indgenas. Achacachi no permitir a los embusteros y bellacos de la Educacin Indigenal. El da 19 de la noche ha sido asaltada y tomada la Escuela de Warisata. Quienes han consumado este atentado incalificable son los maestros educados por el tristemente clebre Preceptor Elizardo Prez, aqul sobre quien pesan graves acusaciones por malversacin de fondos, actos de inmoralidad, explotacin del trabajo indgena y ms que todo por haber convertido la Escuela de Warisata en foco de odios contra los blancos y mestizos. Los preceptores indgenas, soliviantados por Elizardo Prez, han llegado a subvertir el espritu de los indios de la regin y han declarado la huelga de sus hijos. Qu hacen las autoridades? Qu hace el Ministerio de Educacin, el Ministerio de Gobierno, los dems organismos encargados de velar por el orden y la tranquilidad de los vecindarios? Los ciudadanos de la Provincia Omasuyos declaran a su vez: lo. No permitirn que nuevamente Warisata sea el centro de las subversiones indigenales y de odios fomentados por la familia Prez. 2o. Hacen saber a Elizardo Prez que tampoco tolerarn su vuelta a las actividades de la educacin donde dej funestos precedentes, la convirti en sede de sus ambiciones y de sus infames orgas. 3o. El pueblo de Achacachi ha de levantarse contra esa bribonera que crey sepultada para siempre. 4o. El pueblo de Achacachi ha tolerado en pocas pasadas loe ultrajes de Prez y esta vez, pese a sus inmunidades parlamentarias, ha de imponer su condicin de pueblo libre, soberano y viril. Alerta pueblo de Achacachi contra los simuladores de la redencin indigenall Abajo Elizardo Prez, el poltico trnsfuga de todos los partidos polticos! EL PUEBLO.

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GESTIONES NUESTRAS: Concepto

1937

1938

1939 Tonales Fomento construcciones 1.100 20.000 150.000 17 .100 Instalacin servicio higinico 10.000 M.000 Instalacin y sostenim. planta elctrica 10.000 14.000 2-.000 Construccin escuelas filiales 10.000 11.000 Sostenimiento camin 8.000 >.000 Adquisicin moldes p. tejas y ladrillos 15.000 1 .000 Adquisicin herramientas 20.000 2 ).000 Totales 1.100 50.000 207.000 25 1.100 GESTIONES NUEVAS Concepto 1940 1941 1942

1943 Totales Adquisicin servicio comedor 10.000 20.000 Fabricacin muebles 30.000 30.000 Para edificaciones y reparacin 192.000 200.000 50.000 50.000 4S2.000 ,.. Conclusin Pabelln Mxico 50.000 330.000 380.000 Sostenimiento planta elctrica 8.000 8.000 6.000 6.000 58.000 Fabricacin tejas y ladrillos 10.000 12.000 5.000 5.000 52.000 Gasolina, aceite, motor camin 6.000 6.000 6.000 8.000 S6.000 Tcnico en cultivos 16.800 12.000 58.800 . Prctico Zootecnia, Agropecuario 12.000 22.800 34.800 Maestros carpintera, mecnica, tejidos, tejas y ladrillos 48.000 JiS.000 Chfer mecnico 12.000 14.000 6.000 Atencin turistas 5.000 5.000 10.000 Imprevistos 1.000 1.000 2.000 Compra mobiliario, renovacin tiles dormitorio, comedor, etc. 30.000 20.000 Mquina de escribir 6.000 6.000 Totales 256.000 254.000 217.800 455.000 1.1*3.600

eucaliptos, pinos, kollis Madera de Sorata y la que haba en Warisata Herramientas desaparecidas y destruccin de talleres Catres, sillas, mesas, bancos perdidos Sumas presupuestadas de 1940 a 1943, no empleadas en sus finalidades Desaparicin ganado lanar y porcino de raza Desaparicin de un camin nuevo Desaparicin generador de luz Deterioro de locales debido a abandono Desaparicin semillas, papas, trigo, etc., 150 qq

los aos posteriores, las sumas recibidas fueron empleadas en los objetivos sealados. Note el lector que hay 872.000 bolivianos para edificaciones, sin que se hubiera realizado construccin alguna, pretendindose, por el contrario, demoler el pabelln Mxico. Puede advertirse asimismo que en 1943 ya no hay tems para maestros de taller ni para prcticas agropecuarias. En dos ocasiones aparece la suma de Bs. 30.000 para fabricacin de muebles, primero, y luego para su compra. Es claro que en 1940 todava existan los talleres, que en 1943 haban desaparecido por completo: razn que impona ahora la adquisicin de muebles, antes ntegramente hechos en la escuela; pero tampoco se fabric ni se adquiri ni un banco ni ninguna otra cosa. Las prdidas netas sufridas por Warisata, en un clculo modesto, son: Fbrica de tejas Desaparicin
1.000.000
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20.000
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CA AAA J\J\J IA/U

30.000 3.508.600

Total (Ms o menos unos trescientos mil dlares promedio).

Aunque en 1940 el presupuesto fue disminuido de diez y siet a tres millones, los nuevos dirigentes de Educacin Indigenal repusieron >os fondos para Warisata una vez que sta cay en sus manos; pero ni en 1940 ni

A lo que hay que agregar la prdida de los equipos de maquinaria y herramientas que tena que enviar Lzaro Crdenas para dotar al Pabelln Mxico.

