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O Critrio Verificacionista de Significado no Crculo de Viena

Vitor Vieira Vasconcelos Bacharel em Filosofia pela Universidade Federal de Minas Gerais UFMG Belo Horizonte, Minas Gerais, 2005

O critrio verificacionista de significado o mtodo como alguns filsofos do Crculo de Viena (como Neurath e Schlick) utilizaram-se para afirmar se a proposio includa em uma sentena passvel ou no de ser comprovada pelas informaes advindas das experincias emprico-cientificas. Os defensores do critrio verificacionista pretendem com isso eliminar todos os traos remanescentes da metafsica no pensamento ocidental. assim que eles resolvem o problema da demarcao entre cincia e nocincia: se uma preposio no puder ser verificada pela experincia, ento ela no nem falsa e nem verdadeira, mas sim destituda de significado. Dentre essas proposies sem significado, estariam s questes metafsicas tradicionais e, tambm, certas proposies infiltradas na cincia, mas que ainda possuam carter ontolgico e transcendente. Estas ltimas so chamadas de pseudo-questes, e estariam bastante presentes em teorias como marxismo, psicanlise, psicologia, vitalismo e outras teorias de aspirao cientifica, que necessitariam ainda de ser purificadas. Apesar disso, o critrio verificacionista encontrou problemas para tratar de entidades abstratas, inclusive as presentes nas teorias da Fsica (cincia esta que era considerada como a mais madura e mais isenta de proposies metafsicas). Tambm foram enfrentados problemas para definir com rigor o que a verificao e qual o seu mtodo, pois para decidir o que pode ou no ser testado preciso, primeiro decidir em que consiste essa teste. Afinal, ao se

defender certas informaes ditas empricas como sendo o fundamento base para a construo do conhecimento humano, assemelha-se muito forma dos argumentos das filosofias realistas, sendo que estas ltimas tambm eram consideradas como metafsicas. Otto Neurath e, inicialmente, R. Carnap defendiam o critrio

verificacionista de significado, pretendendo, por meio da delimitao entre o que pode ou no ser testado, excluir as proposies metafsicas presentes nos discursos cientificas e filosficos. Neurath, empreendendo neste intuito, props um mtodo que

denominou de atomismo epistemolgico. Sua proposta que se reduzissem logicamente todas as sentenas ao que ele chamava de proposies protocolares. Essas proposies poderiam ser testadas diretamente por experimentos cientficos, e no restariam dvidas acerca de sua falsidade ou veracidade. Ao contrrio, as sentenas que no conseguiam ser reduzidas a sentenas protocolares seriam taxadas de metafsicas e, portando, deveriam ser excludas. Criaria-se um INDEX de palavras banidas. Sentena protocolar seria aquela cuja proposio possa ser provada diretamente pela experincia emprica, desde que essa siga o protocolo cientifico. Esta definio, aparentemente, clarifica a explicao de que as teorias cientificas so caracterizadas como rigorosas e exatas em suas asseres sobre o mundo. Todavia, muitas questes se levantam sobre as sentenas protocolares. Uma delas sobre at que ponto as experincias cientificas podem ser objetivas, ou seja, como o cientista influenciado por seu prprio arcabouo terico, no momento de relatar os resultados de uma experincia. Alis, os instrumentos de medio utilizados nos experimentos j possuem uma necessidade terica: por exemplo, os termmetros so construdos a partir de teorias de propagao de calor e energia, ao passo que os telescpios so construdos a partir de conhecimentos de teorias de ptica e fsica ondulatria. Outra questo importante sobre at onde as sentenas complexas precisam ser reduzidas para se chegar as sentenas protocolares. Saber que a
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sentena X um inseto pode ser decomposta nas seguintes sentenas talvez no seja suficiente: X um animal X tem seis patas X tem exoesqueleto de quitina X tem patas articuladas

Afinal, pode-se ainda reduzir mais ainda as proposies acima, exigindo anlises qumicas para a confirmao da quitina no exoesqueleto, pedindo-se anlises embrionrias para checar algum possvel ocultamento de um dos pares de pontas, ou exigindo-se at anlises de DNA para se comprovar se o animal se inclui realmente na linha evolutiva dos insetos. Caso venha-se a adotar uma abordagem mais convencionalista da cincia, pode se dizer que a comunidade cientifica entrar em consenso, escolhendo em que ponto deve ir essa reduo das sentenas complexas. Por outro lado, ao adotar essa postura, as cincias perdem um pouco de sua pretenso de veracidade rigorosa e exata sobre o mundo dos fatos. Nesse contexto, ao perceber o radicalismo das teses de Neurath, Carnap argumentou que o atomismo epistemolgico corria o grande risco de jogar fora a criana junto com a gua suja. Mostrou enfaticamente que, para salvar o uso de entidades abstratas (mas nem por isso metafsicas) nos discursos cientficos, era necessrio um novo mtodo de demarcao entre cincia e metafsica. A partir disso, Carnap props um espcie de Holismo epistemolgico, onde o critrio de verificao era substitudo pelo critrio de confirmao. Nesse critrio, o sistema terico era testado em diversos pontos-chave, mas no h mais a exigncia de que absolutamente todas as suas sentenas se reduzam a proposies protocolares. As entidades abstratas passam a ser aceitas, desde que claramente ligadas a outras proposies verificveis. O critrio para se escolher ou no determinada teoria cientifica passa a ser o teste do sistema como um todo, bem como sua utilidade para fazer previses.

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