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OUSE SER FIRME Traduzido do original em ingls: Dare to Stand Alone 1 ed.

Em portugus 1996 Editora Fiel Da Misso Evanglica Literria CONTEDO 1 MONTANDO O CENRIO 2 A CAMINHO DE BABILNIA 3 O SONHO DE NABUCODONOSOR 4 A FORNALHA ARDENTE 5 A OCASIO DE NABUCODONOSOR 6 COMO PERDER-SE 7 NA COVA DOS LEES 8 UM INTERVALO 9 A VISO DOS QUATRO ANIMAIS 11 UMA GRANDE ORAO 12 UM VELHO TEM UMA VISO 13 DEUS O SENHOR DA HISTRIA 14 ANTOCO EPIFNIO 15 O FIM Introduo "Este livro para aqueles que gostariam no apenas de ler, mas tambm de apreciar o livro de Daniel. Se voc deseja saber a respeito de todas as teorias enfadonhas que os estudiosos inventaram, ter de procur-las em outro lugar. Se quiser provas de que o livro de Daniel foi escrito no sexto sculo A.C., e no no segundo, como muitos escritores atuais afirmam, seu ponto de partida deve ser a obra de E. J. Young, A Commentary on Daniel. Este livro no examina tais assuntos. Seu alvo muito mais direto. estimul-la a ler Daniel pelo valor do prprio livro e ver que sua mensagem para o nosso tempo. Daniel basicamente um livro muito fcil de entender. Seus primeiros seis captulos so narrativos. Aps estes, h seis captulos repletos de smbolos e aparentemente misteriosos, sobre os quais tem havido grande controvrsia, mas que, de fato, no so to difceis. O livro inteiro bastante prtico especialmente para crentes que se encontram solitrios, mesmo estando entre colegas de escola, ou de trabalho, ou entre seus familiares e amigos. Que o prprio Deus de Daniel nos abenoe, enquanto perscrutamos sua santa Palavra! Stuart Olyott 1 MONTANDO O CENRIO H muito tempo, Deus escolheu um homem, Abrao, e prometeu que atravs dele e de sua semente todas as famlias da terra seriam abenoadas. O Panorama Histrico

Abrao, o homem escolhido por Deus, se tornou uma famlia, e a famlia, uma nao. Finalmente, a nao desceu ao Egito, onde permaneceu por quatrocentos anos. Depois, saiu. Voc j ouviu a respeito das pragas do h rito, da Pscoa e da travessia do Mar Vermelho. Por quarenta anos, a nao, guiada por Moiss, vagou no deserto, onde recebeu a lei de Deus e as instrues acerca do tabernculo, dos sacrifcios e do sacerdcio. Quando as peregrinaes no deserto terminaram, os israelitas entraram na terra prometida, sob a liderana de Josu; e, antes de sua morte, a terra foi conquistada, em grande parte, e dividida entre as doze tribos. Isto foi seguido pela poca dos juzes, homens a quem Deus levantou para livrar a nao de sucessivos conquistadores. Veio ento, o perodo dos reis. O primeiro foi Saul, seguido por Davi, Salomo e Reoboo. Todos estes governaram sobre um reino unido, formado por doze tribos. Logo aps o incio do reinado de Reoboo, a nao se dividiu em duas. Ao norte ficou o reino de Israel (ou Efraim), e ao sul, o reino de Jud. O reino do norte compunha-se de dez tribos, e sua capital era Samaria. O do sul era constitudo por duas tribos; sua capital era Jerusalm. No incio, os dois reinos eram inimigos. A isto, seguiu-se um perodo de amizade, mas tornaram-se inimigos novamente. Houve vrias dinastias no norte, porm nenhum monarca temente a Deus se assentou no trono. Finalmente, Deus castigou o reino do norte, tendo antes condenado sua apostasia, vrias vezes, por intermdio de seus profetas. Os exrcitos da poderosa Assria vieram do norte e, em 722 A. C. , Samaria caiu. As dez tribos de Israel foram levadas em cativeiro e, com o tempo, perderam sua identidade como povo de Deus. O reino do sul permaneceu por mais cem anos. Todos os seus reis pertenceram a uma mesma dinastia; eram descendentes de Davi. A vida da nao foi de crescente apostasia. Todavia, alguns reis foram tementes a Deus, e houve diversos perodos de grande despertamento espiritual. Em 609 A.C., Jeoaquim subiu ao trono. Seu governo nada fez para deter a idolatria e a imoralidade prevalecentes; pelo contrrio, aumentou-as. Os profetas advertiram que, se no houvesse arrependimento, haveria julgamento, mas seus avisos no foram atendidos. De alm do horizonte, em 605 A.C., veio Nabucodonosor. Durante os vinte e trs anos seguintes, em quatro estgios sucessivos, transportou quase todo o povo de Jud para Babilnia. s margens dos rios de Babilnia, os judeus se assentavam e choravam, quando se lembravam de Sio, e perguntavam como haveriam de entoar o cntico do Senhor em terra estranha (Sl 137.1,4). O povo no quis ouvir as advertncias de Deus e estava agora merc de seus inimigos. No entanto, dentro da nao apstata, existira um pequeno grupo de pessoas que mantinham-se fiis a Deus, como haviam predito os profetas. Este minsculo remanescente fiel existiu tambm durante os setenta anos do cativeiro, amando a Deus e vivendo para agrad-lo, at mesmo na longnqua Babilnia. verdade que a nao, como um todo, eliminou a idolatria de seu meio. Mas o amoroso relacionamento com Jeov fora uma experincia que poucos desfrutaram. Aps o exlio, o remanescente se tornou cada vez menor, havendo ocasio em que consistia apenas de Zacarias e Isabel, Maria e Jos, Simeo e Ana, e alguns pastores. Ningum mais, na Judia, estava pronto para receber a Semente prometida de Abrao. Ningum mais reconheceu a Luz que viera a fim de iluminar os gentios; ningum reconheceu a Glria de Israel, o povo de Deus. Nos dias do cativeiro, este remanescente era representado por Daniel, Hananias, Misael e Azarias (Dn 1.6). Apenas quatro luzes, e mais algumas, brilhavam na escurido espiritual daqueles dias. Somente algumas pessoas permaneciam fiis a Deus. Numa poca em que ningum mais se importava, Deus e sua Palavra continuavam a ter importncia para este pequeno grupo. Deus no se interessa muito por nmeros, mas insiste em que nunca ficar sem testemunhas. A verdadeira religio continua ininterrupta no mundo, mas raramente seus seguidores so muitos. Na Babilnia, Deus se contentou em ter seu verdadeiro Israel reduzido a um pequenssimo grupo de pessoas. Os primeiros seis captulos de Daniel nos contam como este minsculo remanescente permaneceu fiel a Deus em um ambiente hostil.

A Lio Principal A sentena anterior nos traz principal lio deste livro. Daniel nos revela como podemos permanecer fiis a Deus em um ambiente hostil. Mostra-nos como viver para Deus, quando tudo est contra ns. De suas pginas, aprendemos como entoar o hino do Senhor em uma terra estranha. Daniel e seus trs companheiros conseguiram; ns tambm podemos. possvel uma pessoa viver para Deus quando as circunstncias lhe so totalmente contrrias. No, Abrao, Moiss e Davi foram homens tementes a Deus, mas a Palavra de Deus registra que cada um deles, em determinada ocasio, cometeu uma falta grave. Cada um deles tem pelo menos uma mcula em seu carter, e alguns deles mais que uma. A Bblia no esconde os erros de seus principais personagens, nem pretende apresent-los melhores do que realmente foram. Porm, o mesmo livro no registra qualquer mancha no carter de Daniel. Espiritualidade e integridade de carter no exigem condies ideais para se desenvolverem. No so plantas que se desenvolvem sob a proteo da estufa, mas crescem melhor quando expostas neve, ao vento, ao granizo, seca e ao sol escaldante. Pense nisto! Um garoto de quatorze anos (era esta sua idade) foi tirado de sua casa, famlia e amigos e forado a marchar at uma terra estranha. Ali, foi submetido a uma poderosa e sutil forma de instruo, sobre a qual receberemos algumas informaes. Anos mais tarde, foi cercado por inimigos invejosos, que conspiraram contra sua vida. Em tempo algum Daniel esteve livre da tentao de buscar a prosperidade material e pessoal s custas de afastar-se de Deus. Esteve rodeado pelo mal, na juventude, na maturidade e na velhice. Quase no h tentao conhecida que ele no tenha enfrentado. Entretanto, as Escrituras no registram uma nica mancha em seu carter! Props em seu corao que agradaria a Deus e nunca apartou-se deste propsito. E possvel, sim, vivermos para Deus em um mundo hostil. A verdadeira santidade pode desenvolver-se e florescer diante de condies no-ideais. Pouqussimos de ns enfrentamos as dificuldades que Daniel enfrentou. Ao pensar em dificuldades, normalmente nos lembramos apenas das nossas. Convencemo-nos de que todos os demais tm vida fcil e que faramos mais progresso espiritual se estivssemos em alguma outra situao. O operrio pensa que a secretria tem maior facilidade para viver a vida crist; a secretria est convencida de que a vida crist mais fcil para a dona de casa. A dona de casa acha que o estudante encontra poucas dificuldades para desenvolver sua vida crist; o estudante anseia pelo dia em que enfrentar o desafio comparativamente mais fcil do trabalho na fbrica. E o ciclo continua. Cada um de ns imagina que ningum tem dificuldades to grandes quanto as nossas. Justificamos no nosso medocre padro de vida crist, apontando para as circunstncias em que nos encontramos. O livro de Daniel nos denuncia completamente. Prova que a verdadeira espiritualidade nunca dependeu de circunstncias fceis. Qual era o segredo de Daniel? simples. Antes de interpretar o sonho de Nabucodonosor, o que Daniel fez? Orou (2.17-19). O que ele estava fazendo, quando houve a conspirao que resultou em ser lanado na cova dos lees? Estava orando (6.10). Qual o assunto do captulo 9? Daniel em orao. Era um homem de orao. Uma adequada vida de orao uma parte do segredo de permanecer fiel a Deus, em um mundo hostil. A outra parte do segredo bem simples. No captulo 9 encontramos Daniel examinando e entendendo os livros (v.2). Quais livros? Os livros profticos do Velho Testamento, os que haviam sido escritos at aquela data. Nos versos 11 e 13, vemos Daniel se referindo lei de Moiss. Daniel lia e conhecia a Bblia. Seu segredo fcil de definir, mas nem sempre fcil de praticar. Ele permaneceu firme servindo a Deus em um mundo hostil, porque lia sua Bblia e orava! A prtica destas verdades simples precisa ser enfatizada hoje. Pensa-se, muitas vezes, que o segredo da vida crist jaz em termos uma nova e excepcional experincia com Deus. Palavras

diferentes so usadas por diversas pessoas, mas a ideia , em geral, muito semelhante. ensinado que uma nova experincia com Deus me conduzir a um nvel mais elevado do que aquele em que vivo agora. Se apenas eu tiver esta nova experincia, jamais serei o mesmo. Todas as minhas foras devem ser dedicadas procura desta vida mais elevada, e no devo descansar at que esta nova experincia seja minha. Daniel teve maravilhosas experincias com o Senhor, mas no as procurou. Ele buscava a Deus pela excelncia de Deus, e no pelo que Deus poderia fazer por ele. Daniel gostava de estar com o Senhor, discernindo sua vontade, atravs da Palavra, e de ter comunho com Ele em orao. Enfatizamos novamente: seu segredo era simples demais para no ser percebido lia a Bblia e orava. Este foi tambm o segredo dos primeiros mrtires cristos, dos perseguidos durante a Reforma, dos zelosos evangelistas e de seus sucessores. Este foi o segredo dos grandes missionrios pioneiros que viveram no sculo passado. Estavam convictos de que o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo (11.32). Como Daniel, viviam em dois mundos e, frequentemente, contemplavam aquele mundo que interfere nos afazeres deste. Tornaram-se amigos de Deus e muito amados (10.19) nos cus. Este era seu segredo! Sabendo isto, estudemos agora o livro de Daniel e aprendamos como permanecer firmes. 2 A CAMINHO DE BABILNIA Leia Daniel l O primeiro captulo de Daniel, assim como o ltimo, breve. uma narrativa simples e direta, para nos ensinar inicialmente uma lio que no deveramos esquecer. O captulo se divide em quatro partes. A Expedio de Nabucodonosor Contra Jerusalm Os primeiros dois versculos nos contam sobre a expedio de Nabucodonosor contra Jerusalm. importante lembrar que no estamos lendo uma fbula. Estamos lidando com a histria, com eventos que realmente aconteceram. Em 605 A.C., ano em que Nabucodonosor se tornara rei de Babilnia, ele marcha contra Jerusalm. Ele a sitia. Derrota-a, invade-a e leva para Babilnia as coisas e pessoas que deseja. No entanto, no deporta o rei. Jeoaquim permanece, como seu rei-fantoche, pelos oito anos seguintes. Depois disto, se rebelar e o poder lhe ser tirado. Porm, Nabucodonosor traz Babilnia diversos cativos e uma grande parte dos tesouros do templo. Jerusalm fica intacta, mas o templo saqueado. Isto no foi por acidente. Tal como todos os eventos histricos, este tambm foi obra do Senhor. Por muito tempo os judeus haviam confiado no templo e no no Senhor, que diziam louvar ali. Apesar das advertncias dos profetas, haviam crido que a prpria existncia do templo lhes garantiria imunidade a qualquer ameaa de invaso. Enquanto tivermos o templo, estaremos seguros, eles proclamavam. Voc cr que Jeov permitir que seu templo seja destrudo? Claro que no! Quando o templo for ameaado, Ele certamente vir em nosso socorro. Crendo nisto, a nao havia continuado em seu pecado. A idolatria, a imoralidade e a injustia continuaram ininterruptamente. A mentira e o roubo aumentaram sem restries. Estavam certos de que, no importando como vivessem, o templo os salvaria. Mas no os salvou. O templo estava agora em runas. Um rei pago levara aos seus cofres e casa de seu deus os tesouros do templo. Atravs destes acontecimentos, Deus demonstrou que no toleraria o pecado, onde quer que fosse encontrado. Teria feito cessar o seu furor, se o povo se tivesse voltado a Ele. Mas confiar no templo no era substituto para o arrependimento. Deus reina, quer seu templo exista, quer no. Permanece Deus, acontea o que acontecer na terra. De fato, as coisas acontecem na terra porque Ele Deus. O Senhor lhe entregou nas mos a

Jeoaquim, rei de Jud (v.2). Deus est controlando perfeitamente a histria, sendo capaz de implementar suas ameaas. A cidade conquistada, o templo saqueado, os tesouros transportados e os cativos a chorar tudo isso foi obra dele, destinadas a cumprir seus propsitos. A experincia de seu povo foi a derrota, a runa e a destruio. Contudo, Ele permaneceu invencvel, operando em e atravs de tudo. Daniel e seus Trs Companheiros so Apresentados Com este cenrio diante de ns, os versculos 3 a 7 agora nos apresentam os principais personagens do livro. Nabucodonosor era brilhante. Era um gnio, e por demais sutil para cair no mesmo erro de Fara, que havia oprimido os hebreus no Egito. Voc se lembra que Fara tratara os hebreus com ampla maldade, tornando-os escravo, afligindo-os e colocando-os sob seu cruel domnio. H sempre um alto risco de que pessoas tratadas desta maneira se revoltem. Isto Nabucodonosor queria evitar. Babilnia estava conquistando o mundo. Logo, o nmero de conquistados seria muito maior do que os conquistadores. Seria militarmente impossvel para Babilnia sustentar um regime opressivo atravs do mundo conhecido. Simplesmente havia povos demais para serem oprimidos, e poucos soldados para faz-lo. Um outro meio teria de ser achado, a fim de que as naes conquistadas fossem mantidas leais ao imprio. O mtodo de Nabucodonosor era deportar a nobreza de cada nao conquistada e integr-la no servio pblico de Babilnia. Deste modo, as vrias partes de seu crescente imprio eram governadas pelos cativos. Aqueles que se rebelassem teriam de faz-lo contra seu prprio povo, talvez contra seus prprios filhos. Nabucodonosor utilizou este mtodo quando conquistou Jud (v.3). Ele instruiu a Aspenaz, chefe dos seus eunucos (isto , o oficial-chefe do seu servio pblico), a tomar os melhores da juventude de Jud e coloc-los em lugares de responsabilidade. Deveriam entrar em seu servio real e na crescente administrao. Deveriam andar pelos corredores do poder. Aspenaz deveria achar os possveis candidatos entre a realeza e a nobreza da nao judaica. Alguns afirmam que Nabucodonosor fez estes jovens tornarem-se eunucos, mas isto no pode ser verdade, pois o versculo 4 nos mostra que deveriam ser inteiramente sem defeito. Este versculo tambm nos diz que deveriam ser de boa aparncia, inteligentes, versados em todos os ramos do conhecimento, bem informados e aptos para tomar parte no servio pessoal do rei. Nabucodonosor deveria ter somente o melhor! Uma vez selecionados, estes jovens deveriam ingressar num abrangente programa de reeducao, onde particular importncia fosse dada a um completo aprendizado da lngua e literatura dos babilnios. Nada que os distrasse de seus estudos seria permitido. Alm da lngua e da literatura, por trs anos receberiam lies de matemtica, cincia, navegao, poltica, histria e geografia; realmente, todo o conhecimento babilnio seria instilado em suas jovens mentes. No precisariam se preocupar com sua comida e bebida. Esta lhes seria preparada e servida exatamente como se fossem membros da famlia real (v.5). Quantos estudantes, que esto lendo este livro, abandonaram seus estudos porque, morando em quartos alugados, tinham de comprar sua prpria comida e preparar suas refeies! Daniel, Hananias, Misael e Azarias no enfrentaram este problema. Tinham de pensar somente em seus estudos. Deveriam at mesmo esquecer que eram judeus, a fim de tornarem-se babilnios. Deveriam esquecer que eram servos de Deus, e tornarem-se servos de um rei terrestre. Isto explica o versculo 7. Era parte da poltica babilnica mudar os nomes de todos os selecionados para a reeducao e treinamento especial. Daniel (que significa Deus meu juiz) foi chamado de Beltessazar (Guarda dos segredos ocultos de Bel). Hananias (Jeov gracioso) recebeu o nome de Sadraque. No sabemos o que significa este nome, mas contm o nome da divindade pag Marduque. Misael (Quem semelhante a Deus?) passou a ser chamado de

Mesaque, um nome que contm uma das antigas formas do nome da deusa Vnus. Azarias (Jeov auxilia) tornou-se Abede-Nego (o servo de Nego). Quando olhamos os quatro nomes originais, vemos que dois deles terminam em El, que indica um dos nomes de Deus, e dois terminam em ias, uma verso abreviada de Jeov. Estes nomes foram alterados pelos babilnios para outros, que se referiam s divindades pags de Bel, Marduque, Venus e Nego. Os quatro rapazes deveriam ter cerca de quatorze anos de idade quando seus nomes foram mudados, pois esta era a Idade em que os babilnios introduziam os jovens em seu programa de reeducao. No teriam descanso at que tive sem completo domnio de tudo que se exigia deles. Isto levaria trs anos. Afastados de seus lares, instrudos a esquecer seu Deus e intensivamente reeducados numa cultura pag, o que aconteceria a estes jovens rapazes? Permaneceriam fiis ao seu Deus e ao que sabiam ser correto? Ou sucumbiriam? Teriam eles enfrentado outro tipo de presso? Ser que, ao sarem em marcha, alguns dos judeus se alegraram e disseram: O cativeiro no ser to mau para eles. O rei far algo por nossos jovens. Eles sero algum? Sim, os jovens seriam algum, mas correndo o risco de perderem sua identidade como filhos de Deus. Resistiriam eles presso? Pode o cristo hoje permanecer firme, quando a mdia e a sociedade em geral bombardeiam sua mente dia e noite, colocando-o sob presso para mudar sua maneira de pensar? Pode ele lembrar-se de seu privilegiado status de filho de Deus e viver dignamente, quando tudo ao seu redor o est forando a pensar em outras coisas? A Posio Ocupada por Eles O que aconteceu depois encontra-se nos versculos 8 a 16. Para entend-los devemos recordar por que, afinal, os judeus estavam sendo levados em cativeiro. A nao inteira se encontrava em um baixo nvel espiritual e moral. Seu maior pecado era a idolatria. O exlio era um castigo por todos os pecados da nao, mas por este em particular. O povo deveria permanecer em Babilnia at que a idolatria fosse abandonada para sempre. Entre os erros cometidos pelos judeus no perodo psexlico, lia se inclui a idolatria. O exlio os havia curado para sempre. Mas, por ocasio do exlio, a idolatria fazia parte da vida da nao, e o que distinguia o remanescente fiel de todos os outros judeus era sua recusa inflexvel de participar de qualquer forma de idolatria. Imagine, ento, estes quatro rapazes iniciando sua reeducao. So informados de que, ao invs de prepararem sua prpria comida, sero alimentados da mesa real. A razo por que recusaram a comida real no foi as leis alimentares judaicas. Poderiam, ao menos, tomar vinho, pois nenhuma lei alimentar judaica o proibia. A razo para sua recu a foi que a comida da mesa real era oferecida a dolos, antes de ser posta mesa. Cada refeio, no palcio real de Babilnia, se iniciava com um ato de adorao pag. Aqueles jovens mostraram-se muito mais diligentes, quanto a isto, do que muitos cristos hoje sobre o dar graas antes de comer. Nada se comia ou se bebia antes que fosse dedicado a certos deuses pagos. Considerava-se que aqueles que comiam o alimento haviam participado nos ritos pagos. Foi precisamente por se recusarem a comprometer-se com a idolatria que os quatro rapazes fizeram parte do remanescente fiel. Se no se envolveram antes com a idolatria, no seria agora que o fariam. Mas Daniel, voc no est sendo um tanto exagerado? Isto o que muitos diriam hoje. Por que criar um caso sobre uma coisa to pequena como comer alimento oferecido aos dolos? Voc perderia sua cabea por recusar a comida da mesa real. Por que no colocar os escrpulos de lado? Pense na influncia que voc pode exercer, encontrando-se no servio pblico de Babilnia. Talvez voc possa chegar ao auge. No seria maravilhoso para um dos filhos de Deus estar nesta posio social? Com esta atitude, voc est pondo em risco sua prpria vida. Mesmo que no perca a cabea, provavelmente voc terminar em uma masmorra. Certamente jamais chegar ao topo, se no obedecer as instrues do rei. A resposta de Daniel, e de cada um de seus trs companheiros, foi: No! No comerei, e me absterei de qualquer aparncia do mal. Embora signifique grande perigo pessoal e possa custar-me a

vida, melhor apodrecer em uma masmorra ou morrer executado a associar-me idolatria. Prefiro a morte do que pecar, ainda que um pouco. Este o esprito a que nos referimos quando dizemos: Ouse ser como Daniel! Naturalmente, no devemos ter a impresso que Daniel foi mal-educado, ao ter recusado a comida real. A linguagem do versculo 8 demonstra cautela: Resolveu Daniel firmemente no contaminar-se com as finas iguarias do rei, nem com o vinho que ele bebia; ento pediu ao chefe dos eunucos que lhe permitisse no contaminar-se. Foi ao chefe dos eunucos e apresentou-lhe seu caso. Permaneceu firme em seus princpios, mas foi gentil e corts quando pediu para ser eximido de sua obrigao de comer o alimento. A absoluta integridade de Daniel lhe conquistara o favor do chefe dos eunucos (v.9), mas este, naturalmente, estava um pouco preocupado com sua prpria vida. Veja, Daniel, se vocs no se tornarem aquilo que o rei deseja, serei responsabilizado por isso. O carter de Daniel visto no fato de no ter ele desistido. No voltaria atrs. Nos versculos 11 a 14 vemo-lo dirigir-se ao cozinheiro-chefe, o oficial inferior ao chefe dos eunucos, solicitando: Experimenta, peo-te, os teus servos dez dias; e que se nos deem legumes a comer e gua a beber. Legumes no parece ser algo apetitoso! Realmente, era uma mistura de verduras e frutas frescas. Daniel estava requisitando uma constante dieta de salada, sem importar-se quo frequentemente se alimentaria. Qualquer coisa seria melhor do que alimentos que estivessem associados a adorao aos dolos. Experimente-nos dez dias; no beberemos vinho, somente gua. Este exemplo digno de nossa sena considerao. Daniel era sbio, discreto, gentil e sensvel. Mas tambm era firme. Os versculos 15 e 16 nos contam o efeito desta montona dieta. Os jovens nada sofreram por absterem-se das finas iguarias da mesa real. Aps dez dias, houve uma notvel melhora em suas aparncias, e tambm mostravam-se mais sadios. Em todos os aspectos estavam melhores que os outros jovens que desfrutaram da dieta prescrita pelo rei. Isto nos ensina que ningum perde coisa alguma quando se recusa a comprometer sua f. O chefe dos eunucos sentiu-se inteiramente tranquilo e permitiu que os rapazes continuassem na dieta que haviam escolhido. Ningum fora ofendido. Porm, nem Daniel nem seus trs companheiros se haviam acomodado. Foram fiis no pouco, e isto seria o incio para serem fiis no muito. Se Daniel no permanecesse firme nesta ocasio, teria como se mostrar firme depois, quando ameaado com a morte, na cova dos lees? Se seus trs companheiros tivessem se comprometido no incio de suas vidas, em Babilnia, como reagiriam ao serem confrontados com a fornalha ardente? Por terem honrado a Deus em uma coisa pequena, puderam honr-lo tambm diante de questes mais importantes. Pessoas caem em pecados srios somente porque aprenderam a tolerar pecados menores. O Resultado O resultado imediato de sua ao corajosa e espiritual registrado nos versculos 17 a 21. Eles colocaram Deus acima de todas as outras consideraes. Por sua vez, Ele os honrou e despertou em suas vidas dons que nem imaginavam possuir. Isto acontece frequentemente. Conheci um homem, h anos, que era totalmente analfabeto. No podia ler sequer uma palavra. Quando o Senhor o salvou, concluiu que poderia melhor andar com Deus se pudesse ler a sua Palavra. Com considervel perseverana e grande esforo pessoal, aprendeu a ler. Fazendo isto, descobriu (para seu deslumbramento) que tinha uma inteligncia bem aguada. Tornou-se um vido leitor e conseguiu um emprego como carteiro. Em anos recentes, tornou-se um pastor. Desde sua infncia, todos lhe diziam que nada realizaria. Quando colocou a Deus em primeiro lugar e decidiu agrad-lo, subitamente descobriu que tinha dons que nem ele nem ningum havia imaginado possuir.

Foi exatamente isto o que aconteceu a Daniel, Hananias, Misael e Azarias. Puseram Deus em primeiro lugar e se aplicaram nos estudos. Foram abenoados com sabedoria. J aconteceu algo semelhante em sua prpria experincia? Voc viu alguma coisa que precisava ser feita, e, somente por causa do Senhor, comeou a realiz-la. Fazendo isto, descobriu que possua dons, os quais desconhecia inteiramente. Percebeu, por exemplo, que tinha uma propenso para administrar ou que poderia liderar facilmente os jovens. Os dons vieram tona em sua vida simplesmente porque voc colocou Deus em primeiro lugar; e, frequentemente, a descoberta destes dons ajudaram-no a aprimorar-se em seu prprio trabalho. Esta experincia no , de modo algum, diferente da que descrita em Daniel 1. Daniel certamente tinha outro dom que se destacar neste livro, e a primeira meno dele ocorre no versculo 17. Assim, finalmente, o curso de trs anos terminou. Era hora dos exames finais. Como nas universidades britnicas em dias passados, estes exames no eram escritos, mas orais: Os estudantes apresentaram-se ao rei, que, pessoalmente, examinou a cada um e deu seu parecer. Sua avaliao de Daniel, Hananias, Misael e Azarias preservada para ns nos versculos 19 e 20. Eram melhores que todos os outros estudantes. Porm, isto no tudo. Mostraram-se mais cultos que os graduados que j haviam concludo seus estudos e agora ocupavam posies de liderana no imprio. De fato, dez vezes mais sbios! Como resultado, cada um dos quatro foi colocado em um alto cargo, onde poderiam usar sua influncia para Deus. O Senhor poderia confiar-lhes tal posio, pois haviam demonstrado que, diante de qualquer circunstncia, mesmo em perigo de vida, ser-lhe-iam fiis. Daniel permaneceria nesta posio por setenta anos (v.21). Muitos crentes anseiam por posies mais altas, onde podem ter mais influncia espiritual. Professores querem ser diretores, balconistas querem tornar-se gerentes, scios de sindicato esperam tornar-se representantes de classe. Se eu apenas estivesse naquele cargo, pensam eles, que influncia poderia exercer para o Senhor!. Se no vivermos para Deus agora, nenhum de nos poder fazer com que uma posio mais elevada se torne valiosa para Ele. Se no estamos dispostos a permanecer firmes e comprometidos com Ele em pequenas coisas, como o faremos quando estas forem grandes? E possvel ser fiel no muito, sem primeiro ter sido fiel no pouco? Se no podemos resistir a tentaes comparativamente pequenas, o que faremos quando estas forem intensificadas? O ensino central deste captulo pode ser resumido em uma frase: Aos que me honram, honrarei (1 Sm 2.30). 3 O SONHO DE NABUCODONOSOR Leia Daniel 2 Encontramo-nos, ento, no sculo VI A.C. Como castigo por seus pecados, especialmente a idolatria, os judeus esto cativos em Babilnia. Deus os advertira repetidamente, e no O ouviram. Mas, em meio nao apstata, h ainda alguns que Lhe so fiis; quatro destes agora ocupam importantes e influentes posies no servio pblico de Babilnia. So os principais personagens do livro de Daniel. Neste captulo, vemos como este remanescente piedoso foi, no apenas preservado, mas elevado a uma posio de grande influncia na Babilnia pag. Parecia certo que o verdadeiro Israel de Deus seria eliminado. Parecia certo que o pequeno grupo que se apegava sua verdade seria destrudo. Mas o remanescente de Deus objeto de seu cuidado especial, e Ele governa a histria para proveito deles. Isto o que veremos agora. O Que Nabucodonosor Viu? Os primeiros treze versculos do captulo 2 nos contam trs coisas que o rei Nabucodonosor viu. A primeira foi um sonho, que ele se recusou a relatar ou descrever. Nabucodonosor havia se deitado, pensando sobre o futuro. Era ele o cabea de um imenso imprio; e era bem natural que, como ltimo pensamento do dia, houvesse conjecturado a respeito do que aconteceria no futuro (v.29). Isto aconteceu no segundo ano de seu reinado.

Como sabemos, muitas vezes as coisas que passam por nossas mentes durante o dia, especialmente quando vamos dormir, so aquelas sobre as quais sonhamos. Mas o sonho de Nabucodonosor foi incomum. Foi dado por Deus. Sua vivacidade era particularmente intensa, e o rei ficou apavorado. Frequentemente, quando algum tem um pesadelo, acorda de repente, e a impresso de seu sonho continua. No entanto, logo desaparece. No aconteceu assim com Nabucodonosor! Agitado em esprito, acordou e no conseguiu esquecer o sonho. O sono se fora, e Nabucodonosor jazia apavorado no leito real. Imediatamente, convocou as pessoas que acreditava poderem interpretar seu sonho e esclarecer seu significado (v.2). Em sua corte, ele possua todo tipo de agregado: os adivinhadores, os mgicos, os astrlogos, os feiticeiros e um grupo especial de pessoas chamadas de caldeus, que no devem ser confundidos com a nao que tinha o mesmo nome. Narrou-lhes sua agitao de esprito e seu desejo de saber o significado do sonho (v.3). O sonho o perseguia. No pde tir-lo de sua mente. Do versculo 4 at o fim do captulo 7, o livro de Daniel est escrito em siraco, mais conhecida como lngua caldeia ou aramaico. O versculo 4 registra a resposta dos homens da corte ao pedido do rei. Respondem com um outro pedido. uma solicitao razovel, se bem que proferida um tanto arrogantemente. rei, dizem eles, dize o sonho a teus servos, e daremos a interpretao. Descreva o que viu, e lhe diremos o que significa. Esta solicitao aparentemente razovel respondida com uma ameaa horripilante! Tais ameaas eram tpicas dos dspotas orientais naquele tempo; Nabucodonosor poderia executar o que falou. Quando Nabucodonosor disse: Uma cousa certa, isso no significou que ele tivesse dito: No me lembro mais. Ele no havia esquecido totalmente o sonho, como frequentemente imaginado. Se este fosse o caso, como poderia o sonho ainda estar a perturb-lo? Se o rei no pudesse lembrar sonho, ento o final do versculo 9 no teria sentido. Visto que o rei se lembrava do sonho, poderia conferir se o haviam relatado corretamente e, portanto, ter confiana na sua interpretao. Quando Nabucodonosor declarou Uma cousa certa, ele quis dizer: J est decretado que se no me fizerdes saber o sonho e a sua interpretao, sereis despedaados, e as vossas casas sero feitas monturo (v.5). Afinal, a funo de vocs interpretar sonhos; so pagos para fazer isso. As honras extravagantes, prometidas no versculo 6, tambm eram tpicas dos governantes daquela poca. O fracasso em contar o sonho e interpret-lo significaria morte certa. Atender o pedido do rei significaria honra, promoo e recompensa. Alm do sonho, Nabucodonosor tambm viu os astrlogos tentando ganhar tempo (vv.7-11). A ameaa terrvel e a promessa extravagante rapidamente curaram a arrogncia deles. No versculo 7, os astrlogos falam ao rei de um modo mais reverente: Diga o rei o sonho a seus servos, e lhe daremos a interpretao. A resposta do rei spera (vv . 8-9): Vocs esto apenas tentando ganhar tempo, porque so totalmente incapazes de fazer o que lhes pedi. Esperam que eu mude de ideia sobre destru-los, se no derem a interpretao. De fato, se nem podem dizer-me o que o sonho, tampouco podero dar-me a interpretao correta. Se no podem me contar o sonho, esto demonstrando, com certeza, que nada so, alm de enganadores e charlates. Pessoas assim so dignas apenas de uma coisa o decreto de morte, sobre o qual j falei. Mas, gaguejam os astrlogos, o que tu pedes est acima da capacidade humana. Ningum, em toda a histria, jamais pediu tal coisa. Normalmente, s interpretamos o sonho, mas desta vez espera-se que tambm o contemos a ti. Isto difcil demais para meros homens. Os nicos que poderiam faz-lo so os prprios deuses (v .10). Ento, Nabucodonosor encolerizou-se! O rei muito se irou e enfureceu (v.12).

Deve ter sido uma cena apavorante! O mais poderoso homem do mundo num acesso de raiva! No manifestou pacincia ante a confisso de incapacidade de seus servos. Os astrlogos e magos disseram que no podiam atender o pedido do rei. Haviam feito todo o tipo de afirmaes orgulhosas, mas agora Nabucodonosor podia ver o ntimo deles. Declaravam poder revelar segredos, mas nem mesmo podiam contar-lhe o contedo de um sonho que ainda o aterrorizava. Se no podiam fazer isto, como poderiam realizar a coisa mais profunda e difcil que prometiam, ou seja, interpretar sonhos? Matem a todos!, disse o rei de Babilnia. A ordem spera do rei uma indicao de quanto o sonho o preocupava. Precisava saber o que significava! No conseguia retir-lo de sua mente. O sonho estava roubando sua paz. Estava com ele momento a momento. Perseguia-o e nunca o deixava. Como resultado, o rei encontrava-se em uma turbulncia inexprimvel. Precisava saber o que significava e, portanto, no tinha pacincia com aqueles que confessaram ser completamente incapazes de ajud-lo. Matem todos os sbios. A ordem era o fim de Daniel, Hananias, Misael e Azarias. Eles no eram astrlogos, pois haviam recusado envolver-se com qualquer coisa pag ou idlatra. Mas precisamos lembrar que haviam sido educados pelos sbios de Babilnia, e estavam, portanto, no sentido mais amplo, includos entre eles. O decreto do rei impaciente, se fosse realizado, significaria o fim do remanescente fiel. Os nicos no mundo que eram leais verdade de Deus seriam eliminados. O verdadeiro Israel de Deus seria extinto. Venceram a tentao de comprometer sua f, no captulo 1, mas como poderiam sobreviver a isto? O Que Daniel Viu? Respondemos esta pergunta ao lermos do versculo 14 ao final do captulo. J consideramos trs coisas que Nabucodonosor viu e percebeu. Agora, consideraremos trs coisas percebidas por Daniel. Primeiramente, ele viu quem Deus (vv. 14-23). Falou discretamente com o oficial encarregado de executar os sbios e, como resultado, a realizao do decreto foi adiada. O prximo passo de Daniel foi dirigir-se ao rei. Conseguiu uma audincia real (v.16). D-me tempo, pediu, e satisfarei o teu pedido e dar-te-ei a interpretao. O rei, evidentemente, acedeu ao pedido de Daniel, pois o terceiro passo de Daniel revela isto (vv.17, 18). Voltou ao remanescente fiel e os quatro homens de f se uniram em orao. Sua preocupao, enquanto oravam, no era que Daniel tivesse uma grande reputao como intrprete de sonhos. Desejavam as misericrdias do Deus dos cus, para que no perecessem com os demais sbios da Babilnia. Quatro homens, em sua prpria casa, comearam a orar, sem dvida usando argumentos, como fazem todos os bons homens de orao: Senhor, somos o teu remanescente. Foi decretada a execuo de todos os sbios de Babilnia, e estamos includos entre eles. Se o decreto for cumprido, teu remanescente desaparecer, e o povo de Deus ser extinto da terra. O verdadeiro Israel ser aniquilado. Senhor, mostra tua misericrdia para conosco. D-nos um relato do sonho e uma compreenso do que significa. Do que lemos em 1.17, sabemos que Daniel tinha inteligncia de todas as vises e sonhos. Era um dom especial de Deus para ele. Naquela noite ou em outra logo depois, a orao unnime do povo de Deus foi respondida, e Daniel soube tanto o que o rei sonhara como o que o sonho significava (v . 19). O texto bblico no nos declara imediatamente o que era. Mas nos conta que a reao imediata de Daniel revelao foi explodir em louvor a Deus. Daniel recebeu uma compreenso ainda mais clara a respeito do sonho e sua interpretao. Porm, adquiriu uma compreenso ainda mais clara sobre a natureza e os atributos de Deus.