8. La destruccin de Casarabe
Fue tambin en esa poca que se consum el tremendo drama de Casarabe. Creer el lector que se trata solamente de destruccin y saqueo? Ya ver que aqu ocurrieron cosas mucho ms graves. Tengo a mi vista un archivo de documentos, debidamente notariados, de un proceso en el que se relata detalle por detalle la destruccin del Ncleo fundado por Carlos Loayza Beltrn. La lectura de esos papeles nos hace conocer la pgina ms sombra, ms espantosa de cuantas pueda imaginarse. Casarabe fue borrado del mapa, y uno creera estar leyendo una novela si las listas de muertos no nos llevaran a la cruda realidad. Porque junto a la destruccin de la escuela, se procedi al exterminio de sus habitantes y de sus alumnos, a punto tal, que de los trescientos cincuenta salvajes que se educaban en sus recintos, al final slo quedaron ocho sobrevivientes.
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GESTIONES NUESTRAS: Concepto Fomento construcciones Instalacin servicio higinico Instalacin y sostenim. planta elctrica Construccin escuelas filiales Sostenimiento camin Adquisicin moldes p. tejas y ladrillos Adquisicin herramientas Totales GESTIONES NUEVAS Concepto Adquisicin servicio comedor Fabricacin muebles Para edificaciones y reparacin Conclusin Pabelln Mxico Sostenimiento planta elctrica Fabricacin tejas y ladrillos Gasolina, aceite, motor camin Tcnico en cultivos Prctico Zootecnia, Agropecuario Maestros carpintera, mecnica, tejidos, tejas y ladrillos Chfer mecnico Atencin turistas Imprevistos Compra mobiliario, renovacin tiles dormitorio, comedor, etc. Mquina de escribir Totales 1940 10.000 30.000 192.000

1937 1.100

1938 20.000 10.000 10.000 10.000

1939 150.000

Totales 171.100 10.000

14.000 8.000 15.000 20.000 207.000

24.000 10.000 8.000 15.000 20.000 258.100

1.100

50.000

1941

1942

1943

Totales 10.000 30.000

200.000

50.000 50.000

50.000 330.000 6.000 5.000 8.000

492.000 380.000 28.000 32.000 26.000 28.800 34.800

Fbrica de tejas Desaparicin eucaliptos, pinos, kollis Madera de Sorata y la que haba en Warisata Herramientas desaparecidas y destruccin de talleres Catres, sillas, mesas, bancos perdidos Sumas presupuestadas de 1940 a 1943, no empleadas en sus finalidades Desaparicin ganado lanar y porcino de raza Desaparicin de un camin nuevo Desaparicin generador de luz Deterioro de locales debido a abandono Desaparicin semillas, papas, trigo, etc., 150 qq

los aos posteriores, las sumas recibidas fueron empleadas en los objetivos sealados. Note el lector que hay 872.000 bolivianos para edificaciones, sin que se hubiera realizado construccin alguna, pretendindose, por el contrario, demoler el pabelln Mxico. Puede advertirse asimismo que en 1943 ya no hay tems para maestros de taller ni para prcticas agropecuarias. En dos ocasiones aparece la suma de Bs. 30.000 para fabricacin de muebles, primero, y luego para su compra. Es claro que en 1940 todava existan los talleres, que en 1943 haban desaparecido por completo: razn que impona ahora la adquisicin de muebles, antes ntegramente hechos en la escuela; pero tampoco se fabric ni se adquiri ni un banco ni ninguna otra rnaa Las prdidas netas sufridas por Warisata, en un clculo modesto, son:
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Total (Ms o menos unos trescientos mil dlares promedio).

3.508,600

A lo que hay que agregar la prdida de los equipos de maquinaria y herramientas que tena que enviar Lzaro Crdenas para dotar al Pabelln Mxico.

8. La destruccin de Casarabe
14.000 5.000 1.000 30.000 6.000 455.000 48.000 26.000 10.000 2.000 30.000 6.000 1.183.600

256.000 254.000

217.800

Aunque en 1940 el presupuesto fue disminuido de diez y siete a tres millones, los nuevos dirigentes de Educacin Indigenal repusieron los fondos para Warisata una vez que sta cay en sus manos; pero ni en 1940 ni 296

Fue tambin en esa poca que se consum el tremendo drama de Casarabe. Creer el lector que se trata solamente de destruccin y saqueo? Ya ver que aqu ocurrieron cosas mucho ms graves. Tengo a mi vista un archivo de documentos, debidamente notariados, de un proceso en el que se relata detalle por detalle la destruccin del Ncleo fundado por Carlos Loayza Beltrn. La lectura de esos papeles nos hace conocer la pgina ms sombra, ms espantosa de cuantas pueda imaginarse. Casarabe fue borrado del mapa, y uno creera estar leyendo una novela si las listas de muertos no nos llevaran a la cruda realidad. Porque junto a la destruccin de la escuela, se procedi al exterminio de sus habitantes y de sus alumnos, a punto tal, que de los trescientos cincuenta salvajes que se educaban en sus recintos, al final slo quedaron ocho sobrevivientes.
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Un maestro de gran valor civil, Victorino Pesoa, fue el que se atrevi a denunciar la hecatombe, y no lo hizo como un mero rasgo de audacia, sino que pidi y obtuvo un proceso en el que se estableci la verdad. Esa ignorada pgina de sangre debe ser conocida, porque corresponde a la poca de la destruccin de las escuelas indigenales y es resultado de toda una poltica educacional. Hago mas las denuncias del valiente Pesoa y reclamo el peso de la sancin histrica para los autores y encubridores del crimen sin nombre. Que los Donoso Trrez, los Byron y los Reyeros respondan ahora y justifiquen ese atentado de esa civilizacin! No podrn hacerlo: el dedo de la justicia los seala a ellos mismos y los muestra, con el fondo de las desventuras nacionales, como a quienes dieron origen y apaaron la salvaje fechora... Imposible relatar todo el drama: en cada pgina hay descripciones aterradoras de indios azotados y torturados hasta la muerte, de muchachas golpeadas y martirizadas, de alumnos encadenados que murieron de hambre. Qu aliento satnico se abati sobre esa fresca flor de oriente, para consumirla con saa y sadismo sin igual? El ltigo, la pistola y las cadenas haban vuelto a las tierras donde Loayza Beltrn y Juanita Tacana vertieron sus nobles afanes. Los robustos salvajes a quienes habamos vestido en memorable da, sucumban uno tras otro con el esqueltico cuerpo llagado por los azotes y los golpes. Las enormes cosechas de Casarabe, que segn testimonio notariado del proceso, llegaban en 1947 a casi setecientos mil bolivianos (ms de ochenta mil dlares) fueron saqueadas y vendidas, crendose la fortuna de unos pocos. No se dej nada en pie; el pillaje se llev hasta el ltimo palo, toda la maquinaria, el servicio y utillaje, los animales, los aperos de labranza. No exageraba al decir que la escuela de Casarabe fue borrada del mapa. La pgina ms estremecedora es la lista de las vctimas: 74 muertos, 39 escapados, 23 enfermos que poco despus murieron en su totalidad; en la fecha de la denuncia, todava quedaban 64 cadveres, tan terrible era su estado de desnutricin. Finalmente quedaron ocho de ellos. De los dems, unos cuantos pudieron volver a su primitivo habitat en la selva, pero en condiciones peores porque eran perseguidos como fieras por la nueva casta de negreros; el resto sucumbi en las garras de sus verdugos. En 1949 se suprimi, por innecesaria, la partida presupuestaria del Ncleo... El director de Casarabe, Nstor Surez Chvez, principal actor de este drama inenarrable, no recibi sancin alguna; por el contrario, segn me dijeron, fue transferido a Trinidad con un cargo de jerarqua. Porque, como ya es sabido, en Bolivia se premia a los ladrones y a los l/criminales, y se castiga a los hombres de trabajo y a los honrados.

