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Machado de Assis 05 de agosto de 1894

O PUNHAL DE MARTINHA Quereis ver o que so destinos? Escutai. Ultrajada por Sexto Tarqnio, uma noite, Lucrcia resolve no sobreviver a desonra, mas primeiro denuncia ao marido e ao pai a aleivosia daquele hspede, e pede-lhes que a vinguem. Eles juram ving-la, e procuram tir-la da aflio dizendo-lhe que s a alma culpada, no o corpo, e que no h crime onde no houve aquiescncia. A honesta moa fecha os ouvidos consolao e ao raciocnio, e, sacando o punhal que trazia escondido, embebe-o no peito e morre. Esse punhal podia ter ficado no peito da herona, sem que ningum mais soubesse dele; mas, arrancado por Bruto, serviu de lbaro revoluo que fez baquear a realeza e passou o governo aristocracia romana. Tanto bastou para que Tito Lvio lhe desse um lugar de honra na histria, entre enrgicos discursos de vingana. O punhal ficou sendo clssico. Pelo duplo carter de arma domstica e pblica, serve tanto a exaltar a virtude conjugal, como a dar fora e luz eloqncia poltica. Bem sei que Roma no a Cachoeira, nem as gazetas dessa cidade balaria podem competir com historiadores de gnio. Mas isso mesmo que deploro. Essa parcialidade dos tempos, que s recolhem, conservam e transmitem as aes encomendadas nos bons livros, que me entristece, para no dizer que me indigna. Cachoeira no Roma, mas o punhal de Lucrcia, por mais digno que seja dos encmios do mundo, no ocupa tanto lugar na histria, que no fique um canto para o punhal de Martinha. Entretanto, vereis que esta pobre arma vai ser consumida pela ferrugem da obscuridade. Martinha no certamente Lucrcia. Parece-me at, se bem entendo uma expresso do jornal A Ordem, que exatamente o contrrio. "Martinha (diz ele) uma rapariga franzina, moderna ainda, e muito conhecida nesta cidade, de onde natural". Se moa, se natural da Cachoeira, onde muito conhecida, que quer dizer moderna? Naturalmente quer dizer que faz parte da ltima leva de Citera. Esta condio, em vez de prejudicar o paralelo dos punhais, d-lhe maior realce, como ides ver. Por outro, lado, convm notar que, se h contrastes das pessoas, h uma coincidncia de lugar: Martinha mora na Rua do Pago, nome que faz lembrar a religio da esposa de Colatino. As circunstncias dos dous atos so diversas. Martinha no deu hospedagem a nenhum moo de sangue rgio ou de outra qualidade. Andava a passeio, noite, um domingo do ms passado. O Sexto Tarqnio da localidade, cristmente chamado Joo, corri o sobrenome de Limeira, agrediu e insultou a moa, irritado

naturalmente com os seus desdns. Martinha recolheu-se a casa. Nova agresso, porta. Martinha, indignada, mas ainda prudente, disse ao importuno: "No se aproxime, que eu lhe furo". Joo Limeira aproximou-se, ela deu-lhe uma punhalada, que o matou instantaneamente. Talvez espersseis que ela se matasse a si prpria. Esperareis o impossvel, e mostrareis que me no entendesses. A diferena das duas aes justamente a que vai do suicdio ao homicdio. A romana confia a vingana ao marido e ao pai. A cachoeirense vinga-se por si prpria, e, notai bem, vinga-se de uma simples inteno. As pessoas so desiguais, mas fora dizer que a ao da primeira no mais corajosa que a da segunda, sendo que esta cede a tal ou qual subtileza de motivos, natural deste sculo complicado. Isto posto, em que que o punhal de Martinha inferior ao de Lucrcia? Nem inferior, mas at certo ponto superior. Martinha no profere uma frase de Tito Lvio, no vai a Joo de Barros, alcunhado o Tito Lvio portugus, nem ao nosso Joo Francisco Lisboa, grande escritor de igual valia. No quer sanefas literrias, no ensaia atitudes de tragdia, no faz daqueles gestos oratrias que a histria antiga pe nos seus personagens. No; ela diz simplesmente e incorretamente: "No se aproxime que eu lhe firo". A palmatria dos gramticos pode punir essa expresso; no importa, o eu lhe furo traz um valor natal e popular, que vale por todas as belas frases de Lucrcia. E depois, que tocante eufemismo! Furar por matar; no sei se Martinha inventou esta aplicao; mas, fosse ela ou outra a autora, um achado do povo, que no manuseia tratados de retrica, e sabe s vezes mais que os retricos de ofcio. Com tudo isso, arrojo de ao, defesa prpria, simplicidade de palavra, Martinha no ver o seu punhal no mesmo feixe de armas que os tempos resguardam da ferrugem. O punhal de Carlota Corday, o de Ravaillac, o de Booth, todos esses e ainda outros faro cortejo ao punhal de Lucrcia, luzidos e prontos para a tribuna, para a dissertao, para a palestra. O de Martinha ir rio abaixo do esquecimento, Tais so as cousas deste mundo! Tal a desigualdade dos destinos! Se, ao menos, o punhal de Lucrcia tivesse existido, v; mas tal alma, nem tal ao, nem tal injria, existiram jamais, tudo uma pura lenda, que a histria meteu nos seus livros. A mentira usurpa assim a coroa da verdade, e o punhal de Martinha, que existiu e existe, no lograr ocupar um lugarzinho ao p do de Lucrcia, pura fico. No quero mal s fices, amo-as, acredito nelas, acho-as preferveis s realidades; nem por isso deixo de filosofar sobre o destino das cousas tangveis em comparao com as imaginrias. Grande sabedoria inventar um pssaro sem asas, descrev-lo, faz-lo ver a todos, e acabar acreditando que no h pssaros com asas... Mas no falemos mais em Martinha.