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A PESSOA DE JOSU Embora Josu, filho de Num, seja o personagem central do livro que leva seu nome, era

conhecido por Moiss muito antes de ser escolhido como seu sucessor. Num certo momento, o grande legislador determinou um homem da tribo de Efraim, cujo nome era Osias. Mudou seu nome para Josu (Nm 13.16; cf. Dt 32.44). Osias significa Salvo!; Josu quer dizer Yahweh salvao. Este ato refletiu o discernimento de Moiss em reconhecer em seu sucessor a figura cujas habilidades militares seriam o smbolo da libertao que Yahwed (o Senhor Deus) daria a Israel quando lutassem contra os inimigos em Cana. O nome Josu aparece pela primeira vez num contexto militar. Foi numa batalha travada pelos hebreus depois que saram do Egito. Os amalequitas ameaavam os israelitas. O filho de Num foi o guerreiro que levou o povo vitria, quando lutou em favor de Moiss (x 17.813). Ele selecionou o exrcito , batalhou e venceu o inimigo. Representava todo o Israel, quando liderava o povo na batakha . De fato, o exrcito em si mencionado apenas uma vez (x 17.11). Como servidor de Moiss, subiu com ele ao monte Sinai (x 24.13) e alertou o legislador sobre o alarido que vinha do acampamento (Nm 23.17). Foi-lhe dado um lugar na Tenda da Congregao. Sua preocupao quanto ao bem estar de Moiss o manteve afastado dos conflitos movidos por cimes e inveja que cercaram o grande legislador durante os anos no deserto. Em Nmeros 11.28 essa preocupao fez com ele protestasse contra alguns israelitas que profetizavam sem o reconhecimento de Moiss. Josu foi um um dos dozes espias enviados para conhecer Cana (Nm 13.16). Dez deles voltaram com um relatrio negativo, de acordo com o qual seria impossvel o povo conquistar a terra. Somente Josu e Calebe disseram que o lugar era bom e possvel de ser conquistado. Uma praga ceifou a vida dos dez espias incrdulos. Josu e Calebe foram os nicos, de toda aquela gerao de israelitas , que receberam uma promessa de entrar na terra e receber uma herana ali (Nm 14.6-6,30,38). Esta bno, bem como a associao prvia com Moiss , proporcionaram o pano de fundo para as referncias remanescentes de Josu no Pentateuco. Tudo isso enfatiza o papel dele, como sucessor de Moiss, na liderana do povo na Terra Prometida. Essa sucesso foi comissionada oficialmente em Nmeros 27.18-23, onde Moiss imps publicamente as mos sobre Josu. As responsabilidades dele determinavam a sua permanncia diante do sumo sacerdote Eleazar, o qual discerniria a vontade de Deus por meio do uso do Urim. Incluam tambm a liderana do povo e o comando das foras militares.

Juntos, Josu e Eleazar receberam instrues concernentes distribuio das terras do lado oriental do Jordo, entre as tribos (Nm 32). Esse evento proporcionou um exemplo de como ele agiria como sucessor de Moiss na distribuio de toda a terra a oeste do rio entre as tribos (Nm 34.17). Deus deu ordens a Moiss para fortalecer Josu (Dt 1.38) e encoraj -lo(Dt 3.28). Estes dois verbos, esforar-se e animar-se, formam a substncia da responsabilidade que Moiss e Deus entregaram a Josu, repetida trs vezes para aumentar a nfase (Dt 31.6,7,23).

OS PAPIS DESEMPENHADOS POR JOSU


Contra este pano de fundo, os papis desempenhados por Josu tornam-se claros. Era o guerreiro que lideraria os israelitas na vitria contra seus inimigos. Era o representante do povo diante de Deus e do sumo sacerdote Eleazar. Josu supervisionou a distribuio dos territrios s tribos. Era o sucessor de Moiss. Nenhuma outra figura na bblia teve este papel especial . Para cumpri-lo, ele dirigia o povo como Moiss fizera e os israelitas teriam experincias similares s que obtiveram sob a liderana de Moiss.