Chapare, Jess de Machaca, Mojocoya... todos sucumbieron en manos de los corrompidos jerarcas de la educacin boliviana. Veamos algunas pruebas de la debacle: El vecindario de Caiza, en carta enviada al diputado Max Caldern, pide "la reapertura de la Normal Rural" suprimida por el nuevo rgimen educacional. "En cuanto al hermoso edificio capaz de albergar unos cuatrocientos alumnos, est prximo a convertirse en escombros... perdindose con ello ms de dos y medio millones de bolivianos en que est avaluado... lo que nos permitimos condenar... por todos los desaciertos cometidos, a pesar de que destinan (ahora) sumas fabulosas para engaar al pas...". (Carta de 8 de agosto de 1947). Los indios de Alkatuyo me enviaron una carta el 21 de abril de 1947, dicindome que despus de muchos aos de lucha y sacrificio, que nos ha costado primeramente la edificacin de nuestro local escolar... sensiblemente este ao por cuestiones polticas nos han enviado como director a un maestro incapacitado... sin ningn mrito, sin aos de servicio ni moralidad... nuestro Ncleo se halla totalmente abandonado... desmoronando la benfica labor de anteriores directores.... Yo vi con mis propios ojos la ruina de Alkatuyo y Caiza, y la negativa labor realizada en otro nclqp llamado San Pedro de Quemes, cerca de la frontera con Chile. De Alkatuyo, el inspector Roberto Leycn deca en un informe de 1947 que "se vuelve a recalcar que la zona carece de agua, falta de terrenos para las prcticas y la psima ubicacin de la escuela, son factores determinantes para el fracaso de la labor de los maestros", lo que causaba una asistencia de apenas 31 alumnos, para los cuales haba nueve maestros. En San Pedro de Quemes la cosa era peor todava: haban nueve profesores para... diez alumnos. En otro informe, de lo. de octubre de 1947, el Inspector Leytn dice que ha constatado que el maestro en esas regiones (Norte de Potos) es el primer explotador del indio... Debe cambiarse la poltica educacional en toda esa zona... obligando a stos (a los maestros) mayor trabajo y honestidad en sus funciones. La implantacin de ncleos con todos los adelantos... urge, pero en zona eminentemente campesina, no como favoritismo poltico, como pasa en las provincias mencionadas.... En el informe producido con ocasin de la visita del ministro Alba a Warisata, se menciona tambin a la Escuela Normal Rural de Santiago de Huata, la cual, "no obstante poseer... pequeos campos para experimentacin agrcola, stos permanecen hechos un erial; no hay indicio alguno de haberse propuesto trabajarlos... campos de deporte no existen... tampoco animales domsticos que sirvan para la enseanza prctica... ni material escolar, carecindose de lo ms indispensable". El informe pide que se enven "26 catres para la seccin de seoritas", lo que era lgico pues que las muchachas dorman en el suelo-Aisladas noticias de otras escuelas me informan de hechos similares que sera largo relatar. Y es que el proceso iniciado en 1940 continu durante muchos aos, sin que se hubiera realizado nunca un real intento de restauracin. 299

9. La destruccin de otros Ncleos


As, con ferocidad, se destrozaba la obra de la educacin del indio. La nica escuela que se salv del desastre, fue Llica, ms all del gran salar de Uyuni, barrera insalvable para los bandoleros; aunque, no obstante, su proceso constructivo qued detenido algunos aos. Los dems ncleos fueron destruidos sin piedad. Caiza, Alkatuyo, San Antonio del Parapet, 298