Veja a suas afirmaes sobre Deus no versculo 20: Deus gracioso , sbio e poderoso. este Deus que controla a histria (v.21). No a natureza. No so os dolos. Deus! Ele exerce seu poder no apenas no cu, mas tambm aqui na terra. No podemos dizer que cremos na soberania de Deus, se no crermos nisto. Daniel recebera uma sabedoria superior a de todos os sbios de Babilnia, mas observe o que ele afirma sobre este assunto (v.21): Se um homem tem sabedoria, porque a recebeu de Deus, que a fonte de toda a sabedoria. Daniel reconhece que o entendimento que possui agora resulta tosomente da imerecida bondade de Deus (vv.22-23). Daniel percebeu quem Deus. Temos aqui uma revelao de como o corao de um homem de Deus. Tal pessoa disposta a erguer sua voz a Deus e admir-Lo. Est ciente de que tudo o que , em si mesmo, e tudo o que possui, no so de valor algum. No reivindica mritos para si, e insiste que a Deus somente devemos dirigir nossas palavras e pensamentos de adorao. Os versculos 24 a 45 nos contam o que Daniel viu na viso da noite. Havendo agradecido a Deus pela orao respondida, est agora pronto a se apresentar ao rei. Na corte de Babilnia havia um protocolo muito severo para que os sditos se aproximassem do rei. Sem dvida, esta formalidade fora observada no versculo 16, mas no relatada ali. mencionada no versculo 24. No versculo 25, vemos que Daniel introduzido presena do rei por Arioque, e que Arioque toma para si todo o mrito por haver descoberto um homem que podia interpretar o sonho do rei. Podes?, pergunta o rei. Podes tu fazer-me saber o que vi no sonho e a sua interpretao? (v.26). Nem encantadores, nem magos, nem astrlogos o podem revelar ao rei; mas h um Deus nos cus, o qual revela os mistrios; pois fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de -ser nos ltimos dias, responde Daniel. Ao ouvirmos a expresso os ltimos dias, nossos coraes ficam alertas. A Bblia consistentemente usa esta expresso para se referir ao perodo entre o nascimento de Cristo e o fim do mundo. No usada para se referir s ltimas horas antes da volta de Cristo, como alguns cristos s vezes imaginam, mas para o perodo da histria do mundo que comeou na manjedoura de Belm. O sonho de Nabucodonosor nos dir algo sobre o perodo da histria em que estamos vivendo! Daniel continua: Este sonho a resposta de Deus aos teus pensamentos no leito. Tu foste para a cama inquirindo sobre o futuro. Deus te respondeu atravs de um sonho, e eu posso relatar tanto o sonho como a sua interpretao. Eu no sou especialmente sbio ou exaltado, mas Deus me deu a interpretao simplesmente para que seja conhecida. Os versculos 31 a 35 mostram Daniel descrevendo o que o rei sonhou, e nos trazem ao clmax do captulo. O rei, em seu sonho, contemplou uma imensa esttua (v.31). Sendo quase totalmente metlica, brilhava ao sol. Seu brilho e tamanho a tornavam apavorante e assustadora. Olhando para a imagem, o rei vira que era composta de diferentes materiais, todos metais, menos um. A cabea era feita do melhor ouro (v.32). O peito e os dois braos eram de prata. O ventre e os quadris, de bronze. As pernas, dos joelhos para baixo, eram de ferro (v.33). Os dedos no so mencionados nesta passagem, mas os ps eram, em parte, de ferro e, em parte, de barro. Coisas estranhas acontecem em sonhos, e o que aconteceu depois era to estranho como qualquer coisa que algum jamais viu. Em direo esttua veio uma pedra insignificante. Talvez fosse como uma das pequenas pedras que achamos na estrada. No h indicao de onde a pedra veio; parecia vir do nada. O sonho do rei no deu detalhes quanto a sua origem. Apenas notou que ela veio e caiu sobre os ps da imagem (v.34). Imediatamente, toda a imagem desmoronou e foi

reduzida a p. O vento soprou sobre ela e logo no havia sinal de que estivera ali. O que era to apavorante, que parecia to permanente e formidvel, havia desaparecido. Ento, a pequena pedra comeou a crescer, tornando se um seixo, e depois uma rocha. Enquanto o rei, assombrado, olhava, a pedra crescia, tornando-se maior que uma casa, maior que o prdio mais elevado e maior que os montes. De fato, tornou-se uma grande montanha, que enchia toda a terra (v. 35). Este o sonho; e tambm a sua interpretao diremos ao rei (v.36). A cabea, rei Nabucodonosor, s tu! s um poder mundial. s um reino. s um imprio. Tu s a cabea de ouro (v.37). Devemos ter cuidado e notar que Daniel dirigiu suas palavras diretamente ao rei diante dele, no dando de modo algum a impresso de que falava sobre um imprio babilnio renascido, como pensam alguns. O peito e os braos so tambm um imprio, menos poderoso, que te suceder (v.39). O ventre e as coxas so outro imprio mundial que suceder quele (v.39). As pernas e os ps so ainda outro imprio mundial que, por sua vez, suceder ao terceiro. Este quarto imprio ser particularmente notvel pelo seu poder de destruio. Ter a fora do ferro e ser constitudo de uma mistura de ferro com barro. Seus dois elementos finalmente sero impossibilitados de permanecerem ligados e se tornaro um reino dividido. Uma das partes permanecer forte, mas a outra ser frgil e mais facilmente destruda. E a pequena pedra? Bem, durante o governo deste quarto poder mundial, ocorrer um evento de grande significado. Nos dias destes reis, o Deus do cu suscitar um reino que no ser jamais abalado. Este reino no passar a outro povo; esmiuar e consumir todos estes reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre (v.44). Como viste que do monte foi cortada uma pedra, sem auxlio de mos, e ela esmiuou o ferro, o bronze, o barro, a prata e o ouro. O Grande Deus fez saber ao rei o que h de ser futuramente. Certo o sonho, e fiel a sua interpretao (v.45). Desta forma, Daniel percebeu quem Deus, alm de ter ficado ciente do sonho e de sua interpretao. A terceira coisa que viu, foi algo que ningum em Babilnia jamais esperaria. Lemos a este respeito na narrao do versculo 46 at o final do captulo: Ele viu o rei, humilhado; o verdadeiro Deus, glorificado; e o remanescente temente a Deus, promovido. Quem esperaria ver o mais poderoso homem da terra cair sobre o seu rosto, em atitude de homenagem? Mas foi precisamente isto que aconteceu. Ao mesmo tempo, o rei ordenou que fosse queimado incenso em honra a Daniel. Alguns tm pensado que Nabucodonosor e lava prestando a Daniel a adorao que devida somente a Deus. Mas no foi isto que aconteceu. Talvez possamos compreender, se lembrarmos um incidente semelhante, na vida de Alexandre, o Grande. Quando chegou a Jerusalm, prostrou-se aos ps do sumo sacerdote e foi severamente repreendido por um de seus auxiliares. No faa isto, ele disse. Eu no adoro o sumo sacerdote, replicou Alexandre, mas o Deus a quem ele ministra. Algo semelhante aconteceu na sala do trono de Nabucodonosor. O rei caiu aos ps de Daniel, no porque o estava adorando como Deus, mas porque reconheceu Daniel como um porta-voz de Deus. Ento, o verdadeiro Deus foi glorificado. Nabucodonosor ainda no compreendia que o Deus de Israel era o nico Deus, mas O reconheceu como o supremo Deus. Ningum poderia pensar, algumas horas antes, que isto aconteceria. Tudo indicava que os dias do remanescente fiel estavam contados. Parecia certo que os piedosos seriam mortos e que desapareceriam para sempre. Mas agora Daniel, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego estavam todos recebendo promoo.

Daniel foi colocado como governador da provncia de Babilnia e como o chefe supremo de todos os sbios. A arqueologia ainda no conseguiu esclarecer-nos o que este cargo envolvia, embora o ttulo o chefe supremo, cargo ao qual Daniel foi promovido, j tenha sido encontrado entre as inscries antigas. Os seus trs companheiros de orao foram promovidos a sub-chefes, para servir sob a autoridade de Daniel. O remanescente fiel no apenas estaria seguro , mas exerceria influncia. Tudo havia estado contra ele, mas no fora aniquilado. No pereceram no captulo 1 simplesmente por recusarem-se a fazer algo pecaminoso. Tampouco pereceram no incidente deste captulo, pois se entregaram unanimemente orao. assim que uma testemunha de Deus preservada no mundo. Faremos bem em guardar estas lies em nosso corao. O Que Devemos Aprender Neste captulo, notamos o que Nabucodonosor e Daniel viram. O que devemos ns aprender disto? Alm de algumas lies a que j nos referimos, h trs coisas principais. Em primeiro lugar, a Palavra de Deus verdadeira. Daniel falou as palavras que Deus lhe deu, e tudo o que anunciou que aconteceria realmente aconteceu. O imprio de Nabucodonosor foi sucedido por trs outros. No precisamos indagar quais os imprios referidos no sonho e na sua interpretao; trs deles so identificados no prprio livro de Daniel, e a identidade do quarto revelada por nosso Senhor Jesus Cristo. Este ponto deve ser enfatizado, especialmente nestes dias em que tantas coisas contraditrias foram escritas sobre a viso do captulo 2. No h dvida possvel a respeito de quais os poderes mundiais referidos aqui. No entanto, no foram quatro imagens que Nabucodonosor viu, mas somente uma. Isto porque, num sentido muito real, todos os imprios descritos por Daniel so o mesmo imprio. O segundo conquistou o primeiro. O terceiro venceu o segundo. E o quarto derrotou o terceiro. O primeiro teve um sucessor, assim como o segundo e o terceiro. O quarto no teve um sucessor, mas, no perodo deste quarto imprio, um outro reino se levantou. Pode-se afirmar com certeza que a pequena pedra destruiu os quatro imprios, e no apenas o ltimo. Babilnia desapareceu, como um poder mundial, quando foi conquistada e incorporada pelos medos e persas. A Medo-Prsia, por sua vez, foi conquistada e absorvida pela Grcia. O poderoso imprio da Grcia foi, por sua vez, conquistado pelos romanos. Estes no apenas apropriaram-se de todas as terras do imprio grego, mas estabeleceram um imprio ainda mais abrangente e expansivo do que qualquer outro que o havia precedido. Foi nos dias do imprio romano que um outro reino foi estabelecido, um reino que est sempre crescendo e nunca terminar. Pensemos um pouco mais sobre esta maravilhosa viso proftica. De todos os quatro imprios, somente um era totalmente unificado. Este era Babilnia, que , portanto, retratado como a cabea de ouro da imagem. A Medo-Prsia nunca possuiu a mesma glria que Babilnia, e para a sua descrio, nada melhor do que a prata. Embora formasse uma unidade, na realidade era constituda de dois braos, exatamente como o sonho da imagem havia profetizado. A Grcia veio a seguir. Sob Alexandre, o Grande, a Grcia foi um imprio unificado, mas eventualmente se dividiu em duas pernas, a Sria e o Egito. Da mesma forma, o imprio romano teve duas grandes divises, do oriente e do ocidente (eventualmente se dividiu em dez reinos menores, ou seja, dez dedos um assunto que est fora do escopo deste captulo). Foi nos dias do imprio romano que uma Pedra, sem origem, veio a este mundo. No teve origem, pois existia mesmo antes de existir o tempo. Joo Batista proclamou a respeito dEle: O que vem depois de mim tem, contudo, a primazia, porquanto j existia antes de mim (Jo 1.15). O eterno Filho de Deus veio a Belm como um insignificante menino, a fim de estabelecer um reino que permanecer para sempre. Hoje, os reinos que o antecederam esto

aniquilados. Mas o reino de Cristo permanece, est crescendo e durar para sempre. Nunca ter sucessor. Tudo aconteceu conforme Daniel profetizou. Quando Deus fala, o que Ele diz verdadeiro. Um captulo como este deve renovar nossa confiana na Palavra de Deus. Deveramos admir-la e descansar nela, de um modo que no fizemos antes. O captulo deve levar-nos a recordar que os juzos do Senhor so verdadeiros e todos igualmente justos (Sl 19.9). Mas devemos aprender algo mais: a histria est nas mos de Deus. O livro de Daniel foi escrito no sculo VI A.C. H muitos que no creem nisto e insistem que deve ter sido escrito no sculo II A.C. Esta teoria pode ser inteiramente descartada, e mais uma vez, recomendo aos leitores interessados a obra de E. J. Young. Ele, Robert Dick Wilson e outros explicam claramente a impossibilidade desta teoria. Esta viso equivocada tornou-se popular porque muitos homens e mulheres no podem aceitar a ideia da profecia preditiva. No conseguem acreditar que a Palavra de Deus prev corretamente os eventos antes que estes ocorram. Se no creem nisto, nem mesmo a mais bem elaborada argumentao pode convenc-los. Esta e a principal razo por que a insistncia, segundo os estudiosos, em uma data do sexto sculo no tem sido aceita. Mas os sensatos acharo seus argumentos convincentes. importante notar que o Senhor Jesus atribuiu a Daniel a autoria do livro que tem o seu nome (Mt 24.15). Quem ousaria dizer que o perfeito Filho de Deus estava enganado? Podemos, ento, confiantemente, afirmar que Daniel registrou a histria antes de sua concretizao. Como pode acontecer isto, se Deus no controla a histria? No suficiente dizer que Deus meramente previu o que aconteceria. Poderia Ele ter feito isto, sem ter controle dos eventos que Ele mesmo previu? Poderia Ele t-los previsto com exatido, se no os controlasse perfeitamente? Ningum pode profetizar infalivelmente aquilo que no controla plenamente. Se no fosse assim, alguma coisa poderia acontecer de modo errado. Algum poderia colocar areia na engrenagem. Algum poderia tomar uma deciso de modo contrrio s profecias feitas. Ningum pode prever o futuro, sem ter controle sobre ele. exatamente isto que as Escrituras ensinam. Contam-nos que de um s fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da terra, havendo fixado os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao (At 17.26). Daniel j havia dito que Deus quem estabelece e remove reis (v.21). Deus controla a histria. Este um pensamento que se mostra maravilhoso para mim, enquanto escrevo estas pginas. No vivo em um universo descontrolado. Vivo em um mundo onde os propsitos de Deus esto se cumprindo, ainda que muitos eventos sejam horrveis amedrontadores, como o eram nos dias dos imprios mencionados neste captulo. Todos os acontecimentos esto se realizando de acordo com o que Deus planejou. Deus continua no trono. Isto nos traz compreenso de uma terceira verdade: no h razo para o cristo ficar desencorajado. Cristo, a Pedra, estabeleceu um reino onde Ele mesmo governa. No um reino poltico, porque Ele dogmaticamente asseverou: O meu reino no deste mundo (Jo 18.36). Ele nos explicou sobre a qualidade do seu reino: O reino de Deus est dentro em vs (Lc 17.21). O reino de Cristo espiritual. Em todo o mundo h homens, mulheres, jovens, meninos e meninas em cujos coraes Cristo reina. De todas as naes, Ele tem constitudo uma nova nao. Dentre as pessoas de todas as raas, Ele tem formado uma nova raa. Pessoas de todas as cidadanias tm adquirido uma nova cidadania. As barreiras entre judeus e gentios, escravos e livres, brbaros e gregos foram destrudas. A extenso do reino de Cristo no medida por fronteiras visveis em um mapa. O Filho de Deus governa no corao de todas as pessoas que foram unidas a Ele pelo evangelho.

Cristo estabeleceu este reino com a autoridade do Deus do cu (v.44). Iniciou-se nos dias do imprio romano, como fora profetizado, e nunca passar. Cristo permanece como o seu Rei perptuo e nunca ter sucessor. Ele mesmo o Deus todo-poderoso, e, portanto, seu reino jamais ser conquistado. Os cidados do reino nunca Lhe sero tomados e jamais se revoltaro, pois cada um deles um sdito voluntrio. Este captulo fala deste maravilhoso reino. Nada pode evitar o crescimento deste reino; deste fato devemos receber imenso encorajamento. O reino tem prevalecido e sempre prevalecer contra toda oposio. Os cristos podem ser queimados vivos (como Nero o fez), jogados s feras em anfiteatros ou exilados s ilhas. Podem ser encerrados em covas, horrivelmente torturados ou publicamente executados. Porm, nada do que feito contra eles impede o crescimento de seu nmero. O sangue dos mrtires a semente da igreja. O reino cresce ... cresce ... cresce ... Finalmente, ser semelhante a uma montanha que enche toda a terra. Isto no significa, naturalmente, que todos sero salvos, mas que, por fim, haver pessoas de todas as naes e lnguas na proclamao do louvor celestial ao Senhor Jesus Cristo: Digno o cordeiro, que foi morto ... (Ap 5.12). O reino de Cristo eterno. O dia se aproxima quando ele destruir todas as outras autoridades, governos e poderes (1 Co 15.24). Seu governo, ento, ser o nico a permanecer. O universo inteiro reconhecer seu senhorio, enquanto seus sditos voluntrios ficaro emocionados, ao ouvirem: Vinde, benditos de meu Pai! Entrai na posse do reino que vos est preparado desde a fundao do mundo (Mt 25.34). Sem dvida, o povo do Senhor ser sempre um remanescente, uma pequena minoria em relao a toda a populao do mundo. Porm, o ensino deste captulo nos assegura que o remanescente existir sempre e estar continuamente aumentando, at que se estenda aos confins da terra. No precisamos temer quanto ao futuro da causa de Cristo. A arca de Deus vai muito bem; no precisamos estender nossas mos para mant-la firme. a futuro do reino de Cristo est to seguro quanto as promessas de Daniel 2. Este reino no falhar; em breve ser o nico a existir. Portanto, vale a pena consagrar tudo que temos e somos ampliao do reino de Cristo. Todas as nossas posses, talentos e energia devem ser devotadas ao grande trabalho de ganhar outros para Jesus. No podemos parar. Enquanto semeamos, nem toda a semente germina; nem a maior parte. Mas uma parte dela sempre germina; e os que vo sendo salvos comeam a viver uma outra vida, sob o senhorio de Cristo. Quo maravilhoso tornar-se um membro deste reino! Quo terrvel, pela incredulidade e falta de arrependimento, estar eternamente fora dele! 4 A FORNALHA ARDENTE Leia Daniel 3 Se voc sorriu quando leu o texto que fala sobre os strapas, os prefeitos e os governadores, os juzes, os tesoureiros, os magistrados, os conselheiros e todos os oficiais das provncias, porque deveria mesmo. Isto tambm verdade acerca do texto da trombeta, do pfaro, da harpa, da ctara, do saltrio, da gaita de foles e de toda sorte de msica. Daniel 3 zomba da pompa e da cerimnia de idolatria pag nele registradas. escarnecedor. Os captulos anteriores nos contaram como um pequeno grupo de pessoas manteve-se fiel a Deus em um ambiente hostil. Entre os judeus, agora castigados por sua idolatria, havia apenas um nmero reduzido de pessoas cujos coraes eram fiis a Deus. Tentados a transigir, recusaram-se a faz-lo. Estando aparentemente a ponto de serem aniquilados, Deus os preservou miraculosamente. a captulo que consideramos agora, registra um outro livramento maravilhoso e, novamente, nos

assegura que os poucos que permaneceram fiis a Deus foram objeto, de seu especial cuidado. a estudo deste captulo oferece enorme encorajamento e algumas importantes lies prtica, para cada crente que no se encontra em harmonia com os padres e valores do mundo ao seu redor. Um dos mistrios deste captulo a ausncia de Daniel. Ningum sabe o motivo desta ausncia, embora, naturalmente, j tenha havido muita especulao. Onde estava e o que fazia ele nesta ocasio no revelado. Os seus trs amigos so ressaltados neste captulo. Sadraque, Mesaque e Abede-Nego j haviam sido mencionados algumas vezes no livro, mas Daniel fora sempre o mais proeminente. Seus trs amigos foram obscurecidos por ele e colocados em segundo plano. Agora, os veremos em suas circunstncias pessoais. O captulo 3 um relato simples de como trs homens corajosamente desafiaram o mais poderoso homem no mundo, a fim de no desagradarem a Deus. Para eles, agradar a Deus era mais importante do que preservar suas prprias vidas. O exemplo destes jovens nos mostra a essncia da fidelidade a Deus. O captulo tambm registra como Deus interviu e sustentou-lhes a f. O principal ensino deste captulo no o livramento miraculoso. No temos dificuldades em acreditar em milagres, temos? Visto reconhecermos que Deus todo-poderoso e crermos que Ele ressuscitou a seu Filho dentre os mortos, os milagres no so mais problemas para ns. O poderoso livramento registrado neste captulo enche nossos coraes de louvor a Deus, mas no o assunto mais importante que devemos observar. O principal ensino, neste captulo, que trs crentes jovens so tentados a praticar o mal e recusam-se a faz-lo. Esto dispostos a no trilhar o mesmo caminho que todos os demais, ainda que isto signifique uma morte horrvel. Transigir no uma palavra do vocabulrio deles. O pecado pecado, e eles no o cometero, ainda que corram perigo. No toleraro o pecado, nem mesmo lhe daro ouvidos. A este aspecto devemos dar nossa ateno, pois nos ensina, uma vez mais, como o testemunho de Deus mantm-se vivo em um mundo pago. Se desejamos ser fiis a Deus em um ambiente hostil, ns mesmos precisamos seguir o exemplo de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Este captulo traz nossa mente a antiga indagao: que acontece quando uma fora irresistvel encontra um objeto irremovvel?. Porm, neste caso h trs objetos irremovveis! Veremos primeiro a fora, depois, o objetos. Finalmente, veremos o que aconteceu quando os dois se confrontaram. A Fora Irresistvel A fora irresistvel o rei Nabucodonosor, e, se verificarmos os versculos 1 a 7, ficar evidente por que lhe damos este nome. A narrativa se inicia com o rei erigindo uma imagem. Precisamente quando ele fez isto, no o sabemos; e o texto no nos informa. Talvez logo aps Daniel t-lo descrito como cabea de ouro. Possivelmente, esta descrio o havia enchido de orgulho e, portanto, ele seguira o sonho de uma imensa esttua, edificando uma imagem de verdade. Era comum entre os potentados babilnios e srios, construir imagens em sua prpria honra; o que Nabucodonosor fez no era considerado particularmente inusitado. A imagem era, quase certamente, uma representao dele mesmo. Tambm certo que ele estava pensando no somente em sua prpria honra, mas tambm na honra dos deuses aos quais prestava adorao. O custo de fabricao desta imagem deve ter sido exorbitante. Folheada a ouro, erguia-se sobre um pedestal e tinha mais de trinta metros de altura, mas sua largura era apenas dois metros e setenta centmetros. Estas propores so um tanto grotescas, mas so tpicas das esttuas de Babilnia. No devemos concluir que Nabucodonosor fosse alto demais e pateticamente magro! Esta imagem imensa e desproporcional foi erguida no campo de Dura. A palavra aramaica aqui traduzida por campo se refere a uma rea plana entre montanhas. A imagem foi erguida em uma espcie de arena natural. Ao seu redor havia uma grande rea

bastante plana, com montanhas de cada lado. Provavelmente seria visvel a dezenas de quilmetros, especialmente quando seu revestimento dourado brilhasse ao sol. Ao ficar pronta a imagem, houve uma cerimnia de dedicao, como era o costume babilnio. Isto relatado nos versculos 2 e 3. Oficiais importantes vieram dos lugares mais remotos do imprio babilnio; seus diversos escales so apresentados. Talvez ningum, no mundo inteiro, participara de uma celebrao como aquela. A multido era imensa e todo o espetculo seria infinitamente mais esplndido do que a mais extravagante coroao. Era uma imagem erguida pelo poderoso imperador de Babilnia, em honra a ele e a seus deuses; e, de todos os seus territrios, muitos vieram para contempl-la. No versculo 4, temos uma afirmao apenas indicativa. frente desta multido sem precedentes, o arauto apregoava em alta voz. Que voz teria ele! Para a multido silenciosa, ele transmite um decreto, em nome do rei. Ningum est isento de suas exigncias. Diferentes povos, naes e lnguas encontram-se presentes, de todas as partes do imprio babilnio. O que ordenado se aplica a todos. Uma orquestra tambm est presente cerimnia, cujos instrumentos so listados nos versculos 5,7,10 e 15. Toda sorte de msica uma expresso persa, indicando que a orquestra continha alguns instrumentos persas. Isto no surpreendente, visto que a Prsia era um pas vizinho. A trombeta e o pfaro eram semticos e sugerem que alguns dos msicos eram judeus exilados. A harpa, a ctara e o saltrio eram instrumentos gregos. Babilnia comerciava com a Grcia h mais de um sculo e, evidentemente, tambm acrescentara a msica grega s suas prprias tradies. O arauto proclamava que, quando a orquestra tocasse, todos, quem quer que fosse ou onde quer que estivesse, deveriam prostrar-se em terra e adorar a imagem recm-erigida. Se o versculo 6 nos traz perplexidade e nos parece irracional, h algo que devemos lembrar. Esta esttua grotesca havia sido erguida em honra do rei e seus deuses. No curvar-se a ela somente poderia ser interpretado como um ato de infidelidade. Era insubmisso palavra do rei; era traio. Este tipo de comportamento mau somente poderia ser recompensado com a horrvel morte na fornalha de fogo ardente. Curvar-se ao dolo no era problema para a grande maioria das pessoas no imprio babilnio, ainda que procedessem de naes conquistadas. Precisavam apenas raciocinar: bvio que os deuses de Babilnia so mais fortes do que os nossos, pois, doutra forma, no teramos sido derrotados. Podemos ao menos reconhecer isto. At mesmo para os judeus exilados, prostrar-se ao dolo no era problema. Por geraes haviam desobedecido a Deus e se envolvido em idolatria. As severas palavras dos profetas condenando esta prtica haviam sido deliberada e continuamente ignoradas. No teriam escrpulos de conscincia sobre o prostrarem-se ante a imagem de ouro. A idolatria estava arraigada em seus coraes. Por que morrer ao se recusarem a fazer algo que por muitos anos haviam feito? A submisso de todos ao edito do rei era esperada, pois ningum desejaria ser oprimido ou prejudicado por ele. Ningum, exceto o remanescente fiel a Deus. A evidncia de que eles permaneciam fiis a Deus estava no fato que de forma alguma se envolveriam no culto a deuses falsos. O primeiro mandamento era de suprema importncia para eles. Nada consideravam mais importante do que amar o Senhor, seu Deus, com todo o seu corao, alma, mente e foras. Haviam recusado comer alimentos oferecidos aos dolos e, portanto, certamente no se prostrariam diante de uma imagem. Todos os outros poderiam submeter-se ao decreto do rei, mas no eles. H um Poder mais alto que devia ser obedecido. Somente eles seriam diferentes, no-conformistas. O pecado pecado e no pode ser cometido, ainda que no pratic-lo implique em morte certa em uma fornalha ardente. Quando todos se curvassem, ele permaneceriam de p! Durante vinte sculos, os regimes totalitrios disseram aos cristos que estes deveriam conformar-se com suas exigncias mpias ou morreriam. Nunca isto foi to verdadeiro quanto no sculo atual. Em muitos pases do mundo, o povo de Deus sofre perseguies. Definham na priso,

condenados s tarefas mais insignificantes da sociedade, suportam a dor de perderem suas crianas, gritam sob tortura e morrem horrvel mente. Enfrentam tudo isto para no se conformarem com as exigncias das autoridades que lhes ordenam abandonar sua f e a dar-lhes o primeiro lugar em suas vidas, o qual deve ser dado somente a Deus. Muitos dos cristos vivem sob tais regimes. Mas as palavras de Samuel Rutherford permanecem verdadeiras: Voc no conseguira entrar sorrateiramente no cu, acompanhado de Cristo, sem conflitos e uma cruz. Pessoas ao nosso redor nos pressionam para que nos unamos a elas em seus pecados. Insistem repetidamente: Todos o fazem, por que no voc? Por que ser diferente? Vamos, apenas esta vez; s esta vez. Jovens cristos so instados a se embriagarem com seus amigos ou a perder sua virgindade antes do casamento. So tentados a mentir, a roubar, a ler livros imprprios e a ver programas de televiso e filmes indecentes. A profanao do dia do Senhor, o desperdcio de dinheiro, o mau uso do tempo, os jogos de azar, a aquisio desonesta de riquezas e muitos outros pecados e indecncias so exaltados como virtudes. A coisa legal ficar sob luzes piscantes e curtir msicas maliciosas. O mundo tem sua prpria fornalha ardente espera daqueles que no se conformam em adorar seus dolos. a fornalha de ser desprezado, ridicularizado, escarnecido, repudiado e ignorado. Aqueles que temem a Deus e mantm vidas puras so considerados quadrados e indiferentes, que no participam da vida e dos interesses dos outros ao seu redor. Para muitos jovens crentes, a presso parece irresistvel. Sentem-se forados a uma escolha. Ou se identificam e vivem como todos os demais; ou assumem uma postura firme e perdem tudo. Esta foi a escolha apresentada a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego! Trs Objetos Irremovveis Tendo esta escolha muito clara diante deles, o que fizeram os trs jovens? Os versculos 8 a 18 nos mostram. Decidiram agradar a Deus, apesar das consequncias. Desta posio no se arredaram, nem um centmetro. A fora irresistvel de um decreto do rei encontrou trs objetos irremovveis! Imaginemos a cena registrada nos versculos 8 a 12. Pensemos na imensa multido, a agitao e o ambiente de expectativa. Finalmente, a orquestra toca, e, como ordenado, a multido se prostra terra. Ali, to visveis quanto era possvel, encontram-se apenas trs pessoas ainda de p! Sem dvida, j vimos na igreja algum permanecer de p aps os demais se assentarem. Ningum deixa de perceb-lo. Todos os olhares se voltam para ele. Quo mais visveis estariam Sadraque, Mesaque e Abede-Nego! Todos haviam se curvado, mas trs, somente trs, audaciosamente permaneceram de p! luz do captulo 1, provavelmente todos sabiam que estes trs no aprovavam a idolatria. Mas, nesta ocasio, parece que sero arruinados. So denunciados ao rei. Sem dvida, muitas coisas boas poderiam ser ditas a respeito deles, para contrabalanar esta denncia. Porm, nada disto se fala. E severamente declarado que estes trs proeminentes oficiais no obedecem ao rei. Os versculos 13 a 15 contam-nos como o rei, na sua fria, ordenou que os trs fossem imediatamente trazidos a ele. verdade?, pergunta-lhes Nabucodonosor. Ento lhes assegura, como o fazem as pessoas ao nosso redor, que, se for verdade, ainda h tempo para mudarem de atitude e tornarem-se como os demais: Agora, pois, estai dispostos e, quando ouvirdes o som da trombeta, do pfaro, da ctara, da harpa, do saltrio, da gaita de foles, prostrai-vos e adorai a imagem que fiz; porm, se no adorardes, sereis no mesmo instante lanados na fornalha de fogo ardente. E quem o deus que vos poder livrar das minhas mos? (v.15).

O mundo ao nosso redor anseia ardentemente persuadir os cristos a se conformarem aos seus padres. No pode tolerar a firmeza daqueles que no o fazem e, antes de tentar arruin-los, procura persuadi-los a serem como todos os outros. H algo inerente ao mundo que o torna muito ansioso por ver o povo de Deus conformado aos padres do mundo. Sente-se perplexo e perturbado por aqueles que no se prostram ante os seus dolos. No pode compreender aqueles que possuem valores diferentes. E particularmente desapontado por aqueles que, acima de qualquer coisa ou pessoa, cultuam e amam o Deus invisvel. Preferiria persuadi-los a castig-los, mas, se no puder persuadi-los, certamente os castigar. De fato, a ameaa de punio parte de seu argumento de persuaso. Nabucodonosor mostra-se mais irado neste captulo do que no anterior. Como se atrevem eles a recusar reconhec-lo como autoridade suprema? Se no aceitarem sua supremacia desta forma, devero faz-lo de outro modo. A fornalha ardente demonstraria onde estava o verdadeiro poder. Depois que ele, o rei, os lanasse ali, que Deus poderia livr-los? Este o homem que recentemente havia reconhecido o poder e a supremacia de Deus (2.47)! Em sua indignao, esquecera as lies do passado recente. Quando uma pessoa se entrega ira, perde o discernimento, ficando mais propenso a empregar as ameaas do que a razo. O versculo 16 mostra-nos porque correto referir-se a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego como objetos irremovveis. Responderam: Nabucodonosor, quanto a isto no necessitamos de te responder. Isto quer dizer: Sim, as denncias so verdadeiras. No temos nenhuma defesa, escusa ou desculpa a apresentar. Confirmamos os fatos. perfeitamente verdadeiro que no nos prostramos ante a imagem de ouro. Se tu nos lanares na fornalha de fogo ardente, que assim seja. Nosso Deus pode livrar-nos. Realmente, Ele o far. Porm, se em sua soberana vontade, escolher no nos livrar, ainda assim no cometeremos o pecado que ests ordenando (vv .16-18). Isto f em ao! fcil recusar a prostrar-se quando a integridade fsica assegurada. Estes trs homens estavam confiantes no livramento. Mas sua determinao era que, embora no fossem livrados, no se prostrariam. Esta a forma como age a f em Deus. Devemos lembrar um grande princpio da vida crist. Nas palavras de C. H. Spurgeon: Nosso dever praticar aquilo que correto; as consequncias pertencem a Deus ... para voc e eu fazermos o correto, ainda que os cus caiam, precisamos seguir a ordem de Cristo, apesar das consequncias. Senhores, o que podemos fazer em relao s consequncias? Que caiam os cus, mas que o homem seja obediente a seu Senhor e fiel sua verdade. homem de Deus, seja ntegro e no tema! As consequncias pertencem a Deus e no a voc. Este princpio bblico exemplificado em Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Nosso dever fazer o que correto. Nada mais. Se fazer o correto significa que estamos arrumados, isto assunto de Deus. As consequncias esto em suas mos, mas o dever est em nossas. No importa o custo ou as consequncias cumpre-nos fazer aquilo que agrada a Deus. Sadraque, Mesaque e Abede-Nego viviam de acordo com este princpio. Segundo o nosso conhecimento, nuca antes haviam eles, intencionalmente, desapontado o rei de Babilnia. No h indicao de que isto era algo que eles desejavam. Mas quando temos de escolher entre agradar o homem mais poderoso da terra e o Deus eterno, h somente um caminho a seguir. O pior que o mundo pode fazer nos matar. Este um pensamento que nos conforta intensamente! Todos morreremos, mais cedo ou mais tarde, e compareceremos diante de Deus. Sem dvida, melhor ser morto prematuramente e encontr-Lo em paz do que viver um pouco mais e apresentar-se a Ele em terror. Sabemos que a morte no o fim de tudo. Por que, ento, deixar que a mera ameaa de morte seja uma razo para no mais procurarmos agradar a Deus, a quem deveremos prestar contas aps a morte? Quanto

menos deveria a fraca ameaa de sermos escarnecidos, desviar-nos de seguir ao nosso Senhor, neste mundo? Poucos crentes consideram a lgica do princpio que acabamos de mencionar. Isto explica porque tantos deles cedem s presses da poca. Pensam nas consequncias temporrias de desagradarem o mundo e tomam suas decises luz dessas consequncias. Sadraque, Mesaque e Abede-Nego fizeram exatamente o oposto. No obstante as consequncias, o correto correto, e o pecado pecado. Portanto, resolveram fazer o correto e deixar as consequncias com Deus. Este tipo de raciocnio mantm vivo um testemunho de Deus no mundo. Quando o abandonamos, perdemos todo o nosso poder de influenciar para Deus aqueles que vivem ao nosso redor. A fora irresistvel encontrou trs objetos irremovveis. A fora mais poderosa no mundo ordenou: Faam isto! Encontrou a resposta mais temida pelo mal: No! Nabucodonosor no voltar atrs, e Sadraque, Mesaque e Abede-Nego no abandonaro a postura que assumiram. Qual ser o resultado? Os versculos 19 a 30 nos contam. O que Aconteceu O resultado foi que os trs crentes no-conformistas foram lanados na fornalha ardente. Porm, ali receberam livramento. Devemos notar que receberam livramento no fogo e no do fogo. A intensidade da fria de Nabucodonosor alterou at mesmo sua aparncia! (v.19) Em seu furor, ordenou que a fornalha fosse aquecida sete vezes mais do que o normal. Quando os santos se recusam a pecar, no h limites fria dos mpios. Aqueles que dizem estar preparados para entrar na fornalha, por amor ao Senhor, devem ser alertados de que a fornalha pode ser consideravelmente mais quente do que podem imaginar. bvio, do versculo 20, que Nabucodonosor esperava oposio sua ordem para executar os trs rebeldes, pois colocou esta tarefa nas mos dos homens mais fortes de seu exrcito. Os versculos 21 a 23 nos mostram aqueles homens carregando os trs jovens, atados em suas roupas palacianas, ao topo da fornalha. A fornalha era como um grande caldeiro. Na parte lateral, ao fundo, havia uma porta atravs da qual se colocava a lenha. Mas a parte de cima era aberta. O remanescente fiel a Deus foi conduzido a esta parte superior. A fornalha estava to quente que os auxiliares de Nabucodonosor, que os carregavam, foram mortos pelo intenso calor; mas no antes de lanarem para dentro Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Os que olhavam para a abertura cheia de fumaa, viram-nos caindo atravs das chamas at o fundo da fornalha. Estavam atados e indefesos; e o fogo, que j matara os de fora os mataria tambm. Com certeza, seria o fim do povo de Deus. tolice dizer isto! Nunca acontecer o fim do povo de Deus! O remanescente fiel nunca desaparecer. Seu nmero pode ser pequeno, porm jamais deixar de existir. Nunca! O livro de Apocalipse indica que este mundo ver o fim da igreja crist como uma instituio organizada. O tempo vir quando as pessoas procuraro igrejas no sentido em que sempre as viram, mas no as encontraro. Contudo, isto no significa que a igreja crist acabar. O povo de Deus estar aqui na terra at o momento da vinda de nosso Senhor. Considere a Albnia. No se encontra l qualquer sinal visvel da igreja crist. No h indicao visvel de que a igreja crist tenha exercido qualquer influncia naquela nao. Nenhum livro, em qualquer biblioteca, traz o nome de Deus, a no ser com desprezo, e no h nem uma cruz em qualquer cemitrio. Ainda assim, h muitos que creem e amam a Cristo naquele pas. Os esforos para erradic-los falharam. O remanescente de Deus nunca poder ser destrudo. Nabucodonosor e seus cortesos certamente esperavam ouvir alguns gritos e ver trs corpos explodirem nas chamas. Isto, pensavam eles, seria o fim do caso. No haveria mais rebeldes. Todos os habitantes de Babilnia seriam pessoas dispostas a curvarem-se imagem de Nabucodonosor.

Mas, como todos os mpios que j maquinaram contra o povo de Deus, Nabucodonosor viu o que no desejava. Viu algo que o levou a saltar de seu trono, para averiguar com seu conselheiros! Quantos homens foram lanados na fornalha? Trs. Em que condio? Atados. Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, sem nenhum dano; e o aspecto do quarto semelhante a um filho dos deuses (v.25). Sem dvida, Nabucodonosor descreveu a quarta pessoa nos termos permitidos pela sua prpria capacidade religiosa. Ele o chamou de um filho dos deuses. No h dvida, porm, que a quarta Pessoa o Filho de Deus. A Bblia ensina claramente que o Filho de Deus muitas vezes apareceu na terra, em forma humana, antes que vivesse entre ns, em carne humana. Frequentemente, nestas teofanias anteriores encarnao, Ele descrito como o anjo do Senhor ou o Anjo (Gn 48.16). Portanto, no ficamos surpresos ao ouvirmos a referncia a Ele como seu anjo (v.28). O Senhor Jesus andou entre as chamas juntamente com Sadraque, Mesaque e Abede-Nego! Uma promessa, dada ao Israel de Deus atravs dos lbios de Isaas, no muito tempo antes, mostrou-se verdadeira nesta ocasio: Quando passares pelas guas, eu serei contigo; quando pelos rios, eles no te submergiro; quando passares pelo fogo, no te queimars, nem a chama arder em ti (Is 43.2). Se os trs houvessem obedecido a Nabucodonosor, jamais teriam desfrutado deste privilgio de andar com Cristo entre as chamas da fornalha. Sua comunho com Deus teria sido quebrada e estariam atados para sempre, no com cordas e correntes, mas com um profundo sentimento de fracasso, desapontamento e inutilidade. Ao invs disto, seis sculos antes que a segunda Pessoa da Trindade, o Filho de Deus, nascesse como homem, tiveram o privilgio de andar com Ele. Ao rejeitarem o pecado, tiveram uma experincia de comunho com o Senhor Jesus Cristo; uma experincia quase sem igual nas pginas do Velho Testamento. Quem imaginaria ser isto possvel neste mundo? Se houvessem tentado salvar suas prprias vidas, verdadeiramente as teriam perdido. A vida seria uma existncia sem sentido e sem comunho. Mas, dispondo-se a perder suas vidas, de fato as encontraram. Ningum perde por recusar-se a pecar, apesar de tudo que se diga ao contrrio. Serem livres do fogo nunca antes fora uma experincia deles. O livramento no fogo a estratgia de Deus. Deus consola extraordinariamente aqueles seus filhos que se recusam a desonr-Lo. Que influncia poderiam estes trs ter exercido sobre os mpios, se tivessem se prostrado como todos os demais? Nenhuma! Mas eis agora os mpios a contempl-los, boquiabertos e com admirao, atravs da abertura no lado da fornalha. Eram testemunhas de que os jovens insubmissos caminharam com Cristo, entre as chamas, e estavam inteiramente ilesos. Quanto ao que sabemos, ningum se converteu naquele dia. Mas receberam uma impresso a respeito de Deus que por toda a sua vida jamais esqueceriam. Ao final daquele dia inesquecvel, todos conversavam sobre o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. No houve mais qualquer meno da horrenda imagem! A pedido de Nabucodonosor, os trs saram da fornalha, sem ter sequer um fio de cabelo chamuscado! Nem suas roupas foram afetadas, nem mesmo havia cheiro de fumaa neles! Que Deus! Seus servos completamente ilesos! Que grande Deus! Nabucodonosor no se convertera ainda, mas os eventos do dia foram demais para ele. Uma vez mais, levado a um reconhecimento pblico acerca de Deus. Ao escrever estas pginas, encontro-me em um escritrio em Liverpool, na Inglaterra. No passado, houve dias em que at mesmo os no-convertidos desta nao tinham um certo

reconhecimento acerca de Deus. De modo geral, os homens e as mulheres no possuam a f salvadora, mas ainda assim, Deus era reconhecido em toda a vida da nao. Dezenas de milhares de pessoas, inclusive as no-convertidas, iam regularmente aos locais de culto, davam graas pelas refeies e guardavam o Dia do Senhor. Recusavam-se a usar linguagem inconveniente, a mentir e a se embriagarem. Opunham-se queles que tentavam destruir a vida familiar, ou jogavam, ou se envolviam em qualquer forma de desonestidade. Isto acontecia no por serem homens e mulheres salvos, mas por possurem fortes impresses a respeito de Deus, gravadas em suas conscincias. A moralidade da nao estava muito ligada ao senso que o povo tinha acerca de Deus. Nosso pas no mais assim e est, de fato, se afastando desta posio a cada minuto. O declnio se iniciou quando a igreja comeou a ceder. Quanto mais buscava estar na onda e levar vantagem em tudo, menor influncia manifestava sobre o povo, no sentido de aproxim-lo de Deus. Ao comearem a enfraquecer sua mensagem, por no pregar algo que fosse ofensivo, como o inferno e os milagres, as igrejas perderam seu poder. Quando o povo de Deus responde No! quilo que desagrada a Deus, no importando quo ofensivo isto seja para os outros, somente ento eles exercem forte influncia sobre os mpios. Veja o que Nabucodonosor foi levado a reconhecer. No versculo 28, vemos que ele reconheceu quem Deus. Compreendeu que Deus tem servos, que havia enviado seu anjo e que era mais poderoso que ele prprio, embora fosse ele o mais poderoso homem no mundo. Reconheceu que Deus maior do que qualquer outro deus e digno de ser louvado. No chegou a reconhecer que Deus o nico Deus, nem alcanou a f em Cristo. Porm, certas verdades foram indelevelmente marcadas em seu corao. Sua reao foi editar um decreto (v.29). No h como justificar ou aprovar o que ele ordenou. Devemos lembrar que ele ainda era um homem no-convertido; e, atravs dos tempos, procurar trazer outros a algum tipo de f, pelo poder da espada, tem sido uma das caractersticas de tais homens. Esta no a maneira de pessoas chegarem f. Somente homens de f tm o discernimento espiritual para compreender esta verdade. Nabucodonosor no possua tal discernimento. Portanto, ordenou que qualquer pessoa que falasse mal do Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego fosse cortada em pedaos e sua casa reduzida a monturo. Discordamos inteiramente deste decreto, mas salientamos o fato que ele havia recebido uma poderosa influncia a respeito de Deus. Os piedosos foram maravilhosamente preservados pelo gracioso poder de Deus, e o testemunho de Deus permaneceu naquele imprio pago. A continuao do verdadeiro testemunho de Deus neste mundo depende de uma nica palavra. De igual modo, todo o poder do povo do Senhor para ser uma testemunha eficiente para com os que esto ao seu redor pode ser arruinado por uma nica palavra. Esta palavra sim. Quando os incrdulos sugerem o pecado e aqueles que cultuam a Deus concordam em pratic-lo, estes tornam-se como todos os demais. Assim, perdem todo o seu poder para fazer qualquer bem ou preservar a verdade. Quando as tentaes so enfrentadas com um firme No!, a situao inteiramente diferente. Para comear, uma fornalha ardente certa. Ou ficamos fora da fornalha, com Nabucodonosor, ou dentro dela, com Cristo. No h meio termo. Mas o lugar de calor irresistvel tambm o lugar de comunho intensa com o Salvador. Aqueles que andam por entre as chamas tambm gozam a certeza de que esto fazendo uma marca indelvel, a respeito de Deus, sobre as conscincias dos no-convertidos. No h fornalha ardente que consiga destruir o povo de Deus. Tais fornalhas, de fato, acabam se tornando o prprio meio que Deus usa para preservar seu remanescente fiel e manter viva a sua verdade, no mundo.

