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O KEBRA NAGAST E AS REPRESENTAES DE SI MESMO AFRICANAS ANTIGAS E AFRO-AMERICANAS CONTEMPORNEAS Marcos Jos de Melo

Graduando em Histria pela Universidade de Pernambuco; membro do Leitorado Antiguo Grupo de Ensino e Extenso em Histria Antiga; Bolsista em Iniciao Cientfica FACEPE/CNPq; email: marcos_melo83@hotmail.com

Prof. Dr. Jos Maria Gomes de Souza Neto


Professor Adjunto da Universidade de Pernambuco/Faculdade de Formao de Professores de Naraz da Mata; coordenador do Leitorado Antiguo Ensino e Extenso em Histria Antiga; email: zemariat@uol.com.br Grupo de

Jean-Pierre Vernant ensinou que os textos escritos conhecidos por ns genericamente como mitologia constituem o fim de um longo percurso que esses relatos perfizeram desde sua constituio no fim dos tempos, percurso em que se estabeleceram, foram transmitidos e conservados . Desnecessrio discorrer acerca do exaustivo estudo a que tem sido submetidos os ciclos mitolgicos oriundos da Grcia clssica; nosso propsito aqui dissertar acerca de um outro ciclo legendrio antigo que tem alcance em nossa contemporaneidade da mesma forma que o grego. Com isto queremos dizer que, assim como a mitologia grega, este existe na forma escrita e sobrevive nas prticas culturais de determinados grupos sociais. Estamos fazendo referncia ao ciclo de lendas que envolve a assim chamada Rainha de Sab, que tem expresses em vrias culturas da regio do Mediterrneo oriental antigo, entre judeus, rabes/muulmanos, cristos e etopes, narrativa que possui tambm verses por escrito em cada uma dessas culturas. No contexto de divulgao do patrimnio cultural e civilizacional africano ensejado pela promulgao da Lei 10.639, temos realizado um trabalho de pesquisa focado especificamente na sociedade africana que agregou sua herana cultural a lenda da Rainha de Sab: a sociedade etope. Nosso estudo centrado em uma fonte literria etope chamada Kebra Nagast. Como resume Mario Curtis Giordani, a histria da Etipia apresenta algumas caractersticas prprias que a diferenciam da histria de outros povos africanos: documentao escrita, influncia de uma tradio lendria, situao geogrfica especial. Um dos primeiros Estados a adotar o cristianismo como religio oficial na Histria, dentre os mais longevos que existiram, e nica nao africana a no ser colonizada por europeus. A escolha em se trabalhar com a Etipia no consiste em menosprezar as manifestaes religiosas e culturais tradicionais atribudas frica, mas, ao invs disso, de um esforo em trazer tona a para muitos surpreendente diversidade do continente. Temos assim o Kebra Nagast, termo que em Ges, idioma litrgico da Etipia no qual foi escrito, significa Glria dos Reis, obra que faz parte de um imenso corpus literrio etope. A importncia

do Kebra Nagast, diante da profuso de outras obras, a maioria sequer traduzida para outros idiomas, advm do fato de ele constituir muito mais que um simples texto literrio, mas sim assim como a Tor para os judeus e o Coro para os muulmanos aquilo que Edward Ullendorff chama de repositrio dos sentimentos religiosos e nacionais etopes. Trata-se de uma crnica pretensamente histrica dos reis etopes, remontando sua origem lenda de Sab. A prpria narrativa central, a alma e motivo condutor do Kebra Nagast o ciclo da rainha de Sab e sua visita Salomo, baseado no relato bblico encontrado em 1 Reis 10, versculos 1 a 13 e 2 Crnicas 9, versculos 1 a 12. De acordo com tais passagens, a rainha de Sab, cuja apario no relato bblico no precedida de qualquer explicao, tomou conhecimento da impressionante sabedoria do rei Salomo, de Israel, e empreendeu uma longa viagem a fim de conhec-lo e colocar prova tal sabedoria, portando uma quantidade enorme de presentes. Uma vez em Israel,
Salomo a esclareceu sobre todas as suas perguntas e nada houve por demais obscuro para ele, que no pudesse solucionar. Quando a rainha de Sab viu toda a sabedoria de Salomo (...), perdeu o flego ficou fora de si e disse ao rei: Realmente era verdade tudo quanto ouvi na minha terra a respeito de ti e da tua sabedoria!.