En 1945 inici sus labores el Servicio Cooperativo Interamericano de Educacin, que fracas totalmente pues en lugar de la funcin integral de la escuela, le asign como objetivos, nicamente prcticas de higiene y agropecuarias, meramente tericas, aunque a costa de enormes erogaciones. El aspecto principalmente negativo del SCIDE fue ignorar, negar en absoluto, la capacidad de autogobierno que caracteriza al indio, y adems considerar en grado completamente secundario el desarrollo de las industrias domsticas. En 1947 intent una vez ms frenar este proceso de destruccin general. Los indios de Llica y de la provincia or Lpez me llevaron a la diputacin, en una lista de candidatos presentada por la Unin Socialista Republicana. Quiero manifestar que, al aceptar la inclusin de mi nombre, no renunciaba de ninguna manera a mis principios. Yo no vend mi conciencia a nadie y ese eventual compromiso poltico, liquidado al poco tiempo, en nada modific mi plena independencia en la accin y en el pensamiento. Pero, de acuerdo a mis propsitos, sirvi en alguna forma para trabajar por el indio, entonces perseguido furiosamente por todos los poderes. Durante mi pasajera gestin, se cre la Provincia Daniel Campos, cuya capital fue Llica; la experiencia ms novedosa fue que sus autoridades, tanto polticas como administrativas, judiciales y educacionales, pertenecan todas, absolutamente todas, a la raza aymara, segn hemos podido ver en las listas de 1950. Con mis ex-alumnos, encabezados por Celestino Saavedra, Mximo Miguillanes y Casimiro Flores, realizamos una labor realmente interesante, continuando en otro plano las antiguas actividades de la escuela y dando por fin trmino a la construccin de sus edificios. Entre las cosas realizadas, puedo citar la instalacin de molinos de viento, bombas y motores para la dotacin de agua potable a la capital y a sus 21 seccionales; instalacin de luz elctrica en Llica; iniciacin de los estudios de captacin de las aguas del ro de Sacaya, mediante cinco comisiones de ingenieros, para lograr el riego de una superficie no inferior a un mil hectreas de magnficas tierras; dotacin de grandes cantidades de material deportivo, inclusive trofeos. En este perodo, solamente para Llica se logr conseguir no menos de quince mil dlares para una diversidad de usos. En Colcha "K" creamos un Ncleo en San Pedro de Quemes, al que ya me he referido; otra comisin de ingenieros estudi una represa que regara una extensin de 500 hectreas. Para Warisata consegu tres millones para la terminacin del Pabelln Mxico, fuera de otros quinientos mil concedidos mediante Resolucin Suprema. Estos fondos fueron manejados por el SCIDE, lo mismo que otros cuarenta mil dlares obtenidos del Plinto IV para aquel mismo objeto. Pero, finalmente, ni estas fuertes inyecciones de dinero, ni otras con que ayud el SCIDE, sirvieron para nada. Como diputado, me cupo interpelar al Ministro Alba pidindole que modificara la conduccin de la poltica educacional. Historiando una vez ms nuestras luchas, demostr en las Cmaras el desastre en que estbamos, solidarizndose los diputados con la interpelacin; pero ya puede suponerse que el Ministro Alba hizo odos de mercader, a pe300

sar de que l mismo haba visto, sobre el terreno, la ruina de la educacin del indio. Tambin por esa poca hice entregar los ncleos de Caiza, Alkatuyo y San Pedro de Quemes a la organizacin fundada por el padre Jos Zampa con el nombre de "Escuelas de Cristo". Esta actitud fue muy criticada, pero yo careca y carezco de prejuicios al respecto, y recordando las grandes obras realizadas en el oriente de Bolivia por las misiones religiosas, pensaba que, aplicando las tcnicas de Warisata, quiz poda salvarse algo del desastre; en cualquier caso, nunca los resultados seran tan malos como los que producan bajo la tuicin del normalismo boliviano. No tuve que arrepentirme de esta resolucin. El Padre Gabriel Landini, nombrado director de los tres ncleos, realiz un trabajo de gran categora, siendo su obra el nico intento serio de restaurar las doctrinas de Warisata. Al poco tiempo la asistencia de alumnos en Alkatuyo lleg hasta ciento cincuenta, de los 31 que haba encontrado Leytn. Y en cuanto a la cuestin del agua, la resolvi llevndose dos motores e instalando sendos pozos que, mediante bombas, dan abundante agua, uno a Alkatuyo y otro a Caiza. Ni a los anteriores directores ni al inspector Leytn se les haba ocurrido solucin tal; y es que el Padre Landini aplic la pedagoga del esfuerzo y del trabajo, cosa ya olvidada en educacin indigenal. Instal tambin talleres, construyndose puertas, ventanas y mobiliario no slo para Alkatuyo, sino para sus escuelas seccionales y an para los otros ncleos. Esta labor, desgraciadamente, slo dur dos aos: las presiones del ambiente obligaron al Padre Landini a retirarse. En el mes de junio de 1948 fui nombrado Ministro de Educacin, cargo que acept aunque convencido de la inestabilidad de esos cargos polticos, como que dos meses y medio ms tarde tuve que renunciar, en una crisis total de gabinete. En esa gestin pude palpar a lo vivo la tremenda corrupcin reinante en las esferas educacionales. Me retir asqueado de tanta vergenza y podredumbre. Nada se poda hacer. Slo una transformacin fundamental en la estructura econmica y social del pas poda salvar a la escuela6. As era el panorama de la educacin indigenal. No exageraba ni lo ms mnimo cuando, en mi discurso en el Parlamento, deca que "la obra original de Educacin Indigenal, para quien la ve en su conjunto deja la impresin de una ruina ocasionada por el alud de la guerra. Todo est destruido. Una saa diablica y un refinamiento incalificable tumbaron cuanto hallaron digno de conservacin; y si una pared fue el testimonio de un esquema de labor sobre la cual se edificara algo, esa pared fue derribada. Lo importante era acabar con todo. Qu no quedara sea de que por all haba pasado el hombre. Este odio ciego a la obra de los hombres no parece humano. Hasta los grupos primitivos conservan los edificios de los enemigos a quienes uncieron bajo sus armas. Pero los normalistas bolivianos cobraron tal odio por todo lo que fue nuestro, que Ver su obra destructora, repito, es como ver un campo asolado por las balas mortferas de un ejrcito implacable".
6. Elizardo Prez dispuso que, para una segunda edicin de su libro, se suprimieran algunos episodios que relataba, referentes al caso (N. del E.).

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10.

La Reforma Agraria y el estado actual de la educacin indgena!