5 A OCASIO DE NABUCODONOSOR Leia Daniel 4 Daniel 4 apresenta Nabucodonosor como o personagem principal e relata uma grande mudana ocorrida na vida do rei. Por estas duas razes, temos este ttulo: A ocasio de Nabucodonosor . Nabucodonosor Antes dos Eventos do Captulo 4 Recordemos o que j lemos sobre o rei Nabucodonosor. No captulo 1, aprendemos acerca de sua brilhante poltica de engajar em seu servio pblico os cativos judeus, com a inteno de coloc-los em posies de liderana no seu imprio. Vimos como quatro dos que foram selecionados para serem reeducados, negaram-se a comer os manjares que o rei lhes prescrevera, pois estes haviam sido oferecidos aos dolos. O resultado foi que Deus os honrou por terem eles honrado a Deus. Estes quatro demonstraram ser melhores do que todos os seus companheiros estudantes e, ainda, melhores do que seus professores! Ento o rei falou com eles; e, entre todos, no foram achados outros como Daniel, Hananias, Misael e Azarias; por isso passaram a assistir diante do rei (1.19). Nabucodonosor nunca havia encontrado homens como estes! Quatro rapazes, com apenas dezessete anos, eram mais sbios do que seus mais experientes conselheiros. Estes mesmos quatro jovens destacaram-se pelo fato de temerem a Jeov. Isto deve ter causado profunda impresso na mente de Nabucodonosor. Mas o convvio com pessoas crentes, por si s, no converte ningum. Isto verdade, ainda que tais crentes sejam excepcionais, como aqueles quatro rapazes. Os eventos do captulo 2 esclarecem isto. Nabucodonosor permanecia ainda pago. Vemo-lo ali sob o pior ngulo possvel atribulado, furioso e sem compaixo. Sua fria para com os sbios, que no puderam contar nem interpretar seu sonho, levou-o a ordenar precipitadamente a execuo de seus sbios em todo o reino. Somente um homem sem Deus poderia se comportar assim. Atribuindo a Deus todo o mrito, Daniel interpretou o sonho. Descreveu como um reino terreno daria lugar a outro, e como, na poca do quarto grande imprio mundial, seria estabelecido um reino que jamais findaria. O que os conselheiros pagos no puderam ver foi revelado ao piedoso Daniel, em resposta orao unnime do remanescente fiel. Nabucodonosor foi levado a contemplar a runa de sua prpria religio e a confessar que Deus o Deus de deuses, e o Senhor dos reis, e o revelador de mistrios (2.47). Este versculo enfatiza quanto o rei ficou impressionado. Nabucodonosor reconheceu que Deus existe, mostrando no encontrar-se na total incredulidade. Embora no tenha chegado a admitir que Ele o nico Deus, o rei confessa que Jeov Deus verdadeiro, maior do que todos os deuses. Mas a mente humana esquece to cedo! Com frequncia, algo que nos parece imensamente importante logo desaparece de nossas mentes. Por isso, o homem que, no final do captulo 2, manifestava possuir profunda percepo de Deus parece no mais possu-la ao iniciar-se o captulo 3. Assim, encontramos Nabucodonosor como um monarca que fez uma hedionda esttua e ordenou que deveria ser adorada. Onde estava sua forte convico de que Deus o maior de todos os deuses? Agiu em direta contradio s verdades que to recentemente confessara. As palavra de sua boca no alcanaram seu corao. A vontade no se encontrava submissa quelas verdades. No devemos pensar que esta atitude de Nabucodonosor seja incomum. H muitas pessoas assim. Eles ouvem a verdade do evangelho. Ela lhes causa profunda impresso. A verdade cativa-os e os entusiasma. Ficam inquietos pelo que ouviram. Mas h algo em seu ntimo que no deseja que estas coisas sejam verdadeiras. Frequentemente, tais pessoas procuram viver como se o que

acabaram de admitir no seja verdadeiro. No do lugar ao evangelho em suas vidas. Imagine um homem que sai de frias e descobre que a casa que alugou localiza-se ao lado de uma fbrica barulhenta, que trabalha vinte e quatro horas por dia! Durante a primeira noite, no consegue dormir. Jamais ouvira um barulho assim, to terrvel que parecia sacudir-lhe a cama! Na noite seguinte, o mesmo barulho! No , em nada, diferente. Porm, consegue cochilar por alguns minutos. Dentro de uma semana est dormindo quase toda a noite e, antes de terminarem suas frias, dorme serenamente como os que moram na vila h muitos anos. Aquilo que o deixou to inquieto no mais o impressiona. como se no houvesse qualquer barulho. No produz mais efeito sobre ele. Comumente, esta a experincia de muitos homens e mulheres que so expostos Palavra de Deus. Quando a ouvem pela primeira vez, ficam inquietos, mas eventualmente chegam indiferena em relao ao que ouvem. No esto mais perto de dobrarem os joelhos diante de Deus do que estavam antes. Esta era a condio de Nabucodonosor no captulo 3, e Deus realmente teve de sacudi-lo. Sua fria no-convertida motivou-o a lanar os trs jovens na fornalha ardente, ma o livramento miraculoso, aliado sua prpria viso do Filho de Deus, levou-o confisso apresentada nos versculos 28 e 29. Seu reconhecimento anterior de Jeov, como o maior Deus, se torna ainda mais claro. Admite que nenhum outro Deus pode livrar como o Deus daqueles jovens. Est quase para diz no h outro Deus. Porm, a narrativa no fornece a menor indicao de que sua prpria vontade foi quebrantada. No h indcios de que chegara ocasio de prostrar-se e adorar a Deus. No ntimo de seu corao, permanecia to obstinado como antes. Usando a linguagem de nossos antepassados, Nabucodonosor possua a notitia e o assensus, mas no a fiducia. Em outras palavras, ouviu a verdade e a reconheceu como verdade aceitou o fato de que ela a verdade. Mas no se comprometeu com aquilo que sabia ser a verdade. No descansou nela e no a tornou o fundamento de sua confiana. Nabucodonosor nos faz perceber quo longnimo Deus. Deus se manifestou a ele indiretamente no captulo 1, abordou-o diretamente no captulo 2 e sacudiu-o no captulo 3. Deus insistiu, insistiu e insistiu de novo. Mas o corao do rei ainda no se encontrava aberto para Deus. No captulo 4, Deus instou mais uma vez. A graa de Deus soberana, e, nesta ocasio, Ele agir de tal forma que destruir toda a resistncia ao seu poder. Deus determinou entrar no corao de Nabucodonosor, e o far! Nabucodonosor Aps os Eventos do Captulo 4 Obviamente, o captulo 4 foi escrito depois dos eventos ali registrados. Considerando seu incio e seu final, podemos ver como os fatos ocorridos mudaram profundamente a Nabucodonosor. O captulo comea com uma proclamao, nos versculos 1 a 3. De um modo tpico dos reis babilnios, Nabucodonosor se apresenta como o rei do mundo conhecido. Porm, o versculo 2 atrai nossa ateno. Ali, o rei declara abertamente que Deus trabalhou em sua vida. A palavra hebraica traduzida por sinais refere-se a um evento miraculoso. A palavra maravilhas significa um acontecimento com efeitos maravilhosos. Nabucodonosor est dizendo a seus leitores: Deus trabalhou em minha vida. Fez algo miraculoso, que teve efeitos maravilhosos. O versculo 3 no menos impressionante. Proclama a grandeza dos milagres que Deus faz e exalta os efeitos extraordinrios produzidos nas vidas das pessoas. Mas encontramos uma nova e estranha humildade na sentena seguinte. Detectamos um sentimento de louvor reverente nas suas palavras: O seu reino reino sempiterno, e o seu domnio, de gerao em gerao . Estamos cientes de que o rei conhecia a verdade (notitia). Sabemos que a havia reconhecido como a verdade (assensus). Mas, agora, parece curvar-se ao Deus do cu (fiducia). No mais fala sobre Ele comparando-O a outros deuses. Suas palavras no admitem que haja quaisquer outros.

Uma grande mudana sobreveio a Nabucodonosor, enfatizada ainda mais pelo estudo do final do captulo. O versculo 34 contm o seguinte reconhecimento: Eu, Nabucodonosor, levantei os olhos ao cu, tornou-me a vir o entendimento, e eu bendisse o Altssimo, e louvei, e glorifiquei ao que vive para sempre, cujo domnio sempiterno, e cujo reino de gerao em gerao . Entretanto, h mais ainda! O versculo 35 tambm relata palavras de Nabucodonosor, e contm a mais abrangente afirmativa da soberania de Deus encontrada no Velho Testamento: Todos os moradores da terra so por ele reputados em nada; e, segundo a sua vontade, ele opera com o exrcito do cu e os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes?. Mas isto no tudo. O ltimo versculo do captulo contm a confisso de f de Nabucodonosor: Agora, pois, eu, Nabucodonosor, louvo, exalo e glorifico ao Rei do cu, porque todas as suas obras so verdadeiras, e os seus caminhos, justos, e pode humilhar aos que andam na soberba (4.37). O captulo 4 de Daniel termina com um rei adorando. Vemos um homem prostrado perante Deus, reconhecendo-o como verdadeiro e justo. No seu louvor, h evidncia tanto de entusiasmo como de humildade. Sua f pode ter sido muito fraca, mas era real. Seu conhecimento pode ter sido deficiente, mas era verdadeiro. O fato importante que o rei tornou-se um homem transformado. Mostrou-se diferente, mudou a direo de sua vida, foi convertido! Graas a Deus pela converso! Aquilo que antes era uma coisa agora outra. Agora h vida espiritual no corao do rei. Mas quais so os eventos que transformaram sua vida? O que causou a transformao de Nabucodonosor? Eventos do Captulo 4; A Converso de Nabucodonosor Nosso objetivo no examinar todos os detalhes da narrativa de Daniel 4. Focalizaremos apenas dois pontos de particular importncia. O primeiro fato importante o que Deus realizou. Foi Deus quem realizou a converso de Nabucodonosor. Deus a concretizou! Nos versculos 4 e 5 lemos que, quando tudo ia bem com ele, Deus interveio e lhe deu um sonho terrvel. Mais uma vez, Nabucodonosor chamou aqueles que deveriam ser capazes de interpretar sonhos e, mais uma vez, no puderam ajud-lo. Considerando sua experincia anterior, por que motivo no chamou logo a Daniel? A resposta que Nabucodonosor tinha uma forte ideia a respeito do significado do sonho, mas desejava profundamente que o mesmo no fosse verdade. Por esta razo no chamou a pessoa que, conforme estava convicto, lhe contaria algo que no queria ouvir. Na literatura babilnica era comum representar o rei como uma rvore. Nabucodonosor sabia muito bem que a rvore, em seu sonho, era ele mesmo, e os animais sua sombra e os pssaros nos seus ramos eram os cidados que viviam sob sua autoridade e proteo. Ao ver a rvore ser derrubada, sabia que ele mesmo seria grandemente humilhado. O versculo 17 deixa claro que ele deve ter entendido que Deus lhe faria o que estava previsto no sonho. Em seu estado de noconvertido, esta era uma verdade que no podia enfrentar, uma verdade que no queria ouvir. Portanto, manda que venham todos os seus intrpretes pagos, nutrindo a esperana de receber uma interpretao diferente daquela que sua conscincia sabia ser verdadeira qual Daniel lhe daria, se estivesse presente. Simplesmente no queria ser informado do fato que Deus iria prostr-lo. Mas, visto que ningum fornecera qualquer interpretao, obrigou se a chamar Daniel e ouvir do profeta de Deus a verdade que fizera o mximo para evitar.

Os versculos 10 a 16 contam-nos sobre o sonho. H uma rvore ... e cresce ... e cresce ... e cresce. Parece alcanar o cu e pode ser vista de onde se estiver, no importando a distncia. Um anjo desce e ordena que a rvore seja derrubada. Seus ramos sero cortados, suas folhas derriadas, seus frutos espalhados. Os animais e pssaros no mais gozaro de seu refgio. A linda rvore ser destruda. Nada ser deixado, alm de uma cepa atada com correntes de metal. A cepa nada , se comparada rvore original. Ficar no campo, com os animais que l pastam e o orvalho a molhar. O corao lhe ser tirado (v .16) e lhe ser dado um corao de animal. Ficar assim sete tempos, que significa sete perodos definidos, embora no se saiba se estes so meses ou anos. Tudo isto acontecer por decreto de anjos. Nos versculos 19 a 27, Daniel, com sua habilidade de interpretar sonhos, que lhe foi dada por Deus, revela o significado. Daniel deseja prosperidade ao rei. Fica admirado ante o pesado julgamento de Deus, prestes a cair sobre Nabucodonosor. Reluta em anunciar a interpretao, mas obedece ordem real para fazlo. Rei Nabucodonosor, tu s a rvore. Cresceste e te fortaleceste, mas sers derrubado. Isto no acontecer por decreto de anjos, e, sim, por decreto de Deus, a quem os anjo servem (vv.20-24). Qual o propsito disto tudo? O versculo 25 nos conta: At que conheas que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. Mas, continuou Daniel, no perders todo o teu reino. Depois que tudo isto te acontecer, ser restaurado ao trono. Portanto, arrepende-te! Teu arrependimento no impedir que o sonho se realize, mas talvez prolongue o perodo de tua tranquilidade (vv.26-27). Todas estas cousas sobrevieram ao rei Nabucodonosor (v.28). O sonho, da forma como fora interpretado por Daniel, se cumpriu em todos os seus detalhes. Este cumprimento est registrado nos versculos 28 a 33. O momento da humilhao do rei foi durante a mais forte manifestao do seu orgulho. Ocorreu enquanto contemplava sua capital, andando no terrao de seu palcio. Dizia para si mesmo: No esta a grande Babilnia que eu edifiquei para a casa real, com o meu grandioso poder e para glria da minha majestade? (v.30). Doze meses haviam se passado desde que sua humilhao fora profetizada; talvez o rei pensasse que no mais ocorreria. Mas o propsito de Deus permanece, exatamente como sua Palavra declara, ainda que os calendrios humanos considerem-no atrasado. A histria e a arqueologia nos revelam que Nabucodonosor foi um grande construtor. Em todos os seus domnios, havia grandes templos erigidos sob seu patrocnio, bem como dezenas de maravilhosos prdios pblicos em sua capital. Entre as suas realizaes incluam-se os famosos jardins suspensos de Babilnia, que por muito tempo foram contados entre as sete maravilhas do mundo. Babilnia era uma cidade linda. As realizaes do rei causavam admirao. Seu corao estava repleto de exaltao prpria: Eu o fiz. Foi necessrio muito poder para edificar tudo isto, e fui eu quem manipulou este poder. Jamais houve majestade semelhante minha! Deus humilhou um homem cujo corao transbordava de orgulho. Uma voz do cu anunciou que havia chegado a destruio prometida (vv.31-32). Sers expulso de entre os homens, e a tua morada ser com os animais do campo; e far-te-o comer ervas como os bois, e passar-se-o sete tempos por cima de ti, at que aprendas que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. E aconteceu! No mesmo instante se cumpriu a palavra sobre Nabucodonosor; e foi expulso de entre os homens, e passou a comer erva como os bois, o seu corpo foi molhado do orvalho do cu, at que lhe cresceram os cabelos como as penas da guia, e as suas unhas como as das aves (v. 33).

O grande rei de Babilnia ficou completamente louco. Deus tirou-lhe o entendimento, dandolhe um corao de animal. Seu cabelo cresceu at parecerem penas. Suas unhas logo se assemelharam a garras. Vivia como um animal, no campo, alimentando-se de capim e sendo molhado pelo orvalho da manh, como os bois que o cercavam. Os escritores pagos do mundo antigo nos contam que depois de travar suas grandes batalhas e haver retomado Babilnia, Nabucodonosor desapareceu subitamente, reaparecendo apenas um pouco antes de sua morte. Contam que, em certo dia, foi visto no terrao de seu palcio, de onde poderia apreciar toda a sua cidade. Esta foi a ltima ocasio em que foi visto, passando-se, ento, um considervel perodo de tempo, at que apareceu novamente pouco antes de sua morte. Alguns desses escritores dizem que ele foi tomado por alguma forma de divindade, enquanto outros comentam que foi afligido por uma estranha doena. Deus humilhou este rei orgulhoso com uma doena conhecida como licantropia, onde a pessoa acredita ser um animal, enquanto, ao mesmo tempo, preserva suficiente conscincia interior, para lembrar-se do que realmente . Pessoas que sofrem desta terrvel enfermidade, agem como o animal que imaginam ser e emitem os rudos que o caracterizam. Uma forma particular desta doena chamada de boantropia. Muitos casos j foram registrados. No sculo dezenove, houve um nmero surpreendentemente alto de casos desta doena nas ilhas britnicas. Certas pessoas acreditavam ser bois ou vacas e agiam exatamente como estes animais, no esquecendo completamente sua verdadeira identidade. Foi a esta situao que o Senhor trouxe o mais poderoso homem no mundo, usando-a como um castigo por seu orgulho e como um meio de ensinar-lhe uma lio espiritual que resultaria em sua converso. Os palacianos retiraram par fora o soberano enlouquecido e o observavam com espanto, enquanto comia capim e rolava no campo, com unhas e cabelo crescidos. Quem imaginaria que tal coisa pudesse acontecer ao rei da Babilnia? O homem a quem nada parecia impossvel havia sido entregue ao total desamparo. Ele, que sempre fora honrado com temor servil, era agora objeto de compaixo. Porm, havia um propsito bondoso no julgamento divino. J vimos que seus resultados espirituais esto registrados nos versculos 34 e 35. Ao trazer-lhe de volta o entendimento Deus tambm restaurou o reino de Nabucodonosor sua glria anterior. Os conselheiros que haviam administrado o imprio durante sua ausncia, agora dirigiam-se a ele buscando conselho e orientao, como o faziam antes. Aps ter sido restaurado o rei proclamou sua confisso de f (v. 37), governou brevemente como um rei temente a Deus e morreu pouco tempo depois, em comunho com Deus. Deus o fez! Aquele que se mostrara um no-convertido antes do captulo 4 mostrou-se bem diferente depois. A mudana teve uma origem divina. Deus a realizou! O segundo fato a observar como Deus operou a converso de Nabucodonosor; no foi exaltando-o, mas derrubando-o. E assim que Deus converte as pessoas! Um dia o rei estava em sua esplndida Babilnia, cheio de orgulho e inflado pelo seu prprio senso de realizao. Em sua majestade, olha ao seu redor: os jardins, os templos e os magnficos edifcios. No precisa de ningum. Fez-se por si mesmo. Pode ter qualquer coisa que desejar. Tudo que ordenar ser feito imediatamente. Ento, dentro de pouco tempo, encontra-se vivendo como os bois no campo! Sete tempos se passam semanas, meses ou quaisquer que sejam estes perodos de tempo. Pouco a pouco, enquanto est revirando o cho e comendo grama, vem a entender uma coisa. Quase totalmente enlouquecido, procedendo e mugindo como o animal que imagina ser, ainda possui conscincia interior suficiente para reconhecer verdades que deveria ter assimilado antes. Verdades que ouvira e aceitara voltam sua mente. No de imediato, mas com firmeza, adquire a convico de que Deus o nico Deus e o Rei do cu. Agora est convicto de que isto verdade. Por fim,

chega fiducia e se compromete verdade a respeito da qual foi persuadido. Nunca mais viver como se ele, ou qualquer ser humano, fosse o centro do universo. Jamais cair na armadilha de pensar que o mundo gira em torno de sua prpria pessoa. Deste momento em diante, viver como um sdito do verdadeiro Rei. Buscar a Deus como um suplicante. Abraar a Deus como uma criancinha abraaria seu pai. Quando algum se torna como uma pequena criana, pode ver o reino do cu (Mt 18.3). Finalmente este grande rei est no lugar onde todo homem e mulher devem estar. Prostrado ante a face de Deus. Seu corao foi transformado, seu entendimento restaurado. Nabucodonosor volta sua humanidade plena e glria anterior. Caminha para a eternidade em comunho com o Rei do cu. Assim ocorreu sua converso. Deus a realizou, no o levantando, mas derrubando-o! Duas Lies a Aprender Esta narrativa histrica nos ensina duas lies importantes. Primeira, nunca devemos desistir da converso de qualquer pessoa . Poderamos imaginar que este poderoso rei, que levou cativo o povo de Deus e procurou forar o remanescente fiel a unir-se a ele na prtica da idolatria, estaria, depois, ele mesmo, em comunho com Deus? Foi perante um rei completamente pago que os exilados se curvaram em 605 A.C. Certamente seria impossvel que este monarca se tornasse parte do povo de Deus! Contudo, para Deus nada impossvel. E, quando se mostrou furioso e irracional, ordenando a execuo dos sbios, quem poderia supor que tal homem, em algum tempo, se tornaria um crente? Parecia ainda menos provvel quando virou as costas verdade que ouvira e ordenou todo o seu povo a adorar aquela horrvel esttua. Poderia este homem, que ordenou a destruio do remanescente de Deus em uma fornalha, fazer parte daquele mesmo remanescente? Isto estava fora de cogitao. Mas, ao terminar nosso captulo, vemo-lo como uma criancinha aos ps de Deus. Como sdito e suplicante, est adorando, louvando, exaltando e honrando o Rei do cu! Enquanto o Deus de Nabucodonosor continuar sendo Deus, nunca devemos desistir quanto converso de qualquer pessoa. Muitas vezes somos tentados a questionar se h qualquer razo para prosseguirmos com o trabalho cristo. As pessoas ao nosso redor parecem intoleravelmente duras ou incrivelmente apticas. Quase tudo lhes parece mais importante do que as coisas de Deus. Nossa mensagem a eles tem sido gentilmente ignorada ou cinicamente resistida. Temos a impresso de que so homens e mulheres que nunca sero quebrantados. Parece impossvel que qualquer deles venha a se converter. Achamos difcil imaginar que algum esteja mais longe de Deus do que eles. Desistiremos, em desespero total, se esquecermos que Deus onipotente. Se Ele pde quebrantar um corao como o de Nabucodonosor, quem lhe ser demasiadamente difcil? Fez o impossvel e pode faz-lo de novo. Sendo colaboradores dEle, nosso dever continuar trabalhando pela converso de todos ao nosso redor, confiando que seu infinito poder nunca ser resistido por qualquer pessoa que Ele determinou salvar. Aquilo que no podemos, Ele pode! Nunca devemos perder a esperana quanto converso de algum. H uma segunda lio a aprender deste captulo, a qual endereo a qualquer leitor noconvertido. A razo por que at o momento voc no se converteu, apesar de todo o seu interesse na Bblia, esta: voc ainda no est suficientemente humilhado. Voc tem um elevado conceito a respeito de si mesmo e no pode ir a Deus, como uma criana. E muito orgulhoso para, como um sdito, prostrar-se ante o trono divino. Acha-se muito importante para aproximar-se ao Rei como um mero pedinte. Dirijo-me com franqueza a voc. E hora de voc encarar o fato de que no ser salvo enquanto estiver confiando em sua respeitabilidade. Deus no o salvar se no houver humilhao

de sua parte. Aqueles que se achegam a Deus, por meio de Cristo, precisam ir a Ele da mesma forma que o fizeram todos os demais antes deles. O publicano nem mesmo ousou levantar os olhos ao cu, mas suplicou, de corao: Deus, s propcio a mim, pecador! (Lc 18.13). O grande intelectual, Saulo de Tarso, converteu-se enquanto ainda estava agitado e cego na estrada de Damasco, orando: Senhor, que queres que eu faa? (At 9.6). O rude carcereiro de Filipos caiu de joelhos e implorou: Senhores, que devo fazer para que seja salvo? (At 16.30). A nica maneira de nos aproximarmos do Altssimo descendo ao mais baixo de todos os lugares. A converso de Nabucodonosor nos ensina isto. E o Senhor Jesus Cristo salva pessoas que se encontram naquela posio, porque no veio chamar os justos, e, sim, os pecadores ao arrependimento (Mc 2.17). O ato mais misericordioso que Deus pode realizar a favor de um pecador quebrant-lo. Nesta condio, qualquer homem ou mulher sempre estar seguro. A nica direo para a qual pode voltar seus olhos para o alto, tendo no cu o nico lugar ao qual pode apelar. Uma Advertncia Final Aqueles que relutam em prostrar-se aos ps de Deus, devem atentar a esta advertncia final. Deus poderia tornar louca qualquer pessoa. Quem sabe como Deus reagir sua constante rejeio aos convites e advertncias dEle? Deus pode quebrantar voc, sem que haja cura (Pv 29.1). Se Ele decidisse tornar voc louco e no restaur-lo, como, ento, voc clamaria por misericrdia? Ele lhe tem dado a capacidade de raciocinar; porque no agir de acordo com o que voc reconhece ser a verdade? Amanh Ele poder dizer: Basta!, e deix-lo sem fora para saber ou aceitar a sua verdade e muito menos ainda para descansar nela. No precisamos temer ser quebrantados por Deus. O que Ele quebranta, s Ele pode restaurar. Ele no despreza um corao quebrantado e contrito (Sl 51.17). Tambm no devemos ter receio de ser governados por Ele. Todas as suas obras so verdadeiras, e seus caminhos, justos (Dn 4.37). Ao findar este captulo, devemos lembrar a grandeza divina e admitir a nossa prpria insignificncia. Deus no tem boas novas para os que imaginam ser alguma coisa. Porm, Ele nunca vira as costas aos que vm a Ele com as mos vazias, nada tendo a reivindicar. Ele no escuta as oraes que procedem de coraes orgulhosos, mas splicas que procedem de um esprito contrito ecoam alto em seus ouvidos e recebem toda a sua ateno. Cristo, nosso Salvador, j viveu de modo perfeito em nosso lugar, por isso Deus no espera que vivamos de modo perfeito, antes de sermos salvos e termos comunho com Ele. No h mais penalidade com a qual Ele nos castigar, porque o Filho, que enviou, j pagou tudo. Todas as splicas repletas de orgulho so uma contradio a estas grandes verdades; somente os clamores dos quebrantados so compatveis com elas. Por esta razo, Nabucodonosor teve de ser to humilhado antes de entrar em comunho com Deus. Agora, faa da confisso de Nabucodonosor a sua confisso pessoal de f. Agora, pois, eu ... louvo, exalo e glorifico ao Rei do cu, porque todas as suas obras so verdadeiras, e os seus caminhos, justos, e pode humilhar aos que andam na soberba (v.37). 6 COMO PERDER-SE Leia Daniel 5 Nabucodonosor foi um homem muito mpio. Porm, no final de sua vida, tudo lhe correu bem, pois Deus o humilhou, e o orgulhoso rei se tornou servo de Deus. Mas isto nem sempre acontece com todas as pessoas. Esta a lio de Daniel 5. O caminho em que andam os no-convertidos permeado por uma linha invisvel, uma linha vista somente por Deus. Deus paciente e longnimo para com aqueles que O rejeitam e desprezam. Ele lhes oferece muitas oportunidades de converterem-se. Convida-os insistentemente a

se voltarem para Ele e os persuade. Seu grande desejo que eles se arrependam e O busquem, ao invs de continuarem a se afastar dEle. Os que persistem em andar no caminho que escolheram um dia cruzam aquela linha invisvel. Cruzam a tnue fronteira entre a pacincia e a ira de Deus. Finalmente Ele diz: Basta!, e desiste deles. No h um caminho especial que conduz ao inferno. necessrio apenas permanecer, por tempo suficiente, em nosso prprio caminho. Homens e mulheres se perdem no por serem grande pecadores. O Senhor Jesus tem poder suficiente para salvar o maior dos pecadores. Pessoas vo ao tormento eterno no por causa do nmero ou da frequncia de seus pecados. No inferno, h grandes pecadores e tambm os que so chamados de pequenos pecadores. Homens e mulheres perecem eternamente porque, durante sua vida, seus coraes resistem a Deus e seguem os seus prprios caminhos, at que a pacincia de Deus se esgota. Reprimindo suas conscincias muitas vezes, chegam ao ponto em que Deus nada mais tem a dizer-lhes. Nunca procuram sua misericrdia, humildemente. Nunca se aproximam do Salvador, mas permanecem obstinados, arrogantes e voluntariosos. Por no se humilharem e prostrarem, homens e mulheres se perdem. Este captulo grava de modo eficaz esta lio em nossos coraes. Faz isto apresentando-nos cinco personagens, e o primeiro deles mencionado nos versculos 1 a 4. Belsazar Belsazar quer dizer Bel proteja o rei e , naturalmente, um nome pago. No passado, muitos cticos asseveraram que esta histria era fico, pois Belsazar nunca existira. Mas os documentos cuneiformes do Oriente Mdio os silenciaram. No h mais qualquer dvida a respeito da historicidade de Belsazar. Como sempre acontece, a Bblia estava certa, e os crticos, errados. Daniel 5 chama Belsazar de rei, mas ele no era o nico rei. Naquele tempo, Nabonidus era o rei de Babilnia e Belsazar era seu co-regente. Este possua todos os direitos, prerrogativas e majestade do rei, exceto em um aspecto. Nas inscries oficiais do imprio, Nabonidus era sempre chamado o rei, e Belsazar recebia um ttulo menor, que designava algum que substitua o rei. Quanto aos assuntos dirios do imprio, ele governava juntamente com Nabonidus; ambos tiveram um relacionamento harmonioso. Se houvesse diferena de opinio entre eles, Nabonidus teria a palavra final. Porm, no sabemos de qualquer ocorrncia neste sentido. Governavam juntos o vasto imprio de Babilnia. Como Nabonidus, Belsazar era filho de Nabucodonosor. Mas possvel que tenha sido filho (ou filho adotivo) Nabonidus e que a palavra pai, neste captulo, tenha a ideia de antepassado ou av. Isto significa que vivenciara, quando menino e moo. Os eventos relatados nos primeiros quatro captulos de Daniel. Belsazar testemunhou o fato de Nabucodonosor ter descoberto que quatro jovens eram extraordinrios e adoradores de Jeov. Provavelmente ele ouviu a interpretao dada por Deus, atravs de Daniel, do horroroso sonho de seu pai. Possivelmente participou da admirao surgida por terem Sadraque, Mesaque e Abede-Nego andado com o Filho de Deus, entre as chamas da fornalha. Deve ter visto seu pai (ou av) tornar-se como um animal e tinha conhecimento de como Nabucodonosor passara seus ltimos dias na terra gozando de uma f pessoal no Deus vivo. Belsazar crescera praticamente ao lado de Daniel e seus trs companheiros. Estes tinham apenas catorze anos quando foram exilados; a diferena de idade entre eles no deve ter sido muito grande. Talvez tenha ouvido Daniel orar ou pregar. Certamente o viu permanecer firme por amor a Deus. Neste captulo, nos deparamos com um homem que, desde seus primeiros anos de vida, havia presenciado um testemunho vivo do verdadeiro Deus. Nunca devemos pensar que, em Babilnia, Nabucodonosor foi a nica pessoa exposta verdade de Deus; Belsazar teve a mesma experincia.

Como seu pai, teve a oportunidade de acertar sua vida com Deus. O Salvador havia batido em seu corao, atravs dos eventos que testemunhara. Foi um homem que viu Deus tratando de modo pessoal com algum prximo a ele. Sabia o que era a converso, pois contemplara seu prprio pai tornar-se um servo de Jeov. O verdadeiro Deus fora louvado e adorado no palcio que agora ele ocupava, como rei. Este homem agora d uma festa para mil de seus dignitrios! Chegamos ao ponto em que a pacincia de Deus com Belsazar est se esgotando. Ao invs de submeter-se a Deus, continua a resistir-Lhe. Permanece inquebrantvel, e o dia do acerto de contas est chegando. Sem que Belsazar saiba, mais um passo no caminho da incredulidade o far ultrapassar aquela linha invisvel. Dar somente mais um passo para longe de Deus, e Deus apresentar a sua conta. Mais um ato de desprezo pessoa de Deus causar que Este declare: Basta!. O dia de sua oportunidade para arrepender-se est terminando rapidamente. No podemos ir at onde desejamos em nosso pecado, e a histria de Belsazar nos mostrar isto. Mais um pecado, e ser o fim de Belsazar! A ocasio para o seu ltimo pecado foi um enorme banquete. Tais eventos eram muito comuns na antiga Babilnia. Um grande dignitrio convidara outras personalidades para se reunirem a ele, unicamente com o propsito de se embriagarem. Era uma ocasio para cnticos espalhafatosos e lascivos e para um comportamento desenfreado. A noite terminava com os hspedes sendo ajudados a chegarem em suas casas, para, no dia seguinte, se orgulharem de que haviam se divertido. Os efeitos da embriagus so bem conhecidos, e a Palavra de Deus frequentemente alerta contra ela. medida em que Belsazar fica sob o efeito da bebida, despoja-se de toda a decncia e decoro. Convida a multido de farristas que juntem-se a ele na profanao dos vasos que seu pai trouxera do templo de Jeov, quando conquistou Jerusalm. Embriagam-se com os vasos que haviam sido consagrados ao louvor do nico Deus. Enquanto fazem isto, canes so entoadas em louvor aos dolos babilnios. A cena de desprezo ao Deus do cu, o Deus a respeito de quem Belsazar ouvira desde a meninice, e de rejeio ao testemunho que havia sido exposto durante toda sua vida. O rei coloca os vasos de ouro nas mos de seus hspedes e lidera a orgia; escarnecem do sagrado e exaltam o profano. Beberam o vinho e deram louvores aos deuses de ouro, de prata, de bronze, de ferro, de madeira e de pedra (v.4). Os Dedos de Mo Humana O segundo personagem desta narrativa so os dedos de uma mo humana. Lemos a respeito disto nos versculos 5 a 9. Quantas reprodues imaginrias temos visto esta cena! Em quase todas, os livros retratam a escrita sendo feita por uma mo direita inteira. Mas no foi assim; eram dedos de Mao de homem e escreviam (v.5). Em nossa mente, podemos imagin-los a rir e a zombar. O clima de hilaridade e deboche, quando vozes brias entoam cnticos abjetos em louvor a divindades pags. O pecado geral e desregrado, procurando mostrar-se como algo agradvel. A atmosfera de impiedade sem limite, e nada h que frustre suas crescentes manifestaes. Ento, sobrevm um silncio atordoante e estarrecedor! Assim acontece; Deus pode mudar de forma rpida uma situao. Num piscar de olhos, tudo terminou para o monarca arrogante. Deus anotou todos os seus pensamentos, palavras e obras. Agora, encontra-o e apresenta-lhe a conta! De acordo com o costume babilnio, o salo de banquetes devia ter uma pequena plataforma ou palco em uma das extremidades. Esta era muito bem iluminada com lustres e candelabros, pois ali encontrava-se a mesa do anfitrio. Atravs da arqueologia, sabemos que atrs desta plataforma real havia uma parede revestida de branco. Todos os olhos esto agora voltados a ela, pois, no meio da orgia altiva e desregrada, move-se uma silhueta escura. So dedos de uma mo humana.

Nenhuma pessoa, nenhum brao, nenhuma mo; somente alguns dedos. Quatro palavras confrontam todos os rostos. Estas, diz o aramaico deste captulo, no foram escritas, mas inscritas! A parede real parece a lpide de um tmulo, e todos viram o epitfio sendo gravado nela: MENE, MENE, TEQUEL e PARSIM (v.25). As faces, avermelhadas pelo vinho, se tornaram plidas, especialmente a do rei. Onde est agora o desdenhoso e impiedoso rei de Babilnia? Com as faces descoradas e a conscincia apavorada, o poderoso rei treme de medo, enquanto os joelhos batem um no outro. Em seu pavor, gagueja promessas fantsticas a qualquer um que possa interpretar a inscrio sobrenatural. Mas ningum pode. Os caracteres no so apenas diferentes, tambm preciso discernimento espiritual para entender a mensagem gravada pelos dedos sinistros. Esta qualidade no se encontra onde h bebedeiras. Acabou-se a festa. Quatro palavras de Deus reduziram-na a pnico, medo, terror e confuso. Quando os mpios fazem a piores coisas que podem imaginar, ri-se aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles (Sl 2.4). Devemos temer a Deus, mas nunca os mpios. A Rainha O terceiro personagem a aparecer na narrativa a rainha (vv.10-12), que no uma das mulheres de Belsazar, pois estas j se encontravam na festa, como os versculos 2 e 3 nos revelam. Quem, ento, esta rainha? Possivelmente, a esposa de Nabonidus. Ela possui o direito de entrar livremente na sala do banquete real, sem o protocolo exigido de outros. Seu marido o primeiro no reino, e Belsazar, o segundo. Isto explica porque ele prometeu o terceiro lugar no reino a quem pudesse interpretar a escrita na parede. Esta rainha no esquecera aquilo que Belsazar havia esquecido. Nos versculos 10 a 12, emprega um vocabulrio pago que devia ser-lhe peculiar. Porm, reconhece que Daniel tem uma sabedoria sobrenatural. Era necessrio apenas cham-lo, e a interpretao das palavras seria conhecida, pois ele possua o dom de decifrar enigmas e de interpretar sentenas difceis. Se Deus quisesse, poderia ter usado outra maneira para dar a interpretao a Belsazar. Poderia, por exemplo, ter enviado os dedos sinistros uma segunda vez, para escrever o significado da primeira mensagem. Mas este no o mtodo divino. Deus no despreza o instrumento humano. Sua mensagem ser apresentada pelo seu servo. Lbios humanos traro a mensagem ao rei. Deus envolver o remanescente nesta tarefa, no por ter necessidade de jazer isso, mas porque seu mtodo permanente utilizar homens e mulheres fiis como seus cooperadores. No prosseguir sem eles. assim que Ele mantm viva, neste mundo, a sua verdade. A chegada de Daniel nos traz personagem que ocupa a maior parte deste captulo (vv.13-29). Daniel As perguntas dirigidas a Daniel, no versculo 13, confirmam que Belsazar j sabia bastante a respeito dele. Isto sublinha o fato que sua ignorncia quanto aos caminhos de Deus era voluntria. Belsazar fora exposto s coisas sagradas desde a meninice e, quando se tornou rei, preferiu no ter Daniel na corte. No queria, em seu palcio, um profeta de Jeov. A ltima pessoa que desejava como seu conselheiro e confidente era o mensageiro escolhido de Deus. Quo diferentes seriam os acontecimentos, se tivesse Daniel no palcio, desde o incio de seu reinado! De qualquer modo, Daniel encontrava-se agora diante dele. Nos versculos 14 a 16, vemos Belsazar explicando a situao ao profeta e prometendo recompens-lo, se interpretasse o que estava escrito na parede. No precisamos de muita imaginao para visualizar a cena, enquanto Daniel ponderava sua resposta. Mil dos grandes de Belsazar esto quietos, aterrorizados. Aqueles que h pouco zombavam do Deus vivo esto calados, plidos e perplexos, aguardando com grande expectativa a resposta do homem de Deus. Em suas palavras iniciais, Daniel informa sua rejeio aos presentes do rei (v .17). Diferentemente dos astrlogos e sbios ao seu redor, ele no dava interpretaes visando o ganho

pessoal. No procurava recompensas ou favores. No fazia isto por dinheiro. Estas palavras devem ter causado impresso naquelas pessoas, tal como ainda o fazem, quando os servos de Deus mostram no estar interessados nas honras do mundo. claro que, apesar das consequncias, Daniel proclamaria a verdade. No aceitaria suborno para dizer o que a assembleia desejava ouvir. Tampouco se deixaria aliciar, a fim de evitar o que seria ofensivo quele povo. A interpretao seria verdadeira. Daniel prosseguiu, falando sobre o pai de Belsazar: rei! Deus, o Altssimo, deu a Nabucodonosor, teu pai, o reino e grandeza, glria e majestade (v.18). Belsazar era somente um co-regente. O imprio j no era mais como antes. Em sua histria, nunca houvera outro maior que Nabucodonosor; entretanto, este devia ao Deus altssimo tudo o que possua. Deus maior que Nabucodonosor! Nabucodonosor era responsvel perante Deus pelo exerccio de seu poder. E veja o que Deus fez a ele! Daniel recorda a Belsazar como Deus humilhou seu pai: At que conheceu que Deus, o Altssimo, tem domnio sobre o reino dos homens e a quem quer constitui sobre ele (v.21). como se Daniel estivesse dizendo: Tu, Belsazar, agiste como se fosses a maior pessoa que j existiu. Porm, teu pai foi maior do que tu e Deus maior do que ele! Foi Deus quem lhe deu tudo o que ele possua. H um Deus altssimo, e, embora sejas, na terra, o homem a quem todos prestam contas, tu mesmo responsvel perante Deus. Ele te deu tudo o que tens e, da mesma forma, pode tom-lo. Isto se aplica at mesmo ao teu entendimento . Sabias disto, Belsazar. Sabias como Deus humilhou a teu pai, at que este se tornou um suplicante, mas no seguiste o seu exemplo. Agiste como um homem independente e sem responsabilidades. Foste ainda mais longe. Desafiaste ao Deus do cu. V a quem adoraste: 'Aos deuses de prata, de ouro, de bronze, de ferro, de madeira e de pedra, que no veem, no ouvem, nem sabem'. V, Belsazar, a quem desprezaste. 'Deus, em cuja mo est a tua vida e todos os teus caminhos, a ele no glorificaste' (v.23). Por isso, os dedos vieram e inscreveram na parede. Era uma mensagem enviada por Deus! Belsazar foi condenado por seu orgulho. O orgulho, na Bblia, a ausncia de humilhao. Uma pessoa orgulhosa aquela que no se humilha perante Deus. Diante de seus colegas, pode no parecer orgulhosa. Pode mostrar-se humilde entre seus vizinhos, e sua famlia pode no perceber seu orgulho. Porm, um corao que no louva e adora a Deus, um corao orgulhoso. Este orgulho caracteriza todos os homens e mulheres que seguem o caminho que conduz ao inferno. Belsazar foi um grande pecador, mas este no o assunto em questo. Sua culpa estava no fato de nada querer com o Deus vivo e verdadeiro. No O buscou, como uma criana, nem permitiu que Ele governasse sua vida. Permaneceu nesta situao at que chegou a zombar do Altssimo. Neste ponto, cruzou a linha invisvel. Dizemos outra vez: ningum precisa escolher um caminho especial para ir ao inferno; necessita somente permanecer, por tempo suficiente, no caminho em que se encontra. O versculo 25 preserva para ns o contedo da escrita na parede. Consistia de trs termos diferentes, um dos quais foi escrito duas vezes. MENE, MENE quer dizer contado, contado. Aps estes, TEQUEL, que significa pesado, seguido da palavra PARSIM. PARSIM o plural de PERES com a palavra e sua frente. Por isso, a ns, que no conhecemos aramaico, parece que a interpretao difere das palavras escritas. Ao repassar cada palavra, Daniel pronunciou-as em sua forma singular e no na forma em que foram inscritas na parede. A escritura na parede dizia, ento: Contado, contado, pesado e dividido. Isto era tudo que Deus tinha para comunicar ao arrogante Belsazar, mas a amplitude total do significado seria explicada pelo ntegro Daniel.

