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Proibida é dedicado à minha agente, Sara Camilli, que teve a visão antes de ela ganhar foco! Muito obrigada por seu amor e pelo apoio. Você é a melhor!

Agradecimentos

Gostaria de agradecer às seguintes pessoas que me ajudaram a transformar Proibida em uma realidade: Minha família de St. Martin, Matthew Shear, John Murphy, minha editora Monique Patterson, uma das melhores no ramo, e Emily Drum (seu braço direito!), Anne Marie Tallberg e Christina Ripo. Denise Milloy e Bill Boyd, obrigada pela maravilhosa fotografia! Billy do Plush Chicago, obrigada por me deixar usar sua boate tão legal para a sessão de fotos. Saunté Lowe, obrigada pela ponte com as celebridades. Amy Olsen, obrigada por sua amizade! E aos seguintes modelos (sem nomes completos por razões óbvias) que deram tempero à trama: Kevin M., Paul M., Lou M., Andrew M.S., Jack M., Michael N., Michael F., A. Mense, J. Sasson, C.E.W., H.K.W., David H., F. Collier, Bill C., T. Crown, Frank M., I. Allen, A. Phillip, Phillip W., Steve A., W.S. e Daryn M. (só para citar alguns!).

E finalmente aos leitores, obrigada pelo apoio, e espero que gostem de ler Proibida tanto quanto eu gostei de escrevê-lo! VELVET

a Black Door era um playground ultraexclusivo para adultos. Estava a caminho da Black Door. Em poucos minutos. Enquanto caminhava para a entrada. bateu . Cautelosa. uma boate muito discreta. depois se recostou no assento da limusine preta e fechou os olhos. dedicado a atender unicamente às necessidades carnais de mulheres. o carro parou diante de um edifício sem identificação com uma porta preta e brilhante de três metros de altura. Ela sentia os hormônios começando a fluir só por pensar nas possibilidades que a esperavam. Ela saiu do automóvel e se equilibrou sobre o salto agulha vermelho de quinze centímetros de altura. a brisa da noite atravessava a seda pura do vestido que ela usava sob uma capa preta que a cobria até o tornozelo.Prólogo – Cento e cinquenta e seis com Riverside Drive – ela disse ao motorista. antevendo a noite excitante. Não era um clube noturno só para associados.

ela removeu a capa. Um gemido de prazer escapou de sua garganta. O porteiro se afastou para o lado. Alguns segundos depois um bonitão mascarado de 1. O porteiro umedeceu os lábios com a língua ao ver seus seios salientes. no meio do saguão. e já podia sentir os mamilos enrijecerem. Quando olhou para baixo. envolto apenas por um apertado fio dental de couro preto. ela encurvou o corpo para aumentar a pressão. – Ohh. falando através da meia máscara.80m de altura abriu a porta para a decadência e pediu a senha. Estavam tão próximos que ela sentia o membro ereto pressionando suas costas. A temperatura ambiente era baixa. – ela gemeu. enquanto a outra se esgueirava por baixo do vestido e encontrava a área do prazer. Ele a enlaçou com uma das mãos e massageou um seio farto. instintivamente. Os dois começaram a se mover. sentindo o dedo penetrar sua . depois se colocou atrás dela e ajustou sua máscara de couro vermelho... movimentos de fricção leves e sedutores bem ali. ela viu o contorno das grandes auréolas redondas sob a seda pura. e.na porta. e ela examinou seu pacote volumoso. – Molhada e pronta – ela cochichou com voz suave e sedutora. No saguão.

Cada passo fazia seu coração bater mais depressa. mas recuperou-se depressa e se entregou à sedução daquele toque.. . o porteiro parou de repente e disse: – Agora está pronta para a Black Door.. Ela ouvia as pessoas se divertindo na parte mais interna da boate e caminhou para a porta decorada e fechada.umidade. A agressividade a pegou de surpresa e ela ficou tensa por um instante. Quando ela estava perto do orgasmo.

A mente de Ariel se entregou a um devaneio. Com o outono no auge de sua glória. uma das líderes entre as firmas de advocacia de Nova York. Do vigésimo andar era possível ver com facilidade a copa das árvores no Central Park. junto com os colegas. ouviu sem muito interesse o relatório do administrador sobre o faturamento semanal. a robusta mistura de ferrugem. por isso ela cruzou as longas pernas e olhou pra a janela panorâmica. que tinha dois dos maiores clientes da lista de faturamento em seu rol. Havia percorrido um longo caminho desde aquela menina que vivia em uma casa apertada com outras .1 Ariel sentou-se à mesa oval da sala de reuniões e. com escritórios em cada grande cidade do mundo. Ariel Renée Vaughn era uma das três mulheres associadas à Yates Gilcrest. O discurso de Bob sobre aumentar os lucros da firma não se aplicava a Ariel. rubi e citrino das folhas decorava o céu como a paleta de um pintor.

ela havia conseguido uma bolsa de estudos de quatro anos na Columbia University e estudara direito. um luxuoso apartamento de dois dormitórios na parte mais exclusiva da cidade e um dos juízes mais poderosos da cidade como amante. porque assim seria aceita em uma boa faculdade e conseguiria um bom emprego. Com um gordo salário de seis dígitos. Ariel finalmente se tornara associada de fato. Depois de dez anos de trabalho duro. Meses antes da formatura na escola de direito da Columbia ela havia sido recrutada pela Yates Gilcrest como associada júnior e trabalhara com diligência ao longo dos anos. Ariel havia passado a infância mudando de casa em casa. todas abrigadas em um lar temporário. galgando lentamente os degraus. Grant. uma viúva de coração generoso que a incentivara a estudar muito e obter boas notas. E Ariel havia feito exatamente isso. Faltava alguma coisa. Com média alta em todas as matérias e resultados fabulosos nas provas de admissão. Ariel deveria estar no topo do mundo. mas ultimamente se sentia inquieta. A mãe a entregara para adoção depois do parto. mas ela nunca fora adotada. e . sempre em lares temporários.cinco crianças órfãs. até ir parar na casa da sra.

com uma fortuna avaliada em 1 bilhão de dólares. e eram também o pão e a manteiga da firma. o traseiro era redondo e perfeito.ela não conseguia decidir o que era. os seios eram fartos. notando as expressões entediadas dos que o ouviam. Ariel escondia as curvas . – E para encerrar – Bob olhou em volta. a reunião está oficialmente encerrada. Como trabalhava em uma companhia antiquada com austeros e grisalhos republicanos no comando. Ariel recolheu suas anotações e as enfiou em uma pasta grossa de couro preto. ela ajeitou a saia justa que havia subido um pouco no quadril. – Dito isso. e as pernas eram torneadas e perfeitas como as de Tina Turner. percebendo a impaciência com que esperavam pelo fim da reunião –. Todos os anos a matriarca da família organizava um baile de gala no famoso Waldorf-Astoria em benefício do Boys & Girls Clubs of America. não vamos esquecer o evento beneficente anual dos Lancaster na sexta-feira. Ao se levantar. Os Lancaster eram uma das famílias mais ricas da cidade. Comparecer ao jantar de gala era uma obrigação para todos os associados e suas caras metades. Seu corpo era exuberante.

– Sra. os lençóis haviam esfriado há um bom tempo. e um deles era do Juiz Hendricks. – Obrigada. e. embora mantivessem um relacionamento sério e comprometido. Rápida. camisas discretas e suéteres largos que direcionavam a atenção para seu cérebro. não para o corpo. Vaughn. dois recados eram da melhor amiga. aqui estão seus recados – disse a secretária de Ariel. outra era de sua mãe adotiva. entregando a ela um maço de pequenos papéis cor de rosa. Ariel e Preston Hendricks estavam juntos há anos. JoAnne – Ariel respondeu pegando os recados. Ele era como um sapato velho – confortável. Depois de entrar em sua sala e fechar a porta. a sra. Meri. ela abotoou a jaqueta do tailleur para esconder a saia justa demais e seguiu pelo corredor até seu escritório. nunca apertava os . Uma delas era de seu corretor falando sobre uma casa de praia à venda nos Hamptons por um preço excelente. ela parou atrás da mesa masculina de mogno e deu uma olhada rápida nas mensagens.embaixo de jaquetas de corte perfeito. com quem ela ainda mantinha um relacionamento próximo. Grant.

– Não quero ofender você. Ambos tinham segurança financeira e respeito na comunidade legal. mãe. – Bem. mas está ficando velha demais para trocar fraldas e correr atrás de todas essas crianças. . – Como vai minha filha favorita? – a mulher perguntou repetindo o cumprimento habitual. Além do mais. Ariel mandava um cheque mensal que não só cobria as despesas da casa. – Tudo bem. mas era suficiente para comprar tudo que ela quisesse. – Oi. Ariel estaria bem ao lado dele no caminho até Washington. – O que recebo do estado para cuidar dessas crianças é mais do que suficiente. Ela pegou o telefone e ligou para a casa da mãe adotiva. não vou precisar das crianças que abrigo para ter companhia. formavam o casal perfeito para as fotos. – Quantas vezes tenho que dizer para parar de me mandar dinheiro? – ela protestou. mãe – disse. e era só uma questão de tempo até o Juiz Hendricks tentar a sorte na carreira política. se me der netos.dedos. Recebeu o cheque que eu mandei? Para desânimo da mãe adotiva.

ele lembra o sr. Ouça quando eu digo que viver sem um homem não é uma festa.. e ela nunca mais se casara. – Aquele homem vai ser importante. De certa forma. estava em algum tipo de evento para angariar fundos. sabe? Ariel ouvira esse comentário mais de uma vez e estava ficando cansada da pressão. – Bem. – Escute. Grant a pressionava para se casar com Preston e ter uma família. Vi a foto dele ontem no jornal.. não quero ser chata. Grant havia morrido há muitos anos vítima de um infarto. – Você precisa parar de trabalhar tanto. meu bem. É um homem bonito. – Mãe. a sra. – Sim. Só não quero que você acabe velha e sozinha como eu. devia dar mais atenção àquele homem. não tenho tempo para bebês. – Não se preocupe. eu. A sra. Grant ouviu a nota aborrecida na resposta. eu sei – respondeu simplesmente. – O marido da sra. Como havia completado trinta anos alguns anos antes. Não vou deixar Preston . Homens como ele não aparecem todos os dias. mãe.Ariel revirou os olhos. Grant quando tinha essa idade. espero que tenha tempo para o Juiz Hendricks – ela a interrompeu.

Ela soube que seu nome era Preston Hendricks e que era juiz recémnomeado. – Bom dia. – Ela sorriu para o telefone. tentando consolar a velha mulher.escapar. – O Juiz Hendricks está na linha um – JoAnne informou pelo interfone. De sua posição à frente da corte. preciso atender. mãe. Prometo. flutuando ao vento. e de vez em quando via um cavalheiro de aparência distinta passando pelos corredores do tribunal com sua toga preta aberta. não deixe esse homem esperando. Vaughn. era difícil para . Conversamos mais tarde. – Vá de uma vez. – Falando nele. – Juiz – ela respondeu. Ariel se sentira atraída por sua firmeza e costumava ir se sentar no fundo da sala para ouvir os julgamentos que ele presidia. Apesar de ele ser mais velho. srta. meu bem. O cumprimento fazia parte da rotina e era um lembrete de como se conheceram. O tom de barítono de Preston soou do outro lado da linha. Ariel trabalhava como assistente para um dos juízes mais importantes do Estado de Nova York.

