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A ARMADURA

DE DEUS
Vincent Cheung
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto
Cuiab-MT, 05 de Maro de 2005.

Todos os Direitos Reservados.


Felipe Sabino de Arajo Neto
Proclamando o Evangelho Genuno de CRISTO JESUS, Que o poder de DEUS para salvao de todo aquele que cr.

Monergismo
Ao Senhor pertence salvao (Jonas 2:9) www.monergismo.com

CONTEDO
PREFCIO EDIO DE 2003 1. O PODER DE DEUS 2. O ENGANO DE SATANS 3. A FIRMEZA DA F 4. O CINTO DA VERDADE 5. A COURAA DA JUSTIA 6. O EVANGELHO DE PAZ 7. O CAPACETE DA SALVAO 8. A ESPADA DO ESPRITO

PREFCIO EDIO DE 2003


Este livro uma adaptao de vrios sermes que preguei na rdio. A srie tinha o ttulo, A Armadura de Deus, e consistiu de uma exposio da passagem correspondente em Efsios 6. Contrariamente ao que algumas pessoas parecem pensar, a armadura que Deus nos deu no mstica em sua natureza e poder. Antes, cada parte da armadura se refere ao contedo doutrinrio de uma rea da f crist e sua realidade nas nossas vidas. Conseqentemente, esta srie explora estas reas das verdades bblicas que constituem nossas armas defensivas e ofensivas. Eu fiz muitas mudanas significantes nestes sermes, enquanto preparando-os para publicao. Embora eu os tenha feito bem menores do que o original, o contedo foi melhorado, de forma que na presente forma, eles sero mais proveitosos ao leitor. Finalmente, fortaleam-se no Senhor e no seu forte poder. Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do diabo, pois a nossa luta no contra carne e sangue, mas contra governos e autoridades, contra os poderes deste mundo de trevas e contra as foras espirituais do mal nas regies celestiais. Portanto, vistam toda a armadura de Deus, para que possam resistir quando o dia do mau chegar e permanecer firmes, depois de terem feito tudo. Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o cinto da verdade, com a couraa da justia no lugar, e tendo os ps calados com a prontido que vem do evangelho da paz. Alm disso, usem o escudo da f, com o qual vocs podero apagar todas as setas inflamadas do Maligno. Tomem o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus. Orem no Esprito em todas as ocasies, com toda orao e splica; tendo isso em mente, estejam atentos e perseverem em orao por todos os santos. Orem tambm por mim, para que, quando eu falar, seja-me dada a mensagem a fim de que, destemidamente, torne conhecido o mistrio do evangelho, pelo qual sou embaixador preso em correntes. Orem para que, permanecendo nele, eu fale com coragem, como me cumpre fazer. Efsios 6:10-20

1. O PODER DE DEUS
Na carta de Paulo aos Efsios, ele discute vrios assuntos tais como soberania divina na eleio, poder divino na redeno, nosso lugar de privilgio em Cristo, a unidade dos cristos em Cristo, maturidade espiritual, conduta santa, pais e filhos, casamento, a igreja, e assim por diante. Ele conclui a carta dizendo aos seus leitores vistam toda a armadura de Deus, e comea a listar as partes que constituem esta armadura. A toda armadura de Deus deveras completa, incluindo tudo o que os cristos necessitam para ficar firmes contra as ciladas do Diabo. Comearemos nossa exposio desta passagem bblica sobre a armadura de Deus a partir de Efsios 6:10, onde Paulo escreve, Finalmente, fortaleam-se no Senhor e no seu forte poder. O apstolo admoesta o leitor a se fortalecer, mas ele diz para fazer isto no Senhor. Os cristos derivam sua fora de Deus somos fortes somente pelo Seu forte poder. Logo no incio da carta, Paulo indica que o mesmo poder que Deus exercitou na ressurreio de Cristo est sendo exercido em benefcio daqueles que esto em Cristo: Oro tambm para que os olhos do corao de vocs sejam iluminados, a fim de que vocs conheam a esperana para a qual ele os chamou, as riquezas da gloriosa herana dele nos santos e a incomparvel grandeza do seu poder para conosco, os que cremos. Esse poder conforme a atuao da sua poderosa fora, que ele exerceu em Cristo, quando o ressuscitou dos mortos e o fez assentar-se sua direita, nas regies celestiais (Efsios 1:18-20). Deus j est aplicando este grande poder em ns, assim, no precisamos pedir para que o mesmo se torne disponvel; antes, Seu poder ser manifesto em nossas vidas quando nossas mentes forem iluminadas, de forma que possamos conhecer a incomparvel grandeza do seu poder para conosco, os que cremos...que ele exerceu em Cristo em Sua ressurreio e entronizao. por este entendimento teolgico que devemos estudar e orar. O poder que Deus fez disponvel para ns mais do que suficiente. De fato, atravs do seu poder que atua em ns que Ele far infinitamente mais do que tudo o que pedimos ou pensamos (Efsios 3:20). Podemos ter confiana para enfrentar a presso e as circunstncias adversas, sabendo que Deus colocou em nossas vidas um poder to forte que ressuscitou Jesus dos mortos. Este poder est disponvel a toda pessoa que est em Cristo. Esta informao pode surpreender alguns cristos, especialmente aqueles cujas vidas so caracterizadas por derrota e aridez. Embora o poder de Deus esteja disponvel a todo cristo, ele permanece dormente em alguns deles por causa da falta de conhecimento e entendimento. O apstolo procura remediar isto orando para que Deus ilumine as mentes dos seus leitores, de forma que eles possam perceber o que j foi feito disponvel a eles em Cristo.

Assim, quando Paulo diz fortaleam-se no Senhor e no seu forte poder, ele no est sugerindo que ns faremos isto pedindo poder adicional de Deus, mas entendendo que Ele j nos deu, em Cristo. Quando um cristo percebe que o poder de Deus tem sido aplicado a ele atravs de Cristo, ele cessa de temer as outras pessoas e as circunstncias negativas. Ele se lembra que a Escritura diz, Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Romanos 8:31). Paulo diz que Deus escolheu fazer conhecido entre os gentios a gloriosa riqueza deste mistrio, que Cristo em vocs, a esperana de glria (Colossenses 1:27). Joo explica, Se algum confessa publicamente que Jesus o Filho de Deus, Deus permanece nele, e ele em Deus (1 Joo 4:15). A Bblia nos diz que somos santurio de Deus e que o Esprito de Deus habita em [ns] (1 Corntios 3:16). Joo diz em 1 Joo 4:4, Filhinhos, vocs so de Deus e os venceram. Por os, ele est se referindo aos espritos que inspiram falsos profetas, at mesmo o esprito do anticristo (v. 3). Ns os vencemos porque aquele que est em vocs maior do que aquele que est no mundo (v. 4). Ns podemos vencer o mundo quando cremos e dependemos do poder de Deus. Os escolhidos de Deus so destinados vitria (Romanos 8:37). Afinal de contas, Quem que vence o mundo? Somente aquele que cr que Jesus o Filho de Deus (1 Joo 5:5).

2. O ENGANO DE SATANS
O prximo verso em nossa passagem diz, Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do diabo (v. 11). A palavra traduzida por ciladas aqui (grego: methodeia) refere-se trapaa ou engano engano o mtodo pelo qual Satans procura derrotar o crente. vestindo toda a armadura de Deus que seremos capazes de ficar firmes contra o diabo. Pedro adverte que o diabo deseja nos atacar: Estejam alertas e vigiem. O diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e procurando a quem possa devorar. Resistam-lhe, permanecendo firmes na f, sabendo que os irmos que vocs tm em todo o mundo esto passando pelos mesmos sofrimentos (1 Pedro 5:8-9). Ele est nos dizendo para ficarmos acordados estejam alertas e vigiem. H um inimigo que deseja nos destruir, e ele o diabo. Embora ele esteja rugindo e procurando a quem possa devorar, ns podemos resisti-lo e permanecer inamovveis em nossa posio de f. O apstolo Joo nos assegura, Sabemos que todo aquele que nascido de Deus no est no pecado; aquele que nasceu de Deus o protege, e o Maligno no o atinge (1 Joo 5:18). Deus nos instrui a estarmos preparados. O engano a arma de Satans. Ele mentir para ns, e tentar nos bombardear com pensamentos e argumentos anti-bblicos, e aqueles que falham em escapar da armadilha do diabo so aprisionados para fazerem a sua vontade (2 Timteo 2:26). Por outro lado, Jesus diz, Se vocs permanecerem firmes na minha palavra, verdadeiramente sero meus discpulos. E conhecero a verdade, e a verdade os libertar (Joo 8:31-32). Somente os cristos so verdadeiramente livres. O resto do mundo est sob o controle do Maligno (1 Joo 5:19). Este o porqu somente os cristos possuem e concordam com a verdade, e atravs das lentes da Escritura, eles so capazes de ver realmente como ela . Com respeito aos no-cristos, Paulo diz, O deus desta era cegou o entendimento dos descrentes, para que no vejam a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus (2 Corntios 4:4). Todos os no-cristos esto cegos em suas mentes, e dessa forma, negam a realidade. A mente onde a batalha travada. Mesmo aps voc se tornar um cristo, o diabo continuar a atacar a sua mente com mentiras, e a tentar minar sua f em Cristo. Jesus nos providencia alguns discernimentos valiosos sobre a natureza do diabo quando Ele diz aos fariseus, Vocs pertencem ao pai de vocs, o diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele. Quando ele mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso e pai da mentira (Joo 8:44). Quando o diabo diz uma mentira, ele est fazendo algo que prprio de sua natureza. Mentir natural ao diabo. Assim, ele ataca o povo de Deus espalhando mentiras que afastam as pessoas de Deus.

