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FIDES REFORMATA XI, N 1 (2006): 95-112

IGREJA EMERGENTE, A IGREJA DO PS-MODERNISMO? UMA AVALIAO PROVISRIA


Mauro Meister*

RESUMO Este artigo procura fazer uma anlise preliminar do movimento denominado igreja emergente e identificar quais so as principais influncias que recebeu. Ainda que seja difcil definir o movimento, por causa de suas caractersticas ps-modernas, essa a primeira proposta do artigo. Aps uma definio preliminar, o autor apresenta a origem e representatividade do movimento, alm de suas principais caractersticas, analisando a sua filosofia pelos olhos dos seus principais proponentes. As caractersticas mais destacadas do movimento resumem-se em suas atitudes de pluralismo e protesto, demonstradas atravs de sua definio missional, uso da linguagem, expresso de culto e pregao. PALAVRAS-CHAVE Igreja emergente; Ps-modernismo; Metanarrativa; Pluralismo; Cultura; Inclusivismo; Missional; Contemplativo; Paganismo. INTRODUO H alguns meses, se eu ouvisse a expresso igreja emergente certamente pensaria que se tratava de algum estudo sobre a igreja neotestamentria nos primeiros sculos da era crist. Hoje, depois de pensar que estive fechado em um quarto sem receber notcias do mundo por vrios anos, sei que a igreja emergente um movimento em expanso dentro da igreja evanglica nas duas ltimas dcadas. O chamado movimento da igreja emergente j tem at

* O autor doutor em Literatura Semtica pela Universidade de Stellenbosch, frica do Sul, coordenador do curso de Mestrado em Divindade (M.Div.) no CPAJ e um dos pastores da Igreja Presbiteriana da Lapa, em So Paulo.

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mesmo uma associao brasileira, fundada informalmente em janeiro de 2006, nos seguintes termos:
Conveno Brasileira de Igrejas Emergentes: Foi iniciada no dia 2 de janeiro de 2006, com apoio da Emergent Village dos EUA, a Conveno Brasileira de Igrejas Emergentes, com o propsito de apoiar pessoas que desejam iniciar novas Igrejas no Brasil, proporcionar contatos de lderes brasileiros com lderes americanos e fornecer material para pessoas interessadas em Igrejas Emergentes. Aps o resultado de pesquisas feitas no Brasil, foi possvel detectar algumas pessoas que j esto a par do assunto e ansiosas para iniciarem uma Igreja Emergente. Com isso a nossa Conveno deseja contatar com algumas delas para comear uma conversao sobre o assunto e proporcionar apoio para as mesmas. Se voc deseja nos apoiar e ser apoiado, entre em contato conosco: igrejaemergente@hotmail.com.1

J se encontra disponvel uma bibliografia relativamente extensa sobre o assunto,2 especialmente em ingls, e tambm alguns poucos artigos em peridicos teolgicos. Existe um notvel interesse por parte de estudiosos quanto ao movimento, analisando-o e buscando as pontes para uma aproximao.3 Provavelmente a obra mais completa sobre o assunto foi publicada por dois professores do Fuller Theological Seminary, Eddie Gibbs e Ryan Bolger, sob o ttulo Emerging Churches, um projeto de pesquisa que durou cinco anos e abrange os Estados Unidos da Amrica e o Reino Unido.4 Os autores reconhecem que o movimento extrapola a rea geogrfica a que dedicaram a pesquisa e admitem que no teriam como realizar uma pesquisa mais extensa do que a apresentada. Sua abordagem do movimento simptica e positiva. J D. A. Carson, em seu texto Becoming Conversant with the Emerging Church: Understanding a Movement and its Implications, tem uma abordagem mais cautelosa, apontando alguns pontos positivos e tecendo longos comentrios sobre os perigos que o movimento representa para a f crist bblica. A pesquisa de Carson, ao contrrio da realizada por Bolger e Gibbs, bibliogrfica e concentra-se de modo especial no aspecto filosfico do movimento.
http://igrejaemergente.blogspot.com/2006_01_01_igrejaemergente_archive.html. (acesso em 20 fev. 2006).
2 KIMBALL, Dan. The emerging church. Grand Rapids: Zondervan, 2003; McLAREN, Brian. A generous orthodoxy: why I am a missional, evangelical, post/protestant, liberal/conservative, mystical/poetic, biblical, charismatic/contemplative, fundamentalist/calvinist, anabaptist/anglican, methodist, catholic, green, incarnational, depressed-yet-hopeful, emergent, unfinished Christian. Grand Rapids: Zondervan, 2004. 1

CARSON, D. A. Becoming conversant with the emerging church: understanding a movement and its implications. Grand Rapids: Zondervan, 2005; WELLS, David F. Above all earthly pow`rs: Christ in a postmodern world. Grand Rapids: Eerdmans, 2005. GIBBS, Eddie e BOLGER, Ryan. Emerging churches: creating Christian community in postmodern cultures. Grand Rapids: Baker Academics, 2005.
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A inteno deste artigo : (1) entender, ainda que de maneira introdutria, o movimento da igreja emergente a partir da bibliografia sobre o assunto e (2) avaliar a influncia desse movimento e seus princpios no contexto brasileiro. 1. DEFINIO Por ser um movimento caracterstico da ps-modernidade, a igreja emergente difcil de ser definida e alguns autores at mesmo hesitam em dizer que ela pode ser caracterizada como um movimento.5 Os prprios envolvidos preferem se caracterizar como uma conversao emergente. H que se lembrar que o ps-modernismo caracterizado pela negao da possibilidade de qualquer metanarrativa abrangente.6 No ambiente ps-moderno o pluralismo relativista domina o cenrio das idias, negando a possibilidade de um nico caminho,7 a possibilidade de regras fixas. As caractersticas de fluidez, impreciso e falta de um padro que possa abranger todas as comunidades que se reconhecem como emergentes tornam a tarefa da definio ainda mais difcil. Por outro lado, impossvel deixar de observar que um nmero cada vez maior de comunidades com origens dentro do cristianismo chamam a si mesmas de emergentes. Seguindo a tese de Carson sempre que surge um movimento cristo que se apresenta como reformista ele no deve ser sumariamente descartado8 , faz-se necessrio um esforo na busca de compreender o que caracteriza de fato esses movimentos emergentes. No que diz respeito histria, Gibbs e Bolger afirmam que o termo igreja emergente foi usado pela primeira vez por Karen Ward (Igreja dos Apstolos, Seattle), quando ela criou um site na Internet denominado EmergingChurch.org.9 Segundo os autores, no havia qualquer inteno de se criar um movimento