LDER ESPIRITUAL E MILITAR


Como lder espiritual e militar do povo , Deus falou diretamente com ele, com as mesmas palavras que Moiss lhe dissera: Esfora-te e tem bom nimo (trs vezes: Js 1.6-9). Liderou o povo na travessia do rio Jordo (Js 3 e 4), executou a circunciso e celebrou a Pscoa (Js 5), liderou o exrcito na conquista de |Jeric (Js 6), identificou e punio o pecado de Ac (Js 7), liderou a vitria sobre Ai (Js 8), sobre a coalizo do sul (Js 10) e do norte (Js 11).

REPRESENTANTE DOS ISRAELITAS


Como representante do povo diante de Deus, somente Josu recebeu as instrues divinas para a organizao do povo (Js 1.1-9), a travessia do rio Jordo (Js 3.7,8; 4.1-3,15,16) , a conquista de Jeric (Js 6,2-5), a identificao da culpa de Ac (Js 7.10-15), a conquista de Ai (Js 8.1,2,18), a derrota da coalizo do norte (Js 11.6), a distribuio da terra (Js 13.1-7) e a designao das cidades de refgio (Js 20.1-6). As cerimnias religiosas concernentes travessia, circunciso e Pscoa j foram mencionadas. Alm disso, Josu liderou o povo na

aliana de dedicao (Js 8.30-35) e na renovao da aliana (Js 24). Tambm representou o povo diante do sumo sacerdote Eleazar em pelo menos dois incidentes. O primeiro foi quando determinou qual pecado acarretara a derrota no primeiro assalto contra Ai (Js 7,14-18). Eleazar no mencionado no texto; entretanto, o uso do Urim era o nico mtodo aprovado para determinar a vontade de Deus. Portanto provvel que Josu tenha recorrido ao sumo sacerdote. O segundo incidente relaciona-se com a distribuio das terras entre as tribos. As que receberam as glebas a leste do Jordo estavam satisfeitas. As terras a oste do Jordo foram determinados por meio de sorteio, de acordo com a direo de Josu e Eleazar (Js 14.1,2; 15.1; 16.1; 17.1; 18.1-11; 19.1,10,17,24,32,40,49).

O SUCESSOR DE MOISS
Foi o papel de Josu como sucessor de Moiss que melhor ilustrou o carter do homem como um servo fiel de Deus. Como seu antecessor, ele teve um comeo incerto. Enquanto Moiss preocupava-se com sua habilidade para falar em pblico, Josu pensava em como assumir o lugar deixado por uma pessoa d to elevada estatura, o servo do Senhor (x 3 e 4 ; Js 1 ). Muitas das instrues iniciais de Deus para Josu tinham o propsito de dar-lhe segurana nesta questo. Na poca da travessia do rio Jordo, o Senhor lhe disse em particular: Hoje comearei a engrandecer-te perante os olhos de todo o Israel, para que saibam que, assim como fui com Moiss, assim serei contigo (Js 3.7). Isto se cumpriu conforme o registro de Josu 4.14. Como Moiss, ele comeou a sua liderana com uma estafante luta por reconhecimento. Como Moiss, Deus interferiu e confirmou sua escolha. Muitas das atividades que Josu desempenhou seriam encaradas como imagens num espelho das aes anteriores do grande legislador. Como Moiss, ele enviou espias para investigar a terra prometida (Nm 13; Js 2). Como Moiss, liderou o povo atravs de uma imponente corrente de gua, que se abriu miraculosamente diante deles (x 13.17 a 15.21; Js 3 e 4). Como Moiss, testemunhou a circunciso de todos os israelitas do sexo masculino que estavam com ele (x 4,24-26; Js 5.2-9) e celebrou a Pscoa com Israel (x 12; Nm 9.1-4; Js 5.10-12). Como aconteceu com Moiss, uma figura aproximou-se dele, quando estava sozinho, e deu ordem para que tirasse o calado, em reverncia terra santa em que se encontrava (x 3.1-5; Js 5.13-15). Como Moiss, liderou o povo em importantes consquistas militares (x 14 e 15 ; Nm 21; 31 e 32; Dt 2.26 a 3.11; Js 6;8;10 e 12) e identificou as impurezas entre o povo (x 32; Nm 15.32-36;16;25; Js 7). Como Moiss, construiu um altar,