Isto significa que a natureza do nosso conflito espiritual contra o diabo intelectual. Como Paulo diz: As armas com as quais lutamos no so armas do mundo; ao contrrio, elas tm poder divino para destruir fortalezas. Destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo (2 Corntios 10:4-5). As armas que Deus nos deu tm poder divino para destruir fortalezas , as quais so, na realidade, argumentos que so contra o conhecimento de Deus. Assim, lutamos para levarmos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo. assim que a batalha espiritual feita, e para este propsito que Deus nos deu toda a armadura de Deus. Continuando em Efsios 6:12, Paulo escreve, Pois a nossa luta no contra carne e sangue, mas contra governos e autoridades, contra os poderes deste mundo de trevas e contra as foras espirituais do mal nas regies celestiais. A nossa luta no natural, mas espiritual, e como estamos envolvidos numa batalha espiritual significa que nosso conflito tem a ver com intelecto, com idias e argumentos. Dizer que nossa luta uma luta espiritual no faz dela uma luta mstica uma que consiste de espadas invisveis, escudos e setas. Ao dizer que temos armas com poder divino, Paulo se refere capacidade dada por Deus para destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levarmos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo. No pensemos, como alguns tendem a fazer, que por espiritual nos referimos a algo mstico ao invs de intelectual, pois a mente e o intelecto que trata com coisas espirituais. Utilizando o poder de Deus atravs de um entendimento intelectual da verdade teolgica, podemos ficar confiantes do resultado. Mencionamos no captulo anterior que Deus est aplicando a voc o mesmo poder que ressuscitou Jesus dos mortos. este mesmo poder que energiza nosso trabalho cristo: Ns o proclamamos, advertindo e ensinando a cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem perfeito em Cristo. Para isso eu me esforo, lutando conforme toda a sua fora, que atua poderosamente em mim (Colossenses 1:28-29). Satans no pode resistir a este poder. Este o porqu quando vestimos toda a armadura de Deus, seremos capazes de ficar firmes contra as ciladas do diabo. Este o porqu tambm o apstolo Tiago pde assegurar aos seus leitores, dizendo, Portanto, submetam-se a Deus. Resistam ao diabo, e ele fugir de vocs (Tiago 4:7). Certamente, ao discutir a obra do diabo, devemos guardar em mente que mesmo o diabo est debaixo do controle soberano de Deus, e que ele no pode fazer nada que no tenha sido ativamente decretado por Deus. Assim, at mesmo o diabo um meio pelo qual Deus pode realizar os Seus prprios propsitos. A qualquer momento, Deus pode aniquil-lo; contudo, Deus ordenou que deveramos resistir ao diabo pelo conhecimento da Escritura e pela energia do Esprito para a glria de Deus e para a nossa santificao.

3. A FIRMEZA DA F
O verso 11 nos instrui a vestirmos toda a armadura de Deus, de forma que devemos tomar cada pea da armadura que Deus nos deu, e no negligenciar nenhuma. Tendo feito isto, devemos estar preparados para ficarmos firmes contra as ciladas do diabo. Ento, o verso 12 diz, a nossa luta no contra carne e sangue, mas contra as foras espirituais do mal. Devemos reconhecer a realidade dos poderes demonacos, que os espritos do mal so reais. Debaixo da vontade soberana de Deus, estes seres exercem poderes enganadores para cegar as pessoas da verdade da palavra de Deus. atravs da graa soberana de Deus que somos iluminados com respeito verdade e capacitados a assentir a ela. Paulo explica, Ningum pode dizer: 'Jesus Senhor', a no ser pelo Esprito Santo (1 Corinthians 12:3). Deus remove nossa cegueira espiritual e transmite suas verdades s nossas mentes atravs da Escritura. Jesus ora, Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade (Joo 17:17). No somente nossa iluminao inicial com respeito s coisas de Deus vem da Escritura, mas todo o nosso crescimento espiritual subseqente vem tambm atravs da Escritura, e esta a base de nossa santificao progressiva. Em conexo com isto, Paulo escreve, transformem-se pela renovao da sua mente (Romanos 12:2). Ns somos renovados em conhecimento (Colossenses 3:10) no por experincias msticas, nem mesmo primordialmente pela orao. somente quando entendemos e retemos as verdades bblicas em nossas mentes que vivemos nossas vidas em obedincia a Deus para resistir com sucesso ao diabo, quando ele vem contra ns. Paulo continua no verso 13, Portanto, vistam toda a armadura de Deus, para que possam resistir quando o dia do mau chegar e permanecer firmes, depois de terem feito tudo. No somente a armadura de Deus nos protege das ciladas do diabo, mas tambm nos capacita a ficarmos firmes quando o dia do mau chegar. Isto , quando cada pea da armadura que Deus nos providenciou est intacta, ento podemos enfrentar o inimigo no combate corpo-a-corpo com confiana. A Bblia diz que alguns foram cortados devido incredulidade, mas ns permanecemos pela f (Romanos 11:20). pela f que somos capazes de permanecermos firmes (2 Corntios 1:24). O caminho do cristo, desde o incio, um caminho de f. Ns somos justificados pela f, e, portanto, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo, por meio de quem obtivemos acesso pela f a esta graa na qual agora estamos firmes (Romanos 5:1-2). Ns fomos justificados por Deus pela f. Mas nossa f no termina aqui, e Paulo diz que seramos tolos em pensar de outra maneira: Ser que vocs so to insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, querem agora se aperfeioar pelo esforo prprio?...Aquele que lhes d o seu Esprito e opera milagres entre vocs realiza essas coisas pela prtica da Lei ou pela f com a qual receberam a palavra? (Glatas 3:3,5). No somente fomos justificados pela f, mas

atravs da f uma f que Deus soberanamente nos deu o poder de Deus continua a operar em nossas vidas.

4. O CINTO DA VERDADE
Sumarizemos o que temos discutido at aqui. Paulo diz em Efsios 6:10, Finalmente, fortaleam-se no Senhor e no seu forte poder. Deus est aplicando a ns o Seu divino poder, e devemos buscar adquirir um entendimento intelectual deste fato, de forma que este poder possa se tornar eficaz em nossas vidas. Paulo ento nos diz para vestirmos toda a armadura de Deus, atravs da qual seremos capazes de ficar firmes contra as ciladas do diabo (v. 11). Embora o diabo seja hbil no engano, Deus nos deus armas com poder divino (2 Corntios 10:4), de forma que podemos destruir os argumentos e pensamentos anti-cristos que Satans usa para nos atacar. Nossa luta no contra carne e sangue, mas contra as foras espirituais do mal (v. 12). Assim, deveramos apontar o ataque para a causa fundamental dos problemas que enfrentamos, e no tentarmos superar somente os sintomas. Tendo vestido toda a armadura de Deus, estamos preparados para permanecer firmes quando o dia do mau chegar (v. 13). Paulo assemelha a armadura que Deus nos deu armadura usada pelos soldados romanos naquele tempo. Certamente, a diferena que nossas armas no so fsicas, mas espirituais. Contudo, elas no so espirituais no sentido de serem msticas; antes, cada arma representa uma srie de verdades bblicas que protegem uma rea da nossa caminhada crist. Por exemplo, possvel que, quando Paulo escreve que a salvao como um capacete, ele queria dizer que as verdades bblicas sobre a salvao pretendem proteger nossa cabea, ou nossa mente. Ou, quando a justia comparada a uma couraa, talvez ele queria dizer que nosso entendimento da justia de Cristo e nossa justificao servem para guardar nossa conscincia contra acusaes. Em todo caso, visto que Paulo de fato nomeia as doutrinas, podemos confiar que cada arma corresponde a uma doutrina bblica que devemos aprender, a fim de que travemos a guerra com sucesso contra o inimigo. Visto que compreendemos a verdade doutrinria com a mente, na medida em que ela iluminada pelo Esprito Santo, inegvel que todas estas armas espirituais sejam intelectuais, em sua natureza. A relevncia que, quando vestimos toda a armadura de Deus, no o fazemos imaginando ns mesmos vestidos numa armadura mstica, com uma aparncia semelhante quela de um soldado romano, nem exercemos o poder destas armas atravs de movimentos fsicos. Antes, nossas armas tm poder divino para destrumos argumentos...e levarmos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo (2 Corntios 10:4-5). Na batalha espiritual, tratamos com argumentos e pensamentos, com a mente ou o intelecto. Tal a natureza da batalha e das armas. Assim, interpretaremos a identificao de Paulo, de cada arma espiritual a uma pea correspondente da armadura do soldado romano, como significativo, no sentido de que um capacete por uma razo a saber, para proteger a mente como um capacete fsico

