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CENTRO FEDERAL DE EDUCAO TECNOLGICA DE SANTA CATARINA GERNCIA EDUCACIONAL DE METAL MECNICA CURSO TCNICO DE MECNICA INDUSTRIAL

METALURGIA DO P E O FUTURO DA INDSTRIA


Prof. Eng. Mec. Norberto Moro Tc. Mec. Andr Paegle Auras www.norbertocefetsc.pro.br FLORIANPOLIS - 2007

Sumrio

METALURGIA DO P............................................................................................. 4 1. Definio do processo...................................................................................... 4 2. Etapas da Metalurgia do P ............................................................................. 5 3. Aplicaes........................................................................................................ 6 4. Processos de produo do p ......................................................................... 8 5. Caractersticas dos ps.................................................................................... 9 6. Compactao ................................................................................................. 12 7. Sinterizao ................................................................................................... 13 8. Operaes complementares .......................................................................... 15 TENDNCIAS DA FABRICAO: O FUTURO DA INDSTRIA .......................... 16 Referncias Bibliogrficas ..................................................................................... 27

Apresentao

Embora pesquisas arqueolgicas mostrem que o homem j produzia armas, lanas e ferramentas a partir de aglomerados de ferro, h cerca de 6000 anos a.C., somente no sculo XIX foram dados os primeiros passos para o desenvolvimento da moderna metalurgia do p. O ano de 1829 representa um marco na histria deste processo, pois data desse perodo a produo de peas de platina malevel, material que at ento no podia ser processado por fundio normal, em razo do seu alto ponto de fuso (1.770C). No incio do sculo XX, foram desenvolvidos processos para obteno de peas de tungstnio (fuso = 3410C) e de molibdnio (fuso = 2610C) por metalurgia do p. Mas a produo s se expandiu mesmo aps a Segunda Guerra Mundial, para atender demanda da florescente indstria automobilstica. Hoje so inmeras as aplicaes industriais de peas produzidas por este processo. Esta tecnologia, comparada metalurgia convencional, tornou-se competitiva tanto por razes tecnolgicas quanto por razes econmicas. Onde for preciso produzir grandes quantidades de peas, de formas complexas ou com material base de alto ponto de fuso, sempre haver espao para a metalurgia do p. Este um processo moderno, mas os avanos cientficos e tecnolgicos no param, e andam a passos cada vez maiores. E isso influencia tanto na indstria quanto na sociedade. por isso que esturademos tambm, nesta apostila, as tendncias para os processos de fabricao curto e longo prazo, bem como inovaes tecnolgicas que provavelmente faro parte de nosso futuro.

METALURGIA DO P 1. Definio do processo Metalurgia do p um processo de fabricao que produz peas tendo como matria-prima p metlico ou no. O processo consiste em compactar e/ou modelar a mistura e aquec-la (etapa chamada de sinterizao), com o objetivo de melhorar a coeso da estrutura interna. A caracterstica especfica do processo que a temperatura permanece abaixo da temperatura de fuso do elemento constituinte principal. A metalurgia do p um processo em que a economia de material levada ao extremo, com mnimas perdas de matria-prima (as perdas na usinagem convencional, por exemplo, podem chegar a 50%). Certas ligas podem ser obtidas pela metalurgia do p a custos vrias vezes inferiores do que se fossem produzidas pela metalurgia convencional. A possibilidade de conjugar peas simples e partes sinterizadas tambm representa um importante fator de economia de custos, com preservao de qualidade do produto final. O controle exato da composio qumica desejada do produto final, a reduo ou eliminao das operaes de usinagem, o bom acabamento de superfcie, a pureza dos produtos obtidos e a facilidade de automao do processo produtivo so alguns dos motivos que tornam a metalurgia do p uma fonte produtora de peas para praticamente todos os ramos da indstria, como o automobilstico, de informtica, aeroespacial, de material eletroeletrnico, de equipamentos e implementos agrcolas, txtil e tantos outros. Entretanto, algumas limitaes ainda no superadas tornam a metalurgia do p uma soluo invivel em algumas situaes. Em outras situaes, a metalurgia do p no o ltimo processo. Por exemplo, a pea tem de ser extrada de uma matriz, o que dificulta a produo de peas com certas caractersticas geomtricas (furos, rasgos etc.), que devem ser obtidas por usinagem posterior. Vantagens: Perda mnima de matria-prima; Controle rigoroso da composio qumica; Boa tolerncia dimensional, dispensando operaes posteriores de usinagem; Homogeneidade estrutural e de propriedades; Bom acabamento superficial; Uso mais eficiente de energia; Processo de fcil automao. Desvantagens: Alto custo inicial do ferramental, sendo necessria grandes produes para compensar o investimento; Tamanho e formato limitado das peas;

Impede processo posterior de soldagem, devido ao compromentimento das propriedades fsicas e qumicas devido porosidade da pea.

2. Etapas da Metalurgia do P

1. O p confeccionado por processos especficos.

2. Os ps so misturados para dar homogeneidade pea.

3. A mistura colocada na matriz, prensada e depois extrada.

4. A pea ento sinterizada em fornos especiais.

5. Dependendo do caso, a pea passa por um processo complementar para melhorar tolerncias (calibragem), propriedades (tratamento trmico), entre outros.

3. Aplicaes 1. Filtros sinterizados: so utilizados em vrias aplicaes industriais que requerem resistncia em altas temperaturas e resistncia mecnica e qumica (p.ex. filtragem de gases, leos combustveis e minerais, etc.). So utilizados tambm como abafadores de rudo e vlvula corta chamas. So fabricados em bronze, nquel, aos inoxidveis, titnio e outros.