O relato encerra com uma generosa troca de presentes entre os monarcas e a volta da rainha de Sab para seu reino. Esse apenas o ncleo da lenda de Sab que, como dissemos, povoa o imaginrio de diversos povos antigos . Entre os prprios judeus, por exemplo, sabemos que circulavam mais informaes a seu respeito, uma vez que o historiador judeu-romano Flvio Josefo, no primeiro sculo de nossa era comum, registrou no Livro Oitavo de suas Antiguidades Judaicas mais detalhes sobre a visita, como o nome atribudo pelos judeus rainha, no citado na Bblia, que seria Nicolis, e o fato de seu reino ser a Etipia e o Egito, no Sab. De que modo a Etipia incorporou esse mito? O Kebra Nagast retoma a narrativa da Bblia e a expande, acrescentando informaes que aquele relato no faz referncia. De fato, muito embora a discusso historiogrfica seja grande em torno da localizao de Sab, que poderia se localizar tanto na costa iemenita do Mar Vermelho sendo a rainha rabe, portanto quanto na costa africana, isto na Etipia, o Kebra Nagast toma como ponto de partida pacfico a rainha de Sab como etope. De fato, a proposta do Kebra Nagast contar a origem da dinastia que governava a Etipia poca de sua escrita e legitimar o seu poder. Assim, partindo do relato bblico, podemos dizer que o Kebra Nagast o aprofunda: de acordo com ele, a rainha etope chamada Makeda tomou conhecimento, atravs de agentes comerciais, da sabedoria de Salomo e empreendeu uma viagem nos mesmos moldes da que a Bblia relata. A diferena comea quando a rainha se prope a partir, pois, alm de a rainha se converter f israelita, o rei Salomo traa um plano para tom-la como esposa, e de fato, recorrendo a um estratagema, consegue fazer com que a rainha virgem se deite com ele. O Kebra Nagast diz que aps isso, o rei tem um sonho proftico, em que apareceu em seu sonho um sol brilhante, e ele desceu dos cus e espalhou grande esplendor sobre Israel. E quando havia terminado, ele voou a Etipia e brilhou com grande

luminosidade para sempre, pois ele desejava morar l. A rainha Makeda retorna a seu reino esperando um filho do rei Salomo. Esse filho, chamado Menelik, ao tornar-se adulto, refaz o caminho da me, visitando tambm o pai, que por sua vez insta com ele para que assuma o trono de Israel. Como Menelik recusa, Salomo ordena que ele seja feito rei da Etipia, quebrando a tradio de governantes mulheres, e para tanto envia primognitos dos nobres de Israel como corte para o reino gmeo que Israel passar a ter ento. Os jovens enviados, inconformados com a incumbncia que na prtica um exlio, arquitetam um plano em que entra em cena o objeto que o tema central do Kebra Nagast: a Arca da Aliana, chamada no texto de Zion (Sio). O plano roubar do templo de Jerusalm e levar consigo para a Etipia o signo-mor do favor e da presena de Deus na terra. De fato, a Arca do Pacto o objeto-smbolo central do Kebra Nagast, corporificando a transferncia do favor de Deus dos judeus aos etopes (prefigurada no sonho de Salomo), sendo a garantia da legitimidade da dinastia de reis descendentes de Salomo, com uma descrio totalmente baseada no relato da Bblia. A Etipia seria governada, portanto, de acordo com o relato do Kebra Nagast, por uma dinastia de reis, iniciada com Menelik, descendentes do rei Salomo, e seria a nao fiel depositria do objeto mais sagrado que j existiu. Ao mesmo tempo, Israel perdera o favor de Deus, como relatado no prprio Kebra Nagast: Portanto, quando os judeus O virem, eles sero envergonhados, e sero condenados ao fogo duradouro. Mas ns que
acreditamos, seremos colocados no trono e regozijaremos (...). Depois que os judeus crucificaram o Salvador do mundo, eles foram espalhados, e seu reino foi destrudo e foram subjugados para sempre.