Con la revolucin de abril de 1952 se abre para Bolivia un grandioso campo de actividades para restaurar la obra de la educacin del indio, puesto que da por liquidado el rgimen de servidumbre que se le opona, actitud histrica por completo irrevocable y sobre la que ha de asentarse sin duda todo el porvenir patrio. Al historiar la educacin del indio, tenemos, por tanto, que referirnos al proceso actual de la escuela indigenal, ntimamente relacionada con la reforma agraria iniciada el 2 de agosto de 1953. Advertir que no hemos de realizar un estudio de esa reforma, sino que nos limitaremos a comentar los aspectos que se relacionan con la educacin del indio; esto es, los que se refieren a la conservacin de las instituciones ancestrales de trabajo y sociabilidad, a los de la cultura autctona y a las relaciones del nuevo rgimen de propiedad con la escuela. En su parte expositiva, la Ley de Reforma Agraria hace suponer que en ella primara un sentido histrico y eminentemente nacionalista basado en las tradicionales modalidades de la vida indgena; la adopcin de normas destinadas a precautelar los derechos del indio y la vigencia de sus antiguas instituciones; y en fin, parecera que se encaminara resueltamente a constituirse en el instrumento de restauracin de todos los valores humanos del indio. Sin embargo, estos objetivos no reaparecen en la parte resolutiva de la Ley, y por el contrario, en la prctica se procede a la decapitacin inmisericorde de la principal institucin aymaro-quechua: la marca. Parece que los que proyectaron la ley, tuvieron el honrado propsito de mantener en efecto las instituciones ancestrales, pero ignoraban en dnde estaban situadas y cules eran las modalidades de su supervivencia. El resultado implica un gran peligro para la nacionalidad, como que se corre el riesgo de liquidar todo el pasado histrico del indio, que es como renunciar a los fundamentos mismos de nuestro pueblo, a nuestra personalidad y a nuestro propio porvenir. Bolvar, ya lo dijimos, obedeciendo a los principios de la poca, y Melgarejo con los decretos que hemos citado tambin, no lograron destruir la grandiosa obra de nuestros antepasados, cuyas instituciones se mantuvieron relativamente intactas. La reforma agraria, producto de la potente eclosin social iniciada en Warisata pudo haber revitalizado definitivamente tales instituciones, pero del modo cmo ha sido conducida, est creando, paradojalmente, las condiciones de su definitiva extincin. He aqu lo que dice el artculo 38 de la Ley: "Las autoridades encargadas de la redistribucin, determinarn la forma de reagrupamiento de las parcelas individuales, de manera que tanto el propietario como los campesinos dotados, tengan tierras sin solucin de continuidad". Esta disposicin est en absoluto divorcio con las formas vigentes de aprovechamiento de la tierra y destruye la unidad totalizadora del ayllu. Hemos visto que la estructura del tupu o de la sayaa no es la de una parcela "sin solucin de continuidad"; por el contrario, la eficacia del sistema radica precisamente en su discontinuidad, mediante la cual, en el
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radio de la marca el indio cuenta con todas las calidades de tierra necesarias para una produccin ms o menos similar; por decirlo as, no se trata de "unidades de posesin", sino de "conjuntos de produccin" que son los que daban tanto dinamismo y tanta vitalidad a la marca; lo heterclito del territorio andino obligaba a tal sistema, tan admirablemente captado por la sabidura inkaica; no ocurriendo lo propio en los valles abiertos (Cochabamba) o en las regiones orientales, donde la topografa, condiciones climatricas y calidades de tierra son ms regulares. La parcelacin "sin solucin de continuidad" equivale a una cuadriculacin de la marca, extingue a la aynoka cuya movilidad era el secreto de su permanente y alta productividad, y en fin, suprime de un plumazo la maravillosa organizacin del trabajo colectivo, que la Ley ofreca respetar y mantener. Lamentable resultado de este criterio distributivo es que se liquidan, al mismo tiempo, las ancestrales formas de gobierno y sociabilidad del indio, que fundadas en la organizacin cientfica de la marca, devenan en una organizacin igualmente cientfica del trabajo. Notorio es que las ulakas vienen extinguindose, y que el consejo de ancianos, el cabildo y la institucin de los jilakatas estn siendo sustituidos por organismos que, como los "comandos" y sindicatos, garantizan probablemente la subsistencia del nuevo orden de cosas, pero en los cuales no se advierte rasgo alguno de esa potencia anmica que le daba al indio su raigambre telrica. En sus antiguas instituciones de gobierno y administracin, el indio revelaba todas sus grandes capacidades para el manejo de la cosa pblica y para el trabajo. Las actuales "secretaras" sindicales pueden ser gratas a la fraseologa revolucionaria, pero no corresponden a la organizacin vernacular, y si hemos de ser sinceros, constituyen una disminucin de la personalidad del indio pues no pocas veces queda anulada la voluntad colectiva en favor de la imposicin individual, encarnndose en el nuevo jerarca sindical o poltico la figura desptica del antiguo terrateniente. Adems, las antiguas instituciones brotan de la naturaleza misma del indio; las nuevas entidades le vienen de fuera, exteriormente, cubrindolas, casi asfixindolas, y dando origen a nuevas fricciones y divisiones entre los indios, alineados en bandos sindicales heterogneos, al comps d las ambiciones polticas de sus dirigentes; de donde ha rebrotado con violencia la guerra intestina y an la destruccin en masa de comunidades indias so pretexto de pertenecer a una u otra fraccin. Es necesario decir esto en bien del pas. Yo, que carezco de ambiciones polticas, puedo decirlo, pues callar estos hechos nunca ha sido mi norma7. En lo que se refiere a las comunidades indgenas, el artculo 123 de la Ley estatuye en su ltima parte que, "en el orden interno, se rigen por instituciones propias", lo que, si fuera algo ms concreto e indicara cules son tales instituciones, salvara la institucionalidad indgena y con ello lo que resta de su cultura. Pero en la prctica, lo que se impone es el contenido del artculo 127, que est en franca contradiccin con aqul, como que
7. Al producirse la repatriacin de loe restos del Profesor Prez, en agosto de 1983, se pudo comprobar cmo las luchas polticas han vuelto a separar a los campesinos de Warisata en bandos inconciliables (N. del E.).

