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MANUAL DE PRODUO DE PLEN E PROPOLIS

MANUAL DE PRODUO DE PLEN E PROPOLIS

U ma

edi o

C o - f in anc ia do po r :

Programa Apcola Nacional Ano 2010 Medida 1A FEAG A GAR ANTIA

MANUAL DE PRODUO DE PLEN E PROPOLIS

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C o - f in anc ia do po r : P r o gr a ma A p c ol a N ac ion al Ano 201 0

Agosto de 2010

NDICE
NDICE NDICE DE FIGURAS INTRODUO I PRODUO DE PLEN
1.1 O que o Plen 1.2 Composio do Plen 1.3 Colheita e processamento de Plen 1.4 Consumo Humano de Plen

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4 4 5 9

II PRODUO DE PROPOLIS
2.1 O que a Prpolis 2.2 Composio qumica da Prpolis 2.3 Origem botnica 2.4 Como obtm as abelhas a Prpolis 2.5 Utilizaes da Prpolis na colmeia 2.6 Produo da Prpolis 2.7 Mtodos de produo da Prpolis

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III CONSIDERAES FINAIS IV BIBLIOGRAFIA

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NDICE DE FIGURAS
Figura 1. Abelha coberta de plen Figura 2. Plen recolhido por abelhas Figura 3. Abelha em pastoreio de plen Figura 4. Abelha a armazenar plen Figura 5. Capta-plen Figura 6. Secador de plen Figura 7. Embalagem plstica de plen Figura 8. Abelha sob prpolis Figura 9. Abelha em pastoreio de prpolis Figura 10. Abelha com carga de prpolis Figura 11. Abelha em pastoreio de prpolis Figura 12. Bola de prpolis Figura 13. Redes para recolha de prpolis 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

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INTRODUO
O mel e a cera so os produtos da colmeia produzidos desde o incio dos tempos. Para uma explorao apcola ter solvncia econmica no mundo de hoje, onde a globalizao e a abertura do mercado europeu a fornecedores de mel de todo o mundo tem vindo a manter os preos do mel nos produtores a nveis constantes nos ltimos quinze anos, ter que diversificar as suas fontes de rendimento. A necessidade de criar alternativas viveis perca de rentabilidade das exploraes passa pois pela diversificao de produes apcolas, desempenhando o prpolis e o plen um importante papel neste domnio. Podemos afirmar que o plen e o prpolis so produtos da colmeia actualmente pouco valorizados pela maioria dos apicultores, do ponto de vista da rentabilizao comercial das suas exploraes. A falta de conhecimentos tcnicos, a que se junta a tradio enraizada de produo de mel, faz com que de uma forma geral estas produes sejam apenas marginais no contexto da produo apcola nacional. Pretende-se pois com esta publicao dar a conhecer aos apicultores nacionais, as mais modernas tcnicas existentes de produo de plen e prpolis.

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I PRODUO DE PLEN

1.1 O que o Plen

O plen o gmeta masculino das flores das plantas, sendo produzido pelas anteras e atrado pelo ovrio com o objectivo de garantir a fecundao do mesmo e consequentemente garantir a reproduo da planta, e a sobrevivncia da espcie. Formado por minsculos gros recolhido pelas abelhas e levado para a o interior da colmeia, sendo utilizado na preparao do alimento das larvas jovens, devido ao seu alto valor nutritivo, riqueza em protenas naturais, a que se acresce sais minerais como o potssio, o fsforo, o enxofre, o cobre, o ferro, o cloro, o magnsio, o silcio e quantidades variveis de elementos dos complexos vitamnico B, C, D e E. As flores das plantas polinizadas pelo vento (anemfilas) produzem gros de plen leves e secos, que facilmente so transportados pelo vento. As flores das plantas entomfilas (polinizadas pelos insectos) produzem, por norma, plen e nctar, tendo os gros de plen a caracterstica nica de estarem envolvidos por uma pelcula adesiva, que contribui para que facilmente fiquem presos aos pelos dos insectos com pelo como as abelhas. Quer o plen das plantas anemfilas, quer o das plantas entomfilas recolhido pelas abelhas.
Figura 1. Abelha coberta de plen

1.2 Composio do Plen

A composio do plen varia de acordo com a planta que o originou, existindo muito maior diversidade do que em qualquer outro produto da colmeia. O plen recolhido pelas abelhas nas flores das espcies por elas seleccionadas, contendo uma pequena % de acares derivados do mel (ou do nctar) que as abelhas misturam aquando da constituio das cargas polnicas que transportam nas suas patas. Segundo alguns autores, o plen recolhido pelas abelhas apresenta algumas propriedades antibiticas, pelo que a sua capacidade germinativa, e consequente interesse para a polinizao esto comprometidos.
Figura 2. Plen recolhido por abelhas

Na tabela abaixo apresentam-se os resultados de anlises comparativas feitas entre plen de diferentes origens florais, e obtidos pelas abelhas e atravs da aco humana directa.