Qualquer estranhamento em relao aos possveis anacronismos (como a referncia crucificao de Cristo enquanto motivo para a transferncia da Arca do Pacto de Jerusalm para Aksum, a capital religiosa etope) do Kebra Nagast dissipado quando se leva em conta que, conforme Ullendorff ressalta, os componentes principais da sua histria tiveram um perodo muito longo de gestao na Etipia e em outros lugares, e possuem todos os elementos de uma confluncia gigantesca de ciclos legendrios. Ou seja, o Kebra Nagast constitui um exemplo de fonte literria resultante do assentamento por escrito de uma tradio repassada oralmente por um longo tempo, no qual sofreu as mais diversas influncias, mas fruto principalmente da ao de trs elementos: memria, oralidade e tradio, estando constantemente aberto, portanto, renovao e inovao. Por isso, Jean-Pierre Vernant afirma que quando o mitlogo especialista em Antiguidade encontra uma lenda j fossilizada em textos literrios ou eruditos (...), se quiser decifr-la corretamente ter que alargar sua pesquisa, passo a passo, uma vez que o que interessa ao historiador (...) o pano de fundo intelectual evidenciado pelo fio da narrao, o quadro em que est tecido. Assim, para compreender a representao que fazem os etopes de si mesmos no Kebra Nagast, de povo escolhido em substituio aos rejeitados israelitas, imprescindvel a ampliao do campo de pesquisa; necessrio buscar o que diz a historiografia sobre a Etipia antiga e que impresses registraram outros povos sobre os etopes.

Ao afirmarem no Kebra Nagast que Deus amou o povo da Etipia, pois sem conhecerem Suas leis eles destruram seus dolos; mas aqueles para quem a lei foi dada (os judeus) fizeram dolos e veneraram os falsos deuses que Deus odeia , os etopes esto construindo a sua identidade a partir do outro, do diferente. Esto marcando uma clara fronteira cultural que os torna intrinsecamente diferentes dos judeus. Como afirma Franois Hartog em seu Espelho de Herdoto,
dizer o outro enunci-lo como diferente enunciar que h dois termos, a e b, e que a no b. Por exemplo: existem gregos e no-gregos. Mas a diferena no se torna interessante seno a partir do momento em que a e b entram num mesmo sistema. No se tinha antes seno uma pura e simples no-coincidencia.

A partir do momento em que definida a diferena fundamental entre dois grupos e a relao que a subjaz, pode-se desenvolver uma retrica da alteridade prpria das narrativas que falem sobretudo do outro, que tem na figura da inverso em que a alteridade se transcreve como um antiprprio o meio mais usual para traduzir essa diferena. Assim, os etopes constantes em sua f a Deus so representados como o contrrio dos judeus, que rejeitaram a condio de povo escolhido e se tornaram, portanto, infiis. Ora, um texto no uma coisa inerte, mas inscreve-se entre um narrador e um destinatrio. Entre o narrador e o destinatrio existe, como condio para tornar possvel a comunicao, um conjunto de saberes semntico, enciclopdico e simblico que lhes comum. Levando que, obviamente, tal afirmao se aplica a toda narrativa, vejamos que imagem outros povos deixaram registradas dos etopes em suas narrativas, exemplificando o conjunto de saberes evidentes que sobre eles compartilhavam os povos antigos. Homero e Herdoto so alguns dos autores clssicos gregos que fazem diversas referncias Etipia, evidenciando a relevncia desse povo no contexto internacional antigo. A anlise da Bblia fonte primria principal de nossa pesquisa, ao lado do Kebra Nagast usada enquanto documento histrico, focando na temtica de nossa pesquisa, traz tona o relevante papel desempenhado pela Etipia no espao geogrfico que envolve o eixo Mediterrneo Oriental/Mar Vermelho/Oceano ndico, na Antigidade. Essa importncia , primariamente, inferida a partir das numerosas citaes do povo etope que encontramos na Bblia, que o objeto de nossa anlise comparada da fonte propriamente etope, o Kebra Nagast. Antes de passarmos s referncias, vale lembrar a ressalva feita por Ullendorff : um termo recorrentemente usado na Bblia para referir-se Etipia Cush, que muitas vezes refere-se no somente a esse pas propriamente, mas de um modo geral fronteira da regio ao Sul do Egito, incluindo a Nbia; o contexto pode fornecer a chave para saber qual o caso. Em suma, um termo hebraico equivalente ao conhecido termo grego Aethiopa. Aqui, portanto, tomaremos Cush e Etipia como expresses sinnimas usadas na Bblia para referir-se ao mesmo lugar. A primeira referncia bblica Etipia encontra-se j no relato da criao do mundo, em que Deus cria o Jardim do den, de onde nascem quatro grandes rios, um dos quais o Geom: rodeia