Filtros sinterizados

Viso por microscopia

2. Mancais autolubrificantes: Uma das caractersticas da sinterizao possibilitar o controle da porosidade do produto final. Esta caracterstica particularmente importante na produo de mancais autolubrificantes. A porosidade existente no mancal pode ser preenchida com leo, para garantir uma lubrificao permanente entre o eixo e o mancal. 3. Baterias: Utilizam nquel poroso acumuladores cdmio-nquel e nas pilhas. nos
Viso por microscopia da porosidade de um mancal autolubificante

4. Prteses: Implantes cirrgicos so recobertos com liga porosa ( base de CoTi), permitindo que o tecido sseo penetre nos poros e assegure uma boa ligao com o implante. 5. Materiais especiais: So ligas (como W90-Cu-Ni) que no permite fabricao industrial devido ao alto ponto de fuso (3410C), alta densidade (18 g/cm), e outras caractersticas. Possuem alto poder de absoro de radiaes (setor nuclear) e para blindagens (setor militar).

6. Discos de freio e embreagem: So feitos base de liga de cobre ou ferro-cobre, aos quais se adiciona agente de atrito (SiC, SiO2, Al2O3) e agente lubrificante (Pb, C, MoS2). 7. Metal duro: O carboneto metlico, tambm chamado de metal duro, tem importncia fundamental no campo das ferramentas de corte, peas de desgaste e brocas para perfurao de rochas. Nessas ferramentas, o metal duro adaptado nas partes cortantes, na forma de pastilha. Essas pastilhas possuem elevada dureza (quase igual do diamante) e suportam temperaturas de at 1.000C sem sofrer perda de corte. O metal duro pode ser produzido a partir do p de tungstnio (W) puro, misturado ao p de carbono (C) em propores cuidadosamente controladas para garantir a correta composio. Esta mistura levada a uma temperatura de cerca de 1.700C, que provoca a unio do tungstnio e do carbono, dando origem s partculas duras do metal duro, representadas pelos carbonetos de tungstnio (WC). O carboneto de tungstnio dissolve-se facilmente em cobalto (Co), o qual adicionado mistura, atuando como metal ligante. O resultado final combina as propriedades da partcula dura (resistncia ao desgaste) com as propriedades do metal ligante (tenacidade absorvio de impacto). 8. Contatos eltricos: So produzidos a partir de ligas Ag-W, Ag-WC, Ag-Ni e W puro. Garantem boa condutividade eltrica e trmica, preservando a resistncia mecnica quando aquecidos, resistncia tendncia de soldagem quando em servio e elevada resistncia ao desgaste. 9. Ligas magnticas: economicamente vivel obter pequenos ms e ms permanentes em Co5Sm (Sm = samrio), ms cermicos em ferrita de brio, peas polares e ncleos magnticos de ampla utilizao em motores e autofalantes de carros, rdio e tv. 10. Peas mecnicas: Fabricadas em Fe, Fe-Cu-Ni, Fe-Cu-Ni-Mo, Fe-Cu-Pm (Pm = promcio), com ou sem carbono, so usados em engrenagens do eixo comando e do virabrequim, garfos, buchas da junta homocintica, anis sincronizadores, cubo-polia da bomba dgua, amortecedores, pisto, corpo e guia da vlvula, caixa de cmbio (cubos, anis e luvas sincronizadoras), etc.

4. Processos de produo do p Existem vrios processos para obteno de p metlico, sendo que sua escolha depende do conjunto de propriedades do material e das caractersticas que se quer para o p, em funo da aplicao pretendida. Os principais so: Mtodos mecnicos (quebra e moagem): indicado para materiais frgeis ou fragilizados por algum processo anterior, consiste em fragmentar o material com o auxlio de martelos ou moinhos at um determinado tamanho de partcula. Os moinhos mais comuns so de bolas, vibratrios e de atrito. Cold-stream: aumenta a fragilidade dos metais em temperaturas baixas para sua transformao em p. O p ainda grosseiro arrastado por um fluxo de gs sob alta presso, atravs de um tubo, alcanando uma cmara grande, que mantida sob vcuo. Ao atingir a cmara, o gs sobre uma expanso com consequente diminuio brusca de temperatura. O p em alta velocidade, colide com um alvo instalado dentro da cmara, e como encontra-se relativamente frgil por causa da baixa temperatura, partem-se em partculas menores. O p que j apresenta um tamanho suficientemente pequeno separado da frao gasosa, a qual novamente reconduzida ao processo. Atomizao: neste processo o metal fundido vazado atravs de um orifcio apropriado a essa operao, formando um filete lquido que atacado por jatos de ar (processo R-Z / Roheisen-Zunder), gs (processo ASEA-STORA que utiliza o argnio e o nitrognio, ou processo CSC / Centrifugal Shot Casting) ou gua. Esses jatos provocam a pulverizao do filete e seu imediato resfriamento. O p recolhido reduzido e peneirado, estando pronto para ser usado. O tamanho e a forma das partculas variam em funo de vrios parmetros, entre os quais destacam-se: a espessura do filete, a presso do fludo, a geometria do conjunto de pulverizao e evidentemente, o tipo de atomizao. A atomizao a gua normalmente conduz a partculas irregulares e angulosas, enquanto que a atomizao ao ar produz partculas mais esferoidais.

Processo de reduo qumica: Os processos de reduo de compostos de metais com agentes redutores gasosos ou slidos representam o grupo de processos mais significativos para obteno de ps. Os agentes redutores mais utilizados so o carbono e o hidrognio. A reduo com o carbono s utilizvel para elementos metlicos que no formam carbonetos muito estveis a no ser que deseja-se obter p de carboneto como produto final e no o p metlico, como no caso o carboneto de tungstnio, que pode ser reduzido e carbonetado num s tratamento. A reduo com carbono principalmente utilizada para o ferro, no caso pelo processo Hganas. Processo de eletrlise: Os ps produzidos por esse processo, apresentam elevada pureza, baixa densidade aparente e tem gros de estrutura nitidamente dendrtica. Aps recolhido dos tanques de eletrlise, a massa de p sob a forma de uma lama secada e classificada por peneiramento. 5. Caractersticas dos ps Entre as caractersticas mais importantes dos ps metlicos esto a forma e o tamanho das partculas individuais. Para o projeto de uma pea sinterizada, a distribuio granulomtrica das partculas outra informao importante. Os vrios mtodos de obteno de p metlicos conduzem a diversas formas, tamanhos, distribuio e outras caractersticas dos ps, sendo imprescindvel o domnio do processo de obteno e caracterizao dos ps para se chegar a uma pea final que atenda os quesitos de engenharia. a) Forma geomtrica das partculas: as formas mais comuns so acicular, dendrtica, angular, fibrosa, granular, porosa, nodular, irregular ou esfrica.

b) Tamanho: o dimetro mdio das partculas influencia algumas caractersticas do produto final. Por exemplo, uuma partcula maior permite maior compactao, enquanto uma menor permite uma superfcie com menor rugosidade.

