Você está na página 1de 220

C.

Peter Wagner

Igrejas que Oram


Como a orao pode mudar sua igreja, sua comunidade e derrubar as muralhas entre a igreja local e a comunidade.
Digitalizado por BlacKnight Revisado por SusanaCap PDL & Semeadores da Palavra

Srie Guerreiros da Orao Editora Bompastor Ttulo original: Churches That Pray Traduo: Joo Marques Bentes

Sumrio

INTRODUO 1. O GRANDE MOVIMENTO DE ORAO 2. ORAO RETRICA VERSUS ORAO DE AO 3. OUVINDO A VOZ DE DEUS 4. IGREJAS QUE ORAM 5. PONTOS POSITIVOS E NEGATIVOS DA ORAO COMUNITRIA 6. A ORAO PODE MUDAR A SUA COMUNIDADE 7. MARCHAS DE LOUVOR 8. PASSEIOS DE ORAO 9. EXPEDIES DE ORAO 10. JORNADAS DE ORAO

CONTRACAPA
O Reavivamento vir quando derrubarmos as muralhas entre a Igreja Local e a Comunidade. Jack Graham PASTOR, IGREJA BATISTA PRESTONWOOD, DALLAS, TEXAS. A Orao de ao pode mudar sua igreja, sua comunidade e sua vida. Quando as igrejas se renem em orao, vemos sucederem coisas notveis, coisas que a maioria de ns, apenas poucos anos atrs, pensaria serem impossveis: a Unio Sovitica desintegrou-se, o Muro de Berlim foi derrubado e Deus abriu a Cortina de Ferro, permitindo que o evangelho se derramasse sobre aquela terra faminta. Em cada continente evidente que Deus est fazendo coisas poderosas em resposta orao. Talvez ainda mais notveis sejam os resultados, em resposta orao, que um nmero crescente de pessoas est vendo em sua prpria vida. Mais e mais, ao redor do mundo, as pessoas esto orando com a expectativa de que Deus ouvir suas oraes e lhes responder. E esse tipo de orao eficaz foi posto disposio de cada crente. Igrejas Que Oram d exemplos concretos de como Deus est respondendo s "oraes de ao" fervorosas, em todos os recantos do planeta. Este livro tambm confere ao leitor passos prticos a serem dados, para que possa usar a "orao de ao" em sua igreja e em sua comunidade. Voc aprender que Deus geralmente espera por nossas oraes antes de agir; e voc tambm descobrir como voc c outros crentes podero orar com maior poder. C. PETER WAGNER tem dado palestras sobre misses e desenvolvimento eclesistico no Fuller Theological Seminary, em Pasadena, Califrnia, desde 1971. Antes disso, ele e sua esposa, Doris, serviram por dezesseis anos como missionrios na Bolvia, Amrica do Sul. Ele j publicou mais de trinta ttulos, incluindo
***

muitos sobre batalha espiritual, alguns dos quais publicados em portugus pela Bompastor Editora.
***

Algum, que tinha lido este livro, declarou: "Dentre a srie inteira chamada Guerreiros da Orao, este o volume que o diabo mais odeia!" Acredito nisso. Este livro, sem dvida nenhuma, ajudar mais pessoas a se envolverem pessoalmente no grande movimento mundial de orao do que o fizeram os trs primeiros. E o diabo tem boas razes para odi-lo, porquanto sabe qual o dano que um exrcito de orao, motivado devidamente e altamente organizado, pode fazer ao seu imprio do mal!

C. Peter Wagner
***

Amorosamente dedicado minha me e ao meu pai, C. Graham Wagner e Phyllis H. Wagner


***

INTRODUO
Este quarto livro da srie Guerreiros da Orao foi originalmente planejado para ser o primeiro. Quando comecei a pesquisar acerca do movimento de orao, em 1987, descobri trs reas centrais que no haviam ainda sido ventiladas em

qualquer profundidade significativa pela vasta literatura acerca da orao: (1) a orao e a igreja local; (2) a intercesso em favor dos lderes evanglicos; e (3) a intercesso em nvel estratgico. Na qualidade de professor de crescimento eclesistico h muito tempo, planejei comear pela primeira dessas trs reas. No entanto, logo tomei conscincia de que eu no era capaz de iniciar explorando o ministrio local das igrejas locais ou a relao entre a orao e o crescimento da igreja local. Mas eu no sabia exatamente por qual motivo. Portanto, escrevi primeiro Orao de Guerra. Em seguida, escrevi Escudo de Orao. E, antes que eu pudesse iniciar este livro, fiquei to impressionado diante da urgente necessidade de um livro sobre mapeamento espiritual que ampliei a srie de trs volumes para quatro e editei Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade. Por essa altura, eu estava preparado para que Deus me mostrasse claramente por que ele no me havia ainda permitido que escrevesse antes Igrejas Que Oram. A razo disso que eu estava trabalhando em cima de apenas metade da premissa correta. Eu estava prestes a escrever um livro inteiro sobre a orao no seio da igreja local. Embora isso fosse bom e muito necessrio em um livro como este, foi apenas bem mais recentemente que percebi que deveria abordar o assunto da outra metade deste livro. Tanto quanto qualquer outra coisa, as palavras que ouvi da parte do pastor Jack Graham, da Igreja Batista Prestonwood, completaram a minha maneira parcial de pensar. Em um sentido perfeitamente proftico, o pastor Graham havia dito: "O reavivamento ocorrer quando derrubarmos as muralhas entre a igreja local e a comunidade". E assim, realmente, acontece! Sim, as igrejas devem orar por mais tempo, mais intensamente e com maior eficincia, dentro de suas prprias paredes. Mas tambm deveriam estar orando na comunidade, fora da igreja. Minhas pesquisas sobre o movimento de orao tm trazido superfcie mtodos de orar na comunidade, e prontamente vi como as duas coisas se ajustam uma outra. Os cinco primeiros captulos deste livro tratam do movimento da orao, da natureza da orao e das oraes na igreja local. Os ltimos cinco captulos destacam a necessidade

de orarmos na comunidade, por meio de marchas de louvor, passeios de orao, expedies de orao e viagens de orao. Juntos, esses mtodos tm o potencial de fazer da orao um dos mais estimulantes e produtivos ministrios da sua igreja.

1. O GRANDE MOVIMENTO DE ORAO


Eu estava assistindo ao macio II Congresso de Lausanne sobre Evangelizao Mundial, em 1989. Minhas dcadas de experincia em tais reunies levaram-me concluso de que, amiudadas vezes, as coisas mais importantes acontecem nos corredores e nos perodos de descanso para um cafezinho, e no durante as sesses plenrias. Portanto, naquele dia, eu me estava mostrando bastante malcriado por no me fazer presente sesso plenria. Trabalhei por duas horas em meu quarto de hotel e, ento, fui at seo de exibies do centro da conveno. Eu levara uma garrafa de Coca-Cola e, ento, orei em um sussurro audvel: "Senhor, por favor, permite-me conversar com a pessoa que escolheres." Depois, fui deslizando at livraria. Meu amigo, Jim Montgomery, achava-se ali. Indaguei: "Senhor, por que o Jim?" Ele meu vizinho, e nos vemos quase todas as semanas em nossa classe de Escola Dominical, em Pasadena, na Califrnia. No precisaria viajar metade do mundo somente para ver o Jim.

"VOC O ORADOR!"
Jim deu incio conversao ao dizer "H um bom nmero de pessoas registradas para o almoo." Eu no sabia qual era o almoo sobre o qual ele estava falando, enquanto ele no me disse que se tratava de um evento importante, que fora marcado para informar e motivar lderes de muitas naes do mundo sobre o movimento de Disciplinamento de Uma Nao Inteira (DUNI), encabeado por ele. No somente isso, mas tambm eu seria o orador principal! Ademais, tudo comearia dentro de menos de duas horas! De alguma maneira, aquele compromisso,

com o qual eu tinha concordado alguns meses antes, no havia sido anotado em minha agenda. Primeiramente eu disse: "Estarei l!" Em seguida, exclamei: "Muito agradecido, Senhor." Aquele incidente, por si mesmo, ter-me-ia satisfeito por uma manh de orao respondida; mas a bno ainda no havia terminado. Antes de ir-me embora, comecei a conversar com Rey Halili, um filipino, gerente de uma livraria evanglica, e ele compartilhou comigo que, nas ilhas Filipinas, meus livros eram caros demais, porque a Regal Books no estava em posio de conceder direitos aos publicadores filipinos a fim de public-los localmente, em vez de terem de import-los. Respondi que examinaria a questo.

ONDE EST A GEORGALYN?


Quando deixamos a livraria, encaminhei-me at escadaria de um grande salo de estar pblico, onde se podia descansar para tomar um cafezinho. Percebi que a pessoa com quem eu deveria conversar, a respeito dos livros nas ilhas Filipinas, era Georgalyn Wilkinson, que encabea a Gospel Literature International (GLINT). Eu sabia que ela estava presente no congresso; mas eu ainda no tinha falado com ela, e nem fazia idia sobre onde ela estaria acomodada ou quais seriam as suas atividades. Esperar encontr-la, em meio queles quatro mil e quinhentos delegados, era uma expectao pouco razovel. Assim, de novo orei em voz audvel: "Senhor, permite-me encontrar-me com a Georgalyn." Eu me estava dirigindo para o salo de estar, para poder ficar sozinho e preparar-me para o meu discurso da hora do lanche, na reunio da DUNI. Senti-me muito aliviado quando no vi seno duas pessoas, no salo de estar, e que elas estavam aparentemente tratando de algum negcio, mais ou menos no meio do salo. Ento, quando olhei com maior ateno, quase no pude crer no que vi uma daquelas pessoas era Georgalyn Wilkinson! "Muito agradecido, Senhor."

A VIDA CRIST NORMAL?


assim que deveria ser a vida crist. Deus uma Pessoa. Ele no um estranho para ns; ele nosso Pai. Falar com ele sobre questes at mesmo secundrias da vida e ver provas tangveis de sua resposta amorosa deveria ser algo normal para os crentes. No acredito que aqueles dois incidentes daquela manh foram apenas coincidncias. Tambm no creio que foi apenas uma questo de sorte. Mas creio que o Deus soberano estava controlando as coisas, pessoalmente interessado pelo movimento DUNI, pela GLINT e pelo preo dos livros evanglicos nas ilhas Filipinas, e por Rey Halili, Jim Montgomery, Georgalyn Wilkinson e Peter Wagner. Aquela era uma das manhs em que eu estava espiritualmente sintonizado com o que Deus Pai estava fazendo; e, assim, tudo constituiu experincias maravilhosas. Quando afirmo que assim que deveria ser a vida crist, percebo claramente que no assim que as coisas sempre acontecem. Tais manhs so raras o bastante, de tal modo que, depois de ter falado com Georgalyn, passei alguns minutos tomando notas sobre o que tinha acontecido. Entretanto, se estou observando com exatido o que est acontecendo no presente, entre os crentes, em quase todos os lugares do mundo, nestes nossos dias, essas manhs deveriam tornar-se cada vez mais freqentes para pessoas como voc ou como eu. Para algumas pessoas, talvez as oraes sobre um discurso a ser feito ou um encontro com uma amiga sejam apenas coisas triviais e sem grande importncia. No teria Deus coisas mais importantes para fazer? Naturalmente, Deus tem coisas mais importantes do que essas em sua agenda. Mas, o que h de glorioso no tocante a Deus que ele no impe limites s coisas, conforme ns, seres humanos, costumamos fazer. De fato, ele cuida at daquilo que trivial, ao mesmo tempo que, sob hiptese nenhuma, evita tratar de questes que exercem um impacto mais universal, como, por exemplo, a derrubada da chamada Cortina de Ferro.

A ORAO E A CORTINA DE FERRO


Desde a desintegrao da Unio Sovitica, em 1991, muitas histrias de intercesso intensa tm vindo superfcie, parte dessa intercesso feita por crentes dentro da ex-Unio Sovitica, e parte feita por crentes que vivem em outros lugares do mundo. Um dos meus desejos que uma pessoa criativa e bem informada venha a compilar eventualmente esses episdios. Isso nos conferiria aquilo que Paul Harvey poderia chamar de "o resto da histria". Uma pea-chave do quebra-cabea j foi revelada. Meu amigo Dick Eastman publicou a histria em sua obra clssica a respeito da intercesso, Love on Its Knees, antes que russe por terra a Cortina de Ferro. Ele contou acerca de seu amigo, Mark Geppert, a quem Deus chamou, em 1986, para passar duas semanas na Unio Sovitica e nada mais fazer ali seno orar. Mark relatou que Deus lhe deu um itinerrio especfico e tambm uma agenda de orao, antes de partir para a Unio Sovitica. Sua derradeira tarefa era passar quatro dias de orao em Kiev, a cidade maior e mais prxima da pequena aldeia de Chernobyl, onde estava localizado o infame reator nuclear que explodiu alguns anos atrs. Na manh de seu ltimo dia de jornada de orao, a 25 de abril de 1986, Mark foi at praa, no centro de Kiev, e comeou a orar, sombra de uma grande esttua de Lnin. Ele pregou em segmentos de quinze minutos, cada qual assinalado pelo toque do gigantesco relgio da cidade, que havia na praa. E foi no perodo de quinze minutos, imediatamente antes do meio-dia, que ele sentiu que estava liberado de sua tarefa. Ele sentiu que Deus, em resposta s oraes dele, dizia que algo estava acontecendo que sacudiria a Unio Sovitica, abrindo caminho para mais liberdade. Deus disse dentro do esprito de Mark: "Comece a louvar-me, pois eu fiz isso!" E Mark comeou a glorificar abertamente ao Rei dos reis, ali, perto da esttua de Lnin. Ele, ento, mostrou-se ousado o bastante para sacudir o pulso diante da esttua, bradando com profundo sentimento: "Lnin, agora voc apenas parte da histria!" Em seu sentimento de jbilo, Mark teve a coragem de pedir a Deus uma confirmao. " Deus", clamou ele, "d-me um sinal, mesmo que seja pequeno." Foi exatamente naquele

momento que os imensos ponteiros do relgio chegaram ao meio-dia. Durante quatro dias, aquele relgio havia soado sem falhar, a cada hora. Mas daquela vez, s doze horas do dia, o relgio manteve completo silncio! A histria agora registra que ao meio-dia, ou ligeiros momentos mais tarde, foi cometido o primeiro equvoco por um nico operrio da planta nuclear de Chernobyl, o que, por fim, resultou em um grande desastre, cerca das 13 horas de 26 de abril de 1986, mais ou menos treze horas depois que Deus havia liberado Mark Geppert.1

"A Histria Pertence aos Intercessores"


Esse incidente estava longe de ser um acontecimento trivial. Dick Eastman, mais tarde, compartilhou comigo de um recorte extrado do jornal Washington Post, escrito cinco anos aps aquele desastre em Chernobyl, o qual argumentou que a exploso em Chernobyl, "cada vez mais, est sendo encarada como o momento culminante no colapso de um sistema poltico e econmico que era, ao mesmo tempo, cruel e desesperadamente ineficiente".2 Ora, a questo se isso poderia ter acontecido por coincidncia torna-se mais crucial do que se o encontro de Peter Wagner com Georgalyn Wilkinson teria ocorrido ou no por mera coincidncia. Poderia acontecer que as oraes de Mark Geppert (juntamente com as oraes de incontveis outros crentes) realmente tiveram algo a ver com a liberao de centenas de milhes de homens e mulheres de uma tirnica opresso poltica? Ser possvel que a orao pode fazer tanta diferena assim? Poderia Walter Wink estar com a razo, quando disse: "A histria pertence aos intercessores"? 3

O GRANDE MOVIMENTO DE ORAO


Um nmero cada vez maior de pessoas, nas naes ao redor do mundo, que dispem de uma presena evanglica significativa, est respondendo "sim" s perguntas feitas no

pargrafo acima. Um movimento de orao que ultrapassa em muito qualquer coisa de que h memria entre pessoas vivas, talvez em toda a histria do cristianismo, est tomando impulso, e isso com tremenda rapidez. Em todos os anos em que venho ministrando a pastores por todo o territrio da Amrica do Norte, nunca vi a orao ocupar posio to importante em suas agendas coletivas. A fome de orao desconhece fronteiras denominacionais. Evanglicos, crentes de grupos tradicionais, carismticos, pentecostais, episcopais, fundamentalistas, luteranos, batistas, restauracionistas, reformados, menonitas, dos grupos "holiness", calvinistas, dispensacionalistas, wesleyanos e muitos outros grupos de crentes esto ficando surpresos diante do crescente interesse pela orao. Em conferncias do clero, os pastores esto convidando uns aos outros, embora ainda em tons um tanto comedidos: "Aquilo que estamos vendo seria o fenmeno que os historiadores dizem que usualmente antecede aos reavivamentos verdadeiros?" Nesse caso, eles esto percebendo que no se trata de algo gerado por alguma extraordinria fora de vontade humana, mas pelo Esprito de Deus. Ministrios especializados em orao esto sendo organizados por todo o nosso pas e ao redor do mundo. Alguns desses ministrios aparecem e desaparecem, mas outros parecem mais estveis, pois contam com juntas de diretores, recolhimento regular de fundos e divulgao de notcias regulares. A comunidade evanglica est atualmente sendo beneficiada pela Concerts of Prayer, de David Bryant, pela Intercessors for America, de Gary Bergel, pela Breakthrough, de Leonard LeSouds, pela Generals of Intercession, de Cindy Jacobs, pela Esther Network International, de Esther Ilnisky, pela United Prayer Ministries, de Evelyn Christenson e pela Intercessors International, de Beth Alves, somente para mencionar alguns desses grupos de orao. Alguns concentram a sua ateno na intercesso pessoal, outros nas oraes pelas autoridades, outros na evangelizao do mundo, outros na guerra espiritual, e alguns outros nas crianas. Quase todos esses ministrios de orao so interdenominacionais. Ao mesmo tempo, porm, as prprias denominaes esto reconhecendo a importncia crucial da orao e esto organizando os seus prprios departamentos

voltados para ministrios denominacionais de orao. Muitas, se no mesmo a maioria, das denominaes dos Estados Unidos da Amrica agora dispem de lderes de orao entre o seu pessoal administrativo. A antes improvvel combinao de lderes denominacionais de orao, formada pela Igreja Crist Reformada, pelas Assemblias de Deus e pelos Batistas do Sul, tem-se reunido e orado junto, no faz muito tempo. E at j decidiram formar a Rede Denominacional de Lderes da Orao. Alvin Vander Griend encabea a comisso orientadora e quem supervisiona a reunio anual do grupo.

O Movimento do Ano 2000


Atualmente, esses movimentos mundiais de orao, denominacionais ou independentes, esto sendo coordenados e sincronizados pelo A. D. 2000 and Beyond Movement (Movimento A.D. 2000 e Alm). Esse movimento enfoca a sua ateno procurando catalisar as foras existentes visando ao evangelismo mundial, tendo em vista alcanar o maior nmero possvel de pessoas durante esta dcada. Seu lema : "Uma igreja para todas as pessoas e o evangelho para cada pessoa, a pelo ano 2000". Seu enfoque central recai sobre estes pontos: (1) As mil cidades menos evangelizadas do mundo; (2) cerca de seis mil grupos populacionais que ainda no foram alcanados; e (3) a janela 10/40 um retngulo geogrfico que fica entre os graus dez e quarenta norte, de latitude, que vai desde o norte da frica at parte ocidental do Japo e at s ilhas Filipinas, para o oriente. Calcula-se que mais de 90% dos grupos populacionais no alcanados do mundo vivem dentro ou nas fronteiras dessa janela 10/40. O Movimento do Ano 2000, dirigido por Lus Bush, de Colorado Springs, no estado de Colorado, nos Estados Unidos da Amrica, o primeiro movimento coordenador internacional de suas dimenses que combina orao e evangelismo mundial do mais alto quilate. O Movimento do Ano 2000 foi constitudo em torno de dez veredas semi-autnomas ou redes de captao de recursos, uma das quais a United Prayer Track. Minha esposa Doris e eu temos tido o privilgio de coordenar a United Prayer Track desde os seus primrdios, e isso nos tem colocado na

posio estratgica de observar e avaliar o grande movimento mundial de orao. Por onde quer que vamos, encontramos grupos de orao que querem entrar em contato com outros grupos de orao para, ento, juntos, invadirem os lugares celestiais em favor daqueles que continuam perdidos em meio s trevas. Pela primeira vez, at onde vai a memria, lderes de nomeada de grupos evanglicos de todas as coloraes tm concordado que a eficcia final de atividades essenciais como saturao de implantao de igrejas, penetrao em cidades no-evangelizadas particularmente em favor dos pobres e evangelizao de povos no-alcanados, com misses transculturais, depende do soerguimento ou da queda, quanto qualidade e quantidade, do ministrio de orao que antecede e acompanha essas atividades.

Orao Entre os Grupos Liberais


O movimento de orao no se tem confinado s igrejas evanglicas. Altos representantes do campo mais liberal, de ativistas sociais, como Walter Wink e Bill Wyllie-Kellermann, esto advogando a orao como o principal meio de enfrentar os poderes que esto corrompendo a sociedade humana em todos os nveis. Referindo-se falncia da ex-Unio Sovitica, Walter Wink afirmou: "Podemos acreditar que nada disso teria ocorrido sem as demonstraes e oraes durante as dcadas do movimento pela paz." Ele no se sente capaz de explicar como o mais vocifero presidente anticomunista dos Estados Unidos da Amrica, Ronald Reagan, tenha negociado o primeiro tratado de reduo de armas nucleares que houve com a Unio Sovitica, a no ser como resposta s oraes. A cincia poltica internacional, por si mesma, jamais poderia ter predito tal coisa. Mas, considerando o poder da orao, Wink afirmou: "Deus achou uma brecha e foi capaz de produzir uma miraculosa mudana de direo."4 Conforme venho escrevendo a respeito da orao durante os poucos anos passados, encontrei-me desenvolvendo uma

crescente sensibilidade para muitas das causas esposadas por alguns de nossos irmos e irms de tendncias liberais. E digo "muitas" porque devo admitir que algumas das causas que alguns esto apoiando contradizem de tal maneira a moralidade bblica que, em minha opinio, devemos orar contra essas causas, e no em favor delas. Mas entre essas causas no figuram questes como a paz entre os Estados Unidos da Amrica e a ex-Unio Sovitica, a liberdade e os direitos humanos na Romnia, vtimas da fome na frica e a reconciliao entre grupos tnicos na Amrica do Norte. claro que orar por causas assim est em consonncia com a vontade do Pai; e os evanglicos podem orar fervorosamente, lado a lado com os liberais, dizendo: "Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu" (Mt 6.10). Aqueles que tm acompanhado de perto os meus escritos sabem que, em anos passados, participei ativamente na polmica acerca do evangelismo versus ao social. E penso que ainda posso defender com sucesso um hgido caso bblico que defende a priorizado do evangelismo, no cumprimento de nossas responsabilidades diante do Reino de Deus. Agora, entretanto, parece que estamos discutindo sobre as coisas a partir de um plano mais elevado. Em vez de planejarmos os nossos ministrios primeiramente a partir de tcnicas evangelsticas ou de ao poltica, estamos descobrindo ambos que a verdadeira batalha a batalha espiritual e que nossa ao primria deve estar alicerada sobre o uso de armas espirituais, e no de armas carnais. Em todos os campos vemos que o consenso que a orao bblica encabea a lista de armas espirituais. Mais importante do que a priorizao do evangelho sobre a ao social a priorizao dos fatores espirituais sobre os fatores tecnolgicos.
A orao no serve de substituto para a ao social agressiva ou para o evangelismo de persuaso. Mas as melhores estratgias, em ambos os casos, mostram-se mais eficazes quando escudadas sobre orao de alta qualidade do que sem ela.

Isso no subentende, em qualquer sentido, que a orao seja um substituto para a ao social agressiva ou para o

evangelismo de persuaso. Mas serve para sugerir que as melhores estratgias, em ambos os casos, mostram-se mais eficazes quando escudadas sobre orao de alta qualidade do que sem ela.

O CORDO DE TRS DOBRAS


No primeiro livro desta srie, Guerreiros da Orao, cujo ttulo Orao de Guerra, falei sobre a palavra proftica que recebi, em 1989, atravs de Dick Mills, acerca do "cordo de trs dobras", referido em Eclesiastes 4.12. Por meio daquela palavra proftica, compreendi que Deus me usaria como catalisador que ajudaria a reunir trs grupos diferentes de crentes que ele desejava usar para os seus propsitos, na dcada de 1990: os evanglicos conservadores, os carismticos e os liberais conscienciosos. E prossegui a fim de apresentar muitas evidncias, naquele livro, do fato que as duas primeiras cordas esto realmente comeando a juntar-se. Contudo, no tratei especificamente do caso dos liberais conscienciosos. 5 Na ocasio, eu no tinha certeza sobre quem poderiam ser esses liberais conscienciosos; e at hoje ainda no tenho muita certeza. Todavia, tenho avanado para o estgio de "algo parecido". Penso que eles seriam algum como Walter Wink, a quem conheo pessoalmente e a quem eu descreveria, para meus amigos evanglicos, como um crente regenerado, cujo corao visa a servir a Deus e que est aberto para a plenitude e para o ministrio do Esprito Santo. Wink e eu temos lutado contra desacordos substanciais sobre certas coisas, como a identidade dos principados e das potestades sobrenaturais e as posies que assumimos quanto a certas questes ticas. Sem embargo, concordo com Walter quando ele diz: "Confio que voc e eu concordemos que no to importante assim que resolvamos as nossas diferenas, mas que o que realmente importa que oremos juntos, lutando lado a lado para que Deus nos faa irromper juntos at nova realidade... Pelo que quero afirmar o meu compromisso de lutar, junto com voc, em uma frente comum, contra as potestades, sem importar como as entendamos ou se as entendemos erroneamente."6

Estamos comeando a perceber que, se o povo de Deus tiver de reunir-se a fim de implementar a vontade do Senhor durante esta dcada, provavelmente a orao ser a fora primria que haver de entretecer aquelas trs dobras.

SUBINDO A CORRENTE PARA A CORIA


Ainda que, para muitos, o movimento de orao parea novo e excitante, est longe de ser uma novidade na Coria. O movimento de orao comeou ali na primeira dcada do sculo XX, e vem adquirindo cada vez maior impulso desde ento. Costumo usar a data de 1970 como o ano em que o movimento de orao comeou a transbordar da Coria para o resto do mundo. Ns, crentes norte-americanos, temos dito: "Algum dia, no somente enviaremos missionrios ao Terceiro Mundo, mas tambm receberemos missionrios das igrejas dali, e seremos enriquecidos pelo que aprendermos da parte deles." Esse dia chegado sobre ns. Juntamente com muitos outros exemplos desse fato, ns e o resto do mundo estamos aprendendo muita coisa da parte de nossos irmos coreanos. Nos ltimos cem anos, o cristianismo protestante tem crescido de zero para mais de 30% da populao da Coria do Sul. noite, na cidade de Seul, pode-se contemplar a paisagem urbana e ver meia dzia de cruzes vermelhas de lmpadas de gs neon assinalando locais onde h igrejas evanglicas. Dentre as vinte igrejas no mundo que contam com freqncias de fim de semana de vinte mil pessoas ou mais, nove delas acham-se na Coria. A maior igreja batista, a maior igreja metodista, a maior igreja presbiteriana, a maior igreja "holiness" e as maiores igrejas pentecostais do mundo encontram-se todas na Coria. A Igreja Yoido Full Gospel Church, de David Yonggi Cho a maior delas todas, pois conta com setecentos mil membros. Como teve lugar esse crescimento espetacular? Muitos tm feito essa pergunta a lderes evanglicos coreanos, e virtualmente todos tm recebido a mesma resposta que consiste em uma s palavra: orao! Seul foi a sede dos Jogos Olmpicos de 1988. Se houvesse alguma medalha de ouro dada orao, a Coria teria ganho tal

medalha. Uma reunio especial de orao, ao ar livre, foi convocada para as Olimpadas, a 15 de agosto de 1988. Um milho de crentes apareceu a fim de orar. Mas j tinha havido algo semelhante antes daquela ocasio. Outra reunio de orao com um milho de crentes, ocorreu no Dia Nacional de Orao, no ms de outubro do ano anterior.

Padres de Orao na Coria


Muitos programas e eventos especiais de orao acontecem na Coria no perodo mdio de um ano. Mas h trs padres bem pronunciados, que tm emergido e agora esto sendo adaptados para uso em outras naes, enquanto avana o grande movimento de orao. 1. Oraes Todas as Manhs. Orar de manh cedo faz parte da vida diria das igrejas da Coria tanto quanto ouvir sermes, cantar hinos ou levantar ofertas nas igrejas que a maioria dos crentes freqenta. Nenhuma igreja da Coria deixa de ter as suas reunies de orao bem cedo a cada manh. Igrejas grandes e igrejas pequenas, igrejas urbanas e igrejas interioranas, igrejas ricas e igrejas pobres todas elas dispem de reunies de orao em seus santurios, antes do alvorecer, por nada menos de trezentos e sessenta e cinco dias por ano. Estando na Coria recentemente, visitei meu bom amigo, o pastor Sundo Kim, da Igreja Metodista Kwang Lim. Essa visita ocorreu no fim de um perodo especial de quarenta dias, chamado "Reunies de Orao do Monte Horebe", durante o qual ele convocou a sua congregao para oraes dirias cedo pela manh. E mesmo aqueles que ordinariamente no vinham a essas oraes pelas madrugadas, foram exortados a vir a cada manh e orar das cinco s seis da manh. Ele me disse que a freqncia era entre trs mil e quatro mil pessoas a cada manh. Isso foi algo que eu quis ver. O pastor Kim concordou em prover o transporte. Na manh seguinte, seu motorista haveria de apanhar Dris e eu em nosso hotel; mas no foi nada fcil. Uma tempestade de fria extraordinria tinha engolfado a Coria naquela noite, e mais de sessenta pessoas perderam a vida por causa da borrasca. A chuva e o vendaval estavam to ferozes, s

cinco horas da madrugada da manh seguinte, que perguntei se algum deixaria sua casa para ir reunio de orao. Mas o motorista apareceu, fomos reunio e chegamos depois que a reunio j havia comeado; e se algum no tivesse reservado assento para ns, no contaramos com dois lugares para ns. O santurio, para quatro mil pessoas sentadas, estava repleto! Que tremenda reunio de orao! Em outra recente visita Coria, tive o privilgio de estar presente maior orao matinal que h no mundo, na Igreja Presbiteriana Myong-Song, pastoreada por Kim Sam Hwan. O grupo com o qual eu estava precisou reservar assentos de antemo, na reunio das seis horas da manh, onde estavam quatro mil pessoas. Entretanto, aquela j era a terceira reunio daquela natureza, naquela manh; pois outras j tinham tido lugar s quatro horas e s cinco horas da madrugada. A reunio usual da manh, na Igreja Presbiteriana Myong-Song, geralmente conta com doze mil pessoas. Comecei a visitar a Coria em comeos da dcada de 1970 e fiz-me presente a reunies de orao antes do alvorecer, em algumas das igrejas. Logo tornou-se evidente que uma porcentagem relativamente pequena dos membros habitualmente freqentavam os cultos. Posso lembrar-me de ter registrado conscientemente um clculo mental: nas igrejas maiores, essa atividade por certo algo que o pastor principal atribuiria a outros membros de seu pessoal administrativo. Errado! Eu no poderia estar mais enganado. Fiquei atnito ao descobrir que essas reunies, quase invariavelmente, eram lideradas pelo pastor-presidente. Isso encorajou-me a perguntar a meus amigos pastorespresidentes por qual motivo eles participavam de cada uma dessas reunies de orao cedo pela manh. Primeiro eles olhavam para mim com uma expresso abismada, como que dizendo: "Por que uma pergunta to tola como essa?" E, ento, percebendo que eu era apenas um daqueles crentes norteamericanos, todos me davam uma resposta idntica: "Porque a que reside o poder espiritual!" Eles tinham um dia inteiro de ministrio frente e no queriam atirar-se execuo da tarefa sem o poder de Deus. Eles teriam concordado plenamente com o ttulo do excelente livro de Bill Hybel: Too Busy Not to Pray

[Ocupados Demais Para No Orarem], publicado pela InterVarsity Press. 2. Reunies de Orao de Sextas-Feiras Noite. Reunies de orao de noite inteira so marcadas em quase todas as igrejas evanglicas coreanas. Muito tipicamente, um grupo substancial de pessoas rene-se s vinte e duas horas, para orarem juntos at o alvorecer do dia seguinte. Na maior parte de nossas igrejas ocidentais, uma reunio de orao de noite inteira, quando porventura chega a ocorrer, assinala alguma ocasio muito especial. Ir a uma dessas reunies e permanecer at o fim considerado como uma realizao espiritual deveras extraordinria. Mas os coreanos consideram isso um feito comum. Isso no significa que todos os crentes coreanos ajam assim, mas muitos deles assim fazem. Para exemplificar, isso comum na Igreja Yoido Full Gospel, onde mais de dez mil pessoas costumam orar por toda uma noite a cada semana. E h um nmero crescente de igrejas que tambm determinam reunies de noite inteira de orao, s quartasfeiras, cuja freqncia similar. Se considerarmos o fato que h cerca de sete mil igrejas evanglicas em Seul, eu no duvidaria que, nas sextas-feiras noite h mais de um quarto de milho de crentes que oram a noite inteira, somente naquela cidade. 3. Oraes nos montes. De acordo com a ltima contagem, mais de duzentas igrejas, na Coria, tm adquirido montes onde foram construdos centros de retiro e orao. Alguns desses centros so espaosos, como o caso do monte de orao do pastor David Yonggi Cho, onde trs mil pessoas esto sempre presentes e mais de dez mil pessoas aparecem nos fins de semana. Alguns desses centros chegam a ser luxuosos, como o caso do monte de orao do pastor Sundo Kim, que exibe um elegante jardim de orao com mais de um quilmetro e meio de extenso. Esse jardim inclui nove reas especialmente construdas para orao, capazes de acomodar de trinta a duzentas pessoas dedicadas orao cada um, adornados com esttuas em tamanho natural que representam Jesus e seus discpulos em vrios episdios do ministrio deles. Muitas igrejas dispem de grutas de orao, escavadas nos lados do prprio monte, onde uma pessoa pode abrigar-se ali para orar, durante horas ou mesmo dias. Nessas grutas no h lugares para servir refeies, porque fica entendido que o jejum

acompanhar essas oraes. Em certo monte de orao que visitei, o nico servio que havia era um centro designado para servir refeies bem balanceadas e prprias para os que estivessem terminando jejuns prolongados. Jejuns de vinte e um dias no so incomuns ali. E jejuns de quarenta dias tambm ocorrem, embora mais ocasionalmente.

Gabinetes de Orao
Os pastores coreanos que tm igrejas numerosas o bastante, mandam construir duas coisas no gabinete do pastor, dentro do templo, como ainda no encontrei em qualquer outro lugar do mundo. Uma dessas coisas um gabinete de orao literal que no contm outra coisa seno uma almofada no cho e um pequeno aparador para a Bblia, e talvez um quadro ou dois na parede. Ali eles passam um mnimo de uma hora a cada dia, e, algumas vezes, mais do que isso, orando naquele gabinete, com a porta fechada. A segunda coisa um dormitrio com banheiro, vinculado a esse gabinete. Muitos desses pastores passam, rotineiramente, todo o sbado noite em seu gabinete, orando e jejuando para que Deus abenoe os cultos de domingo. No admira, portanto, que tantos pastores norteamericanos e outros lderes evanglicos, que tm visitado a Coria, tenham testificado que a vida de orao deles nunca mais foi a mesma. Larry Lea apresentou muitas dessas prticas coreanas na Amrica quando ele pastoreava a Igreja Sobre a Rocha, no Texas. Por muitas vezes, ouvi o meu prprio pastor executivo, Jerry Johnson, da Igreja Congregacional Lake Avenue, de Pasadena, na Califrnia, testificar publicamente que a sua vida espiritual foi revolucionada quando ele passou alguns dias em um desses montes de orao, na Coria. Uma anedota humorstica teve origem no Segundo Congresso de Lausanne, em Manila, em 1989. A certo ponto, os participantes de vrias naes estavam efetuando reunies nacionais por todo o complexo. Aconteceu que me deparei com algum que pertencia ao pessoal do congresso que tinha

recebido a responsabilidade de averiguar, nas reunies, se tudo estava funcionando devidamente. Perguntei o que ele havia descoberto, e ele respondeu: Na reunio dos americanos, os negros queixavam-se dos brancos. Na reunio dos japoneses, os evanglicos queixavam-se dos carismticos. Na reunio dos alemes, os telogos queixavam-se uns dos outros. Na reunio dos coreanos, os delegados estavam todos de joelhos, orando juntos.

Ainda temos muito que aprender sobre a orao, da parte de nossos irmos coreanos.

COMPREENDENDO A ORAO EFICAZ


Nem toda orao igual. A ecloso do grande movimento de orao fez vir tona algumas verdades sobre a orao que esto produzindo uma mais clara compreenso a respeito. Para exemplificar, a orao no consiste somente em orao. Algumas oraes so embotadas e enfadonhas, uma mera rotina desde o comeo at ao fim. Mas h oraes que so excitantes, e excitantes por serem eficazes. Que dizem as Escrituras a respeito de orao eficaz? Uma das mais citadas passagens da Bblia, acerca da orao, aquela de Tiago 5.16, que diz: "A orao feita por um justo pode muito em seus efeitos." Alguns crentes tratam essa passagem bblica de maneira casual, como se ela dissesse que toda orao igualmente eficaz. Porm, um exame mais detido mostrar que somente certo tipo de orao, oferecida por certo tipo de pessoa, tem

grande valor. Ora, se alguma orao eficaz, segue-se que alguma orao tambm ineficaz. Como podemos distinguir entre a orao eficaz e a orao ineficaz? O trecho de Tiago 5.16, 17 responde a essa pergunta usando Elias como exemplo de orao eficaz. Quando Elias orou para que no chovesse, no choveu por trs anos e meio. E quando ele orou para que voltasse a chover, choveu. A orao eficaz a orao que respondida. Naturalmente, algumas vezes as respostas s nossas oraes no so to bvias quanto de outras vezes. Muitas variedades de orao so usadas, todas as quais, ou nenhuma das quais, podem mostrar-se eficazes. Certa ocasio perscrutei cuidadosamente o livro de Atos, e ali achei vinte e trs instncias de orao. Dependendo de como as queiramos reunir em blocos, vrias formas de orao foram modeladas para ns naquele livro bblico. Encontramos oraes coletivas, oraes em grupos e oraes individuais. Temos tambm ali oraes intercessrias e oraes de petio. Temos oraes pedindo cura fsica, oraes pedindo perdo, oraes de louvores e oraes de ao de graas. A orao usada para comissionar pessoas para o ministrio e h tambm oraes que rogam que pessoas sejam cheias do Esprito Santo. Algumas oraes so de uma s via, e outras, de duas vias. Como poderamos ter a certeza de que qualquer tipo de orao que cheguemos a usar uma orao eficaz? Duas declaraes de Jesus, no fornecem-nos algumas diretrizes claras: evangelho de Joo,

"E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei" (Jo 14.13). "Se vs permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedi o que quiserdes, e vos ser feito" (Jo 15.7, V. R.).

1. Devemos pedir no nome de Jesus. A razo para isso que, por ns mesmos, no temos qualquer autoridade. Nossa autoridade apenas derivada da autoridade de Jesus. Todavia, se ele nos der autoridade, estaremos representando nada menos do que o prprio Rei dos reis! Esse o tipo de autoridade que um guarda de trnsito exibe, em uma cidade qualquer, ou que tem um embaixador que represente o seu presidente ou rei, em um pas estrangeiro. Sem a autoridade de Jesus, pois, nenhuma orao pode ser eficaz. 2. Devemos permanecer em Jesus. Quando permanecemos em Jesus, antes de tudo tornamo-nos justos. No que tenhamos qualquer justia prpria; mas que Jesus nos proporciona a sua prpria justia. A orao eficaz e fervorosa de um homem justo tem grande valor. Igualmente importante que, quando permanecemos em Jesus, ficamos sabendo de qual seja a vontade do Pai. Quando oramos, pois, nessa condio, oramos de acordo com a vontade do Pai. Foi isso que Elias fez. Notemos que a narrativa dos captulos dezessete e dezoito do livro de 1 Reis no fala tanto sobre as "oraes" de Elias, como sobre a sua proclamao daquilo que ele sabia ser a palavra e a vontade de Deus (veja 1 Rs 18.1, 41-45). As nicas oraes que nos so respondidas so aquelas feitas de acordo com a vontade de Deus. A intimidade com o Pai no apenas a chave para a orao eficaz, mas tambm a prpria essncia da orao. A combinao de autoridade e intimidade empresta eficcia s nossas oraes. Minha esposa, Dris, tem servido como minha secretria pessoal pelo espao de quase trinta anos. Quando o telefone chama, geralmente esto minha procura, e ela responde: "Ele no est disponvel agora; mas posso servi-lo em alguma coisa? Eu sou a Sra. Wagner." Isso faz toda a diferena no mundo. Aqueles que me chamam pelo telefone no mais das vezes permanecem no telefone e suas perguntas so respondidas. Dris pode tomar decises que uma secretria comum no conseguiria fazer. Em primeiro lugar, ela est revestida de autoridade, transmitida pelo nome. Em segundo lugar, ela sabe de minha vontade e age de acordo com o que sabe. Deus espera que faamos a mesma coisa.

Perguntas para refletir

1. Este captulo comea com testemunhos de oraes respondidas, algumas acerca de pequenas coisas e outras acerca de coisas importantes. Como que podemos afirmar que tais coisas so respostas orao, em vez de mera coincidncia natural? 2. Durante os poucos ltimos anos, voc tem notado um crescente interesse pela orao entre as igrejas e os crentes em geral? Procure relembrar e compartilhar alguns exemplos concretos com base naquilo que voc tem visto, ouvido ou lido. 3. Alguns que tm escrito os escritos passados de Peter Wagner ficaro surpreendidos diante de certas coisas que ele diz a respeito da orao como uma base com muitos liberais. Voc pensa que ele foi longe demais nessa direo? 4. Reveja os exemplos da notvel vida de orao dos crentes coreanos. Qual desses exemplos voc pensa que poderiam ser sucessivamente introduzidos nas igrejas de sua cidade? 5. Se verdade que nem toda orao eficaz, poderia voc pensar em alguns exemplos especficos de orao ineficaz que voc ou pessoas que voc conhece tm tentado? Como isso poderia ser mais eficaz?

Notas
1. As informaes sobre esse caso foram extradas do livro de Dick Eastman, Love on Its Knees (Grand Rapids, MI, Chosen Books, 1989), p. 13-17, de um panfleto por Dick Eastman, "A Promise to Moscow", e de conversas pessoais com Eastman. 2. DOBBS, Michael, artigo no Washington Post, edio de 26 de abril de 1991. 3. WINK, Walter. Engaging the Powers. Minneapolis, MN, Fortress Press, 1992. p. 298.

4. Idem, ibidem, p. 310. 5. WAGNER, C. Peter. Warfare Prayer. Ventura, CA, Regal Books, 1992. p. 40,1. 6. WINK, Walter. "Demons and DMins: The Church's Response to the Demonic", Rewiew Expositor (vol. 89, n 4, outono de 1992), p. 512.

2. ORAO RETRICA VERSUS ORAO DE AO


Estou muito interessado na relao entre a orao e o desenvolvimento das igrejas locais. Durante mais de vinte anos, tenho atuado como professor de desenvolvimento eclesistico no Seminrio Teolgico Fuller e nos ltimos cinco anos tenho-me dedicado a pesquisas sobre a orao. Tenho falado diante de muitas reunies de pastores, por todo o pas, a respeito dessa questo, e alguns padres ultimamente se tm tornado mais claros. Um desses padres a diferena entre o que tenho chamado de "orao retrica" e "orao de ao".

A ORAO E O CRESCIMENTO ECLESISTICO


Penso que aquilo que passo a dizer exato, embora eu tenha de admitir que no disponho de muitas pesquisas estatsticas para confirmar a minha conteno. No obstante, suponhamos que eu selecionasse um grupo de cem pastores de igrejas crescentes. Suponhamos que eu fizesse a cada um deles a seguinte pergunte: Em sua experincia, que papel a orao tem desempenhado no crescimento de sua igreja? Estou razoavelmente certo de que virtualmente cada um deles responderia: "Oh! a orao tem desempenhado um papel central em nosso desenvolvimento". Tambm tenho uma certeza razovel de que 95% dos pastores que do essa resposta fazem-no apenas como um

argumento retrico. Ao assim dizer no quero dar a entender que os pastores no acreditam em orao, ou que, em qualquer sentido, tencionem dar uma resposta enganadora. Mas quero asseverar que, se fosse feito um estudo cuidadoso da vida de orao de suas igrejas, eu no ficaria surpreso se pouca ou nenhuma diferena fosse encontrada entre eles e a vida de orao de igrejas que no crescem, na sua mesma comunidade. Ser que eu poderia estar equivocado? Naturalmente. Chego mesmo a esperar estar enganado. Conhecendo o poder da orao, antecipei que eu haveria de encontrar uma forte correlao entre a quantidade e a qualidade das oraes e a taxa de crescimento de uma igreja local. No que a correlao se faa totalmente ausente. Pesquisas feitas por C. Kirk Hadaway sugerem que a maior dedicao orao tem acompanhado o crescimento numrico em algumas igrejas dos Batistas do Sul.1 Eis a razo pela qual permiti que uma porcentagem hipottica de cinco igrejas, em cada cem, realmente mostrasse uma correlao entre a sua vida de orao e o seu crescimento numrico. Fornecerei algumas ilustraes sobre isso, no devido tempo. Mas, depois de tudo ter sido cuidadosamente considerado, temo que a minha observao mostre-se correta.

O "Deve" e o ""
Quero reforar o meu argumento com uma pontinha de ironia. De acordo com o meu conhecimento, o homem que assumiu a liderana na tentativa sria de pesquisar sobre essa questo Terry Teykl, pastor da Igreja Metodista Unida de Aldersgate, em College Station, estado do Texas. Seu livro, intitulado Pray and Grow,2 o nico livro que conheo que aborda a relao entre a orao e o crescimento eclesistico. Da parte a pesquisa do pastor Teykl, mas o aspecto estatstico, acima referido, ainda no ficou pronto. Desnecessrio dizer que Teykl concorda comigo que deveramos encontrar uma correlao, e escreveu o seu livro com base nessa premissa. Mas, que dizer sobre esses pastores hipotticos? Aparentemente, se no pressionarmos, perguntando-lhes diretamente qual papel a orao desempenha no crescimento de suas igrejas, o mais certo que eles no faro qualquer meno

orao. Isso foi afirmado no prembulo do livro de Terry Teykl, escrito por Ezra Earl Jones, da Junta Geral do Discipulado dos Metodistas Unidos, uma agncia que se conserva em contato prximo com os pastores metodistas de toda a nao. Ezra Earl Jones cita algumas pesquisas que, na verdade, tm sido levadas a efeito. Eles selecionaram igrejas metodistas crescentes e pediram aos pastores que alistassem, em ordem decrescente de importncia, os dez principais fatores do crescimento de suas igrejas. Eis esses dez fatores, por sua ordem decrescente: cultos de adorao vital, comunho, o pastor, ministrio de alvos claros, influncia sobre a comunidade e o mundo, educao crist, planejamento de crescimento eclesistico, instalaes materiais e localizao, ministrios laicos e esforo evangelstico. Nenhum desses dez fatores principais a orao! Naturalmente, esses pastores talvez tenham sentido ser imprprio mencionar a orao; mas, a ironia do caso que no prembulo de um livro que argumenta que a orao deveria ser um poderoso fator de crescimento tenha-se produzido evidncia que no assim. No mnimo, a orao no algo que os pastores de igrejas crescentes queiram verbalizar como um dos fatores importantes desse crescimento.

Que Significa a Retrica?


Espero que fique claro que no estou criticando esses pastores metodistas. Estou simplesmente tentando prover uma descrio precisa da situao real entre muitas igrejas norte-americanas de nossos dias. O que querem dizer os pastores de igrejas crescentes quando afirmam que a orao uma das chaves do crescimento de suas igrejas, embora no a tivessem includo na lista dos dez principais fatores de crescimento numrico? Estou certo de que eles queriam dizer: O poder de Deus est por detrs de nosso crescimento numrico. Disse Jesus: "Edificarei a minha igreja" (Mt 16.18). Paulo escreveu: "Eu plantei, Apoio regou; mas Deus

deu o crescimento" (1 Co 3.6). Nossa igreja est crescendo, no primariamente devido ao esforo humano, mas devido bno divina. Prego com freqncia sobre a orao. No que eu tenha apresentado sermes inteiramente sobre a orao; antes, com freqncia menciono a orao e ensino a minha gente que a orao algo extremamente importante para nossa vida pessoal e para a vida das igrejas locais. Oro regularmente pela igreja, bem como por sua vida e crescimento. Muitos outros irmos de nossa congregao tambm oram com freqncia pela nossa igreja.

Embora as assertivas acima sejam verazes e recomendveis, se a vida semanal das igrejas fossem submetidas a um estudo que as taxasse, dentro de uma escala de um a dez, elas receberiam notas bastante baixas, mesmo que essa avaliao fosse feita pelos seus prprios pastores. Nem sei quantas vezes j ouvi pastores dizerem: "A reunio de orao de quarta-feira noite a reunio mais importante da semana, em nossa igreja." Porm, com raras excees, na prtica no nada disso. Essa a reunio mais enfadonha, menos freqentada, mais rotineira e que exige maior dose de pacincia, em toda a semana. Na maioria dos casos, a igreja local cresce com a mesma taxa com ou sem a reunio de orao das quartas-feiras noite. A concluso honesta de tudo isso que a maioria das igrejas crescentes, pelo menos na Amrica do Norte, est crescendo por causa da aplicao consciente ou inconsciente de sos princpios de crescimento eclesistico, acompanhada por um nvel de orao bastante deficiente. Ainda estou por descobrir uma igreja que no creia na orao e que no pratique a orao, em um ou outro grau. Entretanto, concordo com Terry Teykl. Creio que o crescimento numrico dessas igrejas seria muito mais dinmico se fosse acompanhado pela orao de alto nvel. No momento, essas igrejas so como automveis com motor de oito cilindros, mas que funcionam somente com quatro ou cinco de seus cilindros.

Neste livro, pois, quero encorajar os pastores a fazer a transio da orao retrica para a orao de ao. Acredito que a orao de ao pode: Ajudar as igrejas locais a aumentar a sua taxa de crescimento e aprofundar a sua qualidade espiritual. Fazer comear a crescer as igrejas que no estejam crescendo. Alterar a atmosfera espiritual da comunidade como um todo, quanto a uma maior justia social e atividade evangelstica.

Da Retrica Ao
Considero-me um conhecedor bastante razovel da orao retrica. Pratiquei a orao retrica durante os primeiros vinte e cinco anos de minha carreira como pastor consagrado. Aps vrios anos de transio, agora tento pr em prtica a orao prtica. Nos ltimos cinco anos de meu ministrio, tenho experimentado os mais excitantes e recompensadores anos de pastorado. A orao prtica tem feito toda a diferena. Quando analiso a transio da retrica para a ao, no campo da orao, costumo salientar pelo menos trs reas sobre as quais as igrejas e os lderes eclesisticos fariam bem em concentrar a sua ateno. Sem dvida alguma, h mais do que trs dessas reas, mas essas trs parecem revestir-se de suprema importncia. Essas trs reas so: (1) Compreender a natureza da orao; (2) reconhecer o poder da orao; e (3) seguir as regras da orao.
A maneira mais til de compreender a orao de ao reconhecer que se trata, basicamente, de um relacionamento pessoal. Por meio da orao, permanecemos em Deus. A orao nos coloca em intimidade com o Pai. Trata-se de um relacionamento pessoal.

