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O amigo dedicado Oscar Wild Certa manh, o velho Rato-do-banhado ps a cabea para, fora da toca.

Seus olhos eram grandes e redondos, os bigodes eram fios duros e cinzentos, e seu rabo era comprido como uma tira de borracha. Os patinhos nadavam em torno da lagoa, como um bando de canrios amarelos, e sua me, toda branca, com pernas de um vermelho real, tentava ensinar a eles como mergulhar na gua. - Vocs nunca podero freqentar a melhor sociedade, a no ser que saibam mergulhar dizia-lhes ela. E, de vez em quando, mostrava a eles como fazer. Mas os patinhos no davam muita ateno a ela. Eram to pequenos que no percebiam a vantagem de freqentar a melhor sociedade. - Que crianas desobedientes! - exclamou o Rato-do-banhado. - Realmente, merecem morrer afogadas. - Nada disso - respondeu a Pata. - Cada um deve ter um comeo, e os pais no podem ser pacientes demais. - Ah, eu nada sei sobre ser pai! - disse o Rato-do-banhado. No sou ligado em famlia. Na verdade, nunca me casei e no tenho a menor inteno de faz-lo. O amor pode ser timo sua maneira, mas a amizade muito superior. De fato, no sei de nada no mundo mais nobre e raro que uma amizade devotada. - E qual a sua idia, diga-me por favor, sobre os deveres de um amigo devotado? - perguntou um Pintarroxo, que estava pousado num salgueiro prximo e por acaso escutara a conversa. - Sim, justamente o que desejo saber - disse a Pata. E nadou para a outra extremidade da lagoa, mergulhando de cabea, para dar um bom exemplo aos filhos. - Que pergunta mais tola! - exclamou o Rato-do-banhado. Eu esperaria que meu amigo devotado fosse devotado a mim, claro. - E o que voc-lhe daria em troca? - perguntou o passarinho, deslizando sobre uma onda prateada e batendo suas asinhas. No compreendo - respondeu o Rato-do-banhado. Permita-me que lhe conte uma histria sobre o tema disse o Pintarroxo. Uma histria a meu respeito? indagou o Rato-do-banhado. - Se for, quero ouvir, pois a fico me agrada muito. - Aplica-se a voc - respondeu o Pintarroxo. E, voando, foi pousar junto margem do lago, onde contou a histria do Amigo Devotado. - Era uma vez - comeou o passarinho - um homenzinho honesto chamado Hans.

- Ele era muito distinto? - quis saber o Rato-do-banhado. - No - respondeu o Pintarroxo -, no creio que fosse muito distinto, a no ser por seu bom corao e sua cara divertida, redonda e bem humorada. Hans morava sozinho numa minscula cabana, e cuidava diariamente de seu jardim. No existia, em toda a redondeza, jardim mais encantador que o dele. Ali brotavam cheirosos cravos-de-poeta, goivos, bolsas-de-pastor e galantos-de-Frana. Tinha rosas adamascadas e rosas amarelas, crocos e dourados lilases, violetas roxas e brancas. Aquilgias e cardaminas, manjerona e manjerico silvestres, prmulas e luzernas, narcisos-dos-prados e cravos cor-de-rosa. Brotavam e floresciam em sua prpria ordem, conforme o passar dos meses, uma flor tomando o lugar da outra, de maneira que sempre havia coisas belas para ver e agradveis perfumes para sentir. O pequeno Hans tinha inmeros amigos, mas o mais devotado de todos era o grande Hugo, o Moleiro. Na verdade, to dedicado o rico Moleiro era para com o pequeno Hans, que jamais passava pelo jardim deste sem se debruar sobre o muro e colher um ramalhete, ou um punhado de ervas cheirosas, ou encher os bolsos de ameixas e cerejas, se a estao era destas frutas. - Os amigos de verdade devem ter tudo em comum - costumava dizer o Moleiro, e o pequeno Hans concordava com a cabea e sorria, e sentia-se muito orgulhoso de ter um amigo dotado de to nobres ideais. Os vizinhos, de fato, s vezes achavam estranho que o rico Moleiro nunca desse nada em retribuio ao pequeno Hans, embora possusse uma centena de sacos de trigo, armazenados no seu moinho, seis vacas leiteiras e um grande rebanho de carneiros lanudos. Mas Hans nunca tinha se preocupado com tais coisas, e nada lhe dava prazer maior do que ouvir todas as coisas maravilhosas que o Moleiro costumava dizer acerca do altrusmo da verdadeira amizade. De modo que o pequeno Hans continuava trabalhando em seu jardim. Durante a primavera, o vero e o outono, ele se sentia muito feliz, mas quando o inverno chegava, e ele no tinha flores para levar ao mercado, passava muita fome e