JOHNSON, Phil. A critical look at the emerging church movement. http://emergentno.blogspot. com/2006/03/phil-johnson-critical-look-at-emerging.html (acesso em 11 abr. 2006).
6 Ver LYOTARD, Franois. A condio ps-moderna. 5 ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1998. Segundo GOUVA, Ricardo Quadros, a desconstruo implica na subverso, na descentralizao de qualquer origem perceptvel de discursos autoritativos associados a metanarrativas, isto , macroestruturas tericas como, por exemplo, sistemas filosficos ou teolgicos. As metanarrativas so desconstruidas atravs de uma arqueologia do conhecimento e de uma tipologia dos discursos... O posmodernismo rejeita e busca desconstruir qualquer noo de verdade que se proponha unitria, absoluta, universal, ou mesmo coerente. A morte e a morte da modernidade: quo ps-moderno o posmodernismo? Fides Reformata 1/2 (1996):59-70, p. 64.

Segundo Gibbs e Bolger, a nica metanarrativa vivel a missio Dei, que redime nossa realidade material, d boas-vindas ao estranho, compartilha generosamente, capacita, ouve, d espao e oferece a verdadeira liberdade. Emerging churches, p. 46.
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CARSON, Becoming conversant, p. 10. GIBBS e BOLGER, Emerging churches, p. 30. Este site j no existe.

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cristo com esse ato, mas foi assim que o nome terminou sendo empregado. A inteno de Ward era somente manifestar a sua inquietude e frustrao com a igreja evanglica no incio dos anos 90. J no final daquela dcada, Brian McLaren, um dos nomes mais reconhecidos dentro do movimento,10 comeou a usar o termo emergente em seus livros, especialmente quando escreveu A Generous Orthodoxy. Para McLaren era necessrio que a igreja descobrisse e desenvolvesse uma ortodoxia diferente da ortodoxia praticada pela igreja evanglica durante o perodo do modernismo. Era necessrio, segundo ele, desenvolver uma ortodoxia generosa em oposio ortodoxia inflexvel do perodo moderno. Ele afirma:
O significado de emergente uma parte essencial do ecossistema da ortodoxia generosa... Pense em um corte transversal numa rvore. Cada anel representa, no a substituio dos anis anteriores, no a sua rejeio, mas a sua adoo, a sua incluso em algo maior.11

Segundo esse autor, a idia de uma ortodoxia generosa seria a expresso mais abrangente do conceito de cristianismo, uma expresso inclusivista/pluralista, caracterstica da ps-modernidade12 e, portanto, um sistema cristo adaptado ao seu tempo. Cabe destacar que a proposta de McLaren aponta para uma mudana profunda do que estava acontecendo at ento no meio evanglico, o reflexo de uma nova mentalidade que est se consolidando na ps-modernidade. Ainda que se encontrassem grandes diferenas entre as comunidades crists no perodo moderno, as propostas do cristianismo evanglico das dcadas de 80 e 90 do sculo passado eram basicamente diferenciadas pelas caractersticas daquela gerao. Ainda que valores estticos e teolgicos fossem diferentes, havia a possibilidade de identificao pontual dessas diferenas, ou seja, o cerne ainda permanecia o mesmo. Essas diferenas se davam mais por estilo e estrutura teolgica do que por uma abordagem filosfica da vida como um todo. Necessitando adaptar-se ao seu tempo, as igrejas consideradas evanglicas tinham confisses bblicas diferentes e estilos de culto, msica, pregao e eclesiologia que eram destinados a diferentes pblicos, mas mantinham uma base comum. Nesse perodo formou-se a igreja dentro da igreja,13 para satisfazer anseios de geraes diferentes, mas ainda era a mesma igreja. Vrias

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CARSON, Becoming conversant, p. 35. McLAREN, A generous orthodoxy, p. 276s. Ver CAMPOS, Heber Carlos de. O pluralismo do ps-modernismo. Fides Reformata 2/1 (1997),

p. 5-28.
13 Esse modelo comum no Brasil, onde vemos vrias igrejas com cultos em separado e com estilos diferentes.

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dessas comunidades passaram a enfatizar os ministrios para jovens adultos, a adotar estilos com propsitos, modelos de igreja em clulas e tantas outras propostas surgidas nesse tempo.14 No entanto, Dan Kimball defende que esses modelos tiveram um tempo curto de durao e tornavam-se rapidamente insatisfatrios.15 Para ele, a igreja precisava aprender a falar uma linguagem totalmente nova, com o fim de alcanar a gerao ps-moderna. S uma mudana de estilos de culto no mais seria suficiente para alcanar a nova gerao. Confirmando essa perspectiva, uma das obras de Mclaren reivindica um novo tipo de cristo, o cristo psmoderno.16 Nesse livro, McLaren apela claramente aos cristos a que abracem o ps-modernismo e se adaptem maneira ps-moderna de pensar.17 Dentro desse esprito, para algum ser emergente ele deve negar, inclusive, a necessidade de uma declarao de f e qualquer forma que sugira um dogma comum. No site emergent-us, um dos links na pgina inicial Declarao de F(?), onde Tony Jones, o coordenador nacional, explica que a idia de ter uma declarao de f trilhar uma estrada pela qual no queremos andar.18 Logo, estamos diante de algo que existe como um movimento, mas, ao mesmo tempo, pela sua fluidez de suas propostas, essencialmente caracterizado pela ambigidade. Essa marca se evidencia claramente no livro de Kimball, Emerging Church, prefaciado tanto por Rick Warren quanto por Brian McLaren. Enquanto Warren, um lder do cristianismo reconhecidamente moderno, prefacia o livro apontando para a proposta de Kimball como um novo estilo que mantm a essncia do que ser igreja, segundo o seu conceito, culto, comunho, discipulado, ministrio e evangelismo, McLaren inicia a sua contribuio dizendo que frequentemente trocamos um conjunto de estilos, mtodos rgidos e tradicionais, e formas de pensar por outros contemporneos e igualmente rgidos.19 Segundo McLaren,
nossa compreenso do evangelho muda constantemente medida que nos engajamos na misso em nosso mundo complexo e dinmico, medida que descobrimos que o evangelho tem um rico caleidoscpio de significados a oferecer, abrindo-nos camadas inexploradas de profundidade, revelando facetas no contadas de percepo e relevncia.20
14 De certa forma este modelo ainda prevalece entre a gerao adulta evanglica no Brasil, ou seja, os modelos das igrejas de Rick Warren (Saddleback) e Bill Hybels (Willow Creek) 15 16 17 18