escreveu as palavras da Lei de Deus e deu-as ao povo como uma aliana entre eles e o Senhor (x 24.3-18; Js 8.30-35). Como Moiss , permitiu que os estrangeiros fizessem parte da comunidade da aliana (x 12.38; Js 6.22-25;9). Assim como Moiss comeou, Josu completou a tarefa de distribuir a terra de Cana como herana para as tribos de Israel (Nm 32;Dt 3.12-20; Js 13 e 19), ao conceder uma propriedade a Calebe (Nm 14.21; Dt 1.36; Js14.6-15), confirmar as heranas das filhas de Zelofeade (Nm 27.1-11;36.1-12 Js 17.3-6), estabelecer as cidades de refgio , das aos levitas suas cidades (Nm 35; Js 20 e 21) e confirmar a continuidade do relacionamento entre as tribos de ambos ao lados do rio Jordo (Nm 32; Js 22). Moiss apresentou um discurso de despedida para o povo e Josu fez o mesmo (Dt1; Js 23). Moiss renovou a aliana de Deus com o povo e Josu tambm fez o mesmo (Dt 29; Js 24). Embora as mortes de ambos serem diferentes, a meno da passagem dos dois feita em detalhes (Dt 32.48-52;34 Js 24.29-31).

O LDER DA ALIANA
O discurso final de Josu, em Siqum, de grande interesse. No cap. 24, ele rev a aliana entre Deus e os israelitas. Josu prossegue descrevendo a necessidade da obedincia ao Senhor e chama testemunhas para ouvir a declarao de lealdade para com Deus por parte. Em muitas formas, este pacto encontra paralelos com o que Moiss fez com o povo em Deuteronmio. Ambos comeam com uma recapitulao da histria de Israel e com a maneira pela qual o Senhor providenciou a proviso para cada necessidade e fez com que eles tivessem sucesso nas batalhas (Dt 1 a 3; Js 24.2-13). Ambos ento desafiaram o povo a servir somente a Deus. Em Deuteronmio, estas declaraes preenchem a maior parte do livro (isto , Dt 4 a 30). Em Josu 24, ocupam apenas vv. 14,15.As bnos para a obedincia e as maldies para a desobedincia, que aparecem em Deuteronmio 28, so encontradas como advertncias em Josu 24.19,20. Em Deuteronmio 30.19, o cu e a terra so chamados como testemunhas da aliana entre Israel e seu Deus. Em Josu 24.22 o povo concordou em testemunhar contra ele prprio. Nos vv. 26,27 Josu tambm erigiu uma pedra em Siqum e declarou que ela serviria como testemunha contra a nao. As diferenas na seleo das testemunhas refletem o papel adverso que o povo desempenhava em Siqum. Em Deuteronmio no houve resposta por parte do povo aliana. Em vez disso, os israelitas foram instrudos para recitar as bnos e as maldies de Deuteronmio 27.12-26 sobre os montes Ebal e Gerizim, quando entrassem na Terra Prometida. Josu supervisionou esta atividade (Js 8.30-35). O povo completaria as tarefas ordenadas por Moiss. Quando terminasse, responderia aliana (Js 24.16-24),formava uma concluso do relacionamento

que Deus estabeleceria com a gerao da conquista. Como gerao do xodo , a aliana foilhes oferecida __ e eles a aceitaram (x 24). Lamentavelmente, como a gerao anterior, logo transgrediram (x 32; Jz 3.5,6).