frio, e no raro tinha de ir deitar-se sem ter o que jantar, a no ser pras secas ou castanhas duras. No inverno tambm sentia-se extremamente solitrio, j que o Moleiro nunca o vinha visitar. - No vale a pena ir visitar o pequeno Hans enquanto a neve durar - costumava dizer o Moleiro Mulher -, pois, quando as pessoas esto em dificuldades, preciso deix-las em paz e no importun-las com visitas. Pelo menos o que penso a respeito da amizade, e tenho certeza de que estou certo. Portanto, aguardarei at a primavera chegar, e ento lhe farei uma visita, e ele poder dar-me um grande cesto de prmulas, o que o deixar muito feliz. - Sem dvida, voc muito atencioso com os outros - respondia a Mulher, sentada em sua confortvel poltrona junto lareira, onde ardia lenha de pinheiro. - Muito atencioso, sem dvida. muito bom ouvir voc falar da amizade. Estou certa de que nem mesmo o padre seria capaz de dizer coisas to bonitas quanto voc, embora ele more numa casa de trs pavimentos e use um anel de ouro em seu dedo mnimo. - Mas a gente no poderia convidar o pequeno Hans para vir aqui? - perguntou o filho mais moo do Moleiro. - Se o pobre Hans est em dificuldades, eu darei a ele metade do meu mingau e mostrarei a ele meus coelhos brancos. - Que menino mais estpido voc ! - exclamou o Moleiro.

De fato, no sei de que adianta mand-lo escola. Parece que no aprende nada. Ora essa! Se o pequeno Hans viesse aqui e visse nossa lareira quente, nosso bom jantar e nosso grande barril de vinho, talvez ficasse com inveja, e a inveja uma coisa horrvel, que estraga a natureza de qualquer pessoa. Eu definitivamente no vou permitir que a natureza de Hans seja estragada. Sou o seu melhor amigo, e sempre tomarei conta dele para que no seja dominado por nenhuma tentao. Alm do mais, se Hans vier aqui, talvez me pea alguma farinha a crdito, e isso eu no poderia fazer. Farinha uma coisa, amizade outra, e no devem ser misturadas. Ora, as palavras so escritas diferentemente e significam coisas inteiramente diversas. Qualquer um pode perceber isso. - Como voc sabe falar! - exclamou a Mulher do Moleiro, enchendo um grande copo com cerveja quente. - De fato, estou me sentindo bem sonolenta, tal como acontece quando estamos na igreja. - Muita gente age bem - respondeu o Moleiro -, mas muito pouca gente fala bem, o que demonstra que falar a mais difcil dessas duas coisas, e tambm algo muito mais refinado. E dizendo isso, olhou para seu filhinho, do outro lado da mesa, e este se sentiu to envergonhado de si mesmo que baixou a cabea, ficou muito vermelho e comeou a chorar diante de sua xcara de ch. No entanto, era to novinho que merece que o desculpemos. - E isso o fim da histria? - perguntou o Rato-do-banhado. - Claro que no - respondeu o Pintarroxo. apenas o comeo. - Ento voc est totalmente desatualizado - disse o Rato-do-banhado. - Nos dias de hoje, todo bom narrador comea pelo fim, depois passa para o comeo e termina na metade. Este o novo mtodo. Ouvi tudo a respeito disso, outro dia, de um crtico que passeava em torno do lago na companhia de um jovem. Falou longamente sobre o tema, e estou certo de que devia estar com a razo, pois tinha culos azuis e a cabea calva, e sempre que o jovem fazia alguma observao ele exclamava: "Bah!". Mas, por favor, continue sua histria. Estou gostando muito do Moleiro. Eu mesmo tenho em mim todo tipo de bons sentimentos, de modo que existe grande empatia entre ns. - Bem - disse o Pintarroxo, saltitando ora sobre uma perna, ora sobre a outra -, logo que acabou o inverno, e as primulas comearam a abrir suas estrelas amarelas-plidas, o Moleiro disse Mulher que ia visitar o pequeno Hans. - Oh, como voc tem bom corao! - exclamou ela. Sempre a pensar nos outros. Mas no esquea de levar o cesto grande, para as flores. O Moleiro, portanto, atou com uma corrente de ferro as ps do moinho e desceu a colina com o cesto no brao. - Bom dia, pequeno Hans - disse o Moleiro. - Bom dia - respondeu Hans, apoiando-se em sua p, com o rosto aberto num grande sorriso. - Como passou o inverno? - perguntou o Moleiro. - De fato, muito bem - exclamou Hans. - muita bondade sua perguntar, muita bondade mesmo. Lamento dizer que atravessei momentos difceis, mas agora a primavera voltou, e sinto-me feliz, pois as minhas flores esto todas passando bem.