Abaixo podemos ver imagens microscpicas de vrios ps, caracterizados pelo material e processo de fabricao do p: (a) Telrio, moido. (b) Liga Fe, atomizao a gs (argnio). (c) Tungstnio, reduzido por gs, agregado poligonal. (d) Estanho, atomizado com ar, arredondado com ligamentos. (e) Liga Fe, atomizado por centrifugao, esfrico. (f) Estanho, resfriamento rpido sobre uma placa, flocos.

(g) Ao inox, atomizado com gua. (h) Paldio eletroltico, esponja. (i) Nquel, decomposio qumica da carbonila, porosa. (j) Vidro metlico de Fe. (k) Titnio, reduzido com Na e modo, irregular. (l) Hidreto de Nibio, modo, irregular.

6. Compactao Nesta etapa, uma quantidade predeterminada de p colocada na cavidade de uma matriz montada em uma prensa de compressso, que pode ser mecnica ou hidrulica. A compactao ocorre por deslocamentos simultneos dos punes superior e inferior, temperatura ambiente. Nos primeiros movimentos do puno, a compactao causa apenas o adensamento do p, sem deformao das partculas e sem produzir adeso entre elas. Com o aumento da presso, que varia de 1,6 a 9,3 t/cm ocorre deformao plstica das partculas, formando uma espcie de solda fria. A compactao gera uma pea com formato final ou aproximado pea a ser fabricada, chamada de compactado verde. muito frgil, e o manuseio inadequado pode esfarelar a pea. O projeto da pea muito importante, porque pode acarretar nessa etapa a formao da zona neutra. Esta zona uma regio em que as partculas sofreram menos foras de compactao, que ir gerar uma pea final heterognea, com zonas de propriedades distintas. Certos tipos de geometria de pea so inviveis justamente devido formao de zonas neutras.

7. Sinterizao O compactado verde, dentro ou fora da matriz, aquecido a temperaturas altas, mas que permanecem abaixo da temperatura de fuso do metal base1. Alm da temperatura, so controlados a velocidade de aquecimento e resfriamento, o tempo de permanncia e a atmosfera em contato com a pea. O tempo de aquecimento melhora o mecanismo de coeso do compactado para uma determinada temperatura. Em contrapartida, temperaturas prximas s de fuso do metal, geram obteno da fora coesiva mxima em um curto espao de tempo, geralmente segundos. So quatro as funes do controle da atmosfera: previne ou minimiza reaes qumicas entre o compactado verde e os gases da atmosfera; evita oxidao; remove impurezas superficiais e internas existentes; e eventualmente, fornece um ou mais elementos qumicos para se ligarem com o compactado verde. A sinterizao feita, normalmente, em fornos contnuos, caracterizados por trs zonas de operao: pr-aquecimento, manuteno da temperatura e resfriamento. Veja figura a seguir:

Durante a sinterizao ocorrem reaes qumicas e fsicas entre as partculas, reduzindo e em alguns casos at eliminando a porosidade existente no compactado verde. A contrao do compactado verde, em comparao com a pea final, chega a ser de 40% do volume, sendo uma reduo linear de cerca de 16%.
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Metal base: o material predominante da pea, que ir determinar as caractersticas bsicas do produto final.

Os fenmenos que ocorrem na sinterizao so os seguintes: ligao inicial entre partculas; crescimento da ligao; fechamento dos canais que interligam os poros; arredondamento dos poros; densificao ou contrao dos poros; crescimento eventual dos poros.

Micrografia: compactado verde

Micrografia: compactado sinterizado

Influncia da temperatura nas propriedades da pea

8. Operaes complementares Nem sempre a produo de peas por metalurgia do p termina na operao de sinterizao. Operaes complementares so frequentemente aplicadas com os seguintes objetivos: conferir melhor acabamento; maior preciso dimensional s peas; melhor densidade, dureza e resistncia mecnica; etc. Calibragem: durante a sinterizao, as peas podem sofrer mudanas no esperadas nas dimenses e at empenar. Para corrigir os defeitos, utilizase a calibragem, que uma deformao plstica por aplicao de presso em moldes especficos. O resultado melhor preciso dimensional. Recompresso: uma nova compresso aps a sinterizao aumenta a densidade e melhora as propriedades mecnicas do material. Os esforos envolvidos so bem maiores que na calibragem e s podem ser aplicados para certos tipos de material. Por exemplo, pastilhas de metal duro, utilizados como ferramentas de usinagem, no podem ser recomprimidas. Caso existam deformaes, devem ser lapidadas ou retificadas. Tratamentos trmicos: as peas sinterizadas podem ser submetidas a tratamentos trmicos convencionais para melhoria das propriedades mecnicas. Em tratamentos superficiais (cementao e nitretao) a densidade fator importante, devido a difuso dos gases atravs de seus poros (quanto maior a densidade menor a porosidade). Usinagem: assim como na fundio, muitas peas sinterizadas sofrem posterior usinagem para conseguir a configurao projetada e que no possvel ser feita, como furos, sangrias, roscas, etc. Infiltrao: um processo de fechamento dos poros (total ou parcial) de uma pea sinterizada com baixa ou mdia densidade (5,6 at 6,8 g/cm) com um metal ou liga de ponto de fuso mais baixo. A infiltrao do metal lquido ocorre por efeito de capilaridade (atrao molecular), e tem o objetivo de melhorar as propriedades mecnicas, resistncia corroso, e tambm como pr-tratamento para acabamento superficial, como cromao, niquelao e galvanizao. Impregnao: consiste em impregnar substncias como leos, graxas, impermeabilizantes para evitar corroso / oxidao. feita com banho quente, banho parcial (por capilaridade) ou a vcuo.

