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Conceitos de Geografia Agrria

Vitor Vieira Vasconcelos Mestre em Geografia pela Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais Belo Horizonte, Minas Gerais, 2009

Os Conceitos de Agrrio e de Rural

Conceitualmente, podemos delimitar o escopo de abrangncia do termo Agrrio para as questes produtivas e econmicas que envolvem as atividades de agricultura e pecuria. Ao passo que o conceito de Rural apresenta -se mais amplo. Pois abarca, alm de propriamente Agrrio, tambm os aspectos no agrrios que ocorrem no campo. Desse modo, inclui questes culturais e sociais relativas ao homem do campo, o que podemos chamar de modo de vida rural.

Geografia da Agricultura, Geografia Agrria e Geografia Rural

A diferenciao entre os conceitos de Agrrio e Rural, tecida acima, auxilia a elucidar as discriminaes terminolgicas consensuais, no meio acadmico, no que se refere a Geografia da Agricultura, Geografia Agrria e Geografia Rural. possvel vislumbrar uma tnue delimitao entre a Geografia da Agricultura e Geografia Agrria, embora usualmente sejam tomados como semelhantes, para em conjunto serem diferenciados da Geografia Rural.

Geografia da Agricultura, interessa o estudo sobe a espacializao dos cultivos agrcolas. Portanto, se preocupa com perguntas tais quais: o que produzido, onde produzido, quanto produzido. Na Geografia Agrria, por sua vez, incorpora-se tambm a atividade da pecuria. Mais do que isso, o enfoque amplia-se para as consideraes econmicas entre as diversas atividades agropecurias, formando-se um sistema econmico complexo. Por fim, a Geografia Rural incluir tambm a ocupao no agrria do solo. Seu estudo vai mais alm do enfoque econmico estrito, pois estuda tambm os hbitos, comportamentos, crenas e valores da populao rural, em seus aspectos sociais, culturais e at religiosos. O objeto de estudo da Geografia Rural torna-se a Paisagem Rural, com toda sua teia de significados e relaes entre os lugares e seus personagens habitantes.

O Sistema Agrrio de Florestas

Na antiguidade da histria humana, a forma de agricultura tpica consistiu no sistema agrrio de florestas. Seu contexto de aplicao se referia a grandes reas de floresta, exploradas por pequenos agrupamentos humanos. Primeiramente, desmatava-se um permetro em meio floresta, preferencialmente s margens dos rios, por apresentarem solos mais frteis e midos, alm de uma facilidade de dessedentao comunidade. O desmatamento utilizava-se de instrumentos rudimentares e da prtica de queimada. Os restos do desmate serviriam de madeira orgnica para o plantio, garantindo uma produtividade satisfatria ao primeiro ano. Contudo, no segundo ano de produo, a fertilidade do solo, j comeava a se comprometer e no terceiro ano, ainda mais, como anncio de que a terra deveria ser abandonada, levando a abertura de uma nova clareira.

Observa-se que tratava-se de um sistema agrcola itinerante. O sistema agrcola florestal caracteriza-se por uma explorao e esgotamento intensivo do solo em uma parcela, com um impacto ambiental inevitvel. Como so necessrios no mnimo 38 anos de pausa para uma regenerao plena da biologia florestal, esse sistema agrcola s se torna sustentvel em grandes reas florestadas, para uma pequena populao. Todavia, conforme a populao humana crescia cada vez mais, os espaos florestais tornavam-se escassos. Isso dava apenas duas opes: ou se expandia a agricultura para as savanas, com solos menos frteis, ou no se esperava mais a regenerao completa das florestas, entrando-se em um ciclo de esgotamento do solo e de degradao ambiental.

A Primeira Revoluo Agrcola

A Primeira Revoluo Agrcola se deu no continente europeu. Seu contexto histrico se deu com a transio do Feudalismo para o Capitalismo. Nesse perodo, a expanso das relaes comerciais e coloniais trouxe novos cultivares e conhecimentos para o povo europeu. Alm disso, o

desenvolvimento das atividades de artesanato e manufaturas nos burgos trouxe a possibilidade de construo de equipamentos de trabalho rural com mais qualidade, eficincia e escala de produo. A principal transio tecnologia ocorrida na Primeira Revoluo Agrcola foi a passagem do sistema de pousio para o sistema de rotao de culturas. Na entre safra, passaram a ser cultivadas leguminosas, as quais contriburam para a nitrogenao do solo. Tambm se deve ressaltar a melhoria da eficincia dos equipamentos de cultivo que empregavam trao animal. A rotao de culturas, com o plantio intercalado de leguminosas, continua como um dos pilares tanto da agroecologia quanto da agricultura capitalista de larga escala. A manuteno do nitrognio e a ciclagem de
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nutrientes so fundamentais para a produtividade sustentada dos sistemas agrcolas.

Como consequncia, aumentou em muito a produtividade agrcola. Isso ajudou as superar as crises de escassez de alimento que assolavam a Europa e que eram um dos principais limitadores para o crescimento populacional, e tambm se tornou possvel o fornecimento de mais forrageiras para as atividades de pecuria.