protege a cabea. Desta perspectiva, comparar a verdade com a funo do cinto na armadura do soldado romano tambm apropriado. Mesmo que isto leve a analogia de Paulo longe de mais, enquanto guardarmos em mente que estas so armas intelectuais nos dadas para lutarmos com argumentos intelectuais do diabo, estaremos trabalhando dentro dos limites do texto. Paulo menciona duas peas da armadura no verso 14: Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o cinto da verdade, com a couraa da justia no lugar. Iremos discutir o cinto da verdade neste captulo, e reservar a couraa da justia para o prximo. Paulo diz que a verdade como um cinto, e na armadura do soldado romano, o cinto que sustenta o resto dos itens no lugar. Da mesma forma, a verdade sustenta tudo em nossa caminhada crist, e, portanto, ela suprema. Sem a verdade revelada a ns por Deus, na Escritura, no haveria justia, paz, f e salvao para ns vestirmos. Sem a verdade nos revelada por Deus, na Escritura, a espada do Esprito, que a palavra de Deus, no existiria. Agora, o que entendemos por verdade? Jesus diz, Se vocs permanecerem firmes no meu ensino, verdadeiramente sero meus discpulos. E conhecero a verdade, e a verdade os libertar (Joo 8:31-32). Voc conhecer a verdade somente se permanecer firme ao ensino (grego logos = palavra, raciocnio, doutrina) de Jesus. Contrrio opinio de muitas pessoas, a fora de um cristo no reside na experincia, orao, ou comunho, mas na verdade isto , nos princpios e doutrinas bblicas ensinadas pela Escritura. Sem verdade, no podemos nem mesmo definir e dessa forma, no podemos vestir as outras peas da nossa armadura, tais como justia, f e salvao. Como um cristo, sua prioridade deve ser adquirir conhecimento da verdade. Visto que Deus nos revela a verdade atravs das palavras da Escritura, voc deve buscar estudos bblicos e teolgicos para construir o fundamento de sua vida espiritual. Jesus diz que o conhecimento da verdade libertar voc. medida que crescemos em nosso conhecimento e compromisso com a verdade, nos tornamos progressivamente protegidos do engano. 1 Corntios 2:12 explica, Ns, porm, no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito procedente de Deus, para que entendamos as coisas que Deus nos tem dado gratuitamente. Enquanto o diabo mente para ns e tenta nos enganar mas, todavia, debaixo do decreto soberano de Deus Deus enviou o Esprito Santo aos nossos coraes para que entendamos as coisas que Deus nos tem dado gratuitamente. Como Pedro diz, Seu divino poder nos deu tudo de que necessitamos para a vida e para a piedade, por meio do nosso conhecimento daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude (2 Pedro 1:3). Deus j nos deu tudo de que necessitamos para a vida, mas por meio do nosso conhecimento [dele] que Suas provises so aplicadas a ns. Tal conhecimento encontrado somente na Escritura, e o Esprito Santo quem soberanamente nos concede compreenso e assentimento a tal conhecimento. Muitos cristos professos crem na mentira de que o espiritual irracional e que o intelectual no-espiritual que espiritualidade e racionalidade so mutuamente

exclusivos. Mas, visto que armas poderosas em Deus nos foram dadas para destruir argumentos e para levarmos cativo todo pensamento, voc no se tornar mais espiritual ignorando a natureza intelectual essencial da f bblica e da vida. Antes, ignorar o intelectual parar completamente de resistir ao diabo e aos seus enganos, e, assim, descartando tudo das suas armas poderosas em Deus, voc se tornar completamente no-espiritual de acordo com os padres bblicos.

5. A COURAA DA JUSTIA
Na batalha espiritual, devemos confiar no poder de Deus e no no nosso (Efsios 6:10), e quando vestimos toda a armadura de Deus, seremos capazes de ficar firmes contra os ataques de Satans (v. 11). Isto crucial, visto que nossa luta no principalmente contra coisas ou seres naturais, mas contra as foras espirituais do mal, que so a causa fundamental de muitos dos problemas e idias anti-crists que enfrentamos (v. 12). Portanto, devemos vestir toda a armadura de Deus, de forma que possamos permanecer firmes quando o dia do mau chegar (v. 13). Comeamos segurando o cinto da verdade (v. 14), que mantm as outras armas juntas na armadura crist. A palavra de Deus a verdade; portanto, para termos a verdade firmemente no lugar em nossas vidas, devemos aprender a verdade a partir da Bblia. Paulo ento menciona a couraa da justia: Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o cinto da verdade, com a couraa da justia no lugar (Efsios 6:14). Todos ns somos pecadores antes da converso, e embora Deus tenha soberanamente mudado nossas disposies bsicas na regenerao, ainda no alcanamos a perfeio, mesmo como cristos, e continuamos a cometer pecados. Essas transgresses, contudo, ameaam nossa confiana quando nos aproximamos de Deus. Joo escreve, Amados, se o nosso corao no nos condenar, temos confiana diante de Deus e recebemos dele tudo o que pedimos, porque obedecemos aos seus mandamentos e fazemos o que lhe agrada (1 Joo 3:21-22). Ter um caminho para verdadeiramente tratar com o pecado, que leve libertao da condenao, essencial para permanecer confiante na presena de Deus, e isto vem de uma compreenso da justia que Deus providenciou para ns atravs de Cristo. Esta justia, ento, funciona como uma couraa na nossa batalha espiritual, guardando nosso corao e conscincia. Precisamos saber que nunca podemos alcanar a verdadeira justia pelas nossas boas obras; antes, ela deve ser imputada a ns por Deus. Paulo declara que a justia um dom (Romanos 5:17) que Deus concede aos Seus eleitos atravs da f: Deus tornou pecado por ns aquele que no tinha pecado, para que nele nos tornssemos justia de Deus (2 Corntios 5:21). A Bblia ensina que o homem justificado pela f, independente da obedincia lei (Romanos 3:28). Jesus no cometeu nenhum pecado, mas o SENHOR fez cair sobre ele a iniqidade de todos ns (Isaas 53:6), de forma que todo o que nele crer no perecer, mas tem a vida eterna (Joo 3:16). Contudo, se Deus no lhe concedeu f para confiar em Jesus Cristo para salvao, ento, voc no justo: Quem nele cr no condenado, mas quem no cr j est condenado, por no crer no nome do Filho Unignito de Deus (Joo 3:18). A Escritura nos convida a aproximarmo-nos de Deus com um corao sincero e com plena convico de f, tendo os coraes aspergidos para nos purificar de uma

conscincia culpada (Hebreus 10:22). O cristo uma pessoa justa, no por causa das suas boas obras, mas porque ele foi justificado por Deus, atravs da f na obra de Jesus Cristo. Este entendimento nos d a base pela qual podemos resistir tudo o que procura minar nossa confiana em nos aproximarmos de Deus, em adorao e orao. Os cristos continuam a cometer pecados freqentemente, mas Deus providenciou uma soluo para os pecados cometidos aps a converso, de forma que nossa comunho com Ele possa permanecer intacta. Embora o pecado seja inescusvel, Deus sabe sabe do que somos formados e lembra-se de que somos p (Salmos 103:14), tem misericrdia de ns e tem nos dado um Advogado, de forma que se algum pecar, temos um intercessor junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo (1 Joo 2:1). Isto , Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1:9). Certamente, um cristo genuno no abusar da graa de Deus, pecando o quanto ele quiser e pensando que tudo o que ele precisa confessar os seus pecados depois. Algum que faz isto no um cristo de forma alguma, visto que um cristo foi soberanamente transformado por Deus: Todo aquele que nascido de Deus no continua a pecar, porque a semente de Deus permanece nele; ele no pode continuar pecando, porque nascido de Deus (1 Joo 3:9). Como Paulo disse, Que diremos ento? Continuaremos pecando para que a graa aumente? De maneira nenhuma! Ns, os que morremos para o pecado, como podemos continuar vivendo nele? (Romanos 6:1-2). Aqueles que amam a Deus obedecero a Sua Palavra: Porque nisto consiste o amor a Deus: em obedecer aos seus mandamentos. E os seus mandamentos no so pesados (1 Joo 5:3).