toda a terra de Cuch. Segundo Josefo, em sua Histria dos Judeus, trata-se do rio Nilo , verso corroborada por Cheesman, citado por Ullendorff, que fala da importncia do Nilo Azul para a vida e Histria etope e segundo quem at hoje as fontes do Nilo so chamadas de Giyon . Analisando-se a tabela genealgica de Gnesis 10: 6-8, em que vemos Cush ser listado como filho de Cam, a Bblia fala que todos os seus descendentes se estabeleceram na sia, muito embora a nica rea no-africana citada seja Cana, correspondente Palestina. Assim, a Bblia sugere que os povos proto-rabes seriam descendentes de povos africanos anteriores. H diversas passagens no Velho Testamento em que a Etipia, ou Cush, citada como fronteira da regio ao sul do Egito, como em Ezequiel 29: 10 (...desde Magdol at Siene, e at as fronteiras de Cuch), Naum 3: 9 (Cuch era a sua fora, e o Egito tambm sem limite...), e Eze. 30: 9, onde percebemos que a referncia aos mensageiros enviados por mim, em navios, para assustarem Cuch em sua tranquilidade, uma clara referncia navegao subindo o rio Nilo. Os rios da Etipia tambm so referidos na Bblia em Isaas 18: 1, 2: Ai da terra dos grilos alados, situada alm dos rios de Cuch!. Os barcos de papiro citados no versculo 2 podem ser vistos at a atualidade no lago Tana, no Norte da Etipia. O profeta Isaas se refere Etipia em diversas ocasies: em Isa. 11: 11, sobre a dispora: para resgatar o resto do seu povo, a saber, aquilo que restar na Assria (...) e em Cuch; em Isa. 43: 3, citando a Etipia como resgate pelo povo de Israel: Por teu resgate dei o Egito, Cuch e Seb, dei-os em teu lugar; em Isa. 45: 14, aludindo a seu comrcio intenso: e os mercadores de Cuch, e os sabeus, homens altos, viro a ti e se tornaro teus; em Isa. 20: 3-5, em uma profecia de libertao: da mesma maneira que o meu servo Isaas andou nu e descalo durante trs anos sinal e pressgio que diz respeito ao Egito e a Cuch , dessa mesma maneira o rei da Assria levar os cativos do Egito e os exilados de Cuch (...) Eles ficaro apavorados e envergonhados por causa de Cuch, a sua esperana. Uma passagem de especial interesse historiogrfico a de Isaas 37: 9, repetida praticamente nos mesmos termos em 2 Reis 19: 9, em que encontrada uma aluso 25 Dinastia Egpcia, a chamada Dinastia Etope, em que foi efetivada a unio entre o Egito e o Cush, citando inclusive nominalmente um de seus faras (reconhecido pela historiografia): Por ter recebido um recado a respeito de Taraca, rei de Cuch, dizendo: ele partiu para a guerra contra ti. Alm de confirmar o relato de outras fontes e da historiografia sobre o enfrentamento entre o Egito sob dominao etope e o Imprio Assrio, o versculo deixa subentendido a importncia que tinham e o temor que causavam os guerreiros negros do reino cushita nos imprios da Antigidade . Em Ester 1:1 so descritos os limites do mundo, sendo que estes correspondiam, no momento da escrita do texto, aos limites do domnio persa (que segundo Herdoto no conseguiram submeter os etopes): Eis o que aconteceu no tempo de Assuero, este Assuero que reinou desde a ndia at a Etipia.... Assim, a Etipia delimita no texto bblico uma das fronteiras do mundo conhecido e civilizado.