COMPREENDENDO A NATUREZA DA ORAO


Geralmente, as pessoas pensam na orao em termos de petio de alguma coisa a Deus. Mas isso apenas uma parte daquilo que est envolvido na orao, e no descreve, de forma perfeita, a essncia da orao. A maneira mais til de compreender a orao de ao reconhecer que se trata, basicamente, de um relacionamento pessoal. Por meio da orao, permanecemos em Deus. A orao nos coloca em intimidade com o Pai. Trata-se de um relacionamento pessoal. Quando Jesus estava ensinando os seus discpulos a orar, ele recomendou que comeassem dizendo: "Pai nosso, que ests nos cus" (Mt 6.9). Temos a a descrio no somente de um relacionamento pessoal, mas tambm de um relacionamento em famlia. A coisa mais notvel sobre a orao que ela nos leva presena de Deus, no como se estivssemos sentados em um estdio, olhando para a figura de Deus l na plataforma, mas como se estivssemos junto com ele em nossa sala de estar.

A Orao Agrada a Deus


O livro de Apocalipse refere-se orao somente por duas vezes, mas em ambas as vezes a orao aparece sob a figura de incenso. No quinto captulo do Apocalipse, vemo-nos a contemplar a cena majestosa do salo do trono, onde Jesus toma um rolo fechado com sete selos, que estava com o Pai. Vinte e quatro ancios prostraram-se para adorar, e cada um deles trazia "uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos" (Ap 5.8, V. R.). E novamente, no oitavo captulo do Apocalipse, aparece um anjo diante do altar a fim de oferecer incenso, juntamente com as oraes de todos os santos. "E o fumo do incenso subiu com as oraes dos santos desde a mo do anjo at diante de Deus" (Ap 8.4). Enquanto escrevia o Apocalipse, o apstolo Joo certamente mostrava estar familiarizado com Salmos 141.2, onde lemos: "Suba perante a tua face a minha orao como incenso, e seja o

levantar das minhas mos como o sacrifcio da tarde." Temos nesse passo bblico uma referncia ao altar do incenso, no tabernculo. Aro, o sumo sacerdote, queimava ali o incenso, cada manh e cada tarde, a fim de simbolizar o relacionamento dirio entre Deus e o seu povo. Graas a Jesus Cristo e sua morte na cruz, no precisamos depender de um sacerdote, como Aro, para queimar incenso e lembrar-nos de nosso relacionamento com Deus. As nossas oraes so, elas mesmas, esse relacionamento, e cada um de ns, crentes regenerados, pode dirigir-se diretamente a Deus. Deus aprecia esse relacionamento de orao. Deus aprecia a atmosfera produzida pelo incenso. Parece quase uma arrogncia diz-lo, mas Deus sente-se abenoado pelas nossas oraes. Por causa do sangue derramado de Jesus temos o avassalador privilgio de gozar da relao de Pai-filho, com nada menos que o Criador do universo. Sentamo-nos em companhia dele, em nossa sala de estar.

A Orao de Ao Tem Duas Vias


Embora alguns crentes talvez nunca tenham pensado em definir a orao como uma comunho ntima com o Pai, poucos que lerem essa definio havero de discordar dela. Mas algo fica implcito, paralelamente compreenso da orao como uma intimidade, que muitos crentes no aceitam conscientemente. Se a orao mesmo um relacionamento pessoal, esse relacionamento precisa ter duas vias de comunicao, e no apenas uma. O Novo Testamento instrui-nos a nos relacionarmos com Deus como o nosso Pai, dando a entender que saberemos como fazer isso, mediante aquilo que tivermos aprendido atravs de nossos relacionamentos humanos. Enquanto estou escrevendo este livro, meu pai est com oitenta e sete anos, e vive a mais de 4800 quilmetros de distncia. Amamo-nos um ao outro e sempre tivemos excelente relacionamento pessoal. Mantemos sempre vivo o nosso relacionamento por meio de um substituto funcional da orao o telefone. Costumo cham-lo pelo menos uma vez por semana; e, quando assim fao, ambos ficamos

conversando. Nem uma vez sequer esperei que eu quem falaria o tempo todo. Entretanto, durante todos os anos em que fiquei fazendo oraes retricas, era mais ou menos isso que eu estava fazendo com meu Pai celestial. Eu falava com ele, mas nunca ficava espera da resposta. Oh! sim, eu esperava que minhas oraes fossem atendidas, mormente atravs de circunstncias reformuladas de minha vida. Mas ouvir a voz dele? Eu sabia que Joo deixara escrito: "...o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo" (1 Jo 1.3). No entanto, nunca cheguei concluso de que, como parte de nosso companheirismo, Deus desejava"um dilogo, uma conversa em duas vias de comunicao. Ouvir a voz de Deus to importante para a orao de ao que, no prximo captulo, haverei de tratar sobre a questo com maior profundidade.

RECONHECENDO O PODER DA ORAO


A fim de que a orao retrica torne-se orao de ao, essencial que reconheamos uma verdade bem simples: a orao funciona! Com isso, quero dizer que, quando oramos corretamente, vemos as respostas s nossas oraes. Essas respostas nem sempre adquirem a forma que estvamos esperando, embora no mais das vezes assim acontea. Essas respostas tambm nem sempre chegam no tempo em que esperamos por elas, embora tambm acontea assim quase sempre. Algumas vezes, as respostas so parciais, mas com maior freqncia no somente satisfazem as nossas expectativas, mas at as ultrapassam. Sabemos que Deus " poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos" (Ef 3.20). Entendo claramente que muitos daqueles que esto lendo estas palavras j costumam fazer oraes de ao e no precisam ser convencidos de que a orao funciona. Para alguns,

difcil acreditar que, em nosso mundo evanglico de hoje, haja crentes que pretendem desencorajar-nos a pedir qualquer coisa a Deus em orao, na expectao da resposta, esperando que Deus nos conceda a petio. Mas a verdade que existem crentes assim.

As Respostas Orao Devem Excitar-nos?


Usualmente evito polmicas, e continuarei a fazer assim neste volume, dando outros nomes a pessoas e a lugares. Mas penso que essa questo seja absolutamente crucial para a nossa plena participao no grande movimento de orao que vemos hoje em dia; e, assim, vou esclarecer a questo o mais nitidamente que me for possvel. A fim de identific-la, direi que estou citando um editorial oficial de um peridico evanglico proeminente e conservador, escrito e publicado nos ltimos cinco anos. O pano-de-fundo desse artigo editorial foi uma experincia no campo da orao que obteve ampla publicidade, feita pelo cardiologista Randolph C. Byrd, do Hospital Geral de So Francisco, na Califrnia. Referi-me a esse estudo no meu livro How to Have a Healing Ministry (Regal Books). Byrd dividiu quatrocentos pacientes cardacos, ao acaso, em dois grupos de duzentos cada um. Nenhum dos participantes, nem os pacientes, nem os mdicos atendentes sabiam quem estava neste ou naquele grupo. Um dos grupos era formado por pessoas em favor das quais crentes regenerados estavam orando; mas ningum orava em favor das pessoas do outro grupo. O grupo agraciado pelas oraes desenvolveu um nmero bem menor de complicaes, e um nmero menor deles morreu. A maior parte dos crentes que conheo regozijar-se-ia diante dos resultados da experincia. Mas o editor particular daquele artigo sentiu que deveria advertir os seus leitores sobre algo que se ocultava ameaadoramente por detrs das evidncias colhidas. Para exemplificar, ele contendeu que no deveramos usar esse tipo de evidncia para ensinar nossos filhos a orar. Se assim fizermos, eles poderiam perder de vista a lio mais importante do caso: a obedincia. O argumento dele

foi: "Oramos primariamente para obedecer, e no em proveito prprio." E ele tambm sugeriu que no deveramos usar essa evidncia para convencer nossos amigos a orar mais. Se a usarmos, e se mais tarde alguma orao no for respondida, a orao em geral poderia perder a sua fora de atrao. Ele pensa que compartilhar as boas-novas da orao respondida como dar guloseimas a nossos meninos. Pode parecer gostoso no momento, "mas uma contnua dieta de bombons no a que melhor contribui para uma boa nutrio." E o editor sumaria a sua posio ao dizer: "Reduzir a orao a uma tcnica de auto-gratificao apenas adoece a nossa teologia."

Perpetuando a Orao Retrica


Vai bem e viosa a noo de que teologicamente mais saudvel se no esperarmos que as nossas oraes sejam respondidas. Dentre tudo quanto conheo, nada contribui tanto para perpetuar a orao retrica como essa noo. Durante o meu prprio treinamento para o ministrio, fui programado para conservar essa maneira de pensar. Mas duvido que algum de meus professores tenha-se mostrado to claro na emisso de suas idias como aquele editor. E fico a indagar a mim mesmo qual teria sido a reao dele se a sua esposa, por exemplo, fosse uma das pacientes cardacas que foram alvo das oraes. Um estudo recente, dirigido por Margaret Poloma e George Gallup, Jr., descobriu que, embora 88% dos norte-americanos orem a Deus, de uma maneira ou de outra, menos da metade deles (apenas 42%) pede dele as coisas materiais de que necessitam. E somente 15% deles experimentam regularmente o recebimento de pedidos especficos feitos em orao.3 Uma das razes pelas quais to poucos cidados praticam a "orao de petio" bem pode ser que a teologia de nosso amigo editor esteja na crista da onda em nossos dias, incluindo entre os evanglicos. Poloma e Gallup descobriram que "muitos daqueles que pedem recebem aquilo pelo que haviam orado." O comentrio deles foi: "Uma viso global moderna e racional pode considerar

a orao de petio como uma forma de mgica, mas essa forma de orao conta com incontveis exemplos bblicos." 4 E eu acrescentaria a isso que um exemplo bblico primrio de orao que pede coisas materiais a prpria orao do Painosso, onde Jesus nos instrui a orar: "... o po nosso de cada dia nos d hoje" (Mt 6.11).

A Soberania de Deus e a Lei da Orao


Conforme me lembro, fui instrudo no seminrio que a mais importante funo da orao consistia em transformar-me e moldar a minha personalidade. Deus nunca muda. Ele soberano e far sempre o que tenciona fazer, sem se importar se orarmos ou no. Uma santa voz do passado, a de R. A. Torrey, soa como se estivesse falando em nossos dias. Torrey lamentouse de que as igrejas de seus dias no costumavam orar. Conforme ele escreveu, os crentes "acreditam na orao como se ela tivesse apenas uma 'influncia reflexa' benfica, ou seja, beneficia a pessoa que ora... mas quanto orao fazer acontecer qualquer coisa que no aconteceria se no orssemos, eles no crem nisso, e muitos deles exprimem claramente essa sua opinio." 5 A orao retrica era comum naqueles tempos de Torrey, tal como continua sendo hoje em dia. Afortunadamente, a atitude diante da orao est-se modificando rapidamente, nesta nossa poca. O grande movimento de orao no estaria varrendo o globo, se a orao fosse inoperante. Os advogados da orao de ao de maneira alguma pem em dvida a soberania de Deus. Mas entendem, pelas Escrituras, que a soberania de Deus estabeleceu uma lei da orao. Deus deseja fazer muitas coisas; mas ele no as far enquanto o povo crente, usando a liberdade que lhes foi conferida por Deus, no orar e no pedir para que assim Deus o faa (veja Tg 4.2). Ora, esse princpio de orao no viola a nossa obedincia a Deus. Muito pelo contrrio. Assim fazemos em obedincia a Deus (veja Mt 6.8; 7.7-11 e Lc 11.9-13). Ningum pode modificar a Deus; as nossas oraes podem exercer e realmente exercem uma influncia direta sobre aquilo que Deus faz ou deixa de fazer. Foi assim que o prprio Deus

estruturou a realidade. "Clama a mim, e responder-te-ei e anunciar-te-ei coisas grandes e firmes, que no sabes" (Jr 33.3). Suponhamos que no invoquemos o Senhor! A resposta por demais bvia para termos de d-la. Quando oro, no estou dizendo a Deus o que ele deve fazer; pois Deus no pode fazer coisa alguma contra a sua vontade. Mas oro para que aquilo que ele quiser fazer, de fato seja feito. Minha suposio que, se eu no orar, algo que o prprio Deus deseja fazer, na verdade no ser feito. Aprecio muito o ttulo de um captulo do livro popular de Jack Hayford, Prayer Is Invading the Impossible (Ballantine Books). Esse captulo intitulado "Se No o Fizermos, Ele No o Querer." Nenhum grupo exalta com maior estima a soberania de Deus do que os irmos calvinistas. Eis por que penso que a opinio de meu amigo Alvin Vander Griend sobre essa questo to importante. Alvin vem da denominao dos Cristos Reformados, cujo seminrio teolgico recebeu seu nome em honra a Joo Calvino. Disse, pois, Vander Griend: Deus espera ser solicitado no porque lhe falta poder, mas por causa da maneira como preferiu exercer a sua vontade. No somos pees de um gigantesco tabuleiro de xadrez. Estamos pessoalmente envolvidos. Somente uma viso fria, inflexvel e mecnica da soberania e da predestinao de Deus supe que Deus no d ateno s nossas oraes e simplesmente move a sua mo de acordo com um plano predeterminado de uma vez por todas. Isso no reflete o conceito bblico de Deus; mas assemelha-se mais a uma viso fatalista e muulmana da soberania divina, viso essa que a Bblia repudia. 6

A Orao Modifica a Histria


Ningum expressou toda a questo melhor do que o fez Richard Foster, em sua obra clssica, intitulada Celebration of Discipline. "Estamos trabalhando junto com Deus para determinar o futuro. Certas coisas acontecero na histria, se nos pusermos a orar corretamente."7

Um dos livros que tratam da orao, e que atualmente estou recomendando a meus alunos do Seminrio Fuller, tem um ttulo provocativo: And God Changed His Mind. Esse volume foi escrito por Brother Andrew, que disse: "Os planos de Deus para ns no foram moldados em concreto. Somente o seu carter e a sua natureza que so imutveis; suas decises no!" 8 A Bblia fornece-nos vrios exemplos de como Deus alterou os seus planos, em razo da intercesso de santos. Uma dessas ocasies retrata a inteno de Deus de derramar a sua ira e consumir o povo de Israel, quando Moiss voltou do monte Sinai com as tbuas de pedra da lei. Mas Moiss intercedeu em favor dos israelitas. "Ento o Senhor arrependeu-se do mal que dissera que havia de fazer ao seu povo" (x 32.14). Importa percebermos que nem tudo quanto acontece neste mundo da vontade de Deus. No se trata de um pensamento agradvel, mas Satans descrito nada menos como "o deus deste sculo" (2 Co 4.4). E da vontade de Deus, por exemplo, que ningum perea (veja 2 Pe 3.9), mas muitos seres humanos perecem, porquanto o deus deste sculo tem cegado a mente deles (veja 2 Co 4.3, 4). As Escrituras revelam que Daniel orou e Deus deu-lhe resposta sua orao no mesmo dia. Entretanto, a resposta precisou de vinte e um dias para chegar, no porque Deus fosse lento, mas porque o "prncipe da Prsia" conseguiu entravar a resposta (veja Dn 10). Ao reportar-se a esse problema, Walter Wink sugeriu: "Esse novo elemento interferidor na orao a resistncia das potestades vontade de Deus marca uma quebra decisiva com a noo de que Deus a causa nica de tudo quanto acontece." 9 Se Daniel no tivesse continuado a jejuar e a orar, teria algum dia chegado a resposta divina? Provavelmente no. Eis a razo pela qual a orao to importante, e por qual motivo a histria pertence aos intercessores, conforme diria Wink.

O Centro de Vida Crist


O pastor Waymon Rodgers fundou o Centro de Vida Crist em Louisville, Kentucky, no comeo da dcada de 1980. O

Centro cresceu bem at chegar a ter quinhentos membros; mas depois sofreu um retrocesso, e baixou para duzentos membros. Rodgers ficou desencorajado e comeou a buscar outra igreja. Mas foi ento que ele recebeu um recado da parte de Deus: "Eu te chamei para Loiusville e te darei as chaves da cidade." A chave mostrou ser a orao. Rodgers, que atualmente est na companhia do Senhor, desafiou sete diconos a orar com ele por uma hora a cada dia. Ele tambm apresentou a necessidade congregao e metade dos duzentos membros concordaram em orar regularmente em favor da igreja. Ele comeou a orar e manteve uma corrente de orao de vinte e duas horas por dia. A igreja avanou pela f e adquiriu um terreno com cerca de mil e seiscentos quilmetros quadrados, para instalar um monte de orao parecido com o modelo coreano, completo com grutas de orao, saletas e uma capela. E toda a quinta-feira foi assinalada como dia de orao e jejum. No Centro de Vida Crist, a orao no apenas a orao retrica, e, sim, a orao de ao, orao viva. A igreja comeou a desenvolver-se quase instantaneamente. Cresceu para dois mil membros, e depois para seis mil. Agora, tem-se tornado um centro de onde tm emergido cinqenta e cinco novas igrejas por todo o estado de Kentucky. A orao tem poder. A orao funciona!

SEGUINDO AS REGRAS DA ORAO


J perdi a conta dos muitos livros a respeito da orao que tenho lido nos ltimos poucos anos. Uma das coisas mais notveis a respeito que dificilmente h dois livros desses que se assemelhem entre si. Provavelmente a orao um assunto quase inexaurvel. H muitas "regras da orao", mas quero aqui destacar as quatro regras que devem ser endereadas queles dentre ns que esto praticando a orao retrica, e s quais regras eles devem dar ateno especial, se que desejam mudar para a orao de ao. As quatro regras da orao que, conforme sinto, so as mais cruciais, so estas:

Orar com f Orar de corao puro Orar com poder Orar com persistncia.

REGRA 1: ORAR COM F


Tiago ensinou-nos que, se nos faltar sabedoria, deveremos pedir sabedoria a Deus (veja Tg 1.5). E, ento, acrescentou: "Pea-a, porm, com f, no duvidando; porque o que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento" (Tg 1.6). Quo importante essa regra? Tiago disse que ela faz toda a diferena. Pois, acerca daquele que duvida, disse o escritor sagrado: "No pense tal homem que receber do Senhor alguma coisa" (Tg 1.7). Jesus ensinou sobre a f aos seus discpulos, utilizando-se de uma ilustrao grfica: Se orassem com f, poderiam dizer a uma montanha que se projetasse no mar, e assim sucederia (veja Mc 11.23). E a isso adicionou: "Por isso vos digo que tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebereis, e t-lo-eis" (Mc 11.24). No que consiste a f? "Ora, a f o firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no vem" (Hb 11.1). Naturalmente, no pedimos a Deus algo que j temos, mas algo que ainda no possumos. Ainda estamos esperando pela bno pedida. Ainda no a estamos vendo. Mas, se tivermos f, as coisas invisveis pelas quais esperamos adquiriro substncia. Essa substncia, ainda que no seja material, e, sim, espiritual, ainda assim ser a substncia de nossas peties. Se no emprestarmos substncia s coisas pelas quais pedimos, sem dvida seremos duvidosos como as ondas do mar, e nossas oraes no nos sero respondidas. Assim teremos violado uma das regras da orao.

H muitos crentes que no gostam desse ensino. Eles pensam que ele perigoso, porquanto nos impe uma responsabilidade demasiada. No gostam de enfrentar o fato de que, algumas vezes (embora certamente no o tempo todo), ns mesmos nos mostramos culpados de nossas oraes no nos serem respondidas. A orao de ao requer f. Deus alguma vez permite excees a essa regra? Afortunadamente, para a maioria de ns, incluindo eu mesmo, ele as permite. Porm, fique isto bem claro essas so excees, e no a regra geral.

A Teologia da Prosperidade
Faz anos agora que venho ouvindo crticas "palavra de f" ou "teologia da prosperidade". Porm, conforme tenho chegado a entender, seus melhores advogados esto simplesmente procurando trazer certo equilbrio Igreja ao enfatizarem uma verdade bblica que muitos dentre ns tm-se inclinado por ignorar, a saber, o papel crucial que a nossa f humana tem para que seja feita a vontade de Deus. Tambm tenho ouvido crticas prtica da "visualizao". Quando ouvi falar pela primeira vez na visualizao da parte de amigos ntimos, como David Yonggi Cho e Robert Schuller, pude reconhecer somente que aquela gente sabia algo que eu no sabia. Eles me ajudaram a compreender o que o trecho de Hebreus 11.1 entende por "substncia"; e fiquei agradecido. Alguns daqueles que pregam a teologia da prosperidade ou a visualizao tero ido longe demais? Sem dvida alguma que sim; mas isso j seria de esperar sempre que ocorre uma grande correo no curso mdio da vida do Corpo mstico de Cristo. Assim, alguns presbiterianos foram longe demais no caso da predestinao? Alguns da Igreja de Cristo foram longe demais no caso da regenerao batismal? Alguns das Assemblias de Deus foram longe demais no caso do falar em lnguas? Alguns luteranos foram longe demais no caso da lei e do evangelho? Naturalmente que sim. Mais tarde, ocorre o equilbrio. Alguns daqueles que defendem a teologia da prosperidade j admitiram que eles exageraram no papel da f no campo da resposta s oraes.

Alguns tm percebido que havia o perigo de eles sentirem que poderiam manipular a Deus; mas eles sabem que no deveriam fazer isso. Alguns tm reconhecido que a linha entre a prosperidade concedida graciosamente por Deus e a ganncia franca foi quase inteiramente apagada. E alguns deles tm confessado que tm pedido mas no tm recebido, porque pediram erroneamente, ou seja, para esbanjarem em seus prazeres (veja Tg 4.3). Considerados os riscos, todavia, no obstante devemos concordar que orar com f uma das regras cardeais da orao. As respostas sero dadas ou sero negadas com base nesse princpio. Como poderamos orar com mais f? A chave principal para orarmos com f consiste em conhecer a vontade de Deus. Joo esclareceu: "E esta a confiana que temos nele, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve" (1 Jo 5.14).

O Grande "Se"
Algumas pessoas no sabem como manusear a orao com f, e, em resultado disso, sua vida de orao tem sofrido prejuzo. Tm-se preocupado tanto com os perigos da presuno e da manipulao de Deus, que chegaram a desenvolver um mtodo de orao vacinado contra as falhas. Elas descobriram que, quando introduzem prudentemente a palavra condicional "se", em pontos estratgicos, no precisam preocupar-se se as suas oraes sero respondidas ou no. Em seu livro, The Power of Positive Praying, John Bisagno deu como ttulo de um captulo "Se For Tua Vontade". Escreveu ele: "Muitas oraes maravilhosas no tm sido respondidas por terem perdido a sua fora mediante o uso da palavra condicional 'se' entre elas." Por que as pessoas fazem isso? Bisagno sugere que a razo real por detrs disso : "Realmente no cremos que Deus far alguma coisa, pelo que dispomos de uma maneira fcil de escapar, caso ele no responda uma clusula de segurana, escrita em letras midas." 10 Em outras palavras, muitas pessoas no possuem a f bblica.

Joo Calvino concordaria com Bisagno. Em suas Institutas da Religio Crist, Calvino perguntou que tipo de orao seria uma orao como esta: " Senhor, estou em dvida se queres ouvir-me, mas visto que estou premido pela ansiedade, recorro a ti, para que, se eu tiver merecimentos, tu me possas ajudar." Calvino asseverou que as oraes dos santos, registradas nas Escrituras, nunca seguem esse padro. E, ento, ele nos admoestou a seguirmos a instruo do Esprito que diz: "Cheguemos, pois, com confiana, ao trono da graa" (Hb 4.16). E, ento, Joo Calvino concluiu: "S aceitvel diante de Deus a orao que nasce, se assim quisermos expressar, do pressuposto da f, alicerada sobre a inabalvel certeza da esperana." 11 Com freqncia h um pressuposto sutil por detrs da frase "se for da tua vontade". A suposio que no possvel conhecer a vontade de Deus antes de orarmos. Alguns chegam a citar a passagem de Tiago 4.15: "Em lugar disso, deveis dizer: Se o Senhor quiser, viveremos e faremos isto ou aquilo" (V. R.). E citam-na a fim de justificar a sua suposio, talvez sem notarem que o contexto consiste em planejar alguma viagem de negcios, e no dirigir-se ao Pai em orao.

Como Saber a Vontade de Deus?


Porm, poderamos conhecer a vontade de Deus antes mesmo de orarmos? Certamente que sim. As duas principais maneiras de conhecermos a vontade de Deus so: (1) Ler a respeito dela nas Escrituras (veja 2 Tm 3.15, 16); e (2) perguntar ao Senhor e obter a resposta (veja Jo 14.26; 16.13; 2 Tm 2.7; Tg 1.5-7). A maior parte daquilo que precisamos saber acerca da vontade de Deus nos foi revelado na Bblia. Sabemos qual a vontade de Deus acerca de dar comida aos famintos, sexo extramarital, justia em favor dos oprimidos, pagar os nossos impostos, obedecer aos nossos pais e fomentar a harmonia entre as raas. A Bblia mostra-se perfeitamente clara sobre essas questes; e, assim, quando oramos por elas, sabemos que estamos orando de acordo com a vontade de Deus.

Est ficando cada vez mais popular, em alguns crculos evanglicos, passar uma boa poro do tempo de nossas oraes em Orar Segundo as Escrituras (em ingls, o ttulo original Praying the Scriptures), para usar o ttulo de um excelente livro sobre o assunto, da autoria e Judson Cornwall. Nesse livro, Cornwall sugeriu que o texto bblico pode tornar-se a orao que oramos. Afirmou ele: "Quando usada como o veculo de nossas oraes, a Palavra de Deus capaz de declarar profundos desejos interiores e pensamentos da almaesprito."12 Quando usamos as palavras das Escrituras em nossas oraes, estamos orando de acordo com a vontade de Deus. A segunda maneira de orar em consonncia com a vontade de Deus consiste em pedir-lhe que determine a sua vontade, antes de orarmos. Jesus disse que ele s fazia aquilo que via o Pai fazendo (veja Jo 5.19). A ns compete agir do mesmo modo. Uma das principais chaves para quem quer saber qual a vontade do Pai consiste em passar tempo em companhia dele. Podemos saber qual a vontade de nosso cnjuge? Depois de estar convivendo por mais de quarenta anos com minha esposa, seria mesmo bom que eu soubesse a vontade dela, e, de fato, sei. E ela sabe qual a minha vontade. No dia de nosso casamento, nenhum de ns dois sabia o que sabemos agora. Mas aprendemos, e logo descobrimos que quanto mais prontamente sabemos da vontade um do outro, mais felizes nos sentimos. Outro tanto aplica-se no caso de nosso Pai celeste. Quanto mais tempo passarmos com ele, mais certos nos tornaremos do que ou do que no de sua vontade. Como podemos ouvir a voz dele, enquanto estamos passando tempo com ele, algo que ser pormenorizado no prximo captulo. Quando realmente sabemos qual seja a vontade de Deus, ou por meio das Escrituras, ou por meio da comunicao direta com Deus, ento que podemos orar com toda a f que de ns esperada, para, ento, recebermos as respostas que esperamos da parte de nossas oraes.

REGRA 2: ORAR DE CORAO PURO


Relembrando que a essncia da orao um relacionamento ntimo com Deus Pai, torna-se bvio que qualquer pecado que obstrua esse relacionamento, mesmo que somente em parte, reduzir a eficcia das nossas oraes. Isaas afirmou o desejo de Deus em ouvir e dar resposta s nossas oraes: "Eis que a mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar; nem o seu ouvido agravado, para no poder ouvir" (Is 59.1). O pecado, no obstante, pode impedir isso de acontecer. "Mas as vossas iniqidades fazem diviso entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua" (Is 59.2). Tratar da questo do pecado e ter um corao puro uma regra fixa da orao. Jesus reconheceu isso quando, na orao do Pai-nosso, ele nos ensinou a orar diariamente: "...e perdoa-nos as nossas dvidas..." (Mt 6.12). Contudo, essa traduo, "dvidas" representa uma linguagem ultrapassada em portugus, que mascara o verdadeiro sentido dessa sentena do Pai-nosso. Visto que todos os crentes pecam vez por outra, precisamos ficar certos de que nossa ficha est limpa diante do Senhor, a cada dia, se esperamos que nossas oraes sejam respondidas. Pedro nos fez lembrar do fato que "Porque os olhos do Senhor esto sobre os justos, e os seus ouvidos, atentos s suas oraes; mas o rosto do Senhor contra os que fazem males" (1 Pe 3.12). O arrependimento e a confisso de pecados so medidas essenciais para que haja boas oraes. De igual valor que no haja pecados a serem confessados de novo no futuro. Foi por essa razo que Jesus nos ensinou a orar: "...e no nos deixes cair em tentao" (Mt 6.13, V. A.). Essas medidas contribuem decisivamente para que tenhamos coraes puros. Mas parece que entre todos os pecados que precisamos eliminar de nossas vidas, a fim de orarmos bem, aquele que se destaca acima de todos os demais: no querer perdoar.

Perdoando o Prximo
A seqncia de "perdoa-nos as nossas dvidas" "assim como ns perdoamos aos nossos devedores" (Mt 6.12). O motivo pelo qual eu afirmei que no querer perdoar o prximo destacase acima de todos os outros pecados que impedem a boa orao que essa a nica poro da orao do Pai-nosso que o Senhor Jesus reforou, depois de ter salientado algo. Pois em seguida ele disse: "Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celestial vos perdoar a vs; se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai vos no perdoar as vossas ofensas" (Mt 6.14, 15). Suponhamos que voc realmente tenha sido injustiado. Suponhamos que voc seja uma vtima em boa f. Suponhamos que as faltas no foram suas, mas que voc foi severamente ferido por alguma outra pessoa. Suponhamos que os seus ofensores recusem-se a pedir-lhe desculpas. Suponhamos que digam que a falta foi sua. O que voc deveria fazer diante disso? Perdoe-os! Foi o que Jesus fez. Se voc perdoar, isso purificar o seu corao. As respostas para as suas oraes no dependem do que o seu adversrio fizer ou deixar de fazer. Mas dependem do que voc fizer. O quarto captulo de Tiago aborda a questo das oraes que no so respondidas porque violam a regra do corao puro. "Pedis, e no recebeis" (Tg 4.3). Mas por qu? Tendes desejos errados. Desejais, lutais e cobiais (veja 4.2). Tendes motivos errados. Pedis erradamente. No pedis de acordo com a vontade de Deus, e, assim, vos desviais (veja 4.3). Tendes objetivos equivocados. Pedis para satisfazer vossos prprios prazeres. Mostrai-vos egostas (veja 4.3).

O fruto do Esprito Santo em nossa vida reenfoca o modo como nos achegamos a Deus. O Esprito Santo nos dar: (1) Os desejos corretos intimidade com o Pai; (2) os motivos corretos glorificar a Deus; e (3) os objetivos corretos - fazer a

vontade de Deus. Isso nos ajuda a entrar na linha certa, usando a regra da orao feita de. corao puro.

REGRA 3: ORAR COM PODER


Uma das razes pelas quais nos inclinamos a manifestar falta de f em nossas oraes que no percebemos plenamente quanto poder temos quando chegamos diante do Pai em nome de Jesus. Uma regra da orao que nos cumpre seguir nos utilizarmos do poder que j nos foi conferido. A diferena entre uma orao poderosa e uma orao sem poder a presena do Esprito Santo. O Esprito Santo era a fonte do poder miraculoso manifestado pelo Senhor Jesus (veja Mt 12.28;Lc4.1,14-18; At 2.2; 10.38). Jesus revelou aos seus seguidores que eles teriam o mesmo poder e que fariam as mesmas obras, e at maiores, que ele fez (veja Jo 14.12). Antes de partir deste mundo, Jesus disse a seus discpulos que seria vantajoso para eles se ele fosse, porque somente ento poderiam receber o pleno poder do Esprito Santo (veja Jo 16.714). Jesus instruiu-os para que se demorassem em Jerusalm at que recebessem o poder do alto (veja Lc 24.49). E, ento, pouco antes de subir para o cu, Jesus disse: "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo..." (At 1.8, V. R.). Embora cada crente regenerado desfrute da presena habitadora do Esprito Santo em sua vida, nem todos usufruem de sua presena com o mesmo grau. Alguns esto cheios do Esprito Santo a qualquer dado momento; mas com outros isso no acontece. Posso ser cheio do Esprito Santo hoje; mas amanh precisarei renovar o meu relacionamento com ele (veja Ef 5.18). Alguns crentes preferem chamar essa experincia de batismo no Esprito Santo, e no enchimento com o Esprito. Diferentes grupos evanglicos tm revestido essa verdade com diferentes arcabouos doutrinrios e adornos prticos. Mas o fenmeno o mesmo: embora todos contemos com a presena genrica do Esprito Santo, pode variar a manifestao do poder do Esprito (veja 1 Tm 4.14;2 Tm 1.6). Pedro foi um daqueles que foram "cheios do Esprito Santo" (At 2.4) no dia de Pentecostes. Sem embargo, Pedro foi nova-

mente "cheio do Esprito" em Atos 4.8, para que pudesse ministrar poderosamente diante do Sindrio. Uma vez s, ao que parece, no foi o suficiente. Nossa constante e diria renovao da presena do Esprito Santo ajuda-nos nos demais aspectos da orao. Ele nos ajuda a manter um corao puro, porque uma das operaes do Esprito Santo consiste em convencer-nos do pecado (veja Jo 16.8). Ele nos ajuda a ter a certeza de que conhecemos a vontade de Deus, quando entramos cm orao, porquanto ele nos atrai para o Pai (veja Rm 8.16; Gl 4.6). Ele edifica a nossa f porque somos encorajados ao ver o poder sobrenatural que flui atravs de ns e toca nas vidas de outras pessoas. Quando temos o Esprito Santo, podemos verdadeiramente orar com poder.

REGRA 4: ORAR COM PERSISTNCIA


J tive ocasio de mencionar que, algumas vezes, as respostas" s nossas oraes no nos so dadas to prontamente quanto esperamos. Quando isso sucede, devemos continuar orando. Daniel, conforme j vimos, orou por vinte e um dias em seguida, antes que a sua resposta chegasse (veja Dn 10.12, 13). Daniel demonstrou para ns a regra que nos manda orar com persistncia. Lemos em Lucas 18.1: "E contou-lhes tambm uma parbola sobre o dever de orar sempre e nunca desfalecer." Ato contnuo, Jesus passou a ilustrar esse conceito com a parbola da viva pobre e do juiz injusto. Embora o juiz no estivesse disposto a tratar do caso da viva, finalmente ele mudou de atitude mental, por causa da persistncia dela. Ele era um juiz mau, mas a persistncia dela deu certo. Deus no mau; mas bom. Se a persistncia deu certo no meio ambiente mais adverso, quanto mais Deus estar disposto a ouvir-nos, em face de seu amor e compaixo! Como bvio, a persistncia pode tornar-se exagerada. Acredito que se tivermos f e um corao puro, o nosso padro deve ser de continuarmos a orar at que acontea uma destas trs coisas:

Parar de orar quando a resposta recebida. Essa a medida mais bvia dentre as trs. Lembro-me de que, durante uma interrupo em uma conferncia que eu estava dirigindo no estado do Texas, aproximou-se de mim um homem que obviamente estava respirando com muita dificuldade. O homem sabia que se tratava de um crtico ataque de asma que poderia tirar-lhe a vida. Pouco depois que comecei a orar em favor dele, ele tossiu forte e alto, e uma misteriosa nuvem branca saiu de sua boca e se evaporou na atmosfera, e ele comeou a respirar normalmente. Menciono esse episdio porque foi uma daquelas ocasies em que pude ver, realmente, a resposta minha orao. Portanto, parei de orar, louvei ao Senhor juntamente com o homem, e ele esteve timo durante todo o resto da conferncia. E nunca mais orei por ele. Parar de orar quando o Esprito Santo nos der confiana de que a batalha espiritual foi ganha. Um pastor de Zmbia, que vinha estudando no Seminrio Teolgico Fuller j fazia algum tempo, finalmente fez arranjos para trazer para os Estados Unidos sua esposa e seus cinco filhos. No incio de um curso de duas semanas, ele pediu que orssemos por seus familiares, para que eles conseguissem um avio com assentos reservados, pois de outra sorte eles no teriam certeza se encontrariam seis assentos vazios. No primeiro dia em que oramos, a famlia do pastor no conseguiu um avio naquelas condies, mas persistimos e oramos a cada dia durante aquela primeira semana. Por duas vezes mais, no houve assentos para os familiares do pastor. Na segunda-feira da segunda semana, sugeri gentilmente que continussemos a orar pela famlia do pastor. Mas o pastor disse que no deveramos continuar orando. Deus lhe havia dito, no fim daquela semana, que j havia respondido s nossas oraes, e que sentia que, se continussemos orando, isso exibiria falta de confiana no senso de certeza que Deus lhe havia dado. E declarou que era tempo de mudarmos da f para a expectativa. Aquele tipo de experincia constitua uma novidade para mim, mas no para o pastor da Zmbia. Os crentes africanos talvez conheam coisas que os crentes norte-americanos no

conhecem ainda. Segui a sugesto dele, e Deus mostrou ser fiel. A famlia dele chegou no prximo avio!
medida que os crentes se sintonizam mais exatamente com a natureza da orao, medida que se valem do poder da orao e medida que aderem s regras da orao, eles vero muitas de nossas igrejas locais serem transformadas e nossas comunidades franqueadas ao evangelho.

Parar de orar quando Deus responder com um "no". O apstolo Paulo queria livrar-se de seu espinho na carne, sem importar no que esse espinho tenha sido. Ele mostrou-se persistente o bastante para pedir do Senhor, por trs vezes, que retirasse aquele espinho. Mas Deus acabou respondendo na negativa; e, embora nem sempre Deus faa assim, o Senhor deu a Paulo a razo para tal resposta. Deus disse a Paulo que ele precisava do espinho na carne "para que me no exaltasse pelas excelncias das revelaes" (2 Co 12.7). Naturalmente, no constitui uma regra fixa orar somente por trs vezes a respeito de alguma coisa, conforme fez Paulo no caso mencionado. Talvez Deus queira que oremos por trinta vezes, ou mesmo por trezentas vezes. Penso que a nossa tendncia humana concluir que a resposta um "no", antes mesmo de ter havido qualquer resposta do alto. Eu quase ca nesse erro ao orar pela salvao de meus progenitores. Foi somente aps quarenta e dois anos de persistncia (com muitos perodos em branco, devo confessar) que eles entregaram a sua vida a Jesus Cristo. Nossas oraes retricas podem tornar-se oraes de ao; e estou vendo isso suceder nas igrejas por todos os Estados Unidos da Amrica, e em outras regies do mundo. A medida que os crentes se sintonizam mais exatamente com a natureza da orao, medida que se valem do poder da orao e medida que aderem s regras da orao, eles vero muitas de nossas igrejas locais serem transformadas e nossas comunidades franqueadas ao evangelho.

Perguntas para refletir


1. Por qual motivo muitos pastores diro que a orao a mais importante atividade de suas igrejas quando, na verdade, no se d assim com elas? 2. Se concordarmos que a verdadeira essncia da orao a intimidade com o Pai, quais so algumas das aplicaes concretas que tero de ser feitas em nossa vida pessoal de orao? 3. Alguns crentes sentem que devemos compartilhar de respostas tangveis s nossas oraes, com todo o entusiasmo, mas outros advogam uma atitude mais modesta e restrita para com o desejo por respostas explcitas. Discuta os pontos em favor e contra de cada um dos lados. 4. Em qual sentido a orao faz Deus "mudar a sua mente", conforme colocou certo autor? O que h em Deus que nenhuma iniciativa humana capaz de mudar? 5. "Se for de tua vontade" uma adio freqente feita s nossas oraes. Aliste algumas instncias em que essa adio apropriada, e, ento, aliste outras instncias nas quais ela no apropriada.

Notas
1. HADAWAY, C. Kirk. Church Growth Principles. Nashville, TN, Broadman Press, 1991. p. 51. 2. TEYKL, Terry. Pray and Grow. Discipleship Resources, P. O. Box 189, Nashville, TN 37202, 1988. 3. POLOMA, Margaret M. & Gallup Jr., George H. Varieties of Prayer. Filadlfia, PA, Trinity Press International, 1991. p. 26 e 52. 4. Idem, ibidem p. 53. 5. TORREY, R. A. The Power of Prayer. Grand Rapids, MI, Zondervan Publishing House, 1955. p. 15.

6. GRIEND, Alvin Vander. The Praying Church Sourcebook. Church Development Resources, 2850 Kalamazoo Ave., S. E., Grand Rapids, MI 49560, 1990. p. 7. 7. FOSTER, Richard J. Celebration of Discipline [Celebrao da Disciplina - So Paulo, Ed. Vida, 1983]. So Francisco, CA, Harper, So Francisco, 1978. p. 35. 8. ANDREW, Brother. And God Changed His Mind [Deus Mudou de Idia - Belo Horizonte, Ed. Atos, 1981]. Grand Rapids, MI, Chosen Books, 1990. p. 15. 9. WINK, Walter. Unmasking the Powers. Filadlfia, PA, Fortress Press, 1986. p. 91. 10. BISAGNO, John. The Power of Positive Praying. Grand Rapids, MI, Zondervan Publishing House, 1965. p, 19,20. 11. CALVINO, Joo. Institutes of the Christian Religion, editado por McNeill, John T. Filadlfia, PA, The Westminster Press, 1960, livro III, captulo XX:2, p. 864,5. 12. CORNWALL, Judson. Praying the Scriptures. Lake Mary, FL, Creation House, 1990. p. 11.

3. OUVINDO A VOZ DE DEUS


Certa noite de sbado, no ano de 1991, foi uma noite sem descanso para mim. Vez por outra eu pressentia que estava ocorrendo alguma espcie de batalha espiritual. Quando despertei do sono, eu estava com uma vaga impresso de que tinha sonhado com um esprito de homossexualismo. Ora, tudo isso era extremamente incomum. Ordinariamente durmo bem e no sonho muito. At algum tempo atrs, diferente de muitos de meus amigos crentes, eu no recebia revelaes de Deus sob a forma de sonhos; mesmo quando sonhava, eu dava bem pouca ateno aos sonhos. E, de acordo com meu velho costume, tambm no liguei muito a esse ltimo sonho. Tenho enfrentado muitos problemas na vida, mas o homossexualismo nunca tinha aparecido no meu horizonte, mesmo remotamente.

UMA PALAVRA DA PARTE DO SENHOR


Entretanto, na minha classe de Escola Dominical, na manh seguinte, senti-me impulsionado a dirigir uma palavra aos alunos. Isso tambm me pareceu incomum, pois nos ltimos poucos anos, posso contar nos dedos as vezes em que agi desse modo. Eu sentia, contudo, que era uma palavra da parte do Senhor, pelo que falei publicamente. "Est algum presente esta manh que est sendo convidado por outra pessoa para que tenha uma relao homossexual? Esse algum no quer fazer isso, mas est achando difcil recusar-se e est precisando de ajuda. Deus proporcionar ajuda a esse algum." Eu sabia que se tratava de um caso de homossexualismo masculino, mas no mencionei esse detalhe. No dia seguinte, o tesoureiro da classe, Rocky Lloyd, telefonou para mim e disse-me que no domingo noite tinha vindo ao culto da igreja, onde recebeu excelente ensino bblico. Contente com os ensinos recebidos, voltou para casa para passar o resto da noite estudando a Bblia. Mas naquela mesma noite recebeu chamadas telefnicas de dois homens diferentes, que no se conheciam, aos quais Rocky tinha testificado sobre Cristo, em algum tempo no passado. Ele tambm sabia que ambos viviam como homossexuais, e ambos solicitaram uma relao homossexual com ele, naquela noite.
A orao de ao orao de duas vias. Falamos com Deus e ele fala conosco, tal como meu pai terreno e eu falamos um com o outro.

Embora Rocky nunca se tivesse sentido pessoalmente inclinado nessa direo, ele telefonara para mim para dizer que estava agradecido a Deus por t-lo advertido, por meio da palavra que me havia sido dada, e que louvava a Deus porque, naquela mesma noite, fora armado com a espada do Esprito. E acrescentou que havia recebido ajuda direta, por meio de orao, naquela mesma manh. Durante o perodo da Escola Dominical, sem que houvesse o mnimo indcio acerca de a quem

se aplicaria aquela revelao pessoal, Dave Rumph foi falar com Rocky e lhe disse: "Deus est me dizendo para orar por voc, embora eu no faa idia do motivo." Dave orou em favor de Rocky, e aquele foi um dia vitorioso em todos os sentidos. De onde teria vindo aquela informao? Como bvio, aquela foi uma instncia de comunicao direta de Deus comigo e tambm com Dave Rumph. E mais importante ainda foi que, atravs de Dave e de mim, aquela era uma palavra de revelao da parte de Deus para Rocky Lloyd. No captulo anterior, mencionei o fato que a orao de ao orao de duas vias. Falamos com Deus e, ento, ele fala conosco, tal como meu pai terreno e eu conversamos um com o outro, quando telefono para ele. Isso deveria ser auto-evidente para os crentes bblicos, o que, realmente, acontece com muitos deles. Sem embargo, um segmento bastante aprecivel da Igreja estranha a idia de que podemos receber recados da parte de Deus, nesta nossa poca e tempo. As pessoas geralmente aceitam a idia de que Deus nos lidera e dirige na vida mediante um divino arranjo das circunstncias na vida diria. Mas pensar que se "ouve" algo diretamente da parte de Deus considerado como uma noo nada respeitadora. Isso torna-se particularmente suspeito quando, em algum sentido, transmitimos a impresso de que estamos citando palavras ditas pelo prprio Deus, ou que estamos parafraseando aquilo que pensamos que ouvimos. Teria sido apropriado para mim levantar-me em pblico e compartilhar o que pensei ser uma palavra da parte de Deus? Teria sido apropriado para Dave Rumph dizer: "Deus me est dizendo..."?

"JOHN MAXWELL ORA HOJE"


Eu estava ensinando um curso de doutorado para o ministrio, no Seminrio Teolgico Fuller, para cerca de cinqenta pastores, no faz muito tempo. Para comear cada dia do curso intensivo de duas semanas, habitualmente convido um dos pastores como lder de orao da classe, e passamos cerca

de quarenta e cinco minutos orando juntos. Bem cedo a cada manh, em minhas oraes pessoais, tomo a lista de meus alunos e oro em favor deles, pedindo ao Senhor que me mostre qual deles devo escolher como lder de orao naquela manh. Nos primeiros dois ou trs dias, usualmente ponho um sinal ao lado dos nomes de cerca de dez ou quinze deles, que sinto poderem ser lderes potenciais das oraes. Meu bom amigo, John Maxwell, pastor da Igreja Wesleyana Skyline, em San Diego, na Califrnia, aconteceu estar fazendo esse curso. Todavia, no assinalei o seu nome, porque ele tem um perfil clarssimo como mestre de pastores, por todo o nosso pas. Raciocinei: (1) John no precisa ser posto em destaque uma vez mais; e (2) no quero tornar-me conhecido como algum que est lisonjeando uma celebridade em nosso meio. E resolvi que, dessa vez, outros estariam orando. Deus, entretanto, tomou uma deciso diferente. Quando eu estava pregando em prol dos nomes assinalados, na segundafeira pela manh, na segunda semana do curso, ouvi claramente Deus falar em meu esprito: "John Maxwell quem orar hoje." Isso foi o bastante para mim. Chamei John Maxwell para orar; ele o fez, e aquele foi o mais profundo e poderoso momento de orao que tivemos em duas semanas. No dia seguinte, John e eu jantamos juntos. Disse ele: "Eu sabia que voc me iria convidar a orar ontem. Na noite anterior eu disse a Dave Freshour: "Vou orar amanh pela manh." Dessa vez, nenhum de ns compartilhou em pblico o que tnhamos ouvido da parte de Deus, mas quando comparamos notas em particular, ficamos extremamente jubilosos. Ambos nos identificamos como membros de grupos de tradies teolgicas bem conservadoras; mas ambos chegamos a crer que Deus fala hoje e que podemos ouvi-lo de modo claro o bastante para virtualmente citarmos as suas palavras. Ns o tnhamos ouvido naquela ocasio!

"E Eu Cito"
Jack Hayford aceitou essa verdade muito antes de John Maxwell ou eu a termos aceitado. Quando usa a expresso,

"Deus falou comigo", Hayford costuma dizer: "Quero ser bem mais especfico do que falar sobre revelaes gerais ou impresses particulares interiores. Reservo essa expresso intencionalmente para as ocasies raras e especiais quando, em meu esprito, o Senhor tem falado comigo. No quero dizer que 'senti' ou que, 'de algum modo, fiquei impressionado'." Hayford tambm afirma que o Senhor fala palavras com ele. "Essas palavras tm sido to distintas que me sinto virtualmente capaz de dizer: 'E eu cito'".1 Reconhecendo plenamente a minha pecaminosidade e humanidade, sinto que apropriado para mim reivindicar que estou citando o Deus Todo-Poderoso, quando eu disse: "John Maxwell quem orar hoje." Tambm tenho conscincia de que, para alguns crentes, isso parecer pura arrogncia. "Quem que Peter Wagner pensa que , ao ponto de o Criador do universo condescender em falar com ele?" Especialmente acerca de coisas relativamente insignificantes, como resistir a avanos homossexuais, quando provavelmente no havia ali qualquer tentao em andamento, ou chamar certa pessoa para orar em uma sala de aula.

H REVELAES DE DEUS HOJE EM DIA?


Compreendo plenamente essa linha de raciocnio, porquanto ela foi a minha prpria maneira de pensar durante boa parte de minha carreira como ministro ordenado. No seminrio, fui instrudo que a revelao geral de Deus posta disposio de todos os seres humanos por meio da criao, e que a sua revelao especial foi confinada s Santas Escrituras. Deus pode ter falado diretamente aos apstolos e profetas, mas eles anotaram por escrito o que Deus disse, e quando o cnon do Antigo e do Novo Testamentos se completaram, tendo os crentes concordado a esse respeito, tornou-se desnecessria qualquer outra revelao. Afinal, lemos em Hebreus 1.1,2: "Havendo Deus, antigamente, falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, a ns falou-nos nestes ltimos dias pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de tudo, por quem fez tambm o mundo."

Naturalmente, continuo defendendo o ensino da inerrncia da Bblia, mas tambm percebo que Deus tem coisas para dizernos que no se acham na Bblia. Quando, por exemplo, tomei a deciso de casar-me com Dris, no achei um nico versculo que me dissesse que ela quem devia ser minha esposa. Outro tanto pode ser dito quando aceitei o convite para fazer parte do corpo docente do Seminrio Teolgico Fuller. Ou quando convidei Alice Smith para ser a intercessora nmero um tanto de Dris quanto de mim mesmo. Aqueles que leram o livro Escudo de Orao, o segundo volume desta srie, "Guerreiro de Orao", sabem que gosto de fazer a distino entre intercessores de primeira, segunda e terceira ordens, a quem Deus chamou para orarem especificamente por ns e por nosso ministrio. No momento, Dris e eu contamos com dezoito intercessores de segunda ordem e uma intercessora de primeira ordem, formando assim uma equipe de dezenove intercessores ntimos. Minha crena que somente Deus escolhe intercessores de primeira ordem, razo pela qual imperativo ouvirmos Deus antes de estabelecermos tal relacionamento. Uma das razes pelas quais importante que o prprio Deus cimente esse relacionamento que, ordinariamente, ele fala diretamente com o intercessor sobre a pessoa em favor de quem est orando. Para exemplificar, a 15 de novembro de 1990, Alice Smith escreveu no seu dirio:
Aproximadamente s 13hl5, horrio de Houston, houve um perigo que ameaou a Peter Wagner. Comecei a interceder, e o Senhor deu-me a viso de um principado que vinha do sul. Era to grande quanto um homem e estava pairando por sobre Peter com uma flecha na mo, apontada na direo do corao dele. Pus-me a clamar: "Salva-o, Senhor. Tem misericrdia dele e salva-o." O Senhor revelou que se tratava de um esprito de morte. Perguntei ao Esprito Santo se Peter estava bem, e ele falou: "A vida dele est na balana." Comecei a agoniar-me como que em trabalho de parto! Telefonei para Eddie [marido de Alice] e pedi que ele tambm orasse. Clamei por misericrdia, lembrando o Pai sobre os seus planos acerca de Peter, proferindo trechos bblicos, em batalha contra as foras das trevas, e o Senhor

falou Salmos 144 em meu corao. Aquela era a palavra para Peter. E, ento, s 13h57, to rapidamente quanto viera o esprito, vi um anjo do Senhor vir e tirar a flecha da mo daquele principado, quebr-la em seu joelho, e partir depois na direo oeste! O esprito de morte simplesmente desapareceu.