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manifiesta "que la comunidad campesina no excluye la existencia de sindicatos agrarios y otras organizaciones de orden cultural, econmico y poltico", las cuales, como es de suponer, interfieren, se sobreponen y anulan a aquellas instituciones "propias" que a poco se extinguen en su totalidad. Estas disposiciones tendrn, sin duda, los mejores propsitos. PeTO en la prctica, dan resultados que hay que lamentar; por ejemplo, ha recrudecido la explotacin del indio por el indio, pues, quien conoce sociologa boliviana, sabe perfectamente que antes, el indio "letrado" era tanto o ms despiadado que el blanco o el mestizo en su actitud depredatoria; este producto de la poca feudal ahora va reproducindose en el agente poltico de raza india. Por otra parte, y es amargo confesarlo, estn perdindose las ancestrales virtudes y hbitos de trabajo del indio, pues el desorden no es el factor ms propio para estimularlos. Y con ello, se diluyen sus manifestaciones culturales como el folklore musical (los instrumentos indgenas reemplazados por la cometera moderna), la danza, los tejidos, la cermica, etc. A travs de los tiempos, el indio ha defendido sus instituciones en cruentas luchas; su ayllu lo ha defendido al precio de su sangre. No otro sentido tienen las innumerables insurrecciones indias, en las que se trasluce una enrgica determinacin de mantener sus nodulos vitales fuere quien fuere el enemigo: el encomendero o el terrateniente; pero ahora el desconcierto se apodera del indio, y ya no sabe cmo defenderse, y ve cmo sus instituciones se extinguen sin remedio. Preciso es confesar que, en estos aspectos, la reforma agraria ha tenido efectos contraproducentes, aunque, a pesar de todo, todava es tiempo de reparar esos males, siempre que esa restauracin se produzca durante la actual generacin de indios; si as no fuera, en la prxima generacin habr sucumbido el recuerdo de las tradiciones, se habr cortado esa herencia cultural y desaparecer lo "indio" en todo su sentido histrico; y de ese modo, Bolivia continuar siendo un pueblo colonial y carecer de una fisonoma nacional propia8. Recurdese lo que se propona nuestra escuela indigenal: mantener tanto la forma de distribucin de la tierra como la forma de organizacin del trabajo, estructura sobre la cual volvera a alzarse la grandiosa cultura americana. En la prctica, aquello equivala a pedir que se respetara la organizacin del latifundio, que no es sino la supervivencia de la antigua marca. A quienes gustan de tergiversar las cosas les advertiremos que no pedamos que se conservara el latifundio como tal, sino su organizacin, lo que es muy distinto. Esta posicin terica ya la expusimos, como se recordar, en la conferencia que dict en la Universidad de La Paz, reproducida ntegramente en "La Calle" el 24 de agosto de 1937, o sea diez y seis aos antes de la reforma agraria. La tesis que sostuve caus estupor, porque vena a poner en tela de juicio un lugar comn en torno al problema indgena. En esa ocasin deca:
8. Una vez ms se prueba la clarividencia de Elizardo Prez respecto al problema del indio. Hace treinta aos, ya habla previsto la evolucin que sufrira el indio boliviano, que actualmente rehusa ser indio, con inevitable renuncia a su tradicin cultural y a su institucionalidad. Infortunadamente, la generacin a que se refiere el maestro, ya est prcticamente extinguida, de donde toda restauracin parece difcil, sino imposible (N. del E.).

Nadie ha querido hasta ahora, convencerse de que lejos de destruir la organizacin del latifundio, debe robustecrsela, porque el latifundio y no la pequea propiedad es la clula agraria secularmente boliviana. Con cuantos socialistas he conversado sobre este asunto siempre he encontrado en ellos retratado el asombro... Nadie se ha detenido a meditar que la parcelacin es un fenmeno colonial, que la pequea propiedad campesina ha nacido del reparto de tierras hecho por la corona de Espaa; posteriormente continuado por Bolvar, quien dio a los indios posesin realerga de propiedad de las pequeas parcelas que tenan en explotacin, destruyendo de esta manera el organismo totalizador de la jatha que es hoy el latifundio boliviano" (estas palabras las he repetido varias veces en este libro). Ahora, si planteamos el >roblema agrario desde puntos do vista liberales, y queremos que se parcele a {tierra entre pequeos propietarios, ya es la cuestin distinta. Pero no. Lo * que en Bolivia ; en otras partes se persigue actualmente es socializar la tierra, adoptar medidas de orden socialista... y entonces nosotros tenemos que demostrar que \aiatha o sea nueatro latifundio, todava puede servimos para resolver los problemas que se nos presenten. De esta manera, las escuelas deben organizarse dentro del sistema agrario del latifundio, el cual est dividido, all donde todava no ha sido corrompido por los sistemas europeos, en tres partes: dos que explotan les colonos en su beneficio, y una que se explota para el patrn y antiguamente se explotaba para el Estado; pues bien, esa parte de usufructo correspondera a la escuela... etc. En las tesis presentadas en Ptzcuaro se incluy tambin este punto de vista, hecho que despert justsimo inters ponindose atencin a lo que hacamos aqu. Al producirse la reforma agraria, el pas no necesitaba inventar forma alguna de organizacin: sta ya se hallaba presente en todas partes; slo que a veces los rboles no dejan ver el bosque, y del mismo modo no se supo ver esa organizacin en la granja o hacienda, en la que nicamente haba que sustituir el rgimen de propiedad individual del patrn, entregando la organizacin en su conjunto a la colectividad indgena. Nada de ingenieros o topgrafos que tan gravosa han hecho para el indio de hoy la "afectacin" de las tierras de sus antiguos patronos, y que es muy posible que nunca puedan imitar a los ingenieros inkaicos; nada de trmites judiciales que duran aos, lustros y, como se est viendo, hasta dcadas; nada, en fin, de desconcierto ante nuevas formas de organizacin del trabajo: el indio continuara en su propio medio, con sus propios sistemas de trabajo, con su propia organizacin y con sus propias instituciones de gobierno y administracin. nicamente iba a prescindir del patrn, y nuevamente sera el cabildo, o la ulaka, la que gobernara la hacienda. De esta manera se mantendra en Bolivia lo nico socializado que haba: la "marca" indgena, y no se procedera a una parcelacin a todas luces improcedente y que, si vamos a decir las cosas francamente, pertenece ms a una mentalidad conservadora que a una revolucionaria. Ahora bien, al proponer que las tierras asignadas al patrn, que lo eran antes del encomendero, y ms atrs todava, las dellnka, fuesen ahora destinadas ala escuela indigenal, no estbamos descubriendo una ingeniosa manera de aprovecharnos de una situacin dada, pues no se consideraba a la escuela como una carga para la comunidad, sino precisamente al contrario, como el motor que le dara energa, que permitira su modernizacin y la constituira en una completa unidad productiva. La escuela305