Citado em GIBBS e BOLGER, Emerging church, p. 33. McLAREN, Brian. A new kind of Christian. San Francisco: Jossey-Bass, 2001. JOHNSON, Phil. A critical look at the emerging church movement.

JONES, Tony. Doctrinal Statement(?).http://emergent-us.typepad.com/emergentus/2006/05/ doctrinal_state.html (acesso em 8 maio 2006).


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McLaren, no prefcio a KIMBALL, Emerging Church, p. 9. Ibid., p. 9.

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Dessa forma, a ambivalncia do pensamento prontamente aceita e at celebrada pelos lderes do movimento. Um site emergente em portugus responde a pergunta O que igreja emergente? da seguinte forma:
A igreja emergente um movimento da igreja protestante, iniciado por americanos e ingleses, com a finalidade de alcanar a gerao ps-moderna. Refletindo as necessidades e os valores percebidos desta gerao, as igrejas emergentes enfatizam o autntico, a expresso criativa e uma perspectiva sem julgamentos, procurando reavaliar as doutrinas (ecclesia reformata, semper reformanda...). Igreja emergente simplesmente um termo usado para denominar as igrejas que nasceram ou que foram [re]estruturadas para um contexto ps-moderno, ps-cristo de ser igreja no mundo de hoje.21

Podemos ento, provisoriamente, definir a igreja emergente como uma reao ao cristianismo do perodo moderno sob a pressuposio de que o cristianismo, como se desenvolveu no modernismo, tornou-se arcaico e irrelevante para a gerao contempornea. um movimento de reao igreja moderna. Pode-se dizer que o termo igreja emergente
usado de maneira conveniente para descrever movimentos similares ou relacionados que surgiram na ltima dcada e que tendem a pensar em sintonia com as mudanas propostas pelo ps-modernismo dentro do campo das artes, da literatura e do discurso pblico.22

Positivamente, as comunidades emergentes so missionais23 e buscam, basicamente, servir dentro de seu tempo e cultura. Pesa contra a definio acima o fato de que alguns que se consideram emergentes facilmente podem tentar desautoriz-la, dizendo que so diferentes do proposto acima ou que lderes do movimento afirmam outra coisa. Pesa a favor da definio o fato de que uma caracterizao plena praticamente impossvel luz do que a prpria emergncia significa, ou seja, fluidez e at mesmo inconsistncia lgica. Logo, expresses como no somos assim ou esses pontos so questionveis sero comuns diante de qualquer tentativa de definio do movimento. Cabe salientar que o movimento possui manifestaes desde as mais brandas at as mais radicais, ora lidando com um formato do cristianismo, ora lidando com a essncia do cristianismo.

http://igrejaemergente.blogspot.com/2006_01_01_igrejaemergente_archive.html. (acesso em 20 fev. 2006).


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Ver JOHNSON, A critical look at the emerging church movement.

Termo usado para descrever a importncia dada ao alcance evangelstico atravs do envolvimento na vida da comunidade e dos descrentes.

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2. ORIGENS E REPRESENTATIVIDADE A epistemologia da igreja emergente, ou seja, a forma como conhecemos as coisas, essencialmente voltada para a experincia. Esse um aspecto que, segundo Carson, contrasta com a epistemologia do perodo moderno, pois no psmodernismo muito do que sabemos moldado pela cultura na qual vivemos, controlado pelas emoes, valores estticos e herana.24 Esse conceito aplicado ao movimento do presente estudo implica que no possvel ser emergente ser ter uma experincia emergente. Logo, uma das tnicas do movimento que antes de ser, primeiro fundamental pertencer. A comunidade projeto242, existente no Brasil, traz a seguinte proposta comunitria: Queremos oferecer s pessoas um local onde elas possam se sentir parte antes mesmo de acreditar.25 Essa abordagem pragmtica, fundamentada na experincia, faz com que a anlise do movimento apele para relatos pessoais de suas experincias emergentes. Geograficamente o movimento teve origem no Reino Unido, ligado a uma cultura fundamentada na experincia, a cultura clubber. Essa cultura, na verdade uma subcultura, caracterizada pela migrao dos jovens suburbanos para o centro das cidades durante os fins de semana, buscando um significado tribal para a existncia. Os ajuntamentos de jovens dentro dessa subcultura propiciaram o aparecimento de tribos crists26 entre a populao, e estes, por sua vez, produziram movimentos que, mais tarde, passariam a identificar-se como emergentes. Na Inglaterra, onde a expresso do cristianismo evanglico tradicional muito pequena e a freqncia igreja est entre 2 e 3% da populao,27 a igreja emergente tornou-se rapidamente uma expresso importante. A influncia do movimento dentro da cultura norte-americana deu-se em um contexto bem diferente, ou seja, dentro do contexto de uma subcultura crist j existente. Nos anos 80 desenvolviam-se no meio da igreja evanglica norte-americana as igrejas GEN-X, ou gerao X, equivalente gerao coca-cola.28 Esse movimento caracterizava-se por comunidades em que o
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CARSON, Becoming conversant, p. 27.