MENE significa 'contado', porque os teus dias esto contados, rei Belsazar! Deus decidiu trazer ao fim o teu reino mpio. Teu perodo de governo terminou. Durante todos estes anos, Deus tem pesado o teu domnio; agora, tempo de find-lo. Ele est dizendo: 'Basta!'; o teu reino acabou. Deus o acabou! (v.26). TEQUEL significa 'pesado'. Belsazar, Deus tem pesado cada ato de tua vida. Ele tomou nota das oportunidades em que, na tua meninice, rejeitaste vir a Ele. Anotou todos os convites que desprezaste, convites que tinham o propsito de tornar-te um sdito dEle. Os dedos enviados por Deus, escreveram na parede o teu epitfio. Sem dvida, enquanto o faziam, tua vida passada flamejava em tua mente. Teus pecados ocultos e conhecidos, tuas horas desperdiadas, tua crueldade, teu orgulho, tuas desordens e bebedeiras, tua rejeio s coisas santas e tua resistncia ao que espiritual Deus pesou tudo. Colocou tudo em sua balana. Ponderou tua vida do princpio ao fim; ela no alcanou, no satisfez o padro exigido por Deus (v.27). Quando as pessoas escarnecem do Altssimo, Ele no o ignora. Uma vez que Deus no age imediatamente, os mpios concluem que no o far de modo algum. Porm, Ele pesa em sua balana toda zombaria e afronta. Nada esquecido. Ele registra todos os convites para vir a Cristo que foram rejeitados. Anota cada desprezo sua ordem de arrependimento. Todos que no valorizam f evanglica, que zombam das coisas santas e, especialmente, aqueles que rejeitam a ternura de seu Criador tm suas aes gravadas no cu. Deus registra tudo. A vida crist no para mim, dizem alguns. O custo muito grande, afirmam outros. No quero ser diferente. Todos pensaro que sou uma pessoa esquisita. Os crentes so fanticos; por que deveria eu ser um extremista? O Deus sempre-presente ouve e lembra estes e todos os demais comentrios. Por fim, Ele no os aceitar mais, e a escrita aparecer na parede. Os dias de frivolidades terminaro. Chegar o dia da condenao. PERES quer dizer 'dividido'. Teu reino ser dividido e destrudo. Isto acontecer pelo poder dos medos e persas. 'O reino ser tomado de ti, Belsazar, e ser dado a outro' (v. 28). E no foi somente aquele reino que Belsazar perdeu. Ele perdeu tambm o reino de Deus. Nosso Senhor Jesus Cristo fez uma acusao semelhante aos judeus. Disse-lhes que haviam rejeitado os profetas, apedrejando-os e matando-os. Finalmente, rejeitaram o filho de Deus. A resposta de Deus foi tomar a vinha de suas mos e d-la a outros (Mt 21.33-43). Paulo repetiu esta mesma verdade. Quando os judeus rejeitaram a mensagem do evangelho, advertiu-os de que Deus tomaria seus privilgios e os daria aos gentios (At 13.44-50). Algo semelhante acontece queles que constante e obstinadamente rejeitam o evangelho. Deus anuncialhes o que aconteceu a Esa: Pois, sabeis tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno foi rejeitado, pois no achou lugar de arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado (Hb 12.17). A linha invisvel foi ultrapassada, no h mais retorno. Tudo est acabado para quem a ultrapassou. No h mais oportunidade para alcanar misericrdia. Tudo que agora o espera certa expectao horrvel de juzo e fogo vingador (10.27). H um tempo, no sabemos quando, Um lugar, no sabemos onde, Que marca o destino do homem Em glria ou desespero. H uma linha, para ns invisvel, Que atravessa cada caminho, A fronteira oculta entre A pacincia e a ira de Deus.

Oh, qual aquela misteriosa linha Que atravessa o caminho do homem, Alm da qual, Deus mesmo jurou, A alma que for, estar perdida? Quanto tempo poderei continuar em pecado? Quanto tempo Deus me poupar? Onde termina a esperana e Comeam os limites do desespero? A resposta dos cus est enviada: Vs que de Deus vos afastais. Enquanto o dia hoje, arrependei-vos E no endureais o corao. Dario Embora Daniel tenha recusado recompensas terrenas, estas lhe foram concedidas, porque Belsazar reconhecera ter ouvido a verdade (v.29). Mas tudo isto efmero; e este captulo solene termina, introduzindo-nos um quinto personagem Dario (vv.30-31). Durante aquela noite em que Daniel profetizou, os exrcitos de Nabonidus lutaram contra os medos e persas que ameaavam as fronteiras de Babilnia. Mas Ciro, o persa, agiu rapidamente. Desviou o curso do rio Eufrates e o transps. Pela manh, os exrcitos dos medos e persas haviam invadido e conquistado a Babilnia. Belsazar era um cadver no palcio e ouvia a condenao do Criador que ele to afrontosamente havia desprezado e de quem zombara na noite anterior. A profecia de Daniel se cumprira, e Deus demonstrara, mais uma vez, que o verdadeiro Governador da histria deste mundo. A cabea de ouro deu lugar ao peito e braos de prata. Dario, com sessenta e dois anos, ascendeu ao trono. No sabemos quando Deus dir a algum: Mais um pecado, e ser o ltimo. Ento a escrita na parede se aplicar a ti. Eu te chamarei eternidade, enquanto todos no cu se juntaro a Mim, dizendo: 'Louco, esta noite te pediro a tua alma!' (Lc 12.20). Buscai o SENHOR enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto. Deixe o perverso o seu caminho, o inquo, os seus pensamentos; converta-se ao SENHOR, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, porque rico em perdoar (Is 55.6-7). 7 NA COVA DOS LEES Leia Daniel 6 Chegamos agora ao ltimo captulo histrico do livro de Daniel, pois os seguintes so de vises profticas. Este um dos mais conhecidos captulos de toda a Bblia e, realmente, no necessita de introduo. Registra um incidente que ocorreu quando Daniel era idoso. No captulo 1, era um jovem de apenas quatorze anos; porm, neste captulo, podemos ver como permaneceu fiel a Deus mesmo em seus dias avanados. Um Plano para Aniquilar Daniel O captulo se divide naturalmente em trs sees. A primeira abrange os versculos 1 a 9 e registra um plano para aniquilar Daniel.

A narrativa comea com uma mudana de dinastia. O imprio babilnio agora algo do passado. Fora conquistado pelo poder conjunto dos medos e persas; o segundo grande imprio do sonho de Nabucodonosor torna-se realidade. O primeiro soberano da nova dinastia um medo quase desconhecido, chamado Dario, que sobe ao trono com sessenta e dois anos de idade. Sabemos que no reinou por muito tempo, pois ao juntar os dados histricos, descobrimos que Ciro, o persa, assume o trono, pouco tempo depois. Coube a Dario a difcil tarefa de governar o imprio babilnio e dar-lhe nova direo e identidade, sob a autoridade dos medos e persas. As dificuldades administrativas diante dele devem ter sido imensas, e os versculos iniciais do captulo revelam como as enfrentou. Colocou os negcios do imprio nas mos de cento e vinte strapas. Presumivelmente, cada um assumiu a responsabilidade por uma rea em particular. Estes prestavam contas a trs presidentes, para que o rei no sofresse dano (v.2). Os presidentes, por sua vez, respondiam ao prprio rei. Deste modo, Dario mantinha seu poder absoluto, e o governo no ficava distante do povo. Daniel era um dos trs presidentes, e somos informados que era to notvel que o rei pensava em coloc-lo sobre todo o reino (v.3). Contemplava-se uma mudana na hierarquia, de modo que um dos presidentes seria superior aos demais e se tornaria o representante do rei. O que levou Daniel a alcanar imediatamente uma posio de to grande importncia no novo imprio? Como poderia algum que era to proeminente na dinastia conquistada alcanar logo to alta posio no governo dos que a conquistaram? Com frequncia, esta pergunta tem sido considerada como difcil de responder, mas a resposta, de fato, simples. O imprio babilnio caiu assim como qualquer outro grande imprio. Estava degenerado. Estava repleto de amor pela luxria, e faltava-lhes o desejo pelo trabalho rduo. Havia o abandono generalizado de princpios morais e um irrestrito aumento na imoralidade e desonestidade. A situao moral era irremedivel. Os oficiais de Babilnia haviam se tornado, em geral, homens que tinham como seu maior interesse o encher os prprios bolsos e acumular riquezas. A mentalidade enriquea-se rapidamente governava-os de tal modo que abandonaram todos os escrpulos e se entregaram busca de enriquecimento e de prosperidade. Uma mudana de governo no produz, por si s, uma mudana na situao moral. Dario no tinha qualquer garantia de que os strapas que havia nomeado seriam em qualquer aspecto diferentes dos oficiais babilnios. Talvez se submeteriam s mesmas tticas, tornando-se mais preocupados com seus prprios interesses do que com a correta administrao do imprio. Portanto, era mister que no pusessem as mos em recursos pblicos com facilidade. Para evitar isto, Dario necessitava de um homem de impecvel honestidade, a quem pudesse entregar o tesouro pblico. Se no encontrasse este homem, provavelmente toda sua administrao estaria arruinada. Reconhecia que Daniel era aquele homem. A sua espiritual idade garantia que no seria subornado ou comprado (v.3). Diz-se hoje que todo homem tem seu preo; mas no era assim com Daniel. O temor de Deus reinava em seu corao e poder-se-ia confiar que ele seria inquestionavelmente leal ao rei. Sua honestidade era indiscutvel. Daniel possua excelncia moral, um esprito de integridade e pureza. Os oficiais de conduta deturpada precisavam encarar o fato de haver uma barreira insupervel entre eles e o abuso do dinheiro pblico. Daniel era essa barreira. Talvez alguns de vocs vivam no mundo dos negcios. Sabem que homens poderosos, que desejam riquezas fceis, podem ser totalmente inescrupulosos em alcan-las. Nada os detm. No se preocupam quando a realizao de suas ambies significa a destruio de concorrentes menores e honestos. No h medida para a sua vileza, a fim de conseguirem vultosos lucros. No h fim para a sua desumanidade e insensibilidade na busca de seus prprios interesses. De igual modo, os cento e vinte strapas e os outros dois presidentes resolveram acabar com Daniel (v.4). Sabiam que jamais poderiam acus-lo quanto ao desempenho de seus deveres pblicos. No haveria oportunidade. Daniel era tudo o que deveria ser. Seu testemunho no trabalho era irrepreensvel (um exemplo a ser seguido por todo o povo de Deus). Portanto, tinham de

idealizar um plano diferente. Um plano que deveria resolver o caso, uma vez por todas, e tir-lo do caminho. Logo Daniel estaria fora de cena. O raciocnio deles era mais ou menos o seguinte: a fidelidade de Daniel a Dario ocorre porque, em primeiro lugar, Daniel fiel a seu Deus. Sua espiritual idade garante sua integridade. Uma a causa da outra ... Se pudermos coloc-lo em uma situao onde ele tenha de escolher entre seu Deus e o rei, sem dvida escolher a favor de seu Deus. Assim, cair em desgraa perante o rei, e ser morto. Com esta lgica em suas mentes, dirigiram todos os esforos na elaborao de um plano para apanhar Daniel. Uma pessoa que permanece firme, motivado por honestidade e justia, causa impresso. Inevitavelmente, essa pessoa incomoda os outros, que chegam a odi-la por isto. Os mpios procuram colocar os crentes em situao onde tenham de escolher entre ser fiis a Deus e perder tudo ou ficar com tudo e perder seu brilhante testemunho. Os meios usados pelos inimigos de Daniel foram bajulao e mentiras. Estes foram os mesmos instrumentos utilizados pelo diabo no jardim do den; e ainda hoje ele os utiliza. Satans disse a Eva que, ao desobedecerem a Deus, ela e seu marido se tornariam deuses bajulao! Assegurou-lhe que, se comesse o fruto proibido, no morreria mentira! Sua ttica continua a mesma, pois, em geral, bem-sucedida. As propostas que os invejosos fizeram ao rei com certeza devem t-lo bajulado. Foi-lhe sugerido que, por um perodo de trinta dias, seria visto como o representante terreno de qualquer deus que existisse. Foi-lhe tambm sugerido que nenhuma splica deveria ser dirigida a qualquer deus, exceto atravs de sua mediao. Nenhuma religio seria banida ou declarada ilegal. As oraes aos vrios deuses prosseguiriam como antes, porm todas as oraes e pedidos seriam apresentados atravs de Dario e que todo homem que ... fizer petio a qualquer deus ou a qualquer homem e no a ti, rei, seja lanado na cova dos lees (v.7). Sem dvida, os strapas e presidentes deram a Dario muitas boas razes para justificar a aprovao destas medidas: seria um elemento unificado r no novo imprio; criaria respeito para com a nova monarquia; estabeleceria a autoridade do rei em todos os afazeres de seus sditos, etc. Outros tipos de argumentos poderiam ter sido sugeridos a um rei vaidoso, como razo suficiente para que o decreto fosse promulgado. Se o rei fosse um homem sbio, teria desconfiado imediatamente de que havia algo errado. Mas a bajulao produz um efeito surpreendente. Exalta o orgulho da pessoa e a torna cega quanto aos verdadeiros aspectos do assunto. Dario ouviu os seus mais altos oficiais sugerindo que ele deveria, de fato, ser considerado um deus. Esta sugesto fora extrada daquela que caracterizou muitos imprios antigos a deificao dos reis. A bajulao levou-o a no perceber um detalhe importantssimo. Por isso, as Escrituras, em particular o livro de Provrbios, falam to diretamente contra a lngua bajuladora! Que detalhe o rei deixou de perceber? Deveria ter notado que as palavras de seus oficiais eram uma grande mentira. Diziam que todos os presidentes do reino ... concordaram em que o rei estabelea um decreto. Se isto era verdade, por que Daniel, o mais excelente de seus presidentes, no se encontrava presente quando fizeram a sugesto? Se todos estavam de acordo com as propostas, por que no foram apresentadas pelo principal deles? Estes pensamentos deveriam ter passado pela mente de Dario, mas, aparentemente, no passaram. Logo depois, assinou o decreto, e, conforme o costume medo-persa, tornou-se lei permanente. Uma vez assinadas, as leis reais no poderiam ser mudadas. Se tentasse mud-las, Dario causaria uma revolta macia em seu imprio; ele no estava preparado para este tipo de acontecimento, to cedo em seu reinado. J vimos como a ordem de Nabucodonosor, para que todos se curvassem sua imagem, trouxe consequncias apenas para o remanescente fiel. Agora nos deparamos com uma situao

semelhante. Todo o imprio medo-persa era constitudo de idlatras politestas. Nada havia neste novo decreto que inquietasse qualquer deles. Sua religio continuaria sem alteraes. Porm, no seria assim com Daniel. A lei de Deus o proibia de curvar seus joelhos diante de um homem e reconhecer nele o mediador divinamente indicado. No poderia agradar a seu Deus e obedecer o edito do rei. O dilema era complicado. Se Daniel orasse a Jeov, como sempre fizera, certamente incorreria na fria do decreto real. Se no continuasse sua prtica costumeira de devoo a Deus, certamente perderia sua espiritualidade e, consequentemente, sua integridade. Precisava escolher entre continuar sendo um homem de Deus que desagradaria ao rei e morreria ou um homem mpio que viveria. De qualquer modo, tudo indicava que os mpios triunfariam. Pois haveria apenas uma. destas duas alternativas: ou no existiria mais qualquer Daniel ou existiria um Daniel que teria sacrificado seus princpios. e renunciado a seu carter ntegro. Parecia que os que planejaram a trama no poderiam perder. Daniel na Cova dos Lees A segunda parte do captulo inclui os versculos 10 a 17, e j a partir deste texto o intitulamos de Daniel na cova dos lees. Quando Daniel soube que o edito irrevogvel havia sido assinado, o que fez ele? No fez o que a maioria de ns faria. Ficaramos apavorados ou reagiramos dramaticamente de algum modo diferente ao de Daniel. Se um decreto semelhante fosse promulgado hoje, a maioria de ns correria s casas uns dos outros ou procuraramos o aeroporto mais prximo, na esperana de emigrar. Nossos coraes se encheriam com o pior tipo de preocupao imaginvel. O que fez Daniel? Continuou realizando normalmente suas atividades, como costumava fazer (v. 10). Permaneceu firme, calmo e inalterado. As circunstncias certamente haviam mudado, mas no alteraram o homem de Deus. Daniel tinha o hbito de orar trs vezes ao dia. Fazia isto em frente s janelas de sua residncia abertas em direo a Jerusalm. Estava no exlio h muito tempo, mas no esquecera a cidade e o pas de onde fora tomado. Nem havia esquecido a promessa divina de restaurar a Israel e reconstruir Jerusalm. Como Daniel podia ser to pblico em suas oraes? Nosso Senhor no nos manda entrar em nossos quartos, fechar a porta e orar secretamente ao nosso Pai celestial? (Mt 6.6). Precisamos lembrar que Daniel era um importante servidor pblico, em um imprio oriental. Os servos estariam cumprindo seus deveres no interior da casa; provvel que Daniel no tivesse muita privacidade. Era impossvel manter em segredo as suas devoes. E agora havia espies por toda parte, deliberadamente atentos em descobrir se ele continuava em suas devoes particulares, durante o perodo do decreto. Suas devoes nunca foram pomposas, mas tambm nunca foram um segredo. Desempenhar suas atividades normalmente significava que sua vida devocional no poderia se tornar um segredo agora. Trs vezes ao dia, o homem de Deus se punha de joelhos e orava, como sempre fizera. A ameaa de morte no significava que deixaria de fazer o que era correto. O correto permanecia correto. As circunstncias podem alterar-se, mas os absolutos de Deus, no. Como enfatizamos antes, nossa responsabilidade fazer o que correto, ainda que os cus caiam. As consequncias esto nas mos de Deus. Mas como que um homem idoso podia continuar to firme e mostrar tanta coragem e f? Estas qualidades no surgem de repente na vida de algum. Por ter desenvolvido, durante toda a vida, o hbito de responder No! ao mal, Daniel pode faz-lo novamente em tempos to desesperadores. Se quisermos a explicao do versculo 10, devemos ler novamente o versculo 8 do captulo 1. Ali, um rapaz de quatorze anos resolveu ... firmemente no se contaminar. Em sua juventude,

Daniel recusara praticar um mal relativamente pequeno. Para quaisquer males que tenha enfrentado nos anos seguintes, sua resposta foi uma consistente recusa. Desenvolvera uma inflexvel disciplina de responder No! ao que era errado. Cada vez que dizemos No! ao pecado, estamos mais aptos a faz-lo novamente. Cada vez que nos rendemos a ele, nossa capacidade para resistir-lhe enfraquece. Sugiro que a verdadeira cova dos lees era o quarto de Daniel. Sabia que se desobedecesse a ordem do rei, seria estraalhado por animais selvagens e perderia sua vida, mas no o seu testemunho. Como notamos antes, o diabo prefere que preservemos nossas vidas e percamos nosso testemunho. Portanto, certo que, ao ajoelhar-se para orar, Daniel era tentado pelo diabo. Podemos facilmente imaginar o que passou em sua mente: Por que no facilitar as coisas? Veja a sua posio e os privilgios que goza. Pense na influncia que continuar exercendo, se mantiver o seu status. Assegure o seu futuro; no ore a Deus durante os prximos trinta dias. Por que sacrificar seu futuro, de longo prazo, no altar de uma alegria, de curto prazo, na orao? Ore secretamente em seu corao, se quiser; mas por que faz-lo como sempre o fez? Certamente voc ser notado e perder tudo. s uma questo de princpios? Vale realmente a pena? Pelo menos, voc poderia orar onde nem os espies, nem os servos, pudessem v-lo. Por que criar um problema, ao ser visto orando? Afinal, aps somente trinta dias, o perigo ter passado, e voc manter suas devoes exatamente como antes. Esta tentao pode ter vindo a Daniel pela manh, ao meio-dia e noite. Deve ter escutado mil razes plausveis a fim de parar com o que estava fazendo. Quem pode dizer quo repetidas e cansativas foram estas tentaes dirias? H muitos crentes fortes que no podem ser derrubados por tentaes drsticas e sbitas, mas cuja resistncia pode ser arruinada. Prejudicar os santos do Altssimo (Dn 7.25) uma das tticas do maligno. Ele bem sabe que a gua, pingando constantemente, desgasta a pedra dura. Assim, muitas de suas tentaes no so violentas, mas sutis e suaves. Apresenta as mesmas sugestes uma, duas, trs ou mais vezes, at que estas nos impressionem. Semeia a ideia de que um determinado pecado talvez no seja prejudicial, podendo at mesmo ser til. E, mau como , pode preferir manifestar-se como um anjo de luz. Com frequncia, a resistncia de um crente desmorona diante destas abordagens, arruinando o seu testemunho. Esta bem experimentada ttica foi totalmente infrutfera com Daniel. A presso exercida por esta tentao diria foi sua verdadeira prova, sua cova dos lees. Mas, em cada ocasio, ele dizia No!, punha-se de joelhos e orava, e dava graas, diante do seu Deus, como costumava fazer (v.10). Os espies viram uma inquebrantvel firmeza em Daniel. Nada o havia mudado, era o mesmo; estava to firme como sempre. Certamente devemos concordar que sua inflexvel recusa em ser intimidado por ameaas ou entregar-se s habilidosas sugestes do diabo eram um milagre maior do que seu posterior livramento da boca dos lees. Quando se tornou evidente que Daniel no obedecia ao decreto do rei, os que tramavam contra ele apressaram os acontecimentos que levariam sua execuo. O primeiro passo deles foi denunci-lo ao rei (v.12). Ao fazerem isto, nada mencionaram de sua conhecida integridade. Nem uma palavra foi dita elogiando sua honestidade ou sobre quo bem havia cumprido suas responsabilidades em sua atual funo. Ao contrrio, os conspiradores lembraram ao rei que Daniel nada mais do que um exilado cativo, insinuando uma deslealdade e infidelidade poltica. Este preconceito e falta de justia caracterstica do modo como as pessoas ms agem. Daniel profetizara a Nabucodonosor que o reino posterior ao seu seria mais fraco (Dn 2.39). Os eventos que seguem mostram quo verdadeira era esta profecia. Nabucodonosor havia sido um

monarca absoluto, mas agora vemos o rei Dario preso na teia de suas prprias leis, sendo manipulado por seus cortesos e conselheiros. O rei do imprio se tornou um tolo! Assinou algo a respeito do qual no pensara seriamente. Estava agora experimentando o remorso, mas nada podia fazer. Seu dilema era terrvel. Sua prpria lei condenara Daniel, porm, em seu corao, deseja salv-lo. Em sua prpria estupidez, assinara um decreto que condenou o homem de Deus. No entanto, agora seu desejo pessoal mais profundo salv-lo. Durante todo o dia, tenta encontrar na lei uma brecha pela qual a vida de Daniel pudesse ser poupada, mas rudemente lembrado pelos conspiradores que no pode voltar atrs em seu decreto. Os mpios estavam dando as cartas e triunfando. Muitos dos que tm escrito sobre o livro de Daniel, pedem-nos que faamos uma pausa neste ponto, a fim de considerar uma outra Lei e um outro Amor (Gaebelein). Havia uma lei justa que nos condenava. Mas Aquele que a estabeleceu ansiava salvar-nos com um corao repleto de amor. A sabedoria divina resolveu o dilema enviando o Senhor Jesus Cristo ao mundo. As exigncias da lei divina foram satisfeitas por Ele, em nosso lugar tanto a exigncia de cumpri-la como a de suportar o castigo por ns, visto que a transgredimos. Deus resolveu o dilema atravs da vida, morte e ressurreio de seu Filho. Mas no havia soluo para o problema do rei Dario. Nesta situao, ele nada mais do que um rei fraco e incapaz, que publicara um impensado decreto, estando a lamentar sua prpria estupidez. Manifesta profunda tristeza, ao enviar Daniel cova dos lees, expressando sua esperana de que Deus intervenha para livr-lo. Seu corao sente repugnncia pela lei que fizera. Porm, ainda ser testemunha de grande ironia. Um selo posto na entrada da cova dos lees, para demonstrar a todos que Daniel fora posto ali pela autoridade do rei e qualquer tentativa de solt-lo seria um ato de traio e rebeldia palavra do rei. Sem dvida, os conspiradores se regozijavam ao voltarem s suas casas; mas no o rei. Diante dele estava uma noite de insnia. No desejou qualquer alimento e sabia no haver msica capaz de faz-lo esquecer a insensatez de suas aes. Todos os seus pensamentos eram a respeito de seu querido e fiel amigo Daniel, trancado na cova dos lees. Daniel achava-se em grande perigo fsico; contudo, devemos lembrar, no estava em qualquer perigo espiritual. Havia enfrentado as tentaes do maligno tendo escapado inteiramente de suas garras. Satans no tivera qualquer influncia sobre Daniel. No obteve qualquer vitria e em nenhum aspecto conseguiu ter Daniel sob seu poder. Resisti ao diabo, e ele fugir de vs, afirmam as Escrituras (Tg 4.7); Daniel provara a verdade destas palavras, antes mesmo que fossem escritas. Sua integridade e espiritualidade permaneceram inalteradas e intactas. Todos ns precisamos imitar seu exemplo. O nico modo de escapar ao diabo enfrent-lo com determinao. No h outro jeito de evitarmos suas garras e permanecermos livres de seu poder: Resisti-lhe firmes na f (1 Pe 5.9). Ao dizer No! tentao, Daniel forou o diabo a deix-lo. verdade que estava na cova dos lees, mas ali no precisava tolerar a companhia de Satans. Como veremos a seguir, sua companhia era muito melhor! O Livramento de Daniel e o Resultado Final O restante deste captulo, a partir do versculo 18, nos conta a grande histria do livramento de Daniel e o resultado final. Aps uma noite sem dormir, Dario volta cova dos lees, logo ao romper da manh. Havia uma abertura no topo da cova, para que os espectadores pudessem ver o que se passava l embaixo. Atravs desta abertura, Dario grita com lamento e com voz cheia de ansiedade: Dar-se-ia o caso que o teu Deus, a quem tu continuamente serves, tenha podido livrar-te dos lees? (v.20). Realmente, no esperava qualquer resposta; esperava apenas ver o que restara do servo de Deus, que morrera de forma horrvel, durante a noite.

rei, vive eternamente!, responde-lhe uma voz firme, a qual o rei no esperava ouvir novamente. A voz do homem que todos pensavam haver morrido, responde cortesmente, desejando vida ao rei! Com que transbordante alegria Dario ouviu a resposta! O meu Deus enviou o seu anjo e fechou a boca aos lees, para que no me fizessem dano, porque foi achada em mim inocncia diante dele; tambm contra ti, rei, no cometi delito algum (v. 22). Naquela noite, Satans no incomodou Daniel, porque este lhe havia resistido. Daniel teve a companhia do Senhor Jesus Cristo! O Anjo do Senhor, que guiou a Jac atravs de sua longa vida, o Anjo que andou com Sadraque, Mesaque e Abede-Nego na fornalha de fogo este mesmo Anjo abenoou a Daniel, estando ao seu lado durante aquela noite. Aquele que, anos depois, mostraria sua autoridade sobre os ventos e as ondas do mar, naquela noite, havia demonstrado sua autoridade sobre os lees, restringido todos os seus instintos naturais a fim de no matarem brutalmente a vtima que lhes, fora apresentada! Dario no pde esperar at que o selo fosse retirado. Desceram cordas imediatamente, e Daniel foi erguido para fora. Ao sair examinaram-no meticulosamente. No havia um arranho sequer! Tampouco Daniel se mostrava apavorado! Uma vez mais, Deus livrou seu servo em meio dificuldade e no da dificuldade, como fez com os jovens na fornalha ardente. Aconteceu o mesmo com o apstolo Paulo. Que lista de sofrimentos ele nos mostra em 2 Corntios 11.23-33! Porm, no contexto de sofrimento, estava persuadido de que nada poderia separ-lo de seu Salvador (Rm 8.35-39). Esta ser tambm a nossa experincia. Todos que querem manter vidas crists fiis a Deus estejam certos da perseguio (2 Tm 3.12). No correto afirmar que Deus se encarrega de nos livrar de dificuldades e experincias dolorosas e apavorantes. Entretanto, verdade que Ele nos livrar na dificuldade, at mesmo no martrio. Em todas as situaes que enfrentarmos, Cristo estar ao nosso lado. E no h sofrimento, ainda que seja o martrio, do qual no saiamos vivos! Os mpios no tm estas consolaes para proteger-lhes os coraes. Esta verdade enfatizada pelo versculo 24 um versculo terrvel. Os conspiradores so lanados sua condenao e, de acordo com o costume persa, tambm suas mulheres e crianas. E uma cena horrvel! As Escrituras no dizem que isto foi ordenado por Deus; foi a ordem de um rei noconvertido. A Palavra de Deus no o aprova. Mas registra o fato. Logo que os perversos conspiradores e suas pobres mulheres e crianas foram jogados na cova, foram devorados pela ferocidade dos lees. Esta terrvel cena deve nos entristecer. Tambm deve servir para enfatizar, em nossas mentes, quo miraculoso foi o livramento de Daniel, naquela mesma cova. Deus o realizou! Dario foi levado a reconhecer isto, como se torna evidente do decreto, no final do captulo. Escrevendo a todos os povos de seu reino, confessa ser Deus o grande Deus, embora, como Nabucodonosor aps o acontecimento da fornalha ardente, no O confesse como o nico Deus. A cegueira espiritual algo que nos causa admirao. Uma pessoa pode chegar a perceber que Deus grande, que seu domnio eterno e seu reino no ter fim. Pode ser levada a temer e tremer ante o Deus que reconhece permanecer para sempre. Pode, de fato, reconhecer que este Deus faz o que Lhe agrada, tanto no cu quanto na terra. E, ainda assim, pode deixar de compreender que Ele o nico Deus. Tal pessoa pode viver e morrer sem qualquer aliana pessoal com Ele. Isto foi o que aconteceu a Dario. Ento, Dario saiu do cenrio da histria. O rei medo foi substitudo por Ciro, o persa (v .28). Assim como os imprios, reis surgem e desaparecem. O remanescente, porm, permanece. Esta a principal lio deste captulo e no deveria jamais deixar de nos animar e encorajar. Mas, se o sal vier a perder o sabor? At mesmo em nossos dias, o remanescente colocado em situaes onde tem de escolher entre agradar o seu Deus ou satisfazer os outros. Dizem-lhes que

somente agradando os outros tm esperana de sobreviver; mas, se agirem desta forma, sabem que perdero o brilho de seu testemunho. O remanescente, que nos d seu testemunho atravs deste texto da Escritura, sem dvida viveria um pouco mais, mas a sua piedade, que o identifica como remanescente, desapareceria. Se o testemunho de Deus deve ser mantido no mundo, essencial que o remanescente no pense em sua sobrevivncia fsica, mas apenas em sua pureza espiritual. A preocupao pela pureza espiritual uma consistente recusa em praticar qualquer mal torna a cova dos lees uma certeza para os que so fiis ao Senhor. Mas estes podem estar certos de que ali desfrutaro da comunho com Cristo e que seu poder assegurar a sobrevivncia fsica de tantos quantos sejam necessrios para que seu testemunho seja mantido. De qualquer modo, embora tenham de enfrentar o martrio, todos os fiis podem estar seguros de que sairo vivos de suas tribulaes! Um dia, os mpios tero de entrar na cova. No ser a cova da malcia de um conspirador, mas a cova da justa indignao de Deus. Quando os mpios entrarem l, iro ss. Nada sabero a respeito da presena e do resgate divino. Seu castigo ser para sempre ... sempre ... sempre ... Que grande diferena existe entre o crente e o descrente! O descrente os eternos sofrimentos do inferno a suportar perseguio por Cristo e seu evangelho, nesta vida presente. Ao contrrio, o crente considera a comunho com Deus a coisa mais preciosa no mundo. Prefere gozar desta comunho do que viver, e afirma constantemente: Tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no so para comparar com a glria por vir a ser revelada em ns (Rm 8. 18). 8 UM INTERVALO Antes de prosseguir aos prximos seis captulos de Daniel, necessrio um pequeno intervalo. Precisamos olhar estes seis captulos como um todo. Desta forma, ento, teremos condies de examin-los um a um. Apocalptico Isto se deve ao fato que a segunda parte do livro de Daniel bem diferente da primeira. A diferena mais bvia a mudana de estilo. Os primeiros seis captulos foram narrativos e histricos e, portanto, fceis de considerar. Os prximos seis captulos so principalmente apocalpticos. O que isto? um tipo singular de literatura judaica, da qual os seis ltimos captulos de Daniel so o exemplo mais antigo. Grande quantidade desta literatura foi produzida pelos judeus entre 200 A.C. e 100 D.C. Estes livros no foram divinamente inspirados e, portanto, no se encontram em nossas Bblias. Mas h passagens apocalpticas em diversos dos profetas; bons exemplos so Isaas 24 a 27, Joel e Zacarias 9 a 14. Os exemplos do Novo Testamento so o discurso de nosso Senhor no monte das Oliveiras (Mateus 24) e, de modo especial, o livro de Apocalipse. A maior parte da literatura apocalptica foi escrita para encorajar os fiis em tempos de perseguio. Seus principais temas so sempre os mesmos: o crescimento do mal, o cuidado de Deus por seu povo e a segurana de que o mal no prevalecer. A nica coisa de durao eterna o reino de Deus. Todos os escritos apocalpticos afirmam ser revelaes de Deus, dadas de modo extraordinrio, em geral atravs de vises e sonhos. Foi assim que surgiram os primeiros textos apocalpticos; e no nos surpreende que tal afirmao seja atribuda tambm aos livros noinspirados. Todos, em maior ou menor grau, so baseados nos admirveis captulos que estudaremos agora. A caracterstica mais notvel da literatura apocalptica seu simbolismo. Em Daniel 7 a 12, o futuro curso da histria ser delineado pelo profeta, atravs de nmeros, animais e chifres. A

linguagem misteriosa. De fato, s vezes quase grotesca. Mas, quando tentados a pensar que desnecessariamente extravagante, devemos apenas lembrar que sua linguagem simples e modesta, se a compararmos aos falsos apocalipses de anos posteriores. Nestes a linguagem quase ininteligvel, e os autores annimos utilizaram todos os tipos de animais em suas supostas vises. A Palavra de Deus est livre destes extremos fantasiosos. A literatura apocalptica histria escrita sob o disfarce de profecia. Naturalmente, no caso de textos apocalpticos das Escrituras, a histria genuinamente proftica. Os eventos foram registrados antes de acontecerem. Os escritos apocalpticos que no se encontram na Bblia so diferentes. Os eventos j haviam acontecido quando os autores escreveram; estes simplesmente registraram o passado. Ento anexaram o nome de um autor que havia morrido h muito tempo e se esforaram a fim de que tal escrito fosse aceito como profecia genuna. Mas, ningum era enganado por muito tempo. Os nicos escritos apocalpticos que no foram posteriormente demonstrados como falsos so os que se encontram nas pginas da Bblia; esta mais uma demonstrao de que a Palavra de Deus tem origem celestial, sendo inteiramente distinta das meras invenes humanas. Chegamos, ento, aos captulos que profetizam tribulaes futuras aos fiis. Sempre vivero em um mundo hostil e perseguidor. Mas no precisam desanimar. Deus o Senhor da histria. Todos os eventos esto firmemente consumando os seus propsitos. No tempo oportuno, aniquilar o domnio do mal, estabelecendo o seu reino eterno. Propsito Com isto em mente, o propsito geral dos captulos 7 a 12 j deve estar ficando claro para ns. Pessoas que permanecem firmes, sozinhas, por amor a Deus, necessitam de encorajamento. No suficiente que saibam como permanecer firmes; tambm precisam saber por que vale a pena manter esta atitude. Isto fica claro quando o crente informado a respeito do futuro da histria mundial e adquire alguma compreenso do desenrolar do plano de Deus na histria. Afinal, os captulos que estudaremos tiveram um efeito maravilhoso sobre o prprio Daniel. Por exemplo, no captulo 5, vemo-lo completamente sozinho na corte blasfema de Belsazar, profetizando tanto a morte iminente do rei como a imediata tomada do imprio babilnio pelos medos e persas. Quem pode imaginar a coragem necessria para anunciar tais coisas? Onde Daniel obteve foras para faz-lo? Por que julgou que deveria dizer a verdade, ainda que significasse perder sua prpria vida? Compreenderemos a resposta quando tivermos lido os captulos 7 e 8. O captulo 7 registra um sonho; o captulo 8, uma viso. O sonho profetizava a ascenso e queda dos imprios apresentados no sonho de Nabucodonosor (captulo 2). Daniel chegou compreenso de que a histria humana dirigida por uma corte celestial, que decreta que somente o reino do Senhor Jesus Cristo permanecer eternamente. A viso que seguiu o sonho se referia a um futuro imediato. Enfatizava que o imprio medo-persa, o qual estava prximo, daria lugar ao imprio grego; deste se levantaria um terrvel perseguidor do povo de Deus, mas Deus o aniquilaria, no auge de sua influncia. Daniel viu tudo isto, antes mesmo de entrar no palcio de Belsazar, naquela noite sinistra. Por duas vezes, fora lembrado de que todos os eventos na histria humana servem apenas para cumprir os propsitos divinos. Deus decretara que ao imprio babilnio seguir-se-ia o medo-persa. Por que, ento, ter receio de revelar este fato a Belsazar? Por duas vezes Daniel havia sido lembrado de que o mal jamais poder vencer. Por que, ento, temer resistir-lhe? As vises dos captulos 7 e 8 lhe mostraram que vale a pena permanecer firme por amor a Deus. As revelaes dadas no captulo 9 produziram o mesmo resultado. Foram dadas pelo anjo Gabriel, no primeiro ano do reinado de Dario, em uma ocasio em que Daniel orava. Seria a orao do captulo 9 uma das que Daniel proferiu durante as provaes registradas no captulo 6? De qualquer modo, revela-nos algo a respeito do contedo das oraes do profeta, trazendo mais informao sobre por que suas janelas estavam abertas para Jerusalm.