O livro de Jeremias traz tambm importantes aluses Etipia e aos etopes, como em Jer. 46: 9, que corrobora a fama de elevada estatura fsica de que gozam os etopes, e Jer. 13: 23, onde faz referncia cor negra desse povo: Pode o etope mudar a sua pele? O leopardo mudar suas pintas?. Nos versculos 7 a 12 do captulo 38, e 16 a 18 do captulo 39, Jeremias faz um relato a partir do qual podem ser extradas valiosas informaes sobre as relaes entre judeus e etopes, ajudando a quebrar a imagem de povos estanques vivendo isolados na antigidade, ao mesmo tempo que mostra a ancestralidade da penetrao da cultura judaica entre os etopes, que desembocar mais tarde no Kebra Nagast. Trata-se da ocasio em que o rei Ezequias, de Israel, foi convencido a permitir o lanamento do profeta Jeremias em uma cisterna onde morreria de fome, apuro do qual foi salvo graas interveno de Ebede-Meleque, um etope eunuco que vivia na corte de Ezequias. Percebe-se no s a interao entre estes povos, mas tambm que Ebede-Meleque gozava de alta estima na corte real de Israel, uma vez que o rei atende aos seus apelos e manda que Jeremias seja resgatado da cisterna. Segundo Josefo, tratava-se de um criado do rei, obviamente proslito judeu, mas com uma posio privilegiada, tendo acesso direto pessoa do rei, que por sua vez estava disposto a ouvir suas admoestaes. Para mostrar que no se tratava de um fato isolado, um etope vivendo entre os judeus em Cana, o texto de 2 Samuel 18: 21 afirma que foi um etope a servio do rei Davi que levou a este a notcia da morte de Absalo, filho do rei Saul. Muito diferente da imagem atual, estereotipada, de uma frica em geral, e Etipia em particular, dependente de outras naes e irrelevante no cenrio internacional, a Bblia contm e transmite uma viso em que a Etipia e os etopes figuram no primeiro escalo das potncias e grandes homens da poca, como em Ezequiel 30: 4, 5, 9, onde a Etipia retratada como uma poderosa nao aliada do Egito, confiante em si e temida, mas que seria humilhada pelo poder de Deus. Nos Salmos so tambm numerosas as referncias Etipia, como no captulo 87, versculo 4, que reza: eu recordo Raab e Babilnia entre os que me conhecem, eis a Filistia, Tiro e a Etipia, onde tal homem nasceu, passagem usualmente interpretada como aluso a grandes centros que possuam colnias judaicas, o que confirmaria a penetrao da cultura judaica na Etipia desde muito cedo. tambm nos Salmos que encontramos a citao preferida da Etipia na Bblia (Sal. 68: 32): Do Egito viro os grandes, a Etipia estender as mos para Deus. Essa passagem, que profetizaria a converso da Etipia, citada duas vezes no Kebra Nagast e usada at hoje como lema ou em emblemas herldicos na Etipia, como um smbolo da ardente aderncia daquele povo f crist. A Etipia, relacionada ou no ao Sul do Egito, mencionada em Daniel 11: 43, em 2 Crnicas 12: 13 e 16: 8, assim como nos captulos 21, verso 16, e 14, versos 8 a 12, em que descrito um improvvel sob os pontos de vista histrico e geogrfico ataque dos etopes ao reino de Jud governado pelo rei Asa: Zara, o cuchita, marchou contra eles com um exrcito de um milho de homens e trezentos carros (...) os cuchitas fugiram e Asa os perseguiu com seu exrcito. Mais