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GUA PROTENA BRUTA OUTROS EXTRACTOS HIDRATOS DE CARBONO ACARES REDUTOR 3,1 AUCARES NO REDUTORES 8,0 AMIDO 8,2 TOTAL 19,4 CINZAS 3,5 NO DETERMINADO 42,9 Tabela n 1. Composio do Plen

PLEN RECOLHIDO PELO HOMEM 9,7 20,4 5,0

PLEN RECOLHIDO PELAS ABELHAS 11,2 21,6 5,0 25,7 2,7 2,6 31,0 2,7 28,6

A riqueza do plen pode ser avaliada atravs da constituio das vrias fraces acima descritas. A maioria das protenas existentes no plen so aminocidos essenciais (no sintetizveis pelo organismo), como a lisina, triptofano, histidina, leucina, isoleucina, metionina, fenilalanina, mas tambm por aminocidos promotores do crescimento, como a arginina, a cistina e a tirosina. Para que se tenha uma ideia do valor deste produto, eis a descrio das funes de cada um destes compostos: A lisina contribui para a fixao do clcio, estimula o apetite, facilita a digesto e favorece a renovao dos glbulos vermelhos. O triptofano permite a assimilao da vitamina B3, cuja carncia provoca a Pelagra (doena do que pode levar morte); A arginina combate a impotncia; A histidina favorece a formao da hemoglobina; A cistina contribui para a melhoria da elasticidade da pele; A tirosina protege a pele contra a radiao solar; A leucina facilita o bom funcionamento do pncreas; A metionina favorece o fgado e o aparelho digestivo em geral;

Outros constituintes conhecidos do Plen: As vitaminas do grupo B, C, D, E, e a Provitamina A; A maior parte dos sais minerais: clcio, potssio, magnsio, fsforo e numerosos oligoelementos; Alguns enzimas que favorecem o metabolismo de funes orgnicas importantes; Distintos pigmentos.

1.3 Colheita e processamento de Plen

A produo de plen por parte dos apicultores necessita de conhecimentos especficos, mas a sua produo em termos comerciais apenas ter sucesso em zonas onde exista muita disponibilidade deste recurso. As regies mais secas do pas (Beira Interior e Alentejo) so as mais favorveis, na medida em que a humidade a principal inimiga desta produo.
Figura 3. Abelha em pastoreio de plen

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A produo e o processamento do plen apesar de gerar menores rendimentos , ainda assim, menos trabalhoso que o de geleia real, pelo que pode constituir uma boa soluo quando procurarmos diversificar as produes da nossa explorao. O seu processamento menos complicado, podendo colocar no mercado um produto atractivo. Ao contrrio do mel, o plen no armazenado na colmeia em quantidades muito superiores s necessidades da colnia. O plen pode ser colhido da colmeia, atravs da colocao na entrada de voo de capta-plens (tambm conhecidos como caa-plens). As abelhas ao entrar na colmeia tm que passar por uma rede (que faz parte integrante do capta-plens), cuja malha tem uma dimenso tal que muitas das cargas polnicas transportadas nas patas das obreiras em pastoreio de plen cairo para um recipiente (igualmente parte integrante do capta-plens). Este recipiente encontra-se separado do resto do equipamento por uma rede de malha fina, que impede as abelhas de recolher o plen cado no seu interior. O fundo deste equipamento deve ser de um qualquer material que deixe escapar a humidade (e a gua) e facilite a circulao de ar, pois s dessa forma se evitar a deteriorao do plen. Mesmo assim, os apicultores devero recolher o plen do tabuleiro regularmente. As abelhas no conseguem manter a sua criao saudvel sem plen, pelo que o apicultor deve sempre manter especial ateno ao bem-estar das suas colnias, quando pretende orientar a sua explorao para a produo deste recurso. Enquanto as colmeias esto equipadas com capta-plens, uma parte do plen recolhido pelas obreiras persiste em entrar na colnia. Esta proporo varia de acordo com os tipos de equipamento utilizado (e as dimenses das grelhas), podendo ir dos 10 aos 60%. As obreiras em colheita de plen podem rapidamente adaptarse dimenso das malhas, formando cargas polnicas de menores dimenses. Assim, recomendado que os captaFigura 4. Abelha a armazenar plen