Como resultado das revelaes trazidas pelo anjo, Daniel tornou-se plenamente informado de que os judeus retomariam Palestina, reconstruiriam Jerusalm e, eventualmente, testemunhariam a chegada do Messias. Havia um futuro para o povo de Deus. Deveria ele, ento, envergonhar-se de pertencer a este povo? No deveria, antes, deixar evidente que estava do lado de Deus, ainda que significasse perder a prpria vida? O mal no tem futuro; ento, por que capitular diante dele? Havia tambm uma outra considerao. A experincia de Daniel no captulo 9 mostrou-lhe que Deus responde orao, s vezes at por meio de visitaes angelicais. Se uma orao pode ser ouvida em um quarto de dormir, por que no em uma cova de lees? No poderia um anjo vir com a mesma facilidade cova dos lees? Foi precisamente o que aconteceu. E sobre os captulos 10 a 12? Estes constituem uma nica viso, recebida quando Daniel j tinha pelo menos oitenta e seis anos. Podemos ver como os escritos dos captulos 7 a 9 o ajudaram quando, sozinho, teve de permanecer firme. Porm, qual foi o efeito prtico desta ltima viso? Veio no tempo em que o profeta se aproximava do final de sua vida. Muitos crentes idosos e maduros so, s vezes, perseguidos por dvidas. O diabo no deixa de nos tentar somente porque nos tornamos idosos! possvel que o piedoso Daniel tenha passado por esta experincia? Ter ele indagado a si mesmo se valera a pena viver toda sua vida como um homem diferente? Teria desperdiado seu tempo permanecendo firme, sozinho? No teria sido melhor comprometer-se com o pecado? Ainda que, em sua mente, Daniel tivesse concebido tais pensamentos, a viso final, registrada nos captulos 10 a 12, os teriam dissipado rapidamente. Nesta, ele viu no apenas alguns dos anjos santos, mas o prprio Filho de Deus. Viu tambm, com nova nfase, que a histria humana governada por Deus at o seu final. A viso continha uma profecia detalhada da histria do imprio grego e, muito especialmente, da carreira mpia de Antoco Epifnio. Daniel sabia que aps sua morte o povo de Deus enfrentaria indescritvel perseguio, no apenas de Antoco, mas tambm do Anticristo, durante os ltimos eventos da histria do mundo. Igualmente, Daniel percebeu que o princpio de Deus destruir o mal quando este est no auge. O mal vencer muitas batalhas, porm jamais ganhar a guerra, jamais triunfar. Deus Deus e no pode ser derrotado. Somente aqueles que tm sido fiis a Ele experimentaro uma gloriosa ressurreio e um eterno descanso. Sendo isto verdade, como poderia Daniel sentir qualquer remorso por haver trilhado um caminho to solitrio, por to longo tempo? O efeito destas vises finais sobre Daniel tem sido o mesmo sobre incontveis leitores desde ento. Vez aps vez, muitos homens e mulheres tm testemunhado que dos primeiros seis captulos aprenderam como permanecer firmes por amor a Deus, mas foi atravs dos seis captulos seguintes que aprenderam o motivo para ser fiel. Um antigo exemplo desta motivao encontramos nos judeus fiis, perseguidos durante o reinado de Antoco Epifnio (175 164 A.C.). Durante os anos mais difceis da perseguio, o livro de Daniel foi seu principal conforto; centenas de cpias secretas foram produzidas e amplamente distribudas. No h dvidas de que o encorajamento oferecido pelo livro de Daniel foi a principal razo por que tantos deles no se renderam ao poder do mal. Como poderiam? Com base nestas vises profticas, sabiam que, assim como todo o mal, Antoco estava condenado. Muitas geraes se passaram desde ento, mas em todo o mundo os crentes ainda tm de permanecer firmes por amor a Deus. Talvez voc esteja sozinho e precise permanecer fiel em casa, na escola, na universidade ou no trabalho. Se voc se encontra nesta circunstncia, provvel que perguntas surjam com frequncia em sua mente. Muitas vezes voc poder perguntar: Onde vai terminar tudo isto? Todos ao meu redor parecem viver como se Deus, Cristo e at mesmo a Bblia no existissem; e como se no houvesse morte ou julgamento. Quando acabar tudo isto? Ocasionalmente, chegamos a dizer: H alguma razo para continuar? Aqui estou eu, procurando viver de modo fiel a Deus, porm tudo o que consigo so maus tratos. Em cada esquina parece haver uma fornalha ardente ou uma cova de lees. No importa o que faa ou quo bem eu

viva, minha vida parece ser de constante tribulao. H razo para continuar firme, como uma minoria perseguida? Graas a Deus, vale a pena continuar! Os prximos seis captulos nos convencero disto e nos mostraro o motivo. Este o seu propsito. Contedo e Interpretaes Devemos ter aprendido, da seo anterior, que estes seis captulos finais no se apresentam como seis assuntos diferentes a serem considerados, mas apenas trs. Os captulos 7 e 8 so dois aspectos do primeiro assunto. O captulo 7 a viso de quatro grandes animais que se levantam do mar. Os primeiros trs so facilmente reconhecidos como um leo, um urso e um leopardo. Mas o quarto indescritvel e tem dez chifres. No entanto, logo esquecido, e a narrativa focaliza-se em um dcimo primeiro chifre, que surge depois dos outros e destri alguns deles. Este no o nico foco do captulo. Em sua viso, Daniel tambm contempla a corte celestial que governa a histria, assegurando-lhe que ningum, exceto Aquele cuja aparncia era como o Filho do Homem, governar para sempre. O que significa tudo isto? Felizmente, o livro de Daniel auto-interpretativo e jamais nos deixa na ignorncia quanto ao significado do que est relatando, ainda que muitos detalhes no sejam claros. Neste caso, h um bvio paralelo entre as quatro partes da imagem no sonho de Nabucodonosor (captulo 2) e os quatro animais que sucedem um ao outro (captulo 7). Ambos ocupam o espao de tempo entre o imprio babilnio e o estabelecimento do reino de Cristo; os outros imprios situam-se entre estes dois marcos. No achamos o captulo 2 difcil de entender, e o captulo 7 no mais complexo do que ele, exceto quanto aos dez chifres e ao dcimo primeiro, que so caractersticas novas. O outro aspecto deste primeiro assunto o captulo 8. Este uma viso sobre um carneiro com dois chifres (declarado especificamente como sendo a Medo-Prsia), derrotado por um bode do ocidente (declarado especificamente como sendo a Grcia). A viso no vai alm do imprio grego, parando e concentrando-se em um chifre pequeno, que surge do bode. Este chifre pequeno, do captulo 8, no deve ser confundido com o do captulo anterior, pois no emerge do quarto imprio, e, sim, de uma diviso do terceiro. Veremos que se refere a Antoco Epifnio e verificaremos por que a mesma terminologia aplicada, tanto a ele quanto figura profetizada no captulo 7. Nosso segundo assunto o captulo 9. Veremos ali que, enquanto Daniel examinava as Escrituras, descobriu na profecia de Jeremias que o exlio babilnio duraria setenta anos e calculou que o tempo estava quase esgotado. Portanto, comeou a suplicar a misericrdia de Deus para os judeus, tendo em vista o seu retorno Palestina. Antes de findar sua orao, recebeu a visita do anjo Gabriel, assegurando-lhe que os judeus realmente voltariam, reconstruiriam Jerusalm e, no tempo oportuno, testemunhariam a vinda do Messias. Para os eventos profetizados, Gabriel forneceu um calendrio de setenta semanas. Atravs dos anos, tem havido considervel desacordo quanto ao que exatamente Gabriel tencionava dizer, e os ltimos quatro versculos do captulo 9 so corretamente vistos como os mais difceis de todo o livro. Este fato tem levado algumas pessoas a manterem-se afastadas deste captulo, tornando-se relutantes em estudar qualquer parte dele. No adotaremos tal atitude, mas teremos cuidado de no sugerir que temos solucionado todos os problemas apresentados por aqueles versculos. Isto nos traz ao nosso terceiro e ltimo assunto, os captulos 10 a 12. Estes contm uma longa viso que Daniel recebeu quando j idoso. O captulo 10 introduz a viso, relatando-nos as circunstncias em que foi dada. Aprenderemos que esta revelao final veio do prprio Senhor Jesus Cristo! O velho profeta tinha de ser sobrenaturalmente fortalecido para receb-la. Inicialmente, a viso em parte coincide com a do captulo 8. Explica que o imprio grego sucederia ao da Prsia. A profecia se torna mais e mais detalhada medida em que prossegue. Traa

a ascenso e queda de Alexandre, o Grande, e o relacionamento entre as duas divises ocidentais, que surgiram aps sua morte. E, novamente, nossos olhos so levados a focalizar a carreira de Antoco Epifnio e as atrocidades que iria cometer contra o povo de Deus. Mas, prosseguindo no estudo, logo nos deparamos com algum semelhante a ele, um arquiperseguidor do povo de Deus, que, no final dos tempos, ocupar o centro da histria mundial. Finalmente, compreendemos plenamente por que tanto Antoco como este novo personagem podem ser mencionados ao mesmo tempo. Um prefigura o outro e, como vimos nos captulos 7 e 8, ambos podem ser descritos como o chifre pequeno. Mas, no conclumos o livro aterrorizados com o poder do mal. Somos assegurados de que seu poder ser finalmente aniquilado, e aqueles que tm sido fiis a Deus com certeza experimentaro uma bem-aventurada ressurreio e a glria eterna. As ltimas palavras so uma exortao a Daniel, para que continue em seu viver espiritual; teremos compreendido suficientemente bem os captulos profticos, se nos trouxerem mesma concluso prtica. 9 A VISO DOS QUATRO ANIMAIS Leia Daniel 7 Chegamos, ento, viso dos quatro animais. No precisamos ficar desanimados se no pudermos decifrar cada detalhe, pois veremos que o assunto principal do captulo claro como cristal e sua lio central bvia demais para no ser percebida. A anlise do captulo 7 revigora a f. Nenhum cristo deixar de ser fortalecido ao estud-lo, e muitos o acham inteiramente empolgante. O Que Daniel Viu Primeiramente, consideremos o que Daniel viu. Isto encontra-se na primeira metade do captulo 7, nos versculos 1 a 14. Os eventos do captulo 6 aconteceram durante o reinado de Dario, o medo. No entanto, os do captulo 7 ocorreram antes disto, no primeiro ano de Belsazar (v .1), quando o imprio babilnio ainda existia. Dormindo em seu leito, noite, Daniel teve um sonho. Em muitas ocasies esquecemos nossos sonhos logo que acordamos, enquanto em outras nos lembramos deles por todo o dia, e, s vezes, meses depois. Quando Daniel acordou, escreveu o sonho (v.1). Deixou fora os detalhes secundrios, mas registrou o contedo principal, a suma de todas as cousas. O sonho comea com quatro ventos (do norte, sul, leste e oeste), todos soprando ao mesmo tempo sobre o oceano e agitando-o. Este oceano significa a humanidade, pois o que emerge dele algo que emerge da humanidade. Isto claro no versculo 17. Do mar tempestuoso surgem quatro animais que se sucedem, cada um bem diferente dos outros. O primeiro descrito no versculo 4: Era como leo e tinha asas como de guia; enquanto eu olhava, foram-lhe arrancadas as asas, foi levantado da terra e posto em dois ps, como homem; e lhe foi dada mente de homem. Este primeiro animal corresponde cabea de ouro do captulo 2 e refere-se Babilnia nos dias de Nabucodonosor. O smbolo de um leo com asas bem conhecido nas escavaes de Babilnia. Como sabemos do captulo 4, uma grande mudana sobreveio ao imprio babilnio. Iniciou com um carter semelhante ao de um animal, mas, antes de seu fim, tornou-se inegavelmente humanitrio. Prximo de seu final, mostrou-se como um reino muito mais compassivo. A causa desta mudana foi a converso de Nabucodonosor. Apesar disto, medida em que Babilnia se tornou mais compassiva, tambm perdeu grande parte de seu poder. No podia mais voar sobre toda a terra, como uma ave de rapina, conquistando quem desejasse. Um corao muito mais humano pulsava em seu ntimo. Sem dvida, Babilnia o primeiro animal da viso.

Este seguido por um segundo animal procedente do oceano e descrito no versculo 5: Eis aqui o segundo animal, semelhante a um urso, o qual se levantou sobre um dos seus lados; na boca, entre os dentes, trazia trs costelas; e lhe diziam: Levanta-te, devora muita carne. A figura de um urso com duas de suas pernas de um lado levantadas do cho. uma postura desajeitada, mas significa que o animal estava pronto para avanar. o imprio dos medos e persas, correspondendo segunda parte da viso do captulo 2. Quando Daniel teve este sonho, no primeiro ano do reinado de Belsazar, o imprio medo-persa estava quase entrando em cena. Francamente no sei o que significam as trs costelas na boca do urso. Estamos em uma parte simblica do livro e precisamos admitir a possibilidade de os nmeros serem smbolos, no precisando necessariamente ser interpretados literalmente como nmeros. Mas a figura clara. O urso tem um insacivel desejo de devorar, e esta certamente era uma caracterstica do imprio medo-persa, por ocasio da viso. Estava faminto por conquistas. Se as trs costelas se referem a alguma coisa, deve ser aos trs imprios conquistados pelos medo-persas, isto , Babilnia, Ldia e Egito. Daniel viu, ento, dois imprios mundiais consecutivos. Enquanto continuava olhando, um terceiro animal emerge do oceano: Eis aqui outro, semelhante a um leopardo, e tinha nas costas quatro asas de ave; tinha tambm este animal quatro cabeas, e foi-lhe dado domnio (v.6). Deparamo-nos agora com um leopardo que possua quatro asas. Estas coisas acontecem em sonhos! O leopardo duas vezes mais veloz do que o leo que surgiu primeiro. Quatro cabeas acompanham as quatro asas. No simbolismo bblico, o nmero quatro fala do mundo. A maneira como as Escrituras falam dos quatro ventos e dos quatro cantos da terra atesta este fato. Diante de ns agora temos um reino que conquista rapidamente o mundo. Isto refere-se rpida expanso do imprio grego sob Alexandre, o Grande. Como poderamos esperar, o terceiro animal corresponde ao terceiro reino da viso de Nabucodonosor, no captulo 2. Primeiramente, tivemos Babilnia, depois, os medos e persas, e agora, a Grcia, com suas conquistas rpidas. E o quarto animal descrito no versculo 7? E um leo? Ou um urso? Ou um leopardo? Nenhum deles. Contudo, no podemos descrev-lo. Este monstro esbraveja, conquista, esmaga, pisoteia. totalmente diferente dos que lhe antecederam. A referncia ao ferro mostra claramente que este quarto animal , idntico quarta parte da imagem mencionada no captulo 2. E o grande imprio de Roma. Temos aqui os mesmos reinos de antes e na mesma ordem. O ltimo deles a odiosa Roma. No devemos esquecer que tudo registrado neste captulo integra o sonho do profeta. Todos os seus detalhes so smbolos. Devemos ter o cuidado de guardar isto em mente, enquanto estudamos o que acontece em seguida. Daniel v trs fases na histria do quarto animal. No final do versculo 7, e no versculo 8, v o prprio animal. Aps concentrar sua ateno na estupenda fora e no poder esmagador do animal, somos informados sobre seus dez chifres. Estes dez chifres representam um estgio posterior na histria deste imprio. Sabemos disto porque o versculo 24 afirma, especificamente, que os dez chifres saram deste reino. Na Bblia, chifre simboliza poder. Dez quase certamente um nmero simblico. difcil insistir em tom-lo literalmente, quando todos os outros detalhes registrados, evidentemente, no devem ser tomados desta maneira. Se desejar, no concorde com a interpretao que segue. Mas no discorde da importante lio que aprenderemos dela. Conforme eu entendo, a viso profetiza que, sucedendo o imprio romano e surgindo dele, haveria uma multiplicidade de reinos. Nenhum destes surgiria sem Roma, porm nenhum deles Roma. Por exemplo, a Europa moderna, tal como a conhecemos hoje, deve sua existncia a Roma;

no entanto, no uma continuao do imprio romano. A viso ensina que uma multiplicidade de domnios surgiria de Roma. Dez significa simplesmente inteireza e no deve ser forado a ter outro significado. um nmero completo. Os que insistem em interpret-lo literalmente encontram-se em uma terrvel dificuldade. No podem identificar os reinos envolvidos, visto que a Palavra de Deus no nos fornece o menor indcio a respeito de quais reinos seriam estes. Tais intrpretes so deixados merc de suas prprias especulaes e precisam recorrer s adivinhaes. Pensamos estar em terreno mais firme, quando to-somente dizemos que uma multiplicidade de poderes polticos surgiria de Roma e deveriam algo a ela. Mas depois de Roma e dos dez reinos que lhe seguiriam, vem uma terceira etapa da histria. E o perodo do pequeno chifre, referido no versculo 8. Este pequeno chifre um undcimo chifre. O versculo 24, dogmaticamente nos conta que segue os outros. Se levanta dentre eles, desloca alguns deles e prevalece. Neste undcimo reino, o poder concentra-se em um indivduo. Algum pode pensar que este indivduo sobrenatural; mas no , visto ser salientado que tem olhos de homem. Este captulo profetiza o surgimento de um poderoso personagem, que parecer sobrenatural, mas que, de fato, ser apenas um homem. Falar com insolncia (v.8). Na Bblia, esta expresso se refere, consistentemente, blasfmias, palavras arrogantes e afirmaes de vanglria. Neste ponto da viso, o quarto animal sai do foco, e nossa ateno centralizada no pequeno chifre. Estou convencido de que este pequeno chifre o mesmo indivduo mencionado em 2 Tessalonicenses 2.3-4. Ele o filho da perdio, o qual se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus ou objeto de culto, a ponto de assentar-se no santurio de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus . Em Daniel 7 temos o desenrolar da histria humana, desde o tempo de Daniel at o fim do mundo. Quatro grandes reinos se levantaro, um aps outro, seguidos por uma multiplicidade de reinos, procedendo do quarto. Por fim, o poder se concentrar em um nico e blasfemo indivduo. Embora seja apenas um homem, parecer sobrenatural e se mostrar como inimigo de Deus e de tudo o que santo. Daniel viu tudo isto e algo mais, descrito nos versculos 9 a 14. Seremos o povo menos favorecido da terra, se gastarmos todo o nosso tempo pensando apenas sobre os animais e os chifres deixando de observar as outras coisas reveladas ao profeta, naquela noite. O pequeno chifre pronuncia suas arrogantes blasfmias, mas, enquanto faz isto, Daniel levanta os olhos ao cu. Ali contempla diversos tronos preparados. Tronos menores circundam um grande trono. No trono central, Daniel v (atravs de smbolos) o eterno Deus em sua majestade, Aquele que digno de toda venerao e adorao. Temos diante de ns uma figura vvida da pureza e dignidade. Deus est em seu trono, e seu trono era chamas de fogo. uma viso que emociona o corao de cada crente. A histria do mundo prossegue seu curso, mas, reinando sobre tudo, com seu trono acima dos acontecimentos do mundo, est o grande Deus. Daquele trono flui o poder que abate a todos os que se opem a Ele (v. 10). Deus o grande invencvel. Rodeado por incontveis seres gloriosos, Ele preside seu tribunal de julgamento. L se encontram livros, que registram as aes de todo homem e mulher; e os livros esto abertos. Tal como os animais e os chifres, isto tambm faz parte da viso de Daniel. Ele observa e v que, por uma simples deciso do Rei celeste, aquele ltimo animal, e tudo que resulta dele, destrudo (v. 11). Nenhuma guerra necessria para que isto acontea. Uma palavra suficiente. A sentena divina pe fim a tudo. Uma palavra do Rei, e o animal no mais existe. Deus somente onipotente. Este o mago da viso. O tribunal de julgamento no algo tardio que surge ltima hora, no final da histria. O tribunal est legislando em todo o tempo. Se esquecermos isto, provavelmente no compreenderemos o versculo 12. O tribunal no somente responsvel pelo aniquilamento

completo do mal, mas todos os demais imprios tambm findaram como resultado de sua deciso. Nenhum deles teve um fim to dramtico como o ltimo. No entanto, todos eles, sem exceo, perderam seu domnio por causa de um decreto divino, embora tenham recebido permisso para continuarem existindo por um determinado tempo. Mas a viso no termina no versculo 12. Daniel viu algo mais (v.13). Entra uma forma humana naquele tribunal celeste, Algum que possui toda a dignidade e honra da Divindade! trazido audincia divina, um como o Filho do Homem. No pode ser outra pessoa seno o nosso Senhor Jesus Cristo. usada a palavra como, visto que Ele no havia ainda se vestido de nossa natureza humana. Portanto, mesmo em uma viso, as Escrituras cuidam que sua aparncia manifeste apenas uma sombra do que Ele seria mais tarde. No era ainda um homem; somente parecia um. Por ocasio desta viso, a verdadeira humanidade do Filho estava no futuro. Devemos lembrar que nosso Senhor frequentemente se referia a si prprio como o Filho do Homem, especialmente quando afirmava sua divindade. Usando esta expresso, estava deliberadamente nos recordando a realidade de sua natureza humana, enquanto, ao mesmo tempo, se identificava como Aquele que possui honras divinas, mencionado em Daniel 7. A este Cristo se d um reino eterno! Note como isto enfatizado, tanto positiva como negativamente, no versculo 14: Foi-lhe dado domnio, e glria, e o reino, para que os povos, naes e homens de todas a lnguas o servissem; o seu domnio domnio eterno, que no passar, e o seu remo jamais ser destrudo . Que grande viso Daniel recebeu naquela noite! Os imprios do mundo surgem, prosperam e desaparecem. Um ltimo imprio permanece at quase o final do mundo. A este imprio seguiu-se a ascenso do anticristo, um indivduo blasfemo que aparentemente iria governar para sempre. Porm, uma palavra do tribunal celeste de Deus o aniquila. Este tribunal, que decreta o fim do reino humano, outorga a uma Pessoa o privilgio de reinar para sempre. E o Senhor Jesus Cristo. Quando todos os reinos humanos tiverem acabado, o Homem que Deus ainda estar reinando! Pelo decreto divino, todos os outros reinos esto condenados runa; no entanto, o seu reino jamais findar. Todo joelho se dobrar perante Ele, e toda lngua confessar que Jesus Cristo Senhor! Foi isto o que Daniel viu. A Interpretao A viso deixou Daniel perturbado (v.15). Tornou-o ansioso. Ento, ele voltou-se a um dos atendentes celestiais e pediu-lhe a explicao (v.16). Foi-lhe dito claramente que os quatro animais representavam quatro imprios ou reis e que as nicas pessoas a experimentar um reino eterno seriam o povo de Deus (vv. 17-18). Obviamente, no se trata de um reino terreno, porque nenhum destes poderia ser descrito como eterno. Podemos esquecer a ideia de um milnio terreno. O reino eterno que Daniel viu , obviamente, o reino de Deus, que se estabelece em nossos coraes quando cremos no evangelho, cuja consumao gozaremos eternamente, em glria. Os versculos 19 a 22, deixam evidente que Daniel manifestou especial interesse pelo quarto animal. Somos informados de um detalhe adicional: o animal tinha garras de bronze. Contudo, o chifre pequeno era ainda de maior interesse. Um detalhe adicional dado a respeito dele tambm: tornou-se mais forte do que qualquer dos dez chifres que o precederam (v.20). Seu poder inigualvel. Este chifre representa o indivduo que, como nenhum outro, se ope ao povo de Deus e pratica o mal como ningum jamais o fez antes dele. Usa seu poder de tal modo, que o povo de Deus no prevalece diante dele. Seus dias parecem ser de triunfo final do mal sobre tudo que bom e santo (v.21). As coisas parecero assim, at que seja aniquilado pelo Ancio de dias, que finalmente acolher seu povo em um reino seguro e eterno.

A interpretao descreve o poder dos romanos, mais poderosos em suas conquistas do que quaisquer outros antes deles (v.23). Enfatizamos novamente que deste animal procedeu a multiplicidade de reinos. importante notar isto, pois frequentemente ouvimos falar da possibilidade de um imprio romano restaurado, citando-se Daniel 7 como base para esta ideia. Neste captulo no h a menor sugesto de que o imprio romano ser restaurado. De fato, esta profecia parece ensinar o oposto. Roma dar lugar a dez reinos, que, por sua vez, sero eventualmente sucedidos pelo pequeno chifre, com toda sua agresso e presuno (v.24). Este abater trs dos reis anteriores, mas no temos indcio de como ou quando isto acontecer, nem precisamente o que significa. Mais uma vez, expressamos nossa dvida quanto a se tomar o nmero trs de modo literal. Toda a histria prossegue para o surgimento do chifre pequeno, o tempo de sua blasfmia e sua perseguio do povo de Deus (v.25). Ser to arrogante que mudar os tempos e pocas ordenados pelo prprio Deus. Sero dias terrveis, dias quando o povo de Deus estar em suas mos! Por quanto tempo ele exercer seu poder? O final do versculo 25 responde: Por um tempo, dois tempos e metade dum tempo. Quanto tempo isto significa? Mais uma vez peo que discorde, se desejar, mas a interpretao que segue me parece razovel, e creio ser correta. Este terrvel indivduo entrar em cena, e, por um tempo, perseguir o povo de Deus e realizar seus maus desgnios. Continuar pelo dobro deste tempo. Ento, parecer que ficar por duas vezes este dobro de tempo, dando a impresso de que ficar aqui para sempre e que jamais haver fim ao mal irrestrito de seu reino. No entanto, ao invs disto, seu perodo de governo ser um tempo, tempos e meio tempo! Deus o destruir imediatamente, enquanto ele e seu poder para o mal estiverem no auge. Isto ser admirvel! Maravilhoso! Esta interpretao melhor do que interpretar o enigma da expresso tempos significando trs e meio! Quem quiser discorde neste ponto. Porm, quaisquer que sejam os detalhes de sua prpria interpretao, o ensino central do versculo 25 permanece imutvel. Chegar o dia em que o tempo do anticristo acabar! Ele no permanecer para sempre, no importa quo permanente possa parecer. Haver um final. E quem realizar este final? O versculo 26 nos informa. O tribunal do cu remover o anticristo e todo o seu poder. O mal pode afigurar-se onipotente, mas uma iluso. O poder absoluto pertence somente a Deus; portanto, o aniquilamento do mal uma certeza. Se assentar o tribunal para lhe tirar o domnio, para o destruir e o consumir at ao fim (v.26). O mal removido da terra por meio de uma palavra, uma palavra de Deus! A culminao da histria no ser o triunfo do mal, mas o triunfo do povo de Deus (v.27). Aqueles que foram oprimidos por esta pessoa m no sero mais a cauda, e, sim, a cabea; no sero atribulados e estaro eternamente seguros, em um eterno reino de justia. Est se aproximando o tempo quando no mais veremos, ao nosso redor, os maus e infiis com todos os seus poderes maus! Esta foi a viso recebida por Daniel e sua interpretao. Perturbou-o! Encheu-o de inquietao, tanto externa como internamente (v.28). Era uma verdade terrvel, no amplo sentido da palavra. O bondoso profeta guardou-a em seu corao, tornando-a parte de seu arsenal. Devemos fazer o mesmo. O Que Significa Para Ns Daniel 7 nos ensina que no estamos nas trevas quanto futura histria do mundo. Ao final da era presente, o chifre pequeno aparecer. O "homem do pecado" travar guerra contra o povo de Deus. Tornar-se- mais e mais forte, e no conseguiro cont-lo. Imaginamos que a atividade missionria organizada ser esmagada e que a igreja de Deus ser oprimida, arruinada e destruda.

Sua forma visvel desaparecer. Ainda haver cristos, pois temos aprendido que nada pode destruir o remanescente de Deus. Mas, para o mundo mpio, todas as coisas de Deus, seu louvor e seu povo desaparecero. Parecer que o mal e o diabo triunfaram. As foras do mal se manifestaro com tal liberdade que haver a aparncia de que Deus abdicou do seu trono. neste momento que o poder do mal ser arrasado. O Senhor Jesus Cristo voltar repentinamente do cu; tomar seu povo, a fim de que este reine eternamente com Ele. No haver qualquer mal no novo cu e nova terra, enquanto todos que amaram e praticaram a mentira sofrero justa e eternamente no inferno. Este um assunto que ns, como Daniel, precisamos manter constantemente em nossos coraes. Entretanto, devemos preparar-nos para as dificuldades frente. Este ensino seria verdade ainda que esta fosse a nica passagem da Palavra de Deus a falar deste assunto. Mas no . Paulo apresenta este mesmo ensino em 2 Tessalonicenses; e at mesmo uma leitura superficial do Apocalipse enfatiza a mesma verdade. Dias terrveis aguardam a igreja de Cristo. Os homens maus se tornaro mais e mais perversos. Eventualmente, o "homem do pecado" ser revelado, e as trevas prevalecero. No acontecer uma segunda vinda de nos o Senhor at que este terrvel personagem se manifeste (2 Ts 2.1-12). Porm, nesta ocasio, Deus estar to em controle de tudo quanto sempre esteve! Nada acontecer alm do que Ele tem profetizado. Seu controle da histria absoluto, mesmo quando parece estar ausente do mundo que Ele criou. Naqueles dias, as pessoas tero a impresso de que o mal se tornar permanente. Contudo, aquela ser a ocasio da momentosa demonstrao da justia e do poder de Deus. Ele dar fim ao mundo e convocar todos os mpios ao seu julgamento. Procuraremos o escarnecedor, o perseguidor, o vendedor de pornografia e todo aquele que transgrediu os Dez Mandamentos e veremos que todos receberam a sua merecida condenao. Todo domnio ser colocado nas mos dAquele que traz as marcas dos aoites, da coroa de espinhos, da crucificao e da lana. O ttulo "Senhor" ser exclusivamente dEle. Os que O amaram e se submeteram a Ele, atravs do arrependimento e da f no evangelho, compartilharo da sua glria. Regozijar-se-o na insondvel maravilha de estarem para sempre com Ele, como cidados do reino que jamais passar. Compensa permanecer fiel a Deus em um ambiente hostil? Vale a pena tolerar o desprezo e a crueldade do mundo ao redor, a fim de identificar-se com uma minoria perseguida? Daniel fez esta pergunta? E voc? O sonho; vindo da parte de Deus, foi a resposta que Daniel necessitou, e tambm suficiente s nossas necessidades. Ser realmente importante entendermos todos os seus detalhes? A mensagem central to evidente, que nunca desejaremos estar ao lado da maioria. No vale a pena. O futuro no lhes pertence, mas a ns. Ousemos permanecer firmes e sozinhos. 10 O CHIFRE PEQUENO Leia Daniel 8

Daniel j tivera dois vislumbres do futuro; agora, neste captulo, recebe um terceiro. Havia alguns aspectos coincidentes entre a interpretao do sonho de Nabucodonosor, no captulo 2, e a do sonho de Daniel sobre os quatro animais que subiam do mar, no captulo 7. Ambos falavam de quatro imprios mundiais que surgiriam. A viso do captulo 8 tambm manifesta alguma coincidncia com as anteriores, mas contm muitas informaes novas. No versculo inicial do captulo 8, o livro de Daniel volta a ser escrito em hebraico, deixando o aramaico, no qual fora escrito desde o captulo 2.4. Tanto esta viso quanto as duas anteriores se passaram enquanto Babilnia ainda existia. Esta ocorreu no terceiro ano do reinado de Belsazar (v.1), antes que os dedos da mo de homem anunciassem a sua condenao. As vises anteriores foram reveladas durante a noite. Foram sonhos; mas no esta, que ocorreu durante o dia, enquanto Daniel estava consciente (2.27). Se no estivesse consciente ao receb-la, como poderia ele perder a conscincia ao seu final? Foi levado pelo Esprito, mas no estava dormindo. No era um sonhador, no sentido que usamos a expresso hoje. Foi uma viso espiritual, que lhe veio durante o dia. Em alguns aspectos, era similar que havia acontecido antes; esta a razo por que Daniel fala a respeito dela no final do versculo 1: Depois daquela que eu tivera a princpio. Daniel foi transportado pelo Esprito a Sus, a cidade que, aps a runa de Babilnia, tornouse a capital do imprio persa. Assentou-se s margens do rio Ulai, que era, de fato, um grande canal artificial, com trezentos metros de largura, que ligava dois rios importantes, para que os barcos pudessem passar de um para o outro. Ali recebeu a viso que estudaremos agora. O Que Daniel Viu e Ouviu Os versculos 3 a 14 registram o que Daniel viu e ouviu. Assentado beira do rio, levantou os olhos. Viu um carneiro que tinha dois chifres, e, enquanto olhava, um dos chifres se tornou maior que o outro. Os dois chifres eram enormes, mas o segundo se tornou maior. O carneiro com seus dois chifres simboliza o imprio dos medos e persas. No pode haver qualquer especulao sobre isto, pois o versculo 20 nos revela com clareza: Aquele carneiro com dois chifres, que viste, so os reis da Mdia e da Prsia . De acordo com a histria, estas naes formariam, depois, um imprio e causariam a queda da Babilnia. A princpio, os medos prevaleceram e, como j vimos, Dario foi o primeiro governante do imprio unido. Mas esta situao no durou muito. Logo os persas prevaleceram e Ciro ascendeu ao trono imperial. O smbolo da Prsia era um carneiro; e o rei persa portava a imagem de um carneiro sua frente quando se dirigia guerra. Portanto, no ficamos surpresos em saber que, na viso de Daniel, um carneiro o smbolo do imprio medo-persa. Uma caracterstica dos carneiros serem agressivos e darem marradas. A frente de Daniel, o carneiro pulava e dava marradas em todas as direes, exceto o leste (v.4). um fato histrico que os medos e persas fizeram muitas conquistas militares, especialmente sob o governo de Ciro. Na viso anterior, seu imprio fora anunciado com as palavras: Levanta-te, devora muita carne (7.5). Mas no puderam ganhar muito territrio no oriente, e o que conquistaram ali, muito cedo perderam. O que Daniel viu, atravs de uma viso proftica, cumpriu-se com exatido nos eventos histricos que se seguiram. Mas o sonho se altera (v. 5). Vindo do ocidente, to rpido que seus ps no tocavam o cho, surge um bode que possua um chifre no meio de sua testa. O que este bode [que] vinha do ocidente sobre toda a terra? o imprio grego; o versculo 21 nos ensina isto. O chifre o primeiro rei (v.21), isto , Alexandre, o Grande. Os ps que no

tocam o cho significam a rapidez das conquistas de Alexandre; a expresso sobre toda a terra fala da extenso de seu domnio. Daniel observa e v o bode correr contra o carneiro! (v.6). Com a cabea abaixada e seu chifre frente, o raivoso e impetuoso bode ataca o carneiro, vira-se sobre ele com fria devoradora e o lana por terra. O carneiro totalmente humilhado. Seus dois chifres so quebrados, sua resistncia esmagada e seu corpo pisado. No h escape nem livramento. uma profecia da completa sujeio e derrota do imprio medo-persa pelos gregos. Depois lemos que o bode se engrandeceu sobremaneira (v.8). Vangloriando-se da velocidade e do nmero de suas conquistas, Alexandre, o Grande, inevitavelmente, tornou-se orgulhoso. Mas sua arrogncia durou pouco. No auge de seu poder, foi morto: e, na sua fora, quebrou-se-lhe o grande chifre. O versculo no menciona precisamente quem o destruiu, pois foi a mo invisvel de Deus que, com um golpe, quebrou o grande chifre, aniquilando-o para sempre. Quatro reis substituram Alexandre (v. 8). O imprio grego no desapareceu aps sua morte, porm se dividiu em cinco; mas logo depois disto, firmou-se sob quatro governantes distintos. A Macednia ficou sob Cassandro, a Trcia e sia Menor sob Lismaco, a Sria sob Seluco e o Egito sob Ptolomeu. No lugar do chifre notvel, havia quatro outros, mas nenhum deles foi to poderoso quanto o primeiro. Mais uma vez, nada aconteceu alm do que as Escrituras haviam profetizado. Aquilo que outros viram depois dos fatos acontecerem, Daniel viu, antecipadamente, atravs desta viso proftica. Daniel agora concentra sua ateno nos quatro chifres, notando que de um dos chifres saiu um chifre pequeno (v.9). De um insignificante comeo, cresceu at adquirir grande poder, estendendo-se alcanou o sul, o leste e a terra gloriosa, a terra prometida de Cana. No pode haver dvida de que o versculo 9 se refere ascenso de um homem conhecido na histria como Antoco Epifnio. Como profetizado, ele surgiu de uma das quatro divises do imprio grego. Antoco surgiu do domnio de Seluco e logo depois saqueou o Egito com um imenso exrcito. Ento dirigiu sua ateno para o leste, conquistando a Armnia e as regies prximas. Invadiu depois a terra de Cana. Este o homem representado pelo chifre pequeno deste captulo. Dos selucidas surgiu este grande perseguidor do povo de Deus. Josefo, o historiador judeu, escreveu mais tarde sobre ele: Surgiria deles um certo rei que guerrearia contra a nao judaica e suas leis; priv-la-ia da forma de governo baseada nestas leis, saquearia o templo e interromperia o oferecimento dos sacrifcios, por trs anos. De fato, infortnios foram experimentados por nossa nao sob o domnio de Antoco Epifnio, tal como Daniel, muitos anos antes, previra e escrevera que aconteceriam . Este chifre pequeno cresceu at atingir o exrcito dos cus; a alguns do exrcito e das estrelas lanou por terra e os pisou (v.10). Que significa isto? Podemos entend-lo melhor quando nos lembramos que, em xodo 7.4 e 12.41, as tribos de Israel so chamadas de as hostes do SENHOR. No temos aqui uma referncia aos anjos, mas aos crimes de Antoco contra o povo do Senhor, a quem cruelmente esmagou. Persegui-los pecar contra o cu. Isto ilustrado pelas palavras de Jesus a Saulo de Tarso, que at ento havia sido o inimigo do povo de Deus: Saulo, Saulo, porque me persegues? (At 9.4). Mas a atividade blasfema de Antoco no se limitou a isto. O restante de sua carreira perfeitamente profetizado nos versculos 11 e 12. Ele realmente desafiou a Deus, o prncipe do exrcito. Encerrou os cultos regulares do templo e, embora no tenha destrudo a estrutura do templo, profanou-o a tal ponto que no se podia us-lo. Tudo isto foi registrado, antes de ocorrer, no versculo 11 de Daniel 8. O que significa o versculo 12? Do mesmo modo que os sacrifcios dirios foram entregues nas mos de Antoco, e ele os profanou, assim tambm um enorme nmero das tribos de Israel

foram postos em suas mos e fez com eles exatamente o que desejava. Foi um tempo, na histria de Israel, quando a verdade foi lanada por terra, e este homem mpio praticou o mal sem restries, prosperando nisto. Foi um perodo de sofrimento inconcebvel para o povo de Deus. Tudo era trevas, e parecia no haver qualquer luz. Esta foi a viso de Daniel, e, enquanto a contemplava, ouviu um santo que falava, ou seja, um anjo (v.13). Parece que este anjo contava a um outro os prprios eventos que Daniel contemplava em sua viso. A reao do segundo anjo foi perguntar: At quando durar este horrvel estado de coisas? Por quanto tempo este homem terrvel dominar sobre o povo de Deus? At quando Antoco Epifnio continuar com suas transgresses, blasfmia e perseguio? A resposta encontra-se no versculo 14: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado. Se considerarmos que um ano abrange trezentos e sessenta dias e a maioria dos estudiosos concorda que prudente contarmos assim, quando lidamos com nmeros bblicos verificaremos que o versculo se refere a aproximadamente seis anos e quatro meses. Isto concorda com o que se tornou conhecido. De 171 a 165 A.C., Antoco Epifnio perseguiu os judeus e continuou com suas abominaes. Durante os ltimos trs anos e meio deste perodo, o templo foi usado para sacrifcios pagos. A revolta dos macabeus permitiu que o templo fosse novamente consagrado e aberto ao culto a Jeov; pouco depois, Antoco morreu. A promessa no final do versculo 14 se tornou realidade. Tudo aconteceu como Daniel havia antecipadamente visto e ouvido. O Que Isto Significa J notamos o que tudo isto significa. A interpretao da viso apresentada nos versculos 15 a 26. J nos referimos a ela enquanto prosseguamos em nossa exposio. Mas h alguns detalhes que ainda no consideramos, e agora o faremos. Ao mesmo tempo, enfatizaremos alguns dos pontos j mencionados. Ao receber a viso, Daniel procurou entend-la (v.15). Aps sua indagao, apresentou-se diante dele algum que no era homem, mas tinha a aparncia de homem. Esta a maneira comum de se descrever um anjo, na Bblia. E logo Daniel compreendeu que o visitante era um anjo. O prximo fato que Daniel ouviu uma voz humana, dando instrues a este anjo (v .16). Joo Calvino estava correto ao nos lembrar que esta voz somente poderia ser de nosso Senhor Jesus Cristo. Quem mais pode dar ordens aos anjos? E ao faz-lo com voz humana d mais uma promessa de sua vindoura encarnao: Gabriel, diz Ele, d a entender a este a viso. H dois anjos cujos nomes so apresentados nas Escrituras: Gabriel, mencionado aqui, significa homem de Deus; e o arcanjo Miguel, sobre quem leremos no captulo 10.13. Em obedincia ordem de Cristo, Gabriel se aproxima de Daniel (v .17). O profeta se enche de temor, pois se v como um pecador na presena da pureza. Prostra-se com o rosto em terra, como qualquer um de ns faria em uma situao semelhante. Daniel no se encontra diante de Deus; contudo, estar na presena de seu mensageiro santo suficiente para inund-lo com um senso de indignidade. Mas o sentimento de intimidao de Daniel no impede que o anjo fale. Chama-o de filho do homem, a fim de ressaltar a fraqueza do profeta e prepar-lo para a divina interpretao que lhe seria dada. Entende, filho do homem, pois esta viso se refere ao tempo do fim (v.17). Isto no pode ser uma referncia ao fim do mundo, porque a identificao do pequeno chifre com Antoco Epifnio bvia demais para ser ignorada. A viso se refere aos dias do perseguidor grego, no ao fim do mundo. A que, ento, se refere Gabriel? Somente uma resposta possvel. Deve estar falando sobre o fim destas tribulaes especiais que viriam sobre os judeus, antes do tempo do reino messinico.