Texto no site http://www.projetoagape.org.br/home/projeto242.php, seo O que valorizamos. Acesso em 8 abr. 2006. Esses clubes so caracterizados pelo uso de msica eletrnica e alto consumo de lcool e comprimidos de ecstasy. Em suas expresses mais radicais, jovens entre 18 e 35 anos danam ao som de msica eletrnica durante horas, normalmente at o raiar do dia. Essa subcultura est em crescimento nos grandes centros urbanos brasileiros e alguns poucos trabalhos acadmicos esto sendo produzidos sobre ela. No Brasil, os clubbers de periferia so chamados de cybermanos. A revista eletrnica B*Scene apresenta parte do cenrio dessa cultura no Brasil (http://www.gardenal.org/bscene/musica/index_musica.htm). Para outras definies, ver FEITOSA, Ricardo Augusto de Sabia. Perspectivas de abordagem sobre autenticidade e originalidade na cena de msica eletrnica. http://www.facom.ufba.br/ciberpesquisa/seminario/ ricardo.htm. Acesso em 10 maio 2006.
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GIBBS e BOLGER, Emerging church, p. 24.

A gerao coca-cola a gerao tipicamente urbana e individualista, cantada por Renato Russo, lder do conjunto Legio Urbana.

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culto oferecia msica em alto volume, vida apaixonada, pregao informal, relacionamentos friends e mais adiante a presena de expresses artsticas no culto, inclusive cerimnias luz de velas.29 Todavia, esse formato de igreja e culto no se mostrou efetivo no alcance da gerao ps-moderna. Para tanto, seria necessrio um passo a mais. Essa necessidade est, supostamente, sendo atendida mediante o surgimento das comunidades emergentes, cuja proposta proporcionar um retorno refrescante a um ministrio focalizado em Jesus, essencialmente sagrado e voltado para a experincia de cada pessoa.30 Dessa forma, os lderes do movimento preferem divulgar as suas idias atravs de histrias ou relatos pessoais, pois segundo eles essa foi uma marca fundamental do desenvolvimento do cristianismo. Normalmente a espiritualidade abordada como uma caminhada ou viagem espiritual e na literatura as idias so expressas pela boca de diferentes personagens e dilogos. O subttulo do livro de McLaren, A New Kind of Christian, um conto de dois amigos em uma jornada espiritual. Vrios lderes preferem chamar o movimento de uma conversao emergente. Um desses relatos tpicos pode ser encontrado no testemunho de Dan Kimball, autor de The Emerging Church,31 considerado um dos lderes do movimento. Kimball relata a sua luta em busca de respostas para o motivo pelo qual a igreja seeker friendly (ou seja, adaptada ao usurio ou orientada para o consumidor)32 deixou de satisfazer e de ser efetiva para a gerao nascida na ps-modernidade. Ele era pastor de uma igreja com caractersticas da gerao X nos anos 80 e durante um bom tempo aplicou as tcnicas e modelos de uma igreja tipicamente moderna. Cabe observar que ele obteve considervel sucesso naquela empreitada em termos de padres numricos. Normalmente essas igrejas eram fundadas e sustentadas por mega-igrejas e usadas como um brao para atender a demanda jovem. No entanto, Kimball comeou a perceber que os programas e projetos que havia desenvolvido de modo eficaz durante algum tempo j no eram mais eficientes. Ele afirma ter observado que tanto o contedo quanto a forma de seus projetos no comunicavam muita coisa gerao jovem ps-moderna e isso fez com que ele se lanasse busca de formas alternativas de ministrio. Foi nesse contexto que ele fundou a Vintage Faith Community Church,33 desenhada com o fim de
29 30 31

Ver GIBBS e BOLGER, Emerging church, p. 30. Chamada de capa do livro de Kimball, Emerging church.

Ver KIMBALL, The emerging church, principalmente o segundo captulo: How I moved from being seeker sensitive to post-seeker sensitive, p. 31-38. Kimball fala da sua busca de metodologias para aplicao em seu pastorado desde o incio dos anos 80 em igrejas como Willow Creek Community Church (Chicago) e Saddleback Church (Orange County, Califrnia), igrejas com propsito.
33 O site da comunidade http://vintagechurch.org. Por vintage entende-se algo raro, genuno, de qualidade. 32

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ser atraente para a gerao ps-moderna, no s empregando estratgias, mas pensando de maneira ps-moderna. Os critrios de avaliao do sucesso dessa igreja emergente deixaram de ser numricos e passaram a ser missionais, como ser visto mais adiante.34 As expresses do movimento se desenvolvem de maneiras variadas. Mais recentemente, Brian McLaren abriu um site em que o nome igreja no est presente emergent-US (emergent-us.typepad.com). Esse site tornou-se uma espcie de centro de comunicaes e divulgao de eventos, palestras e mensagens do movimento. Ali so publicadas vrias viagens nas quais os lderes emergentes, incluindo McLaren, tm andado por toda a Europa, Estados Unidos, Austrlia e vrios outros paises divulgando as suas idias. Anualmente, nos Estados Unidos, acontece a Conveno Nacional de Pastores, que rene quase dois mil participantes. Um nmero significativo deles participam de uma linha do evento orientada para lderes que se consideram emergentes ou esto interessados nessas idias.35 Outro grande movimento ligado igreja emergente e seus lderes Fusion Conference, uma conferncia especfica para cristos entre os 20 e 30 anos que ocorre em trs estados norte-americanos diferentes e rene mais de 1800 lderes e jovens sob o lema f + vida.36 Tendo idia da origem e representatividade do movimento, h que se observar suas caractersticas. 3. PRINCIPAIS CARACTERSTICAS Carson afirma que a igreja emergente essencialmente um movimento de dentro e se ope igreja evanglica tradicional caracterstica das ltimas dcadas do sculo 20. Na viso dos lderes emergentes aquela forma de ser igreja cativa dos conceitos do absolutismo da era moderna e o movimento emergente veio trazer a liberdade necessria para um cristianismo relevante na ps-modernidade.37 Logo, uma das marcas principais do pensamento emergente a averso ao absolutismo, ou seja, a forma de pensar do modernismo, que admite o conceito de verdade absoluta com bases fundacionalistas. Consequentemente, esse movimento apresenta uma srie de caractersticas comuns, algumas das quais so relacionadas abaixo.
34 35

Ver, Kimball, Emerging church, p. 15.