plens sejam retirados 10 a 15 dias aps a sua colocao, permitindo desta forma equilibrar o aporte de plen para o interior da colnia, e dessa forma fazer face s necessidades da criao presente no seu interior. Alguns autores propem um esquema de recolha que passa pela colocao dos capta-plens durante trs semanas, retirando-os durante a quarta semana. Um estudo realizado em Frana aponta para quebras de produo de plen na ordem dos 24 % em colnias onde os capta-plens ficaram colocados durante 40 dias seguidos. FACTORES QUE CONTRIBUEM PARA A PRODUO DE PLEN 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Subespcie de Apis mellifera (Gentica) Quantidade de criao no operculada, na colnia. Idade da Rainha (com uma Rainha nova ter sempre maiores garantias de boas produes). Condies edafo-climticas (temperatura, radiao solar, humidade relativa do ar e precipitao). Alimentao suplementar. Estado sanitrio do efectivo. Maneio das colnias. Boas floraes produtoras de plen.

Os capta-plens no devem ser colocados enquanto as condies climatricas no forem favorveis, pois estas dificultam no s a recolha do plen, mas sobretudo contribuem bastante para a sua degradao.

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Mesmo que as receitas com a venda de plen compense a consequente reduo da produo de mel, pois as duas so incompatveis, as colnias podero ter dificuldades em sobreviver caso no se verifique uma suficiente entrada de plen. Numa situao ideal, a colheita de plen pode atingir os 5 Kg por colmeia, mas alguns estudos apontam para que com produes at 1,5 Kg/colmeia/ano, as produes mdias de mel no diminuem, mantendose estveis. Alguns cuidados devem ser tidos em conta aquando do transporte e processamento do plen para a unidade de processamento. Nesta o processamento do plen deve ser feito o mais rpido possvel. Os

equipamentos de transporte do plen do campo devem ser fabricados em madeira e equipados com uma base que permita a ventilao do plen. Estes equipamentos no devem ter uma altura superior a 13 cm, de forma a prevenir fenmenos de fermentao e de coagulao no plen em
Figura 5. Capta-plen

transporte.

Aquando da recolha o plen pode ter uma percentagem de humidade superior a 18 %, pretendendo-se com a secagem que este teor baixe para valores prximos dos 6 %. O plen seco pode ser armazenado a temperaturas baixas durante um curto perodo de tempo. Alguns pases, como a Nova Zelndia estabeleceram um conjunto de requisitos mnimos para a apresentao do plen para revenda a embaladores. Este deve apresentar-se: Limpo, isento de ovos de traa, larvas e fragmentos de insectos; Com um Teor de Humidade mximo de 8 a 10% e exposto a uma temperatura de secagem no superior a 49C. Apresentado em embalagens de 20 kg de plstico alimentar ou carto, seladas e protegidas do ar, da luz e da possibilidade de absorverem humidade. Cuidados a ter na colheita e transporte do plen: 1. Aps a retirada do plen das gavetas dos capta-plens deve proceder-se limpeza das mesmas. 2. O transporte at a sala de processamento deve ser realizado em baldes de plstico alimentar com tampa, e cuja capacidade no deve ser superior a 2,5kg de plen. 3. Na sala de processamento pode retirar-se, com uma pina por exemplo, as impurezas mais grosseiras (pr-limpeza) como abelhas ou formigas, por exemplo. 4. De seguida procede-se o congelamento: Para tal, o plen pode ser colocado em bandejas (de plstico por exemplo), com capacidade mxima de 2,5 kg durante uma a duas horas, aps as quais deve ser mexido ou agitado, de forma a facilitar o congelamento e evitar a agregao das cargas polnicas. Aps a congelao, o plen deve descongelado temperatura ambiente durante 3 a 4 horas, perodo aps o qual deve ser introduzido no secador, onde permanecer por um perodo de 12 a 48 horas. Este equipamento no dever ultrapassar os 40C e possuir sistema de ar forado, devendo inclusivamente a

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sala de processamento estar equipada com um dispositivo capaz de retirar o excesso de humidade do meio ambiente. Caso o secador possua vrias gavetas dispostas na vertical, durante o processo de secagem deve-se proceder rotao destas, ou seja, colocar as bandejas inferiores e superiores na rea central invertendo a frente. Estas operaes bem como o misturar do plen deve ser feito duas a trs vezes durante o perodo de secagem e tambm aps 12 horas do final do processo. Aps seco, procede-se limpeza final, podendo usar-se para tal peneiras ou ventilao forada. A limpeza do plen pode ser manual, mediante o uso de pinas ou mecanizada. Depois de limpo e seleccionado o plen pode ser embalado em sacos plstico, hermeticamente fechados, de capacidade varivel (comrcio a grosso), ou em embalagens de vidro de capacidade varivel cujo destino ser o comrcio a retalho. Como se trata de um produto ainda desconhecido da grande maioria dos consumidores, recomenda-se que seja comercializado em embalagens transparentes para melhor identificao.
Figura 6. Secador de plen