TENDNCIAS DA FABRICAO: O FUTURO DA INDSTRIA

Quando um piloto de Frmula 1 sobe ao pdio, o mrito pela vitria deve ser creditado no apenas a ele, mas tambm a toda uma equipe, que trabalhou em conjunto para que seu desempenho pudesse ser cercado de xito. Voc j viu, por exemplo, o que acontece em cada parada no box: um grupo de profissionais altamente qualificados acerca-se do veculo e cada um faz a sua parte, com eficincia, para que o piloto possa ganhar alguns milsimos de segundo de vantagem em relao aos concorrentes. A troca de pneus, o abastecimento de combustvel, a verificao das partes vitais do veculo, tudo isso feito com o mximo cuidado, rapidez e coordenao de movimentos. Tudo funciona dentro de uma concepo sistmica, em que as aes esto interligadas, influenciam-se mutuamente e contribuem para um resultado que s ser obtido muitas voltas depois. Nas empresas ocorre uma situao semelhante: para que a organizao atinja seus objetivos, necessrio que seus colaboradores (funcionrios de todos os nveis e prestadores de servios em geral) trabalhem harmoniosamente, conscientes de que uma parcela do sucesso da empresa depende do grau e da qualidade do seu envolvimento no processo produtivo. Ou seja, pode-se considerar que toda empresa funciona como um sistema, voltado para a produo de bens ou servios. Os sistemas, por definio, so dinmicos. s vezes fica difcil, para quem est dentro do sistema, ter uma viso global das mudanas que esto ocorrendo. Devemos olhar o sistema produtivo de fora, analisando as tendncias e perspectivas de utilizao dos processos de fabricao convencionais e avanados neste comeo de sculo. 1. O futuro dos mtodos tradicionais de fabricao Com o surgimento das mquinas de eletroeroso, dizia-se que as limas passariam a ser peas de museu. Entretanto, no foi isso que ocorreu. As limas ainda so utilizadas em larga escala, para fazer pequenos ajustes, para tirar rebarbas de peas e s vezes at na confeco do prprio eletrodo empregado na eletroeroso. fato que as limas tm pouco a evoluir e que no competem com as mquinas mais modernas. Apesar disso, tudo indica que ainda continuaro a ser utilizadas, coexistindo com outros mtodos avanados de produo devido sua simplicidade e aplicabilidade em certas situaes. Os princpios bsicos de funcionamento das mquinas mais modernas, como um torno por Comando Numrico Computadorizado (CNC), por exemplo, so semelhantes aos das mquinas convencionais. Isso significa que o operador dessas mquinas deve ter o conhecimento dos processos bsicos de usinagem em torno convencional, alm dos conhecimentos especficos de operao do torno CNC. Engana-se quem pensar que os mtodos novos vieram para tomar lugar dos tradicionais. Seu objetivo aperfeioar os mtodos j existentes. Dessa forma, a

tendncia que sejam reservados aos mtodos tradicionais os servios mais grosseiros, de produo em pequena escala, pelo menos por algumas dcadas.

2. Os novos mtodos de fabricao Quando os mtodos no tradicionais de usinagem surgiram, foram usados inicialmente para casos especiais, como materiais difceis de usinar. Entretanto, com a evoluo tecnolgica e consequente reduo de custos, foram levados indstria convencional, onde passaram a representar boa parcela da produo de certas peas. As vantagens do investimento dos empresrios so claras: maior produtividade e/ou maior qualidade dos produtos, alm de outras vantagens secundrias, como maior segurana, mais produo em menor espao, etc., que no fim de tudo representa a base do funcionamento: melhoria na relao custo/benefcio. Em alguns casos, tm-se a reduo dos custos mantendo-se os benefcios do produto. J em outros, h uma agregao de valor qualitativo (benefcio) com um mesmo custo. Por exemplo, um empresrio que fabrica pregos adere a um novo processo de fabricao. O investimento realizado pode ser compensado com mais produtos com menos custos, ou ento mesma quantidade de produto mas que rende mais lucro. Esta relao de custo/benefcio sempre estar em vigor nas indstrias. Entretanto, a tendncia que existam outras formas de agregar valor ao produto: investimentos sociais e ambientais. Empresas que cuidam do meio ambiente, seja por processos com menor impacto ou por investimento direto, tero produtos com maior valor. De igual forma, empresas que proporcionam excelentes condies aos colaboradores e que investem na sociedade civil. Com relao aos processos de fabricao, veja algumas tendncias: As mquinas de comando numrico devero estar reservadas, principalmente, aos trabalhos unitrios, em pequenas sries. A elas ser confiada a fabricao de prottipos, modelos, matrizes, eletrodos, etc. A grande vantagem desses equipamentos est na flexibilidade que apresentam, pois podem usinar peas com diferentes perfis, com uma simples troca de programa. As mquinas de eletroeroso podero vir a concorrer com as mquinas de comando numrico. Seu preo horrio menor, o que compensa as menores taxas na remoo de material. Um atrativo deste mtodo que na confeco de eletrodos, em alguns casos, o acabamento manual dispensvel, o que torna a sua confeco mais rpida e mais econmica. Alm disso, na eletroeroso, a forma erodida da pea bem definida, o que proporciona economia de tempo de ajuste, numa relao de montagem. As mquinas de usinagem eletroltica, confrontadas com as mquinas de eletroeroso, devero ser reservadas aos trabalhos repetitivos, de mdia preciso. A metalurgia do p ir crescer e ganhar mais espao da fundio.