Ver o site http://www.nationalpastorsconvention.com/content.aspx?sp=emergent. Alguns dos temas tratados na conveno de 2006 foram: Desenhando reunies de culto emergente (Dan Kimball); Igreja reimaginada: a formao spiritual do povo em comunidades de f (Doug Pagitt); Proibida a entrada de perfeitos: criando uma cultura do Venha como ests na sua igreja (John Burke); Uma introduo ao ps-modernismo (Tony Jones); Nova teologia para um novo mundo (Doug Pagitt e Tony Jones); O caminho sagrado: prticas espirituais antigas para vida e ministrio (Tony Jones, atualmente o coordenador nacional do Emergent-US).
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http://www.fusionconferences.com/default.aspx. CARSON, Becoming conversant, p. 28-29.

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3.1 Pluralismo Como foi dito anteriormente, a questo central nesta discusso envolve categorias epistemolgicas. A proposta emergente enfatiza os sentimentos e afeies sobre o pensamento linear e a racionalidade; a experincia em contraposio verdade; a incluso ao invs da excluso; a participao em contrapartida ao individualismo. Essas seriam as bases para afastar a crena crist na verdade absoluta e levar autenticidade, ao novo tipo de cristo, pregado por McLaren. Assim, a caracterstica dominante da igreja emergente a no afirmao de absolutos e a aceitao das diferenas, a saber, a marca fundamental do pluralismo ps-moderno. Grande parte das obras escritas pelos lderes emergentes demonstra o tipo de pluralismo desejado. O subttulo do livro de McLaren, A Generous Orthodoxy, revela o esprito que projeta a sua teologia:
Por que sou um cristo missional, evanglico, ps-protestante, liberal-conservador, mstico-potico, bblico, carismtico-contemplativo, fandamentalistacalvinista, anabatista-anglicano, metodista, catlico, verde, encarnacional, deprimido-mas-esperanoso, emergente e inacabado.

Cada uma dessas expresses transforma-se em ttulo de um dos captulos do livro de McLaren, no qual ele aplica as categorias do que chama de pensamento emergente. Segundo ele, o relativismo e o pluralismo filosfico no permitem que o cristo permanea fiel Escritura. Por outro lado, o pensamento moderno est morto e as crticas ao absolutismo modernista so muito fortes, sem possibilidade de serem combatidas. A nica sada, segundo ele, o pensamento emergente da ortodoxia generosa, como citado anteriormente: Pense em um corte transversal numa rvore. Cada anel representa, no a substituio dos anis anteriores, no a sua rejeio, mas a sua adoo, a sua incluso em algo maior.38 Nesse sentido, no pensamento emergente nunca se chega a um ponto final, mas emerge-se em algo novo, sempre plural, sempre inclusivo. Simon Hall, lder da comunidade Revive, em Leeds, Reino Unido, afirma:
Meu alvo para a comunidade no ser ps tudo. Ns somos evanglicos e carismticos e liberais e ortodoxos e contemplativos e ligados justia social e ao culto alternativo.39

Essa postura ilustra claramente o tipo de pluralismo almejado nessas comunidades.


38 39

McLAREN, A generous orthodoxy, p. 276-277. Entrevista citada em GIBBS e BOLGER, Emerging churches, p. 38-39.

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3.2 Protesto A marca do pluralismo leva o movimento emergente a uma posio de protesto. Praticamente toda a sua liderana vem de dentro da base do cristianismo evanglico tradicional e fundamentalista e manifesta o seu descontentamento com a instituio de origem. Da mesma forma como vimos a respeito de Kimball e sua percepo descontente com a igreja tradicional, Mike Yaconelli editou Stories of Emergence: Moving from Absolute to Authentic (Histrias de emergncia: movendo-se do absoluto para o autntico).40 No livro encontramse narrativas de vrios lderes emergentes que possuem um tom semelhante: a autenticidade no estava presente na igreja. O prprio nome da igreja de Kimball reflete essa idia, pois Vintage significa algo genuno, de qualidade, em oposio igreja enlatada e supostamente no genuna do sculo 20. Para McLaren o que os evanglicos precisam do novo cristo, de uma nova forma de seguir a Jesus que emerge dos escombros do cristianismo dividido por lutas teolgicas, da negligncia das responsabilidades sociais e da tirania do capitalismo conservador da modernidade. Para ele,
Cada um desses novos desafios [da ps-modernidade] requer que os lderes cristos criem novas formas, novos mtodos, novas estruturas e requer deles que encontrem novo contedo, novas idias, novas verdades e novo significado que sustente os novos desafios. As novas mensagens no so incompatveis com o evangelho do reino que Jesus ensinou. No, elas so inerentes a ele, mas previamente eram no descobertas, no expressas, talvez no imaginadas.41

O conceito de uma cosmoviso integral com valores objetivos e absolutos impossvel de ser vivido de maneira coerente e relevante nos tempos da psmodernidade. O protesto, ento, resultado da forma incoerente como vive o cristianismo que se diz bblico. Esta inquietao relatada quando McLaren diz que
Atravs desses anos [de ministrio] um sentimento desconfortvel comeou a me mostrar que o retrato de Jesus que eu encontrei no Novo Testamento no se encaixava com a imagem do cristianismo projetada pelas instituies religiosas, tele-evangelistas carismticos, representantes religiosos na mdia e, s vezes, minha prpria pregao.42

Carson expe o protesto do movimento emergente em trs frentes: protesto contra a igreja evanglica tradicional, contra a forma como interpreta
YACONELLI, Mike (ed.). Stories of emergence: moving from absolute to authentic. Grand Rapids: Zondervan, 2003.
41 42 40

McLAREN, Generous orthodoxy, p. 192-193.