Que devemos compreender da? Seria Alice uma mulher emocionalmente perturbada, dotada de uma imaginao hiperativa? Estaria ela lendo muito os livros de Frank Peretti? Seria ela uma fantica beira de tornar-se uma luntica? No, se que sou capaz de julgar razoavelmente o carter das pessoas. Alice uma maravilhosa esposa e me. Ela competente em seu campo de corretora de imveis. Seu marido, Eddie, pastor batista do sul, e ela mulher ativa na vida de sua igreja local. E uma mulher santificada, muito solicitada como mestra da Bblia e conferencista. Tambm uma intercessora reconhecida nacionalmente. E ela ouve recados de Deus em uma base um tanto mais regular do que acontece com a maioria de ns. Os leitores de meu livro, Escudo de Orao, sem dvida esto lembrados que j narrei ali esse episdio, com alguns outros detalhes. Conforme eu disse naquele livro, continuo acreditando que a orao de Alice salvou minha vida fsica em 1990.2 Mas estou aqui reiterando o incidente a fim de sublinhar quo crucial tem sido o ministrio dela e como grande parte desse ministrio depende de ouvir a voz de Deus.

Anotando o Que Deus Diz


Embora eu no oua diretamente recados de Deus, com muita freqncia, a deciso de pedir a Alice que ela se tornasse nossa principal intercessora ocorreu depois de um daqueles eventos especiais. Quando eu estava ocupado em minhas oraes matinais usuais, descobri que minha mente estava

sendo invadida por pensamentos que claramente no eram meus. Mas por aquela altura eu estava aprendendo como reconhecer a voz de Deus; e o que deveras me surpreendeu foi a clareza com que as prprias palavras estavam chegando. Tomei caneta e papel e comecei a anotar aquilo por escrito, percebendo que aquela era a primeira vez em que aquilo me estava sucedendo. Eis o que escrevi, sem fazer qualquer pausa:
Ainda no percebes quo importante vir a ser Alice Smith, na guerra espiritual em teu favor. Ela tornar-se- tua mais poderosa intercessora. No ters alguma relao pessoal particularmente chegada com ela. No ters necessidade de dizer-lhe tudo sobre quanto ela tiver de orar, porque ela pessoa muito prxima de mim, e me escuta bem. Eu a farei saber como ela dever orar dia a dia e semana aps semana. No precisars recompens-la; a recompensa dela ser recebida diretamente de mim. Eu a tenho preparado para esse ministrio, provendo-lhe um equipamento especial, e mostrando-lhe como usar o equipamento. C) nome dela ser conhecido e temido entre as foras do mal. Elas a odiaro e tentaro destru-la, mas os sofrimentos dela sero poucos. O marido dela servir de apoio e proteo para ela. listou fazendo isso porque te escolhi para um ministrio que requerer o mais alto nvel de intercesso. Estou fazendo tua vida entrar em contato com outras vidas, que amaro a ti e a Dris, e que lutaro e ganharo batalhas espirituais. No tomars conhecimento de muitas dessas batalhas, mas elas te destruiriam sem essa intercesso. Os intercessores sero fiis a ti e ficars livre de restries que o inimigo tentar impor sobre ti. Tens sofrido por mim, mas teus sofrimentos esto praticamente no fim.

Quando eu estava escrevendo essas palavras, minha sensao era que eu estava anotando alguma forma de revelao divina. Era uma palavra muito importante de Deus, em um momento crucial em minha vida e. ministrio. Compartilhei o recado divino com Alice, quando Dris e eu a convidamos para ser a nossa primeira intercessora; mas at onde sou capaz de lembrar, nunca antes eu havia compartilhado com algum esse recado, palavra por palavra, at que o fao neste livro.

EVANGELICALISMO TIPO PADRO O evangelicalismo tipo padro tem posto em dvida o comportamento a que acabo de me referir. "Assim diz o Senhor" seria uma frase apropriada para Isaas, Ezequias ou o apstolo Paulo; mas ns temos uma coisa de que eles nunca desfrutaram o cnon terminado das Escrituras. Deus trabalha de forma diferente hoje em dia. Meus professores de teologia ensinaramme a dizer: "No esperamos que Deus ocupe-se em uma atividade de revelao hoje em dia." Paulo escreveu a Timteo dizendo que "Toda Escritura divinamente inspirada e proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra" (2 Tm 3.16,17, V. R.). Ora, se as Escrituras nos equipam plenamente, conforme prossegue esse argumento, de que mais precisaramos? E ele conclui: Esperar ouvir a voz de Deus, hoje em dia, conforme fizeram os profetas antigos, vai alm do que as Escrituras permitem. Essa linha de pensamento, como natural, restringe qualquer conceito da orao em duas vias. Desde que aprendi a respeito da orao em ao, no consigo falar muito sofre a orao sem falar tambm acerca de ficarmos atentos voz de Deus. Mas essa maneira de ver as coisas recente para mim. Portanto, no me surpreendi quando li um artigo, escrito por Billy Graham, "Poder Quando Orares", mas no encontrei nenhuma referncia ao fato de que podemos ouvir a voz de Deus. 3 No estou tecendo essa considerao a fim de criticar Billy Graham em qualquer sentido, mas simplesmente porque, hoje em dia, ele o principal e mais visvel porta-voz de nossa corrente evanglica central. Tambm reconheo que um breve artigo no abre espao para que algum diga tudo quanto pode ser dito sobre a orao, e que Graham bem pode crer naquilo em que cremos, e, de fato, pode receber comunicaes revelatrias atuais, da parte de Deus. Porm, a fim de abrir mais ainda o leque, quero reportar-me Comisso Lausanne para Evangelismo Mundial (CLEM), que efetuou uma macia Assemblia Internacional de Orao em

Seul, na Coria, em 1984. Vonette Bright e Ben Jennings dirigiram a reunio, juntamente com Kim Joon-Gon e Thomas Wang, a qual contou com a presena de representantes de nada menos de setenta e um pases diferentes. O programa apresentou noventa e quatro oradores. Tudo foi publicado em seguida em um livro, Unleashing the Power of Prayer, noticiando os resultados obtidos por vinte e trs daqueles notveis lderes da orao.4 Meu ponto o seguinte: Nenhuma daquelas to significativas mensagens sobre a orao aborda a questo da orao em duas vias: falamos com Deus e ele fala conosco. No quero dar a entender que qualquer ou que todos os oradores pretendessem negar que podemos ouvir a voz de Deus, mas simplesmente que naquele livro que deveria marcar poca, esse aspecto de ouvirmos a voz de Deus no figura como uma questo prioritria.

RECEBENDO "IMPULSOS AVASSALADORES"


Quando medito sobre os anos em que passei como missionrio, os anos em que eu nada esperava ouvir da parte de Deus, reconheo que, no obstante isso, cramos que Deus responde s nossas oraes. Na poca, no dizamos uns aos outros: "Deus me disse isto ou aquilo". Antes, testificvamos, por exemplo, que Deus "me chamou para a Bolvia". Usualmente acreditvamos que as respostas s nossas oraes eram dadas por meio das circunstncias subseqentes, todas elas arrumadas pela mo do Deus soberano, e no atravs de qualquer comunicao verbal direta. Mas um artigo de revista evanglica, que li ainda recentemente, lembrou-me que tambm ramos guiados por algo que nos acostumamos a chamar de "impulsos avassaladores". Esse artigo girava em torno do ministrio de um de meus chefes missionrios na Bolvia, Bill Hammond. L pelo ano de 1950, ano em que me converti, Bill e outros missionrios da South American Missions estavam tentando fazer um contato inicial com os ndios Ayors, uma tribo selvagem e aguerrida, que anos antes havia matado cinco missionrios da New Tribes Mission.

Bill Hammond, que vinha orando para fazer contato com os indgenas Ayors, certo dia "sentiu um impulso avassalador" para ir a El Encanto. No era coisa natural a ser feito, mesmo porque requeria uma exaustiva viagem de cerca de cento e vinte quilmetros em lombo de cavalo, atravessando um hostil trecho de florestas, alm do que corria a estao chuvosa. No entanto, aquele impulso "no desaparecia". E assim Bill partiu, na companhia de um obreiro boliviano, Angel Bravo, que tinha vindo sua procura. Naquela manh, de acordo com a autora, Edith Norwood, "Angel tinha recebido idntico impulso que no parecia razovel". E assim fizeram a viagem, que mostrou ser uma jornada histrica. Eles estabeleceram o primeiro contato pacfico com os ndios Ayors.5 No h dvidas, mesmo nas mentes dos evanglicos tradicionais, que Bill Hammond e Angel Bravo ouviram algo da parte de Deus. Deus disse a Hammond e a Bravo que fossem a El Encanto. Sem importar se chamamos isso de "impulso avassalador" ou "palavra de conhecimento", consideramos isso uma orientao suficientemente poderosa, da parte de Deus, para nos lanarmos em algo to significativo como uma viagem ministerial que, potencialmente, punha em risco a vida dos missionrios. Talvez tudo se resuma a uma questo de semntica. Talvez a maioria dos evanglicos, ao pensarem a respeito por algum tempo, realmente creiam em alguma espcie de atividade revelatria, da parte de Deus, em nossos dias. Mas que no se chame isso meramente de "profecia"!

O MODERNO MOVIMENTO PROFTICO


Quando escrevi o meu livro, intitulado Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow, no ano de 1979, tive de enfrentar uma deciso difcil. Como eu definiria o dom da profecia, mencionado em Romanos 12.6; 1 Corntios 12.10 e Efsios 4.11 as trs principais listas de dons espirituais do Novo Testamento? Eu tinha retornado recentemente da Bolvia, onde tnhamos descoberto ser mais fcil falar sobre impulsos do que sobre

palavras. A maior parte dos comentrios que eu possua diziam que o dom da profecia relaciona-se prdica e exposio eficazes da Palavra de Deus. Naquela ocasio, contudo, eu tinha feito pesquisas em profundidade sobre o crescimento da igreja local, entre os movimentos pentecostal e carismtico, e tinha comeado a ouvir pessoas corajosas o bastante para usarem as palavras de Cecil M. Robeck Jr., "reivindicar que ele ou ela est falando em favor de Deus."6 Aps considervel orao, estudo e consulta, decidi mostrar-me mais franco, definindo aquela manifestao no como pregao, e, sim, como revelao. E disse: "O dom da profecia aquela capacidade especial que Deus d a certos membros do Corpo de Cristo para receber e comunicar uma mensagem imediata de Deus ao seu povo, atravs de uma declarao divinamente ungida." 7 E no lamento por isso. Antes de mais nada, no recebi a crtica que eu tinha antecipado. Em segundo lugar, lancei os alicerces para a compreenso bblica acerca da orao em duas vias, antes mesmo de ter comeado a p-la em prtica. Uma das principais razes, conforme creio, para a ausncia de crticas, foi que, mais ou menos por esse tempo, o Esprito Santo tinha comeado a falar s igrejas em geral acerca da renovao do ministrio proftico. Essa renovao j tinha comeado antes nos crculos pentecostais e carismticos; mas, durante a dcada de 1980, comeou a espalhar-se entre os evanglicos e grupos protestantes. Naquele tempo, um dos principais eruditos evanglicos da Bblia, Wayne Grudem, da Trinity Evangelical Divinity School, estava fazendo suas pesquisas doutorais para a Universidade de Cambridge, na Inglaterra. Os achados de Grudem foram mais tarde publicados em seu influente livro, The Gift of Prophecy in the New Testament and Today. E, exatamente ao mesmo tempo, outros eruditos srios, como David Hill e David Aune, estavam pesquisando e escrevendo sobre a profecia nos tempos do Novo Testamento.8

Sabedoria Para Ambos os Campos


Wayne Grudem dirigiu palavras de sabedoria para ambos os campos. Tal como eu, ele vem do campo evanglico tradicional, pelo que a nfase geral de seu livro consiste em pedir que os evanglicos "considerem o ensino do Novo Testamento sobre o dom da profecia e tambm a possibilidade de que, em certos meios, e seguindo certas salvaguardas escritursticas, esse dom pode produzir muita edificao pessoal e nova vitalidade espiritual adorao". 9 Em resultado da influncia de Grudem, juntamente com muitos outros pontos luminosos similares que Deus tem usado, muitos evanglicos esto atualmente fazendo o que ele sugeriu. Ao mesmo tempo, Grudem apelou para os pentecostais e carismticos para se mostrarem levemente menos agressivos ao declararem "Assim diz o Senhor", pois a maneira tradicional deles soa, embora sem essa inteno, como se a sua palavra proftica tivesse o mesmo nvel de validade que a Bblia. Esse autor salientou que, embora eles ensinem que as profecias no tm a mesma validade da Bblia, a prtica seguida por eles d nitidamente essa impresso. Creio que a maioria dos crentes capazes de pensar, em ambos os lados da questo, concorda com Grudem quando ele afirma: "O que dito hoje em dia por meio da profecia no a Palavra de Deus, mas simplesmente as palavras ditas por um ser humano, a respeito daquilo que o Esprito de Deus fez surgir em sua mente." 10 Visto que Deus est falando para o Corpo de Cristo em geral acerca do dom da profecia, nosso A. D. 2000 United Prayer Track, que rene um grande nmero tanto de evanglicos quanto de carismticos, tem tido de publicar uma declarao sobre o uso da profecia em eventos interdenominacionais. Embora reconheamos que vrias igrejas, denominaes e ministrios queiram pr em prtica o ministrio proftico de diferentes maneiras, em suas prprias reunies, e embora no tenhamos a mnima inteno de criticar a maneira de agir de outros crentes, ns, no obstante, requeremos normas capazes de manter a harmonia, quando estamos todos orando juntos. Eis a nossa norma:

Encorajamos que se d ouvidos a Deus, mediante o uso do dom proftico. A prudncia na comunicao de recados vindos de Deus, em reunies interdenominacionais evitar frases como "assim diz o Senhor", ou o uso da primeira pessoa dos verbos para Deus. Poderamos moldar as profecias como se estivssemos retrucando a Deus: "Deus, ouvimos-te dizendo..." ou, ento, poderemos expressar-nos ao grupo, mediante declaraes como: "Penso que Deus pode estar dizendo para ns..." na expectao que outros crentes concordem conosco que se trata de um recado verdadeiro.

Quo bem tem funcionado esse mtodo? Preciso admitir que o difcil mudar hbitos, e que, vez por outra, as pessoas so emocionalmente arrebatadas em algum perodo especialmente fervoroso de orao e acabam violando essas regras. A maioria das pessoas presentes a tais reunies assume aquela atitude que indaga: "E da?" Sabemos de onde est vindo a outra pessoa. Mas em momentos de maior calma, ainda estou por ver um lder de orao que queira discordar dessa norma e que tenha resolvido viol-la de maneira habitual.

Um Terremoto no Seminrio Fuller


Defini corretamente a profecia em meu livro de 1979, Your Spiritual Gifts, mas eu no estava ainda pronto para envolver-me na sua aplicao cao quando Paul Cain aterrissou na Califrnia, a 3 de dezembro de 1988. Eu no dispunha de meios para saber que John Wimber havia convidado aquele homem, que tinha a reputao de ser profeta, para falar liderana de seu Vineyard Ministries International, por recomendao de Jack Deere, ex-professor do Seminrio de Dallas. E nem podia saber que aquele estranho, vindo do Texas, tinha confirmado a John, pelo telefone, que ele havia recebido uma mensagem da parte de Deus: um terremoto sacudiria o sul do estado da Califrnia, no dia em que ele chegasse, e que o epicentro do sismo seria por baixo do Seminrio Fuller. Tudo quanto eu sabia na ocasio que eu havia passado a maior parte do dia 3 de dezembro juntando livros do piso do meu

escritrio no Seminrio Fuller, recolocando-os nas suas estantes, depois que um terremoto que atingiu a escala 5,0 abalara o estado naquela manh. O epicentro ficou por baixo da Prefeitura de Pasadena, um quarteiro do campus do seminrio. Realmente prximo! Considerando aquele memorvel incidente, ainda assim meu ceticismo persistia. Estive presente a uma conferncia na igreja Vineyard, em Anaheim, estado da Califrnia, um ms mais tarde, no ms de janeiro, ouvindo Paul Cain, e sa dali pouco convicto. Mas, depois que Dris e eu jantamos com John e Carol Wimber, por duas vezes, naquele inverno e na primavera que se seguiu, fiquei convencido de que o novo movimento proftico tinha chegado para ficar. O livro de Wayne Grudem, The Gift of Prophecy, ajudou-me a compreender o movimento proftico pelo lado evanglico. Contudo, o livro que mais satisfatoriamente ajudou-me a compreender o movimento foi o volume de Bill Hamon, Prophets and Personal Prophecy. Escrito da perspectiva pentecostal, esse livro de Hamon aborda tanto os pontos fortes quanto os pontos fracos da maneira como a profecia vinha sendo ensinada e praticada fazia algumas dcadas. O livro ventila usos e abusos, igualmente. Apesar disso, usando todas as cautelas e desmentidos possveis, Hamon afirmou ali que Deus "estabeleceu o ministrio proftico como uma voz de revelao e iluminao que revelar a mente de Cristo raa humana".11 Mesmo assim, recomendo esse livro como o mais esclarecedor livro sobre esse assunto.

A Demonstrao de Cindy Jacobs


No comeo do ano de 1989, minha esposa, Dris, e eu conhecemos Cindy Jacobs, a qual, conforme logo fiquei sabendo, j havia acumulado alguns anos de experincia quanto ao ministrio proftico. Estabelecemos uma slida amizade com Cindy e seu marido, Mike, e convidei-a para ser a oradora por ocasio do retiro anual de nossa classe de cento e vinte membros da Escola Dominical Fellowship, naquele outono. Pedi que ela nos ensinasse acerca da profecia.

Cindy no somente nos ensinou acerca da profecia, mas tambm anunciou para ns, no segundo dia, que ela iria profetizar. Isso foi algo bastante diferente e um tanto arriscado para ns, congregacionalistas, pois a maioria de ns j tinha ouvido falar em profecias pessoais, mas nunca assim to de perto. Quando me pus a observar Cindy, notei que ela estava seguindo todas as regras que Bill Hamon havia arrolado. Antes de tudo, ela insistiu que todas as suas profecias fossem gravadas, para que no houvesse dvidas sobre o que ela sentia que Deus lhe estava dizendo. O ministrio dali resultante foi verdadeiramente notvel; e at hoje muitos dos presentes datam importantes alteraes em sua vida, a partir daquele retiro. Transcrevemos e publicamos essas profecias em nosso boletim, Body Life, e, em boletins subseqentes, muitos membros da classe deram testemunhos de curas em sua vida. Uma das profecias que Dris e eu nunca esqueceremos foi sobre a cura de certos vcios crnicos de nosso prprio sobrinho, Jon Mueller. Por essa altura, no somente eu estava convencido de que a profecia pessoal est em vigor em nossos dias, mas tambm me senti confortvel no ambiente ministerial em que ela estava sendo usada. Uma das mais notveis experincias pessoais que tive com o dom proftico ocorreu alguns poucos meses mais tarde.

PERIGO ESPIRITUAL EM UM SEMINRIO


Eu tinha viajado para outro estado, a fim de efetuar uma conferncia anual para ministros, em um dos nossos principais seminrios teolgicos. Quando um daqueles professores e sua esposa levaram-me do aeroporto para o seminrio, eles me contaram a respeito do notvel despertamento espiritual que vinha ocorrendo no seminrio, fazia alguns meses. Regozijei-me junto com eles, embora eu pudesse pressentir alguns poucos sinais amarelos de perigo, que lampejavam de quando em vez em minha mente. Quando comecei a coligir maiores informaes, fiquei um tanto ou quanto alarmado. Pois tornou-se claro que, juntamente

com o grande movimento do Esprito Santo, um ataque em alto nvel, partindo do mundo invisvel das trevas, tinha sido desfechado contra o seminrio, sem dvida para decepar o boto do reavivamento, antes que ele pudesse adquirir grande impulso. Os detalhes continuaro sendo confidenciais; mas tratava-se de uma repetio, ao vivo, mais prxima daquilo que eu tinha lido no livro de Peretti, Este Mundo Tenebroso parte I. Em uma das noites, o presidente do seminrio, ao qual chamarei aqui de Charles, convidou-me para jantar com ele e sua esposa. J nos conhecamos fazia alguns anos, pelo que no precisvamos passar muito tempo com formalidades, procurando conhecer-nos. A conversao logo gravitou para as atividades espirituais, tanto positivas quanto negativas, no campus do seminrio; e assim o quadro ficou muito mais ntido em minha mente. Depois de ter ouvido Charles por cerca de uma hora, eu disse: "Por que voc me est contando isso? Voc quer um conselho meu?" "Sim", respondeu Charles. "O que voc faria se estivesse em uma situao como esta?" Respondi: "Charles, voc e outros membros do corpo docente foram apanhados em um conflito espiritual de alto nvel, para o qual nenhum de vocs dispe dos instrumentos adequados para enfrent-lo. A coisa toda est acima da cabea de vocs. E eu mesmo tambm no tenho o instrumental necessrio, mas sei exatamente quem o possui: Chamarei Cindy Jacobs." Expliquei em seguida quem era Cindy Jacobs, bem como o enfoque de seu ministrio chamado Generais da Intercesso. E Charles perguntou se eu chamaria Cindy pelo telefone, indagando se ela gostaria de ajudar. Depois que cheguei ao nosso quarto, terminado o jantar, chamei minha esposa, Dris, que reagiu bastante indignada diante do que lhe relatei. Ela concordou comigo que o seminrio realmente estava em perigo espiritual, mostrando-se muito aborrecida pelo fato de o maligno estar empregando tticas to perversas. Em seguida, telefonei para Cindy e contei-lhe a histria. Ela concordou que eu desse a Charles permisso para cham-la. Assim ele fez; e eles conversaram por cerca de uma hora. Aquela

chamada telefnica foi um ponto de meia volta para aquele presidente de seminrio, bem como uma profunda e comovente experincia pessoal para ele.

"O Nome Dele Charles"


Meu terceiro telefonema foi para Cathy Schaller, minha intercessora de nmero um naquela ocasio. E aqui que entra no quadro essa questo da orao em duas vias. Eu esperava que Cathy estaria orando a respeito de meu ministrio naquele seminrio, pelo que apresentei a ela um breve relatrio. Ento afirmei que eu acreditava que Deus tinha uma razo maior ao levar-me at ao seminrio, e Cathy disse: "Voc est me contando sobre o que aconteceu; e eu lhe direi sobre o que eu estava orando o dia inteiro. No foi acerca do seminrio." Quando terminei de contar a ela o que estava acontecendo no seminrio, ela disse que tinha recebido uma palavra da parte do Senhor a meu respeito, quando estava orando, s nove horas da manh. Aquela fora a mais clara palavra da parte de Deus que ela tinha recebido a meu respeito, durante bastante tempo. Ela tinha orado a respeito dessa palavra durante o dia inteiro, e teria me chamado pelo telefone, se soubesse o nmero dele. Entre outras coisas, o Senhor havia dito a Cathy que, durante o dia, um lder evanglico de nomeada aproximar-se-ia de mim para pedir conselho. O nome dele era Charles! As perguntas dele teriam a ver com demonismo e guerra espiritual. Deus me daria a palavra certa para dizer a ele. Eu cumpriria a minha parte, mas no continuaria envolvido na questo. Desnecessrio dizer que dormi bem durante a noite inteira, tendo recebido certeza direta da parte do Senhor, por meio de uma intercessora, de que eu havia feito o que Deus queria que eu fizesse. Ouvir Deus com tanta clareza ao ponto de saber que o nome de meu amigo seria Charles, para mim foi equivalente a predizer um terremoto. Vrias outras coisas aconteceram, incluindo mais chamadas telefnicas para Cindy Jacobs. E nem preciso dizer que o

inimigo foi desmascarado e derrotado decisivamente. O que poderia ter sido um desastre literal para o seminrio foi totalmente revertido, e.o reavivamento tem continuado e at aumentado. Agora, quase trs anos mais tarde, diz aquele presidente de seminrio: "Estou profundamente admirado diante do derramamento das bnos de Deus. No seminrio, as coisas no poderiam estar ocorrendo melhor. Louvado seja o nome do Senhor!" Em retrospecto, no que consistiu a chave para fazer virar a mar de uma situao potencialmente devastadora, em um de nossos grandes seminrios? No tenho a mnima dvida de que foi a intercesso de Cathy Schaller. Isso no era algo novo ou incomum para Cathy. Ela uma lder de orao deveras experiente, alm de ser conferencista e fundadora do Ministrio Amigos do Noivo. Ela pratica ouvir recados de Deus, em suas oraes, e exerce um poderoso ministrio proftico. ***
Muitos crentes esto comeando a experimentar a orao em duas vias, ouvindo assim a voz, de Deus. A medida que formos crescendo nessa rea, poderemos esperar que grande parte de nossas oraes retricas sejam mudadas para a excitante orao de ao.

***

OUVINDO DA PARTE DE DEUS


Esse incidente no seminrio mostra-nos a necessidade de ouvirmos a resposta de Deus quando oramos. Felizmente, muitos outros crentes, espalhados por todo o Corpo mstico de Cristo, esto aprendendo como fazer isso e o esto ensinando a outros. Um livro que se tornou uma obra clssica sobre o assunto aquele de Loren Cunningham, Is That Really You, God? (YWAM Publishing). O subttulo desse livro Hearing the Voice of God. Quando os evanglicos indagam a mim qual livro eu recomendo mais, falo sobre o livro de Peter Lord, Hearing God. Tendo escrito do ponto-de-vista evanglico, Peter Lord afirmou: "No h como experimentar muitas das promessas das Escrituras a menos que

conheamos a Deus e ouamo-lo falar conosco." 12 Quanto a isso ele se mostra bem claro. Muitos crentes esto comeando a experimentar a orao em duas vias, ouvindo assim a voz de Deus. A medida que formos crescendo nessa rea, poderemos esperar que grande parte de nossas oraes retricas sejam mudadas para a excitante orao de ao.

Perguntas para refletir


1. Voc conhece algum crente que queira argumentar que Deus no fala mais em palavras especficas Igreja, em nossos tempos? Quais argumentos eles apresentam em defesa de sua posio? 2. Por outro lado, voc conhece pessoalmente quaisquer crentes que esto to certos de que tm ouvido da parte de Deus que se aliariam a Jack Hayford ao dizer ele "E eu cito"? Como eles responderiam s duas perguntas do primeiro ponto, acima? 3. Por que voc supe que alguns crentes alegrar-se-iam em admitir que eles recebem "impulsos avassaladores" da parte de Deus, embora no compreendendo isso como revelaes profticas? 4. Voc j entrou pessoalmente em contato com o ministrio proftico que s pode ser explicado se admitirmos que a pessoa que o tem recebe informaes sobrenaturais? Nesse caso, d exemplos. 5. Discuta o incidente ligado ao seminrio evanglico. Aliste pelo menos quatro coisas que o Deus soberano colocou em seus devidos lugares para livrar aquela instituio de um desastre. Onde entrou a obedincia humana a Deus?

Notas
1. HAYFORD, Jack W. Glory on Your House. Grand Rapids, MI, Chosen Books, 1991. p. 139.

2. WAGNER, C. Peter. Prayer Shield. Ventura, CA. Regal Books, 1992. p. 154. 3. GRAHAM, Billy. "Power When You Pray", Decision, maio de 1989, p. 1-3. 4. BRIGHT, Vonette & JANNINGS, Ben A., editores. Unleashing the Power of Prayer. Chicago, IL, Moody Press, 1989. 5. NORWOOD, Edith. "SAM's Hall of Fame: William F. Hammond", Windows, abril/junho de 1989, p. 4. 6. ROBECK JR., Cecil M. "Gift of Prophecy", Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, editado por Stanley M. Burgess e Gary B. McGee. Grand Rapids, MI, Zondervan Publishing House, 1988. p. 738. 7. WAGNER, C. Peter. Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow. Ventura, CA, Regal Books, 1979. p. 259. 8. Ver HILL, David, New Testament Prophecy (Atlanta, GA, John Knox Press, 1979) e AUNE, David, Prophecy in Early Christianity and the Ancient Mediterranean World (Grand Rapids, MI, William B.Eerdmans Publishing Co., 1983). 9. GRUDEM, Wayne. The Gift of Prophecy in the New Testament and Today. Westchester, IL, Crossway Books, 1988. p. 14. 10. Idem, ibidem, p. 262. 11. HAMON, Bill. Prophets and Personal Prophecy. Christian International Ministries, P. O. Box 9000, Santa Rosa Beach, FL 32459, 1988. p. 13. 12. LORD, Peter. Hearing God. Grand Rapids, MI, Baker Book House, 1988. p. 15.

4. IGREJAS QUE ORAM


No segundo captulo deste livro, mencionei que meu melhor clculo seria que, entre as igrejas que esto crescendo no ministrio de orao, 95% delas praticamente em nada se diferenciam do ministrio de orao de dzias de igrejas que no esto crescendo, em uma mesma comunidade. At este ponto,

ainda no foi encontrada uma correlao estatstica entre a orao e o crescimento das igrejas locais.

PRIMEIRA CHAVE DO CRESCIMENTO ECLESISTICO


Entretanto, mais do que nunca antes, alguns dos mais notveis pastores de igrejas em Crescimento esto afirmando quo importante a orao, no simplesmente como retrica, mas a orao em ao, com vistas ao crescimento de suas igrejas. Exemplificando, quando John Maxwell, pastor da Igreja Wesleyana Skyline, de San Diego, na Califrnia, que tinha acabado de adquirir (130 acres) uma vasta propriedade para suas novas instalaes, fez uma conferncia para pastores, intitulada "Seis Chaves para o Crescimento Eclesistico", a chave de nmero um foi a orao. Disse Maxwell: "De cada vez em que consegui um novo irrompimento no crescimento e na vida de minha igreja, o motivo disso foi a orao intencional, com esse propsito." Bob Logan conhecido entre os lderes eclesisticos por todo o nosso pas, sendo por eles considerado como o maior conhecedor no campo da implantao de novas igrejas em nossos dias. Ele mesmo tem implantado uma igreja que cresceu at ter mil e duzentos membros e que, no processo, deu origem a muitas outras novas igrejas. Atualmente, ele dedica seu tempo integral a pesquisas, consulta, ensino e superviso de implantao de igrejas locais. Quando ele fala a lderes eclesisticos, ele esboa "As Sete Coisas Mais Importantes Que Aprendi Sobre a Implantao de Igrejas". A primeira dessas coisas a orao. Ele costuma dizer: "Concordo com E. M. Bounds, o qual afirmava que 'a orao no a preparao para a batalha; a prpria batalha.'" George Barna, um dos mais astutos observadores das tendncias das igrejas e da sociedade moderna, ainda recentemente pesquisou o que ele chamou de "igrejas de tendncias amigveis". Ele identificou certo nmero de igrejas que se destacam de outras por motivo da extraordinria vitalidade da congregao local e seu impacto positivo sobre a comunidade em derredor. Em seguida, ele relacionou as caractersticas que essas igrejas tm em comum. A orao,

conforme ele descobriu, o alicerce rochoso de todas essas igrejas. Disse Barna: "A chamada orao o grito de guerra de uma congregao: a orao convoca as tropas. Aquela gente compreendia o poder da orao." 1 A Igreja Wesleyana, uma denominao de tamanho mdio, experimentou um plat quanto ao nmero de seus membros, entre 1982 e 1990. No entanto, em 1991 e 1992, a freqncia aumentou em dez por cento, e eles implantaram mais igrejas do que qualquer outra denominao evanglica, desde a dcada de 1960. Asseverou Marlin Mull, diretor de evangelismo e crescimento eclesistico daqueles irmos:
Atribumos esse irrompimento, em 1989, ao comeo de uma nfase anual, durante o perodo da Quaresma, chamada "Quarenta Dias de Orao e Jejum". As igrejas que se deixaram envolver por esse programa, ou alguma modificao dele, foram as que mais se destacaram no evangelismo e no crescimento eclesistico. No ano passado, participaram mais de mil e duzentas de nossas mil e setecentas igrejas. A orao e o crescimento eclesistico parecem-se com os gmeos siameses. Ningum pode ter uma das coisas sem ter a outra.2

No clculo que fiz, imaginei que, de cada cem igrejas, cinco tm um ministrio de orao dinmico e vivido. Neste captulo, estou tratando sobre essa porcentagem menor de igrejas. Elas servem de exemplo para os outros 95% de igrejas, as quais, pelo menos em sua maioria, desejam segui-las de perto. Essas so igrejas como aquela chamada Christian Life Center, pastoreada por Waymon Rodgers, que j cheguei a mencionar pginas atrs. Afirmou Rodgers: "O ministrio da orao o mais importante de todos os ministrios de uma igreja. A orao cria a atmosfera e amarra os poderes das trevas, a fim de que o evangelho de Jesus possa avanar e a igreja local possa prosperar." triste que ele tenha precisado adicionar: " sobre essa rea que a maioria de nossas igrejas mais fala e menos pratica." 3 Um dos pastores que tm conduzido suas igrejas orao de ao Jack Hayford.

GLRIA NA TUA CASA


Jack Hayford usou o ttulo Glory on Your House (Glria na Tua Casa), para o seu livro sobre o ministrio da Igreja do Caminho, em Van Nuys, Califrnia. Uma das razes pelas quais ele usou esse ttulo que a glria de Deus apareceu visivelmente na Igreja em certa ocasio, o que deu impulso a um dos mais dramticos crescimentos eclesisticos nos Estados Unidos da Amrica. Porm, antes de a glria vir, os poderes das trevas tiveram de ser expelidos. No muito depois que Hayford comeou a pastorear a Igreja do Caminho, ele estava sozinho no santurio quando divisou um vislumbre bastante estranho na rea em redor do altar. Olhando para as vigas acima, ele discerniu por um instante um "pequeno objeto escuro, como se fosse uma nuvem", para logo em seguida desaparecer. Ele sentiu ali uma "presena viscosa". Foi ento que ele reconheceu que havia ali uma opresso satnica dominadora e que Deus o estava chamando como pastor para cuidar da situao e expelir dali a opresso satnica. E ele tambm entendeu que sua arma principal seria a orao. A forma particular de orao que Hayford sentiu que Deus o estava orientando a usar foi a orao de louvor. Por vrias vezes a cada semana, ele caminhava pelo interior do santurio, batia palmas e elevava a sua voz, declarando a honra e a glria de Jesus Cristo. O esprito no partiu de imediato, mas Jack persistiu em sua guerra de orao por mais de um ano. Ele pde mesmo precisar o tempo da vitria a um culto dominical e reforma, em um ms de outubro. Naquele dia, mediante louvor e adorao espontneos, no planejados, por parte da congregao, foi quebrado o domnio exercido pelo esprito maligno, que vinha oprimindo a igreja.4 E foi ento que o caminho ficou aberto para a glria de Deus. Certa tarde de sbado, quando ele entrou naquele mesmo santurio, a fim de ajustar o termostato, Jack Hayford de sbito notou que o santurio estava tomado por uma nvoa prateada. Ele sabia que o fenmeno no podia ser algo natural. Declarou Hayford: "Nenhuma poeira terrena teria aquele resplendor que aquela nvoa possua, ao preencher o salo inteiro, mesmo onde a luz do sol no penetrava." Ele, ento, comeou a orar a orao

em duas vias, aquela orao que no somente fala, mas tambm espera ouvir da parte de Deus. E a voz de Deus veio claramente a ele: " o que ests pensando. Determinei que a minha glria habitasse neste lugar."5 Na poca, a igreja estava-se debatendo e tinha atingido um plat de cerca de cem membros; mas, ento, teve incio um crescimento dramtico. J no dia seguinte, a freqncia saltou para cento e setenta pessoas, e esse crescimento continua sem qualquer retrocesso. Enquanto escrevo, a Igreja do Caminho est-se aproximando de uma freqncia de dez mil pessoas por semana. E a orao o corao pulsante dessa exploso.

UM DINMICO MINISTRIO DE ORAO PARA A SUA IGREJA


Entre as igrejas que conheo que dispem de um dinmico ministrio de orao, no h duas entre elas que sejam exatamente iguais. No entanto, entre elas h um nmero suficiente de elementos em comum para que possamos distinguir ingredientes-chaves que devem ser levados em conta, de um modo ou de outro, a fim de que haja o mximo de eficcia. Penso que os trs principais componentes humanos so o pastor, os intercessores e o lder de orao. No que tange ao prprio programa, o treinamento reveste-se de alta prioridade, e, ento, pode ser arranjada qualquer variedade de ministrio de orao e de variedades que se queira pensar. O restante deste captulo detalhar o que tenciono dizer com isso.

O PAPEL VITAL DO PASTOR


Ouvi John Maxwell dizer isso por uma vez, mas como se o tivesse ouvido por cem vezes: "Tudo se mantm de p ou cai junto com a liderana." Em meus vinte e cinco anos de envolvimento profissional pesquisando o crescimento eclesistico, tenho descoberto, de forma coerente, que isso exprime uma verdade. Tambm tenho descoberto que muitos

lderes evanglicos, pertencentes ao clero ou ao corpo laico, gostariam que isso no fosse uma verdade. Muitos deles vivem em um estado de negao; de alguma maneira insistem que esse conceito no ensinado na Bblia. Quase vinte anos atrs, escrevi o meu primeiro livro sobre o crescimento das igrejas na Amrica do Norte, chamado Your Church Can Grow (Regal Books). Naquele tempo, era muito mais vocifera a negao do papel vital desempenhado pelo pastor do que em nossos dias. No entanto, no dei ateno a isso e inclu um captulo intitulado "Pastor, No Tenha Receio de Poder!" Sugeri ali que o pastor o primeiro sinal vital de uma igreja saudvel. Alguns aceitaram esse fato mais facilmente do que outros. No difcil compreender por que alguns no querem admitir que tudo permanece de p ou cai junto com a liderana. Os pastores de igrejas crescentes e dinmicas so apropriadamente modestos, e geralmente no assumem um crdito indevido pelo sucesso obtido. No querem pr-se sobre um pedestal acima dos seus colegas de ministrio, que no esto vendo um crescimento similar em suas igrejas. Mas tambm no querem desempenhar um papel de inferioridade em relao ao que os lderes e obreiros leigos desempenham na vida e no crescimento de suas respectivas igrejas. Nem preciso mencionar que os pastores de igrejas estagnadas ou em declnio preferem no aceitar o declnio por esse motivo. Amo os pastores. Trabalho com eles constantemente. Tenho treinado a milhares deles a cada ano nas aulas do Seminrio Teolgico Fuller e em conferncias vrias. Sei quo duramente eles trabalham e quo dedicados so a Deus. A ltima coisa que quero fazer impor sobre eles uma carga mais pesada do que aquela que so capazes de suportar. No tenho nenhum desejo de contribuir para uma maior frustrao e sobrecarga dos pastores. ***
O ministrio de orao da igreja local permanece de p ou cai juntamente com o papel de liderana do pastor.

***

Ao mesmo tempo, os pastores chegam at s minhas classes e conferncias porque sabem que no cobrirei a plula com acar. Eles sabem que aquilo que compartilho com eles o que pode haver de mais exato sobre a realidade espiritual da poca. Muitos mantm comigo uma relao de amor-dio, parecida com aquela que tenho com o meu dentista. De cada vez em que me encontro com ele, ele me faz sofrer; mas gosto dos resultados a longo termo e acabo descobrindo que todo sofrimento vale a pena. Meu dentista um aspecto bem recebido da minha vida.

OS PASTORES E A ORAO
Tenho quase dio por ter de dizer isso, embora creia que se trata de uma verdade: o ministrio de orao da igreja local permanece de p ou cai juntamente com o papel de liderana do pastor. Hesito em dizer isso, porquanto tambm ensino que os pastores devem delegar o ministrio a membros de seu pessoal administrativo e a lderes leigos. Os pastores que usam o mtodo pastoral e tentam realizar sozinhos todos os afazeres do ministrio e manter um relacionamento tipo familiar com todos os membros de suas igrejas esto destinados a permanecer debaixo daquilo que costumamos chamar de barreira dos duzentos. Para ultrapassarem para alm dessa barreira, os pastores devem estar dispostos a mudar do mtodo pastoral para o mtodo de rancho, permitindo que outros tambm liderem e dirijam reas significativas do ministrio, em suas congregaes. Os pastores-presidentes podem delegar servios de administrao eclesistica a pastores executivos. Eles podem delegar as questes financeiras a gerentes de negcios. Podem ser delegados ministrios como msica, ministrio entre os jovens, educao crist, visitao, celebrao de casamentos, cuidados pastorais, programas de mordomia, alcance evangelstico e muitas outras atividades que ocupam tempo e energias a cada semana. De fato, eles devem fazer isso se quiserem que as suas igrejas se desenvolvam.

No entanto, isso no pode ocorrer no caso das oraes. As igrejas que tenho conhecido, e que so dotadas de um ministrio dinmico de orao congregacional, contam com pastores que do orao a mais elevada prioridade visvel em sua vida e ministrio, de modo a assumirem a liderana no terreno do ministrio de orao. Isso no quer dizer que os pastores devam fazer todas as oraes. Longe disso. Mas consideram-se responsveis como quem prestar conta pela quantidade e qualidade da orao em suas igrejas. Eles no transferem a responsabilidade para outrem. Haver excees a essa regra? Alguns poucos casos, sim; mas so verdadeiras excees, e no a regra geral.

MODELANDO AS ORAES NA IGREJA SKYLINE


Meu amigo John Maxwell tem exemplificado para mim como um pastor deve servir de modelo de orao. Quando comecei a pesquisar sobre a orao, a Igreja Wesleyana Skyline de San Diego foi uma das primeiras igrejas a serem visitadas por mim. Bem cedo, naquele domingo pela manh, John permitiu que Dris e eu observssemos alguma coisa que o pblico em geral usualmente no v. Fomos admitidos ao santurio vazio, s 6h45 da manh, onde, sem chamar a ateno de ningum, encontramos assento em um banco afastado. O pastor Maxwell entrou sozinho ali, conforme costuma fazer todos os domingos, e comeou a "santificar o santurio" com oraes estratgicas. Ele ficou a caminhar lentamente pelo corredor formado pelos bancos, impondo as mos sobre cada banco. Ele tocou no aparelho de som, na balaustrada do plpito, no piano, na mesa da comunho, no coro e no rgo. E sobre o plpito ficou orando por um perodo mais longo. Na extremidade de um dos bancos, ele parou, ajoelhou-se e comeou a chorar. Seus soluos ecoavam por todo o santurio. Deus fizera subir mente dele as necessidades especiais de certa famlia que geralmente ocupava aquele banco, e John derramou seu corao em orao, em favor deles. Cerca das 7h da manh, trs ou quatro homens chegaram e iniciaram o mesmo tipo de orao silenciosa em redor do

santurio. Eram alguns dos cem companheiros de orao do pastor Maxwell, um grupo de homens totalmente dedicados a orar diariamente pelo pastor. Aquela equipe de colegas de orao o grupo que, na igreja de Maxwell, forma uma equipe de mais de trs mil pessoas que tem o mais prximo acesso pessoal com o pastor, excetuando a junta da igreja. E ningum convidado para participar da junta se no tiver servido como companheiro de orao pelo menos durante um ano. No somente esses companheiros de orao oram diariamente por Maxwell, mas a cada ms, na data do aniversrio deles, ficam orando o dia inteiro, como, por exemplo, o dia doze de cada ms. Um corretor, Mike Mullert, ajusta um relgio especial que emite um sinal naquele dia, por cinco vezes, e ora em favor de John s 6h, s 10h, s 14h; s 18h e s 22h. Se, porventura, ele estiver em alguma reunio de negcios, ele se desculpa quando o relgio emite o sinal e ora por John. Certa manh de domingo a cada ms, um quarto dos scios de orao rene-se no gabinete de Mawxell antes do primeiro culto, para uma fervorosa reunio de orao. John compartilha seu corao com eles e, ento, ajoelha-se quando eles se renem. Embora a Igreja Wesleyana Skyline possa ser caracterizada como uma igreja metodista no-carismtica, a intensidade e o volume desse perodo de orao tm deixado envergonhados a muitos pentecostais. Esses homens sabem como orar, porque o pastor tem ensinado a eles. Ele marca um quebra-jejum de sbado pela manh, com eles, trs vezes por ano e um retiro de orao de dia inteiro, uma vez por ano. Cada membro do pessoal administrativo da igreja Skyline assume a obrigao de recrutar, treinar e nutrir grupos similares de companheiros de orao. Em resultado disso, centenas de membros de igreja ocupam-se em um ministrio regular, bem informado, em favor de seus lderes pastorais. Os pastores que no estejam dispostos a dar orao a sua mais alta prioridade no precisam matricular-se para uma posio entre o pessoal administrativo de John Maxwell.

OS PASTORES ORAM PELA SUA GENTE


Um aspecto essencial para prover liderana pastoral para o ministrio de orao da igreja consiste em orar pelos membros da congregao, em que o pastor permite que os membros saibam que ele est fazendo isso. Um ponto inicial para tanto consiste em "fazer meno", de maneira sistemtica, a cada membro, nas oraes, tal como Paulo fez com os crentes de Roma (veja Rm 1.9), de feso (veja Ef 1.16), de Tessalnica (veja 1 Ts 1.2) e com Filemom (veja Fm 4). No entanto, isso apenas o comeo. Uma orao mais informada e consagrada a ordem do dia. Dois dos melhores exemplos com que me tenho deparado so o pastor de uma igreja presbiteriana e o pastor de uma igreja das Assemblias de Deus. Edward Langham, Jr. pastor da Igreja Presbiteriana de Ooltewah, em Ooltewah, estado do Tennessee. Ele usa uma lista dos nomes dos membros de sua igreja, postos em ordem alfabtica e ora por uma das famlias da igreja a cada manh, de tera a sexta-feira, sempre que se acha em seu gabinete nesses dias. Na semana anterior a que um nome chegue na sua vez, naquela lista, ele envia uma carta famlia, dizendo-lhes que naquele dia estar orando por eles, e pergunta se tm algum pedido especial para fazer a ele, naquele tempo. Ed Langham recebeu tanta resposta positiva quando iniciou esse ministrio de orao que, finalmente, expandiu-o a fim de incluir mais pessoas na lista. Agora ele convida a congregao inteira para juntar-se a ele nas suas oraes, em favor da famlia selecionada para cada dia determinado. No boletim de cada domingo aparecem os nomes de quatro das famlias, para receberem oraes, cada qual em seu respectivo dia. Em resultado disso, a Igreja Presbiteriana Ooltewah sabe que seu pastor d elevada prioridade orao, alm de ser relembrada do fato a cada novo domingo. Os membros ficam assim sabendo que suas necessidades esto sendo cobertas pelas oraes, e eles mesmos retornam o favor, orando uns pelos outros. Langham frisa a simplicidade desse mtodo, pois para que funcione suficiente que a secretria da igreja cuide de todos os detalhes e da logstica. Assevera ele: "Fico no aguardo desse ministrio a cada semana. Isso me fornece um modo especial de exercer cuidados pastorais atravs das

oraes em favor responsabilidade."6

de

cada

pessoa

sob

minha

Don George o pastor da dinmica Igreja Templo Calvrio, perto de Dallas, no Texas, uma das maiores congregaes das Assemblias de Deus em todo o pas. Ele emprega um sistema de oraes em favor dos membros de sua igreja, que ele ouviu, pela primeira vez, da parte de L. D. "Bill" Thomas, da Primeira Igreja Metodista Unida, de Tulsa, Oklahoma. Don escreve uma carta sua gente, informando-lhe que estar se ausentando por quatro dias, para fazer um retiro solitrio. A nica coisa que Don anota em sua agenda a intercesso pelos membros da Igreja Templo Calvrio. Ele lhes envia um envelope com devoluo paga pelo correio, assinalado "Confidencial", com uma folha de papel com o ttulo: Pastor George, por favor, ore por esta necessidade. Don diz aos membros da igreja: "A carta que voc enviar de volta a mim s ser aberta quando eu estiver sozinho com Deus. Abrirei pessoalmente a sua carta e orarei por qualquer pedido que voc fizer. Depois que eu tiver orado, a sua carta ser destruda. Somente trs pessoas sabero o que voc tiver escrito: voc mesmo, eu e Deus." De acordo com Don George, retiros de orao dessa natureza obtm muitos relatrios de vitrias, e ele atribui grande parte da boa sade e da vitalidade da congregao s respostas dadas por Deus a essas oraes. Embora a sua igreja seja to numerosa que George jamais poderia orar por sua gente pessoa por pessoa, eles sentem que o seu pastor est orando por todos eles. E assim tambm ficam sabendo com certeza que o seu pastor d elevada prioridade orao.

O PODER NEGLIGENCIADO DOS INTERCESSORES


Se fossem reconhecidos os intercessores que Deus coloca em cada congregao, para, ento, serem coordenados, treinados e liberados para cumprirem o seu ministrio, seriam completamente transformadas para melhor as igrejas por toda a Amrica do Norte e o mundo. Infelizmente, muitos crentes, incluindo os pastores, no percebem que os intercessores esto

presentes, e nem esto preparados para reconhec-los. O segundo livro desta srie chamada Guerreiros da Orao, intitulado Escudo de Orao, foi escrito para ajudar a conectar pastores e outros lderes evanglicos com os intercessores, conseguindo o apoio do resto do Corpo de Cristo. No tentarei repetir o que ficou escrito nesse livro, mas reiterarei que, embora eu no encontre escrituras que assim ensinem explicitamente, estou pessoalmente convencido de que o Esprito Santo concedeu o dom espiritual da intercesso a certos membros do Corpo de Cristo. De todos os crentes esperase que orem e intercedam por seus irmos, tal como todos os crentes devem mostrar-se testemunhas ativas de Jesus Cristo. Mas Deus escolheu alguns para terem um ministrio especial de orao, usando o dom da intercesso, tal como ele escolheu alguns para receberem o dom do evangelismo. a esses crentes espiritualmente dotados que me estou referindo nesta seo. Se um ministrio de orao generalizado por toda a Igreja tiver de lanar raiz e crescer, ele conseguir fazer muito mais, se os intercessores espiritualmente dotados estiverem orando ativamente. Um perfil bastante detalhado dos intercessores aparece no livro Escudo de Orao. Uma das primeiras coisas que devemos procurar so crentes que orem de duas a cinco horas por dia, tendo prazer nisso. Para a maioria dos crentes, isso parece prximo do impossvel, mas no para os intercessores. Clculos no confirmados mostram que em uma igreja mdia de cem membros, cinco ou seis possuem o dom da intercesso. possvel que alguns crentes possuam esse dom, mas ainda no foram reconhecidos. E outros demonstraro isso prontamente. A maioria dos intercessores ajustam-se, a grosso modo, em quatro nfases ministeriais: os intercessores gerais, os intercessores em tempos de crise, os intercessores pessoais e os intercessores de guerra. Alguns ministraro, de tempos em tempos, em todas essas quatro reas. Outros ministraro principalmente em alguma dessas reas. Os pastores que desejem avivar os ministrios de orao em suas igrejas precisam identificar os intercessores, devem reunir-se com eles, devem compartilhar com eles, devem ouvi-los e desafi-los a invadir o mundo invisvel em favor da atmosfera de orao na Igreja como um todo. E, ento, poderemos esperar resultados

poderosos, especialmente quando comearem a ouvir juntos da parte de Deus.