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ayllu, esto es, la escuela del trabajo, adquirira aqu su pleno sentido: no el trabajo como mera experiencia escolarizable, sino el trabajo mismo, productivo, social, creador de riqueza para la escuela y para la comunidad, destinado a su autoabastecimiento, al sostenimiento de su internado y de su planta docente y al mantenimiento de todos los servicios sociales que fuesen necesarios y, sobre todo, creador de conciencia. Sistema que, de aplicarse, solucionara definitivamente la penuria fiscal para crear escuelas y mantenerlas. Aqu no plantebamos utopas: los casos de Warisata, Caiza, Llica, Casarabe, Chapare, San Antonio del Parapet y otros ncleos, son pruebas de que las escuelas, an en un ambiente feudal, podan llegar a su propio abastecimiento, abaratando enormemente la educacin del ciudadano boliviano. Qu resultados no podra dar, pues, una escuela de ese tipo, creadas como han sido, por la revolucin, las condiciones necesarias para su pleno desarrollo? Cada hacienda con su escuela, es decir cada jatha con su instituto modernizador, sistema del todo extensible a las comunidades libres, hubieran dado resultados grandiosos. Construida la escuela por el esfuerzo propio del indgena, ste recibira su retribucin de aquella en todos los aspectos de su vida, mediante el suministro de educacin para sus hijos, experiencias agrcolas e industriales, adopcin del maqumismo en el campo, etc. En rigor de verdad, el trabajo de los indios para levantar las escuelas no era gratuito: era un trabajo retribuido, y altamente retribuido. La era del tractor ya poda ser una realidad si se hubiera mantenido la organizacin colectiva del trabajo y de la tierra, bajo el gobierno conjunto de las "ulakas" y las escuelas; pero es difcil que se llegue a la mquina mediante la parcela desconectada del conjunto. El tractor supone una organizacin eminentemente social, pero se detiene en los estratos de la pequea propiedad individual. Pues bien: en este triple aspecto, no se estn aprovechando las grandes posibilidades que ofrece la reforma agraria para encaminar al pas hacia senderos de trabajo y bienestar. La reforma agraria, que deba serlo tambin educacional, se abstuvo de considerar estos aspectos. El nico momento que la historia nos ofrece para experimentar en vasta escala el proceso de la educacin del indio, est siendo desperdiciado. La liquidacin de la servidumbre deba ser el punto de partida para conceder al indio todas las posibilidades de su desarrollo histrico y cultural, pero estamos viendo que se va por el camino contrario. Nunca jams el pas volver a disponer, como ahora, de tan preciosos recursos como son las todava subsistentes instituciones indgenas junto a la disposicin gubernamental de imponer la justicia y el progreso en los campos. Procedern los regmenes actuales a rectificar su conducta en estos aspectos? Es un interrogante para la historia. De lo que ahora hagan depender no slo su futuro poltico, sino tambin el futuro de Bolivia. Un corazn patriota no puede menos de apoyar medidas que, como la reforma agraria, se inspiraron en altos anhelos de justicia social; pero asimismo, no puede silenciar sus aspectos negativos, por el peligro que entraan para el pas. Y lo que hemos visto recientemente, en realidad, deja mucho que desear. Tres experiencias tuve en los ltimos meses (1960-1961): visitas que hice a Warisata, Jess de Machaca y Chijipina. En las dos primeras, me doli comprobar la ruina de todo cuanto habamos hecho y forjado, la 306