A experincia de ouvir um anjo foi demais para Daniel. Foi to forte e profunda que ele perdeu os sentidos (v.18). Precisou ser tocado por Gabriel e ajudado a ficar de p, antes que a interpretao prosseguisse. As palavras Gabriel, no versculo 19, confirmam nossa interpretao do versculo 17: Eis que te farei saber o que h de acontecer no ltimo tempo da ira; porque esta viso se refere ao tempo determinado do fim . Em outras palavras, a viso se cumprir no final da presente indignao de Deus para com os judeus, pois Ele determinou que assim ser. isto que disse o anjo. Aqueles que relegam o cumprimento desta viso ao fim do mundo, escolheram suas prprias teorias em lugar da palavras de um anjo. difcil ver como algum pode deixar de compreender o que significa a viso. O carneiro especificado como o reino medo-persa (v.20). O bode claramente identificado como o imprio grego, e o chifre grande como o seu primeiro rei, que deve ser Alexandre, o Grande (v.21). Os quatro chifres que se levantaram em lugar dele so dogmaticamente anunciados como a diviso do imprio grego, embora no com o poder daquele primeiro rei (v.22). Ento, estando quase a findar o domnio destes quatro reis surge o chifre pequeno (v.23). Considerar que a viso se reporta ao fim do mundo no somente uma iluso, tambm desprezar uma interpretao divina transmitida por um anjo. Muitas das interpretaes profticas modernas a respeito deste captulo so francas contradies s coisas do cu. Ponderemos a descrio da vinda de Antoco Epifnio, dada nos versculos 23 a 25. descrito como um rei de feroz catadura. E, de fato, ele era assim. Entrou para a histria como um homem cruel, determinado, inflexvel e confrontador. O texto bblico tambm afirma que ele era especialista em intrigas uma referncia ao fato que Antoco era um homem que praticava o engano, embora fosse difcil algum engan-lo. Grande o seu poder, mas no por sua prpria fora (v. 24). Antoco teria grandes realizaes, mas no seriam atribudas apenas sua astcia. Nada poderia obter sem a providncia de Deus. Causar estupendas destruies, prosperar e far o que lhe aprouver; destruir os poderosos e o povo santo. Esta profecia anunciava que ele destruiria em grau extraordinrio e, de fora em fora, prosseguiria em sua impiedade. Derrotou todos os seus adversrios e, ento, voltou-se contra o judeu do Velho Testamento e contra o remanescente divino, os que amavam o Cristo que viria. Por sua astcia nos seus empreendimentos, far prosperar o engano (v.25). Foi um tempo em que o engano floresceu naquela terra. No seu corao se engrandecer. Isto realmente aconteceu. medida que seu reinado prosperava, Antoco ensoberbeceu-se cada vez mais com um sentimento de sua prpria importncia. E destruir a muitos que vivem despreocupadamente. Isto descreve exatamente a ttica mais comum de Antoco. Era amistoso com muita gente e, quando baixavam suas armas, no sentindo mais necessidade de manterem-se alertas, liquidava-os. Levantar-se- contra o Prncipe dos prncipes. Mais uma vez profetizado que este chifre pequeno seria francamente contra Deus. Esta seria a caracterstica mais bvia do terrvel reino de Antoco. No entanto, precisamos observar o final do versculo 25: Mas ser quebrado sem esforo de mos humanas. Foi uma pedra cortada sem auxlio de mos que destruiu a imagem do sonho de Nabucodonosor (2.34). Foram uns dedos de mo de homem que anunciaram a condenao de Belsazar (5.5). A mo de Deus invisvel e seria responsvel pela queda de Antoco. No importa quo poderoso seja o tirano, nada alm do mero agir da mo invisvel de Deus o remove do cenrio da histria!

A viso ... que foi dita, verdadeira; tu, porm, preserva a viso, porque se refere a dias ainda mui distantes (v.26). Daniel preservou-a. Naqueles dias rduos, quando o povo de Deus era perseguido e morto s mos de Antoco Epifnio, necessitavam e receberam conforto deste captulo de Daniel. Durante aquela poca, foram consolados por saber que este homem mpio no teria entrado para a histria sem a permisso divina e que todos os seus atos, ainda os mais cruis, representavam o cumprimento do que Deus profetizara sculos antes. Sabiam que no tempo de Deus, a fim de consumar o versculo 25, Antoco seria finalmente removido. Reconhecer tudo isto trouxe-lhes um conforto indescritvel, naqueles tempos horrorosos. Este foi o efeito da viso, em dias posteriores. Mas qual foi sua ao sobre o homem que a recebeu? O versculo 27 nos conta. Daniel achou tudo to angustiante, que, por um tempo, esteve doente e no pde servir ao rei. No podia retomar ao trabalho. E, quando o fez, a impresso que a viso deixara em sua mente era inesquecvel. Deixava-o perplexo e estava alm da compreenso de todos que ouviam a respeito dela. Daniel no podia receber com indiferena a revelao de uma vindoura e livre atividade do mal. O Que Significa Para Ns No devemos deixar este captulo sem aprendermos algumas lies. Uma destas se encontra no fato de que o vindouro Antoco Epifnio descrito aqui como um chifre pequeno (v.9). No captulo anterior, lemos a respeito de outro chifre pequeno, um indivduo que surgir no final dos tempos e causar sofrimento ao povo do Senhor, como nunca antes. Sem dvida, achamos difcil crer, assim como temos observado, que tal pessoa realmente vir e ser removida com facilidade. Mas o captulo que agora estudamos fala de Antoco como um chifre pequeno. Ele surgiu exatamente como fora predito e foi removido to facilmente como fora profetizado. Aqueles que primeiro ouviram as profecias concernentes a ele certamente as acharam difceis de serem acreditadas. Isto no impediu que se realizassem. Os eventos futuros que esperamos so igualmente certos e devemos viver luz deles. A certeza do surgimento do anticristo deve nos tornar srios. A certeza de sua remoo deve nos regozijar! Mas porque tanto Antoco, ao final do segundo sculo A. C., quanto o homem de pecado, no fim do mundo, so descritos como chifres pequenos? So indivduos diferentes. Um j veio; o outro ainda vir. Por que devem ser descritos em termos idnticos? A razo que, em um sentido muito real, so uma s coisa. O Novo Testamento esclarece este ponto. Conta-nos da vinda de um anticristo pessoal, como j vimos. Mas tambm nos ensina que o esprito do anticristo j est no mundo e que muitos anticristos j surgiram (1 Jo 2.18-19; 4.3; 2 Jo 7). Tais anticristos recebem o mesmo ttulo que o vindouro, pois foram seus precursores. Porm, o ltimo ser maior em poder e em impiedade. Contudo, no ser diferente, em tipo, daqueles que o precederam. Ser tudo o que eles foram, mas em um grau elevado. Seu aparecimento no trar algo que o mundo nunca experimentou antes. Ser aquilo que o mundo j presenciou tantas vezes, mas com muito mais intensidade. Mas, ainda existiriam muitos chifres pequenos antes do ltimo. Antoco Epifnio foi um deles. Houve incontveis outros que desafiaram a Deus e lanaram-se contra o seu povo, determinados a aniquil-lo. Pense em Nero, em um quase inumervel nmero de papas, Hitler, Kruschev, Mao Tse-Tung e Haxhi Lleshi, presidente da Albnia. So todos exemplos de chifres pequenos. Porm, devemos lembrar que, para Deus, todos so chifres pequenos. Do nosso ponto de vista, o poder destes chifres impressionante, todavia nenhum deles grande aos olhos de Deus. A arrogncia deles pode aparentar confiana. Podem ter aparncia de que permanecero. Para Deus, isto nada significa. Ele despreza o poder da carne. Remove-os como deseja; e remover o ltimo

anticristo com a mesma facilidade onipotente. Troca cada um deles sucessivamente, quando deseja. A nica diferena sobre o ltimo de todos ser que ele o ltimo da fila. Como Deus zomba do poder humano! Para Ele, o grande imprio medo-persa nada mais era do que um carneiro manco. O poder da Grcia era um bode lanudo, e Alexandre, o Grande, um chifre insignificante que podia ser quebrado com um estalar de dedos! E quanto a Antoco Epifnio? Seu reino nunca foi realmente muito grande; no entanto, foi de grande significado para Deus, pois o seu governante afrontou os cus. Por isso, o livro de Daniel dedica-lhe tanto espao, quando comparado com os outros imprios mundiais ali mencionados. Deus no avalia a importncia dos eventos mundiais com critrios iguais aos nossos. A importncia relativa de um incidente, ou de um governo, avaliada pelo seu efeito sobre o povo de Deus. Afinal, eles so a menina de seus olhos. Antoco se voltou contra eles de um modo que os outros grandes imprios no fizeram. Os livros de histria geral do pouca ateno s atividades de Antoco Epifnio, embora escrevam muito sobre a Prsia e Roma. Deus no age desta forma. Ele anotou os detalhes de tudo o que este rei faria e prometeu ao seu povo que Antoco seria quebrado sem esforo de mos humanas. O mundo no se importa muito com o futuro do povo de Deus. Mas o infinito Deus se importa. Ele cuida do seu povo. Quo grande o nosso Deus! Como poderia Ele revelar a histria futura a seu profeta, sculos antes que acontecesse? Isso sucede porque Ele o Deus da histria e porque todos os eventos, em toda a parte, obedecem sua soberana vontade. Quo confortante saber que nenhum poder do mal pode levantar-se sem o seu expresso decreto! Quo consolador estar ciente de que Ele, que governa a histria, garante que, por fim, seu Filho triunfar sobre todo governo e autoridade humana e que toda demonstrao do mal ser destruda! Que tolice lutar contra este Deus! Que sabedoria andar com Ele! Que poder convincente est no argumento: Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31). Gabriel, O Anjo que Veio de Deus H um outro assunto que devemos considerar, antes de encerrarmos este captulo. Em Daniel 8, lemos a respeito do anjo Gabriel vindo terra a fim de transmitir uma mensagem de Deus. Devemos lembrar que esta no a nica ocasio em que ele fez isto. Ao ser anunciado o nascimento de Joo Batista, Gabriel veio a Zacarias e disse: Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus, e fui enviado para falar-te e trazer-te estas boas-novas (Lc 1.19). Assim, o pai de Joo Batista teve um encontro com Gabriel. No sexto ms da gravidez de Isabel, foi o anjo Gabriel enviado da parte de Deus, para uma cidade da Galilia, chamada Nazar, a uma virgem desposada com certo homem da casa de Davi, cujo nome era Jos; a virgem chamava-se Maria (Lc 1.26-27). O anjo santo anunciou o nascimento de duas crianas! Quando a primeira nasceu, seu pai prorrompeu em louvores a Deus e falou sobre o Cristo, que logo nasceria: Bendito seja o Senhor Deus de Israel, porque visitou e redimiu o seu povo, e nos suscitou plena e poderosa salvao na casa de Davi, seu servo (Lc 1.68-69). Em Daniel 8, lemos de vrios chifres: um chifre que cresceu mais do que outro, um chifre quebrado, quatro que sucederam a este e um chifre pequeno que surgiu de um destes quatro. Mas o homem, no Novo Testamento, a quem Gabriel entregou sua mensagem fala de um outro chifre, uma poderosa salvao! No original grego, chifre a palavra usada no versculo 69: E nos suscitou um chifre de salvao na casa de Davi, seu servo. Nas Escrituras, como vimos, o chifre um smbolo de poder principesco. Este captulo nos falou de muitas demonstraes de poder humano que surgiram e desapareceram. Mas, ao contemplar a vinda do Messias, Zacarias, em seu cntico, nos assegura que finalmente Deus nos deu um chifre de salvao. Um chifre enviado pelo prprio Deus veio ao mundo.

Zacarias est dizendo que qualquer outro governo ou domnio est destinado ao fracasso. Mas Deus tem um Rei que governar e reinar para sempre. uma nfase adicional a um dos principais temas do livro de Daniel. No h governo duradouro, exceto o do Senhor Jesus Cristo! Nem um Carneiro, Nem um Bode, Mas um Cordeiro Quando o filho de Zacarias cresceu e iniciou seu ministrio como precursor do Messias prometido, de que maneira O anunciou? Eis o Cordeiro de Deus (10 1.29). Quando o apstolo Joo teve o privilgio de receber uma viso simblica, quem ele viu no governo do cu? Foi um carneiro ou um bode? Ele viu um leo, um leo descrito como um Cordeiro como tinha sido morto (Ap 5.5-6). Quando todos os outros chifres tiverem surgido e desaparecido, Deus ainda ter um Poderoso! Quando carneiros e bodes tiverem passado pelo cenrio da histria, Deus ainda ter um Cordeiro! E todo o cu proclamar: Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor. Ento ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo: Aquele que est sentado no trono e ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos (Ap 5.12-13). Nossas mentes no podem deixar de comparar Daniel 8 com estas outras referncias. Uma sugere as outras, especialmente porque os poderes mencionados em Daniel 8 obviamente so poderes transitrios. Indagamos onde se encontram o domnio e o governo duradouros e imediatamente recordamos o que Deus declarou a respeito do Cordeiro, o Chifre de nossa salvao. Esta a razo por que, sem reservas, podemos manter um testemunho cristo em nosso trabalho ou escola, ainda que fiquemos sozinhos ao faz-lo. Se todos os nossos parentes ou vizinhos ignorarem ou rejeitarem a Cristo, podemos ainda, ousadamente, identificar-nos com Ele. Qualquer outro poder efmero. Nenhum reino, exceto o dEle, prevalecer. Tudo que causa danos ao seu povo se tornar em nada, mas eles jamais sero esquecidos. Armados com estas certezas, podemos dizer: Ouse ser um Daniel! Ouse permanecer sozinho! Ouse ter um propsito firme, e Ouse faz-lo conhecido. 11 UMA GRANDE ORAO Leia Daniel 9 Este captulo registra uma grande descoberta, uma grande orao e uma grande revelao. Alguns o consideram um captulo polmico, mas certamente deve ser uma das mais entusiasmantes partes de todo o livro de Daniel. Uma Grande Descoberta A grande descoberta est registrada nos dois versculos iniciais. Para compreend-la, devemos recordar os eventos do captulo 1. Estes aconteceram em 605 A.C. Naquele ano, Nabucodonosor havia capturado Jerusalm, levando Daniel e muitos outros judeus para o exlio. A maior parte da nao fora expatriada depois, em intervalos. Passaram-se sessenta e oito anos desde que tudo isto ocorrera. Daniel estava em Babilnia h quase setenta anos. Neste captulo, Daniel um homem velho. Tinha quatorze anos ao ser trazido em cativeiro, mas agora est com oitenta e dois anos de idade. Encontramo-nos em 537 A.C., o primeiro ano de Dario, o medo. O idoso profeta pode recordar sessenta e oito anos de corajosa firmeza por amor ao

Senhor. Em todos estes anos, com apenas algumas outras pessoas, permaneceu firme, por amor a Deus, no sucumbindo em nenhuma ocasio tentao de ser infiel a seu Senhor. O imprio babilnio caiu, exatamente como as vises, vindas da parte de Deus, haviam profetizado. A Medo-Prsia governa o mundo, e Dario, o medo, o soberano da Medo-Prsia. Quanto a Daniel, como vimos no captulo 6, chegou a uma posio de elevada importncia. Neste novo imprio, o segundo homem do governo, estando abaixo somente do rei. Muitos anos se passaram desde que Daniel sara de Jerusalm, mas a f do velho profeta mostra-se to vigorosa como antes. As tribulaes no a enfraqueceram. As promoes e as elevadas posies sociais no minaram sua f nem o seduziram a amar outras coisas alm de seu Deus. Assim, ao iniciarmos a leitura deste captulo, encontramo-lo a estudar sua Bblia. No era um nico volume, como as Bblias impressas hoje, mas uma coleo de rolos, ou livros, como traduzido em algumas verses. Daniel foi um grande profeta e tivera extraordinrias vises e revelaes, mas nunca abandonou o hbito de ler sua Bblia. Vale a pena ressaltar seu exemplo. Nesta ocasio, examinava os rolos de Jeremias. Quando menino, em Jerusalm, provavelmente ouvira Jeremias em pessoa. Certamente ainda sabia a respeito dele. As profecias de Jeremias haviam sido escritas e, por serem a Palavra de Deus, foram maravilhosamente preservadas nos anos seguintes. Daniel as estudava. Enquanto lia, quase no podia acreditar no que seus olhos viam! Em sua leitura, Daniel foi levado a descobrir algo que no percebera antes. O que foi? Para saber, precisamos verificar Jeremias 25.8-11 e 29.10-14. Em Jeremias 25, os olhos do profeta podem ter se detido nas seguintes palavras: Portanto assim diz o SENHOR dos Exrcitos: Visto que no escutastes as minhas palavras, eis que mandarei buscar todas as tribos do Norte, diz o SENHOR, como tambm a Nabucodonosor, rei de Babilnia, meu servo, e os trarei contra esta terra, contra os seus moradores e contra todas estas naes em redor, e os destruirei totalmente, e os porei por objeto de espanto, e de assobio, e de runas perptuas (Jr 25.8-9). O idoso profeta refletira sobre quo verdadeiras haviam sido as profecias de Jeremias. Desde a invaso de Nabucodonosor, a terra, de fato, se tornara uma runa. Teria lido em seguida: Farei cessar entre eles a voz de folguedo e a de alegria, a voz do noivo e a da noiva, e o som das ms, e a luz do candeeiro (Jr 25.10). Isto tambm o teria levado a meditar. Muitos jovens, prontos para casar, foram subitamente separados pelo cativeiro. A terra se encheu de dissabor e muitas lgrimas. Mas, ento, contemplou estas palavras: Toda esta terra vir a ser um deserto e um espanto; estas naes serviro ao rei de Babilnia setenta anos (Jr 25.11). Babilnia desaparecera, mas o atual soberano do imprio medo-persa dominava sobre o territrio que constitura o imprio babilnio. A mudana de governo no alterara o fato que os judeus ainda estavam em exlio, longe de casa. O prprio Daniel estava l desde o incio do cativeiro, h sessenta e oito anos. Porm, agora descobria que o exlio duraria apenas mais dois anos! Por isso, continuou sua leitura, logo chegando a Jeremias 29.10-14: Assim diz o SENHOR: Logo que se cumprirem para Babilnia setenta anos, atentarei para vs outros e cumprirei para convosco a minha boa palavra, tornando a trazer-vos para este lugar. Eu que sei que pensamentos tenho a vosso respeito, diz o SENHOR; pensamentos de paz e no de mal, para vos dar o fim que desejais. Ento me invocareis, passareis a orar a mim, e eu vos ouvirei. Buscar-me-eis e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao. Serei achado de vs, diz o SENHOR, e

farei mudar a vossa sorte; congregar-vos-ei de todas as naes e de todos os lugares para onde vos lancei, diz o SENHOR, e tornarei a trazer-vos ao lugar donde vos mandei para o exlio . Ali estava de novo! Na Escritura, Daniel, mais uma vez, lia a promessa divina de que o exlio terminaria aps setenta anos. Se o povo de Deus se voltasse a Ele, seriam trazidos de volta sua terra. Podemos imaginar o corao do profeta a se alegrar e regozijar. Para ele, Jerusalm era apenas uma lembrana da adolescncia; porm jamais a esquecera ou perdera o desejo de voltar para l. Por sessenta e oito anos havia orado, com suas janelas abertas, em direo a Jerusalm. Tudo em Daniel ansiava por voltar. Agora estava lendo a promessa divina afirmando que, aps setenta anos, o povo de Deus poderia retomar quele lar! Quo emocionado ficou, ao contar os anos. O tempo de cativeiro estava quase findando. Mas no havia qualquer sinal visvel de que a promessa se cumpriria. O novo imprio no dera qualquer indicao de que aceitaria libertar os judeus cativos. No havia qualquer sinal de que o povo exilado estivesse disposto a voltar, com todo o corao, para seu Senhor ofendido. Era verdade que haviam abandonado a idolatria, a principal causa do exlio; mas isto era tudo. No pareciam, em nada, mais espirituais do que antes. Daniel percebeu que apenas poucos verdadeiramente buscavam a Deus; portanto, ele mesmo determinou fazer isto. Portou-se como um homem que possua um cheque do cu. O cheque prometia o retorno do exlio, sob a condio de uma nova busca do Senhor. De acordo com o que Daniel observava, ningum mais estava interessado em sacar o cheque. Portanto, decidiu faz-lo sozinho e comeou a buscar a Deus em favor do retorno dos judeus exilados. Daniel no disse a si mesmo: Deus prometeu que aconteceria, portanto, acontecer, no importa o que eu faa. Sua lgica era inteiramente diferente; era assim: Deus disse que aps setenta anos podemos voltar para casa. Esta a promessa divina. Portanto, orarei a Ele para que remova sua ira de Jerusalm e faa acontecer o retorno prometido. Frequentemente, na histria, o povo tem utilizado as promessas de Deus como desculpa para nada fazer. Sua atitude tem sido fatalista, levando-os inatividade, enquanto aguardam o cumprimento das promessas. Daniel nada sabia deste tipo de atitude. Para ele, a promessa divina era uma razo para se engajar no rduo trabalho de orao, no uma desculpa para a inatividade. Resolveu implorar que Deus manifestasse sua benignidade, mais uma vez, para com Jerusalm. Dentro de poucos meses, Dario no existiria mais e Ciro seria levantado para proclamar que os judeus poderiam voltar a sua terra! Deus o prometera. Daniel orou por isto. E aconteceu! Uma Grande Orao Esta orao de Daniel uma das maiores na Bblia, estando registrada nos versculos 3 a 19. um trecho longo; no estudaremos cada palavra e frase dele. Aprenderemos bastante se extrairmos os principais assuntos da orao e procurarmos grav-los em nossas mentes. Antes de considerarmos os seis assuntos da orao, deveremos lembrar quo importante a orao, nos propsitos de Deus. A promessa divina foi a causa do retorno dos judeus. E a orao do remanescente foi motivada por esta promessa. Independentemente de quaisquer outras lies que venhamos a aprender deste captulo, devemos estar certos de que assimilamos esta. O motivo de Deus ao agir na histria no somente por causa de suas promessas, mas tambm para motivar a orao de seu povo. Isto o que significa orar segundo a sua vontade (1 Jo 5.14). O Novo Testamento aborda frequentemente este assunto, apresentando-o como um conceito assustadoramente simples. Orar de acordo com a vontade de Deus descobrir nas Escrituras as promessas divinas e suplicar que elas se cumpram.

Deus prometeu que o evangelho alcanar os confins da terra? Sim. Ento, oremos por isto e acontecer! Deus prometeu que, ao semearmos a sua Palavra, esta no voltar a Ele infrutfera? Sim. Ento, oremos para que sua Palavra produza frutos naqueles que a ouvem e acontecer! Deus prometeu que seu Filho voltar, em glria e grande poder, com todos os santos anjos? Sim, esta uma clara e repetida promessa, em sua Palavra. Portanto, juntemo-nos ao apstolo Joo e oremos: Amm. Vem, Senhor Jesus (Ap 22.20). No seremos desapontados. A atitude de Daniel foi exatamente a mesma. Deus fizera uma promessa, e esta motivou o profeta a orar, suplicando que a mesma se concretizasse. E aconteceu! Ao mencionarmos aspectos de sua orao, o primeiro a observar que Daniel chegou-se a Deus com seriedade. Seu hbito sempre fora o de orar ao Senhor trs vezes ao dia. Mas, para ele, isto no exclua perodos especiais de orao. No versculo 3, lemos que voltou o seu rosto para buscar o Senhor Deus, com orao e splicas, com jejum, pano de saco e cinza. Orou com intensidade acima da que era costumeira em sua vida devocional. Depois, observamos que ele veio a Deus com reverncia. Sua orao no era daquele tipo querido Jesus que to popular em nossos dias. Daniel tinha intimidade com Deus, mas no poderia jamais esquecer Aquele com quem era ntimo. Ao aproximar-se dEle, manifestava um grande senso da natureza de Deus, da sua divindade. Por isso sua orao comeou: Ah! Senhor! Deus grande e temvel... (v. 4). Terceiro, sua orao estava repleta de contrio. Ao lermos o incio da orao (v. 4), encontramos ali uma confisso, e o mesmo acontece com o seu final (v.20). a orao de um homem humilde, vencido por uma convico de pecado, o qual ele mesmo confessa. Nesta confisso, Daniel no pode separar-se da nao a que pertence; portanto, os pecados confessados por seus lbios so os de toda a nao. Isto no significa que sua confisso era apenas genrica. Pelo contrrio, um estudo da orao de Daniel nos mostra quo especfica ela era: Temos pecado contra ti (v.8) ... pois nos temos rebelado contra ele (v.9) ... e no obedecemos voz do SENHOR, nosso Deus, para andarmos nas suas leis, que nos deu por intermdio de seus servos, os profetas. Sim, todo o Israel transgrediu a tua lei, desviando-se, para no obedecer tua voz (vv.10-11) ... pois no obedecemos sua voz (v .14) ... temos pecado e procedido perversamente (v.15). uma orao de confisso. Os prncipes, os governantes e todo o povo so culpados da mesma ofensa. Deus falou, e no ouviram. Deus ordenou, e no obedeceram. Deus fez grandes coisas por eles, e no agradeceram. Atravs desta confisso, Daniel reconhece que as aflies experimentadas pela nao e seu exlio so fruto de seu pecado. Tambm reconhece claramente que Deus esta agindo de modo justo ao castig-los, Isto demonstrado no versculo 7 e tambm no 14: Pois justo o SENHOR, nosso Deus, em todas as suas obras. Nos versculos 11 a 14, Daniel admite que todos os acontecimentos com o seu povo no so outra coisa seno o que fora prometido por Moiss, se a. nao se virasse contra Deus. O presente castigo era o cumprimento de uma promessa divina! Ser que reconhecer isto fortaleceu sua f, quando comeou a implorar pelo cumprimento de outra promessa divina o trmino do exlio? Daniel aproximou-se do Senhor no apenas com seriedade reverncia e contrio. Nesta grande orao, tambm percebemos que ele veio a Deus confiando em sua misericrdia. H uma esplndida ternura no versculo 4: Ah! Senhor! Deus grande e temvel, que guardas a aliana e a misericrdia para com os que te amam. Daniel estava cnscio da majestade divina e tambm conhecia sua infinita ternura.

Esta mesma verdade se repete nos versculos 9 e 18: Ao Senhor, nosso Deus, pertence a misericrdia e o perdo; pois nos temos rebelado contra ele ... no lanamos nossas splicas perante a tua face fiados em nossas justias, mas em tuas muitas misericrdias. Parte da grandeza desta orao est no fato de que Daniel tinha conscincia de no haver Deus esquecido de ser misericordioso. Alicerado nisso, Daniel teve a coragem de aproximar-se do Senhor e confiantemente deixar perante Ele seus pedidos. Chegamos ao ltimo aspecto. Daniel achegou-se a Deus com pedidos especficos. Viu Jerusalm, o templo e o povo arruinados, suplicou que Deus removesse de todos os judeus a sua ira e o seu furor, tratando-os com misericrdia. Nesta orao, expressou de modo enftico suas peties: Aparte-se a tua ira e o teu furor da tua cidade de Jerusalm, do teu santo monte (v.16); ... e sobre o teu santurio assolado faze resplandecer o teu rosto (v.17); ... abre os teus olhos e olha para a nossa desolao e para a cidade que chamada pelo teu nome (v.18); ... no te retardes (v.19). Por fim, devemos observar que Daniel buscou ao Senhor com argumentos fortes e com importunao . Assim como Moiss antes dele, Daniel apresentou a Deus razes convincentes por que deveria ouvi-lo, declarando seus pedidos e argumentos com fervor e urgncia. Este um dos segredos daqueles que prevalecem com Deus. Por exemplo, no versculo 15, lembrou a Deus que Ele realizara um grande feito na histria ao libertar o povo da escravido no Egito. Este ato trouxera grande fama a Deus. Era como se Daniel estivesse inferindo: J fizeste grandes coisas em favor do Teu povo; ento, por que no faz-las de novo? Libert-los do cativeiro no algo novo para Ti. No versculo 16, Daniel recorda-Lhe que Jerusalm, que est desolada, a tua cidade de Jerusalm,... teu santo monte. No deveria, ento, fazer algo em favor de sua cidade? O povo que est sendo desprezado o teu povo. Poderia Deus ficar impassvel, nada fazendo, quando o seu prprio povo, aquele que Ele mesmo resgatara do Egito, estava sendo tratado com tanto desprezo? A argumentao se torna mais forte no versculo 17. O templo em Jerusalm havia sido o nico lugar, no mundo inteiro, devotado ao culto e adorao do Deus verdadeiro. Aquele edifcio o teu santurio agora jazia desolado. No far Ele coisa alguma em relao ao templo, por amor do seu nome? A cidade em que o templo estava situado, Daniel lembra a Deus, tambm era chamada pelo teu nome (v .18). O apelo de Daniel no que Deus aja em favor de Israel, por causa do amor ao povo. No o merecem. Perderam todo o direito ao favor divino, por causa de sua rebelio e desvios. Mas permanece o fato de que so conhecidos como o povo de Deus e tm o seu Nome. Sua permanente desolao refletir mal sobre o carter de Deus. Indicar que Ele no se importa ou no tem poder suficiente para ajud-los. O mundo julgar a Deus com base no bemestar daqueles que so conhecidos como o seu povo. Deus precisa, ento, agir, por amor ao seu prprio nome. Sua prpria reputao e honra esto em jogo. Se Ele no intervir, a fim de restaurar Israel, seu Nome ser blasfemado. Desta forma, Daniel exps seus argumentos, clamando a Deus, em agonia de esprito. A orao alcana seu pice no versculo 19: Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e age; no te retardes, por amor de ti mesmo, Deus meu; porque a tua cidade e o teu povo so chamados pelo teu nome. Quando foi a ltima vez que voc orou assim? Este o tipo de orao que Deus ouve. Se quisermos ver Deus agindo, precisamos descobrir suas promessas e orar por elas desta forma. No precisamos esperar at que sejamos acompanhados por outros, para comearmos a orar. Quando o remanescente ora deste modo, a histria mudada. Uma Grande Revelao O que aconteceu como resultado desta orao? Os versculos 20 a 27 nos contam. A grande descoberta levou a uma grande orao e foi seguida por uma grande revelao.

No sabemos por quanto tempo Daniel permaneceu em orao, mas ainda estava nesta prtica quando se aproximou a noite (v. 21). A grande revelao veio enquanto ele ainda se achava dominado pela enormidade do pecado e suas consequncias, implorando pelo futuro da causa de Deus. Seus lbios ainda se moviam em orao, quando Gabriel veio novamente e o tocou. Logo Daniel foi assegurado de um tremendo fato: desde o primeiro momento de sua orao, Deus a estava ouvindo. A vinda imediata de Gabriel foi o resultado (v.23). Daniel foi novamente tomado de pavor ao ver seu visitante celestial? Se isto ocorreu, ele foi prontamente confortado. Ficou sabendo que era muito amado no cu, possuindo uma boa reputao l! Tambm foi informado que teria uma pequena viso quanto ao futuro da causa de Deus, a causa que o preocupava e pela qual estivera orando (v.23). O anjo veio dar-lhe compreenso e entendimento, para que assimilasse a revelao que lhe seria dada: Considera, pois, a cousa e entende a viso . Daniel, disse o anjo (se podemos parafrasear os versculos 24 e 25!), voc estava pensando sobre a figura de setenta anos, Israel e Jerusalm. Bem, este no o nico setenta no programa de Deus para Jerusalm. Em setenta semanas (ou, como est no hebraico, em setenta 'setes'), Jerusalm testemunhar quatro coisas. Primeiro, Jerusalm testemunhar o fim das transgresses, dos pecados e uma reconciliao por causa da iniquidade. Tudo isto uma coisa s. As transgresses no mais afrontaro a Deus. Os pecados, que clamam por seu castigo, sero removidos da presena de Deus. Ser feita a reconciliao, para resolver o problema da iniquidade, que causa separao entre Deus e as pessoas. Sim, daqui a setenta 'setes', algo ser feito em relao ao pecado. Que conforto estas palavras devem ter trazido ao velho profeta! O enorme pecado de seu povo havia sido um grande fardo em sua orao. Agora, ouve que Deus vai dar um fim ao pecado! Segundo, aps setenta 'setes' a retido eterna ser trazida. O evangelho, como o conhecemos, no apenas o perdo de pecados. O cancelamento de nossa culpa no somente nos deixa limpos aos olhos de Deus. O evangelho nos promete mais do que isto; mostra-nos como os pecadores podem ser recomendados a um Deus ofendido, tornando-os retos a seus olhos. Terceiro, daqui a setenta 'setes' , as vises e profecias sero seladas. Imagine os velhos rolos. Ao chegar ao final de um deles, ele enrolado e selado. Significa que a leitura terminou. Bem, j houve muitas profecias e vises a respeito do futuro; todas se cumpriro daqui a setenta 'setes'. Finalmente, daqui a setenta 'setes', ser ungido o Santo dos Santos. Com certeza, a palavra ungido e a palavra Messias ou Cristo so essencialmente a mesma. O Messias que vem, ser o Santssimo Deus! Jerusalm presenciar tudo isto. Setenta setes esto determinados; isto que Gabriel declara ser o contedo da profecia quanto ao futuro. Ao ouvir tudo isto, Daniel deve ter sentido uma indescritvel satisfao. Durante a maior parte de sua vida, lamentara por Jerusalm e ansiava por sua restaurao. Agora, informado de que, setenta setes frente, ela ter um futuro que ultrapassar todas as suas expectativas. O Cristo prometido vir, o pecado ser expiado, e haver um meio pelo qual os pecadores podero ser eternamente justificados diante de Deus. O tempo para profetizar sobre o Messias terminar. Ele ter vindo a Jerusalm! Daniel soube disto porque o anjo lhe contou. Porm, isto no era tudo que Gabriel tinha a dizer. Nos versculos 25 a 27, explicou a Daniel que os setenta setes seriam divididos. Existiriam trs perodos; dois so mencionados no versculo 25, e o terceiro, nos versculos 26 e 27. O primeiro perodo ser de sete setes; o segundo, de sessenta e dois setes. Ento haver um outro sete, no final. A diviso simples e fcil de lembrar.

O marco para o incio do primeiro perodo a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm, e deste at o Messias ocorrero as duas primeiras divises, de sete e de sessenta e dois setes, respectivamente (v.25). O final do primeiro perodo, de sete setes se dar quando as praas e as circunvalaes se reedificaro, mas em tempos angustiosos. Certamente, esta uma referncia ao tempo de Esdras e Neemias. A seguir, vir a segunda diviso, de sessenta e dois setes, durante a qual nada predito que acontecer. Aps expirar esta segunda diviso de setes, ser morto o Ungido e j no estar (v.26). luz de muitas interpretaes fantasiosas deste texto, as quais circulam entre ns atualmente, importante enfatizar com exatido o que Gabriel revelou. O Messias seria morto, no durante a semana de nmero sessenta e nove, mas depois dela. Sua morte ocorreria durante a septuagsima semana. Muitos leitores no entendero porque enfatizo isto. suficiente dizer que um grande grupo de cristos creem que a septuagsima semana, mencionada nesse captulo, foi adiada para o fim do mundo. obviamente impossvel. Gabriel indica claramente que o Messias seria morto durante aquela semana. Se a septuagsima semana foi adiada, isto significa que o Salvador ainda no morreu por ns e que ainda estamos em nossos pecados. A interpretao moderna no concorda com os fatos. O Messias foi morto depois das sessenta e nove semanas, como profetizado. Porquanto foi cortado da terra dos viventes; por causa da transgresso do meu povo foi ele ferido (Is 53.8). O hebraico do versculo 26 tambm pode ser traduzido: O Messias ser cortado e nada ter. Se esta uma traduo correta, provavelmente se refere afirmao de Jesus com relao a Jerusalm, quando disse aos judeus: Eis que a vossa casa vos ficar deserta (Mt 23.38). O resultado da morte do Messias profetizado no versculo 26: E o povo de um prncipe que h de vir destruir a cidade e o santurio, e o seu fim ser num dilvio, e at ao fim haver guerra; desolaes so determinadas. Esta uma profecia bvia anunciando que Jerusalm e seu templo seriam devastados, quando exrcitos estrangeiros viriam como um dilvio trazendo caos e destruio. Daniel contemplou todos estes eventos no sexto sculo A.C., mas somente aconteceram em 70 D.C., quando Tito e os romanos cumpriram esta profecia em todos os seus detalhes. A destruio de Jerusalm no se realizou imediatamente aps o evento do Calvrio, mas foi determinada pelo fato de os judeus terem rejeitado a Cristo. No se cumpriu durante a septuagsima semana, mas foi determinada na septuagsima semana. Nosso Senhor esclareceu isto, tanto em seu discurso no monte das Oliveiras quanto ao caminhar para a cruz, afirmando que sua rejeio pelos judeus significaria a destruio da cidade e do templo (Mt 23.34 a 24.37; Lc 23.27-31). Compreenderemos melhor este assunto se voltarmos a pensar a respeito de Ado. Foi-lhe dito que morreria no dia que comesse do fruto proibido. Mas, ele no morreu, literalmente, nesta ocasio. Naquele dia, morreu espiritualmente; a sua morte fsica veio como resultado inevitvel. Do mesmo modo, a destruio de Jerusalm foi estabelecida pela rejeio judaica do seu Messias, pouco tempo antes que o evento transcorresse. No aconteceu na septuagsima semana; mas certamente fazia parte dos eventos daquela semana. O que mais profetizado, com relao a esta semana final? Ele far firme aliana com muitos por uma semana (v.27). Ele a fez, anunciando: Porque isto o meu sangue, o sangue da [nova] aliana, derramado em favor de muitos, para remisso de pecados (Mt 26.28). Na metade da semana, far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. Fez isto tambm, porque foi sacrificado de uma vez por todas (Hb 7.27). O vu do templo rasgou-se ao meio, e o caminho para o Santo dos Santos foi permanentemente aberto pelo seu sacrifcio, que nunca mais se

repetiria. No havia mais necessidade dos rituais e oblaes do Velho Testamento. De fato, a destruio de Jerusalm tornou impossvel a continuidade de rituais e oblaes. Para obtermos mais luz sobre estes fatos, e sobre o restante do versculo 27, nada melhor que citar E. B. Pursey. Hesitamos em citar um escritor anglo-catlico, mas lembramos que o Dr. Pursey foi um erudito sem igual com relao s profecias do Velho Testamento e demonstrava uma rara percepo ao lidar com elas. Veja o que escreveu, no sculo passado, a respeito dos versculos 26 e 27 deste captulo: Tudo isto se consumou em Um no evangelho. Ele, o esperado por tanto tempo, veio;foi reconhecido como o Messias; realmente fez com que os sacrifcios da lei cessassem; foi morto e, ainda assim, fez aliana com muitos; um exrcito estrangeiro, de fato, destruiu o templo e a cidade. O templo, durante estes 1800 anos, permaneceu desolado; os sacrifcios tpicos cessaram, no por que aqueles a quem foram originalmente ordenados desacreditassem de sua eficcia . O Velho Livro Comprova-se Verdadeiro Daniel, ento, foi privilegiado ao contemplar o fim do exlio e a ver onde e quando o Cristo viria e o que Ele faria. Cuidemos em notar que a passagem no diz que as semanas so perodos de sete anos. O hebraico simplesmente fala de setenta setes. Boa parte do livro de Daniel simblica; devemos ter muito cuidado antes de interpretar literalmente qualquer de seus nmeros. Isto verdade especialmente quanto aos nmeros sete e dez, que so to proeminentes no simbolismo bblico. Devemos pensar bem, antes de concluirmos que os setenta setes se referem a quatrocentos e noventa anos. Quando Jeremias usou o nmero setenta, foi mais especfico; falou de anos. Gabriel foi mais enigmtico, quando falou de setes. Havendo dito isto, permanece como um assunto de grande interesse o fato que aproximadamente oitenta anos aps os eventos deste captulo, Artaxerxes I lavrou a ordem para a restaurao e reconstruo de Jerusalm. Houve a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm (v. 25). Dentro de quarenta e nove anos (sete vezes sete) aps esta ordem, a cidade foi reconstruda sob o ministrio de Esdras, Neemias e outros. Quatrocentos e trinta e quatro anos depois (sessenta e dois vezes sete) chegamos ao final dos anos vinte do primeiro sculo D.C. Foi nesta ocasio que, aps trs e meio anos de ministrio (meia semana), nosso Senhor Jesus Cristo foi morto. Durante os trs e meio anos seguintes, os apstolos anunciaram que o futuro estava, no com os judeus, sob quem havia cado o julgamento, mas com os gentios. Estes nmeros no podem ser tomados como exatos, e tm falhado as tentativas neste sentido. Nenhum estudioso, em qualquer lugar, at mesmo aqueles armados de calculadoras e computadores, podem fazer estes nmeros encaixarem perfeitamente em seus esquemas. Mas suponhamos que algum lesse o captulo 9 de Daniel, sabendo quando o profeta viveu, e aceitasse os setenta setes como quatrocentos e noventa anos. Quando chegasse o ano 1 D.C., esta pessoa diria a si mesma: Est prxima a hora. Se estiver certo, a pessoa de quem Daniel escreveu deve nascer a qualquer momento. Tenho uma teoria; apenas uma teoria. Minha teoria esta: visto que Daniel foi to proeminente nos primeiros dias do imprio medo-persa, seus escritos foram colocados nas bibliotecas da Prsia. somente uma teoria, porm ela prope que, no mundo antigo, havia pessoas que frequentavam bibliotecas e faziam pesquisas, a fim de obterem ttulos de doutorado daquela poca! Tiravam os documentos antigos das prateleiras, esperando encontrar algo original ou incomum, para escreverem sobre isto. Minha teoria que leram as profecias de Daniel, mais ou