"QUERO V-LO MORRER"


Ted Haggard, pastor da Igreja Nova Vida, com quatro mil membros, de Colorado Springs, no estado do Colorado, um pastor que lanou sua igreja em uma campanha de orao de ao, porquanto ele tem desenvolvido uma profunda apreciao pelo ministrio da intercesso. Algo de assustador aconteceu a Ted Haggard em uma tera-feira, no comeo do ano de 1992. Um homem de sua igreja, que ele j conhecia fazia anos, sentou-se com Ted, no estdio do pastor. Logo, para grande alarma de Ted, uma fria atitude de dio manifestou-se no homem. Ele declarou que gostaria de matar Haggard. Ele sabia que matar o pastor arruinaria a sua famlia e a sua prpria posio na comunidade, mas disse que a alegria de ver Ted morrer valeria a pena. Ted sabia muito bem que aquele homem era um vido caador e que costumava matar animais, e que possua um verdadeiro arsenal de armas em sua casa. Com sua atitude brutal, facilmente ele poderia ter tomado uma de suas armas e ter cometido assassinato. A intensidade do dio do homem aumentou, chamando nomes feios contra Ted e amaldioando os filhos deste. E, ento, inesperadamente, ele relaxou um pouco, dizendo que o Esprito Santo no permitia que ele passasse daquele ponto; e, ento, foi-se embora. Antes de partir, porm, tambm afirmou que ainda no havia decidido se obedeceria ou no ao Esprito Santo. Pouco depois, Ted ficou sabendo qual o resto da histria. Um grupo de intercessores, de outra igreja, liderado por Bill Anderson, que sucede ser tambm um dos nossos companheiros pessoais de orao, estava orando na sexta-feira anterior. O grupo rene-se a cada semana de segunda a sexta-feira e ora das 12h s 13h. Naquela tera-feira, receberam um fortssimo impulso para orar em favor de Ted Haggard. Ted pediu que pusesse no papel o que havia sucedido. E eis o que ele escreveu:

Quando eu estava intercedendo, recebi uma viso desse homem, que podia atingi-lo facilmente em sua congregao. Havia nele um esprito de violncia e assassinato. Comeamos a interceder e a agoniar-nos em orao, amarrando os planos que aquele homem estava traando para prejudic-lo. Citei esta passagem: "Jesus veio para destruir as obras do diabo". E quando sentimos que estvamos livres da imposio de interceder, ento soubemos que realmente tnhamos vencido. Sabamos que tnhamos paralisado as obras do diabo e que o tnhamos amarrado.7

O resultado que o homem dotado do esprito de assassinato por esta altura dos acontecimentos arrependeu-se. Ele vendeu suas armas e est freqentando, cheio de alegria, os cultos da igreja. A intercesso fez toda a diferena! Coisa alguma poderia ser mais importante a um pastor, que deseja ver o poder de Deus crescendo por meio do ministrio, do que ter um grupo de companheiros de orao pessoal para que eles orem com regularidade. Se o grupo inclui intercessores espiritualmente dotados, chamados para a intercesso pessoal, tanto melhor. Como organizar e manter tal grupo o tema principal do livro Escudo de Orao, pelo que no o repetirei aqui.

INSTALANDO UM LDER DE ORAO


Embora eu acredite que a responsabilidade final do pastorpresidente de uma igreja deva ser assumir a liderana do ministrio de orao, o gerenciamento do ministrio deveria ser ordinariamente delegado a um lder de orao. Quanto maior for a igreja, mais necessrio ser cuidar desse aspecto. Muitas pessoas no percebem que nem todos os intercessores espiritualmente dotados so lderes de orao em potencial. interessante que nem todos os lderes de orao possuem o dom espiritual da intercesso. E eu mesmo sou um exemplo disso. Estou coordenando a atual maior teia de orao do mundo, por meio da A.D. 2000 United Prayer Track. Escrevo livros sobre

a orao, ensino sobre a orao e sou totalmente dedicado orao. Compreendo os intercessores e amo-os, alm de sentir a necessidade deles em meu ministrio; no entanto, no sou um intercessor. Minha vida pessoal de orao pode ser um pouco acima da mdia; mas nesse caso, deve ser acima da mdia por muito pouco. A grande razo pela qual vejo o fruto do meu ministrio que Deus ps ao meu lado vrios irmos dotados do dom espiritual da intercesso como membros do crculo fechado de companheiros de orao meus e de Dris. ***
Permite que tu mesmo e a tua igreja levem a orao to a srio quanto a educao, a adorao, o evangelismo e a comunho.

*** A combinao ideal nomear um lder de orao que tambm seja possuidor do dom da intercesso. Isto o que tenho feito em favor de equipes de intercesso que trabalham diretamente conosco. Bobbye Byerly, da Women's Aglow, e Bill Anderson, que acabei de mencionar, so os lderes de uma equipe de sessenta intercessores que trabalham para a Spiritual Warfare Network. Ben Jennings, da Campus Crusade, e Bobbye Byerly dirigem uma outra equipe de cento e vinte intercessores. Eles so responsveis pelo pessoal de suas equipes, pelas agendas, pelas tabelas, pelo estilo de orao, pela disciplina e por todo o esforo que se faa necessrio. E todos eles prestam relatrio a mim. muito importante que uma igreja local disponha de um lder de orao credenciado. Algumas vezes, esse lder chamado de coordenador das oraes ou diretor das oraes. Um nmero crescente de igrejas est criando posies administrativas de tempo integral para um dos pastores tornarse o ministro das oraes. Concordo com Alvin Vander Griend, que tem dito: "Permite que tu mesmo e a tua igreja levem a orao to a srio quanto a educao, a adorao, o evangelismo e a comunho. O resultado dessas oraes enriquecer todos os ministrios da igreja com a viso e o poder de Deus".8 Os pastores que criam posies administrativas ou de liderana leiga enviam s suas congregaes uma poderosa mensagem entre todos os membros, de que a orao uma

elevada prioridade. Com demasiada freqncia, a orao olhada como um subproduto das atividades de uma igreja, pois muitos partem do pressuposto que as oraes ocorrem automaticamente, como algo livre, no requerendo qualquer esforo especial nem participando do traado do oramento da igreja. Como bvio, esse tipo de atitude uma frmula segura para uma igreja cujas oraes, em sua grande maioria, so meramente retricas, e onde os resultados da orao so virtualmente nulos. Nestes dias em que um grande movimento de orao est varrendo a nossa nao, e mesmo o mundo, o surgimento de excitantes possibilidades e novos e vitais ministrios que envolvem a orao, nas igrejas, praticamente ilimitado. As igrejas que esperam ter ouvidos para ouvir o que o Esprito est dizendo devem contar com um lder de orao que seja, ao mesmo tempo, chamado e dedicado a ouvir essas coisas, e que esteja motivando outros a participarem mais plenamente. No temos a trabalho para uma figura qualquer. Alvin Vander Griend alista as seguintes qualificaes como necessrias em um lder de orao de uma igreja: Uma poderosa vida pessoal de orao Maturidade espiritual Dons para organizar, encorajar e prestar liderana em orao Boa reputao na congregao e a confiana dos ministros da igreja Tempo suficiente para estar presente aos eventos de orao na igreja e na comunidade.9

ENSINANDO A IGREJA A ORAR


Algumas poucas igrejas que levam a orao a srio e so suficientemente grandes para ter acesso a bons recursos tm instalado programas de treinamento semi-informal, para ensinar

sua gente a orar. Essas "escolas de orao" no presente so muito raras e esto muito distantes umas das outras; mas quando o movimento de orao espalhar-se, elas tornar-se-o mais numerosas. Um dos pioneiros no desenvolvimento daquilo que eles chamam, com grande coragem, de "Ginsio de Orao", a Igreja da Comunidade da Alegria, em Fnix, Arizona. Meu amigo Walt Kallestad acha-se entre os mais inovadores pastores da Igreja Luterana Evanglica de nossa poca e, como tal, lidera uma congregao de cerca de sete mil membros, enquanto escrevo este livro. Em 1989, a igreja estava acrescentando cerca de cinqenta novos membros por ms; mas um ano mais tarde, em 1990, esse nmero havia dobrado para cerca de cem pessoas por ms. "O que fez a diferena?", perguntou Kallestad. "A resposta uma dedicao intencional orao e intercesso."10 A mudana na Igreja da Comunidade da Alegria ocorreu durante um curso, no programa doutoral do Seminrio Teolgico Fuller, dirigido por Walt, quando houve uma discusso em classe sobre companheiros de orao pessoal para os pastores. Ele e a sua igreja estavam agonizando diante de Deus, buscando receber uma nova viso, naquela oportunidade. Testificou Walt: "Meu estmago se sentia o tempo todo azedo devido agitao constante." Naquela tarde, Walt foi para seu quarto de hotel e resolveu jejuar e orar. Seu perodo usualmente breve de orao ampliouse para diversas horas. Ele sentiu que estava em contato com o corao de Deus e emergiu daquele mais prolongado perodo de orao com uma viso clara acerca da igreja que lhe pareceu enganadoramente simples. E disse Walt: "A resposta era dar orao a mais elevada prioridade possvel, tanto em minha vida quanto na vida da Igreja da Comunidade da Alegria."11 Entre outras coisas, Walt recrutou uma equipe de trinta companheiros pessoais de orao e estabeleceu um alvo de cem desses associados ao todo. Ento abriu uma posio administrativa, em sua igreja, para um homem, que j tinha uma histria conhecida como intercessor e lder de orao, Bjorn Pedersen, para tornar-se um pastor de orao de tempo integral.

TRINTA E OITO CURSOS SOBRE A ORAO


Bjorn Pedersen tem desenvolvido uma das mais avanadas escolas de orao em uma igreja que eu j vi. Afirma ele: "Os propsitos do Ginsio de Orao so aumentar a conscincia dos crentes necessidade de orar, prover instrumentos prticos sobre como orar e encorajar pessoas a orarem." 12 O catlogo dessa escola alista trinta e oito cursos, que vo desde uma sesso at treze sesses cada um, ensinados durante o outono, o inverno e a primavera. O custo de um dlar por hora de aula, e um mnimo de cinco dlares por curso. Pedersen tem desenvolvido programas de estudo que qualificam os estudantes para o Certificado de Bacharis em Orao, para o Certificado de Mestres em Orao e para o Certificado de Doutores em Orao. Sei que esses cursos no foram ainda reconhecidos pela Associao de Escolas de Teologia, mas tenho certeza de que so reconhecidos por Deus. Bjorn viaja por todo o pas treinando lderes de orao no somente na organizao de escola de orao de sua prpria denominao, mas tambm em vrios outros excitantes ministrios de orao de muitas igrejas locais. Talvez a sua igreja no disponha dos recursos para dar incio a uma escola de orao devidamente organizada. Sem embargo, parte do trabalho de um lder de orao deve ser desenvolver programas regulares de treinamento de algum tipo que ensine as pessoas a orar. As crianas tambm precisam aprender a orar; e, quando assim aprendem, muitas delas conseguem orar poderosamente. As famlias tambm precisam aprender a orar juntas, como tambm devem faz-lo marido e mulheres. Os membros de uma igreja precisam aprender a orar com seus companheiros de orao, em pequenas clulas de orao (at trs pessoas), ou em devoes privadas. Os membros das juntas e comisses das igrejas precisam aprender a passar maior parcela de seu tempo de reunio em orao, e menos tempo em discusses sobre questes que, no mais das vezes, merecem apenas decises triviais. Tudo isso poder ser feito se o pastor-presidente priorizar a orao, instalando um lder de orao competente e mantendo liderana pessoal sobre todo o projeto, para que haja os recursos

e o apoio de todo tipo, assim cuidando para que o ministrio de orao torne-se um dos mais destacados ministrios da igreja local.

ORGANIZANDO UM MINISTRIO DE ORAO


Os componentes de um dinmico ministrio de orao variam de igreja para igreja, mas o menu para selecionar esses componentes est crescendo rapidamente. Mais adiante, neste livro, abordarei, em separado, tanto a orao coletiva quanto a orao na comunidade. Aqui, todavia, quero limitar-me a descrever seis das outras formas mais comuns de ministrio da orao que atualmente desfrutam de bastante popularidade nas igrejas locais, e que do igreja uma elevada prioridade. 1. Ministrios de Orao de Vinte e Quatro Horas. O pastor Ed Young, da Segunda Igreja Batista de Houston, no Texas, sempre compreendeu que uma igreja local deve ser uma casa de orao. Ele relembra o ano de 1982, quando a Segunda Igreja Batista estabeleceu um ministrio formal de orao, quanto ento teve incio um dos mais explosivos crescimentos eclesisticos da nossa nao. Agora, dependendo de como algum fizer as medies, a Segunda Igreja Batista de Houston pode ser considerada a maior congregao batista do Sul dos Estados Unidos da Amrica. Ed Young acredita firmemente que Deus tem honrado a forte dedicao da sua igreja orao. Entre muitas outras atividades de orao, a Segunda Igreja Batista dispe de um dos mais notveis ministrios de orao por vinte e quatro horas. Jill Griffith a Diretora de Ministrio de Orao, que funciona por tempo integral. Ela tanto uma intercessora como uma lder de orao e dirige lderes leigos, intercessores e membros voluntrios, os quais esto envolvidos em muitas das facetas do ministrio da orao. Uma secretria que trabalha por tempo integral e muitos voluntrios cuidam das mirades de detalhes associados orao envolvidos em uma grande congregao e sua comunidade. As instalaes do ministrio da orao incluem um salo de oraes que consiste em dois segmentos, separados um do

outro. Uma das metades est dedicada aos intercessores que recebem pedidos de orao pelo telefone, e a outra metade est reservada aos intercessores que oram em silncio, pelos pedidos que vo sendo feitos, e onde tambm oram aqueles que oram em favor das peties feitas por telefone. Esse salo de oraes sempre conta com algum orando, vinte e quatro horas por dia. Cada intercessor solicitado a servir uma hora por semana para preencher as cento e sessenta e oito horas que h por semana. Contando sempre com pelo menos dois intercessores no salo de oraes, a cada hora de uma dada semana, em adio a substitutos voluntrios, que so convidados quando isso se faz necessrio, mais de trezentos e noventa membros da igreja esto envolvidos nesse aspecto do ministrio, referido como "a Primeira Viglia". Mais recentemente, foi organizada uma "Segunda Viglia". Ali os intercessores comprometem-se a orar semanalmente durante uma hora designada do dia, sem importar onde se encontrem, provendo uma "cobertura de orao" de vinte e quatro horas, em favor da congregao inteira da Segunda Igreja Batista de Houston. Viglias separadas de vinte e quatro horas so organizadas para as regies norte, sul, leste e oeste da grande cidade de Houston. Isso significa que um mnimo de seiscentos e setenta e dois voluntrios (cento e sessenta e oito horas por semana, multiplicadas por quatro) participam semanalmente das excitantes atividades de orao. 2. Salas de Orao. Essencial a uma viglia de orao de vinte e quatro horas uma sala de orao. Muitas igrejas esto reformando antigas instalaes, como capelas que no estejam sendo usadas ou esto construindo novas instalaes a fim de prover o espao necessrio para servir de centro de oraes da igreja. Terry Teykl tem feito a Igreja Metodista Unida Aldersgate, em College Station, no estado do Texas, crescer de seis para mais de mil e duzentos freqentadores. Ele um dos principais pesquisadores e mestres sobre a orao, em nossos dias. Ainda recentemente ele publicou um livro excelente, Making Room to Pray. Nesse livro ele explicou como se desenvolve um centro de orao em uma igreja local, para ajudar a conquistar para Deus a cidade onde ela estiver sediada. Ali ele sugeriu que esse centro

seja separado do salo de orao usado como ministrio de orao por telefone, que funcione vinte e quatro horas por dia. O centro de oraes que Teykl planejou gira em torno destes alvos: Manter informaes vitais disponveis para ajudar os crentes a orar de maneira informal. Prover lugares inspirativos aonde as pessoas possam vir individualmente, ou como um grupo, a fim de orarem Lembrar visualmente as pessoas sobre a importncia da intercesso, na igreja local, em favor de locais alvejados da comunidade Ajudar a desenvolver uma disciplina de orao na igreja local a fim de servir de combustvel para outros ministrios de orao na igreja local.13

Enquanto escrevo este livro, cinqenta das igrejas com as quais Terry Teykl tem entrado em contato, atualmente j dispem de sales de orao. 3. Correntes de Orao. Conforme disse Alvin Vander Griend: "Uma corrente de orao um sistema de alarma das necessidades da congregao. Possibilita um esforo concentrado em orao sobre qualquer questo especfica, incluindo situaes de emergncia". 14 Vander Griend afirmou especificamente que isso inclui "situaes de emergncia", porque constitui um erro projetar a imagem que uma corrente de orao, feita por uma igreja, serve somente para situaes emergenciais. A experincia demonstra que quando isso acontece h uma tendncia para se usar cada vez menos a corrente de orao, at que ela perece de morte lenta. Uma maneira usual de organizar uma corrente de orao consiste em criar uma lista de membros da corrente de orao, incluindo nmeros de telefone deles. Tudo comea com o lder

ou capito da corrente de orao, que chama por telefone a pessoa seguinte da lista. Se no houver resposta para a chamada telefnica, ser contatada a prxima pessoa da lista, at que toda a corrente de oraes seja informada sobre a necessidade. Mais tarde, aqueles que no receberem resposta chamaro aqueles cujos nomes foram saltados, embora, entrementes, a corrente no se tenha partido. Ningum deveria ser encorajado a participar de uma corrente de orao, se no for um crente que tenha estas caractersticas: (1) Dedicado a orar imediatamente aps um pedido ter sido recebido; (2) dedicado a fazer chamadas telefnicas at ter contatado outro membro da corrente; e (3) dedicado a repetir o pedido exatamente, palavra por palavra. Qualquer outra coisa contribuir para formar um elo fraco. Pequenas igrejas podem dispor apenas de uma corrente de orao. As igrejas maiores podem dispor de mais de uma. Sem importar se uma igreja grande ou pequena, o lder de oraes da igreja precisa assumir a responsabilidade pelo recrutamento, manuteno e qualidade de controle da corrente de orao. Isso, naturalmente, pode ser delegado a uma outra pessoa, mas deve ser monitorado de perto, pois, do contrrio, haver de murchar. Um princpio para que uma corrente de orao prossiga consiste em continuar a us-la. Tal como um msculo do corpo humano, quanto mais usarmos uma corrente de orao, mais forte ela haver de tornar-se. As correntes de orao de uma igreja, que no se ponham a operar ao menos uma vez por semana, correm perigo de extinguir-se. Outro princpio que contribui para a manuteno da vitalidade das correntes de orao consiste em planejar e implementar uma maneira eficiente de compartilhar as respostas obtidas pelas oraes por meio de membros da corrente de orao. Se no houver respostas para as oraes, tal ministrio torna-se tedioso. 4. Retiros de Orao. Quando a orao torna-se uma parte importante da vida de uma congregao, aqueles que oram e intercedem passam a querer desfrutar de extensos perodos de tempo para orarem juntos em retiros de orao.

Antes de tudo, um retiro de orao deve ser algo fundamental no campo da orao, e no algum nome atrativo para outra conferncia. O ensino que houver deve ser em torno de aspectos da orao. Uma grande proporo do tempo deveria ser passada em oraes propriamente ditas, incluindo cnticos de louvor e adorao. Algumas oraes deveriam ser coletivas, outras em pequenos grupos e algumas individuais. Compartilhar uma atividade importante, mas o tempo dado oportunidade de compartilhar no deve fazer sombra ao tempo das oraes de petio diante de Deus. O lder das oraes da igreja deve ser habilidoso para liderar retiros de orao. Se essa habilidade tiver de ser desenvolvida, fundos deveriam ser postos disposio para organizar seminrios de treinamento ou visitas de aprendizado, para experimentados lderes de retiros. Uma vez que o lder de orao se desenvolva quanto a essas habilidades, elas deveriam ser ensinadas a outras pessoas na igreja. Bjorn Pedersen, da Igreja da Comunidade da Alegria, efetua retiros de orao para os lderes de orao, para a liderana de igrejas, para famlias e tambm para todos os membros de qualquer congregao que se interessem. Vrios outros grupos de uma igreja tambm podero marcar os seus prprios retiros de orao, vez por outra. 5. Semanas de Orao. Muitas igrejas agendam eventos anuais ou semestrais que destacam certos ministrios. A nossa igreja, para exemplificar, conta com uma semana de misses, uma semana para enfatizar ministrios leigos e outra semana para enfatizar o evangelismo local. Por que no fazer a mesma coisa no tocante orao? Consideradas as mltiplas idias que esto sendo compartilhadas entre os lderes de orao de nosso pas, nestes dias, essa poderia ser, verdadeiramente, uma semana excitante. No primeiro domingo, convide-se um notvel lder de orao que desafie a congregao sem dvida, sua rea conta com um lder assim. Planeje o programa da semana marcando poderosos eventos de orao. No ltimo domingo, o pastor enfeixa tudo, apresentando uma mensagem sobre a orao e usando uma orao especial para o culto de orao.

Isso, novamente, enviar uma mensagem por toda a congregao mostrando que a orao uma elevada prioridade da igreja. E isso deveria poder ser considerado um momento de "cinco estrelas" no programa da igreja. 6. Equipes especiais de orao. Muitas igrejas contam com ministrios especializados. Equipes de orao deveriam ser organizadas com crentes dedicados orao que sintam interesse especial por certos ministrios; essas equipes deveriam ser ativadas e mantidas. Muitas igrejas esto fazendo isso, e algumas das mais freqentes equipes de orao especializadas incluem estas atividades: Evangelismo. Essas equipes oram por quaisquer atividades evangelsticas que a igreja possa ter, bem como em favor daqueles envolvidos no evangelismo de linha de frente e pelo interesse crescente da igreja pela evangelizao. Quando o programa de Exploso de Evangelismo experimentou organizar equipes de orao com o intuito precpuo de recrutar irmos que se dedicassem ao evangelismo, para orarem por aqueles que sassem a ministrar, o nmero de profisses de f duplicou! Misses Mundiais. Nem todos os crentes voltam a sua ateno para misses, mas aqueles que so crentes universais interessam-se por misses. Cada igreja precisa de uma forte equipe de crentes que orem por misses. Muitas igrejas j organizaram alguma Comunho de Fronteira, recebendo pedidos de oraes e respostas s suas oraes por meio do Centro Americano de Misses Mundiais em Pasadena, estado da Califrnia. Curas. Um nmero crescente de igrejas, tanto carismticas quanto no-carismticas, est atualmente organizando equipes de crentes habilidosos para orarem em favor de curas fsicas e emocionais. Meu livro How to Have a Healing Ministry in Any Church (Regai Books) tem ajudado muitas igrejas a avanarem nessa rea de compaixo e frutificao.

Livramento. Est havendo uma crescente conscincia, por todo o Corpo mstico de Cristo, acerca da perniciosa atividade de Sata-ns e das foras demonacas que ele controla. Muitos esto percebendo que temos a um problema que afeta as coisas tanto aqui na Amrica do Norte quanto no Terceiro Mundo. Um nmero muito pequeno de igrejas, em qualquer cidade que queiramos pensar, dispe de crentes treinados a expelir demnios e livrar pessoas, de acordo com os padres bblicos. O livro de Charles Kraft, Defeating Dark Angels (Servant Publications) altamente recomendado como guia. Que se multipliquem as equipes especializadas em orao de livramento! Cultos de Adorao. Muitas igrejas esto recrutando equipes que se especializem cm oraes atravs dos vrios cultos de adorao da igreja. Algumas vezes, isso feito em salas separadas, usando-se aparelhos de televiso de circuito fechado ou algum sistema de alto-falantes. Algumas vezes, os crentes que oram ajoelham-se sobre a plataforma dos pregadores ou nas proximidades. Spurgeon dispunha de grandes grupos de intercessores que oravam em uma sala no poro, debaixo do seu plpito, em cada reunio, e ele dizia que aquela era a sua "sala da fornalha".

SUMRIO
Como bvio, este captulo somente arranha a superfcie das possibilidades de vitais ministrios de orao nas igrejas locais. Muitos dos ttulos que voc encontrar nas notas finais oferecer-lhe-o maiores instrues, como tambm sugestes. Alguns dos leitores devem ter observado que no mencionei, neste captulo, a vida de orao da igreja como um corpo. Mas isso assim porque penso que essa forma de orao importante o bastante para merecer um captulo separado, neste volume. (Veja o quinto captulo.)

Perguntas para refletir


1. Vrias igrejas que so abenoadas com notveis ministrios de orao foram mencionadas neste captulo. Voc sabe de alguma outra que poderia ser includa? Quais aspectos da orao parecem destac-las de outras igrejas? 2. Seria um exagero dizer que o principal fator determinante da vida de orao de uma congregao o exemplo dado pelo seu pastor? Poderiam outros membros da igreja desenvolver um ministrio de orao dinmico se o pastor relutasse ou simplesmente se mostrasse indiferente? 3. Peter Wagner fala sobre "intercessores espiritualmente dotados". Quais seriam as caractersticas desses crentes? Poderia voc nomear algum que voc conhece que se ajusta a essa descrio? 4. Seria legtimo pagar a uma pessoa que ore ou que dirija o ministrio de orao de uma igreja? No se espera de todos os crentes que orem, mesmo sem esperarem recompensas materiais por suas oraes? 5. Reveja as seis formas de ministrio de orao que se esto popularizando em muitas igrejas. Quais so algumas outras maneiras em que a orao implementada nas igrejas modernas? Essas maneiras esto sendo ativadas em sua igreja? Deveriam s-lo?

Notas
1. BARNA, George. User Friendly Churches. Ventura, CA, Regal Books, 1991. p. 116. 2. MULL, Marlin. Carta pessoal a C. Peter Wagner, 25 de janeiro de 1993. 3. RODGERS, Waymon. "The Seed of Prayer in Church Growth", Church Growth, setembro de 1987, p. 19. 4. HAYFORD, Jack. Glory ou Your House. Grand Rapids, MI, Chosen Books, 1991. p. 63-7.

5. Idem, ibidem, p. 13-6. 6. Carta pessoal de Edward Langham Jr., enviada a Peter Wagner a 8 de maro de 1989. 7. Carta pessoal de Ted Haggard a Peter Wagner, escrita a 18 de maro de 1992. 8. GRIEND, Alvin Vander. The Praying Church Sourcebook. Grand Rapids, MI, Church Development Resources, 1990. p. 9. 9. Idem, ibidem, p. 5 e 6. 10. KALLESTAD, Walt. The Intercessor, outono de 1990, p. 1. 11. Idem, ibidem, 12. Community Church of Joy College of Prayer Catalog., 19901991, p. 3. 13. TEYKL, Terry. Making Room to Pray. Renewal Ministries, Inc., 6501 East Highway 6 Bypass, College Station, TX 778454, 1991, ltima capa. 14. GRIEND, Vander. The Praying Church, p. 52.

5. PONTOS POSITIVOS E NEGATIVOS DA ORAO COMUNITRIA


A "orao comunitria", conforme estou usando o termo aqui, significa somente que os membros de uma igreja local renem-se com o propsito de orar. uma expresso paralela de adorao comunitria, que usualmente tem lugar a cada domingo pela manh. No entendo com isso, todavia, que a orao e a adorao no devam fazer parte de muitas outras atividades eclesisticas, igualmente. Assim deveria ser, e assim tambm acontece. Mas, um dos mais significativos aspectos do ministrio de orao da Igreja como um todo pode envolver a convocao da congregao local ou de uma poro significativa da congregao local, para fins da orao comunitria.

A REUNIO DE ORAO DE QUARTA-FEIRA NOITE


Geraes atrs, a noite de quarta-feira tornou-se o dia da semana mais comumente designado para a orao comunitria. Esperava-se que quase cada igreja de quase cada denominao evanglica efetuasse uma reunio de orao s quartas-feiras noite. Essa tradio prossegue em muitas igrejas de hoje em dia. A despeito do fato que dificilmente algum freqenta essas reunies de orao, muitas igrejas pensariam que se estariam desviando se no marcassem uma reunio de orao s quartasfeiras noite. Na virada deste sculo XX, disse R. A. Torrey: "A reunio de orao deveria ser a mais importante reunio de uma igreja. Se for corretamente efetuada, a mais importante reunio de toda a semana".1 muito difcil discordar de Torrey. Mas os lderes das igrejas modernas sentem-se frustrados. Muitas igrejas, em nossos dias, j descontinuaram as reunies de orao das quartas-feiras. Muitas daquelas igrejas que continuam a ter essas reunies sentem que elas tornaram-se rotineiras, embotadas e destitudas de vida, gerando pouca orao de ao em favor da igreja local ou da comunidade. Uma das razes da frustrao pode ser que os pastores no esto "conduzindo corretamente" as suas reunies de orao, conforme Torrey diria. E chega a ser uma surpresa, para alguns leigos lderes da igreja, saberem que os seus pastores nunca foram ensinados no seminrio sobre como deveriam liderar a orao comunitria. Durante anos, o nico seminrio que eu conheci que oferecia ao menos um curso sobre orao foi o Seminrio Teolgico de Asbury, no Kentucky. Afortunadamente, devido influncia do atual grande movimento de orao, isso agora est mudando. Mas a maioria dos pastores que se ocupam do ministrio, hoje em dia, nunca fez algum curso e nem tem algum livro, em sua biblioteca, que fale sobre a reunio de orao comunitria na igreja. Outros livros esto em circulao, mas as pesquisas que tenho feito sobre a orao conseguiram descobrir somente uma dessas obras, at agora. Trata-se de um admirvel volume escrito por Sue Curran, The Praying Church: Prncipes

and Power of Corporate Prayer. 2 Infelizmente, esse livro no tem usufrudo da vasta circulao que merece. Haver alguma esperana de a orao comunitria prosseguir? Sim, de fato. Alvin Vander Griend relata que algumas igrejas da Amrica do Norte contam com "reunies de orao que esto explodindo por suas costuras com pessoas, ressoando de oraes fervorosas reunies aonde as pessoas chegam, esperando ser transformadas e terem um encontro com Deus. Os estacionamentos de muitas igrejas vivem repletos, os sales transbordando de to cheios, algumas pessoas convertem-se ou so curadas e respostas especficas orao ocorrem todas as semanas." 3 Reconheo muito bem que Deus pode no levar cada uma e todas as igrejas locais a fazerem das oraes comunitrias um aspecto central de sua filosofia de ministrio; mas muitas igrejas evanglicas de nossos dias esto se encaminhando nessa direo. Sem dvida, a Bblia a primeira a nos encorajar a agir dessa maneira.

ORAES COMUNITRIAS NAS ESCRITURAS


Se a Igreja nasceu mesmo no dia de Pentecostes, ento ela nasceu da orao comunitria. Antes de Jesus partir desta terra e deixar os seus discpulos, ele ordenou que eles se reunissem em Jerusalm, "at que do alto sejais revestidos de poder" (Lc 24.49). Eles seguiram as instrues do Senhor e se reuniram no cenculo. O que eles estiveram fazendo ali? Somos informados que "Todos estes perseveravam unanimemente em orao..." (At 1.14). E as oraes deles foram respondidas de forma dramtica pela descida do Esprito Santo, no dia de Pentecostes. De acordo com as Escrituras, estar eles a orar "unanimemente" foi algo que desempenhou algum papel no derramamento do poder espiritual, naquele dia. A Igreja foi assim estabelecida e teve incio uma vida eclesistica normal. A primeira descrio bblica do que os crentes do Novo Testamento faziam na igreja aparece no segundo captulo do livro de Atos. "E perseveravam na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas

oraes" (At 2.42; a nfase minha). A orao comunitria, naqueles primeiros dias, no era uma atividade perifrica, conforme to freqentemente se v em nossos dias. Antes, era uma atividade central. Pouco tempo mais tarde, quando Pedro foi lanado na priso e esperava o momento de sua execuo, foi efetuada uma contnua orao comunitria. "Pedro, pois, era guardado na priso; mas a igreja fazia contnua orao por ele a Deus" (At 12.5). E, logo adiante (At 12.12), lemos que essa reunio de orao teve lugar na casa de Maria, me de Joo Marcos, o que nos faz lembrar que, visto no haver templos cristos naqueles dias, todas as reunies das congregaes eram efetuadas em residncias. O resultado, como evidente, que Pedro foi miraculosamente libertado da priso por meio de um anjo. Jesus declarou que o templo de Deus deveria ser "casa de orao" (veja Mt 21.13), e acredito que isso continua a ser da vontade de Deus para as igrejas locais. Cada igreja local deveria ser um centro de orao, no s para a congregao dos crentes, mas tambm para toda a comunidade. Efetivamente, alguns templos evanglicos assim continuam a ser, e, conforme vamos avanando nesta nossa dcada de 1990, mais e mais igrejas locais esto aumentando o nmero de igrejas pertencentes a essa categoria. Deus est produzindo uma nova conscincia de orao por todo o Corpo de Cristo, e essa uma das razes pelas quais muitos tm comeado a dizer que o reavivamento espiritual est nos esperando logo adiante, ao dobrar da esquina. ***
H evidncias de que a quantidade de oraes algo importante. Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior ser a concordncia. Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior ser o poder em potencial.

***

O PODER DA CONCORDNCIA
A principal qualidade que a orao comunitria tem sobre outros tipos de orao a fora da concordncia. Disse Jesus:

"Tambm vos digo que, se dois de vs concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai, que est nos cus" (Mt 18.19). A orao de concordncia, que envolve duas ou duzentas pessoas, mais eficaz do que as oraes solitrias de algum crente individual, embora essas oraes solitrias tambm no devam ser negligenciadas ou subestimadas. Nenhuma orao se perde. A orao comunitria, entretanto, cria a concordncia mais do que qualquer outro tipo de orao na igreja local. H evidncias de que a quantidade de oraes algo importante. Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior ser a concordncia. Diz Sue Curran: "Quando passamos das oraes individuais para as oraes comunitrias, movemonos para um terreno onde os resultados so calculados exponencialmente. Quando assim fazemos, movemo-nos do terreno da adio para o terreno da multiplicao: a cada nova pessoa que adicionada, o poder da orao multiplicado." 4 Sue citou duas passagens do Antigo Testamento que ilustram esse princpio. "Cinco de vs perseguiro um cento, e cem de vs perseguiro dez mil; e os vossos inimigos cairo espada diante de vs" (Lv 26.8). E igualmente: "Como pode ser que um s perseguisse mil, e dois fizessem fugir dez mil...?" (Dt 32.30). Naturalmente, no devemos usar essas passagens bblicas como frmulas matemticas que calculem o poder das oraes feitas nas reunies de uma igreja, embora o princpio se faa presente ali. Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior ser o poder em potencial. Muitos lderes de igrejas usam o trecho de Hebreus 10.25 "No deixando a nossa congregao, como costume de alguns" a fim de encorajar a freqncia ao culto de adorao semanal. Temos a, sem dvida, uma aplicao legtima do trecho; mas o contexto tambm indica que esse princpio pode ser aplicado s reunies de orao. Os versculos anteriores ensinam o sacerdcio de todos os crentes: por meio do sangue de Jesus, no apenas algum sumo sacerdote, mas todos ns temos acesso direto a Deus. No podemos negligenciar os nossos ajuntamentos, como sacerdotes que se comunicam diretamente com Deus, mediante as nossas oraes.

ARENAS PARA A ORAO COMUNITRIA


Existem duas arenas bsicas para a orao comunitria. A arena maior ocorre em um nvel de comunidade, onde certo nmero de igrejas da comunidade local rene-se em pactos de orao. Isso extremamente importante, mais importante do que muitos crentes esto pensando. Vou ventilar essa questo da orao comunitria, nas comunidades, com maiores detalhes, no prximo captulo. A outra arena a mais comum das duas a igreja local. Este captulo abordar principalmente alguns dos segredos de como efetuar uma orao comunitria com a igreja local. Para ajudar-nos a separar esse mtodo de tantas outras possveis atividades de orao na igreja, estou enfocando a ateno, conforme j disse, sobre as reunies agendadas por e para a igreja como um todo, primariamente a fim de orar. Embora muita orao seja usada nos cultos de adorao de muitos domingos, eu os estou excluindo das reunies de orao comunitria.

Classificao da Orao Comunitria ATIVIDADE Superior Igual Inferior Msica/Adorao Cuidados Pastorais Evangelismo Educao Crist Programas da Mocidade Pregao Koinonia/Comunho Misses Mundiais Extenso Comunitria Grupos Pequenos

Quo importante a orao comunitria na vida de sua igreja? Como poderamos aquilatar e relacionar isso? Creio que

podemos fazer duas medies prticas, uma subjetiva e outra objetiva. Medio Subjetiva. Pergunta: Qual nota tiraria a orao comunitria em nosso sistema de valores, em comparao com dez outras comuns atividades eclesisticas? Visto que essa medio admitidamente subjetiva, pode ser reveladora ou no. Particularmente aqueles lderes eclesisticos que proclamam que a reunio de orao do meio da semana a mais importante reunio da semana, sem importar o interesse demonstrado e a qualidade dessa reunio, o valor da orao comunitria acha-se na extremidade mais elevada da escala. Eis a razo pela qual tambm deveramos fazer uma medio mais objetiva. Medio Objetiva. Pergunta: Como se compara a orao comunitria com as atividades eclesisticas mencionadas acima em termos de: Alocao do oramento? Tempo gasto pelo pessoal nas diversas ocupaes? Tempo separado a partir do calendrio semanal da igreja? Alvos eclesisticos mensurveis? No tenho podido contar o nmero de igrejas que tenho visto que, conscientemente, firmam alvos anuais mensurveis para a vida e o crescimento de sua igreja, mas negligenciam totalmente estabelecer alvos para a orao comunitria. Considerandose a propalao do grande movimento de orao, mudanas promissoras j comearam a ter lugar. Tempo dos sermes. Dentre os cerca de quarenta e cinco sermes anuais que um pastor-presidente prega durante os cultos de adorao semanais, quantos desses sermes versam explcita e primariamente sobre a orao?

Essas perguntas prestam-se bem para respostas de natureza numrica. Ao us-las, as igrejas podem avaliar a si mesmas de forma acurada; e, se elas mostrarem-se corajosas o bastante, tambm podem comparar-se a igrejas similares em suas denominaes ou comunidades.

QUO IMPORTANTES SO OS NMEROS?


Quanto a muitas das variedades de orao, grandes nmeros de pessoas no so basicamente importantes. Relativamente poucas pessoas podem prover, e realmente provem, poderoso apoio orao. Exemplificando, Dris e eu contamos apenas com dezenove membros do crculo mais ntimo de nossas equipes de orao e no estamos procurando um nmero maior deles. O apoio de orao que recebemos deles incrvel, e parece ser esse o nmero que Deus nos tem indicado no momento. A situao altera-se, entretanto, quando estamos tratando especificamente com a orao comunitria. Se alguma igreja local sentir que a orao comunitria deve ocupar posio central em sua filosofia de ministrio, ento o nmero de membros da igreja que participam tornar-se- algo muito importante. Em alguns casos, esse pode ser o melhor barmetro da qualidade espiritual da igreja como um todo.

Uma Escala de Medio


A maior parte dos crentes no tem o hbito de medir suas oraes. Dessarte, no chegamos a um consenso geral, como lderes eclesisticos, sobre como quantificar a vida de orao comunitria de nossas igrejas. Minha sugesto quanto a isso extremamente simples: Calcule a porcentagem daqueles que freqentam os cultos semanais de adorao e que tambm voltam igreja pelo menos mais uma vez, durante a semana, para participarem das oraes comunitrias. Se calcularmos isso durante certo perodo de tempo, facilmente poderemos avaliar o que est fazendo a nossa prpria congregao. Mas em que isso poderia comparar-se com outras igrejas, especialmente aquelas que estejam frisando a orao comunitria? A fim de responder a essa pergunta, pesquisei diversas igrejas que percebi possurem ministrios de orao especialmente poderosos na ocasio. E digo "na ocasio" porque

j aprendi, igualmente, que a orao est sujeita a altos e baixos em muitas igrejas. Acredito que o diabo concentra os seus ataques mais contra o ministrio de orao das igrejas do que contra qualquer outro ministrio, um fato que, por si mesmo, deveria mostrar-nos quo importante o ministrio da orao. Eis alguns fatos que descobri naquela minha pesquisa: A igreja norte-americana que teve a mais alta porcentagem de adoradores que voltavam para as oraes comunitrias foi a Igreja Batista de Alamo City, em San Antonio, no estado do Texas. Frances Smith, ministro coordenador das oraes da igreja, afirmou: "O pastor David Walter nos tem dirigido por perto de quatro anos, em uma excitante e recompensadora aventura de orao". 5 Quando fiz as medies na Igreja de Alamo City, 66% dos dois mil adoradores estavam envolvidos na orao comunitria a cada semana. A por 1993, eles tinham mobilizado um Exrcito de Orao de 560 Vigias/Guerreiros. A Igreja Metro Vineyard, de Kansas City, pastoreada por Mike Bickle, um dos mais notveis mestres e praticantes da intercesso. A orao comunitria to importante na igreja Metro Vineyard que a descrio do trabalho de cada membro do pessoal requer que se faa presente a pelo menos uma reunio de orao comunitria por dia. Minha verificao in loco, ali, indicou que 43% dos trs mil e quinhentos freqentadores retornavam para fazer parte das oraes comunitrias. Quando Larry Lea teve suas reunies comunitrias cedo pela manh, s quais deu grande importncia, na Igreja Sobre a Rocha, em Rockwall, Texas, cerca de 24% dos cinco mil freqentadores estavam participando. A igreja de John Wimber, Vineyard Christian Fellowship, em Anaheim, estado da Califrnia, ressalta fortemente a orao. Quando a submeti a teste, participavam das oraes comunitrias 13% dos membros. Em nossa rea do sul da Califrnia, a igreja que tem a reputao de ter as mais vividas reunies de quartas-feiras noite a de Jack Hayford, a Igreja do Caminho. Na mdia,

29% de seus adoradores dominicais freqentam tambm essas reunies de orao.

INGREDIENTES BSICOS DA ORAO COMUNITRIA


No caso de igrejas que desejam ver a orao comunitria tornar-se uma atividade viva e um centro de ministrio dinmico em suas igrejas, percebo cinco ingredientes bsicos, a saber: 1. O Pastor. O pastor-presidente deve cuidar diretamente do ministrio de orao comunitria da igreja. A implementao diria dos vrios aspectos do ministrio de orao podem ser delegados ao lder de orao da igreja, ou a outras pessoas; mas se a congregao no notar que o pastor da congregao o lder supremo da orao comunitria, o projeto no alar vo como mister. Concordo com Sue Curran, que disse: "Minha prpria convico, formada base da experincia pessoal e de considerveis estudos quanto histria dos reavivamentos que o exemplo do pastor deve ser a fora originadora do ministrio de orao de uma igreja local".6 ***
Os pastores deveriam criar excitao em torno das oraes de suas igrejas, compartilhando regularmente, do plpito, as respostas obtidas pelas oraes.

*** Como isso deveria ser feito? O pastor precisa fazer uso constante do plpito a fim de salientar a prioridade da orao e do programa de oraes comunitrias. O ensino sobre a orao deveria fluir regularmente da parte do pastor como temas maiores e menores. Todo o sistema de comunicaes da igreja deveria ser ativado para lembrar o povo da orao comunitria. O mais importante de tudo que o prprio pastor deve dar o exemplo, participando regulamente das atividades de orao comunitria da igreja, juntamente com sua esposa e seus familiares. Um notvel exemplo disso a dos pastores coreanos, sobre os quais j dissemos que eles se fazem pessoalmente

presentes a toda reunio de orao de antes do alvorecer, porque " ali que reside o poder!" Os pastores deveriam criar excitao em torno das oraes de suas igrejas, compartilhando regularmente, do plpito, as respostas obtidas pelas oraes. Muitos pastores passam um ano inteiro sem nunca compartilhar qualquer coisa de dramtico que tenha acontecido em sua prpria vida em resultado de suas oraes; mas, ao mesmo tempo, continuam dizendo sua gente que deveriam orar e esperar respostas dramticas. Ademais, deveria ser aberto um tempo regular, nos cultos de adorao semanal, para testemunhos por parte dos membros da igreja, cujas oraes recentes tenham sido respondidas. Isso exerce um poderoso efeito, particularmente quando o pastor se posta sobre a mesma plataforma, demonstrando a sua aprovao com gestos de cabea. 2. O pessoal administrativo da igreja local. Isso pode parecer um tanto radical, mas se a orao comunitria to importante quanto afirmamos, ento todo pessoal administrativo de toda igreja deveria ter de participar pelo menos de um evento semanal de orao comunitria. Alm disso, o pessoal envolvido diretamente no programa (em contraste com o pessoal de apoio) deveria ser encorajado a envolver suas esposas e seus filhos na orao comunitria. Algum do pessoal administrativo que tenha sido dotado para o ministrio deveria ser nomeado para conduzir a orao comunitria. Ao mesmo tempo, outros que pertencem ao pessoal administrativo no deveriam s-lo. Tenho visto exemplos em que a direo das oraes comunitrias foram deixadas ao encargo da junta da igreja em geral, com resultados desencorajadores, porquanto os dons do Esprito Santo, distribudos individualmente, no tm sido abertamente reconhecidos. Muitos pastores-presidentes de igrejas dedicadas orao lideram a maior parte das oraes comunitrias de suas igreja; mas isso no sucede com todos eles. Fiquei impressionado pelo pastor de uma igreja numerosa de Christ Church, na Nova Zelndia, que reconheceu que uma lder de oraes da igreja era muito mais bem dotada para liderar as oraes comunitrias do que ele. Ele se fazia presente a cada reunio, mas ela era a

encarregada da liderana no campo das oraes comunitrias. Ela se reunia com um pequeno grupo de intercessores naquela tarde e orava at que Deus revelasse a eles a sua agenda para a reunio de oraes da noite. O resultado foi uma das reunies de orao de dia de semana noite mais bem freqentada e mais excitante que j me foi dado estar presente. 3. Localizao. aconselhvel usar a mesma localizao fsica para as oraes comunitrias que usada para a adorao regular. bvio que no me estou referindo ao mesmo salo, porquanto esse santurio usualmente amplo demais. Mas os crentes deveriam acostumar-se a orar juntos onde costumam adorar juntos. 4. Tempo. Tenho descoberto que o consenso de opinies que uma hora tempo ideal para as reunies de orao comunitria, pelo menos na maior parte dos Estados Unidos da Amrica. Em nossa cultura, as pessoas correspondem melhor se essas reunies comeam e terminam prontamente. O horrio pode variar, dependendo de quanto as pessoas esto mais disponveis. Muitas igrejas nos Estados Unidos esto descobrindo que as oraes cedo pela manh so eficazes, embora eu pense que ainda no podemos denominar isso de tendncia. O nmero de vezes em que as reunies de orao comunitria so efetuadas depender do nmero total de pessoas que delas estejam resolvidas a participar. 5. Massa Crtica. O meu conselho que, quando planejarmos reunies de orao comunitria, estejamos certos de comear e continuar pelo menos com vinte pessoas. Esse nmero poderia ser reduzido para dezessete, mas nunca menos do que isso. Se houver menos de dezessete pessoas, ento seria melhor pensarmos em oraes em pequenos grupos, e no em oraes comunitrias. A teoria da dinmica de grupo, que quase invariavelmente apoiada pela prtica, diz-nos que a natureza de um grupo com menos de dezessete pessoas diferente da natureza de um grupo com mais de dezessete pessoas.

No tocante mudana de categoria numrica, a prxima mudana de dinmica de grupo ocorre quando esse nmero chega a quarenta. As reunies de orao comunitria da qual participam de trinta e cinco a cinqenta pessoas so reunies em que as pessoas se reconhecem umas s outras e vem poucas pessoas estranhas. Isso tem as suas vantagens. Mas h outras vantagens em uma reunio de cem ou duzentas pessoas, ou mesmo mais, onde as pessoas podem esperar ser relativamente estranhas umas s outras.

SETE BOAS RAZES PARA NO IR A REUNIES DE ORAO COMUNITRIA


Um amigo que tenho, que pastor de uma igreja que est crescendo rapidamente, j tendo atingido quase trs mil membros, aqui no sul da Califrnia, ficou muito impressionado diante das reunies de orao de fim de madrugada na Coria, e comeou a pr isso em prtica em sua prpria igreja. Ele no faltava a nenhuma dessas reunies. Um saudvel grupo de oitenta pessoas dedicou-se a orar junto, com regularidade, mas, depois de alguns meses, essas oitenta tinham diminudo para uma ou duas pessoas! Que tinha acontecido? Quando conversei com ele, concordamos que ele havia possibilitado diversas das razes abaixo, para algum no ir a reunies de orao comunitria; mas j era tarde demais. A orao comunitria at agora no pde ser reavivada naquela igreja, por causa da dor e do desencorajamento residuais que se abateram sobre todos os membros da igreja. Se supusermos que as pessoas de uma igreja so normais quanto sua vida espiritual em geral, e que elas no se mantm afastadas da orao comunitria porquanto, de alguma maneira, no esto andando retamente diante de Deus, eis algumas das coisas que precisaremos evitar. "As reunies so enfadonhas." Alistei essa razo como o motivo de nmero um, porque ela a maior de todas as razes. A mais decisiva razo pela qual os membros de uma igreja no freqentam as oraes comunitrias de sua igreja porque o

que ali acontece as deixa enfadadas. Poucas pessoas se acordam pela manh entusiasmadas diante do pensamento que mais tarde, na noite daquele mesmo dia, estaro novamente em uma reunio de orao. "No tenho nenhuma contribuio para fazer. " Um grande nmero de pessoas vai s reunies de orao como espectadores e no como participantes. Elas pensam que a nica contribuio que tm a fazer s reunies aumentar um nmero ao total de presentes. "Minhas necessidades pessoais no so satisfeitas." Alguns no somente pensam que no tm qualquer contribuio a fazer, mas tambm sentem que outras pessoas nada tm para lhes oferecer. Ter as necessidades pessoais satisfeitas no deveria ser o principal motivo para algum fazer-se presente s reunies de orao comunitria; mas se algum fizer-se presente, trazendo necessidades pessoais urgentes, essas necessidades deveriam ser cobertas em orao, em algum ponto durante ou aps a reunio. "No sei orar em pblico." As pessoas que ainda no aprenderam como unir-se em orao em voz alta, junto com outras pessoas, sentir-se-o pouco vontade, nas reunies de orao comunitria, durante um certo perodo de tempo. "O Esprito Santo no se manifesta." Esse argumento no uma declarao teolgica acerca da onipresena de Deus, mas reflete uma impresso exata, particularmente por parte daqueles que tm algum grau de discernimento espiritual. Se a dinmica espiritual no for suficientemente forte para ser sentida, de que adiantaria algum ir a essas reunies? "Oramos, mas nada acontece." Quando as pessoas oram mas no vem respostas tangveis s suas oraes, ento comeam a sentir-se derrotadas. Com o tempo, isso far a reunio de oraes cair quanto freqncia, tal como as equipes atlticas vem os seus torcedores diminurem cada vez mais em nmero, se perderem partida aps partida. "Nossas reunies de orao so um clube de maledicncias." Com grande freqncia, tenho ouvido algum dizer, em uma reunio de orao: "Precisamos orar por esta ou aquela pessoa esta noite, porque..." E o resto da sentena revela alguma coisa sobre a vida daquela pessoa, o que, conforme

costumava dizer a minha av, "deve ser mantido dentro da famlia". Com grande freqncia, isso feito na carne, e no no Esprito. Uma motivao importante pode ser comunicada, "tomei conhecimento", e o resultado freqente disso que alguns dos outros indivduos presentes perpetuam a maledicncia a partir de uma hora aps o fim da reunio, sob o verniz espiritual de um pedido de orao.