- Falamos muito sobre voc durante o inverno, Hans - disse o Moleiro. - E nos perguntvamos como voc estaria passando. - Muito gentil de sua parte - disse Hans -; eu receava que me tivesse esquecido. - Hans, fico surpreso com voc - disse o Moleiro -; a amizade nunca esquece. isso que ela tem de maravilhoso, mas receio que voc no entenda a poesia da vida. A propsito, como esto lindas as suas prmulas! - Certamente so muito lindas - disse Hans -, e muita sorte minha t-las em tamanha quantidade. Vou lev-las para o mercado e vend-las filha do burgomestre, e comprar de volta o meu carrinho de mo com o dinheiro. - Comprar de volta o carrinho de mo? Voc no est querendo dizer que o vendeu? Que coisa mais estpida de se fazer! Bem, na verdade - disse Hans -, fui obrigado a faz-lo. Voc sabe que o inverno foi um tempo muito ruim para mim, e eu no tinha dinheiro algum com que comprar po. Ento, primeiro vendi os botes prateados do meu casaco de domingo, depois vendi minha corrente de prata, depois vendi meu cachimbo grande, e finalmente vendi meu carrinho de mo. Mas vou comprar tudo isso de volta agora. - Hans - disse o moleiro , vou dar para voc o meu carrinho de mo. No est em muito boas condies; na verdade, um de seus lados j se foi, e os raios da roda esto um pouco estragados; mas mesmo assim vou d-lo a voc. Sei que grande generosidade da minha parte e que muita gente vai me julgar tremendamente idiota por me desfazer dele, mas no sou como o resto do mundo. Acho que a generosidade a essncia da amizade e, alm disso, comprei um novo carrinho de mo para mim. Sim, voc pode ficar com a alma tranqila. Vou lhe dar meu carrinho de mo. - Bem, realmente, muita generosidade da sua parte - disse o pequeno Hans, e seu divertido rosto redondo ficou todo corado de satisfao. - Eu poderei consert-lo sem problemas, pois tenho aqui em casa uma prancha de madeira. - Uma prancha de madeira?! - exclamou o Moleiro. - Mas justamente do que estou precisando para o telhado do meu celeiro. Ele tem um buraco grande e o trigo ficar todo molhado se eu no consertar. Que sorte voc ter mencionado isso! impressionante como uma boa ao sempre provoca uma outra. Eu lhe dei o carrinho de mo e agora voc me dar um pedao de madeira. claro que o carrinho de mo vale muito mais que uma tbua, mas a verdadeira amizade nunca pe reparo nessas coisas. Peo-lhe que v busc-la imediatamente, e vou comear a trabalhar no celeiro ainda hoje. - Certamente! - exclamou o pequeno Hans, correndo para o galpo e trazendo para fora a prancha de madeira. - No muito grande - disse o Moleiro, olhando-a - e acho que, depois que eu consertar o celeiro, no vai sobrar nada para voc consertar o carrinho de mo. Mas isso, realmente, no culpa minha. E agora, j que lhe dei o carrinho de mo, estou certo que voc gostar de me oferecer algumas flores em troca. Aqui est o cesto, e trate de ench-lo bem. - Totalmente cheio? - perguntou, com alguma tristeza, o pequeno Hans, pois era de fato um cesto muito grande, e ele sabia que, se o enchesse, no lhe restariam flores para o mercado, e estava muito ansioso por recuperar seus botes de prata.