uma vez demonstrada, mesmo que soe inverossmil o relato, no essa a questo, a fama e o respeito de que gozavam os etopes nas relaes internacionais do mundo antigo. Ainda no livro de 2 Crnicas, cap. 12 ver. 2, 3, os etopes so citados como integrantes da fora militar com a qual o fara Sesac capturou cidades de Jud e atacou Jerusalm. De acordo com Ullendorff, vestgios das relaes comerciais de larga escala mantidas entre as naes do universo pan-mediterrnico antigo podem ser encontrados na linguagem usada na escrita dos livros bblicos de J e Provrbios, que so marcados pela presena de palavras do sul da Arbia, demonstrando a longa estabilidade desse processo. Em J 28: 19, por exemplo, h referncia ao valioso topzio de Cuch. Uma das mais famosas passagens do Velho Testamento referentes Etipia , sem dvida, Nmeros 12: 1, em que Miri e Aro se queixam por Moiss ter casado com uma mulher etope. Embora muitas haja muitas explicaes desse relato que dizem que Cuchita pode ser aplicado Zpora, esposa midianita (rabe) de Moiss, isso no explica a indignao dos seus irmos. Vale ressaltar que na maioria das citaes bblicas usadas nesse texto em que usado o termo Cuch, por exemplo, a Bblia de Jerusalm tem notas de rodap explicando que tal termo significa Etipia. Josefo nos diz que Moiss de fato casou-se com uma princesa etope de nome Tarlis, encerrando com este matrimnio sua campanha de contra-ofensiva vitoriosa no comando do exrcito egpcio contra os etopes. O profeta Ams d a entender, numa passagem do seu livro (versculo 7 do captulo 9), que a migrao de Israel fora do Egito no seria a nica em que Deus tomou parte, o que inclui de algum modo os etopes: no sois para mim como os cuchitas, israelitas? No fiz Israel subir da terra do Egito, e os filisteus de Cftor e os arameus de Quir? A principal referncia Etipia no Novo Testamento ocorre em Atos dos Apstolos 8: 27, onde lemos sobre um etope, eunuco e alto funcionrio de Candace, rainha da Etipia. Este homem etope era um proslito judeu que foi batizado na f crist por So Felipe, mostrando mais uma vez a inter-relao que havia entre esses povos. Vale destacar que essa passagem tambm consta no Kebra Nagast, associando esta Candace provavelmente trata-se de um ttulo das rainhas meroticas rainha de Sab, como se fossem uma s pessoa, fazendo aluso s passagens de Lucas 11: 31 e Mateus 12: 42, em que Jesus fala da Rainha do Sul que veio conhecer a sabedoria de Salomo. Pela quantidade de citaes que ele contm, percebe-se que a fonte primria do Kebra Nagast o Velho Testamento, principalmente pelo lugar central que seus relatos ocupam na sua estrutura, ela prpria retirada de um relato da Bblia. Trata-se, porm, de uma obra muito mais extensa, em que percebido um trabalho de colagem, parfrase, reescrita de muitos trechos da Bblia, do Antigo e Novo Testamentos, bem como de escritos rabnicos e apcrifos. Nele h um grande nmero de citaes bblicas, especialmente Salmos, mas as mudanas na fraseologia, no vocabulrio e no contexto tornam difcil definir exatamente o que texto extrado da Bblia dentro do Kebra Nagast.