Josu, entretanto, no estava mais vivo para ver esse triste final das promessas do pacto que o povo fizera. Aparentemente, o testemunho dele e dos ancios seus contemporneos era forte o suficiente para evitar o pecado durante o tempo em que viveram, mas no nos anos seguintes (Jz 2.6-13). O texto indicia que este proceder foi um dos maiores atos de Deus. Josu, como Moiss antes dele, liderava o povo na direo do Senhor. Espiritualmente, a experincia da travessia do Jordo e da consagrao havia removido de sobre eles o oprbrio do Egito, o qual os israelitas carregaram consigo devido rebelio dos pais e ao pecado de Baal-Peor (Nm 25; Js 5.9). Politicamente, Deus usara Josu, a fim de colocar Israel numa posio ideal para a segurana e o crescimento. Um grande temor do Deus de Israel cara sobre todos os habitantes de Cana (Js 2.9; 5.1; 9.24; 10.2). Este medo surgiu devido s vitrias que os israelitas conquistaram desde a sada do Egito, inclusive a derrota de Ogue e Siom, a leste do rio Jordo. A conquista fora alcanada graas a este medo, o qual preparou o caminho para que os cananeus ficassem inseguros quanto prpria capacidade de enfrentar o inimigo comum e duvidassem da proteo de seus deuses. Josu testemunhara isto, bem como vira a mo de Deus agir e colocar abaixo os muros de Jeric (Js 6), bem como realizar os maravilhosos milagres nos cus, quando o sol e a lua foram usados pelo Senhor como um sinal contra os inimigos (Js 10.12-14). O que os cananeus cultuavam como divindades, por meio da orao de Josu, tornaram-se adversrio dos devotos. At mesmo Baal, o deus das tempestades, no pde proteg-los contra a chuva de saraiva que o Deus de Israel lanou contra eles do cu (Js 10.11). Desta maneira, os milagres divinos cooperaram com as fiis aes de Josu e de todo o Israel, com o propsito de derrotar os inimigos. No AT, Josu s mencionado novamente em 1 Reis 16.34, quando uma maldio, pronunciada por ele contra qualquer pessoa que tentasse reconstruir Jeric, teve seu efeito. No NT, citado em Atos 7.45 e Hebreus 4.8.Sua f mencionada no captulo sobre os maravilhosos exemplos das pessoas que confiaram em Deus: Pela f caram os muros de Jeric, depois de rodeados por sete dias (Hb 11.30). Josu foi lembrado como o exemplo formidvel de um lder escolhido por Deus e que exercitou a f de acordo com a vontade do

Senhor. Como tal, pde representar o povo diante de Deus e liderar os israelitas numa nova terra e na aliana renovada. bom observamos que Jeus o equivalente grego do nome hebraico Josu. No sentido de um lder que mostrou ao seu povo o caminho da f e o levou aliana com Deus, vida de Josu foi uma prefigurao da do Filho de Deus.

HISTRIA LITERRIA - LIVRO DE JOSE

Crticos mais antigos tinham visto em Josu a continuao de vrias tradies do Pentateuco e eles referiam-se totalidade de Gnesis a Josu como o Hexateuco. Desde os estudos pioneiros de M.Noth tem se tornado claro que mais apropriado falar de um Tetrateuco. (Gnesis a Nmeros). Deuteronmio serviu como um tipo de prefcio teolgico (Obra Histrica Deuteronomista) [OHD, de Josu a 2 Reis]. A OHD tem sua prpria histria que a pesquisa mais recente tem demostrado ser muito complexa. A maioria dos estudioso concorda que, em sua presente forma, a obra , em grande parte, produto do VII sculo (O reinado de Josias) , que foi revisado no perodo exlico luz dos eventos de 587/586. O texto Josinico pode ter se baseado em antecedentes, talvez do tempo de Ezequias. Dentro deste contexto mais amplo, Josu tem alguns temas distintivos.