6. O EVANGELHO DA PAZ
Aps a couraa da justia, Paulo diz que, ao vestirmos toda a armadura de Deus, devemos ter os nossos ps calados com a prontido que vem do evangelho da paz (Efsios 6:15). A Escritura algumas vezes usa a linguagem figurada de uma caminhada para representar nossa conduta diria, tal como quando Paulo diz, Andamos por f, e no por vista (2 Corntios 5:7). Portanto, quando Paulo diz que o evangelho da paz (ou a prontido que vem dele) como calado para o nosso caminhar cristo, ele est nos dizendo que o contedo intelectual do evangelho deve, no somente ser um tpico de discusso durante certos perodos de tempo e durante certas atividades, mas que ele deve ser uma parte integral e penetrante de nossa conduta diria. No contexto de batalha espiritual, o evangelho o meio pelo qual avanaremos o reino de Deus e estenderemos suas fronteiras. Programas, caridade, msica, e nem mesmo orao, no so, no final das coisas, os meios decisivos pelos quais conquistaremos o territrio do inimigo. Antes, pela publicao do contedo intelectual do evangelho tais como deidade, nascimento, morte e ressurreio de Jesus Cristo e suas implicaes que destruiremos as fortalezas que tm sido construdas na mente dos incrdulos. Nosso evangelho um evangelho de paz, mas esta paz no tem nada a ver com os inimigos de Deus, tais como demnios e incrdulos Deus estabeleceu Seu povo contra aqueles que no do Seu povo, imediatamente aps a queda do homem (Gnesis 3:15). No possvel ter verdadeira paz com algum que pertence ao reino das trevas. Antes, esta paz tem a ver somente com Deus e os cristos. Como Joo diz, Ns lhes proclamamos o que vimos e ouvimos para que vocs tambm tenham comunho conosco. Nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo (1 Joo 1:3). Somente quando conquistamos o territrio inimigo com este evangelho, que os outros sero capazes de se unir a ns, nesta comunho. Paulo diz em Romanos 16:20, Em breve o Deus da paz esmagar Satans debaixo dos ps de vocs. Paulo diz que devemos ter a prontido que vem do evangelho da paz, de forma que, no devemos apenas conhecer o contedo do evangelho para ns mesmos, mas devemos estar preparados para articular e defend-lo aos outros. Pedro tambm nos instrui a fazer isto, e escreve, Estejam sempre preparados para responder a qualquer pessoa que lhes pedir a razo da esperana que h em vocs (1 Pedro 3:15). Estejam sempre prontos a usar o evangelho para destruir a fortaleza intelectual anticrist que tem sido instalada nas mentes dos outros. Nunca seja pego sem um argumento para a cosmoviso crist, ou sem uma refutao contra o pensamento no-cristo. Voc deve estar preparado para responder a qualquer pessoa que lhe fizer perguntas sobre a f crist. Voc deve ter um entendimento preciso e compreensivo das doutrinas bblicas, e ser capaz de conclusivamente defend-las contra todas as objees. Esta a

responsabilidade de todo cristo; portanto, cada cristo deve se afundar no estudo da teologia e apologtica. O mandato bblico para o cristo que ele deve ir pelo mundo todo e pregar as boas novas a toda criatura (Marcos 16:15). Esta no uma opo. Jesus ordenou Seus discpulos a pregarem o evangelho ao mundo todo. Isto como destruiremos as obras de Satans. Paulo diz que ele no se envergonhava do evangelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr (Romanos 1:16). O evangelho o poder de Deus, por meio do qual Deus realizar os Seus propsitos na terra. Deus nos fez Seus representantes, de forma que podemos publicar Seus mandamentos s naes: No passado Deus no levou em conta essa ignorncia, mas agora ordena que todos, em todo lugar, se arrependam (Atos 17:30). Uma vez que tenha se estabelecido em nossas mentes que o evangelho o poder de Deus, no nos envergonharemos do evangelho, nem ficaremos constrangidos pelas suas reivindicaes e demandas. Quando comearmos a perceber e afirmar que o Cristianismo superior a todas as outras formas de sistemas de crena, que o nico que realmente representa a Deus, e que ele a nica fonte de verdade e conhecimento, cessaremos de ser tmidos sobre a apresentao de suas reivindicaes e demandas ao mundo. Uma vez que estejamos convencidos disto e tivermos aprendido a como articular e defend-lo aos outros, alcanaremos a prontido que vem do evangelho da paz. O evangelho deveras boas novas aos eleitos de Deus, e traz o crente a um lugar de paz com Deus e com o Seu povo. Ele a fragrncia de vida para aqueles que o aceitam, mas, assim como uma arma contra o inimigo, ele carrega o cheiro de morte para aqueles que rejeitam suas reivindicaes e demandas (2 Corntios 2:16). Assim, aquele que prega o evangelho traz o poder de Deus para chamar e salvar aqueles a quem Deus escolheu para crer, e ao mesmo tempo, traz destruio e condenao queles a quem Deus designou como rprobos. Aquele que prega o evangelho um mensageiro de Deus, liberando Seu poder para salvar e destruir, para justificar e condenar. Contudo, contrrio a muitas pessoas, eu discordo que o que comumente chamado de evangelismo seja a prioridade mais alta da igreja. Antes, a Escritura indica que o ministrio de ensino isto , o treinamento teolgico de crentes toma precedncia ao evangelismo, e que o evangelismo no um fim em si mesmo, mas somente o meio pelo qual os eleitos so trazidos igreja, para que possam ser ensinados. Isto pode soar estranho queles que esto acostumados a ouvir que evangelismo a prioridade mxima da igreja. Esta viso anti-bblica tem feito muitas pessoas negligenciar o investimento e participao no treinamento teolgico dos crentes. Como resultado, muitos cristos professos so fracos em intelecto, ignorantes de doutrinas bblicas, e incompetentes em defender a f. Afinal de contas, sem treinamento extensivo pela igreja e outras instituies (tais como famlia), como muitos cristos iro alcanar a

prontido descrita acima? E como pode algum pregar o evangelho apropriadamente sem ter uma compreenso das doutrinas bblicas? Mas, visto que Deus nos ordenou proclamar e defender a f, isto significa que sem treinamento bblico e teolgico, impossvel para um cristo obedecer a Deus. Nenhum cristo duvidar do zelo evangelstico de Paulo, mas ele descreve seu prprio ministrio dessa forma: A ele quis Deus dar a conhecer entre os gentios a gloriosa riqueza deste mistrio, que Cristo em vocs, a esperana da glria. Ns o proclamamos, advertindo e ensinando a cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem perfeito em Cristo. Para este fim eu me esforo, lutando conforme a sua fora, que atua poderosamente em mim. (Colossenses 1:27-29). Ele diz que est advertindo e ensinando a cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem perfeito em Cristo (Colossenses 1:28). Ele diz que est fazendo a obra do ministrio com a fora de Deus, que atua poderosamente em nele (v. 29), de forma que ele pode, no trazer outros converso, mas, acima de tudo, apresentar todo homem perfeito em Cristo. Ele diz que para este fim (v. 29) que ele se esfora. A maturidade o objetivo do ministrio cristo, no a converso. De fato, a converso somente um passo preliminar do eleito em direo maturidade e perfeio em Cristo. Tanto o evangelismo como o ensino serve a finalidade ltima de produzir cristos maduros, para serem apresentados a Cristo. Esta deveria ser a prioridade da igreja. Contudo, embora evangelismo termine uma vez que Deus soberanamente concede a uma pessoa arrependimento e f, um crente requer ensino bblico e teolgico durante toda a sua vida. Evangelismo um meio de perodo curto para um processo (ensino) de longo prazo, que, por sua vez, leva a uma finalidade ultima (maturidade). Assim, ver evangelismo como a maior tarefa da igreja distorcer a natureza do ministrio bblico, e, como freqentemente o caso hoje em dia, o real objetivo da maturidade espiritual nunca alcanado, ou sequer considerado. De qualquer forma, visto que a tarefa principal da igreja ensinar os crentes, a maioria do tempo e dinheiro das igrejas deveriam ser devotada educao bblica e teolgica dos cristos, seja em forma de sermes, palestras, livros, fitas, programas de rdio e outros meios. Colocar o evangelismo em primeiro lugar resulta em acumulao de crentes fracos e conversos falsos, e faz da igreja um pobre testemunho ao mundo. Isto, por sua vez, mina o prprio evangelismo. Assim, colocar o evangelismo em primeiro lugar anti-bblico e auto-destrutivo. No que comumente chamado de a Grande Comisso, uma passagem freqentemente usada para encorajar o evangelismo, Jesus diz: Foi-me dada toda a autoridade nos cus e na terra. Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo,

ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs, at o fim dos tempos (Mateus 28:18-20) Se Jesus pretendesse ordenar somente o evangelismo, por que este mandato inclui ensinar as pessoas? Se Jesus pretendesse ordenar o que as pessoas hoje chamam de evangelismo, ento, seria desnecessrio ensinar os no-cristos a obedecer a tudo que o Senhor ordenou. Eu duvido que muitas pessoas recitem todos os mandamentos da Escritura, quando eles realizam o que eles chamam de evangelismo. Mas, esta passagem faz perfeito sentido quando percebemos que Jesus tem o ministrio de ensino em mente Ele diz que ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei uma parte essencial da Grande Comisso. Mesmo se entendermos as palavras, Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, como se referindo somente ao evangelismo, devemos admitir que a ltima parte, ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei, como se referindo ao ministrio de ensino, com o primeiro (evangelismo) conduzindo ao ltimo (ensino). Evangelismo somente um meio de produzir conversos, de forma que possamos ensinlos a obedecer todos os mandamentos de Cristo. Aqueles que exaltam o evangelismo custa do ministrio de ensino, desprezam o prprio mandamento de Cristo, o qual eles reivindicam estar realizando. Para resumir, a Bblia diz que o propsito do ministrio produzir cristos maduros. Como Paulo escreve em Efsios 4:12-14, os ministros cristo so escolhidos por Deus com o fim de preparar os santos para a obra do ministrio, para que o corpo de Cristo seja edificado, at que todos...cheguemos maturidade, atingindo a medida da plenitude de Cristo. O propsito que no sejamos mais como crianas, levados de um lado para outro pelas ondas, nem jogados para c e para l por todo vento de doutrina.... Certamente, para tornar-se maduro em Cristo, uma pessoa deve primeiro estar em Cristo, e, assim, eis a razo para o evangelismo. Isto significa tambm que o evangelismo no o objetivo ltimo do ministrio cristo, mas o meio pelo qual podemos chamar os eleitos de Deus unio com Cristo, e atravs do processo de santificao, tornarem-se maduros nEle. Portanto, evangelismo no um ministrio ou responsabilidade maior do que o ministrio de ensino, mas ele serve somente como um modo de trazer pessoas ao ministrio de ensino. At mesmo o evangelismo dependente de prvias instrues doutrinrias, recebidas por quem realiza o evangelismo. Porque a Escritura define todas as crenas crists, a doutrina necessariamente precede todas as atividades crists. Assim, a prontido que vem do evangelho da paz deve significar mais do que ter apenas compreenso suficiente do evangelho, para dizer a outra pessoa como afirmar a Cristo, mas ela refere-se a um conhecimento preciso e compreensivo das doutrinas bblicas. De outra forma, todos os cristos j deveriam estar suficientemente preparados, visto que todos eles j aprenderam o suficiente para afirmar a Cristo, e ningum necessitaria obter tal prontido, como Paulo diz para fazer. Contudo, o prprio fato de que Paulo diz para calarmos a prontido do evangelho, implica que ela no

automtica, de forma que alguns cristos podem no estar preparados com o evangelho. Somente o ministrio de ensino pode remediar esta falta de preparao, e qualquer ministrio assim chamado evangelstico que no fornea um ensino preciso e compreensivo da teologia crist, incompleto e anti-bblico.

7. O ESCUDO DA F
Chegando agora ao verso 16 da nossa passagem, Paulo introduz o escudo da f: Alm disso, usem o escudo da f, com o qual vocs podero apagar todas as setas inflamadas do Maligno. A palavra traduzida por escudo aqui a palavra grega thyreon, e A. Skevington Wood escreve o seguinte:

Thyreon derivado de thyra (uma porta) e refere-se ao grande quadrilongo ou ao escudo protetor oval do soldado romano, mantido na frente dele para proteo. Ele consistia de duas camadas de madeira coladas juntas, cobertas com linho e couro, e envolvidas com ferro. Os soldados freqentemente lutavam lado a lado, com uma parede (testudo) slida de escudos. Mas, mesmo um combatente sozinho encontrava-se a si mesmo suficientemente protegido. Aps o cerco de Dyrachium, Sceva contou no menos do que 220 dardos cravados em seu escudo. Para o cristo, este escudo protetor a f (pistis).[1] A questo se f aqui, refere-se crena subjetiva do cristo ou ao contedo objetivo do Cristianismo. Wood responde, Mas o crer no pode ser divorciado daquilo que se crido, e nenhuma linha rgida deveria ser traada entre estes dois aspectos. [2] Mas a declarao de Wood no trata o assunto corretamente. Mesmo se o crer no possa ser divorciado do que crido, o que crido pode deveras ser distinguido do que deve ser crido. Isto , a crena subjetiva do cristo no est sempre de acordo com o contedo objetivo do Cristianismo. Certamente, neste caso, o que usado pela pessoa no , no sentido exato, o escudo da f, mas alguma outra coisa, e o verdadeiro escudo permanece no cho, por assim dizer. J estabelecemos anteriormente que cada pea da armadura representa a doutrina bblica que corresponde a ela. Mas ento, isto significa que cada pea da armadura refere-se ao contedo objetivo do aspecto da f crist que ela representa, e no a crena subjetiva do indivduo sobre o assunto. Isto , o escudo da verdade refere-se prpria verdade, e no ao comprometimento do cristo ela. Da mesma forma, a couraa da justia representa a doutrina bblica sobre o assunto, mas no implica por si mesma a percepo subjetiva do indivduo dela. Paulo certamente no est dizendo aos seus leitores para vestir suas crenas subjetivas, visto que, antes de mais nada, as crenas subjetivas de algum nunca so tiradas! Antes, seu ponto que o cristo deve deliberadamente vestir algo que ele pode ou vestir ou despir isto , algo que tenha existncia e validade objetiva, independentemente das crenas subjetivas do indivduo. Ele est chamando seus leitores a tomarem posso e identidade com as doutrinas bblicas representadas por estas peas da armadura. A verdade verdade por si s, quer algum concorde com ela ou no; contudo, ela no beneficiar algum que no estrutura seus pensamentos e aes de acordo com ela. O contedo do evangelho permanece o mesmo

se uma pessoa compreende somente uma pequena frao dele, mas quando ele se coloca em estudo e treinamento intensivo, e permite que o evangelho governe sua conduta diria, ele torna-se algum que est preparado para avanar o reino de Deus. Da mesma forma, o escudo da f pode representar muito pouco o contedo objetivo da f crist, mas ele s proteger aquele que o toma e o coloca diante de si. Sobre o ataque demonaco contra a igreja, Wood escreve, Mas, no contexto de Efsios, eles parecem ter deliberadamente tentado destruir a unidade do corpo de Cristo (3:1422; 4:1-16, 27) atravs da invaso de doutrinas falsas e fomentao de dissenso (4:2, 21, 31, 32; 5:6).[3] Paulo instrui os filipenses a serem de mesma mente (Filipenses 2:2, NASB), e que eles deveriam com uma s mente estar lutando juntos pela f do evangelho (1:27, NASB). Uma igreja pode dificilmente ser de mesma mente se seus membros no concordarem sobre o contedo do evangelho, e quando as doutrinas falsas controlam as mentes de muitos cristos professos. Diviso e heresia impregna a igreja hoje, pois ela negligencia o estudo da teologia e apologtica bblica. As falsas doutrinas so como setas inflamadas, rapidamente espalhando destruio. Mas o escudo da f pode apagar todas as setas inflamadas do Maligno. Se o escudo da f refere-se ao contedo da f crist, ento, us-lo significa aprender e afirmar o contedo da Escritura. Aqueles que entendem completamente e afirmam fortemente as doutrinas bblicas so capazes de resistir e sobrepujar as falsas idias que so lanadas no seu caminho. Embora isto requeira fora e disciplina, para tomar este escudo e mant-lo diante de ns, seu uso , algumas vezes, notadamente simples, especialmente quando o usamos para impedir ataques contra as nossas mentes: Embora Paulo no d exemplos individuais destas setas inflamadas, Hodge menciona pensamentos horrveis, blasfemos, cpticos e sugestes mais sutis de cobia, descontentamento e vaidade. Estas, ou tudo o mais que a figura de linguagem possa representar, so extintas pela f. Os pensamentos maus devem ser desalojados e expelidos por pensamentos bons. Se no meio de problemas duvidamos do poder ou da sabedoria de Deus, deveramos dizer para ns mesmos, 'Eu creio em Deus, o Pai TodoPoderoso', ou repetir alguns versos que falam da Sua amorosa bondade. Assim, as doutrinas da f expeliro as falsas idias. [4] Que o escudo da f e as setas inflamadas so intelectuais e doutrinrias em natureza, produz certas implicaes, a saber, J deveramos ter estudado ou memorizado algumas pores da Escritura, para termos algo para lembrar. Este estudo , antes de mais nada, como erguer o escudo. [5] Aquele que fraco no entendimento bblico e teolgico no tem levantado o escudo da f, e deveras no pode fazer at que ele tenha aprendido o bsico da teologia e da apologtica. At ento, ele tem pouca proteo contra as falsas idias que vm contra ele. Uma vez que um membro da igreja prejudicado ou contaminado por falsas doutrinas, o dano pode se espalhar rapidamente, se no averiguado, pois um pouco de fermento leveda toda a massa (Glatas 5:9). importante para os lderes da igreja ensinar o seu povo, de forma que eles se tornem hbeis no uso do escudo da f (Hebreus 5:13-14; Efsios 4:11-16).