CIRCUITO DO PLEN
COLHEITA OU RECOLHA Aps a seleco do modelo de capta-plen, este dever ser colocado nas colmeias sem a rede durante 24 a 48 horas para que as abelhas se adaptem nova entrada. Os dimetros dos orifcios da malha (rgua) devem ser adequados ao tamanho das abelhas podendo variar dos 4,45 mm at aos 5,00 mm. Esses orifcios no podem apresentar defeitos ou esquinas cortantes, de forma a evitar ferir as abelhas. As gavetas, obrigatoriamente, devem ser higienizadas a cada recolha Durante o transporte at a sala de secagem deve proteger-se o plen recolhido de forma a evitar possveis contaminaes. CONGELAMENTO Aps a colheita, e na impossibilidade de uma secagem imediata, deve ser feito o congelamento do plen, o que permite que este se conserve in natura. SECAGEM Por ser um produto higroscpico e, portanto susceptvel ao crescimento de fungos e leveduras, dever ser desidratado em imediato, para o que se necessita preferencialmente de um equipamento desumidificador, de forma a manter uma humidade relativa do ar entre 40% a 50%; O secador deve possuir preferencialmente bandejas sobrepostas perfuradas, estar equipado com controlo de temperatura e sistema de circulao e renovao do ar. O teor de humidade final deve situar-se entre os 2,5 e os 6%, sendo que inicialmente apesar de variar de regio para regio, com a poca e forma de colheita pode apresentar um valor entre os 18 e os 25%. SISTEMA DE LIMPEZA Antes, durante e aps a secagem essencial a limpeza do plen. Esta pode ser feita manualmente utilizando pinas ou atravs de sistema mecnico, como um ventilador, com o objectivo de retirar eventuais partes de abelhas e restos de resduos vegetais. CONSERVAO E EMBALAGEM A conservao est directamente relacionada com o sistema de embalagem. Os recipientes mais utilizados so: frascos de vidro mbar, plstico alimentar (todos devem estar hermeticamente fechados).

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1.4 Consumo Humano de Plen

Propriedades teraputicas Segundo alguns autores o plen um fortificante natural que possui diferentes indicaes teraputicas. O seu consumo habitual pode ser altamente benfico, pois so-lhe reconhecidas as seguintes propriedades: Estimula o organismo, o que contribui para a preveno de infeces bacterianas; Regulariza as funes fisiolgicas, contribuindo para o reequilbrio do metabolismo; Contribui para o fortalecimento de doentes

convalescentes, pessoas fatigadas ou debilitadas, enfraquecidas ou intoxicadas; O seu consumo recomendado em estados de anemia e fadiga intelectual, descalcificao e raquitismo; Bom regulador intestinal; Contribui para a reduo de estados de impotncia sexual e ajuda a combater o envelhecimento prematuro. Alguns reconhecem-lhe eficcia na preveno da hipertrofia da prstata.
Figura 7. Embalagem plstica de plen

Como consumir Plen A dose diria recomendada de duas colheres de sobremesa para os adultos e duas de ch para as crianas, de manh ou antes do almoo. Pode ser tomado com gua, sumos, leite ou uma qualquer infuso (de ch ou ervas). Caso o seu gosto caracterstico no seja apreciado pode ser adicionado em iogurte ou juntar-se mel.

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II PRODUO DE PRPOLIS
2.1 O que a Prpolis

Esta substncia, elaborada pelas abelhas, conhecida do Homem desde tempos imemoriais. Foi utilizada por sacerdotes egpcios e mais tarde, os gregos, atriburam-lhe a denominao de Propolis, I que significa antes de e polis que significa cidade, ou seja a antes da colnia, a proteg-la. Trata-se de um produto com um mercado altamente promissor, que se pode transformar numa importante fonte de rendimento para o apicultor. Dado que bastante utilizado em Apiterapia para a elaborao de inmeros de medicamentos e considerando

actualmente existe grande procura por produtos naturais e de qualidade, torna-se imprescindvel que o apicultor se esmere ao mximo para no alterar as suas propriedades, procurando evitar ou reduzir ao mximo o nvel de contaminantes.
Figura 8. Abelha sob prpolis

Por definio, a prpolis uma goma ou resina, de composio complexa, de cor verde pardo, castanho, ou encarniado, podendo inclusivamente a ser quase negro (dependendo da sua origem botnica). O prpolis recolhido pelas abelhas a partir de vrias plantas. Estas desenvolveram ao longo dos sculos um mecanismo de proteco das suas folhas, flores, frutos e restantes rgos, com o objectivo de prevenir infeces a partir de feridas (cortes por exemplo), atravs da produo de uma substncia resinosa com potencial antimicrobiano, que impede a putrefaco, prova de gua e com propriedades de isolamento trmico.