De um modo geral, pode-se afirmar que o futuro dos mtodos de fabricao est intimamente associado a duas situaes: o desenvolvimento de novos materiais, capazes de suportar esforos extremos nas mais adversas condies de trabalho (temperaturas muito altas e muito baixas, presses anormais, velocidades elevadas etc.); e a implementao e desenvolvimento da automao em todos os processos produtivos, ou seja, a indstria mecnica do sculo XXI ser predominantemente comandada por sistemas eletrnicos e computadorizados. 3. O impacto social da evoluo tecnolgica Cada vez mais os crebros ganham importncia em relao aos braos. Os novos mtodos de produo permitem produzir mais, a preos mais baixos, utilizando menos mo-de-obra. Ou seja, as inovaes tecnolgicas e as mudanas administrativas incorporadas ao setor produtivo usam menos trabalho humano braal, gerando menos empregos. O desemprego considerado um dos mais graves problemas mundiais. Segundo a OIT - Organizao Internacional do Trabalho -, cerca de 900 milhes de pessoas, includas na faixa da populao economicamente ativa, esto desempregadas ou subempregadas atualmente. O grande desafio do sculo XXI conciliar o aumento da capacidade de produo, proporcionado pelas inovaes tecnolgicas, com a capacidade de gerao de trabalho. Todo mercado produtor sustentado por um mercado consumidor. medida que diminui a oferta de trabalho, encolhe tambm o mercado consumidor, a ponto de comprometer o equilbrio do sistema social. por isso que alguns pases, como o Japo, esto comeando a trilhar um caminho inverso, voltando a substituir, em alguns casos, o trabalho dos robs por trabalho humano. Segundo esse novo enfoque, a robotizao ficaria restrita aos trabalhos que pudessem acarretar riscos sade do trabalhador. Outro aspecto importante que as novas tecnologias no fazem discriminao quanto ao sexo: uma vez que o desenvolvimento do trabalho independe de fora muscular, como era comum nos sistemas produtivos tradicionais, a mulher ganha espao para competir, em igualdade de condies, com a fora de trabalho masculina. Na prtica, isso se traduz em aumento de participao feminina em reas que anteriormente eram restritas ao sexo masculino. 4. O profissional do futuro O emprego formal, entendido como aquela atividade continuada, exercida por uma pessoa numa mesma empresa por muito tempo em uma tarefa especfica, tal como o conhece grande parte da gerao hoje engajada no mercado de trabalho, est com seus dias contados. Num futuro prximo, tudo indica que as atividades profissionais sero exercidas de forma intermitente, na empresa ou fora dela. As pessoas devero trabalhar em projetos, com comeo, meio e fim. Terminado um projeto, podero

participar de novo projeto, na mesma empresa ou em outra. Em alguns casos, o trabalho ser realizado na prpria casa. Para enfrentar essa nova realidade, o profissional dever ser polivalente, isto , capacitado a desempenhar mltiplas funes. J h exemplos dessa tendncia nos dias atuais: nas empresas onde vigora a filosofia de qualidade assegurada, qualquer operador tem autoridade para interromper a produo, se detectar falhas, devendo pesquisar e executar as formas de correo. No sistema TPM (manuteno produtiva total), no qual a meta quebra zero, cada trabalhador responsvel pela conservao do equipamento que utiliza, o que inclui a realizao de tarefas rotineiras de manuteno e limpeza. Isso valoriza o profissional, mantendo-o motivado a buscar atualizao contnua. J entramos no mundo da multifuncionalidade. Logo no haver mais trabalho para quem foi adestrado para fazer uma coisa s. Do trabalhador esperase uma permanente disposio para aprender. O constante avano tecnolgico exigir dos seres humanos a dedicao de uma grande parcela do seu tempo para aprender a dominar as inovaes. Nesse mundo, s haver trabalho para quem for capaz de aprender continuamente.

Exerccio Analise o pargrafo a seguir, extrado de uma palestra proferida pelo professor Jos Pastore, em 1995. Tudo indica que o mundo do trabalho do prximo milnio ser completamente diferente do mundo atual. Para comear, o prximo milnio vai sacramentar a morte do emprego que j comeou a acontecer. No confundam com a morte do trabalho. Este vai continuar porque haver muitas coisas a serem feitas. Mas o emprego est condenado a morrer. O que Pastore quis dizer com morte do emprego? O que poderia ser feito para evitar a morte do emprego? O que podemos fazer para que tenhamos trabalho no futuro, dentro dessa perspectiva?

Inovaes Tecnolgicas Metais lquidos, uma nova revoluo nas ligas metlicas
04/11/2005 A NASA est coordenando um esforo de pesquisas que poder revolucionar tudo o que se sabe sobre metais. Eles esto desenvolvendo o "metal lquido", um novo tipo de material estrutural com caractersticas similares aos plsticos, que se resfria rapidamente e tem duas vezes mais resistncia do que o titnio. Os engenheiros sempre acreditaram que o plstico e o ao fossem os melhores materiais estruturais para se utilizar na construo de produtos grandes. Mas essas novas "ligas sem formas", ou amorfas, combinam a resistncia do ao com a capacidade de moldagem do plstico. O Dr. Bill Johnson, do Instituto de Tecnologia da Califrnia, estuda os metais com estruturas atmicas lquidas h mais de 30 anos. Ele se uniu ao Dr. Atakan Peker, da empresa Liquidmetal Technologies, para desenvolver sua idia de construir metais lquidos que formam ligas metlicas densas, que se cristalizam sem a necessidade de um resfriamento rpido. A NASA entrou nas pesquisas disponibilizando condies de microgravidade, por meio da misso que levou a bordo o Laboratrio de Cincias em Microgravidade, para que os cientistas pudessem aprimorar suas ligas metlicas. Johnson continuou sua pesquisa em solo utilizando a levitao eletrosttica e o aquecimento a laser. Nesse processo, pequenas esferas so mantidas suspensas no vcuo e fundidas por um feixe de raio laser. Os cientistas ento conseguiram criar uma nova forma de mistura metlica que passa do estado lquido para o slido a temperatura ambiente. O lquido inclui os elementos zircnia, titnio, nquel, cobre e berlio. Ao invs de ter que ser resfriado rapidamente para se tornar um slido, um metal lquido se resfria e endurece a temperatura ambiente, evitando a vitrificao - um processo que o transformaria numa espcie de vidro. Os cientistas batizaram esse metal lquido de "Vitreloy". Essa nova liga metlica possui uma resistncia quase inacreditvel: uma barra de dois centmetros e meio de espessura consegue sustentar 136 toneladas, contra um pouco menos de 80 toneladas de uma barra de titnio com as mesmas dimenses. Outra grande vantagem da liga de metal lquido a sua elasticidade. Para testar essa caracterstica, os cientistas construram trs bolas de ao do mesmo tamanho e trs tubos de ao, tambm com as mesmas dimenses. Na base de cada tubo, foram colocados trs materiais diferentes: ao, titnio e o metal lquido. Cada uma das esferas de ao foi liberada da mesma altura, podendo "quicar" livremente at parar. As esferas que atingiram as bases de ao e titnio quicaram entre 20 e 25 segundos. A esfera que atingiu o metal lquido ficou pulando por nada menos do que 1 minuto e 21 segundos.