Por isso . Ele mergulhava entre suas coxas grossas e chupava seu clitóris até fazer seu corpo estremecer passando de um orgasmo ao outro. quase sem carnes para apertar. ele se apresentou como Juiz Hendricks. Em um encontro casual no elevador. Divorciado. Embora fosse quinze anos mais velho que ela. Depois penetrava sua vagina molhada e escorregadia com o membro duro e grosso e mexia até levá-los a outra dimensão de êxtase. Preston era um tigre na cama. eles se cumprimentaram formalmente até começarem a sair. A esposa do juiz sempre havia sido pequena e magra. E desde aquele dia. ela só estivera com rapazes inexperientes. estava mais do que pronto para retomar sua estagnada vida amorosa. O apetite do juiz por ela era insaciável. frequentemente três vezes por dia – de manhã.Preston não notar a jovem atraente com seios provocantes e olhar atento. Jovem. apresentando à amante posições até então desconhecidas. pai de um filho crescido. na hora do almoço e à noite. No início do relacionamento o sexo era diário. três semanas mais tarde. e a experiência com um homem mais maduro era excitante. penetrante. e aquela jovem se encaixava perfeitamente em sua intenção.

ele simplesmente amava o corpo exuberante e cheio de curvas de Ariel, especialmente os seios redondos e fartos. Não era incomum que a chamasse à sua sala, trancasse a porta e a fizesse tirar o sutiã sob o suéter justo. O contorno dos mamilos grandes e duros sob o tecido o deixava absolutamente louco. Sentado em sua cadeira, lambendo os lábios, ele se masturbava até estar a um passo do orgasmo. Era como ter um espetáculo pornô privado. Depois a puxava para perto e levantava seu suéter. Ariel tinha uma rosa vermelha tatuada no seio esquerdo; a flor parecia tão verdadeira que ele se sentia sempre impelido a tocá-la antes de sugar e morder os mamilos, e depois a debruçava sobre a mesa, abria suas pernas e a penetrava por trás. Porém, com o passar dos anos, o foco de Preston se transferiu dos desejos sexuais para os objetivos políticos, e agora faziam amor uma vez por mês, quando muito. – Como está seu dia? – ele perguntou. – Indo. Acabei de sair de uma reunião chata, e Bob nos lembrou sobre o evento beneficente dos Lancaster na sexta-feira. Lembra? Pedi para você marcar na sua agenda no mês passado. – Sim, eu lembro. Mas não vou poder ir.

Ela suspirou alto. – Como assim? Todos os sócios estarão lá com suas caras-metades, sem mencionar o clã Lancaster. E me recuso a comparecer sem um acompanhante – ela se irritou. Recentemente, Preston a estava cozinhando em banho-maria, e não gostava nada disso, especialmente porque tentava entender e apoiar sua carreira. – Sinto muito, mas vou ter que ir a Washington para um jantar com o senador Oglesby. Sei que prometi que iria com você, mas o gabinete do senador telefonou há uma hora, e, quando o senador Oglesby chama, você vai sem fazer perguntas – ele explicou. Ariel sabia que as aspirações políticas de Preston eram prioritárias, e que afiliar-se ao partido correto poderia levá-lo à Suprema Corte, mas, ainda assim, não gostava de ser preterida no último minuto. – Eu entendo – ela disse com uma nota de tristeza na voz. – Ei, não fique triste. Tenho certeza de que vai se divertir muito sem mim ao seu lado. Escute, amor, preciso voltar à corte – ele disse, apressando o fim da ligação.

Ariel ficou sentada, segurando o fone. Não esperava que Preston deixasse de comparecer ao evento beneficente e queria tentar convencê-lo a adiar o jantar para o dia seguinte, mas nem teve chance. Agora estava sem companhia e sem alternativas. Ela decidiu ligar para Meri; talvez a amiga tivesse um amigo ou conhecido, um homem sobrando e que pudesse emprestar para acompanhá-la ao evento. Meri Renick era uma viúva do golfe, embora não fosse a esposa típica cujo marido jogava em tempo livre, deixando-a sozinha enquanto passava horas com os amigos. Não, Meri era uma viúva de fato, seu marido havia morrido no nono buraco. Sofreu um infarto fulminante no campo de golfe, deixando para ela sua vasta fortuna. Sem filhos para sustentar, Meri gastava centenas de milhares de dólares aprimorando seus dotes, até recuperar o rosto dos trinta anos de idade e um corpo adequado às feições. Na maioria das noites, podia ser vista em um restaurante elegante jantando com um ou dois bonitões, ou caminhando pela Madison Avenue com um acompanhante de cada lado. Ela não justificava os homens mais jovens que aqueciam sua cama à noite e até mesmo durante o dia.

– Queriiida – Meri ronronou ao telefone. – Estava pensando em você. – E no que estava pensando? – Que não nos falamos há algum tempo e que já era hora de contarmos as novidades durante um almoço com aperitivos. – Normalmente elas faziam uma sessão mensal, pelo menos, de conversa de mulheres na cobertura de Meri. Ariel conhecia Meri há dez anos. Elas se conheceram quando Ariel a representara no processo de divórcio do primeiro marido. Inicialmente, Meri não confiara muito na arrojada e jovem advogada de seios fatais e corpo destruidor, mas Ariel fora bem recomendada, e depois de ela ter negociado um acordo muito vantajoso para Meri, as duas se tornaram amigas rapidamente. – Acho ótimo. – Ariel abriu a agenda. – O que acha de terça-feira? Meri hesitou por um momento. – Hum, vamos ver... Não, na próxima terça não. Vou jantar com Paul e quero comer sobremesa. – E quem é Paul? – Ariel não ouvira esse nome antes. – Um dos homens mais deliciosos que já

experimentei. E é dono do maior pinto que já vi. Deve ter uns trinta centímetros, pelo menos, e é grosso como um rolo de moedas de meio dólar. Quase morri engasgada na primeira vez que caí de boca – ela contou sem pudor, como se falar sobre sexo fosse a coisa mais natural do mundo. Ariel se espantava com a liberdade com que Meri divulgava detalhes de suas experiências sexuais. Com quase cinquenta anos, ela fazia mais sexo que muitas mulheres de vinte. – Falando em homens, preciso de um para... – Não me diga que você e o bom juiz finalmente puseram o ponto final na história. Há anos eu venho dizendo que ele é velho demais para você. Acredite em mim. Precisa de um garanhão jovem para fazer seu mundo tremer todos os dias. – Meri era defensora do sexo. Acreditava que transar regularmente mantinha a mente e o corpo jovens. – Meu mundo está muito bem, obrigada, mas preciso de um acompanhante para o evento beneficente dos Lancaster. Preston vai estar fora da cidade, e não quero ir sozinha. Você sabe como aquela gente pode ser pretensiosa. Todos estarão acompanhados, e não quero

ser a esquisita sozinha – ela explicou. – Bem, minha querida, você procurou a pessoa certa. Tenho a solução perfeita! – ela disse com um gritinho eufórico. – Você precisa usar meu serviço de acompanhantes; eles têm alguns dos melhores e mais brilhantes homens da cidade, sem mencionar que também são os mais bonitos. – Serviço de acompanhantes? – Ariel perguntou chocada. Sabia que Meri vivia no limite, mas não esperava que estivesse envolvida com um sórdido serviço de acompanhantes. – Por que o espanto? É extremamente elegante, totalmente chique e legal. Uso o tempo todo – ela confessou. Ariel apoiou os cotovelos sobre a mesa e ouviu com atenção. – Então, me conte exatamente como isso funciona. – Ouvira apenas boatos sobre esse tipo de serviço e estava curiosa para descobrir como operavam de verdade. – Bem, minha querida, é muito simples. Você liga para o número privado, diz a que tipo de evento vai e de que tipo de homem precisa para completar sua noite. Dá as informações do seu cartão de crédito e o endereço

onde devem ir buscá-la – ela explicou, recitando os detalhes como se fossem os ingredientes de um bolo. – Meri, você fala de um jeito muito casual, como se eu fosse comprar um par de sapatos novos ou uma bolsa. – De certa forma, você vai mesmo comprar outro acessório. A única diferença é que o acessório vem com benefícios adicionais! – ela riu. – Quando falou sobre classe e elegância, pensei que sexo não fizesse parte do negócio. Quero só uma companhia, não um garanhão para acasalamento – Ariel declarou, deixando claro que não queria se envolver em um caso sórdido. – Esse serviço é estritamente platônico, mas, se precisar de manutenção, também tenho a conexão certa para isso – Meri contou maliciosa. Ariel não queria admitir, mas a verdade era que precisava de uma revisão caprichada. Devia ser por isso que andava tão irritada ultimamente. A última vez que ela e Preston fizeram sexo havia sido... nada. Ele rolara para cima dela no meio da noite, introduzira o pênis, fizera alguns movimentos sem entusiasmo, depois voltara ao seu lugar na cama e dormira de novo. Sentia falta da

paixão que um dia haviam compartilhado, mas sabia que Preston estava preocupado. Além do mais, sexo não era tudo, ela repetia para si mesma. – Tem certeza de que é um serviço confiável? – perguntou cética. – Lembra-se do homem com quem eu estava na Bienal do Whitney? – Está falando do sósia de Richard Gere no terno Armani? – Esse mesmo. Bem, ele não era um magnata da indústria naval da Nova Zelândia, como falei. Era um acompanhante pago – revelou orgulhosa. – De jeito nenhum! – Ariel estava perplexa. O homem que havia conhecido no Whitney Museum era elegante, articulado, um perfeito cavalheiro. Se ele era a definição de um garoto de programa, então se dava por vencida, sem mais perguntas. – Tudo bem, qual é o número? – ela perguntou, pegando uma caneta e um pedaço de papel. Meri sabia o número do telefone de cor. – Acredite em mim, você não vai ser a única mulher na sala com um acompanhante de aluguel. Na verdade, vou levar um dos meus antigos. E como sempre, vou

tem certeza de que isso é totalmente seguro? E se alguém perguntar por que estou lá com outro homem. Acostumando-se com a decisão de usar o serviço de acompanhantes. e também uma . do que um velho amigo de escola. é totalmente seguro. Ariel decidiu apresentar-se com o nome do meio para garantir algum anonimato. mas encontro você depois do evento beneficente – ela disse. Sugiro que faça o mesmo.criar uma persona impressionante para ele. E se alguém perguntar sobre Preston. e desligou o telefone. mas você pode acrescentar uma mentirinha branca e dizer que seu acompanhante é um velho amigo da família. viajando a negócios. A expressão “amigo de família” sempre soa mais apropriada. você não tem motivo para se preocupar. meu encontro para o almoço chegou. ou platônica. devo dizer. Ela se sentiu mais à vontade com a confiança de Meri. Ela criou uma história plausível para seu “encontro”. em vez de Preston? – Sim. Confie em mim. – Meri. Escute. Ariel se sentia um pouco desconfortável e começou a questionar sua decisão. diga apenas que ele está fora. tenho que correr. e ninguém vai perceber nada. isso é verdade. querida.

porque a última coisa de que precisava era Preston ou os sócios descobrindo que estava usando um garoto de programa como acompanhante para aquela noite. versado. . atraente. acima de tudo. bem vestido e.lista de atributos: inteligente. discreto. Ariel sublinhou a palavra discreto duas vezes.