PRINCPIOS PARA PODEROSAS REUNIES DE ORAO


Como bvio, cada uma das razes acima para algum no ir s reunies de orao comunitria precisa ser evitada. Por experincia prpria, adquirida como dirigente de reunies de orao comunitria, tenho identificado sete princpios pelo lado positivo. Visto que aqui estamos tratando sobre questes de estilo e no de substncia, percebo que alguns leitores sentiro que minhas sugestes so mais aplicveis do que outros leitores. 1. Adorao. Os primeiros dez a quinze minutos da hora da reunio deveriam ser passados em cantar as oraes. Hinos de adorao a Deus so os mais apropriados. Esses hinos devem ser encarados como uma forma de orao e no como cnticos que preparam os crentes para as oraes. Os lderes de adorao da maior qualidade deveriam cuidar desse segmento. Uma das razes pelas quais a massa crtica da orao comunitria deve ser no mnimo de vinte pessoas que com menos do que vinte pessoas, a adorao sob a forma de cnticos pode tornar-se bastante anmica. 2. Oraes Verbais. Algumas poucas tradies crists, como a dos quacres, do um grande valor ao silncio por ocasio das oraes. A grande maioria, porm, provenientes de vrias culturas ao redor do mundo, prefere a orao verbal em suas reunies de orao comunitria. As oraes verbais cabem dentro de dois estilos gerais: a orao conjunta e a orao de concordncia. A orao conjunta indica que todas as pessoas presentes reunio de orao oram em voz alta, ao mesmo tempo. Essa a mais comum forma de orao, em igrejas de todas as denominaes coreanas, as quais, como um grupo, lideram o

mundo evanglico na prtica da orao comunitria. O nvel de rudo de quatro mil coreanos orando juntos precisa ser ouvido para que possa ser crido. E eles sustentam suas oraes fervorosas por longos perodos de tempo, algumas vezes por vinte minutos, sem pararem. Durante esse tempo, o nvel de rudo pode decair um pouco, mas outra onda de uno de orao aflora, e adquire fora novamente. As oraes conjuntas so muito populares entre os carismticos e os pentecostais nos Estados Unidos da Amrica e ao redor do mundo. O que chamaramos de movimento carismtico independente , em muito, a expresso crist evanglica de mais rpido crescimento na maior parte do mundo; assim sendo, a orao conjunta , ou breve ser, a forma dominante de orao verbal das reunies de orao comunitria em geral. As oraes de concordncia formam o tipo de orao mais usado em nossas igrejas evanglicas tradicionais mais conhecidas. Uma pessoa ora em voz alta, enquanto as outras acompanham e concordam, demonstrando a sua concordncia de forma mais ou menos enftica. A forma bblica de orar chamada de orao de concordncia est-se tornando popular em muitas igrejas. Nesse caso, os crentes que oram abrem a Bblia em alguma passagem, lem parcialmente o texto e oram parcialmente, usando como alicerce aquilo que elas percebem que o Senhor lhes est mostrando no texto, aplicando a passagem s situaes reais que estejam vivendo. Quando isso feito com os devidos cuidados, trata-se de uma forma comovente de orao, pois envolve orar a Palavra de Deus de volta aos ouvidos do Senhor.

Como Apagar o Esprito Santo


Nas reunies de orao em que se esperam as oraes verbais, o lder pode apagar o Esprito Santo de vrias maneiras, embora trs dessas maneiras me paream mais bvias: Permitir perodos de silncio. Quanto mais prolongado for o silncio, menos pessoas voltaro na semana seguinte. Aqueles que participam das oraes comunitrias podem

ser ensinados a orar sem cessar, mantendo-se alertas e estando prontos a verbalizar as suas oraes, sempre que surgir a oportunidade para tanto. Nas oraes comunitrias, as pessoas deveriam acostumar-se a orar por muitas vezes, e no somente por uma vez. Oraes de uma sentena ou oraes de preenchimento de espao em branco. No esforo de envolver mais pessoas nas reunies de orao e evitar perodos de silncio, alguns lderes de orao dizem: "Vamos invocar os nomes de Deus". Ou: "Vamos limitar nossas oraes a uma sentena de ao de graas a Deus". Ou mesmo: "Vamos todos orar. Ns queremos agradecer-te, Deus, porque Tu s .......". Todas essas tticas so mtodos bastante duros de criar um senso de vivacidade. Em ltima anlise, contribuem para o sentimento de que as reunies de orao so enfadonhas. Orar em grupos de dois ou trs. Pedir que aqueles que fazem parte de uma reunio de orao comunitria voltemse e formem grupos de dois ou trs, para orarem juntos, definidamente satisfaz as necessidades dos presentes que se sentem vontade na reunio e tm necessidades pessoais que gostariam que outros crentes tambm orassem a respeito. Mas com igual certeza apaga outros que se sentem pessoalmente desconfortveis com a intimidade forada sobre eles no momento. Ordinariamente, esses nada diro; mas no voltaro mais na semana seguinte. A menos que a reunio seja intencionalmente designada para servir s necessidades dos pequenos "grupos", muito mais sbio permanecer com o menor denominador comum e manter o grupo como um grupo grande. Um compromisso consiste em dividir os presentes em grupos de quatro a seis, e no de dois ou trs. Isso parecer muito menos ameaador para os solitrios, embora ainda assim alguns se sintam desconfortveis diante desse arranjo.

3. Apoio Mtuo. Aqueles que usam de oraes verbais deveriam procurar obter respostas verbais. Pensemos sobre as maneiras de quem fala no telefone. Quando uma pessoa est

ocupada em um monlogo no telefone, a outra pessoa deve ir fazendo pequenos sons encorajadores em nmero suficiente para encorajar quela que est falando. A mesma coisa aplica-se no caso das oraes comunitrias. Alguns tm criticado os irmos pentecostais severamente devido quilo que eles consideram rudo excessivo. Mas suas prprias reunies de orao soam como se elas estivessem tendo lugar em uma biblioteca pblica ou em um necrotrio. Os crentes no-pentecostais deveriam aprender boas maneiras de resposta verbal em suas reunies de orao comunitria. Os pentecostais no tm o direito exclusivo do uso de expresses como "amm", "aleluia", "obrigado, Senhor" ou "glria a Deus". Admitimos que a intensidade das vozes e a freqncia das expresses de louvor dependem de cada grupo; mas, em geral, quanto mais e mais alta for a concordncia, contanto que esta no abafe a orao, melhor. Outrossim, as pessoas experimentaro excitao criada desse modo, sendo mais provvel que elas voltaro reunio de orao da semana seguinte. A concordncia verbal consegue realizar trs coisas: Ela encoraja aqueles que oram Ela envolve mais os que esto concordando e ajuda na concentrao das idias Ela edifica a f e a excitao do grupo inteiro.

4. A Orao Eficaz. Segundo eu j disse, a orao eficaz definida como a orao que funciona. a orao que obtm respostas da parte de Deus. A orao eficaz, mais do que qualquer outra coisa, sustenta a vida e a excitao da orao comunitria. Por conseguinte, devem ser encontrados meios e modos de compartilhar das resposta obtidas pelas oraes em cada uma das reunies de orao comunitria. Escreveu B. J. Willhite: "Os crentes ordinrios devem estar convencidos de que suas oraes fazem uma diferena. A menos que uma pessoa creia que suas oraes realmente estabelecem diferena, provavelmente ela no orar de forma consistente." 7

Em igreja local aps igreja local, tenho visto serem publicadas listas de oraes a serem feitas, por parte do escritrio da igreja, alguma dessas listas bastante elaboradas. Mas em menos de 10% das igrejas tenho visto relatrios regulares de respostas a essas oraes. As oraes podem mudar a histria, mas as pessoas que oram no se sentiro excitadas, a menos que saibam o que est acontecendo como respostas dadas por Deus. Lembro-me de ouvir B. J. Willhite falar de uma igreja que ele visitou no Texas, que tinha aquilo que os seus membros chamavam de "muro das lamentaes". Em uma das paredes do santurio havia um lugar onde as pessoas podiam segurar com um alfinete fotografias ou cartes de pessoas perdidas conhecidas. A um dado momento, durante o culto, a congregao inteira podia mover-se at aquele lugar defronte daquela parede, orando fervorosamente pela salvao das pessoas assim identificadas nela. Maravilhoso! Willhite perguntou ao pastor da igreja o que estava acontecendo em resultado daquelas oraes. "As pessoas esto sendo salvas", respondeu ele. Ento Bob Willhite fez uma sugesto incrivelmente simples. Ele sugeriu que do outro lado do santurio, preparassem um "muro da vitria", e que em cada culto fossem tiradas fotografias e cartes do "muro das lamentaes" e postos sobre o "muro da vitria", sempre que uma daquelas pessoas tivesse sido beneficiada pelas oraes, e que os crentes fizessem oraes de ao de graas. isso que entendo por oraes eficazes demonstradas. 5. Oraes Concretas. Armin Gesswein afirmou: "Oraes gerais nunca so eficazes. No h nelas f e expectao, e a orao sem f morta." 8 Percebo que possvel que o Senhor se mova fortemente no tocante a uma dada reunio de orao para atend-la; mas usualmente os pedidos de orao que procedem das emoes humanas, geradas pela leitura de cabealhos de jornal ou pelo ouvir notcias como: "Vamos orar pelas famlias daqueles que perderam suas vidas no acidente areo que houve na ndia", ou: "Vamos orar pelo acordo comercial da Amrica do Sul, que comea hoje", so por demais abstratas para aqueles

reunidos, para que haja qualquer significado, at onde aquela situao de orao est envolvida. Algo um tanto mais definido, como: "Uma amiga de minha me precisa de oraes, porque o marido dela a est ameaando com o divrcio", no mais das vezes uma distrao, e no uma bno. Um dos grande problemas com as oraes de sentenas que apenas precisam que se preencha um espao em branco que elas tambm tendem por ser demasiadamente abstratas. As oraes que fazemos nas reunies de orao comunitria deveriam, ao mximo possvel, atender s necessidades que as pessoas estejam sentindo. As oraes precisam ser to concretas quanto for possvel. 6. Oraes Personalizadas. Aqueles que freqentam e participam de oraes comunitrias deveriam envolver-se pessoalmente nessa atividade: Treine os participantes para usarem o pronome "eu", em vez de "ns", tanto quanto se sentirem confortveis ao assim fazerem. Isso os atrai mais diretamente para a orao e permite que a sua individualidade se expresse no seio do grupo como um todo. Permita tempo, durante a reunio de orao, em que as pessoas possam exprimir necessidades pessoais urgentes, e que essas peties sejam feitas durante a reunio. Em uma reunio de uma hora, o tempo alocado para isso deve ser cuidadosamente controlado, pois de outro modo tudo pode transformar-se facilmente no tipo de reunio compartilhada, que algum poderia esperar em um grupo pequeno, e no em uma reunio de orao comunitria. Mas ningum que chegue a uma reunio de orao comunitria, trazendo uma petio pessoal urgente e imediata, precisa ir-se embora sem ter recebido uma orao pessoal.

Compreendo por qual motivo alguns dizem que essa a razo pela qual algumas reunies de orao planejam tempo

especfico para oraes em pequenos grupos; e j pude salientar as oportunidades que esse tipo de orao oferece. Outra maneira vivel de manusear isso fazer com que uma equipe de orao permanea no lugar, depois de a orao comunitria ter terminado, a fim de cuidar das necessidades pessoais. Em uma reunio de orao comunitria da qual participem, digamos, cinqenta pessoas, vivel designar um perodo de dez minutos para isso, o que apenas adicionar um fator positivo reunio. Se algumas das necessidades forem de cura fsica, ento a imposio de mos pode envolver diretamente um maior nmero de pessoas, nas atividades da reunio. 7. Instrues Prticas. Quando descemos at esse particular, a maneira como as pessoas oram nas reunies de orao comunitria nada mais do que um comportamento aprendido de um modo ou de outro. Alguns vinculam o seu comportamento, como a linguagem corporal ou o volume da voz, presena do Esprito Santo; mas o Esprito de Deus no requer que oremos de qualquer maneira especial para que ele se faa presente poderosamente. As pessoas podem aprender a orar de forma concordante. Podem aprender a verbalizar essa concordncia. Podem aprender a orar por meio de pargrafos, em vez de faz-lo por meio de sentenas. Podem aprender a falar prontamente o bastante para impedir que o silncio amortea as coisas. Podem aprender a erguer ou baixar as mos. Podem aprender a compartilhar das respostas s oraes. Podem aprender a orar com olhos abertos ou fechados. Podem aprender a ter boas maneiras nas oraes pblicas. Uma das funes das escolas de orao ensinar essas coisas s pessoas, especialmente no comeo de suas carreiras crists. A moldagem e o aprendizado em muito podem ajudar. O lder das oraes pode fazer com que cada reunio de orao comunitria torne-se uma mini-escola de orao, relembrando ao povo o que se deve esperar, ensinando sobre a orao e encorajando aqueles que sabem mais do que os demais a demonstrarem isso, sem dominarem ou controlarem a reunio de orao.

Um ponto nevrlgico da histria ocorreu quando os discpulos de Jesus se reuniram em orao de concordncia, no cenculo. Em resultado, o Esprito Santo foi dado no dia de Pentecostes. Aps isso, os crentes nunca mais foram como tinham sido at ali, a Igreja nunca mais foi a mesma, e nem o mundo foi o mesmo. Voc tambm poder esperar contemplar isso, usando oraes comunitrias de qualidade em sua igreja.

Perguntas para refletir


1. Discuta sobre os seus prprios sentimentos acerca da orao comunitria. Qual a situao em sua igreja, quanto a esse particular? 2. Aliste todas as razes que voc puder para explicar por que importante que o maior nmero possvel de crentes concorde quanto ao que est sendo pedido em orao. 3. Se a razo primria pela qual as pessoas resolvem no freqentar as reunies de orao de uma igreja que elas so por demais enfadonhas, o que poderia ser feito a esse respeito? 4. Examine as trs maneiras pelas quais podemos "apagar o Esprito Santo" nas reunies de orao comunitria. Faa comentrios pessoais sobre cada uma dessas maneiras. 5. "Orao concordante" significa que cada qual ora em voz alta, ao mesmo tempo. Isso poderia funcionar em sua igreja? Por que sim e por que no?

Notas
1. TORREY, R. A. How to Work for Christ. Grand Rapids, MI, Fleming H.Revell, 1901. p. 211. 2. CURRAN, Sue. The Praying Church: Principies and Power of Corporate Praying. Sh.ek.inah Publishing Company, 394 Glory Road, Blountville, TN 37617. 3. GRIEND, Alvin Vander. The Praying Church Sourcebook- Grand Rapids, MI, Church Development Resources, 1990.

4. CURRAN, The Praying Church, p. 27,8. 5. SMYTH, Frances. "Prayer Ministry", The Alamo City Reflections, 25 de setembro de 1991, p. 4. 6. CURRAN, The Praying Church, p. 48. 7. WILLHITE, B. J. "How to Get Your People to Pray", Ministries Today, novembro/dezembro de 1988, p. 36. 8. GESSWEIN, Armin. "Churches on Fire!" Alliance Life, s. d.

6. A ORAO PODE MUDAR A SUA COMUNIDADE


Chegamos metade deste volume, e chegado o momento de fazer uma avaliao de meio curso. At este ponto, tentei fazer trs coisas: O primeiro captulo descreveu o excitante movimento de orao que est varrendo o mundo, e do qual muitos crentes desejam participar. Dois captulos sondaram em profundidade a natureza da orao, destacando tanto o aspecto de falar com Deus como o aspecto de ouvir da parte de Deus. Mais dois captulos explicaram como a orao pode ser vital e transmissora de vida, como parte das atividades de sua igreja local, semana aps semana.

Mas agora quero mudar o enfoque da orao, passando do ambiente da igreja local para a comunidade secular. Grande parte daquilo que estarei compartilhando no restante deste livro ser relativamente novo. O Esprito Santo tem estado a mostrar coisas ao povo de Deus, neste comeo da dcada de 1990, acerca das quais apenas um pequeno nmero de crentes tinha conscincia, durante a dcada de 1980.

O REAVIVAMENTO EST CHEGANDO


Muitos esto-se sentindo temerosos acerca do que est acontecendo atualmente. Ningum, em minha gerao, tem experimentado um verdadeiro reavivamento mundial, pelo que s podemos imaginar como sero esses sentimentos. Mas pressinto que a maioria dos crentes que esto vivos atualmente vivero o suficiente para testemunhar um grande reavivamento futuro. No posso estabelecer datas; mas parece que esta a gerao que experimentar o maior derramamento do Esprito Santo, talvez durante toda a histria. Parece que se esto reunindo as condies que tm antecedido os reavivamentos referidos na histria passada. Uma a uma, essas condies esto se interligando, como se fosse um gigantesco quebra-cabea, ao mesmo tempo que a imagem do reavivamento vai-se tornando cada vez mais clara. Penso que o movimento de santidade, de mais de cem anos atrs, serviu de semente. E foi dali, nos primeiros anos de nosso sculo XX, que germinou o movimento pentecostal. Terminada a Segunda Guerra Mundial, comeou a grande colheita global de almas, que s vem aumentando desde ento. Deus comeou a impressionar a Igreja com um mais profundo interesse pelos pobres e oprimidos, iluminando a nossa responsabilidade social, na dcada de 1960, e isso tambm continua a desenvolver-se. Em seguida, teve incio o grande movimento de orao, que venho descrevendo neste livro, como tambm o ressurgimento do moderno movimento proftico. Ao entrarmos na dcada de 1990, a guerra espiritual comeou a tomar vulto nas agendas dos crentes ativos. Poderamos acrescentar a isso que, no mundo secular, tem havido uma extrema degradao moral e social. Racistas neonazistas esto vindo superfcie, na Alemanha. Financistas que manipulam milhes e milhes de dlares esto sendo acusados de defraudar o pblico norte-americano mediante poupanas e emprstimos. Fetos sem defesa esto sendo assassinados, sem qualquer senso de culpa ou de remorso, aos milhes. Vastos recursos naturais esto sendo explorados a fim de satisfazer a cobia dos homens. A AIDS est dizimando naes inteiras, na frica e em outros continentes. Povos estose consagrando a se despedaarem mutuamente nos Blcs, no

Oriente Mdio e n Sudeste da sia. Ao nosso redor vemos aqueles que vivem atolados na falta de retido, na imoralidade sexual, na cobia, na inveja, no homicdio e no ludibrio; e tambm so odiadores de Deus, violentos, desobedientes aos pais, sem amor e incapazes de perdoar, somente para selecionar alguns poucos sinais de decadncia moral e social, dentre a lista de defeitos graves, em Romanos 1.29-31. Nada disso deveria surpreender-nos. A histria mostra-nos que, paralelamente ao aumento do poder de Deus, que antecede os reavivamentos, ocorre um correspondente aumento do pecado pblico nas comunidades. No Antigo Testamento, isso aconteceu antes do reavivamento sob Samuel, do reavivamento sob Davi e do reavivamento sob Ezequias, para falar em apenas alguns. Presidentes ou reis mentem. Os congressos ou corpos legislativos lanam interpretaes mpias de constituies. Os analistas sociais proclamam que estamos entrando em uma era ps-crist. Tudo isso seria avassalador se tambm no soubssemos que, terminado o julgamento divino, Deus derramar o seu grande poder!

A GRANDE COLHEITA
Estamos testificando, pelo mundo inteiro, aquilo que, por qualquer padro de aquilatao, o maior recolhimento de almas desde os dias de Jesus. Embora ningum possa fornecer dados estatsticos exatos, aqueles que esto bem informados a respeito da China dizem-nos que talvez trinta e cinco mil pessoas por dia esto-se convertendo, enquanto que na dcada de 1980, essa taxa era de vinte mil pessoas por dia. E isso em uma nao onde toda forma de coao foi usada, pelo espao de quarenta anos, para varrer do pas o cristianismo. Na frica, ao sul do deserto do Saara, calcula-se que entre vinte mil a trina mil pessoas se esto voltando para Cristo todos os dias. Certa denominao efetua convenes anuais da Pscoa na frica do Sul, atraindo cerca de dois milhes de crentes cada vez. Algum j calculou que na Amrica Latina quatrocentas pessoas esto nascendo do alto a cada hora, vinte e quatro horas por dia. Na Guatemala, atualmente, mais de 30% da populao consiste em evanglicos, e foi eleito, como presidente

do pas, um evanglico dedicado. Uma igreja evanglica que se rene em um teatro, no centro de Buenos Aires, na Argentina, atualmente dirige cultos vinte e trs horas por dia, sete dias por semana. O teatro fechado da meia-noite uma da madrugada, para efeito de limpeza. O papa tem ficado to alarmado com o nmero crescente de evanglicos nascidos do alto, na Amrica Latina, que ele j apertou o boto de pnico, tendo ordenado que isso seja estancado de qualquer maneira. A queda da Cortina de Ferro produziu um fenmeno histrico na Europa Oriental. Nunca antes um nmero to grande de pessoas mudou de povos to teimosamente resistentes ao evangelho a acolhedores entusiastas do evangelho, em to breve perodo de tempo. Um amigo meu, que no conhecido particularmente como um evangelista, visitou recentemente uma pequena cidade da Ucrnia, onde ningum era crente. Ao chegar, pediram-lhe que falasse no estdio local de hockey a fim de explicar o cristianismo ao povo. As pessoas estavam to famintas de ouvir o evangelho que acabou havendo duas brigas, a primeira por causa de assentos vazios, e ento por Novos Testamentos em russo, que estavam sendo distribudos gratuitamente. Ele pregou a mensagem da salvao, por meio de um intrprete, e fez o convite. Todas as quatro mil pessoas presentes puseram-se de p para aceitar a Jesus Cristo. Pensando que eles no tivessem sido sinceros, ou no tivessem compreendido, ele repetiu o convite, com idntico resultado. Ento, um amigo russo disse-lhe que aquelas pessoas tinham falado realmente srio. Algumas delas tinham deixado suas fazendas em um momento crucial, no perodo de colheita, a fim de se fazerem presentes pregao. Eles tinham decidido que queriam ser crentes, antes mesmo de chegarem, e s precisavam saber como uma pessoa se torna um crente! Tenho recebido tantos relatrios que contm dramas similares, de igual magnitude, que j perdi a conta deles.

Empurrando o Diabo Para Trs


Ningum jamais descobriu to bem o que est acontecendo do que o fez George Otis Jr., em seu notvel volume, The Last of the Giants. Se tendemos por sentir-nos desencorajados sobre a propagao mundial do evangelho, teremos apenas de dar uma espiada global acerca da propagao do evangelho, durante os ltimos dois mil anos. Disse Otis: "Nos dias da Igreja primitiva, a estratgia missionria era relativamente simples. Todas as terras ainda no tinham sido evangelizadas, todos os povos ainda no tinham sido alcanados." Durante os prximos mil e novecentos anos, a mar ficou subindo e descendo, mas o resultado lquido foi um avano, primeiramente por todo o imprio romano, ento por toda a Europa e as Amricas e a Austrlia. E acrescentou Otis: "At esse ponto, da perspectiva satnica, as coisas no estavam to ruins assim... o cristianismo continuava razoavelmente contido." Novamente, da perspectiva de Satans, entretanto, "o que no era esperado, e sem dvida menos ainda acolhido, houve a desastrosa erupo da evangelizao global do sculo XX". Em resultado disso, "para grande lamentao do inimigo, as fronteiras do mundo no-evangelizado encolheram com tanta energia que, atualmente, 75% da populao do mundo tm uma razovel oportunidade de ouvir o evangelho."

"A JANELA 10/40"


O atual estado de coisas, em consonncia com Otis, que os exrcitos de Deus "agora cercaram as fortalezas finais da serpente as naes e os principados espirituais da chamada Janela 10/40. A tarefa que resta ser feita , sem dvida alguma, a fase mais desafiadora da batalha, em que as hostes de Lcifer tm de enfrentar uma comunidade de crentes cujos recursos espirituais se forem devidamente motivados, submetidos e unificados so verdadeiramente tremendos." 1

Jesus Disse: Orai!


Jesus fez uma declarao muito significativa e bem conhecida a respeito da colheita: "Na verdade, a seara grande, mas os trabalhadores so poucos" (Mt 9.37, V. R.). Essa situao serve de lugar comum entre os agricultores. O perodo, durante todo o ciclo das atividades agrcolas, em que os trabalhadores mostram ser mais necessrios por ocasio da colheita. Conforme os agricultores sabem bem, se no houver um nmero suficiente de trabalhadores, por ocasio da sega, passar-se- o tempo certo da colheita e a safra inteira ser perdida. Mas Jesus estava fazendo uma aplicao evangelstica, referindo-se s multides, as quais, sem Deus, assemelham-se a ovelhas que no tm pastor. Tal colheita est entre as nossas

mos hoje em dia multides sem Deus que esto prontas para acolher o evangelho. Mas os obreiros so poucos demais. Que nos convm fazer, por conseguinte? H muitas formas de ao que precisam ser tomadas; mas a primeira delas a ser mencionada por Jesus foi que orssemos. Disse o Senhor: "Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara" (Mt 9.38, V. R.). As implicaes contidas nessa injuno parecem claras para ns, nestes nossos dias. Suponhamos que resolvamos que no oraremos? bvio, ento, que grande parte da colheita haver de perder-se. Isso faz-me lembrar de novo daquilo que disse Jack Hayford: "Se no o fizermos, ele no o querer." Em algum sentido teolgico, como tambm prtico, o desejo de Deus de que todos sejam salvos ser cumprido ou no, tudo dependendo das nossas oraes.

EVANGELIZAO GUERRA ESPIRITUAL


A meta principal da evangelizao do mundo, na dcada de 1990, poderia ser a chamada Janela 10/40; mas, honestamente, a maioria de ns sente maior responsabilidade por nossa prpria comunidade, em nossa terra. Embora desejemos envolver-nos em misses mundiais, e que alguns de ns abrir-se-iam para o chamamento pessoal de Deus para nos atirarmos a misses transculturais, no a que estamos vivendo no momento. Se eu olhar para cima e para baixo, no prprio quarteiro onde resido, verei muitas ovelhas sem pastor. Como poderiam essas ovelhas ser ganhas para Cristo? O meio ambiente pode ser diferente, mas os princpios so os mesmos. Por que Jesus diria que a nossa primeira responsabilidade para penetrar em nossas comunidades com o evangelho consiste em orar? E que ele sabia aquilo que muitos de ns tendem por ignorar: a evangelizao, tanto na Janela 10/40 quanto no meu quarteiro, uma guerra espiritual. Se no tivermos idias claras a esse respeito, precisaremos apenas pensar de volta sobre a converso do apstolo Paulo. Conhecido ento como Saulo de Tarso, ele foi um dos mais ferozes e temidos inimigos do cristianismo. Contudo, a caminho de Damasco, onde ele se dispunha a perseguir os cristos, Saulo

converteu-se de forma dramtica, mediante um aparecimento pessoal de Jesus. No somente ele nasceu de novo, mas tambm Jesus chamou-o para a evangelizao do mundo, ao mesmo tempo. E ele deu a Paulo instrues claras. Quando Paulo, em obedincia ao Senhor, chegava a alguma nao, naturalmente encontrava ali uma populao formada por incrdulos. A descrio da tarefa que Deus lhe dera foi especfica. Cabia-lhe convert-los "das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus" (At 26.18, V. A.). O que talvez Paulo no soubesse, naquela ocasio, mas que mais tarde aprendeu mediante a prpria experincia, foi que quando Satans dispe de incrdulos debaixo de seu controle, ele no desiste deles sem luta. a isso que agora chamamos de guerra espiritual.

Nossa Arma Principal a Orao


Quando afirmo que Paulo posteriormente aprendeu isso, penso naquilo que ele escreveu aos crentes de Efeso: "...porque no temos que lutar contra a carne e o sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais" (Ef 6.12). Temos a uma das principais Testamento, acerca da guerra espiritual. passagens do Novo

Uma boa parcela daquilo que Paulo escreveu aqui uma descrio do armamento e das defesas que Deus deixou conosco, para atacarmos o inimigo nessa guerra espiritual. Gosto da maneira como o erudito do Novo Testamento Clinton E. Arnold explicou essa passagem. Ele salientou que, embora para Paulo a guerra espiritual fosse tanto defensiva quanto ofensiva, "ela mais ativa do que reativa." 2 Conforme Arnold parafraseou Paulo: "A ao agressiva primria para a qual o crente foi chamado neste mundo propagar o evangelho." 3 Tendo isso sido dito, qual a arma principal da guerra espiritual de que necessitamos quando passamos para a evangelizao de nossa comunidade? Orao! Disse Arnold: "Se Paulo quisesse sumariar a maneira primria de obtermos acesso

ao poder de Deus, a fim de efetuarmos uma guerra espiritual bem-sucedida, sem a menor sombra de dvida afirmaria que essa maneira seria a orao. Nessa passagem sobre a guerra espiritual, orao empresta-se muito maior proeminncia do que a qualquer de outros implementos." 4 Agora talvez tenha ficado um pouco mais claro por que Jesus diria que, quando nos achamos em meio a uma grande colheita, contando apenas com alguns poucos obreiros, deveramos orar. Sem uma arma to poderosa como a orao, no poderamos esperar arrancar pessoas do poder de Satans, ao qual Paulo chamou de "o deus deste sculo" (2 Co 4.4), conduzindo-os f em Jesus Cristo. Sem a orao ficaramos virtualmente impotentes ao tentarmos evangelizar a nossa prpria cidade ou a Janela 10/40. ***
Sem uma arma to poderosa como a orao, no poderamos esperar arrancar pessoas do poder de Satans... conduzindo-as f em Jesus Cristo.

***

ORAO DE GUERRA
Uma vez que entendamos por qual motivo a orao to importante, se quisermos alcanar a nossa comunidade secular para Cristo, precisaremos, ento, decidir que tipo de orao usaremos. Conforme j mencionei, muitos tipos de orao so utilizados na Bblia. Todos eles so importantes, e cada qual apropriado sob certas circunstncias. O tipo de orao mais indicado para o evangelismo que visa a conquistar incrdulos das trevas para a luz e do poder de Satans para Deus a orao de guerra. Esse tipo de orao tambm tornou-se conhecido como "amarrar o valente". Outro livro desta srie Guerreiros da Orao, intitulado Orao de Guerra (Bompastor), entra com grandes detalhes nessa questo. Por esta altura, simplesmente precisamos mostrar-nos claros acerca do que a Bblia entende por "amarrar o valente".

Um grande marco ocorreu no ministrio terreno de Jesus quando Pedro, falando por todos os discpulos, declarou: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo" (Mt 16.16, V. R.). Em resposta a isso, Jesus, pela primeira vez, disse por qual motivo tinha vindo a este mundo: "Edificarei a minha igreja..." (Mt 16.18). Edificar a igreja, como evidente, uma afirmao de natureza evangelstica. E, ento, Jesus acrescentou: "... e as portas do inferno no prevalecero contra ela." Temos aqui um fortssimo indcio da guerra espiritual que estava esperando por qualquer um que estivesse tentando entrar na luta da edificao da Igreja. Satans no tenciona que essa tentativa seja feita sem qualquer oposio. Mas Satans no ser capaz de parar o avano do evangelho, porquanto Jesus disse: "E eu te darei as chaves do reino dos cus" (Mt 16.19). O Reino de Deus avanar, se essas chaves forem usadas. Em que consistem, porm, essas chaves? Asseverou Jesus: "E tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus" (Mt 16.19). Ligar (ou amarrar), pois, tem uma significao evangelstica. Agora os discpulos estavam comeando a entender melhor o que Jesus quis dizer, quando afirmou anteriormente: "Ou, como pode algum entrar na casa do valente e roubar-lhe os bens, se primeiro no amarrar o valente? e ento lhe saquear a casa" (Mt 12.29, V. R.; a nfase minha).

Tirando a Armadura e Dividindo os Despojos


O mais claro ensino de Jesus sobre o valente acha-se no captulo onze de Lucas. Essa uma passagem sobre demnios, e comea em Lucas 11.14. Jesus estava expelindo um demnio de um homem mudo. Quando o demnio partiu, o homem falou pela primeira vez. Os fariseus estavam observando essa dramtica demonstrao de poder sobrenatural; e, ento, perguntaram uns dos outros: "Como que ele faz isso?" A partir do pressuposto deles, a concluso a que chegaram lhes parecia lgica, pois disseram: "Ele expulsa os demnios por Belzebu, prncipe dos

demnios" (Lc 11.15). Notemos que eles escalaram o nvel da guerra. Em Orao de Guerra distingui entre guerra espiritual ao nvel do solo, guerra espiritual ao nvel do ocultismo e guerra espiritual em nvel estratgico. Jesus comeou a sua luta ao nvel do solo, ao expulsar um demnio comum. Mas os fariseus escalaram a guerra, ao mencionarem Belzebu, uma das principais potestades malignas. Portanto, o resto dessa passagem aborda a guerra espiritual em nvel estratgico, o tipo que requer orao de guerra. Jesus, como natural, negou que ele expulsasse os demnios pelo poder de Belzebu. Antes, fazia-o pelo "dedo de Deus" (Lc 11.20), o que, conforme veremos na passagem paralela, de Mateus 12.28, significa "o Esprito de Deus". A fonte do poder de Deus era o reino da luz, e no o reino das trevas. Isso posto, Jesus usou aquela oportunidade para ministrar algumas importantes lies. Disse ele: "Quando o valente guarda, armado, a sua prpria casa, em segurana est tudo quanto tem" (Lc 11.21). Como patente, nesse contexto, o "valente" refere-se a Belzebu, ou algum outro principado de alta patente. E quais seriam os "bens" que os principados e poderes das trevas guardam to ciosamente? Sem dvida h muitos desses bens; mas nenhum deles mais valioso para eles do que as almas perdidas. Enquanto a armadura do valente estiver intacta, ele conservar os perdidos onde quiser conserv-los. Quando, todavia, chega algum "mais valente" do que ele, ou conforme Mateus disse, quando algum o "amarra", ento esse mais valente, "vencendo-o, tira-lhe toda a sua armadura em que confiava e reparte os seus despojos" (Lc 11.22). E o que desfecha essa guerra espiritual, capaz de amarrar principados e potestades? Conforme aprendemos no captulo seis da epstola aos Efsios, o que desfecha essa guerra espiritual a orao, e, mais especificamente, a orao de guerra. Em suma, amarrar o valente usar as chaves do reino dos cus, de tal modo que os portes do hades no mais obstruam a edificao da Igreja de Cristo neste mundo. Por intermdio da orao de guerra, podemos livrar almas perdidas, convertendoas "das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus" (At 26.18, V. A.).

Tambm devemos conservar em mente que amarrar o valente, por si mesmo, ainda no o ato de evangelizar. Somente o evangelho de Jesus Cristo o poder de Deus para a salvao, conforme Paulo esclareceu, em Romanos 1.16. Pregamos a Cristo, e este crucificado. Mas existem multides, em nosso mundo, e mesmo em nossas comunidades seculares, que, se as coisas no forem alteradas, nunca sero capazes de ouvir o evangelho de Cristo e tomar uma deciso de aceit-lo ou de rejeit-lo. Acredito que a orao de guerra, dirigida pelo Esprito Santo, pode alterar as coisas e ajudar a remover a venda que o deus deste sculo colocou sobre os olhos dos perdidos.

ORANDO EM FAVOR DA COMUNIDADE


Como podemos desfechar, hoje em dia, oraes significativas em favor de nossas comunidades? Deus est respondendo a essa indagao de maneiras notveis, provendonos os meios para orarmos, como nunca pudemos fazer antes. Os crentes oram por suas comunidades de duas maneiras bsicas: Oraes na igreja local, efetuadas somente pelos membros daquela igreja. Crentes de muitas igrejas locais que orem juntos por sua comunidade secular. ***
Aquilo que os espritos territoriais mais temem a unidade dos pastores, e, por meio deles, a unidade do Corpo de Cristo.

*** Se quisssemos analisar a vida de orao da maioria das igrejas locais de nossos dias, encontraramos bem poucas oraes abertas e explcitas pela comunidade ao redor delas. Muitas igrejas oram pelas pessoas perdidas, em suas respectivas comunidades, mas no oram muito por sua comunidade como um todo. Isso deve-se em parte ao fato que as necessidades da

congregao so to grandes que elas mesmas precisam de muita e intensa orao. E quando, no passado, tentaram orar por sua comunidade, no viram muitos resultados. Uma das razes para isso que a autoridade de uma igreja local isolada no muito grande sobre a comunidade como um todo. Quanto mais estamos aprendendo sobre "conquistar nossas cidades para Deus",5 conforme diria John Dawson, tanto mais vamos compreendendo o sentido literal da orao de Jesus, no dcimo stimo captulo do evangelho de Joo: "... para que todos sejam um, como tu, Pai, o s em mim, e eu em ti; que tambm eles sejam um em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste" (v. 21). Sem a unidade visvel e prtica do Corpo mstico de Cristo, em uma dada cidade, poucas respostas podero ser esperadas, at mesmo para as oraes mais fervorosas. A unidade necessria, em uma cidade qualquer, para que haja uma guerra espiritual eficaz, deve comear pela unidade entre os pastores e principais lderes evanglicos. Os pastores das igrejas locais so os guardies das portas da cidade, e, como tal, eles possuem autoridade divina. Ao que tudo parece, Satans sabe muito melhor do que a maioria dos pastores que "unidos, permaneceremos; divididos, cairemos" (John Dickinson, 1768). Em cidade aps cidade, Satans tem conseguido manter os pastores divididos, tendo assim podido manter a autoridade de qualquer "valente" que ele tenha designado para aquela cidade. Por boas razes, pois, aquilo que esses espritos territoriais mais temem a unidade dos pastores, e, por meio deles, a unidade do Corpo de Cristo.

Concerts of Prayer International


Um dos primeiros a reconhecer a falta de orao unida e que comeou a dar passos para alterar essa situao foi David Bryant, fundador da Concerts of Prayer International. Durante toda a dcada de 1980, meu amigo, David, levantou-se at ao topo, por toda a Amrica do Norte, como principal promotor da orao unida por toda uma cidade. Embora relativamente poucos lderes estivessem falando sobre isso, na poca, o zelo de Bryant nunca amainou.

Bryant foi profundamente inspirado pela liderana de Jonathan Edwards no Primeiro Grande Despertamento da Amrica do Norte, bem como pelo livro escrito por Edwards a fim de preparar os crentes para ele: An Humble Attempt to Promote Explicit Agreement and Visible Union of God's People in Extraordinary Prayer of the Revival of Religion and the Advancement of Christ's Kingdom on Earth. Bryant considera que esse ttulo bastante longo uma definio de "concertos de orao".6 Ao desenvolver os concertos de orao, Bryant estava tentando combinar os pontos positivos dos dois tipos de grupos que ele havia observado: aqueles que oravam pelo reavivamento na igreja e aqueles que oravam pela extenso do Reino de Deus. Ele reconheceu que a orao interior precisa ser equilibrada com a orao externa em favor das comunidades e do mundo. A viso de Jonathan Edwards da "unio visvel do povo de Deus" vista como um ingrediente-chave nos concertos de orao. Disse Bryant: "Um concerto de orao prov uma expresso visvel da unidade no Corpo de Cristo". Ele v essa modalidade de orao como uma reao positiva orao de Cristo no captulo dezessete de Joo, e ento ajuntou: "Atravs da intercesso comunitria somos novamente forjados em Cristo uns aos outros e misso de Cristo no mundo." 7 Agora, que os concertos de orao se esto multiplicando pelas cidades dos Estados Unidos da Amrica e do Canad, vemos avanos significativos na unio dos crentes em oraes por suas respectivas comunidades. Novamente, quanto maior tem sido o nmero de pastores locais que tm captado a viso dos concertos de orao e de personalidades que tm participado, mais poderosos tm sido esses concertos de orao.

Picos de Orao
Talvez atravs da compreenso da necessidade de que os pastores assumam a liderana, produzindo a unidade do Corpo mstico de Cristo em uma cidade, Joe Aldrich lanou os picos de orao, que ele definiu como "conferncias cujo propsito

produzir a renovao e a unidade entre os pastores e outros liderei; eclesisticos".8 Comeando no noroeste do pas, onde Aldrich serve como presidente da Multnomah School of the Bible, em Portland, estado do Oregon, ele e aqueles que ele est treinando tm conduzido picos de orao em cidade aps cidade. Os resultados, que se tm tornado quase previsveis, so deveras notveis. Para mim, isso parece ser um exemplo de um concerto que est desfrutando de uma poderosa un-o divina, quanto aos tipos de coisas que Deus est desejando realizar entre os lderes espirituais ou guardies de nossas cidades, em nossos dias. Os picos de orao tm um grande potencial para iniciar o processo de mudanas radicais na atmosfera espiritual de nossas cidades. De fato, o subttulo do livro de Aldrich, Prayer Summits, : Seeking God's Agenda for Your Community. Uma caracterstica mpar de um pico de orao que os pastores renem-se em um ambiente de retiro por quatro dias, sem qualquer tipo de agenda prpria. No h oradores prdeterminados e nem programa dirio de qualquer espcie. Usualmente terminam entoando de setenta e cinco a cem cnticos e hinos por dia, oram juntos, do ouvidos a Deus, lem as Escrituras e recebem qualquer coisa que o Esprito Santo lhes queira conferir. Um dos ministrios normais do Esprito Santo um profundo arrependimento e a atitude de perdo. Os lderes vo sendo continuamente cimentados uns aos outros, para qualquer coisa que Deus queira para as suas comunidades. Os pastores que freqentam um desses picos de orao so encorajados a efetuar assemblias solenes em suas igrejas. As assemblias solenes so "assemblias especialmente convocadas para tratar das atitudes de desobedincia e pecado na congregao de alguma igreja local." 9 Aps um desses picos de orao e de diversas assemblias solenes, os pastores de Portland, Oregon, resolveram cancelar seus cultos de domingo noite, no santurio, a fim de se reunirem no Coliseu de Portland, no incio do ano de 1992. Cerca de treze mil e quinhentas pessoas, provenientes de todas as igrejas e tradies, fizeram-se presentes para aquilo que veio a ser descrito como "A melhor reunio em famlia que Portland j teve". Dale German, um pastor da Igreja do Nazareno, relatou:

"A celebrao no sofreu soluo de continuidade. Juntos cantamos, oramos e batemos palmas para Deus. Todos ns compartilhamos da carga. Todos ns sentimos a opresso espiritual que se sentia em Portland e no noroeste do pas. Todos ns queremos que a cidade de Portland seja abalada para Deus, em favor da retido."10

Alertas de Orao de Uma Cidade Inteira


Embora o mtodo ainda no tenha sido largamente testado, enquanto escrevo este livro, um dos mais promissores conceitos de orao unida em favor de toda uma cidade tem emergido da parte de Avery Willis, da Junta de Escolas Dominicais dos Batistas do Sul. Sob os auspcios da A. D. 2000 United Prayer Track, ele est desenvolvendo materiais que ajudam a organizar grupos de orao, compostos por membros das igrejas, que, em uma cidade selecionada qualquer, forneam um cobertor de oraes vinte e quatro horas por dia, em favor daquela comunidade secular. Cada grupo de orao compromete-se a orar pelo espao de uma hora por semana, o que significa que um total de cento e sessenta e oito desses grupos so necessrios para cobrir cada cidade. O propsito disso simples: Quando cada grupo est prestes a concluir sua hora de orao, telefona para o grupo seguinte, a fim de garantir que a corrente no se interrompa. Isso tem a potencialidade para vincular o Corpo de Cristo em uma cidade por uma semana sim e outra no, em um esforo comunitrio de orao sem precedentes, at onde estou informado. Juntamente com os concertos de orao e dos picos de orao, esse mtodo pode pavimentar o caminho para mudanas permanentes na atmosfera espiritual de uma cidade.

ORANDO NA COMUNIDADE
Na dcada de 1990, Deus tem feito vir tona um conceito que, pelo menos para mim, revigoradoramente novo. Alguns poucos crentes o vm praticando faz algum tempo, mas agora

Deus est mostrando, a todo o Corpo de Cristo, como se deve orar na comunidade. Concertos de orao, picos de orao, alertas de orao por uma cidade e muitas outras atividades similares tm por finalidade promover oraes em favor das cidades. Fao parte de um movimento chamado "Ame Los Angeles". Os pastores renem-se trs vezes por ano, das 7h s 10h da manh para efeito de uma orao unida, na Igreja Presbiteriana de Hollywood, e, ento, uma noite por ano, na parte sul central de Los Angeles, no Crenshaw Christian Center, para onde so convidados todos os membros de igreja. Fazem-se presentes de quatrocentos a mil e duzentos pastores, e at cerca de oito mil leigos, que chegam a fim de orar. No Ame Los Angeles, oramos em favor da nossa cidade. Durante algum tempo, tenho sentido em meu esprito que Deus estava procurando mostrar-nos algo novo. No que o que era antigo fosse ruim, ou que o que era antigo deveria ser descontinuado. Bem pelo contrrio, as nossas oraes, em favor das necessidades das cidades, tm-se multiplicado em sua freqncia e intensidade. No se trata nem de ou/ou e nem de ambos/e. Concordo com aquilo que ouvi ser dito por David Bryant, durante a Conferncia Norte-Americana sobre Orao em Nvel Estratgico, em 1993: "A orao em nvel estratgico nunca deve ser efetuada parte da orao unida pelo reavivamento, porque na mesma proporo em que Deus vencer a batalha, pelo lado de dentro da Igreja, removendo dali as fortalezas espirituais, nessa mesma proporo prevalecero, finalmente, todas as demais oraes em favor da Janela 10/40."

Derrubando as Muralhas
Aliar-me orao pedindo reavivamento algo to importante para mim que no me esquecerei to cedo de uma conferncia sobre o crescimento eclesistico, efetuado na Segunda Igreja Batista de Houston, no Texas, a que estive presente na primavera de 1992, onde ouvi Jack Graham, pastor da Igreja Batista de Prestonwood, em Dallas, o qual verbalizou exatamente o que senti que Deus me estava mostrando:

O reavivamento vir quando derrubarmos as muralhas entre a igreja e a comunidade. Senti-me profundamente despertado no meu esprito quando ouvi essas palavras. Para mim, tanto quanto para o Corpo mstico de Cristo como um todo, essa palavra tornou-se uma palavra proftica. Grande parte daquilo que Deus deseja fazer em nossas cidades, nesta dcada de 1990, acontecer se obedecermos a essa palavra; e, por outra parte, muito daquilo que Deus deseja fazer no acontecer, se deixarmos de obedecer. Aprecio a maneira como Jack Graham colocou a questo: "O reavivamento vir..." Um reavivamento s pode vir, pois no o produzimos e nem o geramos. Deus envia um reavivamento por meio do seu Santo Esprito. Todavia, h uma condio: "quando derrubarmos as muralhas entre a igreja e a comunidade." Deus no derrubar sozinho essas muralhas. Ele poderia faz-lo por intermdio de seu poder soberano, mas resolveu que no faria assim. Imagino que uma das razes disso que no foi ele quem levantou essas muralhas, antes de qualquer outra razo. A ns compete derrub-las. Dentre todas as igrejas locais de todas as denominaes de Londres, na Inglaterra, aquela que produziu o impacto mais mensurvel sobre a sua comunidade imediata o Kensington Temple, de acordo com um estudo recente feito pela MARC Europe. O pastor Wynne Lewis revelou que, no ano de 1982, havia vinte e seis cavernas de bruxas localizadas dentro do raio de um quilmetro em redor da igreja. Elas tinham unificado as suas foras e haviam declarado: "Vamos fechar o Kensington Temple." Ouvindo isso, uma mulher de Uganda, que era membro da congregao, abordou o pastor Lewis, com um ar de indignao e desdm no rosto e disse: "Quem so essas bruxas que querem fechar-nos? Descubra o endereo delas e entregue-as a mim!" E ela formou uma equipe de intercessores provenientes de Ghana e da Nigria, e saiu para a comunidade, efetuando reunies de orao de guerra, fora dos centros das bruxas. Um por um, esses centros foram sendo fechados. Aquelas mulheres crentes africanas sabiam como derrubar muralhas."

A propsito, alguns leitores observaro que este livro sobre a orao, relativa igreja local, o quarto da srie Guerreiros da Orao. Quando planejei essa srie, pensei que este livro deveria ser o primeiro. Mas, ms aps ms, eu no conseguia iniciar este livro, embora eu j contasse com todo o material necessrio. E foi ento que Deus me mostrou a razo disso. Ele mostrou-me, sua maneira, que eu estava trabalhando base de somente metade das premissas apropriadas. Minha idia era preparar um livro sobre a orao na igreja local, parte do qual versaria sobre a orao em favor da comunidade. A metade que faltava, conforme Deus me mostrou, era a orao fora das quatro paredes do templo, ou seja, na comunidade. Os ltimos quatro captulos deste livro, pois, formam o que anteriormente era a metade que faltava.

TANTO O QUERER COMO O EFETUAR


No somente Deus nos disse para passarmos a orar tambm na comunidade mas tambm nos deu algumas maneiras excitantes e inovadoras de fazer isso. Outrossim, essas oraes so divertidas! Oraes divertidas so um conceito bastante incomum. Mas acredito que Deus esteja cumprindo entre ns aquilo que Paulo escreveu aos crentes de Filipos: "Porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade" (Fp 2.13; a nfase minha). Quatro maneiras de orar na comunidade tm vindo superfcie, como uma das principais atividades crists, nesta dcada de 1990. E mais maneiras ainda podero vir tona a qualquer momento. Mas eis essas quatro maneiras: Marchas de Louvor. Essas concentram-se nas cidades. Caminhadas de circunvizinhanas. Orao. Essas concentram-se nas

Expedies de Orao. Essas concentram-se em regies.

Jornadas de Orao. Essas concentram-se nas fortalezas espirituais do mal.

Uma referncia bblica que sinto ser uma palavra proftica em favor das oraes fora de nossas igrejas, hoje em dia, aquela de Josu 1.3, dada por Deus a Josu, quando ele se preparava para liderar o povo de Deus at o interior da Terra Prometida. Disse Deus: "Todo o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado, como eu disse a Moiss" (Js 1.3). Creio que Deus nos est tirando de dentro de nossos templos, atravs de nossos concertos de orao ou de nossos picos de orao, levando-nos dali para nossas comunidades seculares, para orarmos fisicamente ali. Na medida em que nos mostrarmos obedientes ao Senhor, estaremos nos aproximando cada vez mais do reavivamento espiritual que ele nos quer enviar.

Perguntas para refletir


1. Voc concorda que a Igreja, em seu conjunto, est no limiar de um grande reavivamento espiritual? Quais so algumas das coisas que o tm levado a essa concluso? 2. Examine de novo o mapa chamado "Janela 10/40". Diga os nomes de alguns dos pases que ali se encontram e o que voc acredita serem importantes necessidades de orao naqueles pases. 3. Em quais sentidos exato dizermos que o evangelismo consiste em guerra espiritual? O ato de "amarrar o valente" salva almas por si mesmo? Fale a esse respeito. 4. Discuta os benefcios dos concertos de orao e os picos de orao. Voc j testou qualquer dessas duas atividades, ou ouviu relatrios de outras pessoas acerca delas? Voc pensa que seria possvel manter um concerto de orao regular em sua cidade? Nesse caso, comunique-se com: Concerts of Prayer International, P. O. Box 36008, Minneapolis, MN 55435. Telefone: 612-8531740, Fax: 612-853-8474.

5. Como voc verbalizaria pessoalmente a diferena crucial entre orar pela sua comunidade e orar em sua comunidade? Voc concorda que o trecho de Josu 1.3 tem uma aplicao direta a ns, nos dias de hoje?

