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BIOMAS TERRESTRES Y ACUATICOS

Un bioma es un ecosistema que se desarrolla sobre una gran extensin de la superficie del planeta, bien terrestre (por ejemplo la sabana) o acutica. Podra decirse tambin que se trata de una formacin biogeogrfica junto con los organismos que viven en ella. Bioma es el resultado de la unin de Biotopo y Biocenosis. Se agrupan todos los ecosistemas de estructura y organizacin semejante bajo el concepto de "bioma", est compuesta por varias poblaciones; una poblacin es un conjunto de seres vivos de la misma especie, denominados individuos. Biomas terrestres: La distribucin de los grandes biomas terrestres segn la latitud est primeramente condicionada por la de los climas. Bioma de la Tundra: Las caractersticas primarias de esta regin son temperaturas bajas y brevedad de la estacin de cultivo. La precipitacin pluvial es ms bien escasa, pero el agua no suele ser factor limitante, ya que el ritmo de evaporacin es tambin muy bajo. El terreno esta casi siempre congelado, excepto en los 10 20 cm superiores que experimentan deshielo durante la brevsima temporada calurosa; el clima tan fro de este bioma da a lugar al permafrost, que es una capa de hielo congelada que permite nicamente el crecimiento de plantas en los das de verano ya que se descongela su superficie. Existe una tundra rtica, tambin llamada "desierto polar", que se extiende por encima de los 60 de latitud N y una "tundra antrtica", por encima de los 60S, que comprende la Antrtida, las islas subantrticas y parte de la Patagonia. El bosque caducifolio y el bosque mediterrneo : Cuando las temperaturas son ms templadas y la humedad ms abundante y repartida a la largo del ao, el bosque de conferas es sustituido por el bosque caducifolio. En el Hemisferio Norte este bioma est dominado por hayas, robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos arbustos que generan un suelo profundo y frtil. En las zonas templadas, si la pluviosidad es baja y la estacin seca muy marcada, se instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y resistente a la sequa estival. Es el bosque mediterrneo, con vegetacin xerfila, dominado en Europa por la encina, el alcornoque o el roble quejigo. Bioma de la Pradera: El bioma de la pradera se encuentra en parajes con lluvia de 25 a 75 cm por ao, cifra insuficiente para el sustento de un bosque, y superior a la normal en un desierto verdadero. Se encuentra terreno de prado en el interior de los continentes y son bien conocidas las praderas del occidente de Estados Unidos, y las de Argentina, Australia, Rusia meridional y Siberia. El suelo de las praderas es muy rico en capas por virtud del rpido crecimiento y descomposicin de los vegetales, y muy apropiado para el crecimiento de plantas alimenticias como trigo y maz. Clima: La media anual est entre los 20 a 29 C, con una poca de lluvia y otra de sequa. Suelo: Generalmente es pedregoso aunque puede haber otras variedades; se encuentra en las laderas de montaas. Vegetacin: Los rboles estn colocados en un solo estrato; las hojas de muchas especies son amarillentas o verde claro, tambin hay plantas espinosas como los cactos. Entre los rboles destacan: el copal, el pochote, el palo de arco, el palo tolote, entre otros. Fauna: Existen aves, reptiles y pequeos mamferos, como liebre, rata almizclera, venado cola blanca, coyote, y ocasionalmente puma y jaguar. Bioma del Chaparral: En las regiones del mundo de clima dcil, con lluvias relativamente abundantes en invierno pero con veranos muy secos, la comunidad culminante incluye rboles y arbustos de hojas gruesas y duras. Este tipo de vegetacin se llama "xerfila" Durante los veranos secos y calurosos es constante el peligro de fuego que puede invadir rpidamente los lomeros del chaparral. Las comunidades de chaparral son muy extensas en California y costa noroccidental de Mxico, a lo largo del Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.La diversidad del chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta relativamente pocas especies, pero muchas de sus plantas producen bayas comestibles y dan vida a vasta poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los pequeos, ratas del bosque, ardillas

listadas, lagartos y otros. Un ave caracterstica del chaparral es el chochn herrerillo (Chamaea fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente con los lmites del chaparral. En el Mediterrneo, aunque la diversidad animal residente no es grande, la de aves migratorias es muy grande ya que esta regin queda a mitad del camino entre los trpicos y las zonas ms templadas. Durante el verano, la poblacin de aves es menor, encontrndose solamente algunas aves tropicales, adaptadas al hbitat arbustivo y a condiciones de aridez. Llegan al Mediterrneo en primavera para nidificar, abandonndolo antes del comienzo del invierno. Entre los visitantes invernales, predominan las paseriformes (tales como las currucas y zorzales) y los patos.