OS TEMAS DE JOSU

Um destes temas est formulado em 1,5: Assim como estive com Moiss, estarei contigo, reiterando em 3,7; 4 ;14. Este tema desenvolvido atravs da repetio das muitas aes de Moiss; seguindo a ordem de eventos em Josu, note os seguintes paralelos:

(1) Do deserto, (Moiss envia espies para explorar a terra Nm 13; Dt 1,19-46); da Transjordnia Josu envia espies para explorar a terra prxima em Jeric (Js 2). (2) Sob a liderana de Moiss os israelitas passaram pelo mar vermelho como na terra seca (x 14); sob a liderana de Josu, os israelitas cruzaram o Jordo como na terra seca (Js 3). (3) Antes da sada do Egito, Moiss e os hebreus celebraram a Pscoa (x 12); aps sua entrada em Cana, Josu e os israelitas celebram a Pscoa (Js 5,10-12). (4) No deserto onde Moiss estava a liderar os israelitas, ele teve a viso da sara ardente na qual lhe foi dito, tire as sandlias dos ps, por que o lugar em que ests uma terra santa (x 3,5); no territrio para onde Josu liderava os israelitas, ele teve uma viso na qual o comandante dos exrcitos de Lahweh lhe diz, Descala as sandlias dos teus ps, por que o lugar em que pisas santo (Js 5,15). (5) Tendo entrado na terra, Josu envia espies a Hai (Js 7,2-5), assim como Moiss havia enviado espies para a Transjordnia (Nm 21,32). (6) Moiss, segurando a vara de Deus, manteve sua mo e , enquanto fazia i sso, Israel prevaleceu sobre os Amalecitas (x 17,8-13); Josu, segurando a lana, estende sua mo e , enquanto fazia assim, Israel prevaleceu sobre os habitantes de Hai (8,16-26). (7) Antes de suas mortes, tanto Moiss (Deuteronmio) quanto Josu (Js 23-24) fazem suas despedidas aos israelitas. (8) Outros paralelos incluem a instruo ao povo para que se santifique em preparao para a manifestao divina (x 19,10; Js 3,5); intercesso pelos israelitas que haviam ofendido a Deus (x 32,14; Nm 11,2; 14,13-19; Dt 9,25-29; Js 7,6-9), e os papeis de Moiss e Josu como mediadores da aliana (x 24, Js 24).

Em adio a estes paralelos, h um nmero de passagens nas qual Josu explicitamente cumpre comandos dados por Moiss. Estes incluem suas instrues a Rben, Gad e Manasss do leste para se juntarem as outras tribos na conquista militar da terra (Nm 32; Dt 3.12-20); o erguimento do altar no Monte Ebal (8,30-35 ver Dt 27,1-26); o extermnio dos habitantes da terra (11,15; ver Dt 20,16) e dos enacim (11,21; ver Dt 9,2); a diviso da terra por sorte (14,2; ver Nm 34,13) e o estabelecimento das cidades de refgio (20: ver Nm 35,9-15; Dt 19,1-10) e das cidades dos Levitas (21,1-42; ver Nm 35,1-8). Uma consequncia destes paralelos e cumprimentos que Josu apresentado como pouco mais do que um retrato vivo de Moiss e , assim sendo, torna-se difcil penetrar