2 O cheiro morno da espuma de banho acariciava o corpo de Ariel. . terminou o banho e saiu da banheira. O que mais queria nesse momento era transar. submerso em sua banheira Jacuzzi. Ela sorveu um gole do vinho da taça que havia deixado sobre a beirada de mármore da banheira. A água era relaxante. por isso ela introduziu o dedo médio entre as pernas e encontrou a pequena saliência que proporcionava tanto prazer. O Cabernet e a suave música de fundo a excitavam. acariciou o clitóris com uma das mãos. Lentamente. enquanto a mente deixava de lado os detalhes de sua vida diária e mergulhava em reinos de fantasia. Podia sentir o equivalente a uma semana de ansiedade deixando seu corpo. mas com Preston fora em uma viagem de negócios essa não era uma opção. Logo ela chegou a um clímax satisfatório. reclinou-se. usando a outra para massagear os mamilos. fechou os olhos e deixou os jatos de água massagearem seus músculos doloridos.

Preston adorava quando dançava para ele. Embora não tivesse dificuldade para chegar a um clímax satisfatório. já era hora de levarem o fogo de volta ao relacionamento. Ariel deixou a toalha cair no chão. ela se olhou no espelho e teve que admitir que tinha uma silhueta fantástica.Vestindo um roupão felpudo. echarpe combinando e saia sexy do tipo rabo de peixe. Ele a observava da cama com a língua entre os dentes. enquanto ela se movia nua pelo quarto e dançava acompanhando um ritmo lento. caminhou descalça até o quarto. Estendido sobre a cama havia um vestido YSL preto com um decote arrojado. porque não poderia suportar por muito mais tempo sem fazer sexo. não havia nada como o calor do corpo de um homem entre as pernas. os mamilos eretos eram do tamanho da unha de um polegar e pareciam ter sido criados para serem sugados. mas não eram flácidos nem caídos. Enquanto aplicava o creme sobre o peito. Ela se moveu um pouco e viu os seios subindo e descendo. pegou uma embalagem de hidratante cremoso e começou a espalhar o produto sobre a pele. caminhou até a cômoda. hipnótico. Os seios eram grandes. . Dançaria para ele quando Preston voltasse de Washington.

mas o decote ainda era muito profundo. Ela ajeitou o vestido para cobrir a rosa. No mundo corporativo. Ariel não tinha nenhum vestido de noite conservador. Havia feito a tatuagem quando cursava a faculdade. Agora se arrependia do local que escolhera para a rosa. porque a tatuagem limitava o tipo de decotes que podia usar. Depois de se vestir. ela olhou no espelho e notou que o decote revelava boa parte da tatuagem da rosa sobre seu seio esquerdo. e era por esse motivo que vestia camisas abotoadas até o pescoço e blusas de gola alta na maior parte do tempo. não havia nada de legal em expor uma escolha tão pessoal. em situações mais privadas. um tempo em que todos no campus estavam fazendo tatuagens ou colocando piercings no umbigo. Mas. a maioria dos amantes se sentira atraída pela flor de aparência tão real e viva e amava tocar e beijar as pétalas surreais. uma época em que a ideia havia parecido excelente. Normalmente comparecia aos eventos sociais com Preston. Diferente das roupas que usava no trabalho. e ele gostava de exibi-la (como .Ariel caminhou até a cama e vestiu o sutiã sem alças para implementar seu arsenal fatal. tornando o colo ainda mais atraente.

Enjoy.muitos homens que desfilam suas mulheres como troféus). mas Ariel ainda estava um pouco insegura. Não queria que ele fosse encontrá-la no prédio onde morava. e esse era o objetivo de contratar um acompanhante. Recentemente ouvira uma notícia sobre um entregador de supermercado preso por perseguir suas clientes. não queria que ele a encontrasse no hotel. Só precisava ajeitar uma echarpe em torno do pescoço para esconder a tatuagem e o decote. porque seria óbvio que não haviam ido juntos. Depois ela se sentou diante da penteadeira e aplicou a maquiagem com grande habilidade. que ficava logo depois da esquina saindo da Waldorf. espalhando gotas de perfume nos pulsos e no pescoço com sua fragrância favorita. Quando o carro atravessou a Lexington em direção . Meri havia recomendado muito o serviço. ela desceu a escada e se dirigiu ao Towncar. Havia informado o serviço de acompanhantes que iria buscar seu “companheiro” na frente do W Hotel na Lexington Avenue. chegar acompanhada. caso fosse um maluco que perseguia as mulheres por esporte. Maquiada e perfumada. Mas. por outro lado.

ir encontrar um desconhecido para uma noite na cidade era algo que estava além de sua compreensão. que ela havia fornecido ao serviço.ao W. e em pé ao lado da entrada estava o homem mais atraente que ela já vira. mantendo-a na metade do caminho. mas era tarde demais. Ariel abaixou a janela com cautela. De repente ela pensou em cancelar o encontro e ir sozinha. Mesmo através do smoking feito sob medida. O homem se aproximou do carro com um andar casual e perguntou: – Renée? – usando seu nome do meio. Pegou o celular na bolsa para ligar para a agência de acompanhantes. Jamais havia saído nem mesmo para um encontro às cegas. Ariel conseguia ver que ele era forte. Devia ter um metro e noventa e cinco de altura. por isso. O carro parou na frente do W Hotel. tinha a cabeça raspada e um cavanhaque desenhado que emoldurava os traços esculpidos perfeitamente. ela começou a se agitar com um crescente nervosismo. era marrom como chocolate. e perguntou: – Mason Anthony? – O serviço de acompanhantes . com músculos definidos e ombros largos como os de um zagueiro.

Ariel destravou a porta e o deixou entrar. ele está fora da cidade. Se não se enganava. mas. e que Preston usava no início do relacionamento. mas deixara de usar há muito tempo. O perfume intoxicante invadiu o automóvel. no momento. mas ela saiu rapidamente do instante de devaneio e contou a ele qual seria seu script. deliciando-se com o aroma. Abrindo um sorriso perfeito com duas fileiras de dentes perfeitamente brancos. provocando sua memória olfativa no instante em que ele entrou. Ela inspirou discretamente. Por isso precisei de um acompanhante – Ariel explicou. – Todo mundo sabe que estou envolvida com outro homem. ele respondeu: – O único. – Vou apresentar você como um amigo da família que está na cidade para participar de . de forma que ele pudesse desempenhar seu papel sem deslizes.havia fornecido o nome dele. Os olhos de Ariel tremeram. uma colônia sexy e hipnótica. sentindo que era necessário esclarecer sua situação para não dar a impressão de que era uma garota desesperada procurando amor. ele estava usando Issey Miyaki. que ela adorava. e queria se certificar de que ele era a pessoa certa antes de abrir a porta.

. e a agência me paga um bom salário por algumas horas de trabalho. – É mesmo? Por quê? – ela quis saber um pouco confusa.uma conferência. Ele parecia mais um modelo do que um estudante de medicina. a escolha é perfeita. – Não havia pensado nesse detalhe. – Uma conferência médica. Ele a interrompeu. como se tivesse dificuldade para aceitar essa história. o que facilita as coisas – ele respondeu confiante. Não quero me ver soterrado por dívidas de crédito estudantil quando terminar a faculdade. – Porque estou cursando o terceiro ano de medicina na Columbia. mas é verdade. – Na . – E suponho que tenha esse trabalho para pagar a faculdade? – perguntou com tom cético. e. A profissão é segura. Ele riu. Ariel o encarou incrédula. – Que tipo de conferência? – Hmmm. – Na verdade. – Sei que parece clichê.. já que a maioria dos presentes é da área jurídica.

Estava pagando quinhentos dólares pelo prazer de sua companhia. Seu coração começou a bater um pouco mais depressa com o delicioso pensamento. Sou um profissional. Ariel se sentiu desconfortável com a menção ao dinheiro. – E piscou. – Fico feliz por estar contribuindo com sua educação – ela disse com tom sarcástico. O rapaz percebeu que ela estava incomodada e tocou levemente seu joelho. Tinha que se controlar. era um acompanhante platônico. – Enfim. não um . não esqueça que é um amigo da família e um médico de Chicago – ela repetiu. parando apenas ao encontrar seu ponto de prazer. Podia abrir mão desse valor sem nenhum problema. Ariel sentiu uma corrente elétrica percorrendo seu corpo ao ser tocada. Embora ele parecesse bom o bastante para ser devorado. mas algumas clientes mais generosas faziam a diferença com gorjetas avultosas no fim de uma noite agradável. não esqueça. – Não se preocupe.verdade. não vou esquecer. a agência só pagava um salário mínimo. imaginava a mão dele subindo por sua coxa. mas a ideia de pagar por uma companhia a incomodava.

Uma vez lá dentro. aí está você. todos em suas melhores roupas. – Ariel notou que Meri . O requintado salão de baile fervia tomado por uma rica maioria de representantes da comunidade filantrópica de Nova York.amante gigolô. Os homens vestiam os costumeiros smokings. Ariel trocou os costumeiros dois beijos com a amiga. como um perfeito cavalheiro. Mason abriu a porta e segurou a mão de Ariel para ajudá-la a descer do automóvel. e juntos eles subiram a imponente escada para a festa. Já começava a pensar que havia mudado de ideia – disse a anfitriã. e as mulheres desfilavam originais de Valentino. Ariel segurou a bolsa Judith Lieber incrustada com pedras ao perceber que o motorista parava na frente da entrada dourada do famoso hotel Waldorf-Astoria. Krizia. e até um ou outro vintage Coco Chanel. – Querida. A limusine virou na esquina para a Park Avenue e entrou na fila atrás de pelo menos meia dúzia de outros Towncars pretos que seguiam para o mesmo destino. ele a conduziu pelo cotovelo. Meri abriu caminho em meio à multidão de convidados. – Ficamos presos no trânsito.

certo? Refletindo sobre a conversa que tivera com Meri alguns dias atrás. um amigo da família – ela disse com expressão neutra. – O prazer é meu. – É um prazer conhecê-lo. – Bonjour – ele os cumprimentou com um sotaque forte. Ariel se perguntou se ele era realmente um francês. de Paris – disse. este é o Dr. – Depois de piscar discretamente. presumia que não. – Meri. abrindo caminho entre os convidados.analisava Mason e decidiu ensaiar a encenação toda com a amiga antes de perder a coragem. ela se virou para o próprio acompanhante. A caminho da mesa que ocupariam. – Vamos encontrar nossos lugares – disse Meri. Não havia dúvida de que era estrangeiro. referindo-se ao belo europeu em pé a seu lado. Mason Anthony. Meri estendeu a mão como se esperasse que ele a beijasse. doutor. – E este é meu querido amigo JeanMarie Baptize. ou um acompanhante contratado pelo telefone. Ariel encontrou .

uma boa amiga minha e presidente no ano passado – disse. – Fico feliz por ter conseguido vir esta noite – Bob comentou sorrindo. Bob – ela o cumprimentou. Os colegas estavam acostumados a vê-la sempre com roupas fechadas e discretas. Ele saiu do transe induzido pela luxúria. – Bob. e ele lambeu o lábio inferior como se pudesse sentir o sabor do fruto proibido. ajeitando a echarpe no pescoço. Aposto que sim. Meri Renick. certa de que ele podia ver o contorno da tatuagem de rosa. mudando de assunto. obrigada.. – Oi. – Meri. ela pensou. um dos sócios no escritório. – Os olhos dele mergulharam diretamente de seu rosto para o decote ousado. é muito bom ver você de novo. – Você está incrível. Como tem passado? – Bem. De repente se sentia constrangida. Embora o tecido leve cobrisse boa parte de seu decote. Bob ainda parecia estar hipnotizado pelos seios fartos. – Uau.Bob. Como vai sua esposa? – ela . já conhece a sra..