Assim, levantar o escudo da f no somente uma questo de vontade, mas tambm de entendimento. No somente uma questo de volio, mas tambm de intelecto. De fato, o entendimento intelectual das doutrinas bblicas necessariamente precede o assentimento volitivo s doutrinas bblicas, visto que a vontade no pode se comprometer a algo que nem mesmo existe ali. Se o escudo da f representa o contedo objetivo da Escritura, ento, a compreenso de um comprometimento volitivo Escritura representa o ato de levantar. O tamanho grande do escudo significante. O conhecimento da verdade uma rea que no pode oferecer proteo contra a falsidade e confuso na outra rea. Portanto, levantar o escudo da f implica obter um conhecimento compreensivo da Escritura.

8. O CAPACETE DA SALVAO
O capacete era a parte mais ornamental da armadura primitiva,[6] e Paulo usa esta pea atrativa da armadura para representar a salvao: Tomem o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus (Efsios 6:17). Charles Hodge escreve: O que adorna e protege o cristo, que o capacita a levantar sua cabea com confiana e alegria, o fato que ele est salvo. Ele um dos redimidos, transladados do reino das trevas para o reino do querido Filho de Deus. Se ainda debaixo de condenao, se ainda alheio a Deus, um estrangeiro, um alienado, sem Deus e sem Cristo, ele no poderia ter coragem para entrar neste conflito. porque ele um cidado dos santos, um filho de Deus, um participante da salvao do evangelho, que ele pode enfrentar os inimigos mais potentes com confiana, sabendo que ele ser sempre mais do que vencedor atravs daquele que o amou. [7] Em certo sentido, Deus revela Sua bondade a todos: Porque ele faz raiar o seu sol sobre maus e bons e derrama chuva sobre justos e injustos (Mateus 5:45). Mesmo aqueles hostis a Deus devem dependem constantemente de Seu sustento para a sua prpria existncia, Pois nele vivemos, nos movemos e existimos (Atos 17:28). Todos deveriam ser comovidos pela bondade de Deus, e, assim se arrependerem a Deus e crerem em Cristo. Mas sem a deciso soberana de Deus, eles no se arrependem e crem, e nem o podem fazer; portanto, a bondade geral de Deus resulta na condenao eterna dos rprobos. A Escritura nos mostra que a graa salvadora de Deus revelada somente aos Seus eleitos Seus escolhidos e os mpios no tm parte nela: Todas as coisas me foram entregues por meu Pai. Ningum sabe quem o Filho, a no ser o Pai; e ningum sabe quem o Pai, a no ser o Filho e aqueles a quem o Filho o quiser revelar (Lucas 10:22). Ningum pode vir a mim, se o Pai, que me enviou, no o atrair; e eu o ressuscitarei no ltimo dia (Joo 6:44). Porque Deus nos escolheu nele antes da criao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis em sua presena. Em amor nos predestinou para sermos adotados como filhos, por meio de Jesus Cristo, conforme o bom propsito da sua vontade, para o louvor da sua gloriosa graa, a qual nos deu gratuitamente no Amado (Efsios 1:4-6). [8] Assim, a salvao distingue os cristos do resto da humanidade. Os cristos so o povo escolhido de Deus: Vocs, porm, so gerao eleita, sacerdcio real, nao santa, povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas

para a sua maravilhosa luz (1 Pedro 2:9). Todos os outros seres humanos so nosalvos, porque Deus no os escolheu. O capacete pode representar a salvao do cristo de outro modo significante, alm de sua atratividade, a saber, Tomar realmente receber ou aceitar (dexasthe). Os itens anteriores foram dispostos para o soldado apanhar. O capacete e a espada deveriam ser entregues a ele por um assistente ou por seu carregador de armadura. O verbo apropriado para a 'inquestionabilidade' da salvao. [9] O capacete representa apropriadamente a salvao crist, no somente por causa da sua atratividade, mas tambm por causa da maneira na qual o cristo o veste. Embora o adornar as outras peas da armadura dependa da volio do crente, a salvao totalmente dependente de Deus. [10] Jesus lembra aos Seus discpulos: Vocs no me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto que permanea, a fim de que o Pai lhes conceda o que pedirem em meu nome (Joo 15:16). O cristo no deve se elogiar que ele tenha aceito a Cristo, [11] pois melhor e mais sbio do que os incrdulos em si mesmo, quando na realidade foi Deus quem soberanamente o escolheu e aceitou: Nisto consiste o amor: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou e enviou seu Filho como propiciao pelos nossos pecados. A nica razo de sermos capazes de am-Lo porque ele nos amou primeiro (1 Joo 4:19). Assim, no lugar de auto-congratulao e ostentao, deveramos oferecer ao de graas a Deus, que nos escolheu e nos mostrou misericrdia, no por causa de qualquer prvia condio em ns, mas por causa da sua soberana vontade. Com respeito a se h qualquer significao em a salvao ser representada por um capacete, alguns sugerem que a metfora refere-se a pureza de mente, [12] mas outros dizem que isto pode ser muito imaginativo.[13] Para entender corretamente a passagem, no deveramos aplica a metfora de uma forma que exceda a inteno do escritor; contudo, mesmo que Paulo no enfatize explicitamente o intelecto com o capacete como uma metfora, muitos elementos durante toda a passagem implicam em tal nfase. Por exemplo, verdade, justia, o evangelho, f (tanto em seu aspecto subjetivo e objetivo), salvao, e a palavra de Deus, implicam em contedo intelectual para ser entendido pela mente. Portanto, mesmo que fazer da salvao um capacete no seja em si mesmo uma tentativa de enfatizar a compreenso intelectual da soteriologia, a incluso desta nfase inescapvel. Em outro lugar, Paulo escreve, [As Escrituras] so capazes de torn-lo sbio para a salvao mediante a f em Cristo Jesus (2 Timteo 3:15). A sabedoria salvadora vem de uma compreenso intelectual da Bblia, aplicada s nossas mentes para efetuar converso e santificao pelo Esprito Santo. Temos derivado diversos pontos partir da metfora de que a salvao como um capacete para o cristo. Primeiro, a salvao a parte mais ornamental do Cristianismo, tanto que at os anjos anseiam observar (1 Pedro 1:12). Alm disso, a f com a qual afirmamos o evangelho no no vem de ns mesmos, dom de Deus, para que ningum se glorie (Efsios 2:8-9). Em adio, de extrema importncia que

obtenhamos uma profunda compreenso teolgica da salvao, visto que somente ento estaremos apropriadamente vestindo o capacete da salvao, que capaz de nos proteger de numerosas falsas doutrinas que rodeiam o assunto.