atravs das tradies literrias em busca do Josu histrico. Ao contrrio de Moiss, Josu o lder sem falha ou hesitao; ele , de fato, deliberadamente retratado como o lder ideal de Israel, algum que manteve o ensino de Moiss em sua totalidade (1,78; 11,15), e assim como para OHD, o prottipo ideal do rei de Israel, em particular, Davi, Ezequias e especialmente Josias .Como rei ideal de Dt 17,18, Josu escreve uma cpia do ensino de Moiss (8,32; esta so as duas nicas ocorrncias da frase cpia da lei [hebr.tr]). Josu, tambm serve como um anttipo de Saul, o rei falho: em contraste com Saul (1Sm 13-15), Josu executa as regras da guerra santa (Js7) e mantm o juramento com os gabaonitas (Js 9: cf. 2Sm 21,1-14). A existncia destes paralelos, especialmente aqueles que citam outras passagens, tambm sugerem que Josu uma criao literria cujas fontes incluam preexistentes tradies israelitas sobre Moiss, assim como o AT foi fonte para a descrio do Evangelho da vida e especialmente da morte de Jesus. (Uma tcnica similar usada no ciclo Elias-Eliseu [1Rs 17-2RS 13],na qual Eliseu, o que ministrava, servia ou auxiliava[Mesharet] de Moiss [Js 1,1], repete muitos dos milagres feitos por seu predecessor). Em vista deste desenvolvimento elaborado, o mximo que pode ser dito que Josu era um Efraimita, talvez originalmente um heri local que se tornou o foco para a reconstruo idealizada do Israel primitivo pelo OHD. Na composio da narrativa, uma das fontes usadas pelos historiadores deuteronomistas era a tradio sacerdotal pr-existente, distinta de suas subsequncias formulaes na fonte pentateucal P. Ao longo de Josu, ns encontramos a terminologia e nfases caractersticas da fonte P e , elas entram no livro em vrios estgios da sua histria. O tema final a ser considerado o uso de etiologia, a explanao de vrios elementos, especialmente caractersticas geogrficas, conhecidas do pblico de Josu, por meio de histrias relacionadas a Josu. Estas narrativas etiolgicas so geralmente marcadas pela frase at o dia de hoje. O uso d frase implica distncia cronolgica, a perspectiva de compreenso tardia. Como tal, o uso da frase confirma nossa prvia anlise de Josu como uma narrativa desenvolvida muito aps os acontecimentos descritos nele. Anlogas a estas narrativas etiolgicas so as explanaes etimolgicas tambm desenvolvidas em episdios dentro do relato, tais como 5,3; 22,34.

JOSU EM OUTRAS TRADIES


No Pentateuco Josu uma figura menor. Na fonte J ele aparece pela primeira vez em x 17,8, sem a apresentao , como algum j conhecido , como o ajudante militar de Moiss, o qual lidera a batalha contra Amalec. Depois disso ele acompanha Moiss montanha (x 24,13; 32,17), compartilha a proximidade de Moiss com Iahweh (x 33,11) e, age como seu aconselhado impetuoso (Nm 11,28). E, abas as fontes J e P, Josu figura no episdio do envio dos espies (Nm 13-14), mas ele claramente subordinado a Calebe (Nm 14,24,30).Especialmente na fonte P ele uma figura secundria, seu nome duas vezes dado como Osias (Nm 13,8 Dt 32,44), e Elezar o sacerdote, o precede no comando relativo s tribos Transjordnicas (Nm 32,28) e na distribuio da terra. Mesmo em Deuteronmio seu papel menor, ele mencionado somente nas ltimas partes do livro, antecipando seu divino comissionamento como sucessor de Moiss (Dt 3,28; 31, 14, 23) e, parece ter cido ocasionalmente interpolado num texto j existente aps o acabamento de OHD de modo a harmonizar Deuteronmio com Js (Dt 1,38). Em contraste com os nomes de outras figuras bblicas maiores, Josu, formado da raiz para a salvao (que frequentemente ocorre em nomes pessoais), no era restrito ao filho de Nun, mas era tambm o mesmo de outros dois indivduos nomeados na Bblia: o proprietrio do campo no qual a arca veio para descansar aps os filisteus a terem enviado para l (1Sm 6,14)e, um governador de Jerusalm durante o reinado de Josias (2Rs 23,8). Isto sugere que na tradio israelita a figura de Josu no foi mais at ser desenvolvida por OHD, uma concluso fortalecida pela falta de referncias a Josu nos recitais hnicos e sermnicos da histria primitiva de Israel: Josu no mencionado em 1sm12; NE 9,6-31; SL 78; 105; 106; 136. O mesmo verdade e m muitos dos eventos em Josu: a queda de Jeric, a captura de Hai, a diviso da terra e a aliana em Siqum no so mencionadas em fontes bblicas alm de Josu. Mesmo em OHD Josu mencionado somente em Juzes 1,1: 2,6-9 (ver Js 24,29-31: e 1 Rs 16,34). No perodo ps-exlico, Josu tem ateno escassa, nomeado sem maiores comentrios na genealogia de Efraim (Cr 7,27) e brevemente referido em Ne 8,17. somente no perodo bblico tardio que Josu e os eventos de Josu se tornam frequentemente mencionados. Nestas passagens ns vemos continuao do