Depois olhou novamente para Ariel e para Mason. aceitou me acompanhar na ausência de Preston. porque o interesse o desviaria de um milhão de perguntas que ele poderia fazer sobre seu acompanhante. Ariel estava feliz por Bob ter ficado hipnotizado por seus seios. eles . – E onde está Preston? – perguntou. – Em Washington a negócios. um amigo da família. – Sentindo que Bob esperava por uma apresentação. Bob retribuiu o cumprimento. Eles encontraram a mesa e se sentaram para uma longa noite de coquetéis. jantar e discursos sobre a importância de ajudar a comunidade. lembrando-o de que era casado e não devia estar olhando para o decote de sua melhor amiga. – Bem. Anthony. – E olhou em volta rapidamente. apertando a mão de Bob. para minha sorte. De certa forma. certificando-se de que a esposa não havia testemunhado esse olhar atrevido. depois disse: – Bem. é melhor nos sentarmos antes de as apresentações começarem.perguntou. ela disse: – Este é o Dr. Três horas e quatro garrafas de vinho depois. Ele está na cidade para uma conferência médica e. – É um prazer conhecê-lo – disse Mason.

Tive uma semana agitada e estou exausta – Ariel declarou. – Vamos tomar o último drinque no Four Seasons – Meri sugeriu. mon chéri – Jean-Marie respondeu . respondendo à sua declaração. – Acho que vou encerrar a noite por aqui. Podemos tomar o último drinque em um ambiente privado – ela disse com tom sugestivo. Isso a fez pensar quantas outras mulheres ali presentes haviam contratado um acompanhante para essa noite. – Vamos. Ariel olhou para seu acompanhante e pensou que a noite havia transcorrido bem. não demonstraram nada. Mason levantou-se e puxou sua cadeira. tenho uma garrafa gelada de Cristal na minha cobertura. recusando o convite.estavam tão animados quanto um casal de adolescentes na noite da formatura. foi? – Meri perguntou rindo assim que o orador desceu do pódio. – Como quiser. Meri segurou o braço de seu acompanhante. querido. Então. se suspeitaram. e. – Não foi tão ruim. Ninguém havia suspeitado da verdade. – Indolor – sorriu.

– Leve-me de volta ao W. – É claro. – Por favor. O motorista da limusine havia calculado o momento da partida perfeitamente e parava na frente do hotel no momento em que eles passavam pelas portas giratórias.com seu forte sotaque francês. – E. ou ia apenas tomar um drinque no Whiskey Bar. e. Mason levou a mão ao bolso interno do paletó e . – Eu telefono para você amanhã – Ariel falou antes de se virar para sair. obrigada por uma noite adorável. – Foi um prazer. Mason. Ariel pensou que talvez ele tivesse outro compromisso. – Posso deixá-lo em algum lugar? – Ariel perguntou a Mason. pode me chamar de Renée. Vaughn – ele sorriu com ternura. sra. – E olhou em seus olhos castanhos. sem problema nenhum. beijando a mão de Meri. conhecendo Meri como a conhecia. O sr. sabia que ele faria hora extra esta noite. Francês era realmente contratado. se você não se importar. Vou encontrar um amigo lá. A dedução anterior de Ariel estava correta.

Ao virar o cartão ela viu o número de telefone gravado em letras vermelhas. – Renée – ele pronunciou seu nome devagar. Manson a beijou no rosto com suavidade. – Que cartão interessante. por isso apenas respondeu: – Obrigada. – Cuide-se. Antes de sair do carro. . Ariel sentiu o rosto quente ao ouvir o elogio e corou. Suas últimas palavras ecoavam em seus ouvidos. A frente era de papel preto e brilhante com o desenho de uma porta. – Obrigada. Quando ele desceu. e ela olhou para o cartão.tirou dele um cartão comercial. por favor. Ariel levou a mão ao rosto e saboreou a sensação do contato. Mason. deixando as sílabas rolarem pela língua. Ele pôs o cartão na mão dela. – Que belo nome para uma mulher tão linda. Renée. – Se algum dia precisar de mais que um acompanhante. Ariel não sabia o que dizer. telefone para o número no verso e diga a eles que eu indiquei você. mais nada.

.Ariel deslizou o dedo pela superfície lisa e brilhante e pensou em jogar o cartão fora. mas o guardou na bolsa em vez disso.

e seguiu diretamente para os elevadores que subiam para os quartos dos hóspedes. e pelo Lobby Bar à direita. . olhou para o retângulo de plástico e o segurou com leveza. havia recebido um telefonema marcando outro encontro. Bem. onde empresários de fora da cidade se reuniam para um drinque. – Ei. oi – a voz feminina sussurrou sedutora do outro lado.3 Mason passou pelo saguão do W como se fosse o proprietário do famoso hotel-butique. Sozinho no elevador. Ele passou direto pelo Whiskey Bar à esquerda. Era uma antiga cliente que estava passando o fim de semana na cidade. Mason havia acabado de sair do chuveiro quando ouviu o celular tocar. antes do compromisso com Ariel. ele tirou o cartão-chave do bolso interno do paletó. onde pessoas solteiras tentavam arrumar companhia para a noite. não era realmente um encontro. Mais cedo.

Era sua primeira semana de trabalho como “servidor” na boate. – Oi – respondeu com sua profunda voz de barítono. – Melhor ainda. numa reação instintiva. Tivera várias amantes na vida. Mason sorriu e. Você havia começado a trabalhar na Black Door e era verde como o Incrível Hulk. tentando disfarçar a incerteza. – Gostaria de poder me certificar disso – a mulher declarou com uma nota abertamente sexual. Eu me lembro da primeira vez que o examinei. Mason soube quem estava do outro lado da linha. – Você ainda é tão bom quanto sugere sua voz? – a mulher perguntou sem perder tempo.Sem reconhecê-la. e . No momento em que ela mencionou a Black Door. – A mulher riu da piada. – É mesmo? – ele riu. mas era a primeira vez que era pago para desempenhar. – Pode ter certeza. mas também não reconheceu o número de telefone. ele olhou para o identificador de chamadas. passou a mão pelo abdome definido.

e a menção ao dinheiro farto alimentou seu interesse. ela calçava sapatos pretos de salto agulha. um servidor experiente. Rock. se conseguisse conquistar seu interesse. o orientava sobre o ofício quando duas mulheres maduras entraram no Leopard Bar. Ela não mora aqui. e ele a notou imediatamente. sofisticação e classe. E para completar o visual. O cabelo platinado era curto. ela o solicitaria sempre que fosse à Black Door. Era uma combinação de sexo. ele pensou. A mulher era mais velha que ele. – Quem é aquela? – Mason perguntou a Rock movendo a cabeça na direção da mulher. Ouvi dizer que é casada com um magnata e tem muito dinheiro. o que realçava a máscara negra com cristais incrustados. Mason notou como sua pele pálida de pêssego contrastava com o vestido fluido de chiffon preto. Mason era estudante e vivia com um orçamento apertado. – É uma de nossas clientes especiais. E uma solicitação . uma das salas temáticas da boate. mas ainda tinha um corpo rígido.pensar nisso o deixava um pouco nervoso. mas vem nos visitar sempre que vem à cidade. Além do mais.

garanhão – Rock o incentivou. Assim que teve certeza de que poderia ser ouvido. A maneira como os . – Ei. estudando seu abdome exposto e o fio dental de seda que realçava sua bem definida masculinidade. Mesmo sendo novato no ofício. o que se traduziria em mais rendimentos. Endinheirada a gastar um pouco de sua fortuna – ele comentou com tom brincalhão. olá – ela falou primeiro. – Vá em frente. ele aprofundou ainda mais o tom de barítono e disse: – Senhoras. Ao ouvir a voz sexy. o que se traduziria em mais horas na boate. – Cá entre nós. Mason a viu analisar seu corpo. as duas se viraram ao mesmo tempo para ver de quem era o tom sedutor que lembrava Barry White.significava que era procurado. Mason caminhou casualmente para o bar onde ela e a amiga estavam sentadas tomando um drinque. acho que consigo ajudar a sra. Como sempre fazia diante de um desafio. Mason sabia que tinha um corpo perfeito e que era capaz de satisfazer uma parceira de várias maneiras.

– E se o chamar aqui para me fazer companhia – acrescentou a amiga dela. Os dois homens estavam ali em pé lado a lado. – Só se beber alguma coisa com a gente – a mulher respondeu. e que ela estava realmente interessada. acenando para chamá-lo.olhos subiam e desciam pela silhueta musculosa demonstrava que conseguira despertar sua curiosidade. A mulher que ele pretendia impressionar estendeu a mão e tocou as saliências rígidas sobre seu estômago. Ela . depois enrijeceu os abdominais para realçar ainda mais os músculos definidos e salientes. Ele não perdeu tempo e se aproximou. Mason sabia o que fazer e flexionou os peitorais. apontando o mentor de Mason. e as mulheres os analisavam como se quisessem decidir qual deles seria o melhor amante. expressando sua satisfação com um gemido abafado. posicionando-se deliberadamente de forma a deixar o membro roçar levemente a porção externa de sua coxa. –Vou pedir outra bebida para você – ele disse. – É claro – ele respondeu. notando que o copo estava quase vazio.

– ela deslizou a mão entre as pernas dele assim que se sentaram.. segurando a mão dela e levando-a ao fundo do bar. o que permitia às clientes a liberdade de viver suas fantasias sem plateia. – Isto é enchimento? Mason sabia que alguns servidores usavam meias como enchimento para rechear a sunga. mas a Mãe Natureza o havia dotado com “enchimento” suficiente para dois homens. deslizando as unhas pintadas pelo braço poderoso. Aquela área era extremamente escura. – Então. – Acha que é artificial? Uma exclamação contida escapou de sua boca quando a mão encontrou o membro quente. – Venha comigo – disse. Mason não perdeu tempo e mostrou a ela que sua escolha havia sido acertada. Instintivamente.. Sabendo que vencera a disputa não oficial. Ele segurou a mão dela e a guiou para dentro da sunga.olhou para a amiga e sorriu. – Este é meu – avisou. ela começou a massagear o pênis . onde poderiam ter alguma privacidade.