9. A ESPADA DO ESPRITO
A pea final da armadura a espada, que representa a palavra de Deus: Tomem o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus (Efsios 6:17). Visto que a orao mencionada no verso 18, algumas pessoas se perguntam se ela que deve ser entendida como a pea final da armadura. Francis Foulkes responde, A descrio do equipamento do cristo para o conflito no pode seno incluir a referncia orao, mas baseado na prpria passagem, a orao no pode ser totalmente descrita como uma parte da armadura.[14] Embora a orao seja relevante para o conflito espiritual, Paulo no parece inclu-la como parte da armadura. Assim, conclumos nosso estudo da nossa armadura espiritual examinando a espada do Esprito, que a palavra de Deus. Nos tempos antigos, havia diversos tipos de espadas, variando em tamanho e peso; contudo, visto que Paulo est traando suas metforas partir das armas dos soldados romanos, a espada pode se referir somente espada curta e reta dos soldados romanos.[15] Isto tambm indicado pelo uso da palavra grega machaira por Paulo, em oposio palavra para a espada comprida, rhomphaia, como usada num verso como Lucas 2:35. Alguns comentaristas observam que a espada a nica arma usada para o ataque na srie da armadura descrita. De fato, a espada tanto uma arma defensiva como ofensiva. Alm do seu bvio propsito de matar o inimigo, ela tambm serve para desviar os golpes [16] desferidos contra ele. A implicao dela ser uma espada curta que a luta envolve encontros prximos com o inimigo, o que demanda o uso de uma arma relativamente leve e flexvel. Que esta espada do Esprito (grego: tou pneumatos) no significa que somente que ela de uma natureza espiritual (como em espada espiritual), mas tambm que a palavra, como mencionada previamente em conjuno com o capacete, deveria ser entregue [ao soldado] por um assistente ou por seu carregador de armadura, [17] e assim, a traduo de Barth, a palavra providenciada pelo Esprito.[18] A palavra do Esprito no sentido de que ela produzida e nos dada pelo Esprito Santo. Ns encontramos algumas dificuldades quando chegamos ao ponto onde esta palavra dita ser a palavra de Deus. H trs interpretaes propostas, e visto que uma delas obviamente falsa, ns a contestaremos primeiro. A primeira viso ensina que as palavras da Escritura, particularmente aquelas dadas a pessoa pelo Esprito no momento, quando expressas atravs dos lbios crentes de um cristo, formam o que constitui uma palavra real ou figurada no reino espiritual, para infligir danos sobre as foras demonacas.

Esta interpretao mstica sugere que o poder da palavra do Esprito no reside no contedo intelectual da palavra de Deus, mas na fora bruta que ela contm para sobrepujar o inimigo. Contudo, como Gordon Fee diz, [Paulo] simplesmente no entendia a fascinao com 'palavra' que algum encontra entre alguns carismticos contemporneos. Esta viso em questo falha completamente em considerar o modo como ele ordinariamente usa este tipo de linguagem. [19] A segunda viso reivindica que, visto que a palavra grega rhema usada em a palavra de Deus como oposta ao logos, a palavra do Esprito deve ento se refere a uma palavra dada no momento pelo Esprito Santo. verdade que podemos depender do Esprito Santo para trazer s nossas conscincias, versos da Escritura que necessitamos para confrontar um pensamento, tentao ou argumento particular. Contudo, seria mais do que tolo pensar que, mesmo versos bblicos obviamente relevantes so ineficazes contra um pensamento ou argumento antibblico, a menos que eles sejam primeiro, de alguma forma, despertados pelo Esprito na hora. Mas esta tolice mstica parece ser o que esta segunda viso declara ou implica. O cristo obtm sua espada e torna-se hbil no uso dela durante o seu usual treinamento bblico e teolgico na igreja. Tendo se preparado, ele no deveria requerer uma palavra especial a ser lhe dada na hora quando ele estiver sob ataque, visto que ele j tem vrios versos aplicveis da Escritura, em sua mente. O cristo no deveria requerer qualquer uno especial do Esprito, antes de aplicar versos obviamente relevantes da Escritura situao. Esta segunda viso leva muito longe a alegada distino entre rhema e logos, visto que uma referncia a uma concordncia mostra que tanto esta palavra (rhema) como a palavra grega logos so freqentemente usadas no mesmo sentido no Novo Testamento. [20] Vrias idias falsas relatadas, que alguns cristos crem, podem ser traadas pregao popular excitada daqueles que tm aplicada as distines alegadas entre duas palavras ao extremo, dando a impresso que, embora logos seja a palavra de Deus, ela intil e ineficaz at que seja vivificada pelo Esprito, e assim, alegadamente se tornando rhema. Este ensino falso e anti-bblico. Paulo escreve, Toda a Escritura soprada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo e para a instruo na justia, para que o homem de Deus seja apto e plenamente preparado para toda boa obra (2 Timteo 3:16-17). Todo verso da Escritura soprado por Deus vivo e eficaz em todos os tempos, mesmo sem qualquer uno especial passada a ele. Dito isto, o uso da palavra rhema por Paulo tem realmente algum significado. Agora, Gordon Fee escreve: Embora estas palavras sejam sinnimas prximos e, portanto, possam ser freqentemente usadas de modo intercambivel, rhema tende a colocar a nfase sobre o que dito num determinado ponto, enquanto que logos freqentemente enfatiza o contedo da mensagem.

Contudo, isto no leva concluso da segunda viso, como descrita cima. Fee continua: Se esta distino sustentada aqui, ento, Paulo est, quase que certamente, se referindo ainda ao evangelho, assim como ele o faz em Romanos 10:17, mas a nfase agora sobre a real comunicao da mensagem, inspirada pelo Esprito. Para colocar em termos mais contemporneos, ao urgi-los a tomarem a espada do Esprito e ento identificar esta espada com a palavra de Deus, Paulo no est identificando a espada com o livro, mas com a proclamao de Cristo, que, em nosso caso, deveras encontrada no livro. [21] Isto nos leva terceira viso, que diz que a espada do Esprito no outra coisa seno a publicao e aplicao das palavras da Escritura. Ela se refere ao intelectual e no ao mstico. Das trs vises listadas, esta a nica que reflete o significado e inteno da metfora de Paulo sobre a espada do Esprito sendo a palavra de Deus. Assim, o contedo derhema no diferente do contedo de logos, embora em certos casos rhema possa denotar comunicao real do contedo. Sempre que as idias crists e no-crists se confrontarem, o crente dever estar preparado, no somente para manter sua posio, mas tambm para invadir e capturar o territrio do inimigo. Todo exemplo de interao oral ou escrita na qual o cristo defende as idias crists e ataca as idias no-crists uma manifestao da palavra do Esprito. A expresso intelectual da palavra de Deus o rhema de Deus; uma palavra que vem do Esprito. mais do que tolo e anti-escriturstico pensar que devemos esperar at que o Esprito Santo desperte um verso da Escritura para ns, antes que possamos eficazmente responder a um argumento ou pensamento anti-bblico, mesmo quando j sabemos como respond-lo, a partir de nossos estudos anteriores da Escritura. Em vez disso, a prpria Escritura mantm que todo verso bblico verdadeiro, eficaz, e vivo sempre (2 Timteo 3:16; Hebreus 4:12). Voc deve usar o que j sabe sobre a Escritura para combater o inimigo, antes do que pensar que tudo que voc j sabe sobre a Escritura intil, at que uma parte dela seja despertada para sua situao particular. Isto significa que, se voc sabe muito pouco, voc ser incapaz de eficazmente sobrepujar os ataques espirituais contra voc. O remdio no esperar por algum despertamento mstico do Esprito Santo; antes, a nica soluo um programa de intensa educao teolgica (2 Timteo 2:15). Consideraremos agora um exemplo de como Jesus empunhou a espada do Esprito contra o diabo: Ento Jesus foi levado pelo Esprito ao deserto, para ser tentado pelo Diabo. Depois de jejuar quarenta dias e quarenta noites, teve fome. O tentador aproximou-se dele e disse: Se s o Filho de Deus, manda que estas pedras se transformem em pes. Jesus respondeu: Est escrito: Nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus. Ento o Diabo o levou cidade santa, colocou-o na parte mais alta do templo e lhe disse: Se s o Filho de Deus, joga-te daqui para baixo. Pois est escrito: Ele dar ordens a seus anjos a seu respeito, e com as mos eles o