Bioma del Desierto: En regiones con menos de 25 mm de precipitacin por ao, o en zonas clidas, con lluvias ms copiosas pero con distribucin no uniforme durante el ciclo anual, la vegetacin es poco densa y consta de arbustos quenopodiceos, artemisas y cactuss. La escasa precipitacin pluvial puede ser debida a presin baromtrica alta persistente, como en los desiertos del Sahara y australianos; a una posicin geogrfica al abrigo de la lluvia en una montaa, como en los desiertos del oeste de Estados Unidos; o a grandes altitudes, como en las regiones desrticas del Tbet y Bolivia. Los nicos desiertos absolutamente libres de lluvia son los del norte de Chile y el Sahara central. Bioma de la Taiga: La taiga es un terreno que est formado por conferas, con troncos rectos y cubiertos por resina y hojas pequeas semejantes a agujas. Selva Tropical: Las selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al centro del ecuador en Centro y Sudamrica, frica, Asia y Oceana, y prosperan en climas muy hmedos y calurosos, estando provistas no solo de lluvias abundantes, sino tambin de ros caudalosos que experimentan crecidas violentas en otoo. Una selva de lluvia no es una "jungla". La jungla es una vegetacin arbustiva muy densa que crece a lo largo de las riberas de los ros. Puede aparecer en tierra cuando la selva lluviosa ha sido talada por los humanos o por un evento natural como una inundacin o un incendio. La mayor parte de las junglas se transforman en selvas lluviosas. Por lo tanto, la jungla es una selva hmeda. Los medios acuticos: Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas marinos son bsicamente dos: el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por la diferente profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes. En ella se concentran algas, moluscos, equinodermos y arrecifes de coral. Tortugas, focas y peces seos son comunes aqu. La zona pelgica se caracteriza por tener una banda iluminada pero tambin grandes profundidades sin luz. En estas regiones los seres acuticos se han adaptado a vivir sin ella y a estar sometidos a grandes presiones. Los biomas dulceacucolas son bsicamente dos: las aguas estancadas (lnticas) de lagos y lagunas y las aguas corrientes (lticas) de ros y arroyos. De la superficie del planeta, el 70% de su superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a tierras emergidas, un 11% de esa superficie se halla cubierto por los hielos, lo que se puede clasificar como desierto helado, y el 10% lo ocupa la tundra. Fauna de las zonas de montaa: La fauna de la zona de montaa no es, por otra parte, demasiado rica y abundante. Pocas son las especies que pueden soportar los rigores del invierno en estas reas. El primer eslabn de los consumidores est regido por los herbvoros, que realizan migraciones durante el invierno a zonas ms bajas, donde el clima es relativamente ms suave, y la capa de nieve es ms delgada, pudindose as acceder con mayor facilidad al alimento. Una gran adaptacin al duro clima de las montaas lo constituye el gran tamao de los mamferos. As, la energa producida est en relacin directa con el peso, volumen; numerosas aves migran en el invierno a zonas ms favorables.