menos por volta de 4 A.C., e disseram para si mesmos: chegado o tempo. O Messias falado neste captulo, se que ele de fato vir, pode talvez estar nascendo agora. Naquela poca, estes mesmos estudiosos examinaram o cu e viram uma estrela que os deixou completamente perplexos, mas que lhes deu a indicao de que um grande rei havia nascido. Buscaram novamente os escritos de Daniel e viram que o grande rei nasceria mais ou menos naquela poca e se encontraria em Jerusalm. Estes homens sbios, do oriente, montaram em seus camelos, carregando ouro, incenso e mirra, foram apressadamente a Jerusalm e indagaram: Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? (Mt 2.2). Tudo isto apenas teoria. Contudo, o que eu realmente sei que naquela cidade, precisamente naquele momento, havia almas humildes cheias de expectativa. De algum modo, sabiam que o tempo da chegada do Messias estava prximo. Com base nas Escrituras do Velho Testamento, tinham certeza de que Ele nasceria em Belm, mas esperavam a redeno em Jerusalm! (Lc 2.38). Como sabiam de tudo isto? possvel que, atravs das profecias de Daniel, houvessem concludo que o tempo estava prximo e que o Messias seria reconhecido na cidade santa, qual Ele certamente viria? De qualquer modo, fora revelado pelo Esprito Santo a um deles, um homem velho, que no passaria pela morte antes de ver o Cristo do Senhor (Lc 2.26). Movido pelo Esprito foi ao templo; e, quando os pais trouxeram o menino Jesus para fazerem com ele o que a lei ordenava, Simeo o tomou nos braos e louvou a Deus, dizendo: Agora, Senhor, despede em paz o teu servo, segundo a tua palavra; porque os meus olhos j viram a tua salvao, a qual preparaste diante de todos os povos; luz para revelao aos gentios, e para glria do teu povo de Israel (Lc 2.27-32). Uma velha senhora tambm entrou no templo, naquele exato momento, dava graas a Deus e falava a respeito do menino a todos os que esperavam a redeno de Jerusalm (Lc 2:38). Comprovou-se a verdade do velho Livro. O Cristo veio como havia sido escrito a seu respeito, e aquele idoso casal morreu alegre. O velho Livro sempre demonstra sua veracidade. De fato, retrata a Cristo. Podemos descansar em suas afirmaes, no somente com relao ao tempo, mas tambm quanto eternidade. 12 UM VELHO TEM UMA VISO Leia Daniel 10 Este maravilhoso captulo est repleto de preciosas lies para ns, especialmente quanto nossa vida de orao. Todos os captulos anteriores de Daniel se apresentaram como unidades autnomas. Cada um era completo em si mesmo. O captulo 10 no manifesta esta caracterstica. Seu propsito introduzir uma viso, cujos detalhes se encontram nos captulos 11 e 12. Fala-nos das circunstncias em que a ltima viso do livro foi dada; contudo, precisamos esperar, at lermos os dois captulos seguintes, para ver exatamente em que consistia a viso. Quando e Onde Ocorreu a Viso Os primeiros quatro versculos nos dizem onde e quando ocorreu a viso no terceiro ano do rei Ciro (v. 1). Mais de dois anos haviam se passado desde que este imperador persa decretara o retorno dos judeus a Jerusalm, a fim de reconstrurem tanto a cidade como o templo. Zorobabel e um pequeno grupo de judeus j haviam se estabelecido com segurana na Palestina. Mas Daniel no se unira a eles. Ainda havia trabalho a realizar na Prsia. Alm disto, j tinha oitenta e seis ou oitenta e sete anos; e esta era uma idade muito avanada para se viajar longas distncias e participar da rdua tarefa de reconstruo. O velho havia orado em favor do retorno dos exilados, mas no fora com eles. Isto no significava que o plano de Deus findara. Deus ainda tem outra revelao para seu idoso profeta. O

frgil servo de Deus contemplar coisas no vistas em qualquer de suas vises anteriores. Ver o Filho de Deus novamente e receber uma mais profunda percepo quanto ao futuro. Ele compreender plenamente o que lhe ser revelado (v.l). Daniel envelhecera, mas no ao ponto de privar-se de exerccios religiosos especiais (vv.2-3). Por trs semanas inteiras, esteve pranteando e humilhando-se. No provou comida ou iguarias deliciosas. Ps de lado a carne e o vinho. Deixou de ungir-se com leo, que amplamente usado no Oriente para se refrescar. Dedicou-se a sincera e profunda humilhao. Foi uma ocasio de tristeza e jejum. Qual a razo para tudo isto? Por que deveria este homem idoso gastar trs semanas pranteando e humilhando-se, em jejum e orao? No o sabemos especificamente. Mas podemos descobrir atravs do que conhecemos da histria do Velho Testamento. Daniel havia desejado e orado para que os judeus retomassem do exlio; e, com o decreto de Ciro, sua orao fora atendida. Alguns judeus haviam retomado. Mas era como se nenhum retorno tivesse acontecido. Somente um pequeno grupo deles se apropriara da oportunidade, dada por Deus, para retomarem. A grande maioria no manifestou um verdadeiro desejo de voltar para sua ptria. Isto deve ter entristecido o corao de Daniel. Durante setenta anos ou mais, ele no se esquecera de Jerusalm. Orava trs vezes ao dia, com suas janelas abertas em direo cidade que amava e nunca sara de seus pensamentos. Era um amor que seus compatriotas, evidentemente, no compartilhavam. Sentiam-se mais felizes onde estavam e mostravam pouco interesse em voltar do exlio. Quem saberia quanto tempo duraria a permisso oficial? Talvez a oportunidade para retomar logo findasse. No somente isto, mas os poucos que voltaram enfrentavam dificuldades sem precedentes em sua tarefa de reconstruir a cidade e o templo. As fundaes do templo haviam sido colocadas, mas a obra estava parada por causa da oposio dos samaritanos, que haviam apelado Prsia para que fosse considerada a sua prpria opinio quanto edificao. Os exilados que haviam retomado estavam sobremaneira desencorajados. Daniel suplicara pelo retorno, mas este resultara em algo insignificante. Parecia que os poucos que haviam retomado fizeram-no sem um verdadeiro motivo. Parecia que tudo fora em vo. A situao pouco se assemelhava a uma concretizao do que Deus prometera atravs de Jeremias. Foi por esta razo que Daniel se humilhou e estava orando. Nesta situao, Deus, em sua terna misericrdia, deu-lhe a ltima viso do livro, a qual logo estudaremos. Daniel nos conta, no versculo 4, a data exata em que ocorreu. Foi trs dias aps a concluso da festa da Pscoa e dos Pes Asmos. Os exilados recm-chegados celebraram esta festa na terra prometida, pela primeira vez em trs geraes. Enquanto assim faziam, o ancio Daniel estava a beira do rio Tigre. Foi nesta ocasio e lugar que recebeu a viso final. O Que Daniel Viu e Ouviu e Como Reagiu Os versculos 5 a 9 nos relatam o que Daniel viu e ouviu. Tambm nos mostram como ele reagiu. margem do rio Tigre, levantou os olhos, e viu homem vestido de linho. Frequentemente, na Bblia, esta descrio se refere a um visitante celeste. Os ombros do Visitante estavam cingidos de ouro puro. A figura de deslumbrante esplendor e majestade. A descrio do visitante continua no versculo 6. Devemos compar-la a Apocalipse 1.13-17, onde Joo relata ter visto um semelhante a filho de homem, com vestes talares e cingido, altura do peito, com uma cinta de ouro. A sua cabea e cabelos eram brancos como alva l, como neve; os olhos, como chama de fogo; os ps, semelhantes ao bronze polido, como que refinado numa fornalha; a voz, como voz de muitas guas. Tinha na mo direita sete estrelas, e da boca saa-lhe

uma afiada espada de dois gumes. O seu rosto brilhava como o sol na sua fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm ele ps sobre mim a sua mo direita, dizendo: No temas; eu sou o primeiro e o ltimo . Joo encontrava-se exilado na ilha de Patmos quando escreveu estas palavras; com elas, o apstolo narrou a viso proftica que ali recebera a respeito do Senhor Jesus Cristo. H considervel similaridade entre a viso contemplada por Joo e a de Daniel. No pode haver dvida quanto ao fato que o pranteante Daniel viu o prprio Filho de Deus! Muitas vezes, na poca do Velho Testamento, muito antes que Ele realmente assumisse a carne humana, no ventre de Maria, o Senhor Jesus Cristo apareceu na forma de um homem. Este fenmeno chamado de teofania; e esta, citada neste captulo, no a primeira no livro de Daniel, como j notamos. Mais uma vez, Daniel contemplou o pr-encarnado Senhor da glria! O versculo 7 deixa evidente que somente Daniel teve esta gloriosa viso. Foi revelada somente a algum espiritualmente perceptivo. Somente aqueles que possuem uma natureza espiritual podem ver as realidades do mundo espiritual. A experincia de Daniel nesta ocasio demonstra alguma semelhana com a de Paulo, na estrada de Damasco. Quando o Senhor Jesus Cristo falou com Paulo, todos ouviram o som de sua voz, mas somente Paulo ouviu as palavras pronunciadas (At 9.7; 22.9). Da mesma forma, somente Daniel contemplou a viso. Todos os demais sentiram a presena do Visitante celestial, mas nada viram. A proximidade do Filho de Deus fez com que tremessem, e, amedrontados pela santa presena, fugiram e se esconderam. Houve uma irresistvel percepo do cu na terra. Ao fugirem os demais, Daniel ficou sozinho perante o Filho de Deus. Fiquei, pois, eu s e contemplei esta grande viso, e no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora alguma (v.8). Um velho e fiel crente encontra-se agora sozinho diante da segunda Pessoa da bendita Trindade! Suas foras retraem-se de seu corpo mortal, e sua cor natural se altera em uma palidez fnebre. A voz cujas palavras so como o estrondo de muita gente lhe fala. Esta experincia demais para o corpo humano suportar. Daniel cai prostrado, com seu rosto em terra, e perde os sentidos. O velho profeta perde a conscincia, aos ps do Senhor Jesus Cristo! s vezes, ouvimos homens e mulheres falarem de modo desafiante contra nosso Senhor. Afirmam que, quando o julgamento vier, diro a Ele algumas coisas. Mas no ser nada disto. Quando homens e mulheres veem o Senhor Jesus Cristo em seu esplendor sem vu, perdem a fora e caem prostrados aos ps dEle. Quem pode descrever a majestade do Filho de Deus? Para criaturas mortais, contemplar o Filho de Deus apavorante e avassalador. O Que Disse o Visitante O que nosso Senhor Jesus Cristo disse a Daniel foi registrado nos versculos 10 a 14. Primeiramente, no entanto, o velho profeta necessitava ser restaurado sua conscincia. Isto tudo no aconteceu de uma vez, e o incio do processo descrito no versculo 10. Certa mo o tocou e o acordou. Pde, ento, colocar-se de joelhos, com as palmas das mos no cho. Porm, algumas palavras de conforto sero necessrias, antes que ele possa ficar de p. Estas lhe so dirigidas (v.11). O gracioso Salvador o chama pelo nome e confortavelmente lhe assegura ser ele um homem muito amado. E difcil pensar em algo mais maravilhoso que um pecador desejaria ouvir. O Filho de Deus o amava! instado a pr-se de p e a ficar atento s palavras que o Visitante lhe transmitir. Daniel atende a estas ordens, mas continua a tremer. Est em grande tremor por causa do que est prestes a ouvir dos lbios do Filho de Deus. Encontra-se muito mais dominado do que na ocasio anterior, quando encontrou-se com Gabriel. Isto ocorre porque a glria de Deus infinitamente maior do que a dos mais gloriosos anjos. Daniel cara como morto aos ps de Gabriel, mas recuperou-se bem depressa. Neste captulo, quase no recobra os sentidos, e, como vemos nesta ocasio e depois, toda

a sua recuperao foi por causa de ter ele recebido fora sobrenatural. A glria de Deus demais para o frgil ser humano suportar. Em seu temor, ouve o Salvador a falar-lhe novamente, chamando-o pelo nome. Com ternura o Senhor o consola com a afirmao de que no h o que temer. O Visitante um amigo (v.12). H trs semanas, Daniel, voc comeou a orar. Desde o primeiro momento, sua orao foi ouvida. Voc teve o propsito de compreender o futuro do povo de Deus e comeou a humilhar-se por causa dos pecados deles. No momento em que voc comeou a orar, foi ouvido, e Eu lhe fui enviado. Por isso, agora voc receber a revelao que lhe trago. Por trs semanas inteiras voc esteve orando, mas Eu fui impedido de vir. O versculo 13 certamente um dos mais misteriosos do Velho Testamento. Quem poderia ter impedido o Senhor Jesus Cristo? A resposta apresentada o prncipe do reino da Prsia . Devemos observar as palavras usadas aqui. Foi o prncipe e no o rei da Prsia. No foi Dario ou Ciro que resistiram a Cristo. A Bblia refere-se consistentemente a eles como reis. Este o ttulo dado a estes potentados terrestres. Este versculo no se refere a eles, mas ao prncipe do reino da Prsia. Para compreender isto, devemos recordar o ensino do apstolo Paulo em 1 Corntios 10.20. Ali, ele nos instrui que as pessoas, ao adorarem dolos, no so propriamente os dolos que elas adoram, apesar de que os prprios adoradores possam imaginar que faam isto. Por trs da adorao aos dolos esto os demnios, e estes so os verdadeiros deuses dos que adoram dolos. Da mesma forma, por trs dos deuses nacionais da Prsia existiam personalidades ms e sobrenaturais. Foram estes espritos maus que levaram as autoridades persas a apoiarem os samaritanos, em suas investidas contra o pequeno grupo de fiis judeus que do exlio haviam retornado Palestina . A situao continuara por algum tempo, mas, vinte e um dias antes Daniel solicitara ajuda celestial. Cristo envolveu-se na situao e o arcanjo Miguel com Ele. Uma batalha espiritual foi travada. O resultado desta batalha espiritual indicado no final do versculo 13, que no mais se refere ao prncipe do reino da Prsia mas aos reis da Prsia, isto , os governantes terrenos daquele imprio. Aqueles espritos maus que antes os influenciaram a fazer o mal j no esto mais ao lado deles. Ali agora esto presentes Cristo e Miguel. As foras de Deus triunfaram; e agora so elas que agem e influenciam os reis persas em suas decises. A situao quanto aos exilados que retornaram ser mudada. No somente a situao mudou, mas Cristo veio, a fim de revelar a Daniel o que o futuro traria. Daniel receber uma longa revelao a respeito do futuro e contemplar o que h de acontecer ao povo de Deus (v.14). A Viso se estendera no apenas aos anos imediatamente posteriores, mas at o fim do mundo. A revelao ser detalhada. Daniel 11 e 12 so dois dos mais extraordinrios captulos da Bblia. Registram a histria, escrita em considervel detalhe, antes mesmo dos eventos se realizarem. Foi para desvendar todos os fatos relatados nestes captulos que Cristo veio a Daniel naquele dia, beira do rio Tigre. Como Daniel Foi Capacitado a Receber a Viso J observamos quando e onde a viso ocorreu. Notamos como Daniel viu, ouviu e reagiu perante o Senhor Jesus Cristo. Estudamos as palavras iniciais de nosso Senhor. O restante do captulo, a partir do versculo 15, nos conta como o profeta foi capacitado a receber a viso que ocupar os dois prximos captulos. O fato que, apesar das palavras confortantes da ordem divina No temas ouvidas por Daniel, este ainda no se recomps. Mais uma vez, caiu prostrado aos ps de Cristo, dominado por reverncia e temor (v .15). O encontro com o Senhor foi to impressionante que Daniel perdeu a fala. Ficou, literalmente, aturdido. Mostrou-se to abismado diante de tudo isto, que fugiram-lhe as palavras da boca.

Ento, algum em forma humana certamente um anjo o tocou, como um dos serafins o fez a Isaas, quando este viu a Cristo (Is 6.5-6). Por meio da fora sobrenatural assim concedida, o profeta recuperou sua capacidade de falar. Conseguiu pronunciar algumas palavras, explicando como a angstia lhe dominou e como perdera todas as suas foras (v .16). Pergunta-lhe como ele, um mero servo, pode falar com seu Senhor (v .17) . Explica-lhe como a viso da santidade fora demais para ele e como o efeito fsico dela o deixara s portas da morte. A resposta a isto que mais uma vez o anjo se manifesta e, sobrenaturalmente, fortalece o profeta (v.18). Este se recupera aos poucos, mas ainda no est pronto para ouvir a revelao que lhe ser dada. As foras que ainda necessita vm a ele quando, uma vez mais, o Filho de Deus lhe fala em termos afetuosos e ternos. A terna voz, duas vezes lhe ordena: S forte, e, finalmente, o frgil e idoso profeta responde: Fala, meu senhor, pois me fortaleceste (v.19). O homem mortal agora est pronto para a viso sobrenatural. Adquiriu fora suficiente para receber as extraordinrias revelaes que lhe sero dadas. H um conflito espiritual em andamento, na Prsia, diz o Senhor (vv.20 e 21), se podemos parafrase-Lo, e Eu voltarei a ele. Quando este terminar, haver um conflito espiritual com o prncipe da Grcia. Nestas lutas, meu nico aliado Miguel, vosso prncipe. Mas sabe por que estou aqui? Sabe por que vim a voc? Vim para mostrar-lhe o que est escrito no plano de Deus quanto ao futuro. Algumas Lies Para Ns Antes de passarmos a examinar a viso, no devemos esquecer as rduas lies que Daniel 10 tem a nos ensinar. Este captulo nos mostra quem so os verdadeiros inimigos do trabalho de Deus. Este ponto de considervel importncia, e no devemos sair deste captulo sem notarmos isto devidamente. Zorobabel havia retornado a Jerusalm. Todo o trabalho que ele e seus poucos companheiros esperavam empreender havia sido interrompido. Quem eram os responsveis? Culparamos o prprio grupo de desencorajados? Poderamos dizer-lhes: tudo culpa de vocs. O desnimo de vocs impede a realizao das coisas. Pessoas desencorajadas so os verdadeiros inimigos da obra de Deus? Ou culparamos os samaritanos? Haviam morado na Palestina durante todo o tempo do exlio dos judeus na Babilnia. Sentiram-se grandemente desapontados com o retorno dos judeus e seu plano de reconstruir o templo. Esta era a ltima coisa que os samaritanos queriam e, portanto, esforaram-se para evit-la. Deveramos ento dizer que os verdadeiros inimigos da obra de Deus so aqueles que a criticam e se opem fisicamente a ela? Ou seriam os persas os culpados? Foram as autoridades persas que primeiro autorizaram os judeus a voltarem e, ento, ordenaram que o trabalho cessasse, quando os samaritanos se queixaram. Certamente, eles so os verdadeiros inimigos. Nenhum destes so os verdadeiros inimigos da obra de Deus. Os verdadeiros inimigos so revelados nos versculos 13 e 20: O prncipe do reino da Prsia me resistiu; tornarei a pelejar contra o prncipe dos persas . No muito popular afirmar isto, mas ainda continua sendo verdade que a Bblia contm uma concludente doutrina a respeito dos anjos. H anjos bons e anjos maus; estes so tambm conhecidos como demnios. o ensino claro da Palavra de Deus que os homens maus, na terra, so dirigidos por poderes do mal. Essas ms personalidades espirituais, que influenciam e penetram as mentes humanas, so os verdadeiros inimigos do trabalho de Deus. A guerra em que estamos engajados no , primariamente, contra nosso prprio desnimo ou contra inimigos visveis. No , em primeira instncia, uma guerra contra crticos ou autoridades

que constantemente frustram as coisas que desejamos fazer. Nossa guerra espiritual, contra inimigos espirituais. Isto e claro do captulo que acabamos de estudar e um fato sublinhado pelo apstolo Paulo, ao afirmar: Porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes (Ef 6.12). H um reino espiritual. H um conflito invisvel, que se torna Visvel em nossas prprias experincias. muito importante reconhecer isto. Por exemplo, frequentemente, quando falamos a outros a respeito do evangelho, sua resposta : No compreendo . Quando isto acontece, nossa reao natural e ficarmos desencorajados e culpar sua falta de entendimento ou sua falta de habilidade intelectual. Este no o problema. No devemos culpar nossa falta de resultados por causa de nossa m comunicao do evangelho embora haja bastante disto por a. Tampouco devemos concluir que so nossos mtodos que esto em falta embora estes devam ser constantemente revisados. O problema essencial tambm no o triste fato de que muitas vezes fazemos o trabalho do Senhor com a atitude errada. A razo por que homens e mulheres no creem no evangelho quando este lhes explicado, esta: O deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual e a imagem de Deus (2 Co 4.4). O diabo e suas hostes so os verdadeiros inimigos da obra do Senhor. Uma vez que entendemos esta verdade, tambm assimilamos a importncia de uma segunda lio, ou seja, a identificao das nicas armas apropriadas para o conflito em que estamos engajados. Imediatamente aps identificar os nossos verdadeiros inimigos, Paulo ordena: Tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau, e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis (Ef 6.13). A armadura que vestimos e as armas que usamos so escolhidas conforme o tipo de conflito em que estamos engajados. Como nossa luta espiritual, imperativo que nos valhamos de proteo e armas espirituais. Se no fizermos isto, logo seremos vencidos. Consequentemente, o apstolo enumera as peas da armadura que so exigidas para a batalha, mas termina mencionando uma arma para a qual no h comparao terrena: Com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito, e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos e tambm por mim; para que me seja dada, no abrir da minha boca, a palavra, para com intrepidez fazer conhecido o mistrio do evangelho (Ef 6.18-19). O conflito espiritual exige que recorramos orao. De que outro modo pode ser reivindicada a ajuda celestial? Daniel 10.12 nos encoraja a perceber que, desde o momento em que comeamos a orar, o auxlio est a caminho. Como Daniel, podemos ser obrigados a agonizar por longo tempo talvez trs semanas antes que recebamos qualquer confirmao pessoal de que nossa orao foi ouvida. Mas Deus nos ouve desde o momento em que abrimos a boca. H tremendo poder na orao. Foi pela orao que o exlio terminou e que Ciro foi movido a fazer seu decreto histrico. Quando o trabalho de reconstruo foi interrompido, Daniel recorreu novamente orao. Pouco depois, o trabalho recomeou. Os inimigos foram frustrados, e Deus enviou novos lderes para exortar e encorajar o povo. Finalmente, o templo foi reconstrudo, e nada pde impedi-lo. Pense nisto! Um velho de oitenta e sete anos, em um pas distante, orou, e a histria foi mudada! Por isso devemos ser zelosos em orar pela causa de Cristo, tanto em nosso pas como no exterior. O poder da orao vai alm das expectativas. Este outro assunto que foi constantemente enfatizado pelo apstolo Paulo. Suas cartas esto cheias de pedidos de orao. Ele sabia que,

envolvendo-se o povo de Deus na prtica da orao, certamente as coisas mudavam. Seus apelos para se esforarem juntos neste exerccio so constantes. Paulo no esperava que seus leitores aguardassem para entrar na luta somente aps terem entendido precisamente, como a orao possui este imenso poder suficiente saber que o momento em que oramos o instante quando alcanamos o auxlio do cu para o conflito espiritual. Cristo e os exrcitos de Miguel se unem na batalha contra as foras do mal, e a situao inevitavelmente mudada. Neste ponto, h uma terceira lio a aprender deste captulo o que a pessoa que ora pode esperar. Em sua longa vida, esta era a ocasio em que Daniel exercera maior poder. No entanto, ele nunca estivera to fraco e humilhado. Nunca se mostrara to abatido e prostrado. verdade que a orao evoca o poder divino e a ajuda celestial. Mas nunca exalta o homem que ora; pelo contrrio, o abate. O caminho da orao solitrio e difcil. A resposta que no vem de imediato tambm algo desanimador. Mas h grandes consolaes na orao. No lugar de orao, Daniel viu o Filho de Deus em sua completa majestade e ouviu, dos lbios dEle, que era muito amado nos cus. Foi tocado por anjos e assegurado de que a Situao presente mudaria. Daniel viu que, no futuro, tudo acabar bem porque Deus governa o futuro. Onde poderia ele ver qualquer destas coisas, seno ali, no lugar de orao? Onde, exceto no lugar de orao, pode um fraco, trmulo e mortal pecador experimentar o cu na terra? 13 DEUS O SENHOR DA HISTRIA Leia Daniel 11:1-20 Este captulo de Daniel continuao imediata do anterior. Ao iniciar, o Senhor Jesus Cristo ainda est falando. O primeiro versculo deveria pertencer ao captulo anterior; difcil entender por que os homens que dividiram a Bblia em captulos resolveram fazer uma diviso exatamente neste ponto. Neste primeiro versculo, o Senhor est dizendo que, quando o imprio persa assumiu o governo, foi Ele quem fortaleceu Miguel naquela etapa do conflito celestial. O imprio babilnio foi derrubado pelo poder de Cristo. Os medos e persas foram seus instrumentos terrenos, mas a efetiva queda de Babilnia foi um ato divino realizado pelo prprio Filho de Deus. O restante do captulo resumido nas palavras iniciais do versculo 2: Agora eu te declararei a verdade. O Senhor mostrar a Daniel um verdadeiro retrato do futuro. O captulo 11 a histria escrita antes que os eventos ocorressem! Estava escrita desde a eternidade nos livros divinos (10.21), mas tambm seria registrada no livro de Daniel bastante tempo antes que acontecesse. O captulo 11 um dos mais difceis do livro de Daniel, e, ao estud-lo, precisaremos nos referir constantemente a outras passagens das Escrituras. O captulo difcil, especialmente para os que no so bons em histria. Por esta razo, para o estudarmos, vamos dividi-lo. Nele encontramos grandes e confortadoras lies. Ao aprend-las, acharemos que todo o nosso esforo foi mais do que vlido. Primeiramente, observaremos o contedo dos versculos 2 a 20. Ainda que entendamos estes versculos apenas de um modo geral, seremos capazes de assimilar as lies que fortalecero grandemente nossas vidas espirituais. O Contedo (versos 2 a 20) v. 2 Quando nosso Senhor falou a Daniel nesta viso era o terceiro ano do reinado de Ciro, da Prsia (10.1). Revelou a Daniel que o quarto rei aps Ciro ser cumulado de grandes riquezas,

mais do que todos; e, tornado forte, por suas riquezas, empregar tudo contra o reino da Grcia. Ser algum especial. O quarto rei da Prsia, depois de Ciro, foi o renomado Xerxes. Mais rico do que qualquer de seus precursores, usou sua considervel fortuna para formar e manter um imenso exrcito, com o qual atacou a Grcia. Ainda tenho vvidas memrias de como meu corao de menino se entusiasmou com a leitura de A Histria de Herdoto, que registra estas aventuras e conta as famosas batalhas em Termpilas e Salamina. A histria cumpriu-se exatamente como o Senhor havia anunciado ao velho profeta. v. 3-4 Mas a Prsia no permaneceu como o poder dominante. Logo a glria do mundo seria a Grcia, que foi levada proeminncia por Alexandre, o Grande, a quem se refere o versculo 3. Este jovem excepcional morreu em Babilnia, no vigor de sua vida, com a idade de trinta e dois anos. Nenhum de seus filhos herdou o imprio, e doze de seus generais o dividiram entre si. Foi um tempo de tramas e conspiraes, e, eventualmente, o imprio se acalmou, sendo dividido em quatro partes distintas. Isto fora anteriormente profetizado, em Daniel 8.8. Alguns outros reinos insignificantes sobreviveram por um pouco, mas o resultado final foi que a glria do imprio de Alexandre desapareceu, tornando-se quatro reinos, nenhum dos quais conheceu o poder ou a glria do imprio original. Deste modo, as profecias do versculo 4 cumpriram-se com exatido, o que pode ser comprovado por um exame detalhado. Nosso mtodo, neste captulo, j deve estar claro. Estamos contando a histria da poca intertestamentria, enquanto nos referimos aos versculos especficos que profetizaram estes eventos. v. 5 O que foi profetizado a seguir se refere ao rei do Sul. Esta expresso, sem dvida, se refere ao Egito, como o versculo 8 deixa claro. O ano 322 A.C. testemunhou o surgimento de um certo Ptolomeu Ster, que veio a governar o Egito naquele ano e permaneceu at 305 A.C. Tomou sob sua proteo um prncipe chamado Seluco, que se tornou um brilhante militar e, em breve, um de seus generais. Em 312 A.C., este jovem tomou Babilnia de todos os rivais e estabeleceu o que se tornou o imprio selucida, independente, cuja sede encontrava-se na Sria. Cedo ultrapassou em muito o reino ptolomaico, tanto em tamanho como em poder. v. 6 Depois de algum tempo, estes dois reinos, do sul e do norte, estabeleceram uma aliana, por meio de um casamento. De fato, isto ocorreu trinta e cinco anos aps a morte de Seluco. Berenice, filha de Ptolomeu Filadelfo, do sul, foi recebida com grande pompa, a fim de ser a esposa de Antoco II, no norte. Mas o casamento no teve o resultado desejado, ou seja, unir os dois reinos. Pouco depois, o pai de Berenice morreu. A histria muito longa para ser contada neste livro, mas suficiente dizer que logo ela mesma foi morta; o mesmo aconteceu a seu marido e a seu filho. Todos foram assassinados. Pouco depois, tudo se encontrava como se no houvera uma rainha Berenice, e sem qualquer sustentao para uma aproximao entre o norte e o sul. v. 7 Mas ... um renovo da linhagem dela. De fato, seu irmo tornou-se o rei do Egito. Foi o terceiro Ptolomeu a reinar, sendo conhecido como Ptolomeu Euergetes (o que procede bem). Venceu uma batalha contra o norte e matou todos os que assassinaram sua irm. v. 8 O sucesso do reino do sul foi amplo. Seus exrcitos saquearam o norte e trouxeram seus deuses protetores para o Egito. Por algum tempo, houve considervel superioridade dos ptolomaicos sobre os selucidas . O versculo termina com as palavras: Por alguns anos ele deixar em paz o rei do Norte. E foi isto mesmo que aconteceu. Todos estes detalhes histricos foram revelados a Daniel, sculos antes que se realizassem. medida que o captulo prossegue, certamente ficamos admirados com a exatido proftica da Palavra de Deus! v. 9 O versculo nos conta: Mas, depois, este avanar contra o reino do rei do Sul, e tornar para a sua terra.

E, de fato, aconteceu. Do norte, veio um homem com o estranho nome de Seluco Calincius. Em 240 A.C., marchou contra Ptolomeu, no sul, e derrotou-o completamente. Voltou ento, sua prpria terra. v. 10 Aps isto, os dois filhos do rei do norte Seluco Ceraunus e Antoco, o Grande, prepararam-se para a guerra. A linguagem do versculo 10 muito cuidadosa e de modo especfico, profetiza o que aconteceu depois. A aliana dos dois prncipes foi quebrada quando Seluco morreu no campo de batalha, e Antoco, o Grande, foi obrigado a continuar Sozinho. Conduziu vrias expedies em muitas direes, at que tomou Gaza, nos limites do reino ptolomaico. Isto colocou novamente o norte e sul em conflito aberto. v. 11 A milcia de Antoco era imensa. Em comparao, a milcia do sul era insignificante 70.000 soldados de infantaria, 5.000 na cavalaria e 73 elefantes! No entanto motivados pela fria de Ptolomeu Filopator, as foras do sul lutaram contra as foras vastamente superiores do norte, e as venceram! A multido do norte foi entregue em suas mos. v. 12 A surpresa e a admirao desta inesperada vitria encheram de orgulho o rei do sul, comeando ele a infringir derrotas ainda maiores no norte. Mas no ganhou quaisquer vantagens duradouras e voltou novamente para o sul, para viver em tranquilidade. v. 13 A superioridade do sul durou pouco. No muito mais tarde, Ptolomeu Filopator morreu, sendo sucedido por uma criana de quatro anos! Mais uma vez o norte foi o poder dominante na regio. v. 14 Parecia, agora, que tudo estava terminado para o reino do sul. Filipe da Macednia aliou-se com o norte, fortalecendo consideravelmente os inimigos do sul. Rebeldes surgiram dentro das prprias fronteiras do Egito, embora no permanecessem por muito tempo. Todos estes detalhes histricos aconteceram para cumprirem a profecia. Em outras palavras, medida que cada evento histrico consumava o que havia sido to especificamente profetizado por nosso Senhor a Daniel, a viso se tornava mais e mais confirmada como sendo verdadeira. Tudo que fora profetizado tornava-se realidade diante dos leitores do livro de Daniel! Nada havia de falso nesta viso. Era bvio que se poderia confiar inteiramente neste livro. Isto demonstrou ser um tremendo encorajamento para o povo de Deus, ao atravessarem eles tempos difceis e aprenderem das pginas de Daniel qual seria o resultado final! v. 15 O norte, ento, teve uma decisiva vitria em Sidom. A cidade foi sitiada, e alteraes no terreno foram realizadas, a fim de permitir ao exrcito atacante penetrar na cidade. v. 16 Parecia que Antoco, o Grande, se tornara invencvel. Ningum era capaz de resistirlhe, e, portanto, fez exatamente o que desejava. A Palestina depressa caiu em suas mos, e, como resultado passou a sofrer drasticamente. v. 17 Apesar de todos os seus esforos, no conseguiu derrotar o sul. Nesta poca, o conquistador mudou sua ttica. E assim chegamos a um perodo mais conhecido na histria, do qual somos lembrados na pea de Shakespeare, Antnio e Clepatra. Antoco concluiu que a melhor maneira de derrotar o sul seria atravs de sutileza. Muito convincentemente, foi ao Egito com todo o tipo de amigos ntegros e contratou o casamento de sua filha, Clepatra, com o rei ptolomaico. Pensou que este arranjo resultaria em que, finalmente, afirmaria seu poder sobre o reino do sul, o qual no conseguira vencer por tanto tempo. O plano falhou miseravelmente. Aps o casamento, cinco anos mais tarde, Clepatra no satisfez as expectativas do pai e constantemente posicionava-se ao lado de seu marido, em detrimento dos interesses do pai. A profecia divina estava, mais uma vez, exatamente correta: Isto, porm, no vingar, nem ser para a sua vantagem . v. 18 Este fato levou Antoco, o Grande, a abandonar suas ambies em relao ao sul e a voltar-se para as ilhas, isto , as costas do Mar Mediterrneo. Estava particularmente interessado em anexar a sia Menor a seus domnios. Desta vez, tentou conseguir mais do que realmente podia.

Contra ele marchou o romano Lcio Scpio Asiaticus. Antoco foi totalmente derrotado e humilhado. v. 19 Foi uma enorme derrota, causando o fim das ambies territoriais de Antoco. Impossibilitado de atacar terras estrangeiras, concentrou suas atenes em assuntos de sua prpria terra, onde logo desapareceu de cena. v. 20 Antoco foi substitudo por Seluco Filopator. Um de seus atos iniciais foi enviar um emissrio, chamado Heliodoro, para confiscar os tesouros do templo em Jerusalm. Heliodoro saiu com esta misso, mas relatou que uma apario o advertira contra executar um ato to perverso. Certamente, ta ordem nunca foi cumprida. Seluco Filopator desapareceu misteriosamente pouco tempo depois poucas semanas aps o incio de seu reinado. De modo geral, acredita-se que Heliodoro o envenenou. Foi um impressionante cumprimento da profecia: Mas em poucos dias ser destrudo, e isto sem ira nem batalha. Todos estes fatos histricos so difceis e complicados, no sendo particularmente interessantes. quase impossvel para algum lembrar, por muito tempo, os fatos precisos a respeito dos relacionamentos entre os reinos ptolomaico e selucida. Mas chegamos ao ponto onde um certo Antoco Epifnio entrar no cenrio da histria. J lemos sobre ele em Daniel 8. Ele extremamente importante, e aprenderemos bastante a seu respeito na prxima seo deste livro (11.21-45). No devemos nos preocupar muito, se no temos uma compreenso detalhada da histria do Oriente Mdio, na poca entre o Velho e o Novo Testamento. Nossas consideraes sobre ela, neste captulo, foram pouco mais que superficial. Nosso alvo era simplesmente notar que cada detalhe profetizado foi exatamente o que aconteceu. Aquilo que est escrito no livro de Deus, e consequentemente no de Daniel, precisamente o que est escrito em nossos livros de Histria. Este fato surpreendente deve levar-nos a aprender vrias lies espirituais muito teis. So claras como cristal, e agora chegamos a elas. Algumas Lies Em primeiro lugar, um captulo como este deve renovar e fortalecer nossa confiana na Bblia. Como j expliquei antes, meu propsito em escrever este livro encorajar as pessoas a estudar o livro de Daniel por si mesmas. No faz parte de minhas intenes apresentar evidncias que favoream minha firme convico de que Daniel foi escrito no sexto sculo A.C. O livro de Daniel uma unidade, e no h evidncia de que qualquer parte dele tenha sido escrita em alguma outra ocasio. H abundantes evidncias, interna e externa, de ter sido escrito no sexto sculo A.C. Estas evidncias so explicadas nos livros dos professores Robert Dick Wilson e E. J. Young. Os que tm acesso a estas obras em ingls obteriam muito proveito estudando detalhadamente o assunto. Deve-se notar que os argumentos deles foram muitas vezes ignorados, mas nunca refutados. O livro de Daniel uma fantstica pea literria em que a histria foi escrita antes de se realizar! No pode haver outra explicao alm desta: sua origem sobrenatural. No admira que nosso Senhor Jesus Cristo tenha dito a respeito do Velho Testamento em geral e, portanto, a respeito do livro de Daniel: A tua palavra a verdade (J o 17.17). A Bblia no somente um livro que contm verdades; no apenas um livro verdadeiro; a prpria verdade. A grande maioria dos homens e mulheres ao nosso redor simplesmente no sabem em que crer ou para onde se voltaro em suas crenas. Esto clamando por uma palavra certa. Querem algo que reconheam, com certeza, ser a verdade. Podemos dizer-lhes, com segurana, que confiem na Bblia. A Palavra de Deus a verdade. infalvel. inerrante.