Uma vez de joelhos. . procurando-o diretamente. até que sua respiração ficou mais rápida e os gemidos soaram mais altos. e sem dúvida o rosto dela contava a história – seus olhos estavam fechados. a boca estava aberta. Os gemidos eram quase inaudíveis. a língua passeava pelo lábio inferior – a história de uma mulher que estava a um passo do clímax. mas queria fazê-la gritar para torná-la sua cliente pessoal. ele friccionou com o dedo médio a ponta de seu clitóris. ele começou a sugar o clitóris inchado enquanto afagava e penetrava com o dedo a fenda úmida e quente. Mason levantou seu vestido e descobriu que ela não usava nada por baixo. Pelos gemidos baixos.semiereto até fazê-lo responder ao contato. Lentamente. Mason a fitou em busca daquele esperado olhar de aprovação. Mason empurrou a mesa ligeiramente para trás para poder se abaixar entre suas pernas. talvez ela deixasse de ir ao clube quando fosse visitar a cidade. em vez disso. sabia que havia encontrado seu ponto de maior sensibilidade. – Quero sentir todos esses vinte e cinco centímetros dentro de mim – a mulher disse ao senti-lo completamente ereto. Se tivesse sorte.

isso! Estou. apenas segurou sua cabeça raspada e empurrou o quadril para a frente.. Mason pensou. e sorriu confiante. Caramba. – Ah. isso. Mas havia acertado. e depois ela havia parado repentinamente de telefonar. – Vai ser a melhor dedada que você já teve.– Goze para mim – ele exigiu. até sentir o início do orgasmo. Talvez o marido houvesse descoberto sua associação secreta à Black Door e posto um ponto-final em suas escandalosas visitas à Nova . sim.. depois de enfiar seu mastro na Sra. A mulher não disse nada.. ela passara a procurá-lo sempre que ia à Nova York. – Ele então introduziu três dedos na vagina voraz e começou a movê-los cada vez mais depressa. Grandão. forçando o dedo a penetrar sua vagina mais profundamente. gozando! – ela gritou. Não a vira durante algum tempo. Se ela era assim fácil de satisfazer. então sei que ela vai pôr meu número na discagem rápida depois que experimentar o sr. Endinheirada. foi rápido. Isso havia acontecido alguns anos antes de parar de trabalhar dentro da Black Door para concentrar-se na faculdade de medicina.. estou.

Deixe o cartão-chave na portaria com meu nome. – Como poderia esquecer você e o sr. – Ótimo. – Vim passar o fim de semana na cidade e adoraria reencontrar vocês dois. porque temos que recuperar o tempo perdido – a sra.York. Grandão? – ela perguntou com voz provocante. Depois do encontro com Ariel. – Perfeito. quarto 916. mas acho que estarei livre às dez. Havia esvaziado recentemente a conta bancária pagando a mensalidade da escola e precisava mesmo de uma gorjeta generosa. e eu estarei lá o mais depressa possível. Onde vai se hospedar? – No W Hotel da Lexington. – Não me procura há tanto tempo que pensei que tivesse me esquecido. Mason seguiu diretamente para o hotel e subiu ao quarto 916. O que vai fazer hoje à noite? Um sorriso iluminou o rosto de Mason. Endinheirada ronronou ao telefone. no máximo. – Tenho um compromisso cedo esta noite. Usando .

A mulher não o via há algum tempo.o cartão-chave. o dever está chamando – ele cochichou. viu que ela havia pedido (e bebido) uma garrafa de Dom Perignon. abriu a fivela do cinto. por isso queria ter certeza de que faria seu mundo tremer no instante em que entrasse em sua toca. ele segurou o membro e começou a afagá-lo até deixá-lo ereto e rijo. Mason tirou os sapatos. entrou sem se anunciar. – Acorde. Estava deitada na cama usando apenas um colar. que não era tão grande em sua posição adormecida. por isso ele começou a se preparar para “trabalhar”. Grandão. Os olhos de Mason focaram o colar. e despiu a calça e a cueca. Depois abriu os botões da camisa e removeu as abotoaduras Cartier (presente de uma cliente). Olhando em volta na saleta de iluminação tênue. cara. agora vazia e esquecida de cabeça para baixo no balde de gelo. e ele calculou . A evidência sugeria que ela estava alcoolizada e esperando no quarto. percorreu o corredor curto até o quarto. Mason olhou para o sr. – Sorrindo. – Finalmente chegou – ela disse com tom aborrecido quando ele entrou. – Agora estamos prontos. Nu. Sendo assim.

Grandão.que a pedra devia ter uns dez quilates. sabia que ela gostava de intensidade. Mason atravessou o quarto com dois passos e se deitou em cima dela. pelo menos. ou mais. comentando sobre a pedra que adornava seu pescoço. . venha até aqui e me entregue. – Seu marido é muito gentil. Mais de uma vez essa cliente havia dito que gostava de sexo forte e rápido. Por experiências anteriores. e esta noite ele deu à mulher de colar de diamante exatamente o que ela queria. marcando a pele. mas tenho aqui um presente ainda melhor – ele falou. – Belo colar – disse. – Bem. Caramba. então. acariciando o sr. A mulher abriu as pernas. ela usa isso assim? Sabia que o marido dela era rico. Ela tocou a peça delicada e respondeu: – Obrigada. Foi presente de aniversário de casamento. Afastando bem suas pernas. ele a penetrou com tanta força que a mulher deslizou as unhas por suas costas. mas não havia percebido quanto até agora.

tocando a aba do boné. Meu filho vai para a faculdade e o caçula acabou de concluir a primeira série. E quando o segundo marido morrera. Além de ter se casado bem. – Ele riu. deixando para ela centenas de milhões. – . – Boa tarde. Frank. Ariel ia almoçar na requintada cobertura de Meri em Park Avenue para uma tarde de conversa entre amigas. Vaughn – ele disse. essa fortuna se tornara ainda maior. obrigado. isso é que eu chamo de plenitude! – Ariel sorriu.4 Meri Renick devia ser a mulher mais rica que Ariel conhecia. – Ei. ela saíra do primeiro divórcio com um acordo que incluía vários investimentos lucrativos e propriedades valiosas. como vai a família? – Bem. O porteiro conhecia Ariel. – É o que me mantém jovem. sra. porque ela visitava o local regularmente. – Mais um sorriso. – Oi.

– Com licença – o homem pediu. Renick de que está subindo. Meri riu. O . Frank. – Acho que precisa de uma porta giratória – ela disse quando a amiga a recebeu. e quando a porta do elevador abriu. Já falei com o empreiteiro e ele vai começar a instalação da nova porta amanhã. e passou por ela para entrar no elevador. muito engraçada. – Irônico ter mencionado isso agora. Ariel atravessou o imponente hall de mármore para a sala de estar adjacente. – Obrigada. Meri havia modificado completamente a área de estar de revestimento de madeira e características masculinas. e não era necessário um diploma de ciência astronômica para deduzir que ele havia saído da casa de Meri. e ela se assustou. – Ha ha. Ariel assentiu e seguiu para o apartamento de Meri. entendendo perfeitamente a que Ariel se referia. Eram apenas dois apartamentos por andar. Depois da morte do marido. Ariel subiu ao vigésimo primeiro andar.Vou avisar a sra. um cavalheiro alto e bonito com uma pasta preta na mão esperava do outro lado.

Meri tinha uma equipe completa de criados que incluía um chef. e havia jurado que. – Ela passou a mão sobre o ventre. Ariel torceu o nariz para o cardápio saudável e leve. como você gosta. uma governanta e um motorista. – Tenho que manter a forma de menina para não perder meus garotos. por isso mandei Jacques preparar um purê de batatas com alho fresco e muita manteiga. nunca se privaria de uma refeição. – Pode tirar essa expressão boba do rosto. Sei quanto você ama seus carboidratos. Mas eu vou ficar só no atum com salada. massa e pão. Antes que Meri pudesse terminar. e não conseguia entender todo o barulho por causa de alguns prazeres simples e calóricos. quando crescesse. – Como a maioria dos nova-iorquinos ricos. – O que Jacques preparou para hoje? Estou faminta. por isso tivera que lutar por cada pedaço. como batatas. mesmo que contivesse muitas calorias. Havia crescido em uma casa cheia de irmãos de criação. Era uma garota de porte e adorava comer.resultado era um feminino e moderno palácio branco com toques de cristal em todas as partes.. – Atum grelhado com vegetais e. ..

– Não. mas fingiu ignorância. Não falei que aquele serviço de acompanhantes era o melhor? – Ela se sentou no sofá com a bebida na mão. Anthony? – Doutor uma ova! Mas gostei do disfarce. – Ela serviu um martini para cada uma. – O que aconteceu ontem à noite? – Ariel fingiu inocência. – Como foi seu “encontro”? – ela perguntou. refere-se ao dr. – Eles têm alguns dos melhores homens que já vi. – E mordeu o lábio inferior para dar .– E presumo que foi um dos seus “garotos” que vi no elevador? Meri se aproximou do bufê de bebidas. Vou usar esse também.. Sabia exatamente a que Meri se referia. Ela tomou um pequeno gole do drinque e falou sobre a beirada da taça: – Ah. – Na verdade. Veio pegar as joias que usei ontem à noite. entregando a Ariel um martini gelado com três azeitonas recheadas com queijo Roquefort. – Ela se virou e olhou para Ariel com um olhar malicioso. ele era da Harry Winston.. E falando em ontem à noite. não era.

melhor ainda. já que você teve um encontro tórrido. preparando-se para ouvir um relato quadro a quadro da noite. – Eu conto tudo para você o tempo todo. satisfaço sua curiosidade e alimento suas fantasias.. – Ele é mesmo estudante de medicina e está trabalhando como acompanhante em meio período para pagar a faculdade. Como acabou a noite? Ele tentou seduzir você? Ou. – Nem todo mundo sai por aí contando o que faz entre quatro paredes – Ariel provocou. seja como for.ênfase à declaração. você tentou seduzi-lo? – ela perguntou. – Bem. Ariel a interrompeu: – Porque se oferece para contar todos os detalhes íntimos dos seus encontros. em vez de passar outra noite tediosa com o tedioso Preston. só isso. agora é finalmente minha vez de sentar e ouvir. para variar.. – Preston não é tedioso. – Ótimo. – E inteligente também – Ariel acrescentou. mas quero alguns detalhes suculentos. – Ariel conhecera vários homens jovens e bonitos e todos a . reclinando-se nas almofadas fofas. Ele é ocupado. – E não são todos assim? – Meri riu. – E o seu “doutor” era uma delícia.