Novo material se contrai quando aquecido


25/11/2004 A maioria dos slidos se expande quando aquecidos, um fenmeno familiar com muitas implicaes prticas. Mas mesmo essa regra tem excees. A principal delas um composto chamado tungstato de zircnio, uma mistura de zircnio e tungstnio, que apresenta um efeito chamado expanso trmica negativa. Enquanto os engenheiros trabalham duro para explorar as aplicaes prticas do fenmeno, em reas que vo da eletrnica at materiais para dentistas, os fsicos at agora se debatiam sem saber como explicar porque o composto tem um comportamento to esquisito que seu nome at parece coisa comum. O que chama a ateno nesse comportamento anmalo que, no tungstato de zircnio, ele acontece em uma ampla faixa de temperaturas e de maneira uniforme em todas as direes. A gua em ponto de ebulio e at congelada tambm apresenta o fenmeno, mas de forma to sutil e numa faixa de temperatura to estreita, de fraes de grau, que no gera interesse prtico. Agora, pesquisadores de vrias universidades norte-americanas, trabalhando conjuntamente, acreditam ter encontrado a resposta para a questo. A pesquisa sair publicada no exemplar de amanh (26/11) da revista Physical Review Letters. "Ns mostramos que a combinao de frustrao geomtrica e movimentos atmicos incomuns so importantes para a expanso termal negativa do tungstato de zircnio," explica o professor Zack Schlesinger, da Universidade da Califrnia. Frustrao geomtrica soa como algo que um estudante de matemtica do colegial possa sentir, mas, na verdade, esta uma rica rea de pesquisa na Fsica e na Cincia dos Materiais. Em termos simples, a frustrao geomtrica como tentar cobrir um piso com pentgonos - os desenhos no se encaixam. No caso do tungstato de zircnio, a frustrao geomtrica acontece quando variaes de temperatura causam certas vibraes da estrutura cristalina do material - a configurao de ligaes atmicas que mantm unidos os tomos de um cristal. A expanso termal tradicional dos slidos resulta de alteraes nos movimentos atmicos que causam essas vibraes estruturais. Como o aquecimento adiciona energia cintica ao sistema, a estrutura cristalina se expande - na maioria dos slidos para acomodar os movimentos atmicos que esto recebendo um incremento de energia. Para estudar os movimentos atmicos envolvidos nas vibraes estruturais, os fsicos separam as vibraes em "modos" discretos, ou tipos de vibraes. Na investigao do tungstato de zircnio, Schlesinger e seus colegas encontraram evidncia de um modo rotacional ("girante") que, devido frustrao geomtrica, ocorre junto com um modo translacional ("pr frente e pr trs"). A mistura desses movimentos rotacionais e translacionais tem o efeito de manter toda a estrutura coesa quando o calor injeta mais energia nas vibraes. Em outros materiais que apresentam expanso termal negativa, os modos vibracionais que mantm o slido coeso criam instabilidades que eventualmente levam a rearranjos na estrutura atmica. Como resultado, a expanso termal negativa somente ocorre em uma estreita faixa de temperatura. No tungstato de zircnio, entretanto, a frustrao geomtrica parece bloquear qualquer instabilidade. Ao menos, isso o que os cientistas acreditam. "Entender um sistema complexo como esse no algo trivial. Voc tem que quebr-lo em todos os seus diversos componentes de movimentao atmica, e nosso trabalho

est tendo progressos nessa direo," afirmou o professor Schlesinger. "[Nosso trabalho] envolve tanto anlise matemtica quanto medies experimentais e, em ltima instncia, voc ter que ser capaz de visualizar 'a coisa'". Os experimentos propriamente ditos so relativamente simples, afirmou o professor. Eles envolvem iluminar o material com luz infravermelha e medir a refletividade, a qual pode ser matematicamente transformada em condutividade tica. Essas medies revelam as freqncias da luz que so absorvidas pela interao com as vibraes estruturais. A seguir os pesquisadores analisam como essas medidas variam com a temperatura. Schlesinger afirmou que as descobertas tm tanto interesse terico quanto prtico. No lado da Fsica pura, ela fornece um novo e incomum exemplo de frustrao geomtrica, que geralmente estudada no campo do magnetismo e de sistemas desordenados. O tungstato de zircnio no desordenado, sendo, na verdade, um cristal estoiquiomtico perfeito. No lado prtico, a expanso termal um grande problema em vrias reas. Os dentistas, por exemplo, conhecem a questo como o "problema do ch com sorvete", que causa quebras nos materiais utilizados em obturaes e restauraes devido a variaes bruscas de temperatura. Os engenheiros que trabalham desde a microeletrnica at motores de alto desempenho devem tambm lidar sempre com a expanso termal. Um material que no se expanda ou contraia com a variao da temperatura poder ter uma ampla gama de aplicaes. "Se voc criar o mix adequado de materiais para neutralizar a expanso termal, isso ser um avano tecnolgico muito significativo," afirma Schlesinger.