2.2 Composio qumica da Prpolis

Aps ocorrer uma leso numa planta, e comum ver-se resina a escorrer para fora dessa planta. Tal tem como objectivo evitar a perda de mais seiva e prevenir a infeco da ferida. As abelhas utilizam o resultado dessa evoluo do metabolismo secundrio de plantas para proteger suas colmeias, recolhendo essas resinas de rachas na casca de rvores, de folhas, ramos. Aps a recolha e semelhana do que fazem com outros produtos da colmeia, adicionam enzimas salivares. Esta goma j mastigada seguidamente misturada com cera de abelha e outros materiais estranhos sua composio. Sabemos hoje que os vrios compostos presentes na prpolis provm de trs fontes: 1. 2. 3. Resinas de plantas recolhidas pelas abelhas; Substncias segregadas pelo metabolismo das abelhas (cera e enzimas salivares); Outras substncias, introduzidas durante a elaborao da prpolis.

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A composio relativa das trs diferentes parcelas componentes da prpolis varia de acordo com a regio de produo, o tipo de vegetao, e a subespcie de Apis mellifera. Quanto maior for a disponibilidade de plantas produtoras de resinas na regio envolvente dos apirios em produo, maior ser a proporo destas na composio da Prpolis, e menor ser a proporo de cera, e vice-versa. Em pocas ou em locais onde as plantas fonte da prpolis escassearem as colnias podem sofrer com essa escassez de prpolis, tendo inclusivamente sido observadas abelhas a recolher "substituintes da Prpolis", como asfalto, tintas ou leos minerais. Estes substituintes da prpolis so misturados com a resina disponvel e utilizados nas colmeias. Mesmo quando esto reunidas todas as condies para a recolha de Prpolis, e em regies onde no haja escassez de fontes de resina vegetal, a proporo relativa de cera na prpolis depende do fim a esta se destina, ou seja, a prpolis usada para reparar favos de mel frequentemente complementada com grandes quantidades de cera, o que confere uma composio mais firme prpolis. Pelo contrrio a prpolis utilizada para revestir a face interna das clulas de criao, contm muito pouca ou nenhuma cera, pois esta no tem qualquer efeito antimicrobiano. A cor da prpolis varia de verde amarelado para castanho escuro dependendo da sua planta de origem e da sua idade. A sua consistncia altamente influenciada pela
Figura 9. Abelha em pastoreio de prpolis

temperatura, sendo flexvel e pegajosa acima de 30C, e dura e inquebrvel a cerca de 15C, e frgil e facilmente pulverizvel a temperaturas inferiores a 5C e especialmente aps a sua congelao. O ponto de fuso de prpolis situa-se em mdia entre os 60 e os 70C, podendo subir acima dos 100C. A composio qumica da prpolis determinada principalmente pelas resinas das plantas. Os produtos metablicos incorporados pelas abelhas (enzimas salivares, cera), bem como pelos restantes materiais incorporadas desempenham um papel menor. A maioria dos componentes das resinas das plantas so incorporadas na prpolis sem quaisquer alteraes, mas provvel que alguns dos componentes sejam sujeitos a alteraes enzimticas atravs da aco da saliva das abelhas durante a sua colheita, ou pela posterior adio de cera. A composio qumica especfica da prpolis fortemente influenciada pela localizao geogrfica das colmeias e pela subespcie de abelhas em causa. O maior grupo de compostos existente na prpolis o dos pigmentos flavonides, que esto presentes em grande quantidade em todo o reino vegetal. Existem, at agora mais de 200 compostos identificados como: aminocidos, cidos alifticos e seus steres, cidos aromticos e seus steres, lcoois, aldedos, hidratos de carbono e cetonas. Destes compostos, os flavonides tm sido os mais investigados e tendo sido considerados como os responsveis por diversas actividades biolgicas atribudas prpolis. Independentemente da alta variao na composio qumica especfica da prpolis nas diferentes regies do globo e por diversas espcies de abelhas ou subespcies, em geral a sua composio qumica (em condies favorveis) permanece quase o mesma. geralmente composto por cerca de 50% de resinas vegetais, cerca de 30 % de cera, 10% de leos essenciais, 5 % de plen e 5% de vrias outras substncias.