INFLUENCIA HUMANA SOBRE LOS ECOSISTEMAS


Todos los mediosy ecosistemas naturales se enfrentan ahora a una dificultad sin precedentes: la humanidad. El ser humano ha comprimido en unos pocos siglos cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles o millones de aos. Las consecuencias de estos cambios estn todava por ver. A continuacin se describen los impactos ms importantes de la actividad de los seres humanos sobre los ecosistemas 1. Destruccin y fragmentacin de hbitats: La influencia ms directa del hombre sobre los ecosistemas es su destruccin o transformacin. La tala a matarrasa (el corte de todos los rboles de una extensin de bosque) destruye, como es lgico, el ecosistema forestal. Tambin la explotacin selectiva de madera altera el ecosistema. Lo mismo ocurre con la desecacin de humedales que se ha llevado a cabo de forma sistemtica (para ganar tierras de cultivo o eliminar la fuente de enfermedades) y cuyo mayor exponente es la desecacin del mar de Aral por el aprovechamiento de las aguas de sus tributarios. La fragmentacin o divisin en pequeas manchas de lo que era un ecosistema continuo puede alterar fenmenos ecolgicos e impedir que las parcelas supervivientes continen funcionando como antes de la fragmentacin. 2. Cambio climtico: Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad estn contribuyendo al calentamiento global del planeta, sobre todo por acumulacin en la atmsfera de gases de efecto invernadero. Las repercusiones de este fenmeno probablemente se acentuarn en el futuro. Como ya se ha sealado, el cambio climtico es una caracterstica natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podan asimilar, porque los ecosistemas emigraban desplazndose en latitud o altitud a medida que cambiaba el clima. Como ahora el ser humano se ha apropiado de gran parte del suelo, en muchos casos los ecosistemas naturales o seminaturales no tienen ningn sitio al que emigrar. 3. Contaminacin: La contaminacin del medio ambiente por herbicidas, plaguicidas, fertilizantes, vertidos industriales y residuos de la actividad humana es uno de los fenmenos ms perniciosos para el medio ambiente. Los contaminantes son en muchos casos invisibles, y los efectos de la contaminacin atmosfrica y del agua pueden no ser inmediatamente evidentes, aunque resultan devastadores a largo plazo. Las consecuencias de la lluvia cida para los ecosistemas de agua dulce y forestales de gran parte de Europa septentrional y central es un fenmeno que ilustra este apartado. 4. Especies introducidas: El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteracin de las reas de distribucin de un enorme nmero de especies animales y vegetales. Esto no slo incluye los animales domsticos y las plantas cultivadas, sino tambin parsitos como ratas, ratones y numerosos insectos y hongos. Las especies naturalizadas pueden ejercer una influencia devastadora sobre los ecosistemas naturales por medio de sus actividades de depredacin y competencia, sobre todo en islas en las que hay especies naturales que han evolucionado aisladas. As, la introduccin de zorros, conejos, sapos, gatos monteses y hasta bfalos han devastado muchos ecosistemas de Australia. Plantas, como el arbusto sudamericano del gnero Lantana, han invadido el bosque natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado alteraciones graves en estos ecosistemas; el jacinto acutico africano, gnero Eichhornia, tambin ha perturbado de forma similar los ecosistemas de agua dulce de muchos lugares clidos del mundo. En el litoral mediterrneo, la introduccin accidental del alga marina Caulerpa taxifolia est provocando la desaparicin de las ricas y productivas comunidades de fanergamas marinas, las praderas de Posidonia.

5. Sobreexplotacin: La captura de un nmero excesivo de animales o plantas de un ecosistema puede inducir cambios ecolgicos sustanciales. El ejemplo ms importante en la actualidad es la sobrepesca en los mares de todo el mundo. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus repercusiones a largo plazo son difciles de evaluar.