– Vamos lá. – Ah.desapontaram de um jeito ou de outro. – E depois me deu isso. . Devia experimentar de vez em quando. a Black Door. – Ele me beijou. me conte. Agora pare de enrolar e me conte os detalhes. você beijou aquela boca carnuda e sentiu aquilo tudo? Ariel riu. mas só no rosto. Ao ver o cartão preto e brilhante. e disse para eu telefonar se quisesse mais que um acompanhante. mas Preston era sua rocha. – Ocupado? Tedioso? Qual é a diferença? – Ela se inclinou para a frente e cutucou o joelho de Ariel. – O que posso dizer? Sexo me mantém jovem. – Ela entregou o cartão a Meri. E depois de ter crescido sem pai. sim. ela sabia que podia contar com ele sempre. – Meri. e agora estava mais curiosa que nunca. você é uma mulher fogosa. Ariel observava a expressão de Meri. Ariel queria e precisava da constante estabilidade que ele proporcionava. – Ariel enfiou a mão na bolsa. Apesar de viver preocupado com a carreira. Meri não conteve um sorriso luminoso.

Você tem que ser indicada. – Pare com o drama e me conte. e nem todas são aceitas. Primeiro. como o Chippendales? Meri terminou de beber o drinque. – É uma boate – ela começou misteriosa. Eles investigam seu passado para ter certeza de que você não é uma policial disfarçada. Ariel parecia confusa. como se precisasse do álcool para ajudá-la a explicar a singularidade do clube.– O que é a Black Door? – A pergunta deveria ser. O suspense estava matando Ariel. é só para associadas. porque o que vou contar agora provavelmente vai deixá-la chocada. levantando uma sobrancelha perfeitamente arqueada. “o que não é a Black Door” – Meri respondeu. – Que tipo de boate? – Uma boate só para mulheres adultas. – Um clube de strip. – O Chippendales é brincadeira de criança comparado à Black Door. – O que quer dizer? – Prepare-se. e depois submetem cada .

se eles fazem uma verificação tão minuciosa? – Entenda. Ariel agora estava sentada na beirada do sofá. Preston fora seu amante mais ardente e apresentara a ela posições que nunca vira antes. para garantir que todas são saudáveis. e nenhum deles havia sido muito criativo entre os lençóis. algumas das mulheres mais ricas e poderosas do mundo são membros desse clube exclusivo. mulheres que podem se dar a todos os luxos. menos ao de um escândalo estampado na primeira página do Post. totalmente interessada. – Que tipo de atividades? – ela perguntou. querendo saber mais. como uma colegial curiosa buscando conhecimento. minha querida. E para garantir o anonimato. – Por que tantas precauções? – Ariel estranhou. elas se sentem livres para desfrutar de todas as atividades que a boate tem para oferecer. mas só tivera um punhado de amantes na vida. E com a segurança e uma máscara. – Porque assim as sócias podem se sentir livres para ousar. Ariel não era puritana.membro a um exame de sangue. mas . – Por que usar uma máscara. todas usam uma máscara personalizada.

de ménage à trois a relações lésbicas. – Como posso saber? – disse maliciosa. A explicação empurrou Ariel para trás. porque aposto que é sócia com muitos privilégios. – Pensei que lugares assim só existissem em filmes tipo Triplo X. – Ela devolveu o cartão. e da beirada do sofá ela voltou ao encosto. todos eles. estou aqui para afirmar que a Black Door é tão real quanto pode ser.Ariel ainda tinha a sensação de que havia um mundo inteiro e atividades e posições sobre as quais ela nada sabia. – Você deve saber. Ariel deixou o cartão sobre a mesa. . – E a realização de seus sonhos. Agora trate de me contar o que acontece na Black Door – ela insistiu. mesmo os mais loucos. e estava curiosa para ouvir tudo sobre elas. – Uau – suspirou. Meri hesitou por um momento. – Bem. – Digamos que a boate oferece tudo. – Ela abanou a mão na frente do rosto. se aproximando ainda mais da beirada do sofá. – Guarde em lugar seguro para o caso de uma emergência sexual. reclinando-se contra as almofadas gordas.

amor. – Não seja precipitada. e assim escapou de sofrer na cozinha diante do fogão. O telefonema seguinte foi para Preston. é como ter ouro. Não quero entrar em detalhes pelo telefone. E se você tem um desses cartões. ela pediu duas refeições no Table for Two. A caminho de casa.– Não preciso disso. como foi a reunião com o senador ontem? – ela perguntou. Onde quer ir jantar? – . Duas horas mais tarde. Eu conto tudo hoje à noite. Havia planejado um jantar íntimo em casa e depois serviria a “sobremesa”. Ariel parou na La Perla para comprar uma lingerie sexy para aquela noite. Estou faminta. Só algumas poucas selecionadas recebem um desses. um serviço gourmet para viagem. – Ei. – Tudo bem. – Eu acredito. Nunca o traíra durante o longo relacionamento e não pretendia começar agora. Meri pegou o cartão e o jogou dentro da bolsa da amiga. acredite. Preston volta hoje à noite para atender às minhas emergências – Ariel anunciou orgulhosa. Agora vamos comer. depois de deixar o apartamento de Meri.

– Espero que não esteja cansado demais – ela insistiu no tom. ela comprou a lingerie um número menor. – Combinado – ele respondeu e desligou. – Ei. – Achei que comeríamos em casa – ela respondeu com tom sugestivo. você está linda – ele a elogiou. O interfone tocou quando ela calçava um par de mules de avestruz. Em casa. A peça delicada de renda lilás e alças finas quase não deixava nada para a imaginação.ele perguntou. mudando de assunto. e Ariel caminhou para a porta. Estou muito cansado – Preston declarou sem perceber o duplo sentido. – Vejo você lá pelas sete. depois vestiu a nova camisola. – Esta bunda grande vai renovar as energias dele – comentou sorrindo. – Ótima ideia. de forma que o tecido fino apertava os seios e deixava à vista os mamilos salientes sob a seda. O traseiro arredondado e nu quase não podia ser contido pelo fio dental que acompanhava a camisola. Ariel tomou um banho quente e demorado. oferecendo uma visão de todos os . Deliberadamente. ela olhou no espelho e deu um tapa no próprio traseiro. Ela girou devagar.

puxando-a contra o peito e beijando-a profundamente. –Que bom que gostou. Havia sentido falta dos beijos e do toque de Ariel. mas esta noite tinha planos para recuperar o tempo perdido. Preston deixou a valise no chão e agarrou seu traseiro carnudo. Diferente de sua ex-esposa. Ariel o beijava com avidez. que era frígida e usava o sexo como ferramenta de manipulação. Mas o toque da campainha os interrompeu.ângulos. por favor. dando um tapa em seu traseiro nu. pronta para uma noite de paixão. dando mais um beijo em Preston antes de se afastar. Podia senti-lo ficando ereto a cada movimento que fazia com a língua. – Deve ser o jantar – Ariel deduziu ofegante. . Ariel era exatamente o contrário. roçando o corpo em seu pênis. – Tudo bem – respondeu. – Abra a porta. Ele ajeitou as roupas. Ultimamente não dedicava muito tempo ao relacionamento por causa da carreira. Ela começou a abrir seu cinto. e ele adorava sua espontaneidade. Estava sempre pronta para satisfazê-lo. Vou ao banheiro – ela avisou.

comendo diretamente da embalagem de plástico preto. antes que a comida esfrie. A última coisa em que Ariel pensava era comida. morda aqui primeiro – disse. em um minuto. queria retomar de onde haviam sido interrompidos. Estava úmida e a carne que queria estava entre as pernas dele. Agora coma.Quando Ariel voltou à sala poucos minutos depois. Enquanto Preston devorava a refeição. pegando um pedaço grande de filé mignon. meu bem. – Eu ia servir a comida em uma travessa – ela comentou aborrecida. Não como nada desde hoje cedo – ele explicou. não em um recipiente plástico. Ela se inclinou diante de Preston. Preston estava sentado no sofá. Ariel guardou os seios dentro da camisola e se jogou no sofá com um suspiro frustrado. Preston a encarou e respondeu: – Eu vou. esfregando os mamilos. – Desculpe. – Ei. deixando os seios caírem para fora da camisola. ela empurrava a comida de um lado . mas estou morto de fome.

Quando enfiou a mão na bolsa. só preciso me alimentar para poder sacudir seu mundo. A bolsa estava sobre o criado-mudo. mas o segundo virou um minuto. os dedos tocaram um pedaço de papel. eu também estou. e ela a abriu para pegar a caixa de comprimidos.. e em pouco tempo ele estava roncando baixinho. Ele a olhou e notou a mudança de comportamento. – Por que não está comendo? – Por que não estou mais com fome. – Bem. tudo bem. ele a beijou nos lábios. – Não acredito nessa merda! – Ariel se irritou. Preston era o motivo de sua dor de cabeça e precisava de um analgésico para diminuir o desconforto.para o outro com o garfo. – Acredite em mim. estou com tesão! – ela exclamou. mas prometo que vamos fazer amor a noite toda. se você diz.. e foi para o quarto deixando-o esparramado no sofá. – Sorrindo. Ariel o virou e olhou . Preston terminou antes dela e apoiou a cabeça no encosto do sofá para fechar os olhos por um segundo. Ela o pegou e viu que era o cartão da Black Door. – Ariel começou a comer.

pegou o celular e digitou com cuidado cada algarismo escarlate. De repente.para o número de telefone no verso. Sem hesitar. . as palavras de Meri ecoaram em seus ouvidos: “Para uma emergência sexual”.

O funcionário assentiu. Obrigado. – Não foi nada. Criativo na . teria gargalhado na cara do sujeito. Se há cinco anos alguém houvesse dito a ele que estaria administrando o mais bem sucedido clube privado na área de Nova York e arredores. Na época. haviam metido em sua cabeça que um dia estaria lado a lado com o pai. – Pode deixar aí mesmo. chefe – disse Joe. chefe – disse e saiu imediatamente. – Onde quer que eu ponha? Trey levantou os olhos da pilha de papéis sobre a mesa e apontou uma cadeira vazia diante dele. Trey Curtis era fundador e único proprietário da Black Door. Desde que começara a reconhecer a voz humana.5 – Isso acabou de chegar. Joe. deixando Trey voltar ao trabalho. entrava relutante no negócio da família. parado na porta segurando uma grande caixa de papelão nos braços musculosos.