McLAREN, Brian. The secret message of Jesus: uncovering the truth that could change everything. Nashville: W Publishing Group, 2006.

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o modernismo e contra a igreja seeker-sensitive.43 Alm dos trs pontos observados por Carson, destaco o protesto contra os conceitos de autoridade e hierarquia. comum encontrar nos relatos emergentes a noo de que as estruturas eclesisticas do modernismo e suas hierarquias so antibblicas. Em igrejas emergentes no se encontram pastores efetivos ou principais. At mesmo na liderana do movimento encontra-se o constante debate. Quando Tony Jones foi apontado como diretor nacional do site emergent-US, houve grande debate e acusaes de que o movimento estaria caminhando para aquilo que ele negava em sua essncia: estruturas hierrquicas. Depois do debate o seu ttulo foi mudado para coordenador nacional do movimento emergent-US. Esse perfil de protesto marca o movimento como desconstrucionista. A igreja evanglica no final do sculo 20 precisa ser desconstruda para ser reconstruda, a comear dos conceitos de verdade absoluta que a mesma mantm.44 Para Kimball a igreja vive um momento de transio entre o modernismo e ps-modernismo e isto exige que as bases do cristianismo moderno sejam realinhadas para a gerao ps-moderna. O cristianismo do modernismo fundamentado no monotesmo racional e na religio proposicional, com uma sistemtica local e uma verdade individualista. J na era ps-moderna o cristianismo se fundamentar no pluralismo experimental, na narrativa mstica, fluida, global, e na preferncia comunal/tribal. Quanto mais as geraes se afastam do modernismo, menos tero condies de compreender as propostas do cristianismo daquela poca.45 Logo, afirmam Gibbs e Bolger:
As igrejas emergentes esto diante de uma tarefa formidvel medida que se esforam para distinguir entre as partes da vida da igreja que tem as suas razes na cultura moderna, a serem descartadas, e as partes que so evangelho e devem ser mantidas.46

Esse protesto soma-se ao protesto contra a teologia sistemtica. Segundo McLaren:


As teologias sistemticas so construes maravilhosas do fim do perodo medieval-moderno; para mim, so como as catedrais do tempo medieval. Embora poucos de ns adoremos em catedrais, nos as valorizamos e sabemos que deveriam ser preservadas pela sua beleza. A simetria intelectual e a grande estrutura das teologias sistemticas igualmente deveriam ser preservadas e admiradas. Mas o meu palpite (e esperana) que no vamos viver de teologia sistemtica somente, no futuro, mas vamos aprender como habitar a histria bblica... e aplic-la em nossas vidas.47
CARSON, Becoming conversant, p. 36-41. Ibid., p. 36. O desconstrucionismo o mtodo de pensamento da ps-modernidade, que sempre parte da hermenutica da suspeita.
44 45 46 47 43

KIMBALL, Emerging church, p. 58-61. GIBBS e BOLGER, Emerging churches, p. 88. McLaren, em comentrio no livro de KIMBALL, Emerging churches, p. 177.

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Logo, o protesto emerge em todas as frentes, desde as estruturas geradas pela teologia evanglica at a prpria teologia per se e a base epistemolgica sobre a qual ela est fundamentada. 3.3 Missional O termo missional freqente na literatura emergente. Quase todas as descries feitas do movimento tambm apontam para esta como outra de suas principais caractersticas. Nesse contexto, um dos conceitos bsicos de ser missional ser autntico. Gibbs e Bolger descrevem as igrejas emergentes como
comunidades que praticam o caminho de Jesus dentro das culturas ps-modernas. Essa definio envolve nove prticas. Igrejas emergentes: (1) identificam-se com a vida de Jesus, (2) transformam o ambiente secular e (3) vivem vidas comunitrias intensas. Por causa dessas trs atividades, elas: (4) acolhem os estranhos, (5) servem com generosidade, (6) participam como produtoras, (7) criam como seres criados, (8) lideram como um corpo e (9) tomam parte nas atividades espirituais.48

Na verdade, esse um aspecto positivo do movimento, exatamente por demonstrar uma intensa preocupao com os incrdulos e uma considervel eficincia no alcance de no-cristos. Por outro lado, as nfases tendem a levar os grupos a uma relao extremamente horizontal, na qual a pregao do evangelho e a ao social, por exemplo, tornam-se indistintas e os discursos quase que se confundem, em nova embalagem, com os da teologia da libertao. Assim sendo, a ao social, como ato de amor, j pregao e pode dispensar a proclamao. Gibbs e Bolger afirmam que a nica metanarrativa vivel a missio Dei, que redime a nossa realidade material, acolhe os estranhos, compartilha generosamente, capacita, ouve, d espao e oferece a verdadeira liberdade.49 Essa caracterstica revelaria a natureza encarnada do cristianismo, da mesma forma que Jesus andou entre as pessoas pobres e rejeitadas e foi parte da sua transformao social. Essa confuso pode tambm ser percebida nos escritos de McLaren. Para ele:
... a f crist missional afirma que Jesus no veio tornar algumas pessoas salvas e outras condenadas. Jesus no veio ajudar algumas pessoas a serem corretas enquanto deixa todas as demais erradas. Jesus no veio para criar outra religio exclusiva o judasmo estando exclusivamente baseado na gentica e o cristianismo estando baseado exclusivamente na crena (o que pode ser um requisito mais difcil do que a gentica).50
48 49 50

GIBBS e BOLGER, Emerging churches, p. 44-45. Emerging Churches, p. 46. McLaren, Generous orthodoxy, p. 109-110.