Notas
1. OTIS JR., George. The Last of the Giants. Grand Rapids, MI, Chosen Books, 1991. p. 143,4. 2. ARNOLD, Clinton E. Power of Darkness. Downers Grove, IL, Inter Varsity Press, 1992. p. 159. 3. Idem, ibidem, p. 157. 4. Idem, ibidem, p. 158. 5. DAWSON, John. Taking Our Cities for God. Lake Mary, FL, Creation House, 1989. 6. BRYANT, David. How Christians Can Join Together in Concerts of Prayer for Spiritual Awakening and World Evangelization. Ventura, CA, Regal Books. p. 13. 7. Idem, ibidem, p. 96. 8. ALDRICH, Joe. Prayer Summits, Portland, OR, Multnomah Press, 1992. p. 15. 9. Idem, ibidem. 10. Idem, ibidem. 11. LEWIS, Wayne. "The primavera de 1993, p. 5. Supematural", World Pentecost,

7. MARCHAS DE LOUVOR
Durante o outono de 1991, Dris e eu estvamos em Nuremberg, na Alemanha. Entre outras coisas, Nuremberg foi uma das principais localizaes do poder nazista de Adolfo Hitler. Era ali que Hitler passava em revista as suas tropas, e de onde tambm jactava-se de seu poder militar. Nuremberg foi tambm

um dos locais da notria "noite de cristal", a 9 de novembro de 1938, que se estendeu por toda a Alemanha, quando Hitler deu incio ao massacre brutal de mais de seis milhes de judeus.

A DECLARAO DE BERLIM
Eu havia sido convidado como um dos principais oradores de uma conferncia sobre crescimento eclesistico, patrocinada conjuntamente pela Sociedade de Crescimento da Igreja Alem e pelo Movimento de Renovao da Igreja Protestante Oficial. A primeira consistia principalmente de no-carismticos, e o segundo, de carismticos. Por si mesmo, isso j era notvel, porquanto a Alemanha um dos pases que se tornou conhecido como uma das naes do mundo que conta com a mais alta muralha de separao entre os crentes carismticos e os crentes tradicionais. Cerca de cinco mil deles fizeram-se presentes conferncia, e os lderes de ambos os grupos compartilharam igualmente da plataforma. Historicamente, uma das grandes barreiras da unidade crist na Alemanha tinha sido erigida pelos lderes do Movimento Pietista e pela Aliana Evanglica, em 1909, com o que chamaram de "A Declarao de Berlim". Essa foi uma das mais fortes declaraes anticarismticas que j foram publicadas, atribuindo as atividades dos carismticos (ou pentecostais) a algum poder vindo "de baixo", e no do alto. E periodicamente, no decorrer dos anos, aqueles que se afirmavam pietistas vinham reafirmando a sua aderncia Declarao de Berlim. Assim, essa declarao se tornara uma verdadeira fortaleza do inimigo, para manter fragmentado o Corpo de Cristo.

Uma Marcha em Nuremberg


Pouco depois de nossa chegada, fomos informados de que os organizadores da conferncia tinham planejado uma Marcha para Jesus atravs das ruas de Nuremberg, em um dos dias da conferncia. Essa marcha deveria comear e terminar no mercado aberto onde Hitler tinha exibido a sua "noite de cristal".

O dia marcado para a marcha foi um dia frio e chuvoso. No obstante, cerca de oito mil e quinhentas pessoas apareceram, trazendo bandeiras, bales, guarda-chuvas decorados, estando todos em uma atitude jubilosa e festiva, peruas tinham sido munidas de alto-falantes, e uma plataforma havia sido erigida para a reunio de orao que haveria no fim da marcha. A marcha serpeou pelas ruas centrais da cidade de Nuremberg, por cerca de trs quilmetros. Os crentes da cidade tinham vindo para cantar juntos cnticos de louvor a Deus, em unssono. Dris e eu juntamo-nos marcha; Dris foi empurrada em uma cadeira de rodas, por causa de um joelho deteriorado, que mais tarde requereu uma substituio cirrgica. Estvamos ambos tomados pela emoo. Nos primeiros dez minutos, no podamos nem falar nem cantar. Estvamos chorando, sob a presena do Esprito Santo, que nos dava um vislumbre das incrveis vitrias espirituais que estavam sendo ganhas sobre as foras das trevas, no mundo invisvel. Um dos lderes da conferncia aproximou-se de mim. Era evidente que ele estava sentindo o que tambm estvamos sentindo. Disse ele: "Resolvemos mudar o nosso programa desta noite. Precisamos afirmar arrependimento pblico. E tambm gostaramos que voc alterasse a sua mensagem e falasse sobre o arrependimento." Naquela noite, o Esprito Santo estava operando poderosamente. Falei a respeito da profecia do cordo de trs dobras que no se parte com facilidade, sobre o qual mencionei em um captulo anterior. Falei sobre o Congresso de Lausanne, em Manilha, onde carismticos e no-carismticos reuniram-se sob a orientao do Esprito de Deus como duas das dobras, com vistas evangelizao do mundo. Tambm mostrei-me ousado o bastante para admitir o desapontamento passado por aqueles dentre ns que eram lderes do Congresso de Manilha, quando os delegados alemes protestaram publicamente que o ministrio de Jack Hayford, em uma sesso plenria, era por demais carismtico e ofensivo para eles, deixaram entendido que provavelmente tambm era algo ofensivo para Deus. E conclu narrando um incidente ocorrido em Tquio, no ano de 1990, onde Deus me levou a expressar arrependimento pblico. Na qualidade de norte-americano, humilhei-me diante de mil lderes japoneses e arrependi-me do pecado de os

Estados Unidos da Amrica terem deixado cair uma bomba atmica sobre Hiroshima e outra sobre Nagasaki, durante a Segunda Guerra Mundial. Depois daquilo, pastores japoneses tomaram o microfone e exprimiram arrependimento, profundamente emocionados, diante dos pecados cometidos pelo Japo no somente contra a Amrica do Norte, mas tambm contra muitas outras naes do mundo.

Repudiando a Declarao de Berlim


Pelo tempo em que eu havia terminado de falar, o Esprito Santo havia descido poderosamente sobre os ouvintes da Conferncia de Nuremberg. Muitos dos cinco mil presentes estavam chorando audivelmente. Ento, o lder da faco nocarismtica, Klaus Eichoff, subiu plataforma e, usando uma magnificente combinao de eloqncia e remorso, afirmou que a Declarao de Berlim estava nula e sem valor, e confessou que, ao propagarem eles aquelas idias, tinham pecado no somente contra Deus, mas tambm contra os prprios ensinamentos de Martinho Lutero. E o lder dos carismticos, Friedrich Aschoff, respondeu ao proferir palavras apropriadas de perdo concedido e de uma expresso de contra-arrependimento, devido ao orgulho e arrogncia espirituais. A conferncia recebeu larga publicidade por parte da mdia alem, e parte da publicidade foi negativa, da parte de telogos que continuavam afirmando a Declarao de Berlim. Para muitos, entretanto, a reunio foi uma meia-volta histrica em favor da unidade do Corpo de Cristo na Alemanha. E por que estou contando essa histria? Na posio de observador em primeira mo, creio que um dos instrumentos-chaves visveis que Deus usou para produzir arrependimento e unidade foi a Marcha para Jesus. O poder espiritual liberado naquela marcha de louvor, em Nuremberg, foi realmente espantoso.

A IGREJA NAS RUAS


A Marcha para Jesus teve como pioneiro Graham Kendrick, um jovem compositor de hinos e lder espiritual ingls; Roger Forster, fundador da Ichthus Christian Fellowship; Gerald Coates, fundador da Pioneer Ministries; e Lynn Green, da YWAM. Uma marcha "embrionria, improvisada", usando o vocabulrio de Graham Kendrick,1 que atravessou o notrio distrito de Londres, em 1985, iniciou os sucos criativos daqueles quatro inovadores um tanto iconoclastas, que assim ficaram remoendo as suas idias. O que eles perceberam claramente foi coloridamente sumariado por Graham Kendrick: "Muito daquilo que acontece na Igreja prossegue por detrs de portas fechadas. A antes poderosa Igreja visvel tornou-se virtualmente invisvel. Tenho uma viso em que a Igreja vai-se tornando visvel novamente a 'Noiva a exibir-se', se assim voc quiser cham-la. E chegado o tempo de a Noiva de Cristo parar de esconder-se e exibir-se". 2 Essa outra maneira de dizer que a Igreja no somente deveria orar em favor da comunidade, mas tambm orar na comunidade. A primeira Marcha para Jesus foi anunciada para maio de 1987, em Londres, na Inglaterra. Os organizadores esperavam que cinco mil pessoas poderiam aparecer a fim de proclamar a sua f. Mas quando o dia marcado comeou, era um dia chuvoso e miservel, e os organizadores diminuram em muito as suas expectativas. No entanto, um surpreendente nmero de quinze mil pessoas uniram-se marcha, e os resultados mostraram ser tremendamente positivos. Eles sabiam que a vitria estava ganha. No ano seguinte, a Marcha para Jesus, em Londres, atraiu nada menos de cinqenta e cinco mil pessoas. Em 1989, eles resolveram descentralizar a marcha, e marchas idnticas foram organizadas em quarenta e cinco grandes cidades. Em 1990, em setecentas cidades e aldeias, no mesmo dia, por todo o Reino Unido, um nmero calculado em duzentas mil pessoas se puseram em marcha. Em 1991, houve um sucesso similar. Naquele ano, igualmente, Tom Pelton organizou a primeira Marcha para Jesus em uma cidade norte-americana, Austin, no Texas, onde quinze mil crentes, vindos de cento e vinte igrejas, reuniram-se em louvor pblico. Marchas espontneas tambm

foram efetuadas na Argentina, no Japo, no Zimbbue, na Guatemala, no Brasil, na Austrlia, e, conforme j descrevi, em Nuremberg, na Alemanha.

Um Dia Para Mudar o Mundo


Em maio de 1992, a primeira Marcha para Jesus coordenada e internacional, inicialmente planejada para a Europa, espalhouse para o outro lado do Atlntico, incluindo tambm os Estados Unidos da Amrica. Essa foi a precursora das marchas internacionais, em junho de 1993, e, ento, o que est sendo chamado de "Um Dia Para Mudar o Mundo", que ocorrer a 25 de junho de 1994. Essa macia iniciativa de orao, coordenada pelo A.D. 2000 United Prayer Track, tem programado numerosos eventos de orao em larga escala, para aquela data, patrocinados por virtualmente todas as redes de orao evanglicas internacionais que existem. Tem sido antecipado que at 30% dos crentes dedicados do mundo participaro do evento de 25 de junho de 1994, em oraes sincronizadas, coordenadas, informadas, em favor de suas prprias comunidades e naes, bem como em favor dos povos que esto dentro da Janela 10/40. A locomotiva daquele dia sero as Marchas para Jesus em quase todas as capitais de quase todas as naes do mundo, incluindo muitas centenas de outras cidades. A comisso do A.D. 2000 de Seul, na Coria, estabeleceu um alvo de dois milhes de crentes coreanos que participaro naquele dia, somente na cidade de Seul. Se a data de 23 de maio de 1992 serve de indicador em qualquer sentido, ento h uma grande esperana. Naquele dia, a Marcha para Jesus envolveu duzentas cidades, quarenta na Europa e cento e sessenta nos Estados Unidos da Amrica e no Canad. Mais de seiscentas mil pessoas ao todo participaram. As marchas foram todas diferentes, mas tiveram sempre o mesmo propsito. Eis como Graham Kendrick descreveu uma das Marchas para Jesus: "Uma floresta de bandeiras levantou-se e comeou a mover-se como se fosse algo vivo, bem lentamente, quando o grande cortejo iniciou caminho. Havia crianas de carrinho ou

nos ombros dos adultos; pessoas incapacitadas avanavam em suas cadeiras de rodas; pessoas de todas as idades, cores e classes, de braos dados. Aqui e ali, os mais geis iniciavam uma dana espontnea, enquanto os msicos tentavam caminhar e tocar ao mesmo tempo. Nosso corao se emocionava quando a preocupao de todos tornou-se glorificar a Deus." 3

Jesus Est Vivo e Bem


A 23 de maio de 1992, em cidade aps cidade os crentes foram encorajados em sua f e testemunho cristo, novos nveis de unidade crist foram atingidos e os circunstantes descobriram que a Igreja de Jesus Cristo estava viva e de boa sade, em suas comunidades. Eis alguns dos relatrios feitos em primeira mo: Erica Youngman, de Londres, na Inglaterra: "Uma multido colorida de mais de quarenta e cinco mil pessoas marchou para Jesus do parque Battersea para o parque Hyde, em Londres. A atmosfera estava ainda mais alegre do que nas marchas anteriores, com crentes vindos do inteiro espectro de denominaes envolvidas, incluindo muitas das igrejas das ndias Ocidentais. Houve uma cobertura positiva, por parte de ambas as nossas redes de televiso nacionais um grande irrompimento!" Lynne Quanrud, de Tirana, na Albnia: "A marcha comeou com trezentas pessoas, mas no fim j havia inchado para duas mil. As pessoas apreciaram a liberdade de serem capazes de participar da marcha, e houve um real senso de bno dada nao." Tobias Gerster, de Berlim, na Alemanha: "Juntos, apesar das diferenas denominacionais, sessenta mil pessoas caminharam publicamente pelas ruas, confessando a sua f. Sob o sol brilhante, eles marcharam por baixo do Porto de Brandemburgo, smbolo da separao em duas Alemanhas,

devido influncia comunista. A marcha foi um sinal impressionante da mudana que tem havido na Alemanha." Tom Pelton, de Austin, estado do Texas: "Um clculo conservador de participao, neste ano, de vinte mil pessoas. Durante seis dias, antes da marcha, fomos engolfados por chuvas torrenciais. No dia da marcha, porm, tivemos um cu azul e temperaturas amenas. Foi recebida uma oferta de vinte mil dlares, entregues cidade de Austin para o Hospital de Crianas." Dougie Brown, de Moscou, na Rssia: "Quinhentas pessoas deixaram o ponto de concentrao, a pouco mais de trs quilmetros do Kremlin, marchando com bandeiras coloridas, fitas e pendes, proclamando a Jesus. Houve uma tremenda adorao do lado de fora do parque Gorky e mais cem pessoas juntaram-se ao grupo. Cerca de quinze pessoas foram salvas." Garry Martin, de Mnfis, estado do Tennessee: "Nesta cidade, conhecida por sua segregao racial, um pastor branco e um pastor negro tinham trabalhado juntos como organizadores. A localizao que escolheram foi um lugar onde negros tinham sido vendidos como escravos, mais de cem anos atrs. A marcha contou com 50% de negros e 50% de brancos, um poderoso testemunho pblico do amor de Jesus." Zdzislaw Weyna, de Wroclaw, na Polnia: "Quatro mil e quinhentas pessoas participaram da marcha em Wroclaw, tendo entrado na cidade vindas de diferentes regies do pas. Muitos observaram a magnfica atmosfera de orao e de boa cooperao por parte dos administradores da cidade. Vi muralhas de desconfiana rurem por terra, entre lderes e crentes das diferentes denominaes. Os crentes esto agora aguardando jubilosamente pela prxima marcha." Adicionemos a isso testemunhos similares de participantes em cento e noventa e trs outras cidades, e o impacto dessas marchas de louvor pblico comear a tornar-se mais claro.

AS MARCHAS DE LOUVOR SO ORAES?


Alguns, sem dvida, estaro indagando por que estou incluindo um captulo sobre marchas de louvor em um livro que versa sobre a orao. Para muitos de ns, orar significa falar com Deus em nossos perodos devocionais dirios, inclinar a cabea mesa para agradecer ou fechar os olhos enquanto o pastor lidera em orao, em algum culto na igreja. A postura apropriada para a orao "cabeas inclinadas e olhos fechados", conforme nos temos acostumado a ouvir Billy Graham dizer. Como, pois, poderia caminhar pelas ruas de olhos bem abertos, batendo palmas, fazendo tremular bandeiras, cantando e dando vivas, tocando tamborins e danando poderia ser considerado como uma orao, mesmo remotamente? Embora seja preciso algum tempo para alguns de ns acostumarem-se com essa forma de louvor como uma orao legtima, nunca realmente duvidamos que o louvor, por si mesmo, faa parte da atividade chamada orao. Quando os discpulos pediram de Jesus que lhes ensinasse a orar, Jesus respondeu com o que chamamos de orao do Pai-nosso. Esse modelo de orao comea com estas palavras: "Pai nosso que ests nos cus, santificado seja o teu nome" (Mt 6.9). Sim, honrar, adorar e louvar a Deus orar. H uma distino tcnica entre adorar e louvar; mas no estamos pressionando rigidamente aqui essa distino. A adorao a expresso de nosso profundo amor e devoo a Deus. O louvor a expresso que dirigimos a Deus, a ns mesmos e ao mundo em geral a grandeza, a majestade, o poder e a glria de Deus. Na linguagem diria, entretanto, adorao e louvor so termos usados com considervel justaposio quanto ao seu significado. Em nossos perodos de adorao tambm louvamos, e em nossos perodos de louvor tambm adoramos. "Santificado seja o teu nome" expresso que pode ser ampliada para incluir ambas as atividades. Como esse louvor e adorao so expressos, em um dado tempo e lugar, uma questo de forma, e no de substncia. Quando acontece alguma coisa boa, podemos dizer: "Louvado

seja o Senhor!" Podemos comear os nossos cultos, na igreja, pedindo que algum lidere a congregao em uma "orao de louvor". Para aumentar o nvel de rudo, podemos todos pr-nos de p e juntar-nos ao coro e ao rgo, entoando o hino "Santo, Santo, Santo". Diferentes igrejas fazem isso de diferentes maneiras. Algumas delas dizem: "Vamos dar as mos a Jesus!" e a resposta um aplauso unssono e barulhento, incluindo vivas e at assobios. Algumas pessoas louvam de mos abaixadas e outras, de mos erguidas. Algumas empregam longos perodos em cnticos de adorao, usando hinos contemporneos. Outras cantam menos, usando hinos mais tradicionais e olhando para coros e solistas para que se ocupem de grande parte de seus cnticos de louvor, em lugar da congregao.

O PODER DO LOUVOR
Sem importar a sua forma, o louvor agrada a Deus, levando-nos a nos aproximarmos dele (veja Sl 100.4) e libera grande poder espiritual (veja 2 Cr 5.13, 14; 20.21-27; At 16.25, 26). Com freqncia, no reconhecemos que o louvor, por si mesmo, pode ser uma arma de guerra espiritual, a fim de debilitar a influncia dos poderes do mal, abrindo o caminho para Deus ser glorificado. Lembro-me de Mel Tari que narrou um incidente durante o reavivamento da Indonsia de 1965-1970, quando ele e sua equipe foram chamados para ministrar em um funeral em Timor. Quando eles chegaram, o cadver jazia fazia j dois dias; no havia sido embalsamado e o mau cheiro da morte era forte. Mas o povo, no funeral, acreditava que Deus ressuscitaria o homem dos mortos, e pediram que Mel Tari orasse. Em vez de uma orao de petio, Tari preferiu uma orao de louvor. Ele pediu que o seu grupo formasse um crculo em torno do cadver e entoasse um hino de louvor a Deus. Quando nada aconteceu, entoaram de novo o hino. Quando cantavam o hino pela sexta vez, alguns artelhos comearam a mexer-se. Na stima vez, o homem abriu os olhos. E, na oitava vez, ele se levantou e andou! Como bvio, alguma coisa de extraordinrio

tinha acontecido nos lugares celestiais para que aquele homem se tornasse um Lzaro dos nossos dias e vencesse a morte. Naquela ocasio, o meio humano que Deus usou para manifestar a sua glria foi o louvor.

UM ENCONTRO DE PODER EM YAP


Um amigo, Sam Sasser, servia como missionrio das Assemblias de Deus nas ilhas do Pacfico Sul. Quando ele aterrissou em Yap (um grupo de quatro pequenas ilhas), aproximou-se do chefe e pediu permisso para pregar o evangelho ao seu povo. O astuto chefe disse que consideraria a possibilidade, mas primeiro Sam teria de passar por alguns testes. Os testes acabaram sendo jogos tipo atltico com os homens de Yap, e Sam saiu-se bem. O chefe ficou obviamente impressionado, pelo que Sam perguntou se agora poderia pregar. "Ainda no", disse o chefe. "H mais uma competio." Os homens formaram um grande crculo e comearam a cantar e bater palmas, obviamente invocando o poder dos principados tribais aos quais serviam. A determinado instante, duas jovens entraram no crculo e comearam a danar no centro do crculo. Gradualmente, bem diante dos olhos de Sam, as jovens comearam a levitar e logo estavam danando no ar, a cerca de trs metros acima do solo! Soltando um riso sardnico, o chefe disse a Sam Sasser: "O seu Deus pode fazer isso?" Sam replicou: "Senhor, meu Deus no est no negcio da levitao. Mas eu digo-lhe o que ele pode fazer: Ele pode fazer as jovens descerem!" O encontro de poder estava em seguimento. Os poderes das trevas tinham desafiado, aberta e visivelmente, o poder de Deus Yahweh. Sam Sasser colocou-se fora do crculo, ergueu suas mos aos cus e comeou um jato constante de louvores ao Rei dos reis e Senhor dos senhores. As jovens caram no cho, tendo uma delas se machucado no tornozelo.

O admirado chefe aproximou-se de Sasser e disse: "Agora voc pode pregar o evangelho. Queremos saber mais sobre o seu Deus." Como vemos, novamente o louvor abriu o caminho. Quando Paulo e Silas foram lanados na priso, em Filipos, a situao parecia desesperadora. Eles estavam com os ps presos em troncos, em uma priso subterrnea, de segurana mxima. Que fizeram os dois? "Por volta da meia-noite, Paulo e Silas oravam e cantavam louvores a Deus, e os demais companheiros de priso escutavam" (At 16.25, V. A.). Sim, eles entoavam louvores a Deus alto o bastante para que os outros prisioneiros os ouvissem. E, ento, ocorreu um terremoto, e eles foram miraculosamente soltos; e, assim, o carcereiro e seus familiares foram salvos. Tal como na Indonsia e em Yap, o louvor a Deus, em Filipos, liberou um poder sobrenatural incomumente dramtico. Em suma, importa reconhecermos que o louvor e a adorao so formas de orao. Afirmou Cindy Jacobs: "A adorao intercessria. No importa se se trata de um cntico de louvor moderno ou um hino do sculo XVI; ela tem o poder de quebrar as fortalezas de Satans nos coraes e nas mentes." 4

LOUVOR NAS RUAS DAS CIDADES


As atuais marchas de louvor fornecem-nos um veculo para conduzir os nossos louvores, usando todo o seu poder espiritual, s ruas das cidades. Marcha para Jesus um nome novo, embora no seja um conceito inteiramente novo. No Antigo Testamento, vemos Davi conduzindo um cortejo de louvores de pessoas que entravam em Jerusalm (veja 2 Sm 6.12-17). No Novo Testamento, a entrada triunfal de Jesus em Jerusalm foi um jubiloso cortejo de louvores (veja Mt 21.1-9). Graham Kendrick, em seu livro definitivo sobre o assunto, intitulado Public Praise, narrou como Aldhelm, abade de Malmesbury, levou cnticos de louvor at s ruas de Wessex, na Inglaterra, em 675 D. C. Joo Huss saiu s ruas, na Bomia, no

sculo XV. Joo Wesley, naturalmente, tambm pregou nos campos abertos. Mas talvez o mais poderoso prottipo histrico tenha sido dado pelo Exrcito de Salvao, no sculo XIX, quando suas bandas de msica com muito metal rebrilhante tornaram-se um espetculo comum nas ruas da Inglaterra. Kendrick refere-se a uma notvel marcha do Exrcito de Salvao, em 1885, que "marchou at s casas do Parlamento com uma petio com mais de trs quilmetros de comprimento, contendo trezentas e quarenta e trs mil assinaturas exigindo que fosse descontinuado o comrcio de prostituio infantil (muito comum na poca), e que a idade da maioridade fosse elevada dos treze para os dezesseis anos de idade. E eles obtiveram sucesso."5 Mais recentemente, o movimento de Evangelismo em Profundidade efetuou onze cruzadas nacionais, de ano inteiro, por toda a Amrica Latina, durante a dcada de 1960, cada qual com mltiplas marchas de louvor. A associao evangelstica de Luis Palau com freqncia organiza marchas, sendo duas das maiores a de setecentas mil pessoas, na cidade de Guatemala, e a de quatrocentas mil pessoas, na cidade do Mxico. A Harvest Evangelism, de Edgardo Silvoso, organizou uma marcha que atraiu dezoito mil pessoas em Buenos Aires, na Argentina, no ano de 1991. Kendrick fala sobre outra dessas marchas na ndia, dirigida por Bakht Singh, e na China, dirigida por Watchman Nee.6 ***
Um requisito prvio fundamental para que se conquiste uma cidade para Deus consiste na unidade substancial do povo de Deus, a comear pelos pastores.

***

COMPREENDENDO A MARCHA PARA JESUS


Se resolvermos levar as nossas oraes at nossa comunidade, e se um dos veculos que escolhermos para isso for a Marcha para Jesus, devemos fazer tal coisa com o mximo de excelncia. Se quisermos exibir a Noiva de Cristo, convidando o pblico em geral para ver-nos adorando a nosso Senhor e

Mestre, isso deve ser feito com elegncia, com dignidade, com exuberncia, com boa ordem, com prioridade cultural e com classe. Compreender o qu e o porqu da Marcha para Jesus nos ajudar a realizar precisamente isso.

O Propsito
O propsito da Marcha para Jesus levar o Corpo mstico de Cristo inteiro a entrar em acordo quanto ao louvor pblico a Deus. ***
minha opinio pessoal que a Marcha para Jesus tem maior potencial para produzir a unidade do Corpo mstico de Cristo, atravessando fronteiras denominacionais e raciais, do que qualquer outro instrumento existente hoje em dia.

*** Conforme eu j disse vrias vezes, um requisito prvio fundamental para que se conquiste uma cidade para Deus consiste na unidade substancial do povo de Deus, a comear pelos pastores. Concertos de orao, e, particularmente, picos de orao, tm dado passos significativos nessa direo em muitas cidades. A Marcha para Jesus no serve de substituto para qualquer dessas duas iniciativas; mas a sua simplicidade a torna mais imediatamente disponvel para o Corpo de Cristo inteiro, especialmente para famlias como um todo, incluindo crianas e jovens. minha opinio pessoal que a Marcha para Jesus tem maior potencial para produzir a unidade do Corpo mstico de Cristo, atravessando fronteiras denominacionais e raciais, do que qualquer outro instrumento existente hoje em dia. Quando analisamos a influncia que as marchas de louvor podem exercer sobre uma cidade, importa que nos lembremos que, em um sentido muito importante, a adorao pode ser vista como uma finalidade em si mesma, e no apenas como um meio para se atingir um fim. Graham Kendrick asseverou: "A adorao no tanto uma arma, mas o prprio prmio da batalha... o Pai est procurando adoradores sobre os quais possa derramar generosamente o seu afeto, por toda a eternidade." 7 Se

adorarmos bem, e nada mais fizermos, ainda assim estaremos agradando a Deus. Podemos esperar que as marchas de louvor nos ajudem a obter a unidade no Corpo de Cristo. Podemos esperar que os clubes de nudismo e as atividades ilegais e de vcios sejam fechados, como aconteceu aps a marcha em Soho, em Londres, na Inglaterra, no ano de 1985. Todavia, precisamos chegar mais fundo do que isso. As palavras de Graham Kendrick so extremamente importantes para qualquer pessoa que esteja planejando organizar uma Marcha para Jesus, ou dela participar: "O que resulta de tudo isso? Minha resposta simples: o Senhor recebe a adorao. No somente isso, mas a humanidade e os anjos observam-no a receber a adorao. No seria isso uma realizao de grande significao nas ruas de uma cidade, pequena ou grande, onde ele normalmente no honrado?" 8

Os Princpios
Ainda recentemente ouvi Roger Forster, um dos originadores da Marcha para Jesus, alistar dez princpios fundamentais da Marcha para Jesus, cada qual com seus subtons teolgicos. Parecem cobrir o espectro inteiro, pelo que os alisto aqui: 1. Obedincia. Estamos obedecendo ao desejo de Deus de que o seu povo torne conhecidas a sua glria e a sua majestade a todos os povos. 2. Visibilidade da Igreja. A Igreja vista amide como irrelevante para a vida da comunidade como um todo. 3. Unidade do Esprito. A Igreja vista como um nico povo, a despeito de diferenas quanto a doutrinas secundrias, prticas e estilos, coisas essas que mantm separados os vrios grupos evanglicos. John Dawson afirmou: "Somos uma nao que tem trazido oprbrio ao nome do Senhor, mediante conteno e divises no Corpo de Cristo. No existe maneira mais imediata de anular isso do que mediante o quadro grfico de milhares de crentes que marchem juntos, fisicamente, lado a lado". 9

4. Confisso, Arrependimento e Reconciliao. Um arrependimento pblico, poderoso e comovente parte caracterstica das reunies de orao pblica que se seguem a uma marcha. 5. Proclamao. Essa feita em voz alta e em unssono. 6. Celebrao. A atmosfera festiva de uma marcha produz intenso jbilo. 7. Simbolismo Proftico. Atos simblicos pblicos de muitas variedades caracterizavam os lderes do Antigo Testamento, como Moiss, Josu e os profetas. A marcha de louvores pblica um exemplo contemporneo desses atos. 8. Reivindicao de Territrio. O recado de Deus a Josu foi: "Todo o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado, como eu disse a Moiss" (Js 1.3). Forster asseverou: "Por qual razo o inimigo ficaria com esse territrio? Por que ele dominaria as nossas ruas e controlaria a nossa economia? Por isso, pomos o p em um pequeno territrio e declaramos: 'Senhor, aqui teu territrio...'" I0 9. Ousadia. Embora a Marcha para Jesus no se destine aos tmidos, por igual modo no admite somente os dotados de corao de leo. Por meio dela, os crentes medocres podem tornar-se ousados em favor de Cristo. 10. Testemunho nas Dimenses Celestes. As batalhas feridas na guerra espiritual, necessrias para a conquista de uma cidade para Deus, so ganhas atravs dessas marchas.

O Mtodo
Faz-se mister apoio logstico para a Marcha para Jesus. O escritrio da Marcha para Jesus, em Londres, na Inglaterra, dirigido por Graham Kendrick e seus colegas, gerencia todas as atividades internacionais. Eles contam com um apoio decisivo da parte do escritrio norte-americano, em Austin, estado do Texas, dirigido por Tom e Theresa Pelton. Outras naes esto desenvolvendo os seus prprios escritrios nacionais. Cada cidade que deseje uma Marcha para Jesus poderia entrar em contato com um destes escritrios:

Fora dos Estados Unidos: March for Jesus P. O. Box 39 Sunbury-on-Thames Middlesex, TW16 6PP England.

Nos Estados Unidos: March for Jesus P. O. Box 3216 Austin, TX 78764 U. S. A.

Esses escritrios esto preparados para suprir as instrues necessrias para organizar uma marcha a partir do zero. As marchas requerem uma base de liderana evanglica que cubra toda uma cidade e seja to ampla quanto possvel. Um planejamento cuidadoso se faz necessrio para o ponto de partida e o ponto de chegada, com aprovao e licena obtidas da municipalidade. Uma perua equipada com sistema de som externo faz-se necessria para cada duzentos a trezentos participantes. O que permitido ou no nessas marchas deve ficar claro na mente de todos os participantes. Blusas de malha com dsticos ou emblemas devem ser preparadas.

Msica Para Uso nas Ruas


Durante a marcha propriamente dita, todos os participantes estaro cantando, falando e bradando as mesmas frases ao mesmo tempo. Os cnticos e a liturgia para o mundo de fala inglesa so escritos a cada ano por Graham Kendrick e publicados pela Make Way Music. O tipo de msica de louvor apropriado para as ruas diferente da msica contempornea de louvor e adorao, escrita para a adorao nos templos. Os coros de louvor e adorao que se tm tornado to populares hoje em dia foram escritos, principalmente, em conexo com o movimento de renovao carismtica, a comear pela dcada de 1960. Quando esses coros foram publicados pela primeira vez, eram radicais tanto quanto ao estilo musical como quanto a seu contedo, que apelava particularmente para a gerao criada ao som da msica "rock". Os coros foram escritos como "cnticos de amor a Jesus", abordando os benefcios curativos que Jesus poderia dar

a pessoas magoadas, que se aproximavam dele em adorao. A nfase dessa msica de adorao era, primariamente, elevar o nvel de espiritualidade daqueles que j eram crentes. Bem pouco dessa msica era dirigida comunidade fora da igreja, s pessoas perdidas que ali estavam. Graham Kendrick fez vir tona um tipo diferente de msica contempornea de louvor, composta especificamente tendo em mente as marchas de louvor. "Muitos dos hinos que cantamos portas a dentro no so apropriados ao ar livre, tanto quanto ao seu estilo como quanto ao seu contedo."" "Brilha, Jesus, Brilha" o hino mais bem conhecido, e, algumas vezes, o hino tema das Marchas para Jesus. Essa nova msica, talvez mais do que qualquer outra coisa, tem o potencial de transformar a renovao carismtica, que quase sempre temse mantido com seus olhos voltados para dentro de si mesma, em uma poderosa fora evangelstica para o Reino de Deus nestes nossos dias. Um hino como aquele que diz: "Vamos tomar esta cidade, vamos lutar pela f, pois seu Reino se amplia at aos limites desta cidade", olha para cima e para fora. Mas um hino cuja letra diz: "Eu te amo, Senhor, e elevo minha voz para adorar-te", olha para baixo e para dentro. Alguns esto sentindo hoje em dia que o tipo de hinos que olha para dentro e exprime amor a Jesus, como expresso de adorao, corre o perigo de ser exagerado em alguns crculos. Certo lder evanglico, que ressalta a adorao em sua igreja local, foi recentemente afetado quando sentiu que o Esprito Santo lhe dizia: "O mundo est morrendo sem Jesus, e tudo quanto a Igreja est fazendo entoar hinos!" Talvez as Marchas para Jesus e a nova hinologia que esto criando ajudaro a fazer voltar o pndulo, permitindo que o povo de Deus consiga derrubar algumas muralhas que existem entre a Igreja e a comunidade secular ao seu derredor.

O Enfoque
bvio que a atual crescente popularidade das marchas de louvor poderiam ser exploradas por grupos dotados de interesses especiais para promover suas prprias causas. Os

crentes que esto realmente resolvidos a abenoar as suas respectivas comunidades seculares ou pases precisam resistir fortemente a isso. Com toda a razo, Graham Kendrick afirma que essa explorao poderia ser um "beijo da morte" para o movimento da Marcha para Jesus. Ele tirou proveito de sua prpria experincia a fim de esboar, com todo o cuidado, nove coisas que a Marcha para Jesus no : 1. As marchas no so protestos. 2. As marchas no giram em torno de questes, mas em torno de uma Pessoa. 3. As marchas no visam crtica nem confrontao. 4. As marchas no so um truque de publicidade. 5. As marchas no so uma campanha evangelstica. 6. As marchas no so apresentadas como um mtodo de guerra espiritual. 7. As marchas no so uni ritual. 8. As marchas no consistem em triunfalismo. 9. As marchas no destacam personalidades.12 Conforme j tivemos ocasio de dizer, o enfoque da Marcha para Cristo deve ser, primria e acima de tudo, uma declarao pblica, feita por crentes de todos os matizes, que Jesus Cristo exaltado e que ele , por direito prprio, Rei dos reis e Senhor dos senhores sobre a cidade onde a marcha tiver lugar.

O Resultado
Uma marcha para Jesus produz uma mudana na atmosfera espiritual de uma cidade. Essa uma declarao to corajosa que requer qualificao imediata. Antes de mais nada, visto que estamos tratando aqui com os efeitos de uma marcha visvel sobre o mundo invisvel,

temo-nos removido da possibilidade de mensuraes totalmente objetivas. Mas assim acontece com toda a orao, conforme j salientei antes, neste livro. Somente a nossa f em Deus e a obedincia sua Palavra podem assegurar que as suas promessas acerca da resposta esto sendo guardadas. Quando vemos mudanas tangveis na propagao da retido e da justia, em nossa comunidade, bem como no nmero de pessoas antes perdidas que esto vindo a Cristo, ento a nossa confiana se aprofunda. A segunda qualificao tem a ver com o grau. Mudanas ocorreram no mundo invisvel, mas em qual proporo? Uma armadilha em que caem muitos lderes evanglicos ingnuos suspeitar que, por causa de uma ou duas marchas para Jesus, os espritos territoriais que dominam uma cidade tero sido derrubados, amarrados e despachados. Esse tipo de insensatez foi o que impeliu Graham Kendrick a dizer: "No subscrevo ao ponto de vista de que o alvo de uma marcha de louvor seja exorcizar uma cidade ou uma instituio das influncias demonacas. Uma marcha dessas no a cura para todos os males de uma cidade, nem serve de substituto para o testemunho dirio e para a ao social." 13 Por essa mesma razo, ele tambm disse, conforme j vimos, que "as marchas no so apresentadas como um mtodo de guerra espiritual". Com isso no queremos dizer que a guerra espiritual no seja um dos resultados de uma Marcha para Jesus. Asseverou Kendrick: "Juntarem-se os crentes em um esprito de unidade por si mesmo um poderoso ato de guerra espiritual. Pois declara, aos poderes das trevas, que eles esto desarmados e condenados, visto que, em Cristo, nos reconciliamos e nos unimos no amor, ao p da cruz."14 As marchas de louvor no devem ser vistas como palcos para tipos diretos de confrontao com os principados, as potestades e as fortalezas, conforme andam fazendo alguns organizadores de marchas, que descreverei mais adiante. Tambm h um lugar e um tempo para as confrontaes diretas, mas uma Marcha para Jesus no a ocasio apropriada para isso. As Marchas para Jesus so uma espcie de demonstrao diante dos poderes dos lugares celestiais, da qual toda a famlia

pode participar. Mas outras formas de destinam-se exclusivamente aos adultos.

guerra

espiritual

Seja como for, quando participamos de uma Marcha para Jesus, ajudamos a cumprir o desejo de Deus de que "a multiforme sabedoria de Deus seja manifestada, por meio da igreja, aos principados e potestades nas regies celestes" (Ef 3.10).

Perguntas para refletir


1. Voc j participou plenamente de uma Marcha para Jesus? Nesse caso, descreva os seus sentimentos. Em caso contrrio, isso soa como algo que poderia ser implementado em sua cidade? 2. Se a Marcha para Jesus, em Nuremberg, exerceu alguma influncia para modificar a atitude dos crentes alemes, qual explicao teolgica voc poderia dar para isso? Que pode ter acontecido no mundo invisvel? 3. Fale sobre o conceito de que o louvor uma forma de orao. Poderia voc dar outros exemplos do poder tangvel do louvor? 4. Que quis dizer Graham Kendrick quando afirmou: "A adorao no tanto uma arma, mas o prprio prmio da batalha"? 5. Reveja e discuta a lista das nove coisas que uma Marcha para Jesus no . Ao mesmo tempo, pode voc achar um sentido positivo para cada um dos itens?

Notas
1. KENDRICK, Graham et alii. March for Jesus. Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1992. p. 26. 2. JONES, George. "Graham Kendrick: Taking Worship Into the Streets", Ministries Today, novembro/dezembro de 1991, p. 48. 3. ROBISON, Randy & ARCHER, John. "Praise Him in the Streets", Charisma and Christian Life, maio de 1992, p. 22.

4. JACOBS, Cindy. Possessing the Gates of the Enemy. Grand Rapids, MI, Chosen Books, 1991. p. 181. 5. KENDRICK, Graham. Public Praise. Altamonte Springs, FL, Creation House, 1992. p. 53. 6. Idem, ibidem, p. 54-8. 7. Idem, ibidem, p. 60. 8. Idem, ibidem, p. 19. 9. ROBISON & ARCHER, "Praise Him in the Streets", p. 26. 10. KENDRICK et alii, March for Jesus, p. 149, 150. 11. Idem, ibidem, p. 24,5. 12. KENDRICK, Public Praise, p. 20-2. 13. JONES, "Graham Kendrick", p. 51. 14. KENDRICK, Public Praises p. 103.

8. PASSEIOS DE ORAO
As chamadas marchas de orao giram primariamente em torno das cidades. Os passeios de orao visam primariamente os bairros. Ambos os mtodos ajudam a derrubar as muralhas entre a igreja local e a sua comunidade secular.

MUDANDO-SE PARA AS RUAS


Andrs Miranda o pastor de uma pequena Igreja de Deus em Montevidu, no Uruguai. E tambm o editor do jornal evanglico nacional do Uruguai, El Puente. Ele foi convidado para ser pastor da igreja quando ela estava com vinte e cinco anos de idade e estava totalmente estagnada. A igreja tinha vinte e cinco membros quando ele aceitou o convite. Miranda trabalhou arduamente durante o primeiro ano, e a igreja cresceu at oitenta membros. Embora ele tenha visto

algum crescimento mais rpido, ele tambm sabia, l no seu ntimo, que as pessoas no estavam sendo alimentadas com um slido ensino bblico de que tanto precisavam. Em retrospecto, ele admitiu que.estava edificando a igreja demasiadamente base de suas ambies pessoais e no base de slidos princpios de desenvolvimento espiritual. Ento ele comeou a orar a esse respeito, sondando o seu prprio corao e mantendo-se aberto para ouvir recados da parte de Deus. Deus falou com Andrs Miranda. Deus lhe disse que deveria levar sua gente para fora das quatro paredes do templo para orar na prpria comunidade. Ele sentiu que no deveriam fazer isso como um aspecto permanente da vida de sua igreja, mas deveriam fazer isso ao menos por uma vez. Aqueles crentes nunca antes tinham feito aquilo. Resolveu ir at s ruas, em um domingo, como parte do culto regular deles. Eles comearam no auditrio da igreja e se dividiram em quatro grupos, naquilo que atualmente se convencionou chamar passeios de orao. Cada grupo dirigiu-se para uma das quatro esquinas da interseco que havia nas proximidades e orou fervorosamente por sua cidade e vizinhana. Em uma dessas esquinas estava o templo local da variedade de espiritismo popular chamado "macumba", que alguns anos antes tinha sido exportado pelo Brasil. Aqueles crentes no oraram especialmente pelo templo esprita, procurando uma batalha espiritual, mas oraram pedindo o poder de Deus e a sua glria, para que descessem sobre aquele bairro. Depois de terem orado por uma vez, cada grupo comeou a caminhar por uma das duas ruas que se cruzavam, pelo espao de um quarteiro, orando pelas pessoas, pelas famlias e pelas lojas, enquanto iam caminhando. Ento, os quatro grupos se reagruparam, e continuaram a sua vida como lhes era costumeiro.

Reao e Purificao
Aconteceram duas coisas incomuns. Em primeiro lugar, sem nenhuma razo aparente, o templo esprita, que vinha funcionando naquela esquina fazia anos,

fechou. Visto que os crentes no estavam em contato com os espritas, no comeo no descobriram o que tinha acontecido. Mais tarde, souberam que os dirigentes espritas do lugar tinham aberto um templo novo quase cento e sessenta quilmetros distante dali. E assim, a vizinhana pela qual eles tinham orado agora no contava mais com nenhum centro local de macumba. Em segundo lugar, uma reao espiritual atingiu a igreja. Espritos malignos comearam a manifestar-se na congregao, vez por outra. O pastor Miranda mostrou estar altura das circunstncias, pois repreendia e expulsava os demnios; mas alguns deles devem ter permanecido, porque a igreja entrou em um perodo de dissenso e confuso. Os membros da igreja comearam a afastar-se; e quase todos os oitenta membros com o templo resolveram mudar-se para outra igreja. A princpio, Miranda ficou desencorajado e desanimado, mas quando o xodo prosseguiu, tornou-se cada vez mais patente para ele que a igreja vinha abrigando srios problemas espirituais, sobre os quais ele no tinha tomado conscincia. Alguns desses problemas vinham-se arraigando fazia vinte e cinco anos; at que, finalmente, vieram tona, tornando-se questes conhecidas por todos. A congregao ficou reduzida, praticamente, a nada; mas foi ento que Miranda percebeu que tinha testemunhado uma completa purificao algo mais necessrio em sua igreja do que ele havia imaginado. Depois disso, as bnos comearam a aparecer. Poucos meses mais tarde, segundo a ltima notcia que recebi deles, a congregao tinha voltado a contar com cinqenta membros. Mas agora 80% desse nmero compe-se de novos convertidos, algo que nunca antes tinha acontecido. E mais encorajador ainda que muitos dos novos convertidos moram no prprio quarteiro onde a igreja est localizada. Eles providenciaram uma clnica mdica para o povo das circunvizinhanas, uma creche para cuidar de crianas durante o dia e a distribuio de quebra-jejuns gratuitos para as crianas pobres. Agora acreditam firmemente que todos os moradores daquele quarteiro converter-se-o dentro de pouco tempo. E a mudana? Tudo comeou com um simples passeio de orao, depois que a Igreja de Deus resolveu derrubar as muralhas entre a igreja e a comunidade.

PRINCPIOS DOS PASSEIOS DE ORAO


Steve Hawthorne, o qual, juntamente com Graham Kendrick, acha-se no processo de escrever um livro definitivo sobre o assunto, definiu os passeios de orao como orar no local e com discernimento. "Trata-se de uma orao intercessria", disse Hawthorne, "orando no prprio local onde se espera que as nossas oraes sejam respondidas." 1 A idia de orar no local leva os intercessores at comunidade em que operam. Isso ajuda a implementar um versculo tema para a dcada de 1990: "Todo o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado, como eu disse a Moiss" (Js 1.3). A idia de caminhar leva-nos ao contato mais ntimo com aqueles que residem em uma comunidade, pela qual estejamos orando. Esse ato de andar, como claro, no precisa ser um movimento perptuo. Uma vez que tenhamos andado pela nossa comunidade, poderemos estacar, sentar-nos ou mesmo deitarnos na grama, enquanto oramos. Hawthorne explicou: "No so apenas os ps que se ativam pois com os ps vai o resto de nossa pessoa: corpo, alma, mente e esprito. Onde voc escolher pr o seu corpo, seu esprito tambm poder funcionar com toda a sua fora."2 Orar com discernimento traz nossa ateno uma das mais promissoras das mais recentes inovaes do atual movimento de orao: O terceiro volume desta srie, chamada Guerreiros da Orao, ou seja, Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, versa precisamente sobre esse assunto. Estamos aprendendo que oraes que tenham um alvo mostram-se mais eficazes do que oraes vagas e dispersivas, quando estamos intercedendo por uma cidade ou vizinhana. Esse discernimento pode ser adquirido pesquisando-se os aspectos histricos e fsicos de uma cidade ou bairro, como tambm da simples observao das coisas, enquanto estamos caminhando pela regio. Ajuntemos a isso o discernimento espiritual, o ato de ouvir diretamente, da parte de Deus, sobre o que devemos orar. Assim, os que oram passeando podem comear a orar com um considervel grau de exatido.

O mapeamento espiritual, por si mesmo, no se faz mister como preparao para uma Marcha para Jesus, exceto a fim de determinar, com inteligncia, a rota do cortejo, sobretudo o ponto de partida e o ponto de chegada. Entretanto, visto que as marchas de louvor usualmente no sejam designadas para uma guerra espiritual franca e intencional, o mapeamento uma questo de prioridade secundria. Esse mapeamento, contudo, torna-se til para passeios de orao mais avanados, embora o mapeamento espiritual sob hiptese alguma deva ser considerado como um requisito prvio para que se comecem passeios de orao. Mais adiante, neste captulo, explicarei como John Huffman desenvolveu uma forma simplificada de mapeamento simplificado, tendo em vista, especificamente, os passeios de orao. Quando nos movemos para as expedies de orao e para as jornadas de orao, ento, sim, o mapeamento espiritual torna-se uma parte vital do processo; discutirei mais sobre isso nos captulos nove e dez.

QUEM PRIMEIRAMENTE PASSEOU ORANDO?


L nos dias antigos, em que o ato de andar era a forma principal de transporte de uma localidade para outra, muitos crentes devem ter orado, enquanto seguiam de cidade em cidade. Graham Kendrick e John Houghton acharam uma referncia aos passeios de orao nos escritos de Hermas, em O Pastor, no ano de 180 D.C. L-se ali: "Enquanto, pois, eu caminhava sozinho, roguei ao Senhor que ele cumprisse as revelaes e vises que ele me mostrara atravs de sua santa Igreja, que ele me fortalecesse e desse arrependimento aos seus servos que tivessem tropeado, e que o seu grande e glorioso nome fosse glorificado."3 ***
Uma excelente verdade sobre os passeios de orao que qualquer crente pode utiliz-los. Esses crentes podem ser crentes comuns, que amam o Senhor e que crem que Deus est chamando o seu povo, nestes dias, no somente para orarem por suas comunidades, mas tambm para orarem em suas comunidades.

*** Outras indicaes de que os passeios de orao eram praticados por notveis figuras crists, como Patrcio, Joo Wycliffe, George Fox e outros, no so difceis de achar. A extensa pesquisa de Steve Hawthorne acerca do moderno movimento de passeios de orao no detectou qualquer pessoa ou evento que o tenha iniciado. Ele encontrou centenas de exemplos de passeios de orao sem qualquer relao entre um e outro. Bem pouca coordenao, no campo dos passeios de orao, tem sido feita em nveis locais ou nacionais. No obstante, Hawthorne disse: "Ainda estou por encontrar um esforo de passeios de orao em boa f, antes de meados da dcada de 1970."4 Desde aquele tempo, entretanto, as atividades prprias dos passeios de orao tm surgido como cogumelos, em muitas regies do mundo.

GUERRA ESPIRITUAL EM NVEL DE COMEO


Uma excelente vantagem sobre os passeios de orao que, tal como se d com a Marcha para Jesus, qualquer pessoa pode participar. Os participantes no precisam ser graduados em escolas bblicas, nem ministros ordenados, nem ter mais de dezoito anos de idade, nem ser intercessores espiritualmente dotados, nem oradores eloqentes, nem gigantes espirituais, nem crentes particularmente corajosos. Antes, podem ser crentes comuns, que amam o Senhor e que acreditam que Deus est chamando o seu povo, nestes nossos dias, para orar no somente por suas comunidades, mas tambm em suas comunidades. Mas precisam dedicar-se o bastante a esse ministrio para que separem um tempo regular para se ocuparem em seus passeios de orao. De modo diferente do que se d com os que se utilizam das Marchas para Jesus, aqueles que passeiam orando no precisam organizar-se e coordenar-se, como sucede com aquelas marchas. Nenhuma permisso precisa ser obtida da prefeitura. No se faz mister nenhum treinamento especial, ainda que, com um bom treinamento, esse ministrio possa avanar para um estgio mais avanado, tornando-se assim mais eficaz.

Espiritualmente falando, os passeios de orao so relativamente seguros. Embora se trate de uma forma de guerra espiritual franca, os perigos no so to grandes quanto outros tipos de conflito espiritual, sobretudo se forem seguidas as diretrizes de bom senso oferecidas neste captulo. Disse Steve Hawthorne: "Ainda no encontrei casos de perdas de vidas nos passeios de orao, quando tudo feito com sabedoria. Na proporo em que passear orando pela sua cidade uma guerra espiritual, parece ser uma bem bsica operao de guerra, e no o tipo de guerra herica que merece ser condecorada, por assim dizer."5

VARIEDADES DE PASSEIOS DE ORAO


Havendo centenas de passeios de orao efetuados diariamente em muitos lugares de nosso pas e pelo mundo, bvio que muitas variedades de passeios de orao tenham emergido. Visto que uma de nossas responsabilidades, no Movimento A.D. 2000, coordenar as atividades de orao pelo mundo inteiro, na medida em que isso for possvel, temos trabalhado arduamente na tentativa de definir certos termos. Os quatro termos tcnicos sobre os quais temos concordado atualmente so: (1) Marchas de louvor; (2) passeios de orao; (3) expedies de orao e (4) jornadas de orao. Na medida em que pudermos obter consenso sobre o significado desses termos, a comunicao dentro do Corpo de Cristo ser facilitada. No passado, os "passeios de orao" foram usados por alguns como um chamariz. Quase qualquer ministrio de orao, feito nas comunidades, tem sido chamado por alguns de "passeio de orao". Esse estado de coisas mutuamente reconhecido pelos principais lderes de orao; e, atualmente, estamos procurando no continuar usando o termo "passeios de orao" para descrever, por exemplo, aquilo que concordamos que deveria receber o nome de "expedies de orao" ou "jornadas de orao", embora essas expresses, sem dvida, se justaponham e sejam usadas intercambiavelmente por alguns. O principal tipo de passeios de orao, que detalharei neste captulo, consiste em orar pelas circunvizinhanas, particularmente pelo bairro onde um crente esteja morando.