Pense em uma pessoa conhecida sua que sempre lhe fala a verdade. Voc tem certeza disto, pois em toda ocasio em que as palavras dela foram confrontadas, demonstraram ser verdadeiras. Voc no crer nesta pessoa, quando ela lhe falar sobre coisas que voc no pode comprovar? Isto tambm acontece com a Escritura. Em todas as reas onde pode ser comprovada, verificase que ela fala a verdade. Os versculos que acabamos de estudar so uma destas reas. Vimos o que foi profetizado e percebemos claramente que os eventos da histria subsequente conferem exatamente com as profecias feitas. Em cada ponto, ela foi verdadeira. Sendo isto assim, por que deveria eu no crer na Bblia, quando ela me fala a respeito de outros assuntos? Fala com igual certeza sobre Deus. Revela-me o que devo crer a respeito dEle e o que Ele requer de mim. Tambm conta-me sobre o homem de onde veio, porque est aqui e qual a real natureza do seu problema. De igual modo, fala sobre estes assuntos to difceis: como ganhar a vida eterna, como viver minha vida pessoal, como deve ser minha vida em famlia, minhas responsabilidades como cidado; e um vasto nmero de outros assuntos importantes. profundamente tranquilizador saber que o livro que fala de todos estes assuntos inteiramente confivel. Tudo que preciso saber para esta vida est contido em um livro que a verdade verdadeira usando a expresso do Dr. Francis Schaeffer. Que loucura ignorar ou negligenciar este livro! uma loucura ainda maior no crer ou duvidar dele! H, neste mundo, um livro verdadeiro verdadeiro porque vem de Deus! hora de pararmos de tentar justificar as declaraes da Bblia. tempo de pararmos com a timidez quanto ao sermos evanglicos, quando nos encontramos entre aqueles que duvidam e argumentam contra as Escrituras e, abertamente, escarnecem daqueles que as amam e confiam nelas. Cremos que a Bblia aquilo que afirma ser a Palavra de Deus. Esta convico renovada e fortalecida quando lemos um captulo to admirvel como Daniel 11. Algo gravado em nossos coraes pelo Esprito Santo: a certeza de que abrimos o livro da verdade! Nossa segunda lio do captulo 11 pode ser resumida no antigo provrbio: Deus o Senhor da histria. Como poderia o Senhor haver dado a Daniel uma detalhada viso do futuro, se este estivesse fora de seu controle? Imagine o que aquelas pessoas que tinham este captulo de Daniel em suas mos devem ter pensado, quando viram os diferentes monarcas ptolomaicos e selucidas surgindo e desaparecendo do modo exato como havia sido profetizado. Teriam dito: Tudo est acontecendo como Deus disse. Teriam a plena convico de que Deus estava controlando tudo e que seus propsitos estavam sendo cumpridos. O que fora profetizado se realizara. Teriam concludo que as coisas profetizadas e que ainda no haviam acontecido com certeza aconteceriam. Tudo que ocorre na histria ocorre porque est escrito no livro de Deus. Neste caso, um perodo particular da histria foi revelado a Daniel e escrito tambm em seu livro. Ainda que no o fosse, no alteraria o fato de que estava escrito nos planos de Deus. A histria no sem sentido ou propsito, como alguns historiadores modernos tm declarado. Tudo que acontece est consumando os decretos de Deus. E, apesar disto, no Ele, de modo algum, o autor do pecado. Deus no o admite, nem por um momento. No compreendemos como isto pode ser, mas permanece como fato. Veremos tudo mais claramente quando estivermos na eternidade e, com uma perspectiva melhor, pudermos olhar a histria do mundo. H imenso conforto nesta verdade. Ao observarmos o mundo de hoje, vemos as foras do mal trabalhando por toda parte espreitando, ameaando, perseguindo e oprimindo. Mas foras, at mesmo elas, esto concretizando os eternos propsitos de Deus. No esto fazendo nada diferente daquilo que faziam os grandes imprios do mundo mencionados no livro de Daniel. Aprendemos que estes imprios estavam nas mos de Deus. Isto no menos verdade quanto s foras do mal nos dias de hoje. A histria no est fora de controle e a sua consumao no uma questo

duvidosa. Todas as coisas esto se movendo em direo ao triunfo final de nosso Senhor Jesus Cristo e ao castigo final e eterno dos mpios. H uma terceira e ltima lio a aprendermos. Deus continua sendo Deus, ainda que no O vejamos em parte alguma. Vimos o Senhor Jesus Cristo anunciando o futuro ao profeta Daniel. E, quando examinamos a viso histrica que Ele lhe deu, observamos que no h qualquer meno pessoa de Deus. H um verdadeiro catlogo de guerras, alianas, casamentos, batalhas e uma quantidade estonteante de reis surgindo e desaparecendo. O homem ocupa todo o cenrio. Frequentemente, temos a impresso de que os acontecimentos so controlados pelo homem mais forte de sua respectiva poca. Deus no mencionado em parte alguma. Aparentemente, como se a histria nada tivesse a ver com Ele. Mas o prprio Senhor quem est anunciando tudo isto! E serve para enfatizar a lio que acabamos de aprender. Deus o Senhor da histria. Este fato continua sendo verdadeiro, ainda que no haja evidncia de que Ele est trabalhando. Pense no perodo histrico mencionado nesta seo. Exrcitos cruzavam a Palestina. A ateno do mundo estava voltada para os selucidas ou para os ptolomaicos; os judeus simplesmente no existiam no mundo poltico. Imprios levantaram-se e caram, mas os judeus eram considerados como no tendo valor algum. Eram o nico povo no mundo que tinha a verdade sobre o Deus vivo e, apesar disto, foram inteiramente esquecidos. Para o mundo, eram insignificantes. Tinham bastante tribulao, perplexidade e perseguio. Frequentemente, seus coraes se enchiam de temor. Nos livros de histria daquela poca, o Deus deles no podia ser visto em lugar algum. Mas, ainda nesta ocasio, os eventos se consumavam exatamente como o Salvador havia profetizado, e seus propsitos, tanto para os judeus em particular como para o mundo em geral, se realizavam. Nada acontecia, em lugar algum, sem que tivesse sido previamente escrito em seu livro. Isto continuou sendo verdade, at mesmo quando parecia que Ele estava completamente ausente do seu mundo. Ele o Senhor de toda a histria. Quando no pode ser visto, Ele est governando os assuntos do mundo, da mesma forma. Ao concluirmos este captulo, posso perguntar se voc realmente cr nisto? Vivemos em dias de apostasia. Os homens se levantam em nome de Cristo e proclamam nada mais do que uma forma de humanismo temperado com coisas espirituais. Tm o nome de cristos, mas no so governados por nenhuma convico realmente espiritual, nem caracterizados por reverncia ou submisso palavra de Deus. A cada dia a igreja visvel se afasta mais e mais de seus fundamentos apostlicos. Como resultado direto desta infidelidade mltipla houve, e continua havendo, um declnio moral em todos os nveis de nossa sociedade. Alm disto, vivemos sombra de um terror nuclear; presenciamos mudanas dirias na poltica nacional e internacional e lemos a respeito da confuso econmica universal. Enfrentamos a possibilidade cada vez maior de sermos assaltados em nossas ruas e roubados em nossas prprias casas. Esperamos alguma diminuio na onda de perversidade, mas aguardamos em vo. Quase no h uma voz proeminente em favor da verdade, em qualquer lugar. Ficamos mais e mais acostumados com o triste fato de que todo o inferno pode ser solto, a qualquer momento. Diante desta situao, voc pode crer na verdade que este captulo deixa to evidente Deus continua sendo Deus ainda que no O vejamos em parte alguma. Trs vezes abenoado aquele a quem dado O instinto que pode afirmar Que Deus est no campo, quando Ele

o mais invisvel. Ele se esconde to maravilhosamente Como se no houvesse Deus; Ele menos visto quando todos os poderes Do mal esto mais espalhados. 14 ANTOCO EPIFNIO Leia Daniel 11:21 a 45 Daniel 11.21-45 terreno um pouco difcil. Primeiramente examinaremos o solo e, ento, extrairemos dele algumas jias. uma continuao da viso que nosso Senhor concedeu ao velho profeta, no final do sexto sculo A.C. Sobrenaturalmente fortalecido por anjos, o profeta foi capacitado a receber uma viso do futuro. Foi-lhe anunciado que o imprio medo-persa daria lugar Grcia, que, depois de se dividir em quatro reinos, seria mais tarde suplantada pelos interesses de dois reinos em particular. At o versculo 20, Daniel 11 forneceu um resumo detalhado do relacionamento entre o reino do sul, dos Ptolomeus, sediado no Egito, e o reino do norte, dos Seleucos, cuja sede estava na Sria. Nosso estudo sobre esta profecia j fortaleceu nossa confiana nas Escrituras, e a seo que temos diante de ns far o mesmo. Nosso mtodo de estudo ser semelhante ao do captulo anterior. Sem nos prendermos aos muitos detalhes histricos, relataremos o que aconteceu naquele perodo da histria da maneira mais clara possvel. Ao fazermos isto, nos referiremos aos versculos que mencionam cada grupo de eventos. Uma vez mais, veremos como cada acontecimento foi profetizado com exatido. Novamente, teremos o privilgio de ler a histria escrita antes que acontecesse! Antoco Epifnio v. 21 No captulo anterior, aprendemos que Antoco, o Grande, foi sucedido por Seluco Filopator, que desapareceu misteriosamente pouco depois de assumir o trono. O monarca seguinte, no reino do norte, tambm chamava-se Antoco. Deu a si mesmo o nome Epifnio (Ilustre), mas foi uma pessoa to extraordinria que seus contemporneos se referiam a ele como Epimanes (Louco)! Uma curta lista de adjetivos pode, em poucas palavras, resumir o carter de Antoco. Era astuto, poderoso, cruel, tolo, ganancioso e imoral. Acima de todas estas coisas, era um homem de paixes violentas. Este era o novo rei ao qual no tinham dado a dignidade real. Por no estar na linhagem de sucesso ao trono, Antoco no recebeu as dignidades reais. Sua ascenso ao trono se deu por meio de intriga e adulao, como este versculo acertadamente profetizou. v. 22 No demorou para que este novo rei estivesse em guerra contra os Ptolomeus do Egito, a quem derrotou totalmente. Ao mesmo tempo, quebrou uma de suas alianas mais fiis, celebrada com um amigo aqui chamado de o prncipe da aliana. v. 23 Seu prximo contato com o Egito foi realizar uma aliana com este! De alguma maneira, conquistou o corao dos egpcios. Este fato marca a verdadeira ascenso de Antoco. Da por diante, tornou-se uma estrela de crescente poder e influncia, embora tivesse pouca gente. v. 24 Rapidamente, Antoco Epifnio se tornou o senhor de um reino esbanjador, no qual ele pde dispensar toda sorte de riquezas a quem desejasse. Foi tambm um reino prdigo e imoral. Sua nova situao, no entanto, no mudou suas ambies. Seu corao ainda estava ansioso por conquistar as fortalezas do Egito. vv. 25-26 Uma nova campanha foi empreendida contra o Egito. Por causa da traio de alguns em suas prprias fileiras, os egpcios no puderam resistir-lhe. A guerra resultou em um

completo massacre. Ao avanarem os selucidas por sobre os corpos dos egpcios, ser que algum lembrou-se de ta profecia: muitos cairo traspassados? v. 27 Assim, os dois reis oponentes reuniram-se em torno de uma mesa. Nosso Senhor havia contado a Daniel: Tambm estes dois reis se empenham em fazer mal, e a uma s mesa falaro mentiras . Foi precisamente o que correu. Antoco fingiu que dividiria o poder com Filometor, que, por sua vez insinuou acreditar nele! Cada um procurou enganar o outro. Mas ainda no era a hora escolhida de Deus para findarem as guerras entre o Egito e a Sria. Isto o que significa o final do versculo 27. vv. 28-29 Antoco retomou ao seu pas, rico, mpio e aparentemente invencvel. Porm, em 168 A.C., preparou outra campanha contra o Egito. Mas no ser nesta ltima vez como foi na primeira, havia dito o Senhor. Este um modo hebreu de afirmar que a nova campanha no ter o sucesso das anteriores; e foi exatamente assim que aconteceu. v. 30 A causa deste insucesso foram os navios de Quitim. Isto se refere frota do proeminente soldado e navegador romano Poplio Laenas. Ouvindo do avano de Antoco, navegou imediatamente para as costas do Egito. A chegada da frota romana desanimou to completamente a Antoco que no pde conquistar o Egito; partiu, ento, com raiva e frustrao, para a Palestina. Uma vez ali, conferenciou com os judeus que haviam deixado sua f: Vindo a concentrar seus pensamentos apenas na terra prometida. v. 31 Atacou Jerusalm, tomando as mulheres e crianas como prisioneiras e consolidando a cidadela que guardava o templo. Ento se iniciou uma tentativa sistemtica para apagar todos os vestgios da religio judaica, introduzindo-se o pensamento e a cultura dos gregos. No houve limites tentativa e selvageria de Antoco. Seu ato mais repulsivo foi retirar do templo o altar de ofertas queimadas e erigir um altar pago em seu lugar. v. 32 Com lisonjas, Antoco persuadiu os judeus apstatas a se tornarem seus aliados e levarem adiante seus planos. Mas nem todos eram apstatas. Entre os judeus, ainda havia muitos homens e mulheres que conheciam a Deus e que continuavam a andar com Ele. Muitos judeus foram impulsionados a praticar incontveis atos de valentia, para no sucumbirem aos ritos pagos que Antoco havia tornado compulsrios. A tortura e o martrio no os privavam da devoo pessoal, nem da adorao secreta. Uma ampla resistncia a Antoco foi rapidamente organizada; e o tempo de opresso se tornou um tempo de fortalecimento espiritual e de memorveis faanhas para o remanescente perseguido. v. 33 Homens com percepo espiritual circulavam secretamente entre o povo, ensinandolhes as Escrituras, dirigindo-os em orao e mantendo viva a esperana da vinda do Messias. O trabalho continuou de maneira incessante, embora aqueles que o realizavam tenham sido perseguidos implacavelmente castigados pela espada, pela fogueira, aprisionados ou empobrecidos. A longa e cruel perseguio foi um perodo de muita f e religio verdadeiras. v. 34 Parecia que o remanescente de Deus no resistiria por mais tempo. Nesta ocasio, houve a rebelio dos macabeus. Mas Judas Macabeu no conseguiu livrar os piedosos de todas as suas aflies, especialmente porque muitos hipcritas, temerosos quanto s reaes dos judeus, se uniram a ele e aos fiis. v. 35 O tempo de perseguio resultou na queda de alguns que professavam o nome de Deus. Para outros, foi uma experincia de purificao e, portanto, um tempo de fortalecimento espiritual. Os fiis jamais se renderam, pois sabiam que Deus, em sua prpria hora determinada, ordenaria o cessar da perseguio. Desta forma, esta parte de Daniel 11 cobre a ascenso e a atividade de Antoco Epifnio. Mais uma vez enfatizamos quo maravilhoso notar que estes eventos consumados no segundo sculo A.C. foram profetizados quatro sculos antes. Muitos dos detalhes de Daniel 11 continuaram desconhecidos aos historiadores at recentemente, mas foram perfeitamente profetizados e

registrados sculos antes. A origem sobrenatural das Escrituras continua a nos encorajar, assim como a lio de que Deus est, inquestionavelmente, no controle de toda a histria at mesmo quando, aparentemente, no pode ser visto. J aprendemos estas lies, mas somos to inclinados a esquec-las, que no temos vergonha de repeti-las. Um Princpio Importante Temos estudado o captulo 11 somente at o versculo 35. Do versculo 36 em diante, acontece algo estranho. O texto parece continuar descrevendo Antoco Epifnio. Entretanto, passa a dizer coisas que de modo algum podem ser aplicadas a ele! At o versculo 35, o captulo foi historicamente perfeito. Detalhe aps detalhe foi profetizado com empolgante exatido. A partir do versculo 36, no h uma aparente mudana de assunto. Parece ainda estar falando sobre o infame Antoco Epifnio. Porm, muitos dos detalhes simplesmente no se ajustam nem podem se ajustar a sua historia. Ao iniciarmos o captulo 12, que uma continuao da mesma viso, vemos que est se referindo ao fim do mundo! H meno da ressurreio e dos destinos da vida e da desgraa eterna. Que faremos de tudo isto? E como se o profeta, ao falar a respeito de Antoco Epifnio, estivesse vendo atravs dele e o enxergasse como um tipo ou prottipo de algum, semelhante a ele, que surgir no futuro. Isto no deve nos surpreender muito. Devemos lembrar que, no captulo 7, Daniel viu um pequeno chifre. Aquele pequeno chifre era um personagem mpio que aparecer ao final do mundo e que causar sofrimento ao povo de Deus, como nunca antes o experimentaram. No captulo 8 observamos que Antoco Epifnio, a respeito de quem estivemos lendo, foi tambm descrito como um pequeno chifre. Dois indivduos diferentes receberam a mesma descrio em dois captulos consecutivos do mesmo livro. Um foi uma pessoa que j viveu e morreu. O outro ainda vir. Notamos tambm que ambos receberam a mesma descrio porque, em certo sentido, so realmente os mesmos. Aprendemos que o anticristo final ser precedido por muitos anticristos. A histria est cheia de pessoas proeminentes que se dispuseram e procuraram destruir o povo de Deus. So os antecessores do anticristo final. Quando um deles surge na histria, quase impossvel saber se apenas mais um anticristo ou se o anticristo. Ao ser odiosamente perseguida, uma pessoa pode imaginar que seu opressor o anticristo; somente depois que os eventos subsequentes lhe provam o contrrio, que ela percebe o erro. No momento da perseguio no vergonha considerar que o perseguidor pode ser aquele final e terrvel indivduo cuja vinda anuncia as ltimas horas da histria da raa humana. claro que, para um homem ou uma mulher de Deus, dois indivduos distintos podem, de fato, parecer como se fossem o mesmo! Se este um fato da experincia crist, no devemos ficar surpresos ao descobrir que tambm um fato da experincia proftica. Ao contemplar o futuro, o profeta bem pode ter visto dois indivduos distintos como um s, e sua profecia poderia se dirigir, naturalmente, de um para o outro. Muitos dos profetas no somente fizeram isto com relao a personalidades futuras, mas tambm com relao a eventos futuros. A histria subsequente demonstrou que os dois conjuntos de eventos eram distintos, mas, ao profetiz-los, embora dando indcios sobre suas diferenas, o profeta falou de ambos como sendo um s. Se no pudermos assimilar esta caracterstica da profecia, nosso conhecimento a respeito dela ser sempre limitado. precisamente isto que notamos em Daniel 11. O Senhor faz com que Daniel veja, atravs de Antoco Epifnio, a pessoa a quem este prefigura o homem do pecado. A partir do versculo 36, Daniel, de certo modo, ainda est falando sobre Antoco. Mas, com certeza, est falando mais a respeito do anticristo, pois aqui se dizem coisas que no podem, de maneira alguma, ser aplicadas a Antoco. Com isto bem evidente em nossas mentes, continuaremos agora nosso estudo, partindo do versculo 36.

O Homem do Pecado v. 36 O versculo 36 nos conta de um rei que agir segundo a sua prpria vontade. A figura de um homem que chega ao poder, prospera, cresce em poder e, ento, fala contra todos os deuses. verdade que Antoco Epifnio aceitou ser chamado de divindade, mas nunca se engrandeceu sobre todo deus pois durante sua vida, manteve alguma forma de religio. Falou contra o Deus dos deuses, mas nunca contra toda religio. Este versculo deve cumprir-se naquele que se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus ou objeto de culto (2 Ts 2.4). Tendo compreendido que o captulo se refere agora, principalmente, a uma pessoa que est alm de Antoco Epifnio, nossa interpretao de cada frase em particular e afetada. Grande parte da profecia do Velho Testamento usa a linguagem literal mas, como a interpretao dos apstolos mostra, este tipo de linguagem no deve ser forado. Ao anunciarem eventos escatolgicos, os profetas utilizavam a nica linguagem que conheciam. Mas esta linguagem era por demais limitada para descrever adequadamente os eventos profticos a que se referiam. A linguagem literal deles, portanto, precisa receber um significado mais pleno e mais esclarecedor do que as palavras, por si mesmas, permitem. v. 37 Seria embaraoso aplicar o versculo 37 a Antoco. A pessoa deste versculo no tem respeito a nenhum deus, o que, repetimos, simplesmente no foi verdade com relao a Antoco. A figura aqui de um homem pisoteando aquilo que seus pais valorizavam, uma pessoa sem afeies e sem qualquer tipo de piedade. vv. 38-39 O nico deus que esta pessoa adora a fora, devotando-lhe tudo. Com o uso da fora, avanar contra seus inimigos e conceder recompensas aos que estiverem do seu lado. v. 40 Vir o tempo quando dois oponentes se encontraro face a face. De um lado, estar um rei, tipificado por Antoco Epifnio e neste versculo chamado de o rei do norte . Do outro lado, estar outro rei, tipificado pelos Ptolomeus e chamado de o rei do sul. Estes sero dias de batalha, quando o anticristo estar preocupado em busca de expanso territorial. v. 41 Derrotar todos que se lhe opuserem; os nicos que escaparo de sua ira sero aqueles que j so inimigos do povo de Deus. O versculo 41 no pode se referir a nenhum evento relacionado a Antoco, pois se refere nao de Moabe. Esta nao no existia mais nos dias de Antoco e no existe hoje. Ento, evidente que este versculo no pode ser interpretado literalmente, embora sua linguagem tenha uma forma literal. Edom, Moabe e Amon so os inimigos tradicionais do povo de Deus. Como no podemos interpret-los literalmente, devemos espiritualizar o que ensinado aqui, como frequentemente temos de fazer com a profecia do Velho Testamento. Tomamos isto como uma referncia figurativa do fato que, ao surgir o anticristo, os nicos a escapar de seu veneno sero aqueles que j se opem ao povo de Deus. vv. 42-44 Nenhum lugar de todo o mundo escapar de sua fria. Ser uma fora que tudo conquistar, ordenando a submisso universal. A rebelio ser impossvel, pois, ao ouvir rumores dela, a esmagar. v. 45 Finalmente, assentar seu trono na terra sagrada e gloriosa, a ponto de assentar-se no santurio de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus (2 Ts 2.4), como Paulo o descreve. Voc pode no concordar comigo, porm estou satisfeito com a ideia de que nos versculos 21 a 45 temos uma viso de Antoco Epifnio, que se funde na viso de um personagem escatolgico final e terrvel, que se torna a principal figura do captulo. Este termina com uma afirmao confortadora chegar o seu fim, e no haver quem o socorra . Uma Abordagem Sria

No espero que todos os leitores deste livro concordem plenamente com a interpretao apresentada. Sinta-se livre para discordar de minha interpretao, desde que voc tenha uma melhor! Mas nenhum de ns est livre para discordar da verdade do surgimento de um anticristo no fim do mundo. Este fato deve trazer s nossas vidas crists um elemento de verdadeira seriedade. A Palavra de Deus revela que o ltimo dia no acontecer, sem que primeiro venha a apostasia e seja manifestado o homem da iniquidade, o filho da perdio (2 Ts 2.3). H alguns que nutrem pontos de vista profticos que os levam a crer que o mundo inteiro ser pelo menos cristianizado. Sonham com o dia quando todo governo, instituio e sociedade sero poderosamente afetados pela influncia crist. Anelam pelos dias dourados que esto adiante. De fato, tais sonhadores sero grandemente desapontados. Os homens perversos se tornaro ainda piores (2 Tm 3.13), at que venha um indivduo mau, cujo carter ser marcado por tal perversidade que o mundo jamais conheceu. Quando este personagem se manifestar, perceberemos que muitos outros pequenos chifres da histria foram apenas precursores dele. Ele ser pior do que qualquer outro que j existiu, e sua perseguio ao povo de Deus ser sem precedentes. Por isso, imploramos por uma abordagem sria da vida crist. Por isso, somos contra a frivolidade e a superficialidade to caractersticas do cristianismo contemporneo. Para a igreja crist, h dias terrveis pela frente, piores do que quaisquer que lhes precederam. Haver mrtires novamente. Ningum deve abraar a vida crist, sem levar em conta estes fatos e considerar o custo. Estaremos melhor preparados para aqueles dias se pudermos assimilar deste captulo uma lio que j aprendemos outras vezes em nossos estudos do livro de Daniel: nada acontece sem a aprovao de nosso Pai celestial. A histria est nas mos de Deus. Os versculo 27, 29 e 35 utilizam a expresso no tempo determinado. O versculo 36 nos diz: Porque aquilo que est determinado ser feito. Quando toda a histria parece estar fora de controle, Deus ainda tem as rdeas em suas mos. Se isto no fosse verdade, Ele no seria Deus! Visto que seu controle absoluto, as profecias deste captulo puderam ser anunciadas. Podemos afirmar o mesmo a respeito da promessa do final do versculo 45. Visto que Deus governa a histria, podemos estar certos no apenas do aparecimento do anticristo, mas tambm do seu aniquilamento. Este captulo tambm deve nos encorajar a compreender que nenhuma perseguio pode impedir nossa comunho com Deus. Nas horas mais difceis, o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo (v.32). Opressores cruis podem acabar com todas as manifestaes pblicas de culto, proibir todas as reunies crists e despojar-nos de nossas Bblias e livros cristos. Podem tornar ilegal todo o servio cristo, eliminar todas as nossas liberdades, ameaar-nos com penalidades cruis e no permitir qualquer comunho entre o povo de Deus. Contudo, no podem impedir nossa comunho com Deus, nem privar-nos de conhecer a Deus. At mesmo as drogas modernas, que alteram as atividades mentais, se mostraram impotentes em remover todo o gozo que resulta do conforto de sua presena. H algumas coisas que as foras do mal so incapazes de fazer, no importando quo desenfreadas estejam. Por isso, sempre haver um remanescente fiel. Ainda em meio perseguio, sempre haver aqueles que vivero com o propsito de ensinar a verdade de Deus aos seus semelhantes. As opresses tm servido to-somente para favorecer a propagao da verdade do evangelho. As plantas de Deus no prosperam em estufas, ma em meio ao vento, o granizo, a neve e o calor escaldante. Este no o nico encorajamento que este captulo tem a nos oferecer. Tambm nos mostra, novamente, que podemos estar certos de que, no final, o mal no triunfar. Pensemos outra vez em Antoco Epifnio. Sua chegada ao poder parecia indicar o fim de toda verdadeira f. A Palestina era o nico pas, no mundo, onde havia verdadeiro crente , e foi

justamente neste lugar que ele teve liberdade de fazer o que desejava. Sua campanha de extermnio parecia certa de obter sucesso. Mas no teve. Ele no aniquilou a f. Que aconteceu a ele? Cheio de ambio por conquistar a Prsia, deixou Lsias para lidar com os macabeus e partiu a fim de conseguir seu objetivo. No entanto, sua ambio malogrou porque os persas haviam sido avisados. Antoco intentava roubar considervel quantidade de tesouros da Prsia e us-los para financiar uma campanha contra Babilnia. Ao invs disto, teve de realizar sua campanha em estes tesouros. A caminho da Babilnia, recebeu notcias de que, em sua ptria, seu general havia sido derrotado pelos macabeus e que um altar a Jeov fora mais uma vez erguido no templo de Jerusalm. Derrotar Antoco em batalhas havia sido impossvel, bem como assassin-lo ou destru-lo politicamente. Mas, ao ouvir esta notcia, este homem aparentemente invencvel, sentiu-se to mal que foi para a cama, onde morreu em terror e desapontamento. Deus soprou sobre Antoco e ele desapareceu! O mesmo tem acontecido com todos os anticristos e tambm ocorrer com o ltimo deles. Pensando em sua arrogncia e poder, no devemos esquecer que ele no outro seno aquele a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca e o destruir pela manifestao de sua vinda (2 Ts 2.8). Dai louvores ao nosso Deus, todos os seus servos, os que o temeis, os pequenos e os grandes ... Aleluia! Pois reina o Senhor nosso Deus, o Todo-poderoso (Ap 19.5-6). 15 O FIM Leia Daniel 12 O menino de quatorze anos que conhecemos no capitulo 1 agora um velho de oitenta e seis ou oitenta e sete anos. Atravs de longos anos, ousou permanecer firme com Deus, estando sozinho em um ambiente hostil. Ele nos mostrou claramente que a vida espiritual no exige condies ideais para florescer e prosperar. Em qualquer circunstncia, no h condies ideais em lugar algum. A vida piedosa pode crescer e desenvolver-se nos lugares mais escuros e difceis. Assim, aquele que andou com o Senhor no amanhecer de sua vida anda muito mais perto dEle no anoitecer. s margens do rio Tigre, o Senhor Jesus Cristo apareceu a seu fiel profeta e deu-lhe uma viso dos principais acontecimentos histricos de centenas de anos a seguir. Mas o Senhor fez mais do que isto. Levou o idoso profeta a contemplar o futuro muito distante; e, no final do captulo 11, Daniel viu um indivduo perverso que surgir no fim do mundo. Esta pessoa ser completamente mpia e muitssimo poderosa, em todo o mundo. Infligir perseguio inimaginvel e sem precedentes contra o povo de Deus, mas chegar ao seu fim, e no haver quem o socorra (11.45). O Fim do Mundo Os primeiros quatro versculos do nosso captulo fazem parte daquela mesma viso e continuam a revelar o que acontecer naqueles ltimos dias. Comeam assegurando-nos que at mesmo aquela poca sombria da histria do mundo, com todos os seus horrores para o povo de Deus, ser cercada, em todos os eventos, pelos anjos de Deus! Como em qualquer outra ocasio, a histria no estar fora de controle. Os cus continuaro a segurar as rdeas dos acontecimentos na terra. Ao mesmo tempo que h aflio tal, como nenhuma nao jamais experimentou, o arcanjo Miguel se levantar para proteger o povo de Deus, ficando ao seu lado e livrando-o (v.1). A Bblia clara em revelar que, naquele tempo, todas as hostes malignas tero liberdade para agir contra a igreja de Jesus Cristo. Mas no s isto; naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro.

Os nomes do povo de Deus esto inscritos em um livro. Jesus se referiu a este livro ao dizer: No obstante, alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem, e, sim, porque os vossos nomes esto arrolados nos cus (Lc 10.20). O apstolo Joo se referiu a este mesmo livro, quando escreveu sobre o ltimo julgamento: E, se algum no foi achado inscrito no livro da vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo (Ap 20.15). H um livro com nomes de pessoas nele. So os nomes daqueles a quem Deus amou eternamente e por quem deu o seu Filho. So as ovelhas por quem o pastor morreu, aqueles que o seu Esprito chamou para crerem e serem salvos. E este povo, cujos nomes esto registrados no cu, que desfrutar o glorioso livramento mencionado no versculo 1 de Daniel 12. Ao chegarmos ao fim do mundo, nada mais haver que realmente nos preocupe, exceto o fato de os nossos nomes estarem naquele livro. No daremos mais importncia nossa reputao e realizaes entre os homens e mulheres. Nossas posses tero sido todas destrudas na grande tribulao. Somente nossa aceitao por Deus nos importar. O dia do aniquilamento do anticristo (11.45) ser tambm o dia quando nosso Senhor descer do cu, com uma palavra de ordem, a voz do arcanjo e o som da trombeta de Deus (1 Ts 4.16). Ento se realizaro os eventos do versculo 2: Muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro, uns para a vida eterna, e outros para vergonha e horror eterno . O ltimo dia ser o dia da ressurreio. Ser livre da morte fsica no garantido aos cristos perseguidos, mas o livramento do poder da morte uma certeza. No devemos ficar confusos pelo uso da palavra muitos neste versculo. E uma maneira hebraica de chamar ateno grandeza dos nmeros envolvidos, pois na verdade significa todo. Porm, o fato de que todos ressurgiro no significa que todos gozaro omesmo destino na ressurreio. O dia da ressurreio ser tambm um dia de diviso. O Rei em sua glria separar os membros da raa humana uns dos outros, com um pastor separa dos cabritos as ovelhas (Mt 25.32). Todos os tmulos entregaro os seus mortos (Jo 5.28-29). Onde quer que tenham sido colocados, os mortos sero chamados ao grande Julgamento (Ap 20.13). palavra de Cristo, cada membro da raa humana passar a um de dois destinos: Uns para a Vida eterna, e outros para vergonha e horror eterno. A Bblia tem muito a nos ensinar a respeito do eterno castigo dos mpios, mas neste captulo a nfase est na recompensa, na qual entraro os crentes fiis (3). Isto ocorre porque o livro de Daniel foi escrito, primariamente, tendo estes crentes em mente. Mas, precisamente, quem so os sbios do versculo 3? Quem so os que a muitos conduzirem justia? Para compreender isto, precisamos retornar ao captulo 11, verso 33. Ali fomos informados que nos dias mais severos da opresso de Antoco Epifnio havia aqueles que circulavam entre o povo, instruindo-os na verdade de Deus. No apenas continuaram a crer, mas tambm tudo fizeram ao seu alcance para propagar a verdade, embora perseguidos, aprisionados, torturados e assassinados. Durante as indescritveis perseguies da apostasia final, haver outras pessoas sbias, que a muitos conduziro justia. Apesar do que lhes possa sobrevir, continuaro a crer, e levaro avante a obra de Deus. Quando todo o inferno estiver agindo livremente, no desistiro. Valer a pena? Eles, e todos os demais que fizeram coisas similares em dias anteriores, no perdero sua recompensa eterna. Os sofrimentos do tempo presente no podero ser comparados glria com que se deleitaro. Dias de recompensa divina e resplendor eterno os aguardam. Por manterem a luz brilhando na hora mais escura, resplandecero como o fulgor do firmamento; ... como as estrelas, sempre e eternamente. Avaliado pela lgica humana, seu trabalho ser considerado tolice. Esta a estimativa que o mundo incrdulo sempre faz da propagao da mensagem do evangelho. Portanto, isto ser muito mais verdadeiro quando chegarem os dias de trevas intensas. Quando todos os seus inimigos forem envergonhados e sentenciados ao desprezo eterno, ento ser demonstrado quo sbios foram estes pregadores da justia. Sua recompensa no ser passageira. Ser eterna ... eterna ...

Depois de estarmos l por mil anos, Resplandecentes como o sol, No teremos menos dias Para cantar louvores a Deus Do que quando comeamos a cantar. Tu, porm. Daniel, encerra as palavras e sela o livro, diz nosso Senhor. Estas so as coisas que te revelei na viso. Sela-as. Isto no significa que as coisas reveladas a Daniel permaneceriam em segredo. O velho costume persa era que, uma vez copiado um livro e colocado a pblico, selava-se uma cpia e colocava-se na biblioteca. Assim, as futuras geraes poderiam l-lo. E importante notar que isto era feito somente depois que muitas pessoas o tivessem lido. O ltimo ato proftico de Daniel foi assegurar-se de que as profecias que lhe haviam sido reveladas se tornassem conhecidas, no apenas de sua gerao, mas das geraes vindouras. No a vontade de Deus que homens e mulheres, de qualquer poca, sejam ignorantes quanto ao resultado final da histria. Ele deseja que todos saibam o que est por vir. Esta a razo por que muitos o esquadrinharo, e o saber se multiplicar (v.4). O que o futuro nos trar est gravado no livro que temos considerado. Apesar disto, os homens esto impacientes em sua busca de conhecimento, correndo daqui para ali, a fim de obt-lo. Nunca antes houve tanto conhecimento acessvel s pessoas. Porm, jamais houve tanta ignorncia quanto ao futuro. Em toda sua esperana e temor, os homens tm se mostrado incapazes de adivinhar os eventos futuros. Estes podem ser conhecidos mente atravs da revelao divina. E aquilo que mais necessitam saber nos foi revelado por nosso Senhor no livro de Daniel. o Senhor Jesus Cristo quem terminar com mundo. Destruir o anticristo, ressuscitar, julgar e separar s mortos, enviando-os todos a seus destinos eternos. Os nicos que entraro sua eterna recompensa sero os que andaram com Deus, at mesmo quando era difcil faz-lo. Um dos que entraro para esta recompensa ser aquele que, desde os quatorze anos, resolveu nunca desagradar a Deus, procurando orientar toda a sua longa vida por este grande princpio. No achou fcil seguir este caminho, mas valeu a pena. O humilde autor deste livro do Velho Testamento ser um dos que resplandecero como o fulgor do firmamento e como as estrelas, sempre e eternamente. O Final do Livro A longa revelao concedida a Daniel, margem do rio Tigre, termina no versculo 4. Do versculo 5 em diante, encontramos outra cena, que finaliza o livro. Evidentemente, o Senhor Jesus Cristo permaneceu com Daniel durante todo o tempo que lhe revelava o futuro. Mas agora, encontra-se acompanhado por dois outros visitantes celestiais, um de cada lado do rio (v.5). O Senhor no est em nenhuma das margens, mas sobre as guas do rio (v.6). Ser que, ao andar sobre as guas, na poca dos evangelhos, Jesus tencionava chamar ateno para esta passagem e identificar-se como Aquele que falou com Daniel? Enquanto Daniel olha, escuta um dos anjos recm-chegados perguntar a seu Senhor: Quando se cumpriro estas maravilhas? O anjo est indagando quando se cumpriro os eventos profetizados a respeito do fim do mundo. O homem vestido de linho, que nosso Senhor pr-encarnado, responde levantando ambas as mos (v.7). Levantar uma das mos, no Velho Testamento, era o sinal de um solene juramento. Levantar ambas as mos significava que o juramento excepcionalmente solene. Nosso Senhor responde pergunta levantando ambas as mos, jurando por aquele que vive eternamente.

E qual foi a resposta? Que isso seria depois de um tempo, dois tempos e metade de um tempo (v.7). Esta exatamente a mesma informao, agora em hebraico, dada em aramaico, no captulo 7, verso 25. Ali, foi anunciado sobre a vinda do anticristo: Proferir palavras contra o Altssimo, magoar os santos do Altssimo e cuidar em mudar os tempos e a lei; e os santos lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade de um tempo. Que significa isto? Ns a interpretaremos como fizemos antes. O texto bblico no diz: Um ano, dois anos e metade de um ano; fala de tempos. O anticristo dominar o mundo por um tempo. Ao parecer que ele j permaneceu por tanto tempo quanto lhe era possvel, continuar dominando o mundo pelo dobro daquele tempo. Ento, ter-se- a impresso de que ele permanecer pelo dobro deste tempo, como se fosse ficar para sempre. Exatamente neste ponto, o anticristo ser abatido, no auge de seu poder e no pice de sua influncia. At ento, praticamente ter destrudo o povo de Deus. E, quando se acabar a destruio do poder do povo santo, estas cousas todas se cumpriro (v.7). Se entendo corretamente o captulo 11 de Apocalipse e sua narrativa sobre as duas testemunhas, viro os dias em que a igreja de Cristo ser totalmente arruinada pelo poder do mal. Chegaremos ao ponto, na histria, quando parecer que a escurido realmente obteve a vitria e que o anticristo permanecer para sempre. Parecer que a igreja foi inteiramente aniquilada, pois no haver mais qualquer sinal dela. J dissemos isto antes. E reafirmamos: nesta hora o anticristo ser aniquilado, de uma vez por todas e para sempre. Por isso, no devemos desesperar, ao constatarmos o aumento da impiedade. O mal no ser destrudo quando estiver em baixa, mas em seu auge! Daniel ouviu todas estas coisas, mas no as compreendeu (v.8). Ento, eu disse: Meu senhor, qual ser o fim destas cousas? Esta no apenas um eco da pergunta feita pelo anjo no versculo 6, pois, ao indagar sobre o fim, Daniel usa um termo hebraico diferente. Ouvindo a respeito dos dias maus que viro, solicita informao sobre os estgios finais daquele perodo. Os dias maus, aqui descritos, esto reservados para o fim do mundo. Qual ser a evidncia de que estes dias esto chegando sua consumao? A resposta divina : No pergunte mais nada, Daniel. Deixe de lado este assunto. No indague mais, porque estas palavras esto encerradas e seladas at ao tempo do fim (v.9). Em outras palavras, o que foi revelado est reservado para os dias a respeito dos quais a profecia fala. No necessrio que Daniel entenda completamente tudo que foi dito, pois nem tudo tinha aplicao imediata para ele e seu tempo. Mas, quando estas profecias precisarem ser entendida, sero. Esta resposta ilustra a natureza prtica da Escrituras. A Bblia no nos foi dada a fim de satisfazer nossa curiosidade, mas para trazer-nos f, sustentar-nos nesta f e conduzir-nos mais plenamente estatura de Cristo. O objetivo das Escrituras santificar-nos e transformar nossas vidas. Responder nossas especulaes nunca fez parte de seu propsito. Devemos compreender que alguns dos ensinos da Bblia, relacionados aos ltimos dias, no sero entendidos at que estejamos nos ltimos dias. Por esta razo, tanto imprudente como perigoso elaborar calendrios detalhados quantos aos eventos futuros. O sentido de algumas partes da Palavra de Deus no se tornaro bvias para ns at que amanheam os dias sobre os quais elas falam. Pessoalmente, acho este ensinamento muito confortante em especial ao considerar os versculos 11 e 12 deste captulo: Voc logo perceber que no posso dizer-lhe o que significam. No tenho um indcio sequer. Mas creio que os entenderemos suficientemente quando precisarmos.

Antes de quaisquer consideraes sobre estes dois versculos, observemos as palavras de nosso Senhor no versculo 10: O que significam? So uma profecia a respeito de perseguies vindouras. Pessoas sero purificadas, embranquecidas e provadas. A igreja de Cristo sofrer um processo de purificao. Nesta ocasio, o que foi revelado ser entendido. Os mpios continuaro em sua perversidade e no compreendero, pois no tm discernimento espiritual. Mas os sbios entendero. O que Daniel no pde compreender naquele momento da revelao o que no podemos entender aps sculos de estudo os sbios entendero, quando chegar a hora. Quando estes terrveis dias vierem sobre a igreja de Cristo, quo alegres ficaro os crentes daqueles dias, por conhecerem o captulo 12 de Daniel! O que os sustentar naquela ocasio em que todo o inferno estiver agindo livremente? A Bblia! As simples e velhas pginas da Palavra de Deus! As palavras que nenhum de ns, at ento, ter entendido sero para eles uma fonte de bno, conforto e fortalecimento. Quo alegres ficaro por nunca terem abandonado a Palavra de Deus por causa de outras coisas! Do modo como est escrito, ningum at agora, em qualquer lugar, tem sido capaz de entender o versculo 11. Todas as tentativas para faz-lo tm falhado. Este versculo fala de 1290 dias, e, ao referir-se ao anticristo vindouro nosso Senhor usa uma linguagem que mais adequada a Antoco Epifnio. Considerando trinta dias como um ms, 1290 dias so iguais a trs anos e sete meses. No tenho ideia do que isto significa. Isto no me envergonha, pois acredito que voc tambm no o entende! Mas estou certo disso: apesar do que sobrevenha a ns, estamos nas mos de Deus. Nenhuma perseguio vir sobre a igreja de Cristo sem a determinao divina. Deus ps um limite queles dias, que no continuaro por mais tempo do que o limite colocado por Ele. Portanto, embora no compreenda o que significam os 1290 dias, creio, sim, que entendo o mago e inteno do versculo. Qualquer que seja a perseguio que venha sobre o povo de Deus, se prolongar por um tempo definido, e, ao passar e te tempo definido, a perseguio cessar! Mantenham-se firmes, diz o versculo 12. Mantenham-se firmes! No desistam! At que passem 1335 dias. Mantenham-se firmes por mais quarenta e cinco dias! Tambm no sei o que significa isto. Mas estou certo disto: quando a igreja crist entrar no perodo de sua pior e ltima perseguio, aqueles dias no duraro para sempre. Podero durar muito tempo, mas h limites divinamente estabelecidos para eles. Finalmente, a perseguio alcanar uma intensidade fortssima e, ento, acabar. Devemos permanecer firmes durante os perodos de perseguio, visto que a igreja crist jamais entrou em um tnel sem fim. Muitas vezes, o tnel pode ter sido mais escuro e mais longo do que algum ousou imaginar, mas s que permaneceram firmes em sua f, apesar de tudo, eventualmente saram, de novo, para a luz do sol. No caso da perseguio final, o sol ser o da exaltao do Salvador, no fim do mundo. Paulo escreve a respeito deste assunto em 2 Timteo 3. um captulo sobre os ltimos dias, uma expresso sempre usada nas Escrituras para denotar o perodo entre a primeira e a segunda vinda de Cristo. Paulo nos revela que nestes ltimos dias sobreviro tempos difceis (v . 1). A palavra grega usada aqui significa que ele estava se referindo a poca da histria nas quais haver grande deflagrao do mal. O perodo entre as duas vindas de Cristo ser caracterizado por ondas e desencadeamento de maldade. Ento, conta-nos que os homens mpios, daquelas pocas ms, no iro avante (v.9). Para cada perodo de iniquidade desenfreada, h um final j decretado. Cada tnel tem um fim, e tambm isto verdade a respeito do ltimo tnel. Quando vivenciamos uma grande demonstrao de foras do mal, no temos meio para saber se esta apenas uma das muitas ondas de perversidade ou se a apostasia final. Mas no precisamos saber. Seja l o que for, ter um fim. Nosso dever se resume nas palavras do Senhor Jesus Cristo: Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo (Mt 24.13).

A exortao de permanecer firme por mais um pouco seguida pelo ltimo versculo deste grande livro: Tu, porm, segue o teu caminho at ao fim. No devemos imaginar a figura de um pai dizendo a seu filho: V brincar, agora. Estas no so palavras de despedida. Este versculo no significa: Daniel, agora v, pois j terminei de lhe dar a revelao, mas: Daniel, prossiga em sua vida espiritual, como j est fazendo. At mesmo o velho profeta precisava ser exortado a perseverar! Mas, ento, avisado: Pois descansars e, ao fim dos dias, te levantars para receber a tua herana. Daniel, to fiel durante tantos anos, deve prosseguir em sua vida espiritual at a morte. Pouco depois, descansar no tmulo. Mas no ser o fim, para ele. Aps este descanso, receber a sua recompensa. A herana que lhe est reservada ser finalmente dele, e Daniel entrar no gozo de sua herana. Sem dvida, este crente do Velho Testamento no viu as coisas to claramente como ns, que nos beneficiamos da revelao da Nova Aliana. Mas, para ele, como devem ter sido encorajadoras estas palavras! O Senhor no permitiu que Daniel partisse desta vida mortal sem a certeza de uma recompensa vindoura. Que consolao para ele, que atravs de sua vida amou primeiramente a seu Senhor e que ousou permanecer firme, ainda que sozinho! Ningum que vive piedosamente escapa de perseguio e tribulaes, nesta vida. O ambiente sempre hostil. Mas, igualmente certo, ningum que vive segundo a vontade de Deus perde as recompensas do cu. Breve ser o grande despertar; Breve o romper do tmulo; Ento, o dispersar de todas as sombras, E o fim do labor e da tristeza.