11 INTRODUO DE RAINHAS

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2.3 Origem botnica

O facto das abelhas recolherem resinas de plantas para produzir prpolis foi confirmado pela primeira vez por Rosch em 1927. Embora fosse nessa data comummente aceite que a prpolis tinha origem botnica, no ficou claro quais as espcies de plantas que seriam utilizadas como fontes. A dificuldade na identificao das espcies vegetais utilizadas como fontes de prpolis deve-se especialmente ao facto de que a colheita de prpolis ser um evento raro, sendo poucas as abelhas especializadas nesse fim. Por outro lado ocorre muitas vezes no cimo das rvores. Assim, a identificao das plantas fonte de prpolis s foi possvel atravs da anlise qumica da prpolis e resinas vegetais. Esta anlise comparativa entre a prpolis e esxudatos de resinas de rvores suspeitas de serem fontes de prpolis (sobretudo choupos e btulas) comeou no incio da dcada de 1970,
Figura 10. Abelha com carga de prpolis

tendo se confirmado que existe uma similitude entre a composio qumicas da prpolis e das resinas destas

espcies. Actualmente sabe-se que a partir das resinas retiradas do Freixo (Populus spp) que as abelhas obtm a sua principal fonte de prpolis nas zonas temperadas (Europa, Amrica do Norte, nas regies no tropicais da sia e Nova Zelndia). Na Rssia, especialmente na parte norte, no entanto, a principal fonte da prpolis a btula (Betula verrucosa). Alm de choupos e btulas, outras espcies de plantas desempenham papis menores como fontes de prpolis em regies temperadas: as Conferas (Pinus spp), o Castanheiro-da-ndia (Aesculus hippocastanu), todas as espcies de Prunus (Amendoeira, Damasqueiro, Cerejeira, Nectarina, Pessegueiro ou Ameixeira), o Salgueiro (Salix spp), o Amieiro (Alnus spp), as Quercnias (Quercus spp), a Esteva (Cistus spp) e a Aveleira (Corylus spp). Nas regies tropicais no existem estas espcies, pelo que as abelhas tm de encontrar outras fontes de resinas. As principais fontes de prpolis nas regies tropicais so altamente variveis, devido imensa diversidade de flora. Diferentes espcies de plantas foram confirmadas como fontes de prpolis em diversos pases tropicais. As espcies vegetais com maior importncia como fonte de prpolis nos trpicos so: Acacia spp, Eucalyptus spp e Xanthorrhoea spp, Araucaria spp. A maioria dos dados relativos a plantas capazes de serem uma fonte de prpolis nas regies tropicais provm da Austrlia, Brasil, e outros pases Sul-Americanos. A origem vegetal da prpolis originria no continente Africano, na sia tropical, e nalguns pases da Amrica do Sul ainda no conhecida.

2.4 Como obtm as abelhas a Prpolis

A prpolis recolhida por obreiras com mais de 15 dias de idade e especializadas para este fim. Estas abelhas so geralmente mais velhas do que aquelas que constroem favo, pois estas tm as suas glndulas produtoras de cera atrofiadas. Tendo em conta a dureza das resinas, e que a prpolis dura e difcil de segurar a baixas temperaturas, as abelhas costumam proceder sua recolha ao final da tarde,

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normalmente nas estaes mais quentes do ano, pios apresenta-se relativamente flexvel, embora muito pegajoso. A colheita de prpolis obedece a um comportamento especfico de pastoreio. As abelhas envolvidas nesta tarefa recolhem as resinas usando as suas

mandbulas e o primeiro par de patas. Algumas secrees permitem a sua suavizao e esmagamento, para possam ser transportadas em cargas. Ao entrar na colmeia, estas obreiras dirigem-se de imediato para os locais onde necessria, permitindo que as abelhas propolizadoras retirem as resinas, as comprimam e adicionem cera. Foram observadas abelhas colhendo resinas desde a Primavera at ao incio do Outono nas regies mais quentes
Figura 11. Abelha em pastoreio de prpolis

da Europa, como Portugal, Espanha Itlia e Grcia. Na maioria dos restantes pases da Europa, e das zonas temperadas no geral, a colheita de prpolis concentra-se no Vero e prolonga-se at ao incio do Outono. A colheita de prpolis considerada como uma preparao para a invernao. Devido natureza pegajosa de prpolis, no uma tarefa simples para as abelhas procederem sua recolha, mas com a transformao destas resinas com a adio e mistura com as secrees das glndulas salivares e cera, torna-se relativamente simples. Uma obreira recolhendo prpolis pode transportar at 10 mg de prpolis. Dependendo da subespcie em causa e da regio onde est instalada, uma colnia Europeia capaz de produzir cerca de 50 a 150 g de prpolis por ano. Uma colnia de abelhas da subespcie Apis mellifera caucasiana, no entanto, pode acumular at 1000g. possvel, no entanto, orientar as abelhas para uma recolha mais substancial prpolis. Actualmente, um dos melhores mtodos utilizados para a produo comercial de prpolis colocar uma rede (de plstico) cuja malha no seja superior a 4 mm, imediatamente abaixo da tampa da colmeia. Actualmente encontram-se em estudo formas alternativas de recolha de prpolis pelas abelhas (e de estimulo do comportamento de recolha), que passam pela introduo na colmeia (pela entrada de voo) de um isco, simulando a presena de um cadver (de um rato por exemplo), ao mesmo tempo que emite um forte campo electromagntico sobre a mesma.