Novo processo produtivo faz metais perderem peso


20/12/2005 Um novo processo produtivo, capaz de transformar titnio, ao inoxidvel e muitos outros metais, em uma nova gerao de peas, poder ter um impacto enorme em todo o setor industrial. Ao contrrio das peas slidas tradicionais, os novos componentes tm uma minscula estrutura, similares a um andaime, mas com sees que medem duas vezes o dimetro de um fio de cabelo humano, o que as torna incrivelmente leves. Como as cargas a que as peas esto sujeitas se espalham ao longo das sees, essas peas podem ter sua massa consistindo em at 70% de ar, mas mantendo a resistncia suficiente para operar de forma correta e segura. Os novos componentes podero substituir os metais em circuitos integrados, aplicaes automotivas e em muitos outros campos da engenharia. Peas de avies, por exemplo, podero ser produzidas com a metade do peso das peas tradicionais. O primeiro sistema em escala comercial para a manufatura rpida dessa nova gerao de componentes metlicos est sendo desenvolvido por engenheiros da Universidade de Liverpool, Inglaterra. Explorando uma tcnica chamada fundio seletiva a laser (SLM), esse sistema totalmente automatizado constri as peas, camada por camada, a partir de finssimos ps metlicos, utilizando um feixe de laser infravermelho para fundir o p e criar a estrutura desejada. As camadas podem ser feitas com apenas 25 micra de espessura, tornando possvel a construo de partes complexas, nas quais propriedades como resistncia termal, absoro de impacto e muitas outras possam ser distribudas em pontos especficos,

para atender s exigncias de cada aplicao em particular. Isso no pode ser feito com as peas tradicionais de metais slidos. Embora existam outras formas de se construir estruturas metlicas em rede, elas no permitem a fabricao precisa de propriedades funcionais de acordo com a necessidade. Por exemplo, o novo sistema pode ser utilizado para se fabricar componentes que retirem calor rapidamente do ponto onde esse calor produzido. Esse o caso especfico do sistema de resfriamento dos chips de computador. Outro exemplo so os motores dos carros de competio. Os componentes compsitos utilizados nesses motores so fabricados a partir de um bloco de espuma metlica, cobertos com um revestimento de fibra de carbono impregnado com resina e curados em um forno. Com o novo processo, a espuma metlica poder ser criada na mquina SLM no formato exato da pea desejada, eliminando a etapa inicial de usinagem.

Ligas m e t lica s qua sicr ist a lina s pode r o pr oduz ir e quipa m e nt os sem atrito
22/09/2005 Engenheiros de materiais da Universidade de Duke, Estados Unidos, desenvolveram um novo modelo de liga metlica "quasicristalina" que poder permitir a construo de uma nova gerao de equipamentos e peas virtualmente livres de frico. Quasicristais, da mesma forma que os cristais normais, consistem de tomos que se combinam para formar estruturas geomtricas - tringulos, retngulos, pentgonos etc. - que se repetem em um padro. Mas, ao contrrio do que acontece nos seus "parentes normais", o padro dos quasicristais no se repete a intervalos regulares. por isto que os quasicristais se tornam interessantes quando o assunto a diminuio do atrito. Enquanto os padres atmicos de duas superfcies cristalinas, atritando-se uma contra a outra, podem se alinhar, causando frico, isto no acontece nos materiais quasicristalinos. Dois materiais quasicristalinos podero esfregar-se um contra o outro com um atrito quase desprezvel. Ligas metlicas quasicristalinas j so usadas em grande nmero de aplicaes industriais, inclusive nas conhecidas panelas anti-aderentes, porque elas combinam as propriedades de resistncia abraso e ao calor das resinas antiaderentes, com a condutividade trmica prpria dos metais. Entretanto, ainda h um obstculo importante impedindo o uso de quasicristais na construo de superfcies que devam deslizar uma contra a outra: a existncia de contaminantes superficiais microscpicos, como os gases atmosfricos, que entram entre as superfcies e interferem com sua "lubricidade" caracterstica. Os gases formam uma finssima camada de molculas sobre a superfcie da liga, formando um padro cristalino, anulando as vantagens dos quasicristais. O que os cientistas fizeram agora foi justamente modelar essa ao das molculas de gases. A pesquisa, que ser publicada no prximo exemplar do peridico Physical Review Letters, mostra como preservar a estrutura superficial de baixo atrito de um quasicristal na presena de um gs. Experincias anteriores haviam mostrado que tomos do gs xennio somente assumiro uma estrutura do tipo cristalina se mais do que uma camada se formar sobre a liga quasicristalina. A quantidade de camadas formadas determinada pela temperatura e pela presso. Os pesquisadores escolheram o xennio porque esse gs praticamente no reage com os metais das ligas, o que facilita a gerao de um modelo genrico, sem outras complicaes de reaes indesejadas. A nova simulao agora desenvolvida mostra exatamente como se d essa formao de vrias camadas e como elas interagem com a liga quasicristalina. Utilizando o novo programa, os cientistas esperam agora ampliar seu entendimento sobre a manuteno das propriedades de baixo atrito dos quasicristais. Para alcanar aplicaes prticas,

eles podero analisar o comportamento do modelo quando os gases presentes foram os "mais complicados" e reativos gases presentes na atmosfera.

Carros do futuro tero motores nas rodas


15/08/2006 Imagine abrir o cap do seu carro e, ao invs do motor, encontrar... suas malas. Voc corre l atrs, achando que se enganou - afinal, j foi muito comum carros terem motores traseiros; mas s encontra outro porta-malas. Esta mais ou menos a idia lanada pela empresa alem Siemens VDO. Em um conceito batizado de eCorner, a empresa est propondo levar o motor para as rodas. Motores eltricos, claro, independentes, um para cada roda. Segundo os engenheiros, esse enfoque poder dar ao veculo uma dirigibilidade e uma estabilidade que no podem ser alcanadas com a tecnologia atual. O conceito eCorner junta nas rodas, alm do motor, todas as mais recentes tecnologias automotivas, entre as quais direo eltrica, freios eltricos, controle de estabilidade e suspenso ativa. Ao incluir os motores na mesma estrutura, a empresa leva ao limite o conceito de "drive-by-wire" - tudo acionado por fios, eletronicamente, sem qualquer conexo mecnica. Embora confirme que continuar pesquisando melhorias nos motores a combusto atuais, a empresa afirmou em um comunicado que acredita que a partir de agora mais importante investir no futuro. "Veculos hbridos so apenas um passo intermedirio no caminho das solues de propulso do futuro. Ns consideramos ser o motor eltrico a soluo atual de longo prazo para atender mesmo as mais restritivas leis sobre emisses [de poluentes] do futuro," disse Klaus Egger, vice-presidente da empresa.