Quem vai herdar os negócios? – ele argumentava. Trey havia recebido uma oferta de bolsa de estudos para quatro anos para cursar a universidade onde se formavam alguns dos principais desenhistas de moda do mundo. Na maior parte do tempo. Vislumbrava o próprio caminho empresarial começando logo após a graduação com a abertura de uma casa de moda na disputada Quinta Avenida. . Trey não tinha interesse em administrar um negócio tedioso. E. A mãe de Trey tentara interferir em seu favor e convencer o marido a deixar o filho seguir os próprios passos. tinha que ser tudo do jeito dele ou de jeito nenhum. Assim que Trey anunciou seus planos para mudar de carreira. No colégio. Seu pai era o típico patriarca – dominador e impositivo – e mantinha a casa sob seu comando de ferro. o pai os sufocou rapidamente. mas o pai não queria nem ouvir falar nisso. lembrando-o de suas obrigações com a família. com uma média mais que satisfatória e uma evidente criatividade.essência. a professora de artes enviara seu portfólio de desenhos de joias para o Pratt Institute solicitando consideração para concessão de bolsa. – Não temos outros filhos.

estava sempre trabalhando em uma estratégia para abandonar tudo e ir atrás de um caminho profissional mais criativo. Armado com uma impressionante coleção de diplomas. Trey tinha a sensação de que não era honesto com ele mesmo abrindo mão de seus sonhos. Trey havia adiado o sonho de desenhar. Depois ingressara em Georgetown. Ir todo dia ao escritório solene era como caminhar para a guilhotina. a universidade que o pai havia cursado. Por um lado. para evitar problemas.Assim. para complementar sua formação. Trey encontrava alegria onde era possível. Mas. no fundo. para uma vida onde tinha que se apartar de sua alma criativa. recusado a bolsa de estudos e se formado em marketing em Yale. Ao longo dos anos ele foi percebendo que a clientela dessas boates mudou. normalmente em boates masculinas elegantes espalhadas pela cidade. deixando de ser formada predominantemente por homens executivos com polpudas verbas de despesas . Por outro lado. e com os meses se fundindo em anos. por isso suportava o tédio e a insatisfação. Trey ingressou no mercado de trabalho com tanto gosto quanto era possível naquelas circunstâncias. Logo os dias se transformaram em meses. queria honrar seu legado de família.

Os seios suculentos e livres de silicone quase tocavam seu queixo. Vestida com um minúsculo uniforme branco de enfermeira. Então ela enroscou as pernas em um pole cromado e brilhante posicionado no meio do palco e virou de cabeça para baixo. hipnotizando a plateia enquanto se despia de maneira sedutora. a dançarina exibia o traseiro nu por baixo da saia muito curta e executava movimentos individuais com as nádegas. e ela pôs a língua para fora e .para mulheres executivas que pagavam a conta com cartões platinum pessoais. fazendo-as tremer num ritmo rápido. deixando os seios enormes transbordarem do decote generoso. Depois ela se inclinava. Certa noite ele se sentou em uma área mais afastada da Scores e ficou observando uma mulher de corpo delicioso se contorcer em cima do palco numa dança sensual. Aos poucos ela foi removendo cada peça de roupa até estar coberta apenas por uma tanga de látex vermelho e um par de plataformas Lucite de doze centímetros. As mulheres pareciam se divertir tanto quanto os homens com as strippers – se não mais – especialmente quando eram escolhidas para uma lap dance particular.

A dançarina segurou os seios fartos com as duas mãos e massageou os mamilos com o polegar e o indicador até endurecê-los. que sorriu e moveu a cabeça numa resposta afirmativa. bebiam Moët & Chandon. e todos os homens começaram a disputar sua atenção para uma lap dance. A mulher parecia estar hipnotizada pelos movimentos da stripper. mas ela ignorava os chamados desesperados. A stripper se inclinou para a frente e cochichou alguma coisa no ouvido da mulher. girando o quadril e acariciando o próprio corpo. Sentindo a excitação da espectadora. e a stripper iniciou uma dança lenta. Notas de dez. e se acumulavam no chão enquanto ela provocava os espectadores. A mulher lambeu o lábio como se quisesse provar o fruto proibido.começou a lamber os próprios mamilos. posicionando os mamilos eretos . Ela parou diante de uma mulher atraente que se abanava com um cartão AmEx preto. Outra música começou. a stripper roçou os seios no rosto da mulher. A música chegou ao fim. enlouquecendo a plateia. sentadas em uma mesa de canto. dirigindo-se a um grupo de mulheres que. vinte e cem dólares voavam para o palco como se estivesse chovendo dinheiro.

contornou as auréolas da stripper com a ponta da língua. A semente de uma ideia começou a germinar enquanto as outras mulheres na mesa passaram a disputar discretamente a atenção da stripper. a mulher ficou acanhada e parou. Ela olhava dentro dos olhos da mulher. Sentindo que era observada. mas nenhuma que atendesse exclusivamente mulheres. a mulher entreabriu os lábios devagar e. Essa era a primeira vez que acompanhava uma interação bissexual entre duas mulheres. E se abrisse uma boate privada só para mulheres. um lugar onde elas pudessem se dedicar aos prazeres da carne sem serem julgadas? No dia seguinte Trey fez uma pesquisa e descobriu que não existiam na cidade boates dessa natureza voltada .diretamente no lábio inferior da cliente. Com uma ereção completa. Incapaz de continuar resistindo à tentação. Assistindo à cena diante dele. a cliente começou a provocar a stripper. Trey observou fascinado quando. e de repente estava cheio de ideias. sedutora. Havia muitas boates como aquela voltadas para o público masculino. Trey percebeu que as mulheres eram tão estranhas quanto os homens. convidando-a a se banquetear em seus seios. invertendo os papéis.

como se de repente a vida pusesse diante dele uma nova oportunidade. se a instalasse em uma área de pouco movimento. de preferência em Washington Heights. Ele queria a boate fora do radar (já que pretendia promover outras atividades além de strip). Finalmente seria dono do próprio nariz! Mas. um bairro sobre o Harlem primariamente habitado pelos yuppies que se moviam para o norte em bandos. mas sabia. por isso Trey decidiu ficar de boca fechada até o momento oportuno.para um público requintado e rico. Estava obcecado. e pensava que. Em . sem sombra de dúvida que a família desaprovaria com veemência e ordenaria que abandonasse a ideia. Com um negócio próprio. não atrairia atenção indesejada. porque não poderia dizer ao pai que pretendia abrir uma boate erótica para mulheres. de certa forma. não seria mais forçado a viver à sombra do pai. Ele telefonou para o corretor e disse que estava procurando um prédio de três andares. ainda estava vivendo uma mentira. Havia economizado dinheiro para investir em uma propriedade e tinha uma boa soma guardada. Os clubes de strip eram totalmente legais.

a iluminação era azul cobalto. A única mudança que ele fez na fachada foi trocar a porta. . com um lustre de cristal de oito camadas pendendo do teto. projetando um brilho sedutor sobre a entrada. No lugar das costumeiras lâmpadas brancas. um para mulheres mais velhas que só queriam beber xerez na presença de homens bonitos e seminus que mantinham seus copos sempre cheios. uma fonte de vodca ornamentada em ouro e jorrando Belvedere gelada – preparava as clientes para uma noite inesquecível de prazer carnal. A segunda sala servia como entrada para a terra da decadência. Equipada com uma escada secreta que levava ao andar de cima e a atividades mais sérias. agora de carvalho e pintada com verniz preto e brilhante. estabelecendo o tom do que estava por vir. mas Trey não economizou no interior. em poucos meses. um prédio comum em um quarteirão tranquilo. O saguão era revestido de delicadas folhas de ouro importadas de Florença. essa sala – com um bar de champanhe e caviar. Havia dois salões no andar principal. Trey esvaziou sua poupança para a reforma e. porém.poucas semanas o agente encontrou o imóvel perfeito. o que antes havia sido um prédio vazio agora era um covil de iniquidade.

Trey também criou uma máscara de couro preto com ônix facetadas para ele mesmo. para as noites em que perambulava pela boate procurando um pouco de . Para esse tipo ele desenhou uma máscara com dramática plumagem dourada e acabamento de pedrinhas brilhantes e cintilantes olhos de tigre. Trey ficou chocado. eram tigresas esperando quem as libertasse das correntes. Algumas mostravam ao mundo a aparência de uma flor delicada. mas. para sentir sua personalidade. alegando que o momento e o dinheiro eram oportunos. mantendo o emprego diurno. Trey teve a brilhante ideia de desenhar uma máscara elaborada para cada membro. Com os dias tediosos de trabalho no escritório ficando para trás. na verdade.No começo Trey comandava a boate à noite. ele então ficou livre para dedicar toda sua atenção à Black Door. mas tudo isso havia mudado quando seu pai decidiu vender a empresa para um grande conglomerado. Para garantir o anonimato das associadas. e depois desenhava uma máscara baseada em suas características mais ocultas. porque ficou com uma parte do dinheiro da venda. mas satisfeito. Ele conhecia cada nova associada pessoalmente.

mas as máscaras eram feitas à mão em Chinatown por um grupo de avós asiáticas. contornou a mesa e foi examinar o conteúdo da caixa sobre a cadeira. – Ei. é só me avisar. Ele abandonou a papelada. Ainda recebo .diversão. – Ele riu. Ele pegou uma máscara de couro vermelho que pertencia a uma associada em posição privilegiada. Trey se virou e viu um de seus empregados mais importantes parado na porta. – Cara. Dentro dela havia novas máscaras para substituir aquelas das associadas antigas. sempre que quiser voltar a trabalhar nos salões da Black Door. – Bem. removeu a embalagem de plástico e ajeitou as penas vermelhas de avestruz que adornavam as laterais. Trey criava o protótipo. estou aqui tentando tirar um dólar de quinze centavos. e aí? Mason entrou no escritório e cumprimentou Trey informalmente. e também máscaras para novas clientes. Finalmente havia encontrado um jeito de combinar seus talentos criativos com o tino comercial. isso é interessante. – Tudo bem.

– Eu tenho o toque mágico. – Obrigado pela oferta. escuto suas histórias. mas o que quer que tenha sido elas nunca se cansam. pensando no encontro que tivera há algumas noites. – Mason sorriu um sorriso radiante. de um jeito inocente. elas estavam me matando. Não sei o que fez com aquelas mulheres. termino a noite com um sensual beijo no rosto . não dá para dizer que você não soube lidar com a pressão. e os homens não sabem disso. correspondeu às expectativas e foi além de todas as fantasias. Não tenho dúvida de que as mulheres adorariam se você decidisse voltar a servi-las com sua magia. – Cara. Eu saio com elas. – Ele balançou os dedos no ar. – Bem. É muito mais fácil. as mais velhas eram ainda piores que as mais jovens. por mais que eu ame as mulheres. mas gosto de ser acompanhante.solicitações dos seus serviços. – O que posso dizer? – Diga que vai voltar a trabalhar como servidor. – Quero dizer. Pelo que me disseram. Elas conseguiam passar a noite toda naquilo! – Ele balançou a cabeça. flerto um pouco e. – Deve haver algum tipo de Viagra feminino no mercado.

No entanto. – Queria dizer que só conseguia pagar porque tinha um serviço garantido e alguém que era generosa com o dinheiro. – É verdade. Ela é uma profissional de sucesso. As clientes eram livres para gastar com quem quisessem. Além do mais. – Acredite. Anthony. Mal posso esperar para começar a ganhar dinheiro. por isso ficou de boca fechada. e pelo que está dizendo. não esqueça que você ganha uma comissão para cada mulher que você acompanhar e se associar à Black Door. em pouco tempo vou ter que chamar você de Dr. já é hora.e volto para casa. Não estava exatamente roubando a empresa. Há algumas noites atendi uma cliente que se encaixa perfeitamente no perfil de associada. Mas não queria correr o risco de aborrecer o chefe. – Na verdade. não era da conta de Trey. . você precisa do dinheiro extra. A faculdade está abrindo um buraco nos meus bolsos. – Posso imaginar – Trey respondeu solidário. mas sabia que Trey não ia gostar de saber que ele prestava serviços sexuais a uma cliente fora da boate. ser acompanhante me deixa com mais tempo para estudar. foi por isso que vim. – Bem.