Esta longa srie de citaes Etipia e aos etopes na Bblia, assim como as razes do Kebra Nagast, bblicas em sua maioria, evidncia suficiente para demonstrar a importncia desse povo no recorte temporal estudado, a Antigidade. Quando aliado s evidncias apontadas pela historiografia e pela arqueologia, assim como por diversas outras fontes da poca, no bblicas, como as fontes gregas j citadas, comea-se a perceber que plenamente factvel a elaborao de uma Histria da frica em que esta tratada em perspectiva positiva, no s de denncia da misria e discriminaes, baseada na mesma histria da ancestralidade e religiosidade africana. Uma frica com Histria, e uma Histria muito diferente da imagem negativa e estereotipada e preconceituosa repassada ao longo do tempo. Tais evidncias em artefatos culturais apenas corroboram o que os artefatos arqueolgicos no do margem dvida: o fato de que a Etipia, no incio da era crist, era uma potncia mercantil de primeiro plano, o que se evidencia pela cunhagem de moeda prpria em ouro, prata ou cobre. A cunhagem de moedas, especialmente de ouro, no mundo antigo, era um ato no s econmico, mas essencialmente poltico: Atravs dela o Estado de Axum [outra denominao para o antigo Estado etope] proclamava ao mundo sua independncia e prosperidade, o nome de seus monarcas e as divisas do reino. Tanto que por volta do ano 270, na Prsia, o profeta Mani descreveu Axum em seu Kephalaia como um dos quatro maiores imprios do mundo. De fato, as evidncias mostram que a Etipia ocupou a hegemonia mundial das grandes rotas de comrcio que tinham como centro a regio do corno da frica e ligavam desde Bizncio ndia. Escavaes arqueolgicas em vrios stios etopes revelaram numerosos objetos de origem no-etope , que vo desde estatuetas de Buda moedas de prata romanas. As influncias culturais de egpcios, rabes, judeus, srios, budistas, armnios, gregos, cristos bizantinos e outros foram assimilados pela cultura etope e transformados em algo prprio. Como ressalta Kobishanov,
o reino axumita foi muito mais do que uma grande potncia comercial nas rotas que uniam o mundo romano ndia e a Arbia ao nordeste da frica; foi tambm um importante centro de difuso cultural, exercendo sua influncia ao longo dessas rotas e tendo, ao mesmo tempo, numerosos traos de sua cultura determinados pela influncia de muitos pases de antiga civilizao do nordeste da frica e do sul da Arbia, sob seu domnio.

Compreende-se melhor a partir de tais informaes a viso que tinham outros povos dos etopes, assim como o quadro que eles pintaram de si mesmo no sculo XIII, quando colocaram por escrito o ciclo de lendas sobre a origem de seu Estado de base teocrtica no Kebra Nagast. Nossa pesquisa com essa fonte primria africana, atrelada ao Ensino de Histria da frica e de Histria Antiga africana e s reflexes que as determinaes da Lei 10.639 enseja, nos leva considerao de novas possibilidades analticas dessa Histria. O ensino de Histria Antiga, historicamente, se constitui numa preocupao para os docentes brasileiros, levando em conta a escassez de pesquisas nacionais sobre temas relacionados e prpria falta de interesse pelo tema. Pedro Paulo Funari afirma que tal quadro sofreu ntida e significativa mudana na ltima dcada, com a formao de professores para o ensino superior capacitados nesta rea, a