- Bem, na verdade - respondeu o Moleiro -, como lhe dei um carrinho de mo, no me parece demais pedir algumas flores. Talvez eu esteja errado, mas sempre me pareceu que a amizade, a verdadeira amizade, estava inteiramente livre de qualquer espcie de egosmo. - Meu querido, meu melhor amigo - exclamou o pequeno Hans -, esto sua disposio todas as flores do meu jardim. Eu sem dvida prefiro conservar sua boa opinio a meu respeito do que ter de volta os meus botes, em qualquer circunstncia. Assim dizendo, correu para colher as suas lindas prmulas, enchendo com elas o cesto do moleiro. -Adeus, pequeno Hans - disse o Moleiro, subindo a colina com a prancha no ombro e o cesto na mo. - Adeus! - respondeu o pequeno Hans, e ps-se a cavar a terra muito contente, pois estava muito feliz com a idia do carrinho de mo. No dia seguinte, Hans pregava algumas madressilvas no alpendre quando ouviu a voz do Moleiro cham-lo da estrada. Assim, pulou da escada, atravessou correndo o jardim e olhou por cima do muro. L estava o Moleiro, com um grande saco de farinha nas costas. - Meu caro pequeno Hans - disse o Moleiro -, voc por acaso se importaria de carregar para mim este saco de farinha at o mercado? - Oh, lamento muito - respondeu Hans -, mas estou de fato ocupadssimo hoje. Tenho de pendurar, prender, segurar todas as trepadeiras, regar todas as flores e revolver toda a relva. - Bem, na verdade - disse o Moleiro -, acho que, levando em conta que vou lhe dar meu carrinho de mo, uma atitude pouco amiga da sua parte recusar o que lhe peo. - Oh, no diga isso - reclamou o pequeno Hans. - Por nada no mundo vou deixar de ser seu amigo. E assim dizendo correu a buscar o bon e seguiu para o mercado, carregando no ombro o grande saco de farinha. Era um dia muito quente, a estrada estava tomada de poeira, e antes de chegar ao sexto marco Hans estava to exausto que teve de sentar-se para descansar. No entanto, prosseguiu bravamente, e por fim chegou ao mercado. Aps aguardar por algum tempo, vendeu o saco de farinha por bom preo e retornou depois para casa, pois temia que, se se demorasse at muito tarde, talvez pudesse topar com ladres no caminho. "Foi, sem dvida, um dia muito duro, disse o pequeno Hans para si mesmo, ao ir deitar -se, "mas estou contente por no recusar um Servio ao Moleiro, j que ele meu melhor amigo, e alm disso vai me dar o seu carrinho de mo". Na manh seguinte, bem cedo, o Moleiro apareceu para receber o dinheiro do saco de farinha, mas o pequeno Hans se sentia to cansado que ainda estava na cama. - Palavra de honra - disse o Moleiro -, voc muito preguioso. De fato, considerando que vou lhe dar meu carrinho de mo, parece-me que voc deveria trabalhar com mais afinco. O cio um

grande pecado, e eu, certamente, no gosto que nenhum dos meus amigos seja ocioso ou indolente. No se importe se falo de modo inteiramente franco com voc. Claro que nem sonharia em fazer isso, se no fosse -amigo seu. Mas de que serve a amizade se no pudermos dizer exatamente o que pensamos? Qualquer um pode dizer coisas encantadoras e procurar agradar ou bajular, mas um amigo de verdade diz sempre coisas desagradveis e no liga se causa algum pesar. De fato, se for um amigo verdadeiramente sincero, prefere agir assim, pois sabe que est agindo bem. - Lamento muito - disse o pequeno Hans, esfregando os olhos e tirando o gorro de dormir -, mas eu estava to cansado que, a certa altura, achei melhor ficar mais um tempinho na cama e ouvir os pssaros cantar. Sabia que sempre trabalho melhor depois de ouvir o canto dos pssaros? - Bem, isso me alegra - disse o Moleiro, dando umas palmadinhas nas costas do pequeno Hans -, pois quero que voc se levante da cama e v ao moinho assim que estiver vestido, para consertar para mim o telhado do celeiro. O pobre e pequeno Hans estava muito ansioso para ir trabalhar no seu jardim, pois havia dois dias que suas flores no eram regadas, mas no lhe agradava recusar um pedido do Moleiro, j que era seu grande amigo. Voc acha que seria um gesto pouco amvel da minha parte se lhe dissesse que estou ocupado? indagou, com voz envergonhada e tmida. Bem, na verdade - respondeu o Moleiro -, no me parece que esteja lhe pedindo muito, levando em conta que vou lhe dar o meu carrinho de mo; mas, claro, se recusar, eu mesmo farei o servio. - Oh, de jeito nenhum! - exclamou o pequeno Hans. E saltou da cama, vestiu-se e dirigiu-se ao celeiro. Trabalhou l durante todo o dia, at o pr-do-sol, e ao anoitecer o Moleiro foi ver como ele ia indo. - J consertou o buraco no teto, pequeno Hans? - perguntou o Moleiro, em tom jovial. - Est completamente consertado - respondeu o pequeno Hans, descendo a escada. - Ah - disse o Moleiro -, no h trabalho mais delicioso do que o que a gente faz para os outros. - decerto um grande privilgio, poder ouvir voc falar respondeu o pequeno Hans, sentando-se e enxugando o suor da testa. - Um privilgio muito grande. Mas creio que nunca terei idias to bonitas quanto as suas. - Oh, elas lhe ocorrero - disse o Moleiro -, mas voc precisa esforar-se mais. No momento, voc s tem a prtica da amizade; com o tempo, tambm ter a teoria. - Acha mesmo que terei? - perguntou o pequeno Hans. No tenho a mnima dvida a este respeito - respondeu o Moleiro. - Mas agora que voc consertou o telhado, seria melhor que fosse para casa descansar, pois quero que leve meu rebanho montanha amanh. O pobre e pequeno Hans teve receio de dizer algo acerca daquilo, e logo cedo, na manh seguinte, o Moleiro levou seu rebanho at a cabana, e Hans seguiu com ele para a montanha. Levou o dia

inteiro para chegar l e voltar. E quando retornou estava to exausto que foi descansar em sua poltrona, e s acordou quando o dia j estava claro. - Que esplndido dia terei em meu jardim! - exclamou, e ps-se imediatamente a trabalhar. De todo modo, porm, no conseguiu mais cuidar de suas flores, pois seu amigo, o Moleiro, sempre aparecia, mandando-o dar longos recados, ou pedindo-lhe que o ajudasse no moinho. s vezes, o pequeno Hans ficava bem aborrecido, pois temia que suas flores pensassem que ele as esquecera, mas consolava-se ao refletir que o Moleiro era seu melhor amigo. "Alm disso", costumava dizer a si mesmo, "ele vai me dar o seu carrinho de mo, e este um gesto de pura generosidade". E assim o pequeno Hans trabalhava para o Moleiro, e este lhe dizia todo tipo de coisas bonitas a respeito da amizade, que Hans anotava num caderno e costumava ler noite, j que era muito aplicado. Ora, aconteceu que, certa noite, o pequeno Hans estava sentado junto lareira, quando ouviu fortes batidas porta. Era uma noite muito feia, e o vento soprava e urrava to terrivelmente em volta da cabana que ele pensou, a princpio, tratar-se simplesmente da tempestade. Mas ouviu uma segunda pancada e a seguir uma terceira, mais forte que todas as outras. "Deve ser algum pobre viajante", disse consigo prprio o pequeno Hans, correndo para a porta. Ali deparou com o Moleiro, com uma lanterna numa das mos e uma grossa bengala na outra. - Meu caro pequeno Hans! - exclamou o Moleiro. Estou com um grande problema. Meu filho menor caiu de uma escada e se machucou e por isso vou atrs de um mdico. Mas ele mora to longe, a noite est to feia, que me ocorreu que seria melhor voc ir cham-lo em meu lugar. Voc sabe que vou lhe dar meu carrinho de mo, de modo que mais do que justo que me faa algo em troca. - Certamente! - exclamou o pequeno Hans. - Considero uma grande honra voc ter vindo me procurar. Vou agora mesmo. Mas voc precisa emprestar-me a lanterna, pois a noite est to escura que tenho medo de cair no fosso. - Sinto muitssimo - respondeu o Moleiro -, mas minha lanterna nova, e seria lastimvel que algo acontecesse a ela. - Bem, no importa. Vou sem ela - respondeu o pequeno Hans. E pegou seu grande casaco de pele, o gorro vermelho e quente, enrolou o cachecol em torno do pescoo e saiu. Desabava uma tremenda tempestade! A noite estava to escura que o pequeno Hans mal podia enxergar, e o vento era to forte que ele mal conseguia ficar de p. No entanto, Hans era muito corajoso e, depois de quase trs horas de caminhada, chegou casa do Mdico e bateu porta. - Quem ? - gritou o Mdico, pondo a cabea para fora da janela do quarto. - O pequeno Hans, doutor. - Que deseja, pequeno Hans?