A Primeira Revoluo Agrria

A Primeira Revoluo Agrria se deu de maneira diferenciada no tempo e no espao dos pases europeus. O primeiro pas a evidenciar os processos dessa revoluo foi a Inglaterra. Nesse pas, houve uma aliana entre a nobreza e a burguesia, constituindo uma estrutura fundiria concentrada onde estavam presente os proprietrios, os cientistas, os patres administradores e os trabalhadores assalariados. Muitos camponeses foram expulsos para a cidade, servindo como mo de obra para a indstria nascente. Nos pases em que o sistema feudal era mais forte, seria preciso de revoltas e revolues sociais para que a transio agrcola tomasse palco. Na Frana, por exemplo, a burguesia aliou-se aos camponeses na Revoluo Francesa. Isso permitiu que os camponeses se apropriassem das terras, gerando uma estrutura fundiria mais equitativamente distribuda.

A Questo Agrcola

A Questo Agrcola surge com o questionamento sobre se a agricultura conseguiria suprir a demanda de alimentos para uma sociedade cada vez mais urbanizada. Se preocupa com o que plantado, onde plantado e com a eficincia e produtividade das tcnicas empregadas. Suas principais variveis so a quantidade e o preo dos alimentos produzidos.

Questo Agrria

A Questo Agrria advm com a preocupao sobre se o campo conseguiria fornecer a mo de obra demandada para as atividades industriais e urbanas. Ela se sustentou com a mecanizao da agricultura de larga escala e com as mudanas das relaes trabalhistas rurais. Esses dois processos, concomitantes, liberaram um grande excedente de mo de obra para as cidades. Vis a vis, as cidades no foram capazes de absorver eficientemente entre essa mo de obra, o que gerou a proliferao de periferias favelizadas. Essa situao degradante de uma grande massa, sem emprego urbano e sem a alternativa de um sustento rural, tambm impulsionou a emergncia de movimentos de luta pela terra, como o MST (Movimento dos Sem Terra). A Questo Agrria, pois, preocupa-se com as transformaes nas relaes trabalhistas rurais e suas consequncias econmicas e sociais. As transformaes por que passa o espao rural envolvem aspectos da Questo Agrcola e da Questo Agrria, de forma consorciada. Tome-se por exemplo a mecanizao da agricultura capitalista, que ao mesmo tempo em que aumenta a produtividade, tambm expulsa os trabalhadores rurais para as cidades.

Todavia, como o agronegcio se volta mais para a exportao, para a agroindstria e para os biocombustveis, sempre levantada a dvida se os gneros alimentares de primeira necessidade no entraro em escassez. Afinal, seria a agricultura familiar uma grande responsvel pela produo de gneros bsicos. A estrutura fundiria pode ser causa de uma crise agrcola e agrria. Alm disso, o cenrio agrcola contemporneo demonstra que a questo agrcola est relacionada menos escassez de produo e bem mais forma socialmente injusta com que essa produo distribuda. A massa da populao das periferias no possui dinheiro para prover-se de uma alimentao digna, mesmo que os alimentos estejam apodrecendo nas prateleiras dos supermercados. Enquanto isso, uma quantidade enorme de cereais direcionada para a pecuria, com objetivo de atender a uma dieta ostensivamente super-protica dos pases desenvolvidos. Essa superproduo de cereais poderia resolver facilmente a fome do mundo, se houvesse uma inteno nesse sentido.

A Agricultura Familiar

No que diz respeito ao meio ambiente, a ocupao territorial promovida pela agricultura familiar d origem a uma paisagem heterognea como um mosaico onde se justapem diversas culturas e fragmentos dos ecossistemas nativos. Essa ocupao antagnica da agricultura empresarial de larga escala, que se caracteriza por extensas reas de monocultura. Comparando os dois modos de ocupao, o da agricultura familiar tende a preservar melhor a biodiversidade, permite um melhor fluxo gnico, dificulta o alastramento de pragas e proporciona uma melhor qualidade e quantidade de recursos hdricos. Quanto importncia econmica, necessrio contextualizar o momento atual, em que passamos por uma inflao sem precedentes no preo
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dos alimentos em todo o mundo. Nessa conjuntura, a agricultura familiar brasileira assume um papel econmico de destaque, pois responsvel por grande parte da produo nacional de alimentos. Alm de assegurar a soberania alimentar brasileira, o carter de subsistncia da agricultura familiar ainda garante a segurana alimentar de uma parcela expressiva da populao empobrecida rural. Inobstante, no faltam desafios para o desenvolvimento da agricultura familiar. H muito a se fazer pela modernizao do sistema produtivo desses agricultores, para que se aumente a produtividade e, ao mesmo tempo, se mantenha uma utilizao sustentvel dos recursos naturais. Todavia, o investimento da agricultura familiar pode permitir que aumente-se a qualidade de vida de uma grande marginalizada. parte da populao, rural, historicamente