Accin del hombre sobre el ecosistema. Todos los organismos consumidores viven de la explotacin del ecosistema y la especie humana tambin necesita explotarlo para asegurar su supervivencia. De la naturaleza se obtienen los alimentos y a la naturaleza se devuelven los residuos que generamos con nuestra actividad. La energa que empleamos la obtenemos, en su mayora, de la combustin de reservas de compuestos de carbono (petrleo, carbn, gas) almacenados por el trabajo de los productores del ecosistema a lo largo de muchos millones de aos. En la actualidad no se puede entender el funcionamiento de la mayor parte de los ecosistemas si no se la tiene en cuenta la accin humana. Dado el nmero de individuos y la capacidad de accin que tiene nuestra especie en estos momentos la influencia que ejercemos sobre la naturaleza es enorme. La biomasa humana es del orden de cienmilsimas (10-5) de la total de la biosfera, pero, cualitativamente, su influencia es muy fuerte. Entre las acciones humanas que ms influyen en el funcionamiento de los ecosistemas tenemos: a) Agricultura y ganadera: Cuando se cultivan los campos, se talan los bosques, se pesca o se cra ganado, se "explota" al resto de la naturaleza y se provoca su "regresin" en el sentido ecolgico; es decir, el ecosistema se rejuvenece y deja de seguir el proceso de sucesin natural. Los ecosistemas tienden naturalmente al incremento de estructura y complejidad, disminuyendo su produccin neta cuando estn maduros. El hombre, por el contrario, intenta obtener el mximo rendimiento del ecosistema, por lo que le interesa mantenerlo en etapas juveniles en las que la productividad neta es mayor. En las actividades agrcolas y ganaderas se retira biomasa de los ecosistemas explotados y se favorece a las especies oportunistas (frecuentemente monocultivos), lo que disminuye la diversidad de especies del primitivo ecosistema. Tambin se disminuye la diversidad eliminando otros animales competidores (roedores, lobos, aves, etc.) mediante la caza, el uso de venenos, etc. El trabajo agrcola afecta tambin al ecosistema suelo. Al arar se mezclan los horizontes del suelo y se rompe la estructura para liberar nutrientes que puedan usar las plantas. Por otra parte al recoger la cosecha no se devuelve al suelo los nutrientes y hay que abonar para obtener nuevas cosechas. La agricultura moderna es un cambio de combustibles fsiles (petrleo) por alimentos, pues hay que usar gran cantidad de energa para fabricar fertilizantes y pesticidas, trabajar la tierra, sembrarla, recoger la cosecha, etc. La oposicin profunda entre explotacin y sucesin es el punto crucial de toda la problemtica de conservacin de la naturaleza. El hombre necesita produccin porque gran parte de lo que consume lo tiene que obtener de la naturaleza, pero tambin necesita muchas otras cosas como una atmsfera y clima regulados por los ocanos y las masas de vegetacin, agua limpia -es decir, oligotrfica -; recursos vitales, estticos y recreativos proporcionados por el paisaje, etc.. El problema es conseguir el adecuado equilibrio entre estos factores. b) Obtencin de energa y materias primas: La explotacin del petrleo y del gas, la minera del carbn y del resto de minerales y el transporte de materias primas y productos terminados suponen tambin, un fuerte impacto sobre los ecosistemas. Traen consigo carreteras, grandes movimientos de tierra, sobre todo

en la minera a cielo abierto, concentracin y produccin de sustancias txicas, en todos los lugares de la tierra y los ocanos. c) Reciclado de residuos: El vertido de residuos es otra fuerte de impacto sobre la naturaleza. En ocasiones provocan tal concentracin de productos txicos en un ecosistema que causa graves daos a los seres vivos. Hablamos de contaminacin o polucin para referirnos a estos cambios de las condiciones del ecosistema. El hombre siempre ha confiado en los sistemas naturales para limpiar y depurar sus residuos y los ha vertido a ros, mares y vertederos terrestres. La capacidad de la naturaleza para reciclar los materiales, diluir los txicos y limpiar el aire y el agua es muy grande, pero la actividad industrial genera tan gran variedad y cantidad de contaminacin que sobrepasa la capacidad equilibradora y depuradora de la atmsfera. Especial inters tienen los compuestos que como el DDT se van acumulando en la cadena trfica y llegan a alcanzar concentraciones muy altas en los tejidos de los consumidores secundarios o terciarios, provocando importantes alteraciones en su metabolismo. Tambin veremos con detalle como la emisin de algunos gases en grandes cantidades a la atmsfera, como el CO2 o los CFC, est produciendo alteraciones en el funcionamiento normal del clima o de la proteccin contra las radiaciones peligrosas. d) Destruccin de ecosistemas naturales: El uso de recursos por el hombre deja en ocasiones a los ecosistemas sin componentes que les son imprescindibles.