desenvolvimento da tradio de Josu: ele foi um Juiz (1 Mc 2,55) e um profeta (Sir 46,1). Na tradio judaica tardia, Josu uma conexo essencial na cadeia de transmisso da Tor a partir de Moiss. Na tradio crist e, em vrios perodos especficos da historia so feitas aluses a Josu como justificao para aes militares extremas, assim como as Cruzadas. Especialmente na ideologia do peregrino, Josu serviu como um modelo e uma garantia divina: mais uma vez um grupo do povo de Deus escapou da opresso atravs de uma massa de gua para chegar a um lugar seguro protegido pela providncia. Esta convico continuou a influenciar a histria americana, incluindo a reivindicao do destino manifesto e, evidente em muitos lugares de nomes bblicos na Nova Inglaterra e por todo o pas.

JOSU E A EVIDNCIA ARQUEOLGICA


A representao de uma conquista israelita total uma verso retroativa ao perodo pr-monrquico primitivo de uma realidade poltica da monarquia. A evidncia bblica interna frequentemente contradiz o quadro de aniquilao total dos habitantes da terra; ver especialmente Juzes 1-2 bem como vrios detalhes dentro do prprio Josu. A evidncia arqueolgica confirma a anlise literria do livro: poucos de alguns da maioria dos episdios de Josu podem ser apresentados como sendo histricos. Assim nem Jeric,nem Hai, nem Gabaon foram ocupadas no perodo em que maior parte dos estudiosos datam a emergncia de Israel em Cana (ca. De 1200). Embora seja dito que algumas ds cidades que foram destrudas por Josu apresentem evidncia de destruio neste perodo, as datas variam consideravelmente; Hasor, por exemplo, foi destruda um sculo antes de Laquis. Ento, para a maior parte dos eventos, o registro arqueolgico contradiz a narrativa. Isto tambm verdade ao nvel de pequenos detalhes: no h costumes especficos , elementos geopolticos ou artefatos mencionados em Josu que possam ser datados, seno no final do segundo milnio e, ainda assim maior parte no primeiro milnio. Por outro lado, Josu reflete su tempo de composio. Assim, a lista de cidades no cap. 21 no pode ter sido compilada antes do VIII sc., j que este o perodo em que a maior parte delas veio a existir.

INTENO
O livro um tipo de fico histrico-teolgica, cuja fonte primria foi a literatura prexistente de Israel. Outros matrias, especialmente a lista de limites dos caps. 13-21, foram incorporados nesta obra de modo a apresentar um quadro do Israel ideal sob a liderana ideal. Vrios episdios so relatos de precauo, representando as consequncias da falha em observar as ordens mosaicas e comentando sobre as circunstncias dos tempos do prprio autor. Sublinhando esta obra literria com seu contnuo desenvolvimento h uma profunda convico: Iahweh tinha dado a terra a Israel e ,para manter esta possesso,Israel deveria obedecer sua lei.