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Nesse sentido, ser missional ser absolutamente inclusivista. A base bblica usada pelo autor o chamado de Abro, quando Deus prometeu abeno-lo e fazer dele uma bno para todas as naes. Tomar esta bno e enfatiz-la em detrimento da segunda parte (em ti sero abenoadas todas as naes da terra) no ser missional, nem generoso e nem ortodoxo, ou seja, receber a bno implica em distribu-la generosamente a todos, sem exigir nada de volta.51 A bno, nesse sentido, no simplesmente levar o evangelho de Cristo, mas agir como se todos os que esto nossa volta j tivessem recebido a bno. Em algumas dessas comunidades o princpio usado de que nenhum aspecto das aes internas da comunidade deveria fazer com que um de seus membros tivesse vergonha de levar um amigo reunio ou culto. Na igreja moderna a ordem seria crer e depois pertencer. No movimento emergente a idia primeiro pertencer e depois crer. 3.4 Linguagem, culto e pregao Uma das caractersticas visveis da igreja emergente est no seu uso da linguagem e na sua forma de manifestao de culto, que so prontamente observveis nos sites e literatura. Kimball tem vrios captulos descritivos em seu livro e nesta seo utilizo bastante o seu material. Um dos argumentos fundamentais que a comunicao para a mente psmoderna no pode acontecer de forma linear. Para a gerao que cresce nos tempos contemporneos a comunicao precisa acontecer em forma de rede, como um site na internet, onde as possibilidades de continuidade so inmeras e, na verdade, ningum sabe onde ela vai terminar. Uma das propostas fundamentais na comunicao emergente a criao de um culto experimental e multi-sensorial, numa atmosfera trabalhada por luzes, velas, smbolos, mensagens multimdia, arte esttica e em movimento, espontnea e participativa, dando sempre lugar experincia. Isto seria uma reao ao culto na igreja moderna que coloca os adoradores mais como expectadores e que exige muito pouco envolvimento no ato de adorao. Na Liquid Church (Igreja lquida), por exemplo, o culto descrito como Intenso e apaixonado. Sonhador e reflexivo.52 Os elementos de culto propostos por Kimball em Emerging Church parecem ser srios e ponderados. H um incentivo ao uso da msica sem permitir que a letra seja esquecida, bem como as leituras bblicas feitas antes dos cnticos, as ofertas, a Santa Ceia, a leitura de credos e a orao. Alm do mais, um captulo inteiro do livro dedicado forma da pregao. Existem vrios aspectos positivos nas declaraes feitas por Kimball, como, por exemplo, o fato de que no ato de cantar no se deve ser apenas um
51 52

Ibid., p. 110.

Liquid Church, Our Worship. Em http://liquidchurch.typepad.com/liquidchurch/06_our_worship_/index.html. Acesso em 7 abr. 2006.

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observador, alheio ao que se est cantando. Em sua comunidade, os msicos costumam ficar ao fundo do auditrio para no se tornarem o foco durante os cnticos e no darem a impresso de uma apresentao musical. Contudo, junto a tudo isto ocorrem vrias prticas estranhas ao protestantismo histrico e que se associam mais ao catolicismo romano, algumas delas bem caractersticas do misticismo medieval e at pags. Um dos exemplos oferecidos pelo prprio autor do livro a queima de incenso durante a experincia das ofertas, dando ao adorador a noo de que as suas oraes e ofertas estavam, na verdade, subindo a Deus como um aroma agradvel.53 Vrias das igrejas emergentes encontradas na internet tambm possuem as suas estaes de orao nas quais os participantes circulam, dando passos de orao. Segundo Kimball, em um dos programas de sua igreja as estaes representavam cada uma das disciplinas ou aspectos de uma vida crist sadia. Encontravam-se nelas objetos relacionados ao seu tema. Em uma das estaes, descreve Kimball, colocaram uma cruz feita de espelhos onde cada um poderia contemplar-se na cruz e ter uma noo de como Cristo havia levado os pecados nela.54 Todo o experimentalismo tem como objetivo atrair o jovem ps-moderno em busca de experincias sensoriais e levar-lhe a mensagem do evangelho. Todavia, Kimball adverte contra o perigo das experincias chamarem mais ateno para si mesmas do que para Jesus. Existem, inclusive, sugestes de como o ambiente de culto pode ser preparado para oferecer uma atmosfera mais favorvel ao culto multisensorial. Prope-se a no linearidade dos assentos, mas a circularidade do ambiente e a presena de simbologia por todos os lados.55 Dentro de todo este contexto encontramos muito da busca de uma nova espiritualidade mstica. A prtica da orao contemplativa, em que a unio mstica com Deus buscada atravs da meditao com a repetio de mantras, incentivada por ministrios que tem sido formadores dentro do movimento, especialmente o Youth Specialties, fundado por Mike Yaconelli, que promove retiros contemplativos para jovens.56 Lendo partes do captulo sobre a pregao, poder-se-ia confundi-lo como o desafio de um pregador reformado que conclama ao retorno pregao
53 54 55

KIMBALL, Emerging church, p. 161. Ibid., p. 168. Ibid., p. 249. No final do livro o autor chega a propor um esboo de planta para reunies emer-

gentes.
56 Ver os sites http://www.youthspecialties.com e a gama de eventos em http://ymsp.org/events/ index.html. Os direitos sobre as publicaes de Yaconelli e do Youth Specialties foram adquiridos recentemente pela Editora Zondervan. Sobre a orao contemplativa, sua histria e prtica, ver o site Contemplative Outreach, http://www.centeringprayer.com/. Ver o que recomendado por PERSCHON, Mike, em Contemplative Prayer Practices, http://www.youthspecialties.com/articles/topics/spirituality/ contemplative.php (acesso em 22 maio 2006). Entre as recomendaes esto as prticas de respirao profunda, Lectio Divina, contemplao inaciana, labirintos, Taiz e Iona.