2.5 Utilizaes da Prpolis na colmeia

As abelhas utilizam prpolis no interior da colmeia para dois fins essenciais, um mecnico e outro biolgico, explorando dessa forma duas das mais importantes caractersticas deste produto. Os usos mecnicos de prpolis incluem sua aplicao como uma fina camada sobre a parede interna das clulas do favo que constroem e utilizam. Esta utilizao previne perdas de humidade nos perodos de seca, bem como o seu excesso nas pocas mais chuvosas, permitindo que a colnia de abelhas consiga manter no interior da colmeia o teor de humidade ideal. Esta camada fina de propolis age igualmente como verniz, alisando a parede interna, tornando-a mais escorregadia, o que permite que as abelhas expulsem com mais facilidade eventuais invases de formigas, por exemplo.

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A prpolis tambm utilizada para isolar buracos e fissuras com menos de 5 mm de espessura (fendas maiores so preenchidas com cera), para reparar favo, para reforar as extremidades das clulas e para fechar a entrada da colmeia protegendo-a de intempries ou tornando-a mais fcil de defender. Este ltimo uso mecnico de prpolis poderia ter levado origem de seu nome na Grcia Antiga (pro (para, na frente, na defesa) e polis (cidade, comunidade, colmeia). A Apis mellifera capensis (abelha autctone da frica do Sul) foi observada usando prpolis para encapsular Aethina tumida, que no pode ser morto devido ao seu poderoso e duro exoesqueleto e comportamento defensivo aguerrido. Assim, as abelhas aprisionam-no num sarcfago de prpolis, acabando este por morrer de fome. Alm da utilizao mecnica, a utilizao de prpolis pelas abelhas no interior da colmeia tambm tem funes biolgicas, sendo usada para embalsamar invasores mortos pelas abelhas, mas os quais estas no conseguiram transportar para fora da colmeia, contendo assim a sua natural putrefaco. Dessa forma a prpolis responsvel pela menor incidncia de bactrias e fungos no interior da colmeia que na atmosfera exterior. Todas as clulas de criao so revestidas com uma fina camada de prpolis antes de a rainha por no seu interior um ovo, naquilo que se supe seja uma medida para proteger as larvas de infeces microbianas. Por outro lado a presena de prpolis na entrada da colmeia no tem s um papel mecnico, mas tambm uma biolgico, na medida em que age como um repelente, ou simplesmente reduz a ateno de possveis invasores, talvez dissimulando a colmeia quimicamente como parte de uma planta desinteressante.

2.6 Produo da Prpolis

A quantidade de prpolis produzida por uma colmeia depende essencialmente do comportamento de pastoreio de resinas por parte das obreiras e no tipo de vegetao circundante. Nas nossas condies e considerando a utilizao dos mtodos tradicionais de raspagem, conseguir-se-o obter entre 100 a 200 gramas de prpolis por ano por colmeia. Com a utilizao de redes podemos esperar produes unitrias de cerca de 500 gr por colmeia/ano, mantendo a qualidade e sem aumentar grandemente os custos de produo. Embora a qualidade da prpolis dependa do tipo de flora e da qualidade do meio ambiente, crucial a este respeito o trabalho do apicultor. Assim, a qualidade do produto resultante est directamente relacionada com os mtodos de extraco, armazenamento e conservao.

Figura 12. Bola de prpolis

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2.7 Mtodos de produo da Prpolis