seguraro, para que voc no tropece em alguma pedra. Jesus lhe respondeu: Tambm est escrito: No ponha prova o Senhor, o seu Deus.Depois, o Diabo o levou a um monte muito alto e mostrou-lhe todos os reinos do mundo e o seu esplendor. E lhe disse: Tudo isto te darei, se te prostrares e me adorares. Jesus lhe disse: Retirese, Satans! Pois est escrito: Adore o Senhor, o seu Deus, e s a ele preste culto. Ento o Diabo o deixou, e anjos vieram e o serviram. (Mateus 4:1-11) Esta passagem ilustra como Jesus usa a palavra do Esprito para vencer a tentao. Em todos os trs exemplos, ele traz e aplica citaes diretas da Escritura para contra-atacar as palavras de Satans. No primeiro exemplo, ele cita Deuteronmio 8:3 para resistir ao diabo. Vendo como Jesus usa a Escritura para de defender a primeira vez, o diabo faz uma segunda tentativa e cita o Salmo 91:11-12, esperando enganar e persuadir a Cristo. Mas Jesus responde dizendo, Tambm est escrito: No ponha prova o Senhor, o seu Deus, citando Deuteronmio 6:16. Todas as batalhas espirituais envolvem a autoridade e a aplicao da Escritura, e raciocnios e argumentos teolgicos. Nesta segunda tentativa, Satans cita uma passagem bblica que, quando falsamente entendida e aplicada, parece permitir Jesus pular do templo. Mas Jesus nota que Satans no tomou toda a Escritura em conta, assim, Ele diz, Tambm est escrito na Escritura que ningum deve colocar Deus prova, e assim, ele expe o uso inapropriado de Satans do Salmo 91:11-12. Este breve exemplo produz vrias implicaes importantes. Por exemplo, a resposta que Jesus d necessariamente assume a unidade da Escritura, que uma parte da Bblia concorda com todas as outras partes, e que uma parte da Bblia nunca contradiz qualquer outra parte. Disto temos deduzido um princpio hermenutico que cristos fiis tm afirmado por um longo tempo. Em adio, como Jesus manuseou esta segunda tentao suporta fortemente a disciplina da teologia sistemtica. Manejar a espada do Esprito apresentar e defender as verdades bblicas e atacar as crenas no-bblicas atravs de argumentos lgicos rigorosos baseados na Escritura. Portanto, o uso desta arma aplica-se pregao, escrita, debates e conversas ordinrias nas quais a f crist deve ser apresentada e defendida, e as crenas no-crists atacadas e refutadas. Tudo isto pode soar estranho queles que esto acostumados a ver a palavra do Esprito a partir de uma perspectiva mstica, antes do que pensar nela como o ato de argumentar contra os inimigos do pensamento bblico, ou defender a f contra os seus ataques. Contudo, realmente a atitude mstica para com a espada do Esprito que estranha ao pensamento bblico. muito perigoso se equivocar sobre a natureza e uso desta arma, ou de qualquer outra pea da armadura espiritual que Deus nos deu. Assim, contra a atitude mstica, devemos insistir que a espada do Esprito se refere s apresentaes e

argumentos intelectuais cujos contedos e formas so derivados da Escritura. Matthew Henry escreve, A palavra de Deus muito necessria, e de grande uso para o cristo, para sua preservao na batalha espiritual e sucesso nela...com isto, assaltamos os assaltantes. Os argumentos da Escritura so os mais poderosos argumentos..... [22] A resposta de Cristo segunda tentao de Satans, mostra que a espada do Esprito avana do reino de Deus atravs de argumentao baseada na Escritura, cuja interpretao governada pelo pensamento lgico. pelo empunhar persistente da espada do Esprito desta maneira que saquearemos os territrios agora ocupados pelo diabo isto , resgataremos as mentes dos eleitos e confundiremos as mentes dos rprobos (2 Corntios 4:4-6, 10:3-5). Exemplos da espada do Esprito sendo empunhada atravs de argumentao escriturstica abundam no ministrio de Paulo: Segundo o seu costume, Paulo foi sinagoga e por trs sbados discutiu com eles com base nas Escrituras, explicando e provando que o Cristo deveria sofrer e ressuscitar dentre os mortos. E dizia: Este Jesus que lhes proclamo o Cristo. Alguns dos judeus foram persuadidos e se uniram a Paulo e Silas, bem como muitos gregos tementes a Deus, e no poucas mulheres de alta posio. (Atos 17:2-4) Enquanto esperava por eles em Atenas, Paulo ficou profundamente indignado ao ver que a cidade estava cheia de dolos. Por isso, discutia na sinagoga com judeus e com gregos tementes a Deus, bem como na praa principal, todos os dias, com aqueles que por ali se encontravam. (Atos 17:16-17) Todos os sbados ele debatia na sinagoga, e convencia judeus e gregos. Depois que Silas e Timteo chegaram da Macednia, Paulo se dedicou exclusivamente pregao, testemunhando aos judeus que Jesus era o Cristo. (Atos 18:4-5) Chegaram a feso, onde Paulo deixou Priscila e qila. Ele, porm, entrando na sinagoga, comeou a debater com os judeus. (Atos 18:19) Paulo enftico sobre a natureza intelectual do nosso conflito com Satans: Pois, embora vivamos no mundo, no lutamos segundo os padres do mundo. As armas com as quais lutamos no so do mundo; ao contrrio, elas tm poder divino para destruir fortalezas. Destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo. (2 Corntios 10:3-5) O diabo cegou o entendimento dos incrdulos, para que no vejam a luz do evangelho (2 Corntios 4:4), e o nosso propsito destruir argumentos que tm sido levantados contra a f bblica, e levar cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo. Retornando a Mateus 4, Jesus conclui seu encontro com Satans:

Depois, o Diabo o levou a um monte muito alto e mostrou-lhe todos os reinos do mundo e o seu esplendor. E lhe disse: Tudo isto te darei, se te prostrares e me adorares. Jesus lhe disse: Retire-se, Satans! Pois est escrito: Adore o Senhor, o seu Deus, e s a ele preste culto. Ento o Diabo o deixou, e anjos vieram e o serviram. (Mateus 4:8-11) Jesus sela a derrota de Satans com a correta aplicao da Escritura, e sai vitorioso da tentao. Algum que empunha poderosamente a espada do Esprito algum que possui considervel conhecimento teolgico e excelente poderes de raciocnio. Por outro lado, algum que carece destes recursos espirituais pode nunca infligir muito dano ao reino das trevas. Portanto, prestemos ateno s palavras do apstolo Paulo, que diz, Seja diligente em apresentar-se a Deus aprovado, como obreiro que no tem do que se envergonhar e que maneja corretamente a palavra da verdade (2 Timteo 2:15, NASB).

NOTAS: [1] - The Expositor's Bible Commentary, Vol. 11; Zondervan Publishing House, 1978; p. 88. [voltar] [2] - Ibid., p. 88. [voltar] [3] - Ibid., p. 86. [voltar] [4] - Gordon H. Clark, Ephesians; Jefferson, Maryland: The Trinity Foundation, 1985; p. 208. [voltar] [5] - Ibid., p. 208. [voltar] [6] - Charles Hodge, A Commentary on Ephesians; Banner of Truth Trust, 1991; p. 286. [voltar] [7] - Ibid., p. 286. [voltar] [8] - Veja tambm Romanos 9:8-28. [voltar] [9] - The Expositor's Bible Commentary, Vol. 11; p. 88. [voltar] [10] - Todavia, esta somente uma questo de nfase, visto que mesmo a volio de colocar as outras peas da armadura vem da vontade soberana de Deus (Filipenses 2:1213). [voltar] [11] - Ns podemos questionar se esta ao menos uma terminologia bblica. [voltar] [12] - Clark, Ephesians; p. 209. [voltar] [13] - Ibid., p. 209. [voltar] [14] - Francis Foulkes, Tyndale New Testament Commentaries, Vol. 10, Revised Edition; Grand Rapids, Michigan: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1989; p. 184. [voltar] [15] - Markus Barth, The Anchor Bible, Vol. 34A; New York: Doubleday, 1974; p. 776. [voltar] [16] - Marvin Vincent, Vincent's Word Studies in the New Testament, Vol. 3; Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers; p. 410. [voltar] [17] - The Expositor's Bible Commentary, Vol. 11; p. 88. [voltar] [18] - The Anchor Bible, Vol. 34A; p. 776. [voltar] [19] - Gordon Fee, God's Empowering Presence; Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1994; p. 728-729.[voltar]

[20] - Tyndale New Testament Commentaries, Vol. 10; p. 184. [voltar] [21] - God's Empowering Presence; p. 728-729. [voltar] [22] - Matthew Henry's Commentary on the Whole Bible; Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1991; p. 2319. [voltar]

Nota sobre o autor: Vincent Cheung o presidente da Reformation Ministries International [Ministrio Reformado Internacional]. Ele o autor de mais de vinte livros e centenas de palestras sobre uma vasta gama de tpicos na teologia, filosofia, apologtica e espiritualidade. Atravs dos seus livros e palestras, ele est treinando cristos para entender, proclamar, defender e praticar a cosmoviso bblica como um sistema de pensamento compreensivo e coerente, revelado por Deus na Escritura. Ele e sua esposa, Denise, residem em Boston, Massachusetts.