ausencia de un criterio constructivo, la dilapidacin de fondos, la desaparicin del espritu propiamente indigenista, la enseanza meramente retrica y verbalista. Dada la importancia que se asigna a ambas escuelas, podemos decir que son representativas de un estado de cosas general en los dems ncleos, los cuales alcanzan; a un nmero ciertamente respetable 240!, lo que demuestra inters de llevar la educacin a todos los confines; pero ya sabemos que el excesivo nmero no es una garanta de buena calidad, y al contrario, suele conspirar contra ella, sobre todo cundo no se ha preparado al elemento humano que se encargue de la tarea. Y lo que pasa aqu es que el maestro indigenal, en quien encontramos muy buena disposicin para realizar obra creadora, no ha recibido una orientacin adecuada, ni la recibe actualmente, lo que resulta en un despilfarro de sus excelentes cualidades. La falta de un criterio normativo se advierte justamente en estos dos Ncleos en el aspecto que ms hemos acentuado a travs de este libro, a saber, el de la conservacin de la marca. Ya vimos que Warisata haba restaurado una marca destrozada por la invasin del gamonalismo, y que esa institucin se mantena viva en Jess de Machaca. En ambos casos, el Ncleo Escolar Indgena] no era sino, en esencia, la propia marca con todo su complejo de instituciones. Pues bien, este asunto ha sido tan malamente comprendido, que junto al ncleo de Warisata, a slo tres kilmetros y dentro del radio de su jurisdiccin, se ha creado otro ncleo, el de Tari, que es como reunir en uno dos hormigueros. Absurdo tan monumental no necesita comentario. Tari poda ser a lo sumo una seccional de Warisata, pero nunca otra central. Y que esto no es una casualidad, lo demuestra similar ocurrencia en Jess de Machaca, pues junto a la central o ncleo de Joncko, se ha creado otro ncleo, el de Korpa, que en verdad no es sino un ayllu de la marca indgena de Jess de Machaca. No s quien podr ser responsable de tales desaciertos, pero no cabe duda de que su autor no es un prodigio de sabidura que digamos. Cundo contemplaba el erial warisateo, pensaba cuan lgico era que los enemigos del indio hubieran saqueado y destrozado la escuela en el lapso transcurrido entre 1940 a 1952. Pero despus de ese perodo la cosa ya no tiene sentido, puesto que se supone que la revolucin haba barrido con aquellas gentes. Sin embargo, tampoco se hizo nada desde 1952, y fuera de algunas obras materiales de altsimo costo ejecutadas por el SCIDE, la ruina se advierte en todos los dems aspectos. Faltos de una direccin capaz, los maestros carecen casi en absoluto de toda nocin respecto a indoioga e indigenismo. No ser yo quien les reproche, pues, al contrario, encuentro en ellos excelentes cualidades, pero repito, no estn debidamente preparados, y su accin se diluye en la nada. No ha sido precisamente en nuestras doctrinas que se educaron y ellos no tienen la culpa, porque la mayor parte eran chiquillos cuando el drama nuestro llegaba a su culminacin. Cmo haban de saber lo que Warisata haba creado? Una vaga leyenda haba llegado a sus odos, sin adquirir una configuracin doctrinal o ideolgica, capaz de traducirse en nueva accin de empuje constructivo. Seguramente la lectura de este libro ser para ellos una revelacin y un estmulo, y sern ellos quienes continen nuestras antiguas luchas, orientados ahora por el espritu que a nosotros nos condujo.
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Hay que sealar una excepcin: en Korpa he encontrado austeridad y trabajo, cosa en verdad recientsima. Pero no existen cosas similares en la educacin indigenal de hoy. Los doscientos y tantos ncleos carecen de direccin, no obedecen a un plan de conjunto, no se dedican al estmulo de las instituciones indias, carecen por lo general de Parlamento Amauta, no llevan adelante propsitos de actividad industrial, agrcola o de autoabastecimiento. Sus 5.500 escuelas estn conducidas por un criterio inferior an al de 1905 y las informaciones que recibo me muestran un panorama de inmenso desastre, al que ninguna simulacin puede ocultar. Qu se proponen estas escuelas? Nadie lo sabe. Qu clase de ciudadano desean formar? Se ignora. Simple y llanamente, esas escuelas carecen de toda nocin al respecto, justamente en el momento en que con ms propiedad se pueden plantear esos problemas y solucionarlos con ms energa y ponderacin. Una prueba de este estado de cosas lo tuve en la visita a la escuela de Chijipina, ms all de Achacachi. Era una escuela levantada por los mis mos indios (esta brava gente no ha perdido el mpetu constructivo; pero nadie aprovecha de su excelente disposicin); el Estado haba contribuido a la construccin con quince quintales de calamina, y su inauguracin dio lugar a un festejo ms que regular. Mucha comitiva, mucho agasajo, mu chos discursos y al final... mucha borrachera; el costo de la fiesta era, sin duda, varias veces superior al de la calamina. El director de Tari, de la cual dependa esta escuelita, estaba ausente, como si su escuela seccional le importara poco ni mucho. No vi en ninguna parte un plan, un espritu cualquiera que guiase a aquella indiada vida de saber. Todo giraba alre dedor del acto de inauguracin, pretexto para un buen fin de semana de al gunos funcionarios deseosos de ganar popularidad. No exageraba al decir que el antiguo gamonal se ha reencarnado en la figura del sindicalista de nuevo cuo: en Chijipina me encontr con un conocido nuestro que nos caus no pocas dificultades en los aos iniciales de Warisata; ahora se haba convertido en "juez agrario", y en tal calidad me salud efusiva mente dicindome con orgullo: - Se acuerda usted cunto trabajo nos cost levantar Warisata? / Como se ve, el gamonal no ha muerto: se ha transformado, y no lo digo en broma, pues las indiadas sufren hoy otra suerte de explotacin de una casta dirigente tan vida como la antigua, que se vale de los mismos o peores procedimientos y contra la cual no hay posibilidad de alzarse porque constituyen el principal poder en el campo. Las escuelas indigenales resultan impotentes ante este estado de cosas, y por lo general, no defienden ni tratan de defender a los campesinos. Todo esto se cubre con un gran aparato de propaganda destinado a engaar no tanto al mismo pueblo de Bolivia como a sus gobernantes, ante los cuales ya no llegan los clamores indios sino tamizados por las conveniencias de la burocracia sindical y poltica. Habr algn estadista de talla que, al leer estas pginas comprenda que no se trata de animadversin hacia un rgimen, sino de dolor ante la tragedia del indio, y que asumiendo varonilmente una actitud firme y audaz, se constituya en el defensor del campesinado y ponga punto final a esta farsa sangrienta? Esperemos que as sea. Todo esto puede sealar un fenmeno instructivo para quien quiera profundizar en los aconteceres sociales de nuestro pas: el proceso de des-

truccin de las escuelas indigenales, iniciado en 1940, no ha concluido todava, y aunque han cambiado los regmenes de gobierno, no ha cambiado la actitud de stos frente al problema de la educacin del indio, en el que no se han renovado criterios desde aquella fecha. Esta afirmacin sorprender sin duda a quienes encuentran en la actualidad un decidido propsito de imponer la libertad y la justicia en el campo; pero es que no bastan los buenos propsitos cuando no existe una orientacin capaz de plasmarse en resultados prcticos. Nosotros creemos honestamente que hay en las altas esferas el sincero deseo de realizar la ms eficaz labor en pro del indio; pero hay al mismo tiempo una desesperante insolvencia prctica en las oficinas y funcionarios llamados a ejecutarla, los ms de los cuales se dejan absorber por el brillo de las frases y lo original de las posturas perdindose de vista los objetivos reales de aquella poltica. Esto ocurre, por ejemplo, con el Ministerio de Asuntos Campesinos, creacin que pudo dar inmensos frutos, y los puede dar an si trazndose un programa determinado, lo lleva adelante con entereza, energa y tica funcionara. El Ministerio, conquista que es preciso sostener a todo trance, navega sin embargo en proceloso mar sin poder encontrar una ruta cualquiera, diluyendo sus esfuerzos en el burocratismo y los planes sin