Com isso, contudo, no quero dar a entender que outras maneiras de passear orando no sejam legtimas. No h, nem deve haver, alguma forma oficial de pr em prtica os passeios de orao. Deus um Deus de muitas variedades de ao, e ele deleita-se em liderar os seus filhos de diferentes maneiras. A regra principal consiste em seguir aquilo que o Esprito de Deus esteja querendo dizer. Eis alguns exemplos das maneiras em que esto sendo postos em prtica os passeios de orao, em nossos dias: Jorge Plourde o Diretor Nacional de Oraes da Confederao de Evanglicos da Repblica Dominicana. Como parte de suas atividades interdenominacionais de orao, eles oram pelos parques pblicos da capital, Santo Domingo. No terceiro sbado de cada ms, equipes de intercessores dirigem-se a cada um dos parques a fim de orarem durante trs horas, das 14h s 17h. E concluem cada sesso atirando-se guerra de orao, enquanto caminham ao redor do permetro de cada parque. A capital, Santo Domingo, tambm coberta por oraes feitas nas esquinas das ruas. Uma equipe de cerca de quatrocentos intercessores rene-se periodicamente, divididos em quarenta grupos de dez pessoas em cada grupo. Eles oram durante uma hora nas quatro esquinas de dez interseces consecutivas, para cima e para baixo de alguma rua. E, ento, no fim daquela hora, eles caminham por um quarteiro, na mesma direo, e cobrem as prximas dez interseces durante mais outra hora. O pastor Steven Bunkoff, da Igreja Congregacional de Savannah, estado de Nova Iorque, resolveu passar um pente fino, cobrindo cada lar de sua cidade. Mas eles no distriburam literatura nem apertaram campainhas das portas. Tudo quanto fizeram foi orar por cada casa e por aqueles que ali residiam. Um mapa grande, posto em um lugar bem visvel do templo, retratava o progresso que iam fazendo. O projeto ocupou vinte e cinco semanas, e o pastor noticiou depois: "As pessoas comearam a visitar a nossa igreja, no havendo para isso qualquer explicao 'natural' salvo o fato de que orvamos daquela maneira.

Um domingo, quatro famlias de uma s rua chegaram, aps uma semana de oraes por eles." Trs estudantes do curso colegial passeiam orando diariamente por seus dormitrios e por seus colegas estudantes. Pais passeiam orando, em volta das escolas de seus filhos. Certa igreja local resolveu passar toda uma sesso de Escola Dominical nas ruas, permitindo que os membros sassem a caminhar pelas ruas em redor do templo. Uma enfermeira crente usa seu horrio de folga para caminhar pelos corredores e enfermarias do hospital, orando pelos pacientes e pelo pessoal do hospital.

PASSEIOS DE ORAO PELO BAIRRO


Uma das principais razes para fazermos de nossos bairros o enfoque primrio dos nossos passeios de orao o conceito bblico da territorialidade. Aqueles que realmente residem em uma rea presumivelmente podem exercer maior autoridade espiritual do que podem fazer os que moram fora de\a. Isso aplica-se a naes, cidades, indstrias, grupos humanos e outras redes humanas, bem como a bairros. Dris e eu temos ministrado na guerra espiritual em nvel estratgico internacional, e isso em cooperao com Cindy Jacobs, da Generais de Intercesso. Ela vive sendo solicitada como consultora de iniciativas de guerra espiritual, em muitas cidades e pases. Por onde quer que ela v, ela tem o cuidado de explicar aos lderes locais a relao que h entre a territorialidade e a autoridade. Ela no permite que eles imaginem que ela, como algum que veio de fora, tenha vindo para realizar intercesses em nvel estratgico, conforme a situao possa requerer. Ainda recentemente, estivemos com Cindy em Braslia, no Brasil, onde ela liderou um grupo de cento e cinco intercessores brasileiros maduros, em orao no local, em favor da nao. Embora Cindy tenha feito seu papel de treinadora, ela mesma

no orou, porquanto no tinha ali autoridade territorial. Os brasileiros que oraram. Entretanto, pessoas vindas de fora podem mudar-se para um territrio que no lhes pertena, a fim de orarem. Conforme veremos nos prximos captulos, as expedies de orao e as jornadas de orao so efetuadas quase sempre por pessoas que vm de fora para algum local. Nesses casos, todavia, uma clara orientao da parte de Deus aconselhvel. Em contraste com isso, os passeios de orao que cubram a prpria vizinhana ou bairro podem originar-se da resoluo tomada por crentes, e no necessariamente por revelao divina. Outro tanto aplica-se aos membros de uma igreja que estejam orando em passeio pela vizinhana de uma igreja, sem importar se residem ali ou no.

TERRITORIALIDADE NA BBLIA
A idia de autoridade territorial comea com Ado e Eva, no jardim do den. O jardim que lhes foi entregue, para que dele cuidassem, sem dvida estava dentro de certos limites geogrficos. Isso torna-se mais claro quando, aps a queda no pecado, Deus "o lanou fora do jardim do den, a fim de lavrar a terra de que fora tomado", tendo postado um querubim para guardar o jardim, a fim de que Ado no pudesse voltar ali (veja Gn 3.23, 24). O apstolo Paulo deu a entender que sua autoridade tinha limites territoriais, ao escrever aos crentes de Corinto, porquanto ele confinaria a sua jactncia ao "limite da esfera de ao que Deus nos demarcou e que se estende at vs" (2 Co 10.13, V. A.). E, um pouco mais adiante, ele escreveu: "...sem com isto nos gloriarmos de cousas j realizadas em campo alheio" (2 Co 10.16, V. A.). Deus prometeu a seu povo que, se eles se humilhassem, orassem e buscassem a sua face, abandonando seus caminhos inquos, ele os ouviria, perdoaria seus pecados e sararia a sua terra (veja 2 Cr 7.14). Ele no disse que sararia a terra dos egpcios, dos chineses ou dos astecas, mas antes a regio geogrfica pertencente a seu povo. Aquela era a terra sobre a qual o povo de Deus exercia autoridade inerente.

Quando os israelitas foram enviados em exlio para a Babilnia, o fato que agora eles passaram a residir ali conferiulhes uma certa medida de autoridade. "E procurai a paz da cidade, para onde vos fiz transportar, e orai por ela ao Senhor; porque na sua paz vs tereis paz" (Jr 29.7). Isso ajuda-nos a entender que no somente exercemos autoridade sobre os bairros onde talvez tenhamos alguma propriedade, mas tambm onde alugamos um apartamento, um quarto ou ensinamos em uma escola, ou pastoreamos uma igreja, ou onde algum outro meio legal estabelea territorialidade.

Desempacotando a Bagagem de Beckett


Meu amigo, Bob Beckett, um dos lderes evanglicos no campo do mapeamento espiritual, confessa que ele ficou frustrado e desapontado com a maneira como o seu ministrio estava correndo em sua igreja e em sua comunidade, at que o Senhor impressionou fortemente, a ele mesmo e sua esposa, Susana, com a necessidade que um pastor tem de dedicar-se territorialmente ao ministrio. Beckett declarou que se a sua cidade tivesse de experimentar livramento significativo dos principados das trevas, "algum como eu precisaria comear a desempacotar suas sacolas de viagem, desistindo de seus sonhos de um ministrio mais excitante no futuro. Pastores, lderes leigos e igrejas inteiras deveriam unir-se, assumindo responsabilidade territorial a longo termo pela regio onde residem!"6 Quando Bob e Susana anunciaram que se estavam fixando na sua cidade de Hemet, na Califrnia, e tinham comprado lotes no cemitrio, a fim de ajudar a selar o seu compromisso territorial, a comunidade comeou a mudar e a igreja deles comeou a crescer numericamente. Na qualidade de crentes norte-americanos que vivem em uma sociedade dotada de grande mobilidade, possvel que no tenhamos levado muito a srio o conceito bblico de territorialidade conforme deveramos fazer. Mas quanto mais entendermos essa verdade, mais poderoso poder ser o nosso ministrio, em nossa circunvizinhana imediata. Acredito que,

nestes nossos dias, Deus deseja levantar um verdadeiro exrcito de crentes comuns que vivam em bairros comuns e que tomem a srio essa questo de territorialidade. O custo maior, para quem queira ministrar em um bairro, mediante passeios de orao, a questo tempo. Os crentes que se disponham a dar de seu tempo, dessa maneira colocar-se-o bem em cima do fio cortante das coisas excitantes que Deus est fazendo nesta dcada de 1990. Vejo duas maneiras gerais de passear orando por um bairro. A primeira maneira fazer isso de maneira espontnea; a outra maneira a sincronizada. Vamos examinar essas duas maneiras, uma de cada vez.

PASSEIOS ESPONTNEOS DE ORAO


Uma igreja local, uma famlia, um grupo dentro de uma famlia, ou mesmo qualquer crculo de crentes, pode sentir a responsabilidade de orar por sua circunvizinhana, sem qualquer superviso dos ministros. Se outros crentes, na cidade ou no bairro, esto fazendo a mesma coisa, pouca diferena far para esse tipo espontneo de passeio de orao. Brian Gregory, um ministro anglicano em Platt Bridge, Wigan, na Inglaterra, sentiu que Deus queria que a sua gente passeasse orando pelas noventa ruas dentro dos limites de sua parquia. Ele enumerou as noventa ruas e pediu que a sua congregao orasse por duas das ruas a cada semana. Atualmente eles tambm esto orando pelos moradores das duas ruas designadas por semana, aos domingos pela manh, na hora do culto. s segundas-feiras, seguem equipes para cada lar, nas duas ruas, e distribuem um folheto com uma gravura representando Jesus e um anncio de que, durante aquela semana, a igreja estar orando pelas pessoas daquelas ruas". E a cada quarta-feira pela manh, a comear s 8h, uma equipe de crentes passeia percorrendo aquelas duas ruas, intercedendo pelos seus moradores. Dias depois, eles distribuem outro folheto, dessa vez convidando o povo a apresentar os seus pedidos de orao, ou a convidar a equipe a visitar os seus lares, a fim de orarem. Depois

de isso estar sendo feito por quatro anos, conforme anunciou Gregory, "os passeios de orao tornaram-se uma caracterstica da vida da comunidade, tanto quanto a ronda policial, tendo mesmo sido mencionado pela imprensa local". E qual tem sido o resultado? "A taxa de criminalidade caiu, a atmosfera espiritual melhorou e casinhas vieram tomar o lugar das favelas. O relacionamento entre os ministros e as igrejas locais melhorou. E um nmero maior de pessoas est-se unindo igreja." 7

Queijo, Mel e Orao


Um de meus estudantes, que porto-riquenho, fundou uma igreja entre os hispnicos, na parte oriental de Los Angeles, enquanto fazia estudos superiores. Um dia ele me disse que o governo estava distribuindo gratuitamente queijo e mel aos residentes da rea, e que a sua igreja tinha sido selecionada como um centro de distribuio. Ele s precisava prover o pessoal voluntrio. Como condio para receber aqueles alimentos, cada residente precisava preencher um formulrio, incluindo seu nome e endereo, bem como uma lista completa de todos quantos residiam em sua casa. Meu aluno perguntou: "Que farei com todos aqueles nomes?" Perguntei-lhe como havia funcionado o testemunho tradicional de porta em porta, e ele respondeu que isso tinha funcionado muito inadequadamente. Era a resposta que eu j estava esperando ouvir; e assim retruquei: "Por que voc no experimenta algo diferente? Por que dessa vez voc no experimenta a orao?" Sugeri que ele perguntasse quem estava disposto a participar daquela extenso para reunirem-se uma hora mais cedo para a reunio de orao s quartas-feiras noite. Em vez de chegarem s 19h30, que chegassem s 18h30. Os que quisessem participar dividir-se-iam em equipes de trs irmos e receberiam uns tantos formulrios para serem preenchidos. Cada equipe visitaria algumas poucas daquelas famlias, dizendo-lhes que pertenciam igreja que lhes havia distribudo o queijo e o mel e que, dentro de cerca de meia hora, haveriam de reunir-se para a orao, perguntando-lhes sobre o que gostariam que a igreja orasse por eles. Cada equipe levaria uma caderneta

para anotar os pedidos de orao. Na semana seguinte, as pessoas interessadas seriam novamente visitadas, para ver se as oraes tinham sido respondidas e para anotar mais pedidos de orao. Os participantes precisavam manter na mente que no se tratava de alguma visita evangelizadora. No lhes cabia convidar as famlias para virem aos cultos da igreja. Os participantes apenas oferecer-se-iam para orar pelos que quisessem oraes. O mtodo funcionou to bem que o pastor ficou entusiasmado. A igreja obteve uma imagem muito positiva diante da comunidade, e em seis meses haviam crescido tanto que tiveram de procurar por novas e maiores instalaes!

Comeando
As possibilidades so inmeras. Alguns de meus leitores devem estar dizendo por essa altura: "Eis alguma coisa que eu gostaria de experimentar. Como posso comear?" Eis algumas sugestes: Diga a seu pastor que voc gostaria de comear a orar em sua vizinhana e que gostaria que ele o abenoasse e orasse por voc, antes de voc comear. Poucos pastores repeliriam um pedido dessa natureza. Essa bno mais importante do que alguns poderiam pensar, pois quando seu pastor ora por voc, voc recebe uma autoridade espiritual imputada, que voc no receberia de outra maneira. Isso pode ser uma valiosa fonte de proteo espiritual contra possveis ataques do inimigo. Forme uma equipe. Visite outros crentes de sua vizinhana para ver se Deus estaria chamando a qualquer deles para que se dediquem, junto com voc, aos passeios de orao. O nmero mnimo de participantes deve ser trs e o nmero mximo de seis. O plano A consiste em recrutar crentes de outras igrejas, e no de sua prpria igreja. Quanto mais estiver representado o Corpo de Cristo, melhor. O plano B consiste em uma equipe formada por membros de uma mesma igreja.

Estabelea uma agenda, comeando com um passeio de orao por semana. Que os participantes passem juntos por quinze minutos, em preparao, e, ento, que passeiem pelas circunvizinhanas por trinta a quarenta e cinco minutos. Que os participantes formem um grupo em uma interseco e orem, um depois do outro, pelos quatro quarteires que formam a interseco. Que os participantes orem com os olhos abertos por aquilo que virem com os seus olhos e tambm por aquilo que Deus lhes mostrar no esprito. Ao terminarem essa parte, que escolham uma das quatro ruas e caminhem lentamente por um dos lados do quarteiro e voltem pelo outro lado dele, orando enquanto andam.

Na semana seguinte, voc poderia comear por uma interseco diferente, e que os participantes no se espalhem demais. Enquanto as semanas passam, a equipe de orao deveria tornar-se uma viso familiar para os moradores do bairro, e alguns podero comear a perguntar o que voc estaria fazendo. Esclarea e oferea-se por orar especificamente por eles e seus familiares, ali mesmo. Se voc for convidado a orar no interior de alguma casa, marque um encontro para outra ocasio, quando ento voc voltar para orar. Siga essas instrues como ponto de partida; e, ento, ao adquirir maior experincia, faa qualquer nmero de modificaes que ache por bem, no tocante freqncia, ao tempo e metodologia que voc sentir que Deus est indicando. Use da imaginao.

Guerra Espiritual
No se esquea de que, embora os passeios de orao pela vizinhana no sejam algo particularmente perigoso, so uma forma de guerra espiritual. Certifique-se de que est em condies espirituais apropriadas, semana aps semana, para atirar-se a essa tarefa. Cindy Jacobs tem um excelente conselho para dar-nos: "Antes de voc iniciar os passeios de orao, mister que voc se vista espiritualmente para a batalha, tal como se vestiria de modo apropriado para outras ocasies. Pare para orar antes de dirigir-se para a porta de sada e revista-se da

armadura de Deus. Ore pedindo proteo para si mesmo, para seu lar e para seus familiares, de acordo com Salmos 91." 8 John Dawson, que reside em um segmento deprimido de Los Angeles, conta como ele levou seu pessoal para uma caminhada de orao pelo seu bairro. "Paramos diante de cada casa", explanou ele, "repreendemos a obra de Satans em nome de Jesus e oramos pela revelao de Jesus na vida de cada famlia". E acrescentou que ainda temos de avanar muito, mas "est comeando a evidenciar-se uma transformao espiritual, econmica e social".9 Mas um mero passeio de orao no resolveria prontamente os problemas do bairro. A famlia Dawson comprometeu-se territorialmente diante daquele bairro, e esto orando constantemente por ele e ministrando para os seus vizinhos. ***
Os passeios de orao, tal como as marchas de louvor, no substituem um evangelismo regular e um ministrio social. Mas podem ajudar de maneira notvel, abrindo o caminho espiritual para que outras coisas aconteam.

***

PASSEIOS SINCRONIZADOS DE ORAO


At agora, quase todos os passeios de orao tm sido espontneos. Esse ministrio e os seus resultados tm sido bons. Suponhamos, entretanto, que continussemos agindo assim, aqui e acol. Suponhamos que, uma vez por semana, cada quarteiro de cada rua de nossas cidades fosse coberto por uma caminhada de orao. Voc acredita que no espao de um ano haveria uma cidade diferente? Eu acredito que sim. Mas isso exigiria maior esforo, maior liderana e maior coordenao. Meu amigo, John Huffman tem sido um pioneiro nesse tipo de passeio de orao pelos bairros, o que pode fornecer-nos alguns indcios acerca de como voc poderia fazer isso em sua prpria cidade. Suas experincias iniciais no campo, chamadas "Cristo para a Cidade", foram feitas em Medelln, na Colmbia.

Visto tratar-se de um esforo que envolve uma cidade toda, os pastores e os lderes evanglicos da cidade precisam unir-se no maior grau que for possvel, dando apoio a esse esforo de orao. Eles precisam encorajar os membros de suas igrejas a participarem da iniciativa de orao pelas suas circunvizinhanas. Aqueles que conhecem bem a cidade deveriam traar os limites de bairros que possam ser devidamente cobertos pelas oraes. Coordenadores das vizinhanas deveriam, ento, ser recrutados no maior nmero possvel de bairros.

Orando em Prol do Evangelismo


Embora todos os passeios de orao sincronizados no precisem seguir essas normas, o plano de John Huffman explicitamente evangelstico. Mas a orao no pode ser encarada apenas como outro mtodo de evangelizao. A comunidade evanglica j dispe de muitos excelentes mtodos evangelsticos que esto sendo usados, havendo crentes treinados sobre como esses mtodos devem ser aplicados. Disse Huffman: "A nossa idia bsica aplicar os princpios bblicos da guerra espiritual por meio de orao antes de comearmos o evangelismo." 10 Se a guerra espiritual for efetuada como deve ser, ns "amarraremos ou incapacitaremos o prncipe deste mundo por tempo longo o bastante para muitos ouvirem adequadamente o evangelho," 11 e, ento, poderemos aplicar a maior parte de qualquer metodologia evangelstica para colher a colheita que Deus deseje conceder-nos. A idia geral consiste em mobilizar a maior massa possvel de oraes intercessrias em favor das circunvizinhanas que for possvel, durante as duas semanas que antecedem a um evento evangelstico. Quanto mais definidas forem as oraes, melhor, razo por que cada bairro deve ser mapeado quarteiro por quarteiro. Uma folha de papel ser usada para identificar cada bloco de quarteiro. Residncias, lojas, parques, escolas, terrenos vagos, edifcios de apartamentos e qualquer coisa que esteja localizado em qualquer dos quatro lados de um bloco de quarteiro. Cada edificao receber seu nmero verdadeiro, o nome da famlia, a cor da casa e outras caractersticas

identificadoras. Quando os mapas estiverem prontos, cpias sero entregues aos membros das equipes de orao e tambm enviadas a qualquer nmero de intercessores voluntrios em outras partes da cidade ou da nao, bem como de outras naes que tiverem concordado em orar pelo evangelismo durante aquelas duas semanas. Um programa de oraes que se poderia sugerir, para aquelas duas semanas, foi esboado por Huffman, mas quaisquer variaes que o Senhor indicar sero bem acolhidas. O programa incluir, entre outras coisas, a preparao dos intercessores, as oraes pedindo bnos, a guerra de orao, o jejum e a orao por grupos especiais. No local das operaes, as equipes do passeio de orao percorrero a vizinhana por pelo menos dois dias durante aquelas duas semanas, parando para fazer visitas em lugares previamente indicados, por meio de palavras que o Senhor tenha dado aos intercessores prximos e distantes.

Desvendando Uma Maldio


Em um esforo de orao de duas semanas, em Medelln, um grupo de orao de uma igreja local da Conferncia Batista Geral do estado de Dakota do Norte tinha concordado em orar. Tal como muitos crentes evanglicos tradicionais, eles no eram particularmente experientes em ouvir da parte de Deus em oraes de duas vias; mas acabaram ouvindo. Deus lhes disse claramente que alguma fora maligna precisava ser expulsa de certo terreno vago que aparecia em um dos mapas. O recado foi to intenso que eles enviaram a informao para a Colmbia, por meio de fax. A equipe do bairro envolvido, na Colmbia, visitou o terreno vago e pediu ao Senhor que lhes mostrasse o que havia de errado. E ele lhes mostrou que as bruxas tinham enterrado cinco objetos de ocultismo ali, para amaldioar a iniciativa da Cristo para a Cidade. Eles desenterraram os objetos, destruram-nos, quebraram a maldio e oraram pela bno de Deus sobre a vizinhana e sobre aqueles que tinham sepultado os objetos. E muitas pessoas foram salvas.

Os Resultados
Dentro de suas possibilidades, John Huffman mantm o registro do que acontece na Cristo para a Cidade. Durante quatro anos de oraes pelos bairros de Medellin que, incidentalmente, o centro da Mfia da droga colombiana, o nmero de igrejas evanglicas aumentou de noventa e trs para cento e quarenta, e o nmero de crentes aumentou em 133%, ou seja, de 4434 para 10350 pessoas. Estando em operao a Cristo para a Cidade, equipe da Every Home for Christ tambm estava ativa, distribuindo literatura evanglica de forma significativa em cada lar da cidade. Essa equipe conseguiu um bom nmero de pessoas para se matricularem em um curso de estudos bblicos e convidou aqueles que concluram o curso a receberem a Cristo e, ento, assinarem um carto que afirmava que assim haviam feito. As duas atividades apoiavam-se mutuamente, embora no tivessem sido explicitamente coordenadas uma outra. Ento emergiu disso um fato notvel. Quando o pessoal da Every Home for Christ dirigiu-se circunvizinhana que ainda no tinha recebido uma equipe que tivesse passeado orando por ela, somente 10% daqueles que tinham aceitado o estudo bblico terminaram a srie e assinaram o carto. Mas na circunvizinhana que fora coberta pelas oraes, essa proporo era de 55%, em contraste com os 10%! Poucas dvidas restam de que os passeios de orao possam alterar a atmosfera espiritual de um bairro qualquer, permitindo, assim, que brilhe fortemente o evangelho da glria de Cristo.

Perguntas para refletir


1. Aps ter feito passeios de orao, a Igreja evanglica do Uruguai experimentou uma perda drstica de membros. Voc diria que isso foi obra de Satans ou do Esprito Santo? Por qu? 2. Um dos pontos mais radicais deste captulo consiste no conceito da relao entre a territorialidade e a autoridade

espiritual. Discuta a sua opinio a esse respeito, sobretudo no tocante deciso de Bob e Susan Beckett em permanecer em Hemet, estado da Califrnia. 3. O que voc pensa sobre a maneira como os anglicanos da Inglaterra passearam orando por noventa ruas? 4. O seu pastor j mencionou os passeios de orao congregao? Em caso contrrio, voc no acha que ele deveria abrir a mente para o que dito neste captulo, considerando o encorajamento desse ministrio na comunidade? 5. Orar no a mesma coisa que evangelizar. Mas fale sobre o papel desempenhado pela orao na evangelizao de Medelln, na Colmbia, sob a superviso da Cristo para a Cidade.

Notas
1. HAWTHORNE, Steve. "Prayerwalking", Body Life, dezembro de 1992, p. 1. 2. Idem, ibidem, p. 6. 3. KENDRICK, Graham & HOUGHTON, John. Prayerwalking. Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1990. p. 24. 4. HAWTHORNE, "Prayerwalking", p. 1. 5. Idem, ibidem, p. 6. 6. BECKETT, Bob. "Steps Toward Community Deliverance", Breaking Strongholds in Your City. C. Peter Wagner, editor. Ventura, CA, Regal Books, 1993. p. 163. 7. KENDRICK & HOUGHTON, Prayerwalking, p. 35. 8. JACOBS, Cindy. Possessing the Gates of the Enemy. Grand Rapids, MI, Chosen Books, 191. p. 219. 9. DAWSON, John. Taking Our Cities for God. Lake Mary, FL, Creation House, 1989. p. 28,9. 10. HUFFMAN, John C. Christ for the City Manual of Participatory Prayer. Christ for the City, P. O. Box 52-7900, Miami, FL 331527900, 1992. p. 3. 11. Idem, ibidem, p. 5.

9. EXPEDIES DE ORAO
Em 1991, os suos celebraram o stimo sculo da formao de sua ptria. Em 1990, uma diaconisa sua que tinha um poderoso ministrio de intercesso ouviu a chamada de Deus para conduzir uma expedio de orao. Cumpria-lhe orar em redor das fronteiras nacionais da Sua!

ORANDO PELAS FRONTEIRAS DA SUA


A diaconisa sua recrutou dois associados de orao para unirem-se a ela, formando assim um ncleo de trs crentes. Comearam em Lausanne e estabeleceram um curso que as levava a caminhar pelas periferias de cada uma das doze provncias suas que margeiam as fronteiras daquela nao. Ela efetuou seminrios de intercesso nas capitais de cada uma dessas provncias, convidando pessoas das igrejas locais para juntarem-se a ela na expedio. Houve dias em que somente as trs pessoas estiveram caminhando; em outros dias, esse nmero chegou a aumentar at cinqenta; mas a mdia foi de oito pessoas a cada dia. A expedio precisou de onze dias. A cada manh, o grupo se concentrava s 9h da manh para as suas devoes e oraes. Dependendo da natureza do terreno, ordinariamente cobriam entre catorze e dezenove quilmetros por dia. Eles caminhavam em silncio durante meia hora, procurando sintonizar-se espiritualmente com as orientaes que Deus lhes desse para as suas oraes naquele dia. Enquanto caminhavam, compartilhavam uns com os outros o que sentiam que tinham ouvido da parte de Deus. Ento, oravam em voz alta, enquanto caminhavam durante as prximas uma ou duas horas. Dois dos temas de orao que vieram tona mais constantemente foram: (1) Orar para que Deus levantasse uma nova gerao de crentes que no estivesse manietada pelas tradies humanas criadas durante mais de setecentos anos de histria; e (2) orar para que as crianas, de alguma maneira, fossem poderosamente usadas no Reino de Deus na Sua.

Naturalmente, porm, tambm oraram em favor de muitas outras coisas.

CONCENTRANDO A ATENO SOBRE REGIES


As marchas de louvor concentram a sua ateno primariamente sobre as cidades. As caminhadas de orao, sobre os bairros. E as expedies de orao (as quais, no passado tambm foram chamadas de "passeios de orao"), 1 como aquela que acabamos de relatar em relao Sua, concentram a sua ateno primariamente sobre regies. A equipe daquela diaconisa estava orando fora das paredes do templo de sua igreja, dessa vez em favor de toda a sua nao. No poderiam eles ter-se reunido em um confortvel santurio de igreja, orando por sua nao, em vez de terem de subir e descer pelos ngremes Alpes? Naturalmente que sim; e Deus continuar conduzindo muitos dentre o seu povo para continuarem a fazer exatamente isso. Naqueles dias, porm, parece que ele estava chamando alguns, dentre o seu povo, para engajarem-se em algum tipo mais pblico e ousado de orao. Uma palavra da parte de Deus, que tem sido mencionada com freqncia aquela de Josu 1.3: "Todo o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado, como eu disse a Moiss." Graham Kendrick e John Houghton afirmam que o grande mrito das expedies de orao o "grande leque de oraes que elas geram, quando, por muitas vezes, questes nacionais e internacionais tornam-se claras de uma maneira como as caminhadas mais curtas no conseguem aclarar". 2 As expedies de orao, semelhana dos passeios de orao, no contam com algum que poderia ser considerado o seu fundador. O Esprito Santo tem falado a muitos lderes evanglicos, em ministrios os mais diversos e desconexos entre si, a fim de levarem suas oraes at ao nvel do pblico em geral. Previsivelmente, entre aqueles que se tm mostrado pioneiros das expedies de orao, acha-se o mesmo grupo de inovadores, em Londres, que tambm tem influenciado as marchas de louvor e os passeios de orao.

A viso foi dada em parte quando Deus falou a esses lderes evanglicos por meio do trecho de Isaas 35.8: "E ali haver um alto caminho, um caminho que se chamar o caminho santo" E, logo mais adiante, esse mesmo profeta asseverou que os remidos do Senhor seguiro por esse caminho santo "com jbilo; e alegria eterna haver sobre as suas cabeas; gozo e alegria alcanaro, e deles fugir a tristeza e o gemido" (Is 35.10). A primeira expedio de orao foi levada a efeito, simultaneamente, por John O'Groats, na Esccia, que caminhou at Londres, na Inglaterra, tendo-se encontrado com outra dessas expedies que haviam partido de Lan's End, no sul da Inglaterra, at Londres.3 Deus tambm falou com eles por meio das referncias geogrficas existentes na passagem de Isaas 43.5, 6: "No temas, pois, porque estou contigo; trarei a tua semente desde o oriente, e te ajuntarei desde o ocidente. Direi ao norte: D; e ao sul: No retenhas; trazei meus filhos de longe, e minhas filhas das extremidades da terra."

A TRILHA DOS INDIGNOS DO MUNDO


Gwen Shaw, fundadora da End-Time Handmaidens, bem como certo membro fundador da Spiritual Warfare Network, sentiram recentemente que Deus a estava enviando, juntamente com o marido dela, Jim, em uma expedio de orao, que seguisse as trilhas de crentes perseguidos, "dos quais o mundo no era digno" (Hb 11.38). O enfoque dela foi sobre a Europa dos antepassados dela, e Deus a impressionou profundamente com as atrocidades perpetradas sobre grupos de crentes antigos como os ctaros, os huguenotes, os luteranos, os anabatistas, os menonitas, os hutteritas, os morvios e outros. Ela sentia que alguns dos pecados cometidos contra esses grupos de antigos crentes estavam exercendo um efeito negativo sobre a atmosfera espiritual da Europa moderna. No vero de 1992, a famlia Shaw foi capaz de visitar e orar em locais que tinham sido ocupados pelos ctaros, pelos huguenotes e pelos morvios. Os ctaros do sul da Frana, que tinham defendido algumas doutrinas que a Igreja oficial considerava inaceitveis, foram totalmente eliminados durante o

sculo XIII. Nada menos de cento e quarenta deles, em uma nica ocasio, sem importar sua idade, foram executados nas chamas de gigantescas piras. Gwen Shaw noticiou: "Visitamos quase todos aqueles locais e oramos, pedindo que Deus removesse a maldio de haver sido derramado sangue inocente no sul da Frana, rogando que Deus estendesse a sua misericrdia e enviasse um grande e misericordioso reavivamento sobre os descendentes daqueles que tinham praticado aquelas ms aes." 4 O casal passou vrias horas em orao no quartel-general secreto, no deserto, para onde huguenotes perseguidos tinham fugido para escapar com vida. E fizeram a mesma coisa no antigo refgio dos morvios, na Alemanha Oriental, onde os morvios se tinham refugiado, depois de terem sido expulsos de suas terras, no sul da Checoslovquia. E escreveu a irm Gwen: "Sim, seguimos a 'trilha das lgrimas', lgrimas que nossos pais e mes na f assinalaram para ns mediante sua coragem, dedicao e amor a Deus pessoas das quais 'o mundo no era digno.'"5

DE LONDRES A BERLIM
A mais extensa e mais bem organizada expedio de orao acerca da qual j tomei conhecimento, at o tempo em que este livro foi escrito, foi organizada em 1992, pela equipe londrina de Roger Forster, Gerald Coates, Lynn Green e Graham Kendrick. Cobriu uma rota de quase mil e trezentos quilmetros, de Londres a Berlim, com a participao de intercessores de seis pases. De acordo com diferentes pontos da rota, a equipe variou quanto ao nmero de pessoas, chegando at trinta em diferentes lugares. Dez participantes da equipe caminharam pelo trajeto inteiro.6 Com a passagem do tempo, acredito que Deus dirigir muitas dessas expedies, algumas delas, sem dvida, mais sofisticadas, enquanto vamos obtendo, coletivamente, maior experincia. No momento, entretanto, a expedio Londres-Berlim pode ser considerada um prottipo. Ao assim dizer, no quero dar a entender que cada expedio de orao possa ser efetuada da

mesma maneira, e, sim, que as questes levantadas e as lies aprendidas, na expedio Londres-Berlim, nos ajudaro grandemente a entendermos o conceito dessas expedies de orao.

ONDE DEVE SER LANADA UMA EXPEDIO DE ORAO?


As expedies de orao so um tanto mais avanadas em seu escopo e complexidade do que a marchas de orao e os passeios de orao. Aqueles que planejam essas expedies deveriam ter alguma experincia na intercesso em alto nvel. Deveriam saber o que "orar no Esprito", conforme lemos em Efsios 6.18. So questes to importantes se devemos ou no organizar uma expedio dessas, onde ela deve ser efetuada e quando ela deve ser efetuada, que conveniente que tenhamos recebido um mandato claro da parte de Deus. As expedies de orao poderiam ser facilmente trivializadas ou tornarem-se rotineiras; e podemos crer que Satans gostaria que isso chegasse a acontecer. Pois o seu imprio v-se perigosamente ameaado quando os crentes se movem em poderosa intercesso, atravessando uma regio. Deus proporcionou a viso a respeito de uma expedio Londres-Berlim, como planos para o primeiro "Dia Europeu" da Marcha para Jesus, que ocorreu a 23 de maio de 1992. Embora naquele dia devessem ocorrer marchas em quarenta cidades europias, parecia correto usar o evento como preparao do caminho para que houvesse uma expedio de trinta e um dias; por toda parte, os organizadores da Marcha para Jesus, em Berlim, estavam encontrando uma reao favorvel extraordinria para o conceito de os crentes celebrarem uma Alemanha unificada, particularmente se pudessem marchar e exaltar a Deus por baixo do Porto de Brandemburgo, que servia de smbolo da diviso do pas em duas Alemanhas. Berlim, por conseguinte, parecia ser a cidade apropriada na direo da qual deveria dirigir-se a expedio. Londres era a cidade onde residiam os organizadores, onde tambm havia instalaes e escritrios adequados para o necessrio apoio

logstico. Por certo, um elo espiritual lanado entre as mais proeminentes cidades do Reino Unido e da Alemanha tambm exerceria um papel poltico pan-europeu, exatamente na ocasio em que estava sendo inaugurado o Mercado Comum Europeu. Surgiu assim o consenso que Deus estava conduzindo as coisas a uma expedio de orao que ligasse Londres a Berlim. Depois de a expedio haver sido anunciada, lderes de orao entre os evanglicos, em outros pases da Europa, sentiram que tambm deveriam participar da expedio. Quatro expedies secundrias foram em seguida organizadas, cada uma das quais serviria de tributrio da expedio de orao de Londres-Berlim, a saber: Uma equipe deveria caminhar, atravessando a Irlanda, desde Port Stewart a Dublim, e ento fazer a conexo com a expedio de Dover, na Inglaterra. Outra equipe deveria caminhar a partir de Paris, juntandose expedio em Calais, na Frana. Uma terceira equipe deveria caminhar desde Amsterdo, reunindo-se expedio em Maastricht, na Holanda. E uma quarta equipe deveria caminhar a partir de Tbingen, juntando-se expedio em Braunschweig, na Alemanha.

LANANDO UMA REDE DE ORAES


Em agosto de 1992, a Women's Aglow Felowship sentiu que Deus estava dirigindo aquelas irms a "lanarem uma rede de oraes" por sobre os Estados Unidos da Amrica. Jane Hansen, Bobbyie Bierly, Doris Eaker e outras lderes da Aglow desafiaram juntas religiosas evanglicas de todos os estados da unio a participarem, e essas juntas aceitaram o desafio. Embora houvesse muita margem para a criatividade local, foram feitas duas sugestes gerais: A primeira foi que cada estado deveria ser coberto por oraes: de leste a oeste e de norte a sul. Alguns participantes

caminharam, outros guiaram veculos, outros viajaram de avio e alguns impuseram suas mos sobre os mapas de seus estados e oraram. Em segundo lugar, no fim de trs dias, uma equipe deveria visitar a sede do governo estadual de cada estado, orar nas escadarias da entrada e "implantar ali a Palavra", enterrando em algum ponto do terreno da sede governamental um papel escrito com estas palavras das Escrituras: "Todo o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado..." (Js 1.3). A iniciativa foi lanada por uma viglia de orao de vinte e quatro horas, a 21 de agosto de 1992. Reunies especiais de orao deveriam ser levadas a efeito a 24 e 25 de agosto; e, ento, a 26 de agosto, seria o dia de a expedio de orao multifacetada cobrir a nao inteira. Depois de isso ter sido feito, o relatrio ajuntou: "Cada um dos estados dos Estados Unidos da Amrica foi 'reivindicado' para os propsitos de Deus, tendo sido declarado ao inimigo que esta terra pertence a Deus Ele continua sendo o Senhor!"

PELO QUE ORAM AS EXPEDIES DE ORAO?


A expedio de orao Londres-Berlim cobriu vinte e oito segmentos da expedio em trinta e um dias. O trajeto foi cuidadosamente planejado, e o manual da expedio alistou pontos-chaves de orao para cada dia. O manual tambm foi distribudo entre os intercessores e equipes de orao que ficaram na sede, mas que tinham concordado em orar diariamente pelos participantes da expedio propriamente dita Cada um dos vinte e oito segmentos daquele manual inclua estes itens: Uma sugesto geral de orao para a equipe, apropriada para cada dia especfico. Itens referentes a aes de graa e louvores, incluindo trechos bblicos, para servirem de temas de oraes dirigidas a Deus. Um enfoque de orao referente a cada dia.

Vrios "pontos-chaves de orao".

Mapeamento da Expedio
Os pontos-chaves da orao, no manual de expedies de oraes, no emergiram com facilidade. S vieram tona mediante um cuidadoso mapeamento espiritual. Algum mapeamento espiritual elementar til, mas no um requisito prvio para as marchas de louvor e os passeios de orao. Entretanto, a eficcia de uma expedio de orao, com freqncia, ser determinada pela habilidade dos mapeadores espirituais que participem, conferindo diretrizes aos participantes das expedies. Seguindo as normativas do grande mapeador espiritual de nomeada de nossos dias, George Otis, Jr., podemos descrever o mapeamento espiritual como uma tentativa qualquer de ver nossa cidade (ou outra localidade qualquer) conforme ela realmente , e no como ela parece ser. Procuramos pr-nos por detrs do que visvel, a fim de dirigir o invisvel, positivo e negativo, que h por detrs do que visvel. Esse conceito est fundamentado sobre o conceito bblico de uma hierarquia de principados e potestades que operam sob o comando central de Satans, em suas tentativas de impedir que Deus seja glorificado no mundo. (Veja Dn 10.13,20; Mt 25.41; Ef 3.10; 6.12; Cl 2.15; cf. Ap 9.11.) Na medida em que as potestades, ou espritos territoriais, possam ser identificados e desmascarados, nossas oraes por uma cidade ou bairro, ou por uma presumvel regio, podero ser bem mais definidas. (Cf. Ef 6.12 e Rm 15.30; Cl 4.12.) O mapeamento espiritual busca primeiramente descobrir o "dom remidor" de Deus acerca de uma cidade. Escreveu John Dawson: "Determinar o dom remidor de uma cidade ainda mais importante do que discernir a natureza dos principados da maldade. Os principados governam atravs de uma perverso do dom de uma cidade, da mesma forma que o dom de um indivduo posto a servio do inimigo por meio do pecado." 7 Quando uma expedio de orao aproxima-se de uma dada cidade, importante indagar: "Por que esta cidade est aqui? Se

o Reino de Deus tivesse de ser inaugurado plenamente, qual contribuio mpar esta cidade seria solicitada a fazer?" Esse o ponto de partida positivo no mapeamento espiritual. Mas importa, igualmente, descobrir as fortalezas de Satans na cidade. Cindy Jacobs descreveu nove tipos diferentes de fortalezas: Fortalezas pessoais, fortalezas mentais, fortalezas ideolgicas, fortalezas do ocultismo, fortalezas sociais, fortalezas entre a cidade e a Igreja, tronos de Satans, fortalezas sectrias e fortalezas da iniqidade. 8 A influncia de Satans sobre uma cidade pode ser debilitada se forem derrubadas as fortalezas que lhe emprestam um direito legal de perpetuar o mal em uma cidade qualquer (cf. 2 Co 2.10, 11; Ef 4.26, 27; Ap 2.9, 13), e quanto mais sabemos sobre as fortalezas, mais precisamente podemos assestar nossas oraes contra elas. O contnuo apoio a algumas das fortalezas do inimigo consiste em pecados coletivos da cidade, tanto passados quanto presentes, que ainda no foram remidos. Escrevi com maiores detalhes sobre isso em outro volume desta srie, chamada Guerreiros da Orao.9 E ainda em outro volume desta srie, intitulado Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, provi uma lista de sessenta perguntas (veja o captulo nove) que podem ser teis para que cheguemos raiz das coisas, conforme elas realmente so em uma cidade. Trs abordagens precisam ser tomadas: pesquisa histrica, pesquisa fsica e pesquisa espiritual. Quando essas pesquisas so feitas em seu conjunto, com a ajuda de intercessores experientes e daqueles que possuem o dom espiritual de discernimento de espritos, a informao reunida pode ser de imensa utilidade para aqueles que se esto preparando para iniciar uma expedio de orao. O mapeamento espiritual faz em favor dos intercessores o que os raios-X fazem em favor dos mdicos. ***
O mapeamento espiritual faz em favor dos intercessores o que os raios-X fazem em favor dos mdicos.

***

Pontos-Chave da Orao
O mapeamento espiritual preparado para indicar os "pontos-chave para orao", nos vinte e oito segmentos da expedio de orao Londres-Berlim, mostrou ser deveras impressionante. Entretanto, quando me ponho a ler esse mapeamento, no posso deixar de pensar que, talvez dentro de to pouco tempo quanto dois anos, a partir de agora, esse mapeamento nos parecer bastante elementar. J houve tempo em que as mquinas de escrever eram consideradas o mximo de avano tecnolgico quanto arte de escrever; mas no mais agora, quando estamos bem dentro da era dos processadores eletrnicos. Confio que o mapeamento espiritual, no futuro, ser muito mais sofisticado do que tudo quanto conhecemos atualmente. Que quero dizer com isso? Eis alguns dos exemplos concretos, extrados do Dirio de Oraes da expedio de orao Londres-Berlim. No domingo de 26 de abril a expedio movimentou-se de Dover, na Inglaterra, para Calais, na Frana. Calais a localizao da famosa Catedral de Notre Dame, onde os participantes realizaram um concerto de orao, naquela noite, com crentes tanto da Inglaterra quanto da Frana. Em Calais, sugeriu-se aos participantes que eles orassem visando a dois pontos:

1. Humilhao: O smbolo da cidade de Calais uma esttua com seis burgueses (residentes locais), com cordas em torno do pescoo e cabeas pendidas. A 3 de agosto de 1342, Eduardo III, rei da Inglaterra, ordenou que seis dos homens mais proeminentes da cidade se entregassem e deixassem a cidade a fim de oferecer-lhe as chaves da cidade. Esses seis homens foram forados a ir descalos, com cordas enroladas no pescoo. 2. Potestades poderosas: Um drago alado domina o topo do relgio da prefeitura da cidade. Na maioria das cidades francesas h um galo, e no um drago!

Em uma sexta-feira, 15 de maio, o grupo viajou de Hanover a Braunschweig, na Alemanha. Como pano-de-fundo histrico, Adolfo Hitler tornou-se um cidado alemo na cidade de Braunschweig. Sob sua orientao, a catedral mor da cidade foi tomada pelas tropas SS e passou a ser usada para instruir oficiais da elite da SS. Hitler recebeu um tremendo apoio da parte dos habitantes de Braunschweig, e isso sem qualquer objeo significativa por parte da Igreja oficial. No presente, essa cidade a que conta com a menor taxa de freqncia igreja, em qualquer das cidades alems. Os crentes oraram a respeito destas trs coisas:

1. Contra as foras da maonaria. 2. Contra os espritos de diviso que contestam cada passo dado na direo da unidade entre os crentes e suas respectivas denominaes. 3. Contra os espritos de desconfiana que Satans usa para extinguir o fluxo do amor de Deus entre os seus filhos. Morsleben, Alemanha: A nica localidade na Alemanha onde, at recentemente, se aceitavam rejeitos nucleares. A cidade uma das fortalezas da morte, e tambm um dos pontos de concentrao de muitos neo-nazistas. Os poucos crentes que ali residem so chamados de seita e vivem seriamente enfermos. Erxleben, Alemanha: Orar contra o desemprego que domina a rea. Cerca de metade da populao produtiva est desempregada. Magdeburgo, Alemanha: Orar contra o esprito de morte, que fortssimo ali. Com freqncia, as crianas e os jovens morrem de maneiras desnaturais. A Autobahn (superestrada) um dos lugares onde ocorre a maioria dos acidentes de trnsito, e muitas pessoas tm morrido ali.

QUEM VAI S EXPEDIES DE ORAO?


E bvio que no so todos os crentes que se sentem chamados para investir o tempo, a energia e o dinheiro necessrios para participarem de uma expedio de orao. A necessidade de maturidade, dedicao e chamada divina especfica mais elevada do que no caso das marchas de louvor e dos passeios de orao. Cada equipe de expedio de orao deveria contar com um nmero razovel de intercessores experientes e espiritualmente dotados, e todos precisam estar acostumados a participar de oraes permanentes. Seria uma tolice lanar uma expedio de orao sem o acompanhamento de uma suficiente intercesso. Cada membro de uma equipe dessas deve recrutar intercessores que permaneam em suas casas mas que prometam orar diariamente pela empreitada. O Dirio de Orao da expedio de orao Londres-Berlim foi designado especificamente para ajudar os participantes em todo o seu planejamento. O Dirio de Orao alista os nomes de cinqenta e quatro pessoas que se comprometeram a participar da totalidade ou de parte da expedio de orao Londres-Berlim, juntamente com outras oito pessoas que agiriam como pessoal de apoio. Para envolver mais crentes, em vinte e uma das trinta noite em que durou a expedio, eles agendaram algum concerto de orao com os crentes da cidade em que tivessem chegado. Em muitas das cidades, os crentes locais ficaram muito entusiasmados, e multides de at quatrocentos crentes acolhiam os membros da equipe, enquanto estes caminhavam. A expedio da Women's Aglow, chamada "Casting a Net of Prayer", nos Estados Unidos, se utilizou, principalmente, de automveis como meio de transporte. Diz o relatrio: "Desde o monte Denali, no Alasca, at s praias de Nova Jrsei, foram usadas fitas amarelas atadas aos veculos, ou usadas como tiras nos braos, como smbolos do amor de Cristo circundando as mulheres enquanto elas cobriam, com "redes de orao", as suas respectivas reas. Tanto na Louisiana quanto na Flrida as mulheres guiaram os seus veculos ao longo da costa martima o dia inteiro, parando mais ou menos a cada onze quilmetros a fim de orar.

Na Califrnia, as equipes guiaram do leste para o oeste e do norte para o sul, atravessando todo o estado e cobrindo-o com oraes. Disseram eles: "Era como amarrar uma fita a um pacote". Certa dama do estado de Virgnia guiou o seu veculo por vinte horas em trs dias. Outro grupo da Virgnia alugou um avio e cobriu o estado com oraes, desde a fronteira com a Carolina do Norte at fronteira com a Virgnia Ocidental. No Japo, Paulo K. Ariga, coordenador nacional da Spiritual Warfare Network, organizou uma expedio de orao por linha frrea. Um executivo evanglico da linha frrea ajudou-os a alugarem um trem que tinha seis vages para passageiros, e quatrocentos dos participantes se apresentaram como voluntrios para viajar juntos por seis cidades da rea de Osaka, orando e louvando a Deus, dentro do trem, enquanto este avanava, e fora do trem, quando este parava em alguma cidade. Mais tarde, Ariga alugou um barco capaz de transportar mil passageiros, para uma expedio de orao de um dia, em torno do porto de Osaka. Em 1992, David Bryant e Jeff Marks, da Concerts of Prayer, organizaram doze lderes de igrejas da Nova Inglaterra para a organizao de uma expedio de orao que cobrisse cinco estados da unio norte-americana. Eles viajaram por mais de mil e trezentos quilmetros em trs veculos motorizados. Durante um perodo de setenta e oito horas, eles participaram de quatro concertos de orao e de nove reunies de orao de pastores e lderes evanglicos. A regio da Nova Inglaterra bem pode liderar o caminho na direo de um reavivamento que cubra a totalidade dos Estados Unidos da Amrica.

A RAZO DAS EXPEDIES DE ORAO


A razo das expedies de orao pode ser facilmente expressa: abrir espiritualmente, para o Reino de Deus, uma dada regio. Quando oramos: "Venha o teu reino, seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu" (Mt 6.10), com muita razo podemos esperar que Deus se movimente. Nesse caso, ele movimenta-se no corao de seu povo, para que usem a orao

como a principal arma de guerra espiritual em campo de batalha, onde esteja sendo oferecida alguma resistncia bvia ao Reino de Deus. Quando oramos para que venha o Reino de Deus, pelo que estamos solicitando? Respostas especficas a essa indagao tendem a variar de grupo evanglico para grupo evanglico. Mas onde o Reino de Deus realmente se manifeste e onde a sua vontade esteja sendo cumprida, podemos concordar que ali no haver guerra, nem assassinatos, nem derramamento de sangue; ali no haver extremos de empobrecimento, nem fome, nem misria; ali no haver almas perdidas; ali no haver ganncia, nem injustia, nem explorao; ali no haver dio, nem preconceitos, nem discriminaes; ali no haver enfermidades, nem demonismo, nem abusos contra a pessoa humana; e ali no haver imoralidade sexual, nem perverso, nem pornografia.

MINISTRIOS DO REINO
Embora eu pessoalmente deseje que tudo quanto faz parte do Reino de Deus venha a ns, a minha prpria chamada consiste em dar ateno prioritria ao evangelismo. Tenho amigos que tambm acreditam no evangelismo, mas eles sentem-se chamados primariamente para cuidar dos assassinatos de bebs que ainda no nasceram. Outros envolvem-se na alimentao dos famintos, no livramento dos endemoninhados, na reconciliao entre as raas humanas ou em qualquer outra coisa que ajuda a espalhar a vontade de Deus pela sociedade. Quando leio o livro de Bill Wylie-Kellermann, Seasons of Faith and Conscience, descubro que ele se preocupa mais do que outros na tentativa de eliminar a guerra como meio de resolver as pendncias humanas. Quanto a mim, nunca me senti inclinado em favor do pacifismo; mas sou bblico o suficiente para perceber que uma das principais caractersticas do Reino de Deus a paz, e no a violncia. Menciono isso porque, nesse seu livro, Wylie-Kellermann v as expedies de orao como um dos principais meios para

estabelecer a paz e a concrdia entre os povos. Para exemplificar, na chamada sexta-feira santa, a cada ano, trezentos crentes encetam uma expedio de orao pelas ruas de Detroit, estado de Michigan, "fazendo pausas para orar em lugares onde o sofrimento se manifesta (bairros negligenciados ou destrudos, a deteno, os locais de tiro ao alvo, etc), onde se ministra aos necessitados (lugares onde se serve sopa aos desempregados, clnicas de atendimento mdico gratuito, abrigo para menores fugidos, etc.) ou lugares onde so tomadas decises importantes (prefeitura, sede do governo do estado, tribunal, etc.)."10 No tenho dvidas de que aqueles que participaram da expedio de orao Londres-Berlim, ou da Aglow, das mulheres crentes, teriam escolhido alvos similares a esses para ali oferecer as suas oraes. ***
A verdadeira batalha em prol tanto da evangelizao do mundo quanto da justia social uma batalha espiritual, e a nossa principal arma de guerra espiritual a orao.