expanso das pesquisas acadmicas (nacionais) sobre o mundo antigo, com muitas Universidades tendo em seus quadros professores mestres e doutores com pesquisa prpria sobre a Antigidade, e uma busca de renovao de sua insero na sala de aula. exatamente nesse quadro atual de renovao da Histria antiga que nossa pesquisa se enquadra, potencializada pelo respaldo da referida Lei. Essa tendncia de renovao da Histria Antiga pode ser sintetizada na seguinte frmula: continuam-se valorizando os temas tradicionais da Histria Antiga, que so a base para se estabelecer relaes entre a sociedade contempornea e as antigas; no entanto novos temas comeam a ser includos, a partir das necessidades contemporneas, fazendo ligao entre narrativas historiogrficas do passado e temas relevantes da atualidade que merecem reflexo pelos alunos. Ou seja, est ocorrendo a diversificao dos objetos e das abordagens, ao lado da integrao entre o estudo da Antigidade e da realidade brasileira contempornea. Nesse contexto, Funari destaca duas principais inovaes interpretativas que vem influenciando positivamente o ensino de Histria Antiga no Brasil: a apresentao de uma Antigidade construda pela historiografia, antes que uma Histria dada, acabada, e o relacionamento entre a Antigidade e o mundo contemporneo em que vivemos. A nossa pesquisa, focada a princpio na Antigidade etope (e norte-africana de um modo geral) e em suas trocas culturais especialmente com o povo judeu, que geraram a saga nacional etope nossa fonte, o Kebra Nagast , possui naturalmente um forte vnculo com a contemporaneidade, que pode ser explorado tendo em vista a Lei 10.639: o Kebra Nagast, alm de ser um livro sagrado ancestral para o povo etope, goza do mesmo status atualmente pelos adeptos da Doutrina Rastafri, amplamente difundida e paradoxalmente pouco conhecida no Nordeste do Brasil. Desse modo, a nossa pesquisa possui um alcance duplo: alm de trabalhar no resgate da Histria de uma civilizao africana que exerceu importncia vital na Antigidade, trazendo tona uma imagem desconhecida da frica para o ensino de Histria no Brasil, no estando a Europa permanentemente no centro de tudo, tem a oportunidade de estudar e divulgar de maneira aprofundada as origens africanas ancestrais de uma manifestao afro-americana atual o Rastafarismo, que possui razes em organizaes polticas e religiosas da frica pr-colonial. O Rastafarismo surgiu na Jamaica na dcada de 1930, a partir das pregaes do lder Marcus Garvey. Trata-se de um movimento religioso e scio-cultural pan-africanista, uma espcie de sionismo negro, que considera o ltimo Imperador da Etipia, Haile Salassie, encarnao de Deus, e prega o retorno de todos os povos negros, trazidos Amrica como escravos, para a frica, a sua terra prometida (Sio). uma religio abramica altamente sincrtica, que possui razes firmemente plantadas na tradio bblica e no Kebra Nagast. Os rastas usam o passado bblico da teocracia judaica para formar sua etnia como uma famlia, uma nao. As prticas religiosas, o comportamento e a prpria aparncia dos adeptos do Rastafarismo tem ligaes ntimas com o texto bblico e com o Kebra Nagast, ligaes estas praticamente

desconhecidas pelo pblico em geral, especialmente o escolar, o que gera uma viso negativa e preconceituosa dessa manifestao religiosa. Por exemplo, poucos sabem que o uso de dreadlocks, o penteado caracterstico rasta, com longas tranas (embora no universal entre seus adeptos nem exclusivo deles), est relacionado ao voto do nazireado ordenado por Jeov Jah, na abreviao comumente usada entre os rastas em determinadas circunstncias ao seu povo escolhido, conforme o captulo 6 do livro de Nmeros. Trata-se, assim, de um voto religioso que expressa profunda devoo a Deus, simbolizando ao mesmo tempo a juba do Leo de Jud e a rebelio contra os modelos estabelecidos por Babilnia, o domnio branco capitalista que vem h sculos explorando a raa negra. Mesmo na linguagem usada pelo Rastafarismo percebe-se a onipresena de termos bblicos e oriundos do Kebra Nagast, o que denota a ligao e a influncia exercida por esses escritos na vida de seus adeptos. Vale destacar tambm que a exposio, pelos professores, dos resultados dessa pesquisa para o corpo discente contar com a ajuda de uma das principais manifestaes e forma de expresso da cultura rasta: a sua musicalidade, sendo a msica Reggae muito popular em nossa regio, o que facilitar sua insero em sala de aula. O Reggae, mais do que simples msica para entretenimento, trata-se de expresso da religiosidade Rastafri, contendo suas letras inmeras referncias Bblia e ao Livro, o Kebra Nagast. Muitas letras tambm so expresses de protesto racial e poltico. NOTAS