Mtodo artesanal ou raspagem Ao retirar as alas e os quadros na preparao para a invernao, e visto que iremos transportar todo este material para armazm, a melhor altura para proceder sua raspagem. Nessa poca do ano, as baixas temperaturas facilitam a separao da prpolis da madeira, ao mesmo tempo que o seu estado rgido limita a possibilidade de contaminao com pedaos de madeira ou de abelhas. Recomenda-se a utilizao de uma esptula de ao inoxidvel, pouco afiada de forma a reduzir o risco de arrastar farpas de madeira. No raspar sobre madeiras pintadas, pois as tintas so o principal contaminante da propolis. Apenas devemos raspar o prpolis das superfcies interiores do material, quer sejam as alas, as tampas, ou os ninhos. Apenas os quadros podem ser totalmente raspados. A prpolis que se encontra nos estrados deve ser rejeitada. Deve ter-se o cuidado de realizar estas operaes com as mos limpas (de mel, sujidade, ou qualquer outra substncia) para evitar contaminaes. Devemos ainda evitar expor a prpolis radiao solar directa, bem como proceder de imediato sua armazenagem em locais frescos, evitando que se compacte, pelo que no se deve comprimir com as mos formando bolas, mas sim mant-lo sob a forma de escamas. No devem ser misturadas prpolis de diferentes origens. Utilizao de redes As redes metlicas no se devem utilizar pois contaminam a prpolis, enquanto as de fibra de vidro tendem a rasgar-se com facilidade, pelo que as de plstico (mosquiteiras por exemplo) so as melhores. Devem ser brancas ou de cores claras. Ser til colocar as redes de forma simtrica a toda a largura sobre as alas, mudando-as para outro extremo passadas algumas semanas, de forma a incentivar as obreiras a preencher os espaos vazios, promovendo a recolha de resinas. A melhor poca para a introduo das redes a Primavera e o Outono, podendo ser retiradas em qualquer poca do ano. Aps a sua retirada devem ser de imediato congeladas (a temperaturas entre os -10 e os -20C) pelo menos durante uma hora, para que a prpolis se torne dura e ao mesmo tempo frgil, logo fcil de separar atravs da manipulao da rede.
Figura 13. Redes para recolha de prpolis

2.8 Limpeza, armazenamento e conservao

O primeiro passo aps a obteno de prpolis a sua limpeza com uma pina, tendo o cuidado de retirar todos os contaminantes macroscpicos como pedaos de abelhas ou de madeira, bem como todas as

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raspas de prpolis que possam ter pintura aderente j que esta uma das principais fontes de contaminao. Ser til dispor de uma bandeja de dimenses apropriadas para depositar a prpolis, enquanto se procede sua inspeco. conveniente que a bandeja tenha poucos centmetros de altura, seja de material apropriado, e que esteja colocada em local apropriadamente iluminado. Para que as propriedades da prpolis obtida no se percam ou sofram alteraes, recomenda-se que seja armazenado em sacos de plstico transparentes, dentro de caixas de carto ou material apropriado como forma de a proteger das altas temperaturas e em especial da luz. Deve evitar-se armazenar grandes volumes, como forma de precaver a compactao que diminui significativamente a qualidade do produto. Se pretendermos armazenar a prpolis por perodos longos, devemos proceder sua congelao a temperaturas entre os - 10 e os - 20C durante 48 horas. Uma vez retirado do congelador, no deve ser exposta ao ar pois tende a absorver humidade. Ser conveniente cobrir com um plstico (preferencialmente incolor) at que alcance a temperatura do local onde se conservar. O armazenamento realizar-se- em locais limpos, isentos de roedores e outras pragas, secos, ventilados, e no contactando com o cho e as paredes. CUIDADOS A TER NA MANIPULAO DA PRPOLIS Se obtm prpolis raspando material tenha o cuidado de no misturar restos de cera e restos de pintura. No compacte a prpolis. Separe os diferentes tipos de prpolis. Armazene a prpolis em locais frescos, escuros e secos, evitando a exposio directa da luz solar. Evite a contaminao do local de armazenamento, no utilizando locais com poeiras, nem locais onde se armazenem produtos qumicos, ou se guardem mquinas a motor como tractores, automveis ou geradores). No utilize papel (muito menos papel de jornal) para embalar propolis, pois a tinta contem chumbo que facilmente captado pela prpolis.

2.8 O mercado da Prpolis

Os principais pases produtores so a Rssia, China, Estados Unidos da Amrica, Brasil e Austrlia. Na Unio Europeia so a Frana, a Espanha, a Itlia, a Alemanha e a Bulgria. Os principais mercados so a Unio Europeia (Alemanha, Itlia e Frana), a Sua, o Japo e os Estados Unidos.

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III CONSIDERAES FINAIS


O mercado dos produtos da colmeia, como o plen e a prpolis, na Unio Europeia encontra-se em plena expanso, especialmente para o plen, apesar de se verificar uma crescente utilizao da prpolis em reas como os aditivos alimentares e a cosmtica. Esta expanso pode explicar-se pelos seguintes factores: O entusiasmo dos consumidores, desde h alguns anos pelos produtos ditos naturais. As propriedades notveis, mesmo em pequenas doses, desses produtos. Um conhecimento maior das propriedades destes produtos, o que permitiu alargar o seu leque de utilizaes. Um controlo de qualidade apertado, requerido por consumidores cada vez mais exigentes, e que actualmente est mais facilitado. .

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IV BIBLIOGRAFIA
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