Ford lana primeiro motor alimentado a hidrognio


20/07/2006 A empresa norte-americana Ford lanou o primeiro motor de combusto interna alimentado por hidrognio. O gs tido como o combustvel do futuro, graas sua eficincia energtica e no emisso de poluentes. E a estria do hidrognio se fez em grande estilo: o motor um peso-pesado de 10 cilindros em V e 6,8 litros de capacidade. O novo motor equipar os nibus a hidrognio que a empresa colocar no mercado norte-americano at o final deste ano. Apesar da estria do novo motor, a empresa afirmou que continuar com as pesquisas a todo vapor, em busca principalmente de um sistema de injeo direta, que dever aumentar a potncia e diminuir o consumo de hidrognio. "Ns apenas arranhamos a superfcie em termos do que pode ser

alcanado com a tecnologia de motores a combusto interna de hidrognio," disse Vance Zanardelli, engenheiro responsvel pelo desenvolvimento do motor. Virtualmente todos os componentes do motor tiveram que ser adaptados para funcionar com o hidrognio. O gs tem uma capacidade de lubrificao muito menor do que a gasolina ou o diesel, o que exigiu a fabricao de peas com ligas especialmente reforadas. As velas tiveram que ser construdas em irdio para permitiram uma vida til razovel. As bobinas de ignio, que nos carros normais j operam em altas voltagens, tiveram que passar a operar no que est sendo chamado de ultra-alta- voltagem. Hoje, os maiores impeditivos ao uso generalizado do hidrognio como combustvel so sua "fabricao" e seu armazenamento. A extrao do hidrognio da gua consome muita energia. E estudos mostraram a inviabilidade de seu armazenamento em tanques como os utilizados para o gs natural. Ao invs disso, ele dever ser armazenado em forma slida - uma reao qumica se encarregar de retirar os tomos de hidrognio do composto slido.

Cie nt ist a s d o pr im e ir o pa sso pa r a const r uir m s de pl st ico


23/11/2006 At hoje, no era possvel fabricar magnetos de materiais orgnicos, como os plsticos, por exemplo. Agora, porm, pesquisadores alemes do Instituto Forschungszentrum DresdenRossendorf, trabalhando em conjunto com colegas de vrias outras instituies, conseguiram pela primeira vez criar ordem magntica em um polmero. A estrutura, que consiste em um composto qumico de hidrognio, flor, carbono e cobre, foi criada utilizando-se uma tcnica indita, apresentando uma estrutura tridimensional e muito estvel. O magnetismo uma propriedade fsica da matria relacionada ao alinhamento dos spins dos eltrons. O ferro, por exemplo, magntico porque os spins de seus eltrons se alinham paralelamente uns com os outros, gerando um campo magntico uniforme. J o antiferromagnetismo acontece quando spins vizinhos so orientados em direes opostas. O cobre metlico no magntico. Mas Jochen Wosnitza e seus colegas descobriram que a 1,54 Kelvin - ou seja, apenas 1,54 acima do zero absoluto - os tomos de cobre incorporados no composto qumico se ordenam antiferromagneticamente. No composto, cada ons de cobre possui um spin magntico que interage com os spins vizinhos atravs de unidades orgnicas. Como se d essa interao e como ela pode ser alterada ainda ser objeto de novas pesquisas. O trabalho est ainda em seus primeiros passos, mas aponta para a possibilidade de, no futuro, magnetos poderem ser construdos a partir de materiais orgnicos, com propriedades ajustadas conforme a necessidade. Magnetos permanentes podem ser feitos de ferro, cobalto e neodmio, por exemplo, mas, de acordo com o que se conhecia at hoje, seria impossvel constru-los a partir de plsticos.

Vitamina C poder revolucionar indstria de plsticos


08/11/2006 Na semana passada, cientistas apresentaram uma nova tcnica para fabricar plsticos que, alm de mais eficiente e mais barata, muito menos danosa ao meio-ambiente. Agora, quase que simultaneamente, outra equipe de pesquisadores, desta vez da Universidade de Pittsburgh, Estados Unidos, descobriu que a vitamina C, alm de ajudar a tratar resfriados, tambm pode ser utilizada para melhorar dramaticamente o rendimento do processo de fabricao de plsticos - uma tcnica chamada de polimerizao por radicais livres. Plsticos so polmeros - longas cadeias de molculas, normalmente muito complexas, montadas a partir de unidades qumicas menores e mais simples. Utilizando a polimerizao por radicais livres, os engenheiros qumicos conseguem construir plsticos adequados para inmeras aplicaes diferentes - da levssima espuma de um travesseiro at uma rgida estrutura para a maaneta de um carro. Mas, para algumas dessas aplicaes, as molculas bsicas que viro formar os polmeros no se ligam facilmente. Para resolver o problema, os engenheiros criaram um mtodo chamado de polimerizao radicalar por transferncia atmica, que facilita a montagem das cadeias polimricas. Agora, os cientistas descobriram que a adio ao processo de vitamina C, glucose ou outro agente absorvedor de eltrons, consegue diminuir a necessidade do catalisador metlico (cobre) por um fator de 1.000. Como o catalisador precisa ser removido dos produtos finais, menos cobre significa muito menos resduos, desperdcios e menores custos para sua remoo. Agora, com duas descobertas quase simultneas, ambas apresentando solues mais ambientalmente corretas, no h porque a indstria de plsticos no passe por uma significativa reformulao nos prximos anos.

Referncias Bibliogrficas

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