- O filho do Moleiro caiu de uma escada e se machucou, e o Moleiro quer que o senhor v v-lo imediatamente. - Est bem! - respondeu o Mdico. E ordenou que preparassem seu cavalo, calou as grandes botas, pegou a lanterna e desceu, saindo em direo casa do Moleiro, com o pequeno Hans a caminhar penosamente atrs dele. A tempestade, contudo, se tornava cada vez pior, a chuva caa torrencialmente, e o pequeno Hans no conseguia ver para onde estava indo, nem acompanhar a marcha do cavalo. Afinal, perdeu seu caminho e extraviou-se pela charneca, um lugar muito perigoso, cheio de buracos profundos, e l o pobre pequeno Hans se afogou. Seu corpo foi encontrado na manh seguinte por alguns pastores de cabras, flutuando numa grande lagoa, e foi levado por eles sua cabana. Todo o mundo foi ao enterro do pequeno Hans, pois era muito popular, sendo o Moleiro o acompanhante principal. - Como eu era o melhor amigo dele - disse o Moleiro totalmente justo que eu ocupe o melhor lugar. De modo que seguiu frente do cortejo, trajando uma comprida capa preta, e de vez em quando enxugava os olhos com um grande leno. - O pequeno Hans certamente representa uma grande perda para todos - observou o Ferreiro, quando terminou o enterro e estavam todos sentados confortavelmente na estalagem, tomando vinho aromatizado e comendo bolos. - Uma grande perda sobretudo para mim - interveio o Moleiro. - Eu dera a ele meu carrinho de mo e agora no sei, realmente, o que fazer com ele. Atrapalha-me muito l em casa e est em to mau estado que no conseguiria nada por ele se o vendesse. De agora em diante, vou tentar no dar mais nada a ningum. A gente realmente sofre quando generoso. - E ento? - perguntou o Rato-do-banhado, aps uma longa pausa. - Ora, acabou - respondeu o Pintarroxo. - Mas que fim levou o Moleiro? - quis saber o Rato-do-banhado. - Ah, para dizer a verdade, no sei - disse o Pintarroxo. E estou certo de que isso no vem ao caso. V-se perfeitamente que no existe compaixo na sua natureza - disse o Rato-do-banhado. - Receio que voc no tenha percebido a moral da histria observou o Pintarroxo. - O qu? - exclamou o Rato-do-banhado. - A moral. - Quer dizer que essa histria tem uma moral? - Claro que tem disse o Pintarroxo.

- Ora, realmente disse o Rato-do-banhado num tom irritado -, voc devia ter-me dito antes de comear. Se tivesse feito isso, eu certamente no teria escutado voc; de fato, eu devia ter dito "Bah!", como o crtico. No entanto, posso dizer isso agora - e assim gritou - Bah! - com sua voz mais aguda, fez um meneio com o rabo e meteu-se de volta em sua toca. - E o que voc acha do Rato-do-banhado? - perguntou a Pata, que se aproximou nadando alguns minutos depois. - Ele tem muitos pontos positivos, mas, no que me diz respeito, tenho sentimentos de me, e no posso olhar para um solteiro empedernido sem que me venham lgrimas aos olhos. - Receio t-lo aborrecido - respondeu o Pintarroxo. - O fato que lhe contei uma histria com moral. - Ah! Isso sempre algo muito perigoso de se fazer - disse a Pata. E eu concordo plenamente com ela.

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