*** Em maro de 1992, uma expedio de orao foi levada a efeito nas ilhas Filipinas, a que se deu o nome de "Marcha para a Vida de 1992." Foi traado um percurso de cento e cinqenta quilmetros que acompanhou a infame Marcha da Morte de Bata, que prisioneiros norte-americanos e japoneses tiveram de fazer, forados pelos japoneses, durante a Segunda Guerra Mundial. Dos setenta mil indivduos que tiveram de fazer essa marcha, dez mil perderam a vida. Foi um pastor evanglico japons quem props essa expedio de orao, e, como parte dela, os lideres japoneses arrependeram-se publicamente dos pecados cruis cometidos pelos militares japoneses, durante a Segunda Guerra Mundial e pediram perdo em lugar deles. E cidados norte-americanos pediram perdo pelo holocausto causado pelo uso de bombas atmicas contra Hiroshima e Nagasaki. Pontos adicionais de orao incluram uma terrvel dvida forada sobre os filipinos pela construo da Planta Nuclear de Bata, feita pela companhia norte-americana Westinghouse, durante o corrupto governo de Marcos, pela destruio causada pela erupo do vulco Pinatubo, e pela devastao econmica causada pelas reas que foram abandonadas pelas bases militares norte-americanas."

Conforme j pude dizer anteriormente, fascinante ver como o Esprito de Deus est falando para o Corpo mstico de Cristo em geral, nestes dias, quando estamos comeando a perceber que a verdadeira batalha em prol tanto da evangelizao do mundo quanto da justia social uma batalha espiritual, e que a nossa principal arma nessa guerra espiritual a orao. Estamos comeando a reconhecer que o verdadeiro inimigo o diabo, e no alguns dentre os nossos semelhantes. Fiquei intrigado ao perceber que Walter Wink, em seu excelente livro, Engaging the Powers, discutiu sobre Peter Wagner e Bill Wylie-Kellermann no mesmo pargrafo, para dizer: "Percebo aqui uma convergncia de metas que pode ter o resultado desconcertante de vincular os carismticos, os evanglicos conservadores e os liberais da ao social, transformando-os em uma frente de enorme poder."12

COMO DEVEMOS ORAR?


Quatro tipos bsicos de orao caracterizam as expedies de orao: 1. Oraes de Arrependimento. Gwen Shaw arrependeu-se dos pecados de seus ancestrais por terem perseguido crentes da poca deles. Crentes japoneses arrependeram-se dos pecados cometidos por suas foras militares na Marcha da Morte de Bata. Estipulam as Escrituras: "E se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, e orar, e buscar a minha face, e se converter dos seus maus caminhos, ento eu ouvirei dos cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra" (2 Cr 7.14). A humilhao e o arrependimento esto entre as exigncias divinas para que o Senhor responda, "sarando a terra". 2. Oraes de Intercesso. Disse o Senhor: "E busquei dentre eles um homem que estivesse tapando o muro, e estivesse na brecha perante mim, por esta terra, para que eu no a destrusse..." (Ez 22.30). Os participantes das expedies de orao sentem profunda responsabilidade para se colocarem

na brecha, em favor da terra pela qual estejam atravessando. Por meio da intercesso, eles imploram que Deus lhes revele as fortalezas do inimigo, em cada lugar em que visitam, e mostrelhes qual a sua estratgia para derrubar essas fortalezas, conforme nos ordenado fazer, no trecho de 2 Corntios 10.4, 5. 3. Oraes de Proclamao. Anunciar em alta voz a glria e a majestade de Deus , ao mesmo tempo, um privilgio e uma responsabilidade dos participantes das expedies de orao. "Entre os deuses no h semelhante a ti, Senhor, nem h obras como as tuas. Todas as naes que fizeste viro e se prostraro diante de ti, Senhor, e glorificaro o teu nome" (Sl 86.8, 9). Com freqncia, isso feito mediante cnticos, e, ocasionalmente, brados de louvor. 4. Oraes de Bnos. Os indivduos precisam de cura. As famlias precisam de cura. Cidades e aldeias precisam de cura. Centros de poder poltico, econmico, militar e religioso precisam de cura. Almas perdidas precisam ser salvas. Uma grande parte das oraes das expedies de orao consiste em apelos a Deus, para que ele abenoe a terra e as pessoas.

PARA ONDE NOS IREMOS DAQUI?


Se as expedies de orao realmente podem ajudar a abrir regies para a vinda do Reino de Deus, ento so enormes as possibilidades de desenvolvimento delas. Senti-me intensamente comovido quando, ainda recentemente, conversei com Lynn Green, da YWAM, um dos grupos londrinos que do muito apoio s expedies de orao. Ele sente uma responsabilidade especial, conforme acontece a muitos crentes hoje em dia, empenhado como est que os islmicos sejam abenoados por Deus por meio de Jesus Cristo. Tambm creio que estejamos s vsperas de ver uma enorme colheita espiritual entre os muulmanos. Porm, se uma meia volta macia tiver de ocorrer, s acredito que isso possa

acontecer em conseqncia de cataclsmica no mundo invisvel.

alguma

vitria

espiritual

Afirmou Lynn Green: "Indago como ficariam as coisas se fssemos capazes, algum dia, de mobilizar milhares de crentes que se dedicassem a fazer expedies simultneas ao longo de cada rota das cruzadas. Essas expedies teriam comeo em cada cidade e aldeia onde se originaram as cruzadas, seguiriam as rotas das cruzadas, convergiriam a Estambul e continuariam dali a caminhada, at Jerusalm. Haveria apenas um item na agenda: arrependimento sincero e pblico pelos pecados cometidos pelos cristos contra os muulmanos e os judeus". De fato, um evento inicial teve lugar em Jerusalm, em 1993. No haveria ausncia de pecados e iniqidades pelos quais os crentes poderiam demonstrar arrependimento, contanto que fosse feito um adequado mapeamento espiritual. Ouvi falar acerca de uma cidade da Alemanha, por exemplo, onde os lderes cristos financiaram uma cruzada confiscando os bens materiais de quinhentas famlias judias. E tambm sabido que Bernardo de Clairvaux pregava como segue: "s armas, pois! Que uma santa indignao te anime a combater, e que o clamor de Jeremias reverbere por toda a cristandade: Maldito aquele que retm a sua espada do sangue!"13 Quando lemos coisas assim, no mais nos admiramos por que os lderes islmicos chamam os presidentes norte-americanos de "o grande Satans". E tambm por que os dirigentes muulmanos declaram que o cristianismo est fora dos limites para os cidados islmicos. A poltica internacional, as reunies econmicas de cpula e os ataques tipo Tempestade no Deserto no podem fazer mais do que ajustes cosmticos no status quo, porquanto a verdadeira batalha pelo mundo islmico fere-se na arena invisvel, acerca da qual arena as Naes Unidas nada conhecem. Mas Lynn Green e os lderes de orao, como eles, sabem muito a esse respeito, como tambm sabem que, sem arrependimento e sem o derramamento de sangue, no h remisso de pecado. O sangue de Jesus Cristo foi derramado, e somente um arrependimento dado pelo Esprito Santo, no tempo determinado por Deus, e em uma escala designada por Deus, comear a abrir o caminho para que o Reino de Deus se espraie pelo mundo islmico, conforme Deus deseja que acontea.

Acredito pessoalmente que, se organizarmos o tipo de expedio de orao concebido por Lynn Green, o mundo islmico poderia ser permanentemente aberto para que a bno de Deus se derramasse sobre ele.

Perguntas para refletir


1. Pense em caminhar e orar pelo espao de trinta dias, de Londres a Berlim. Que tipo de pessoas se atiraria a um empreendimento como esse? Voc sentir-se-ia animado a fazer parte de uma aventura de f como essa? 2. Por que voc pensa que os membros da Women's Aglow Fellowship enterraram versculos bblicos no cho das sedes de governos de estados norte-americanos? Haver algum precedente bblico para esses atos profticos de orao? 3. "Mapeamento espiritual" talvez seja uma expresso nova para voc. Nesse caso, aliste alguns dos benefcios dessa prtica, no tocante a dirigir oraes de maneira mais especfica. Quanto a maiores informaes sobre o mapeamento espiritual, obtenha o livro Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, desta mesma srie Guerreiros da Orao. 4. Na maior parte das expedies de orao, oferecem-se oraes de arrependimento. Releia este captulo e veja se voc poderia sublinhar quatro ou cinco exemplos especficos. Por que esse tipo de orao to importante? 5. Considere a proposta de Lynn Green quanto s expedies de orao que procuram contrabalanar as cruzadas. Qual a sua opinio a respeito? Poderamos cuidar de outras iniqidades proeminentes de maneira similar? Que dizer sobre a escravido e o racismo?

Notas
1. Passeios de orao j foi um termo genrico que cobria o que agora distinguimos mais exatamente entre passeios ou caminhadas de orao, expedies de orao e jornadas de orao.

2. KENDRICK, Graham & HOUGHTON, John. Prayerwalking. Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1990. p. 37. 3. KENDRICK, Graham et alii, March for Jesus. Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1992. p. 56-9. 4. SHAW, Gwen. End-Time Handsmaidens Newsletter. P. O. Box 447, Jasper, AR 72641, outubro de 1992, p. 1. 5. Idem, ibidem, p. 4. 6. Kendrick et alii, March for Jesus, p. 113-4. 7. DAWSON, John. Taking Our Cities for God. Lake Mary, FL, Creation House, 1989. p. 41. 8. JACOBS, Cindy. "Dealing with Strongholds", Breaking Strongholds in Your City, C. Peter Wagner, ed. Ventura, CA, Regai Books, 1993.p.71-95. 9. WAGNER, C. Peter. Orao de Guerra. So Paulo, Ed. Bompastor, 1993, captulo sete, "Apagando os Pecados das Naes". 10. WYLIE-KELLERMANN, Bill. Seasons of Faith and Conscience. Maryknoll, NY, Orbis Books, 1991. p. xxv. 11. JOHNSON, Kathryn J. "Marching for Life in the Philippines", The Christian Century, 3-10 de junho de 1992, p. 573-4. 12. WINK, Walter. Engaging the Powers. Minneapolis, MN, Fortress Press, 1992. p. 314. 13. Citado no livro de Marvin E. Tate, "War and Peacemaking in the Old Testament", Review and Expositor, outono de 1982, p. 589.

10. JORNADAS DE ORAO


Haroldo Caballeros pastor da Igreja El Shaddai, com quatro mil membros, na Cidade de Guatemala, e tambm um dos maiores lderes da Rede de Guerra Espiritual. Por algum tempo, ele experimentou o que significa orar fora das paredes da igreja e na comunidade.

A GUATEMALA NA ENCRUZILHADA
Em 1990, a Guatemala achava-se em uma encruzilhada poltica. As igrejas evanglicas tinham crescido rapidamente naquela nao at cerca de 30% da populao tornarem-se evanglicos, a mais elevada porcentagem na Amrica Latina. Crentes por toda a nao estavam orando pela retido e pela justia em sua nao, e as eleies nacionais de 1991 estavamse aproximando. Sucedeu que um dos candidatos presidncia da nao, Jorge Serrano Elias, era memoro ativo da Igreja El Shaddai. Naturalmente, seus irmos e irms em Cristo oravam com ele, quando ele entrou na corrida das eleies. Ele j tinha competido nas eleies de 1986, quando era membro de outra igreja, e havia perdido. A Igreja El Shaddai tinha sido treinada quanto orao em duas vias; e, mediante a orao, Deus lhes dera uma mensagem proftica de que Serrano Elias seria presidente da Guatemala. Tomando a srio a palavra do Senhor, eles oraram para que a vontade de Deus tivesse cumprimento e que Serrano Elias ganhasse as eleies. Deus estava conduzindo Haroldo Caballeros em uma guerra espiritual em alto nvel. Um ou dois anos antes, a igreja havia comprado um terreno que fazia limites, na parte de trs, com um monte de lixo de seis metros de altura. Mais tarde, descobriram que aquela era uma seo de uma imagem de mais de vinte e dois quilmetros de um esprito maia, Quetzacoatl, a serpente com penas. Essa imagem tinha sido reparada nos dias prcolombianos, e sua origem maia s chegou a ser reconhecida pelos arquelogos na dcada de 1960. Haroldo Caballeros comeou a liderar a congregao El Shaddai em uma guerra espiritual sria contra os espritos que havia por detrs da serpente.

Guerra Espiritual de mbito Nacional


Em 1990, Caballeros comeou a sentir que Deus estava chamando a sua igreja para entrar em uma guerra espiritual de mbito nacional, para aclarar o mximo possvel o caminho,

antes das eleies. Ele resolveu organizar jornadas de orao como veculo dessa guerra. A igreja recrutou sessenta e seis de seus mais bem dotados e maduros intercessores para essa jornada. Eles precisavam de trs intercessores para cada um dos vinte e dois departamentos (estados) da Guatemala. Depois que os intercessores reuniramse para receber treinamento e orarem juntos, cada equipe foi para a cidade de um dos departamentos, alojou-se em um hotel, para ali permanecer e orar enquanto fosse necessrio, at sentirem que houvera um irrompimento espiritual. Muitos resultados positivos foram a conseqncia dessas jornadas de orao simultneas. Disse o governador de um desses departamentos: "As oraes dessas trs damas alteraram literalmente a histria de meu departamento. A bno de Deus agora nos acompanha". Esse mesmo governador tambm reconheceu que a histria pertence aos intercessores, conforme Walter Wink costuma dizer. Quando os intercessores voltaram sua igreja, alguns deles traziam relatrios fascinantes. Entre outras coisas, eles haviam identificado trs seres humanos poderosos que estavam sendo usados pelas foras espirituais das trevas como seus valentes. Dois deles eram candidatos presidenciais, e ambos apareciam nas prvias eleitorais frente de Jorge Serrano Elias. De fato, Serrano Elias estava to atrs dos outros, na ocasio, que poucos estavam levando a srio a sua candidatura. Por muitas vezes a imprensa e seu pas nem chegaram a inclu-lo na lista dos candidatos em potencial.

Os Trs Valentes
O primeiro candidato era um dos magnatas das drogas que contava com muitos interesses investidos em apoio sua candidatura. Os intercessores oraram para que a sua campanha no prosperasse. Pouco depois da jornada de orao, ele efetuou uma reunio com seus mais chegados apoiadores, quase todos eles brandiam armas. Como medida de precauo, todos os presentes tiveram de deixar suas armas de fogo sobre uma mesa que havia na sala, enquanto se processava a sesso. Mas

uma mulher, que estava arrumando as armas sobre a mesa, deixou cair uma delas, por puro acidente, a qual disparou, e a bala feriu seriamente o candidato presidncia do pas. Seus familiares tiveram de lev-lo s pressas de avio at Houston, no Texas, onde ele foi submetido a uma cirurgia. Posteriormente, ele recuperou a plena sade. Nesse nterim, porm, ele precisou desistir da corrida eleitoral! O segundo candidato era o prefeito da capital do departamento onde os intercessores crentes estavam orando. No espao de uma semana, depois da jornada de orao realizada pela igreja, o prefeito foi detido pela polcia como traficante de drogas. Os policiais descobriram uma vasta quantidade de drogas, muitos dlares norte-americanos e um armazm cheio de carros roubados. Quando isso se tornou conhecido, os membros de seu partido ficaram to indignados que votaram em Serrano Elias, no tanto por favorecerem este ltimo, mas porque queriam a derrota de seu ex-candidato. O terceiro valente, identificado pelos participantes da jornada de orao, no era traficante de drogas, mas era um lder que promovia a violncia. A Igreja El Shaddai tambm orava contra os espritos da violncia, que controlavam esse candidato. O resultado foi que Jorge Serrano Elias foi eleito presidente por um recorde de 67% dos votos, logo no primeiro turno, uma daquelas raras vezes em que no foi preciso instituir eleies de segundo turno, em uma campanha da qual participaram vrios partidos polticos. ***
As jornadas de orao giram primariamente em torno das fortalezas espirituais. Uma fortaleza um conjunto de circunstncias, no contexto da vida humana, que fornece aos principados e potestades demonacos uma base legal sobre a qual podem estabelecer um centro de operaes.

*** Enquanto redijo, o novo presidente da Guatemala, juntamente com o vice-presidente, que tambm crente, renem-se duas vezes por ano para um encontro de orao, das 9h s 14h, com mil e oitocentos a dois mil pastores da Guatemala. E ele diz que ainda h uma longa caminhada antes que a retido e a justia, pelas quais esto orando, venha a

caracterizar plenamente a nao; mas eles todos sentem que passos importantes j foram dados nessa direo.

AS JORNADAS DE ORAO GIRAM EM TORNO DAS FORTALEZAS ESPIRITUAIS


As marchas de louvor giram em torno de cidades, os passeios de orao giram em torno dos bairros e as expedies de orao giram em torno de regies; mas as jornadas de orao giram primariamente em torno das fortalezas espirituais. Uma fortaleza um conjunto de circunstncias, no contexto da vida humana, que fornece aos principados e potestades demonacos uma base legal sobre a qual podem estabelecer um centro de operaes. Cindy Jacobs definiu uma dessas fortalezas como "um lugar fortificado que Satans edifica para exaltar a si mesmo contra o conhecimento e os planos de Deus".1 Escreveu o apstolo Paulo: "Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas; anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, levando cativo todo o pensamento obedincia de Cristo" (2 Co 10.4, 5, V. A.). Essa passagem parece dar a entender quatro tipos de fortalezas, a saber: 1. Fortalezas do Sectarismo. "Anulando sofismas" (v. 4). Um grande nmero de crentes gosta de argumentar por meio de sofismas. A natureza de tais argumentos tentar provar que sua posio est correta; e, naturalmente, uma maneira sobejamente comprovada de fazer isso mostrar que a pessoa que discorda est errada. Fico bastante perplexo diante do considervel nmero de artigos e de livros que esto sendo escritos, argumentando que algumas das coisas que estou dizendo a respeito da orao, nesta srie chamada Guerreiros da Orao, laboram em erro. Um amigo que est escrevendo grande parte desses sofismas disse-me: "Creio que fui chamado para ser um polemista". Ele no pode compreender como posso citar, com aprovao, algumas das coisas que uma pessoa como, por exemplo, Walter Wink, est dizendo, ao mesmo tempo em

que no concordo com outras questes e no refuto essas posies dele. Ele quer que eu aparea sob uma boa luz, fazendo outras pessoas aparecerem sob uma luz distorcida. A atitude polmica raramente persuade outras pessoas que elas deveriam mudar de atitude mental, tornando-se mais parecidas com o polemista. No mais das vezes, esses argumentos polmicos apenas cristalizam as pessoas em suas opinies, alargando ainda mais o abismo. Essa , precisamente, a causa de grande parte das divises que h hoje em dia no Corpo mstico de Cristo. Jamais deveramos comprometer os princpios bblicos essenciais a respeito da pessoa e da realizao de Jesus Cristo ("um s Senhor, um s batismo" [Ef 4.2-5]). Todavia, h muito espao tanto para desacordos quanto para respeito mtuo sobre doutrinas secundrias. Grande parte da nossa polmica crist, conforme temo, constitui fortalezas do inimigo. 2. Fortalezas do Ocultismo. "Toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus" (v. 5). A palavra grega aqui traduzida por "altivez" hpsoma, acerca da qual diz o New International Dictionary of New Testament Theology: "Provavelmente reflete idias astrolgicas, pelo que denota poderes csmicos... poderes que se voltaram contra Deus, que buscam intervir entre Deus e o homem."2 E afirmou Cindy Jacobs: "Os espritos territoriais que dominam uma cidade ou regio so grandemente fortalecidos pelas declaraes do ocultismo, pelas maldies, pelos rituais do fetichismo, usados pelas bruxas, pelos feiticeiros e pelos adoradores de Sata-ns." 3 Quando Haroldo Caballeros descobriu a serpente de penas dos antigos ndios maias, no terreno por detrs do templo de sua igreja, ele comeou a desvendar algumas das fortalezas do ocultismo, que subseqentemente foram debilitadas. 3. Fortalezas da Mente- "Levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo" (v. 5). Muitos tm criticado Robert Schuller por que ele ensina o "pensamento de possibilidades". Mas tenho descoberto pessoalmente que a tentativa de moldar meus pensamentos e planos sob uma luz positiva tem ajudado em muito o meu ministrio e o meu prprio bem-estar pessoal. Meu amigo, Edgardo Silvoso, tem dito em muitas ocasies: "Uma fortaleza uma atitude mental impregnada pela desesperana, o que leva o crente a aceitar como imutvel algo que ele sabe ser

contrrio vontade de Deus". Tanto Schuller quanto Silvoso estavam descrevendo a f bblica, sem a qual impossvel algum agradar a Deus (veja Hb 11.6). A falta de f uma fortaleza de que Satans se utiliza. Jesus ficava quase exasperado diante da falta de f, ao ponto de ter exclamado acerca de seus discpulos, e isso por mais de uma vez: " homens de pequena f!" 4. Fortalezas Pessoais, "... obedincia de Cristo; estando prontos para punir toda desobedincia..." (vs. 5, 6). Todo rebaixamento dos padres de obedincia ou da santidade, na vida dos crentes, fornece um trampolim para Satans. Se tivermos de "resistir ao diabo", conforme Tiago recomendou, tambm teremos de "chegar-nos a Deus" (veja Tg 4.7, 8). Entre outras coisas, isso significa que devemos "limpar as mos" e "purificar o nosso corao". Ou atos errados, ou motivos errados, ou mesmo a combinao dessas duas coisas, podem fornecer a Satans fortalezas pessoais e o direito legal para ele realizar as suas obras malignas. Esses quatro pontos no exaurem a lista de fortalezas espirituais possveis, mas nos oferecem exemplos concretos de algumas das coisas que Deus quer que "destruamos". Um aspecto importante das jornadas de orao consiste em fazer precisamente isso, assim libertando os ministrios de evangelismo e de ao social que se seguem.

DOIS TIPOS DE JORNADAS DE ORAO


A experincia mais recente tem indicado que til distinguir entre duas modalidades de jornadas de orao. Uma delas chama-se "jornadas de orao intercessria", ao passo que a outra chama-se "jornadas de orao proftica". Ambas so formas bastante avanadas de orao na comunidade, embora as jornadas de orao proftica sejam as mais avanadas. Isso pode ser confrontado com os demais tipos de orao fora dos limites do templo, o que pode ocorrer em uma escola primria ou secundria. Mas as jornadas de orao intercessria seriam como um curso ginasial, e as jornadas de orao proftica seriam como um curso universitrio.

O diabo mostra-se muito cauteloso, no af de garantir que as fortalezas que ele est usando no momento sejam seguramente conservadas. As jornadas de orao so uma ameaa direta e franca ao bem-estar do inimigo, e ele far tudo quanto estiver ao seu alcance para opor-se a elas. Assim afirmo no a fim de instilar o medo, porquanto "maior aquele que est em vs do que aquele que est no mundo" (1 Jo 4.4, V. R.), mas a fim de encorajar, de nossa parte, um grau apropriado de cautela. Juntar-se s Marchas para Jesus e maioria dos passeios de orao uma coisa; mas desafiar o inimigo nas jornadas de orao algo bem diferente. Planejar uma jornada de orao declarar guerra a Satans.

JORNADAS DE ORAO INTERCESSRIA


A fim de realizar uma jornada de orao intercessria, uma igreja local ou ministrio precisa recrutar uma equipe de cinco a dez membros, enviando-os a outra cidade ou a outro ponto estratgico com o propsito de orarem no local. O ministrio designado como Asian Outreach, em Hong Kong, recentemente enviou uma equipe de quatro intercessores a Da Nang, em uma jornada de orao. Ao desembarcarem, aps uma viagem de trem que durou trinta horas, eles no tinham qualquer plano previamente traado. No entanto, tinham um propsito. "Tnhamos chegado a Da Nang com um alvo especfico na mente", explicou Cao An Dien, uma das intercessoras. "Chegamos aqui a fim de orar". 4 Ela disse que no sabia para onde, no Vietn, o Senhor os conduziria, ao partirem de Hong Kong. "Mas quando oramos pelas cidades do Vietn, sentimos trevas em redor de Da Nang, como se ali houvesse algo de significativo para orarmos a respeito."5 Quando comearam a explorar e a procurar alvos para as suas oraes, logo no primeiro dia, eles pararam em um pequeno restaurante, a fim de tomarem a sua primeira refeio matinal. O cozinheiro-chefe do restaurante, um vietnamita chins de nome Trung, disse-lhes que no momento tinha trs empregos a fim de que pudesse poupar dinheiro suficiente para escapar do Vietn. No tiveram oportunidade de expor a ele o evangelho, mas oraram por ele diversas vezes, enquanto

estiveram em Da Nang. Oraram pela cidade; oraram contra as fortalezas do mal que puderam discernir; oraram pelos sessenta e sete grupos populacionais que ainda desconheciam o evangelho no Vietn; oraram pelos crentes perseguidos que ali residiam; e oraram pelos indivduos com quem se encontraram no dia-a-dia. Oito meses mais tarde, ficaram radiantes quando um dos membros de sua equipe, que estava ministrando em um acampamento de vietnamitas, em Hong Kong, encontrou-se com Trung! Ento ela compartilhou com ele o evangelho e deixou com ele um livro devocional, escrito em ingls e em chins. Seis meses mais tarde, encontraram-se de novo com ele. Dessa vez quem estava radiante era ele. "Tornei-me crente", foi dizendo ele. "Ao ler este livro devocional, vim a conhecer a Jesus como meu Salvador e Senhor".6 E a cidade de Da Nang? A jornada de orao surtiu algum efeito? Disse Cao An Dien: "Nos meses que se seguiram nossa visita ali, foi noticiado que as igrejas evanglicas em Da Nang estavam sentindo maior liberdade, visto que o governo no os estava mais perseguindo, conforme vinha fazendo at pouco tempo antes. E muitas pessoas estavam sendo salvas naquela cidade". Ento, ela adicionou algo muito importante, que os guerreiros de orao fariam bem em nunca esquecer: "O Senhor estava respondendo no somente s nossas oraes, mas tambm s oraes de muitos outros crentes, que apresentavam esta cidade a Deus, em suas oraes." 7

Orando Pela Janela 10/40


Durante o ms de outubro de 1993, ocorrer o mais macio evento de orao internacional de que h memria. Chamado de "Orando Pela Janela", tem o patrocnio do A.D. 2000 Movement United Prayer Track, coordenado por Dick Eastman, da Every Home for Christ, e por Jane Hansen, da Women's Aglow. Crentes do mundo inteiro sero desafiados a fazer um esforo especial para orar por p*ovos no-alcanados e por cidades noevangelizadas da Janela 10/40.

"A Janela 10/40"

Milhes de intercessores esto sendo arrolados, a fim de orarem durante todo o ms de outubro. Enquanto escrevo, alguns alvos ousados tm sido determinados: A Women's Aglow International espera mobilizar quinhentas mil mulheres a fim de orarem durante todo aquele ms. William Kumuyi espera conseguir o apoio de at dois milhes de africanos, de mais de quarenta naes diferentes. A comisso coreana do A.D. 2000 est bastante segura de que eles contaro com um milho de coreanos que orem especificamente em favor da Janela 10/40.

A idia de encher estdios pblicos foi sugerida pelos japoneses. O representante da United Prayer Track, Paulo K. Ariga, est trabalhando junto com a comisso organizadora da All-Japan Revival Koshien Mission, que alugou o famoso estdio de baseball Koshien por trs noites. Tendo em vista algo similar, Ariga tambm est promovendo cento e oitenta mil horas de orao intercessria. Visto que eles esperam preencher o estdio com sessenta mil assentos durante todas as trs noites, sero ocupados nada menos de cento e oitenta mil assentos. A fim de prover uma hora de orao por cada assento, Ariga dispe de mais de sete mil crentes japoneses que se comprometeram a orar, jejuar e enviar um carto postal sempre que tiverem

completado dez horas de orao. Todos os nmeros so computadorizados e monitorados. Muitos lderes evanglicos, em outros pases, esto planejando seguir as idias dos japoneses, pelo menos por uma noite, em alguns casos, na noite do dia das Bruxas, 31 de outubro de 1993.

Duzentas e Quarenta e Oito Jornadas de Orao


Essa iniciativa no somente deseja orar em favor da Janela 10/40, mas tambm est planejando orar na Janela 10/40, atravs de, pelo menos, duzentas e quarenta e oito jornadas de orao intercessria. O nmero duzentos e quarenta e oito deriva-se da multiplicao de sessenta e duas naes da grande Janela 10/40, que o alvo dessas oraes, pelas quatro semanas do ms de outubro. O plano consiste em postar uma equipe de orao em cada uma das sessenta e duas naes (ou, em alguns casos, uma equipe precisar ficar nas fronteiras de uma nao), em cada uma das quatro semanas daquele ms. Vrias equipes chegaro a manter contato com outras equipes de orao, que estaro orando nas proximidades. Somente o Senhor sabe se qualquer ou todos esses alvos, ou outros alvos que surjam subseqentemente, sero atingidos, plena ou parcialmente. Seja como for, a viso das jornadas de orao sincronizadas um conceito dos mais delicados, digno de ser posto em experincia. As jornadas de orao esto sendo coordenadas por Ted Haggard, pastor da New Life Church de Colorado Springs, estado do Colorado, que organizou um novo ministrio para esse empreendimento, chamado Christian Information Network. A tarefa de Haggard consiste em cuidar para que haja quatro equipes de orao enviadas para cada pas, uma equipe a cada semana. Espera-se que as equipes de orao procedero de muitas naes do mundo, recebendo os vistos de entrada em muitas das naes que ficam dentro da Janela 10/40. Ted assegurar que as equipes de naes apropriadas recebero tarefas em pases de acesso limitado.

O mapeamento espiritual ser provido pela Diviso de Mapeamento Espiritual da United Prayer Track, sob a direo de George Otis, Jr. Declarou Otis: "Precisamos encontrar uma maneira de levantar o vu de encantamento do inimigo sobre os coraes e as mentes dos grupos tnicos que vivem dentro dessa Janela 10/40. Para realizarmos essa tarefa que a Bblia define como amarrar o valente (Mt 12.29) , mister que tanto identifiquemos com exatido a nossa competio espiritual quanto tenhamos f e nos dediquemos a perseverar em orao."8 A equipe de Otis tem-se consagrado a pesquisar e distribuir o que eles chamam de "alvos coordenados", que trata com fortalezas espirituais especficas de toda espcie, no caso de cada uma das sessenta e duas naes que recebero intercessores. Outrossim, ele tem trabalhado juntamente com Dick Eastman a fim de produzir um guia de oraes gerais para ser usado naquele ms, com esboos gerais de como orar, dia aps dia, por aquelas sessenta e duas naes.

Treinando Para as Jornadas de Orao


O treinamento para uma guerra de orao estratgica e inteligente ser provido para aqueles que se apresentarem como voluntrios para as jornadas de orao intercessrias. Uma conferncia com a ajuda de videoteipes, apresentando Luis Bush, Peter Wagner, Dick Eastman, David Bryant, Cindy Jacobs, George Otis, Jr. e Ted Haggard, pode ser conseguida na Christian Information Network. Otis est produzindo um manual de treinamento chamado Strongholds of the 10/40 Window (The Sentinel Group), que incluir instrues sobre como podem ser entendidas as fortalezas espirituais, como identific-las e como reagir diante delas. Muitos crentes tambm esto usando meus livros Orao de Guerra e Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, bem como o livro de Cindy Jacobs, Possuindo as Portas do Inimigo. O custo para enviar duzentas e quarenta e oito equipes de cinco a dez pessoas cada, ao suleste da sia, ao norte da frica, ndia, aos Himalaias, ao Japo e a outros destinos que ficam dentro da Janela 10/40, considervel. E isso levanta uma

interessante pergunta para os lderes das igrejas evanglicas: Quo importante a orao, no que tange a um evangelismo eficaz? A maioria dos lderes evanglicos haver de responder: "A orao a prioridade de nmero um". Mas conforme eu cheguei a observar no segundo captulo deste volume, muito disso apenas declarao retrica. Coisa alguma demonstra o nvel real de dedicao das pessoas do que sua disposio em entrar com algum dinheiro. Dependendo de muitos fatores, custaria a uma igreja entre dez a vinte e cinco mil dlares o envio de uma equipe de orao intercessria Janela 10/40. Isso, conforme compreendo bem, o bastante para quase fulminar um pastor como uma descarga eltrica. Entretanto, tambm acredito que duzentas e quarenta e oito igrejas ou ministrios, de muitas naes, consideram a guerra de orao de modo profundo o bastante para desembolsarem os fundos necessrios. Uma igreja da Guatemala j se comprometeu em levantar os fundos e est confiando em Deus que esses fundos estaro disponveis quando chegar o tempo de sua equipe partir. Outra equipe, formada por ndios navajos, da Amrica do Norte, tambm dedicou-se a tomar parte nessa jornada de orao. Aqueles que se apresentarem como voluntrios de uma jornada de orao intercessria devem tomar conscincia de que no esto partindo em uma viagem de frias. No sero sete ou dez dias de diverses e folguedos. Mas ser uma autntica aventura de misses transculturais a curto prazo. Uma das vantagens de que desfrutaro que no tero de aprender qualquer lngua nova, porquanto podero orar cada qual em seu idioma nativo. Mas em muitos casos a alimentao deixar a desejar; ou sero afetados por enfermidades incmodas como diarria ou resfriados; as diferenas de fusos horrios deixaro os seus sistemas biolgicos fora de equilbrio; as acomodaes, em alguns casos, sero espartanas, desconhecendo os confortos de que desfrutam em seus prprios lares. E visto que todos estaro ocupados em uma aberta guerra espiritual, desafiando reas onde os demnios desde h muito esto profundamente entrincheirados, inevitavelmente haver baixas. No ser uma tarefa para os desanimados, mas para aqueles poucos que foram chamados, fortalecidos e espiritualmente dotados pelo Deus Todo-Poderoso.

Os resultados podero ser mudanas radicais no equilbrio de poder nos lugares celestiais e um derramamento do Reino de Deus sobre terras antes escravizadas s trevas.

JORNADAS PROFTICAS DE ORAO


Imagino que a porcentagem dos crentes que se engajam nas jornadas de orao proftica, em comparao com os que fazem parte das jornadas de orao intercessria, seria semelhante de atletas do ginsio que eventualmente competem nos Jogos Olmpicos. Embora o conceito das jornadas de orao proftica seja uma novidade para muitos de ns, no algo novo para o intercessor sueco Kjell Sjberg. Kjel (nome pronunciado como "xel") um daqueles atletas olmpicos do mundo espiritual, por assim dizer, que tem conseguido amealhar tanta experincia como qualquer outro poderia fazer, dentro desse ministrio to preciso. Em seu livro, Winning the Prayer War, ele diz que eles confirmaram "que existem indivduos hoje em dia, dotados do dom da espionagem proftica. Certas pessoas tm experimentado a santidade de Deus e o seu amor constante, estando em adorao diante dele, recebem um instinto de caa que os leva a detectar as manipulaes do inimigo. O mal algo que podemos localizar, dando-lhe um nome".9 Sjberg acredita que as jornadas de orao devem ser usadas muito mais do que tm sido, como preparao para o evangelismo. Afirmou ele: "Cem anos atrs, quando os missionrios estavam sendo mobilizados para irem China e outras terras, anunciando o evangelho, seus apoiadores de orao recebiam instrues para ficarem na ptria enviadora em apoio queles que iam combater na linha de frente. Acredito que podemos fazer algo bem melhor do que isso, em nossos prprios dias, e por esse motivo digo aos intercessores: 'Vocs iro na frente, limpando o caminho para os evangelistas e para aqueles que implantam novas igrejas!'" 10 Em seu livro, Sjberg, o qual garante que foi chamado para "conduzir equipes de orao a lugares difceis e rduos, a naes fechadas e a povos no-alcanados", 11narra jornadas de orao

profticas a cidades como Paris, Bruxelas, Bonn, Varsvia e Atenas. E ele refere-se a fortalezas espirituais que encontrou nessas jornadas, como Mamon, a Prostituta, o Materialismo, a Perda dos Progenitores, a Morte, a Conspirao e muitas outras. E, em seguida, conta vitrias espirituais. Para exemplificar, ele fala de uma viagem de orao a Budapeste, onde identificaram o valente que dominava a Hungria e que era um esprito de servido. Eles oraram mui especificamente para expulsar aquele esprito territorial da servido. E ajuntou: "As respostas s nossas oraes vieram quando, dois anos mais tarde, foram derrubadas as cercas de arame farpado que marcavam as fronteiras, para serem vendidas como lembranas, quando ento os hngaros puderam, de novo, viajar livremente para outros pases." 12 Em Paris, eles sentiram que precisavam combater o esprito de revoluo e, particularmente, voltaram-se contra as demonstraes do dia Primeiro de Maio. Afirmou Sjberg: "Desde que oramos ali, as celebraes do Primeiro de Maio, nos expases comunistas e socialistas, perderam o seu poder de atrair as multides."13

Atos de Orao Proftica


Aqueles que acompanham as atividades dos intercessores profticos algumas vezes sentem-se atnitos diante do comportamento deles. Algumas coisas que eles fazem parecem irracionais, ou mesmo bizarras. Triste diz-lo, alguns entusiastas imaturos e sem sabedoria cometem atos estpidos que no procedem do Esprito Santo. Mas os intercessores que verdadeiramente esto em contato com Deus algumas vezes so solicitados a fazer coisas estranhas. Disse Kjell Sjberg: "As aes das oraes profticas so realizadas somente por ordem do Senhor, dentro do tempo perfeito de Deus, de acordo com uma estratgia que o Senhor revelou equipe." 14 Para exemplificar, meu amigo Filiberto Lemos, que pastoreia uma igreja rural na parte ocidental da Guatemala, tambm um intercessor reconhecido. Em uma recente reunio da Spiritual Warfare Network, ele disse como as coisas no

estavam correndo bem em sua igreja, por causa de uma severa oposio ao evangelho, por parte dos habitantes da cidade. Quando ele estava orando a esse respeito, Deus lhe deu instrues bastante estranhas. s 4h da madrugada, quando a cidade ainda dormia, os membros de sua igreja deveriam reunirse em trs grupos, ao redor da cidade, efetuando marchas com tochas simultneas, atravessando as ruas da cidade, e terminando na igreja, a fim de orar. A partir da data desse ato de orao proftica, a freqncia aos cultos de sua igreja aumentou dramaticamente. Kjell Sjberg fala sobre um grupo de intercessores que foi levado a um ato de orao proftica no deserto perto de Berseba, em Israel. Eles levaram"duas varetas. Em uma das varetas eles escreveram: "A Jud e aos filhos de Israel". E na outra escreveram: "Para Jos, a vareta de Efraim". Amarraram juntas as duas varetas, com um fio de prata, e uniram as duas varetas com uma aliana de casamento. Mas isso no fizeram de moto-prprio. Deus levou-os a repetirem o ato referido em Ezequiel 37.16-22, orando fervorosamente pela unidade entre os judeus ortodoxos radicais e os judeus seculares, e pela harmonia entre os judeus messinicos e os demais judeus. 15 Quando nos lembramos de determinados comportamentos dirigidos por Deus, da parte dos profetas do Antigo Testamento, as coisas entram na devida perspectiva. Ezequiel teve de ficar deitado em seu lado esquerdo por trezentos e noventa dias, e em seu lado direito por quarenta dias (Ez 4.4-6). Tambm precisou assar bolos de cevada usando fezes humanas como combustvel (vs. 12,13). Jeremias precisou enterrar o seu cinto interior e, mais tarde, precisou desenterr-lo (Jr 13.1-7). Osias precisou casar-se com uma prostituta (Os 1.2). E assim por diante. Os atos de orao proftica daqueles homens devem ter parecido irracionais e mesmo bizarros na ocasio; mas pelas Escrituras ficamos sabendo que esses atos foram, verdadeiramente, determinados pelo Senhor.

Jornadas aos Pontos Cardeais


Loren Cunningham, lder da Jovens com uma Misso JOCUM, sentiu recentemente que Deus estava dirigindo a JOCUM a uma estratgia de orao proftica, a qual envolvia jornadas

aos pontos cardeais do mundo. Sentiram-se impulsionados a fazer isso depois que estudaram o sentido da expresso "as extremidades da terra" na Palavra de Deus, particularmente no convite de Salmo 2.8: "Pede-me, e eu te darei as naes por herana, e as extremidades da terra por possesso" (V. R.). Roger McKnight, que atualmente encabea a Coordenao Internacional dos Eventos de Orao da JOCUM, foi nomeado para organizar equipes de orao que fossem orar no local nos extremos norte, sul, leste e oeste dos seis continentes. Tendo escolhido o termo tcnico geogrfico e cartogrfico "pontos cardeais", essa iniciativa de orao foi designada como "Estratgia de Orao nos Pontos Cardeais". A despeito de previsveis desafios logsticos e de relatrios que diziam coisas como: "Sentamos que o inimigo estava contestando cada quilmetro que cobramos; foi uma luta", vinte e quatro equipes de orao estavam em seus lugares, em um grande esforo de orao, a 21 de setembro de 1991. E agora que ele aliou-se ao A.D. 2000 United Prayer Track, e tendo maior apoio da parte do Corpo mstico de Cristo espalhado pelo mundo, a viso de Roger McKnight expandiu-se mais ainda. Como parte do Dia da Mudana do Mundo, a 25 de junho de 1994, ele espera no somente organizar jornadas de orao proftica que formem uma "segunda onda" para os mesmos vinte e quatro pontos cardeais continentais, mas tambm adicionar os quatro pontos cardeais de tantas naes individuais do mundo que for possvel, naquele mesmo dia. Esse tipo de ato de orao soa como algo to diverso do convencional que algumas pessoas acabam indagando: "Que bem poderia trazer-nos uma prtica como essa?" A mesma pergunta provavelmente foi feita por aqueles que observaram Jesus misturar saliva com terra, antes de ungir os olhos de um cego. Mas esses atos refletem a lgica do Reino de Deus. ***
Se a salvao de Deus deve atingir os "confins da terra ", ento uma jornada de orao proftica, que afirme o domnio de Deus sobre "o mundo e aqueles que nele habitam", pode no parecer ortodoxo, mas por certo no algo invlido. Pode fazer parte de um plano que foi orquestrado pelo prprio Deus, anunciando um dia de mudana para o mundo!

*** Ademais, a maioria dos proprietrios inspeciona os limites de suas terras, ou, pelo menos, pede para seus agentes fazerem isso, ou ento seus herdeiros assim o fazem. Essas inspees usualmente ocorrem quando algo de significativo est prestes a acontecer em uma propriedade. Sob essa luz, se a salvao de Deus deve atingir os "confins da terra" (Is 52.10), ento uma jornada de orao proftica, que afirme o domnio de Deus sobre "o mundo e aqueles que nele habitam" (SI 24.1), pode no parecer ortodoxa, mas por certo no algo invlido. Pode fazer parte de um plano que foi orquestrado pelo prprio Deus, anunciando um dia de mudana para o mundo! Se Deus ordenou a Jeremias que enterrasse uma pea de suas vestes interiores, ele tambm pode ordenar que vo orar equipes de orao no Cabo Branco, no Brasil e em Xaafum, na Somlia, e no Cabo Prncipe de Gales, no Alasca, a 25 de junho de 1994.

Orando Contra a Guerra


Bill Wylie-Kellermann e um grupo de amigos sentiram que o Senhor os estava conduzindo a uma jornada de orao proftica, em 1983. Dessa vez eles sentiram que Deus os estava dirigindo a orar contra a guerra nuclear, e que o seu ato de orao proftica deveria ter como epicentro nada menos que a Base Wurtsmith, da Fora Area norte-americana, no extremo norte do estado de Michigan, onde dezesseis bombardeiros B-52, carregados de bombas nucleares, estavam estacionados e prontos a decolar minutos depois de um aviso. Eles oraram durante meses, antes de buscarem a orientao de Deus, e, ento, iniciaram a jornada em um sbado santo de 1983, a fim de chegarem quela base no domingo da pscoa, ao amanhecer o dia. Comearam a orar s 2h da madrugada do domingo de Pscoa e comearam a caminhar nas trevas, na direo da base area, debaixo de uma tempestade de neve mida. Ao chegarem a uma cerca divisria, sentiram que deveriam pr em prtica dois atos profticos: acender a vela pascal e cortar a cerca divisria, para ento entrarem pacificamente na base da Fora Area.

Eles chegaram at pista, oraram em voz alta, "renunciando a Satans e todas as suas obras" (veja Rm 13.12), e se dirigiram na direo da rea brilhantemente iluminada, onde os bombardeiros estavam em estado de alerta permanente. Chegaram ali exatamente quando o sol estava comeando a surgir no horizonte. Eles esperavam que seriam detectados e presos. Mas Wylie-Kellermann relata: "Foi ento que ocorreu um fenmeno estonteante, muito incomum em empreendimentos dessa natureza. Passamos sem ser vistos!" 16 Ao atingirem a rea de segurana mxima, ajoelharam-se e tomaram a Santa Comunho, rogando a Deus que impedisse que as bombas nucleares viessem a colher a vida de seres humanos inocentes. E somente ento foram cercados por perplexos e embaraados guardas armados, antes de terem terminado; e at tiveram licena de terminarem o seu culto com cnticos evanglicos exaltando a ressurreio de Cristo. Esperavam que seriam detidos, mas foram apenas revistados e, ento, levados sem qualquer cerimnia at ao portal da frente da base, sem que houvesse qualquer acusao. Quem sabe o que o futuro reserva para ns? Mas sabemos que desde aquela jornada de orao proftica o perigo de um holocausto nuclear de dimenses globais vem diminuindo cada vez mais. At agora, os artefatos nucleares no tm sido usados.

Palavras em Cdigo no Iraque


Uma fascinante jornada de orao proftica foi conduzida ao Iraque sob a orientao de Kjell Sjberg, em 1990. Minha filha, Becky, fez um artigo a respeito para a G. I. News, em uma circular da Generais da Intercesso. Portanto, deixarei que ela conte a histria:
No vero de 1990, Kjell Sjberg liderou quinze homens em uma jornada de orao de dez dias ao Iraque. Foi durante a semana em que eles chegaram que o presidente Saddam Hussein convocou uma reunio de cpula de lderes rabes, imediatamente antes da invaso do Kuwait. Em resultado, as fronteiras foram fechadas para todos os turistas.

Miraculosamente, o grupo de Kjell foi o nico grupo de turistas que teve permisso de entrar no pas. Visto que eles tinham planejado visitar certo nmero de stios arqueolgicos, seu guia iraquiano de turismo enganouse, julgando-os arquelogos, e escoltou-os exatamente ao local que eles tinham escolhido como alvo de suas oraes. Sentindo como se estivessem sendo vigiados pela polcia secreta, o grupo arranjou palavras em cdigo em suas oraes. Israel foi chamada de "terra de Miguel"; Saddam Hussein era o "homem de feno"; eles chamavam os muulmanos de "msicos"; as organizaes missionrias eram as "companhias"; e os brados de aleluia a Deus eram proferidos como "Honolulu!" Kjell noticiou que o guia deles, de nome Mohammed Ali, bradou "Honolulu!" tanto quanto qualquer dos membros do grupo de intercessores! A histria agora reflete que a coligao rabe de cpula se despedaou durante o perodo em que Kjell e seu grupo de orao estavam no Iraque. Saddam Hussein teve de invadir sozinho o Kuwait, e isso, afinal, levou sua derrota na guerra. Assim, o Senhor j contava com os seus guerreiros por detrs das linhas inimigas, desfechando guerra espiritual nos lugares celestiais, em um momento que mostrou ser estratgico na histria do mundo. Kjell Sjberg e seus homens certamente no foram os nicos que o Senhor impressionou a fim de interceder naquela semana diante dos acontecimentos no Oriente Prximo e Mdio, mas cremos que a fidelidade deles ao mandato de Deus exerceu algum impacto histrico.17

Assim tambm penso eu. Alio-me a Walter Wink e muitos outros, quando declaro: A histria pertence aos intercessores!

Perguntas para refletir


1. Discuta sobre o que significa "fortaleza" e d exemplos de diferentes tipos de fortalezas sobre as quais voc mesmo tem conscincia, em sua prpria igreja ou comunidade.

2. Enviar duzentas e quarenta e oito equipes para orarem na "Janela 10/40", pelo espao de uma semana, ser um empreendimento muito dispendioso. Essa uma boa causa para gastarmos o nosso dinheiro, ou deveramos gast-lo em outras coisas? 3. Voc pensa que o conceito de "espionagem proftica" um conceito vlido? Que tipo de pessoa voc pensa que deveria ser chamado para ocupar-se dessa tarefa? Voc conhece bem algum que se ajuste a esse perfil? 4. Quais so os seus sentimentos acerca da equipe que orou dentro da base Wurtsmith da Fora Area norte-americana? Que dizer a respeito daqueles que oraram nos quatro pontos cardeais da terra, em 1991 ? Esses atos so por demais radicais para merecerem a aprovao da maioria dos crentes? 5. Pode voc chegar a algumas concluses acerca do que voc, seus amigos e sua igreja poderiam fazer para implementar as oraes em sua comunidade, como tambm para orarem em favor de sua comunidade?

Notas
1. JACOBS, Cindy. "Dealing with Strongholds", Breaking Strongholds in Your City. C. Peter Wagner, ed. Ventura, CA, Regai Books, 1993. p. 80. 2. BLUNCK, J. "Heigh, Depth, Exalt", The New International Dictionary of New Testament Theology. Colin Brown, editor. Grand Rapids, MI, Zondervan Publishing House, 1976. p. 200. 3. JACOBS, "Dealing with Strongholds", p. 86. 4. DIEN, Cao An. "That God May Open a Door", Asian Report, maio/junho de 1992, p. 17. 5. Idem, ibidem. 6. Idem, ibidem, p. 20. 7. Idem, ibidem.

8. OTIS, JR., George. "Operation Second Chance" um documento que circulou privadamente, expedido pelo Sentinel Group, 1992, p.2. 9. SJBERG, Kjell. Winning the Prayer War. Chischester, Inglaterra, New Win Press, 1991. p. 60. 10. Idem, ibidem. 11. Idem, ibidem, p. 76. 12. Idem, ibidem. 13. Idem, ibidem. 14. SJBERG, Kjell. "Spiritual Mapping for Prophetic Prayer Actions", Breaking Strongholds in Your City. C. Peter Wagner, ed. Ventura, CA, Regai Books, 1992. p. 105. 15. Extrado de uma carta circular de Kjell e Lena Sjberg, de 21 de abril de 1992. 16. WYLIE-KELLERMANN, Bill. Seasons of Faith and Conscience Maryknoll, NI, Orbis Books, 1992. p. xxii. 17. WAGNER, Becky. "Profile of a General: Kjell Sjberg", G. I. News, maio/junho de 1992, p. 4.

FIM

Nossos e-books so disponibilizados gratuitamente, com a nica finalidade de oferecer leitura edificante aos deficientes visuais e a todos aqueles que no tem condies econmicas para comprar. Se voc financeiramente privilegiado, ento utilize nosso acervo apenas para avaliao, e, se gostar, abenoe autores, editoras e livrarias, adquirindo os livros.