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bblica profunda. De fato, Kimball condena a superficialidade da pregao nas igrejas das ltimas dcadas e mostra a necessidade de voltar exposio bblica como forma de ensino para o povo de Deus. O problema aparece, no entanto, quando a proposta de pregao se volta para o estilo narrativo e so apresentadas as diferenas entre a pregao da igreja moderna e aquela a ser praticada na igreja emergente. Ele afirma que na igreja moderna o sermo o ponto focal do culto enquanto que na igreja emergente o sermo uma parte da experincia do ajuntamento de culto; o pregador serve como um despenseiro das verdades bblicas para ajudar a resolver problemas pessoais na vida moderna... [ele] ensina como a sabedoria antiga da Escritura se aplica vivncia do reino como um discpulo de Jesus; a mensagem bblica comunicada primariamente por palavras... [ela] comunicada por um misto de palavras, elementos visuais, artes, silncio, testemunho e histria.57 Nesse sentido, a pregao no culto cristo deixa de ser uma exposio objetiva da verdade para ser a experincia individual de uma espiritualidade impossvel de ser definida. O contedo da pregao emergente, para ser relevante, v a Bblia como uma narrativa viva que ilumina a nossa histria e no como uma verdade proposicional que deve ser observada.58 4. AVALIAO PRELIMINAR Como foi proposto no incio, este artigo tem somente a inteno de oferecer uma avaliao preliminar, tendo em vista que muito do que ainda vamos entender por igreja emergente est por vir. Do que at agora se configura como tal, podemos destacar pontos positivos e negativos do movimento. A busca da comunicao efetiva dentro da cultura , com certeza, um ponto que deve levar a igreja reflexo, e nisto o movimento emergente nos chama a ateno. O perigo de tornar-se irrelevante sempre presente para a igreja em qualquer tempo e, com certeza, a igreja de nosso tempo deixa de falar efetivamente em muitas situaes, principalmente pelo medo de exporse e viver no mundo. Conforme a orao do Senhor em Joo 17, no somos do mundo, mas vivemos nele e nele temos que pregar o evangelho de Cristo. Essa pregao precisa ser compreensvel e relevante, e o uso de uma linguagem efetiva e compreensvel ao homem dos dias de hoje fundamental. O lado negativo desse aspecto, parece-me, que o movimento emergente prega um tipo de relevncia a qualquer custo. Para ser relevante, o movimento (ou aqueles que so reconhecidos como seus lderes) tem proposto a negao de fundamentos bblicos essenciais, como a caracterizao da verdade bblica.
57 58

KIMBALL, Emerging churches, p. 175.

FROST, Pamela. The emerging church the invasion of mysticism. Trabalho no publicado apresentado na conferncia Christian Witness for a Pagan Planet (Testemunho cristo para um planeta pago), janeiro de 2006, Escondido, Califrnia.

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Alguns telogos tem sido o referencial para o desenvolvimento desse tipo de pensamento, entre eles Stanley Grenz.59 Outro ponto importante o desejo da chamada igreja emergente de ser missional. Se as comunidades emergentes tomarem o termo missional como o desejo de autenticidade, a negao da hipocrisia e do esprito farisaico e a vontade de no manter estruturas que facilitem esse estado de coisas, estaro, com certeza, mais prximas de apresentar o verdadeiro evangelho com impacto em meio sua gerao e cultura. Creio que algumas delas provavelmente o faro. O lado negativo, no entanto, est na adoo do conceito missional inclusivista. Essa proposta leva o movimento ao radicalismo do anti-radicalismo, a ponto de propor que a mensagem do evangelho de Cristo no radical, do tipo quem no por mim contra mim, mas uma mensagem condescendente, receptiva de diferenas e no-condenatria. Afinal, nesse sistema de pensamento tudo o que se prope como exclusivo considerado preconceituoso. Outro aspecto positivo do desejo missional o envolvimento das comunidades com aes de carter social que, de fato, ajudam e tocam as classes menos favorecidas da sociedade, buscando a erradicao da fome e da pobreza. Todavia, como todo envolvimento da igreja em causas sociais, as comunidades emergentes correm o risco de fazerem da causa social tanto o seu fim ltimo como a sua motivao primeira. Em que pesem os aspectos positivos do movimento, a sua fundamentao filosfico-teolgica nos faz avaliar a sua proposta geral como mais negativa do que positiva. A adoo da mentalidade ps-modernista e do pluralismo da verdade nega, no seu cerne, a proposta bblica e seus absolutos. Entre os pensadores emergentes est clara a proposta do pluralismo da verdade, no qual o conhecimento no mais visto como verdade absoluta; ao contrrio, o conhecimento visto em termos de reorganizar informaes em novos paradigmas.60 A crena em absolutos no um marco ou privilgio da igreja moderna, mas fruto da revelao objetiva de Deus atravs dos sculos. Outro grande perigo apresentado pelo movimento a adoo de prticas pags na igreja. As prticas de meditao e contemplao propostas por muitos de seus lderes so contrrias aos ensinamentos da Escritura e se configuram como tentativas idlatras de alcanar a divindade. preocupante ver os passos que esto sendo dados em nome de uma busca espiritual que desconsidera a Escritura como fonte de toda a verdade. Pode a igreja viver assim? No creio. Uma igreja em que o fundamento bsico, a verdade, est solapado, no poder sobreviver, porque necessariamente
59 Ver, GRENZ, Stanley, Renewing the center: evangelical theology in a post-theological era. Grand Rapids: Baker, 2000. Outros telogos que tem servido proposta ps-moderna so Roger Olson, Nancey Murphy e John Franke. 60

VEITH, Gene Edward Jr. Tempos ps-modernos. So Paulo, SP: Cultura Crist, 1999, p.42

e 50.

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deixar de ser igreja. Portanto, a igreja emergente, seja como movimento ou como igreja, deve passar, assim como j passaram muitos outros movimentos contemporneos que comearam como a resposta para os problemas da igreja. A negao aberta das caractersticas de autoridade, convices e expresso doutrinal clara apontam para a direo oposta do que as Escrituras afirmam e a igreja experimentou e comprovou durante toda a sua histria. ABSTRACT This article attempts to make a preliminary analysis of the movement known as the emergent church and to identify the main influences it received. The first purpose of the article is to define the movement, however difficult this may seem due to its postmodern characteristics. After an initial definition, the author deals with the origins of the movement and its significance. He also addresses its main characteristics and analyzes its philosophy through the eyes of its main proponents. The most outstanding traits of the movement can be summarized in its attitudes of pluralism and protest as demonstrated by its mission definition, language, worship, and preaching. KEYWORDS Emmergent church; Postmodernism; Metanarrative; Pluralism; Culture; Inclusivism; Missional; Contemplative; Paganism.

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