Trey pensou por um momento. Se a mulher se associasse. senti que ela está precisando de uma boa trepada. mais importante. ele teria direito a uma boa quantia em dinheiro. Percebi que ela gostou da minha companhia.sexy. fui o cavalheiro perfeito diante de seus amigos perfeitos. a mulher estava tão tensa que pensei que ela ia quebrar uns dois copos. Se ela está sexualmente frustrada como você diz. . mas não se preocupe. tenho certeza de que é só uma questão de tempo até passar pela soleira da Black Door. Quando entrei no carro. É claro. ninguém com esse nome. Queria saber se ela telefonou. – Não. Como é o nome dela? – Renée Vaughn. ela me fez decorar uma história falsa. ainda queria a comissão pela indicação. mas. – Algumas mulheres nos procuraram ontem à noite. – Mesmo com a garantia financeira de uma cliente fixa. Cara. caso as pessoas me fizessem perguntas durante a noite. e ao fim do encontro deixei com ela um cartão da Black Door.

Preston havia telefonado de manhã tentando se redimir por ter dormido no sofá ao lado dela algumas noites atrás. dizendo que queria compensá-la com um fim de semana cheio de jantares à luz de velas e muito sexo.6 Correndo de um aposento ao outro. mas as tardes e noites . Ariel se movia pelo apartamento induzida pela mais pura adrenalina. e ainda não havia decidido o que levar para o encontro de dois dias. Então. Devia estar irritada com o convite de última hora. mas estava animada demais para isso. Havia tirado a tarde de folga por insistência de Preston e tentava freneticamente fazer a mala para ir passar o fim de semana em Washington. Ariel agarrou o galho de oliveira com as duas mãos. Ele chegaria para pegá-la em vinte minutos. Seria a chance perfeita para terem um tempo de qualidade juntos. Preston tinha um compromisso às oito horas do sábado. um café da manhã com o Senador Oglesby. querendo desesperadamente reviver a estagnada vida amorosa do casal.

Agora que voltara à primeira página de sua agenda. onde você está? – ela perguntou depois de examinar o número no visor. mas entrara em pânico e desligara rapidamente antes de alguém atender. Havia digitado o número e ouvido o telefone tocar. – Aqui embaixo. uma camisola de seda fúcsia e chinelos de penas de avestruz da mesma cor e salto alto. Está pronta? – Preston falava ofegante como se tivesse pressa. podia jogar fora o número do telefone da boate e esquecer a fantasia passageira de se tornar uma associada. esperando que. – Sim. dessa vez. – Ei. estou – ela respondeu com um sorriso na voz. ela sentiu um forte alívio por não ter feito a ligação para a Black Door. . ele captasse o duplo sentido. meu bem. E Ariel planejava tirar proveito máximo dessas quarenta e oito horas. por isso decidiu levar dois dos utensílios favoritos de Preston. Havia percebido que o telefonema era só uma reação impulsiva à falta de atenção de Preston. Enquanto continuava fazendo as malas. afinal. O celular de Ariel tocou quando ela guardava na valise um par de sapatos pretos de salto agulha.seriam todas dela.

. segurando sua valise e abrindo a porta de trás do automóvel. – Ei. Ariel fechou o zíper da grande valise Prada. – E não traga uma arca cheia de roupas. Sentindo-se como se tivesse gás hélio nas veias. – Tudo bem – ela falou e desligou. A limusine preta de Preston estava parada na frente do prédio. O motorista saltou prontamente e a cumprimentou com um sorriso. sabendo que Ariel sempre fazia malas enormes. espirrou Enjoy no pescoço para despertar os sentidos de Preston e se dirigiu à porta. ela desceu ao piso térreo como se flutuasse sobre uma nuvem. vamos ficar fora apenas por dois dias – ele lembrou. e ela estava sentada perigosamente perto . sem distrações desnecessárias. se apresse – Preston respondeu sério. – As palavras de Ariel ficaram presas na garganta quando ela se deparou com a cena dentro do carro. No banco de trás havia uma jovem e atraente desconhecida.– Bem. e estava mais que eufórica. Finalmente teria seu homem só para si.. benz. sem sequer registrar o comentário. Ariel se sentia uma Cinderela esperando para embarcar na carruagem dourada.

Quem é essa mulher? O que ela está fazendo aqui? O que houve com nosso fim de semana romântico. E falou: . apenas olhava de Ariel para Preston e de volta. – O senador quer pôr a bola em jogo o quanto antes. só nós dois? Mas as palavras não saíam. irritado e quase sem olhar para ela. ela se sentou no banco diante deles e viu horrorizada Preston continuar falando como se nem estivesse ali.de seu homem! – Aí está você. – Aqui estão alguns dos casos mais importantes dos meus anos na bancada e alguns casos famosos do meu tempo de prática privada. Por que demorou tanto? – Preston perguntou. Preston notou seu olhar desatento e percebeu imediatamente sua hesitação. por isso preciso que faça uma cópia completa do meu dossiê. Tinha um milhão de perguntas. – Ele entregou à mulher um envelope amarelo. A mulher misteriosa não respondeu de imediato. ficavam presas em algum lugar entre o cérebro e a laringe. Ariel estava tão perplexa que não sabia o que dizer. como se questionasse o papel de Ariel. Sem fala.

. Ela se formou recentemente em Columbia e eu a contratei na semana passada para me ajudar com minha iminente indicação à Suprema Corte. Muito impressionante! Yates é uma empresa muito antiga. deixe-me apresentar Ariel Vaughn.. – Não sou advogada dele – Ariel a interrompeu. minha nova assistente. minha. depois o encarou esperando a confirmação. Michele o interrompeu: – Sua advogada. – Reconhecendo o nome de Ariel do Law Review em Columbia. falando depressa para evitar um confronto. mais do que estressada. E começou a recuar em alta velocidade. – Ariel. é claro. ela sorriu com simpatia. deixe-me apresentar Michele Richards.. Ao ver a veia saliente no meio da testa de Ariel – sinal claro de que ela estava furiosa – Preston soube que ela estava mais do que aborrecida. estou surpresa por eles.. – Li sobre sua indicação para sócia da Yates Gilcrest. Ariel ficou ali sentada com uma expressão neutra. apenas olhava para Preston com a veia se . – Sou namorada de Preston – ela afirmou com segurança.– Michele. à beira de romper uma artéria. sem dizer nada.

não posso pedir à minha secretária no escritório para se encarregar dos tediosos detalhes que precedem o processo .tornando ainda mais proeminente. Como minha indicação ainda não é oficial. pensei que não havia motivos para não contratar Michele como minha assistente pessoal. apenas ficou ali sentada e quieta. Ariel estava zangada. Acompanhara a carreira dele nos jornais de direito e o admirava muito. Então. Ultimamente. – Bem. dos casos no tribunal aos problemas com a ex-esposa. a franqueza era uma das qualidades que mais apreciava nele. Preston continuou: – Ariel. Preston parecia estar distante. Não conseguia acreditar que ele havia contratado uma assistente sem informá-la antes. portanto. Conhecia Michael Richards desde seu tempo como assistente administrativa legal. tenho que manter as coisas em segredo. quando Mike telefonou e disse que essa garotinha estava procurando emprego. Antes ele discutia tudo com ela. mas não queria criar uma cena por causa da evidente omissão. lembra-se do Juiz Richards? Ela sorriu sem entusiasmo e assentiu. deixando a expressão falar alto.

por favor. pode falar com franqueza – ele instruiu a nova assistente. Almoço? Preston não havia falado nada sobre um almoço de negócios. – E sorriu. Ariel pensou enquanto mordia o lábio inferior. mas não o conhecem pessoalmente.de confirmação. por isso. Ariel olhou para os mamilos salientes da jovem embaixo do suéter justo e pensou: Aposto que sim! – Ariel sabe tudo que há para saber sobre mim. e quando ela continuou quieta. É crucial que faça amizade com eles e crie uma boa impressão. Queria Preston só para ela e chegou a . Preston prosseguiu: – E Michele se encaixa perfeitamente no perfil. e achei que seria uma boa ideia ter um encontro não oficial antes de tudo começar de verdade. não é? – Ele assentiu para Ariel esperando que concordasse. Michele sorriu para Ariel sem muita simpatia. baixou os olhos para o bloco de anotações e começou a falar como se ela fosse invisível: – Depois do café da manhã com o senador. Não há segredos entre nós. marquei um almoço no Ritz-Carlton em Georgetown com alguns membros importantes do Comitê Judiciário do Senado. Eles conhecem sua reputação.

o cenário mudava de prédios altos para construções cinzentas e utilitárias e horríveis chaminés. Ariel cruzou as pernas e balançou a que estava por cima numa demonstração . concentrou sua atenção no esforço de bloquear a conversa entre eles até chegarem ao aeroporto. notando que o motorista atravessava a Ponte George Washington e seguia para o oeste. Ela despejava nomes numa sequência alucinante. ela pensou. quando poderia finalmente escapar da voz irritante e persistente da prestativa assistente de Preston.abrir a boca para protestar. A mulher não fechava a boca desde que saíram da cidade. para New Jersey. mas não queria soar como uma colegial apaixonada e insegura. Em vez disso. obviamente tentando impressionar o novo chefe. Presumia que Michele só os acompanharia até o LaGuardia. Acho que vamos decolar de Newark. Ariel apoiou o queixo na mão e prestou atenção aos carros que mudavam de uma faixa para outra numa tentativa fútil de ganhar alguns metros no trânsito. Ariel via as placas passando até estarem a duas saídas do aeroporto. depois o motorista levaria a assistente supereficiente de volta à cidade. Este não é o caminho para o LaGuardia. Com o carro se afastando mais e mais da cidade.

se o trânsito ajudar – respondeu a assistente . – Não vamos para Washington? – Sim. ela leu. – O que disse. próxima saída”. Chegamos lá em três horas e meia. motorista. Mas. Ele abaixou a janela divisória. antes que pudesse soltar o ar que havia inspirado no suspiro. ele respondeu tranquilo: – Mas. mais ou menos. sentindo que a salvação estava a poucos quilômetros de distância. a limusine já havia passado direto pela saída. – Motorista.. Ariel suspirou aliviada. senhora? – perguntou com tom gentil e forte acento do sul.. Ariel torceu a metade superior do corpo para olhar para o motorista e falou pela divisória: – Você passou direto pela saída para o aeroporto! Ignorando o tom urgente. – Você perdeu a saída...clara de sua ansiedade para chegar ao terminal. – Como não? O que está dizendo? – Ela encarou Preston. não vamos para o aeroporto. “Newark International Airport. tentando chamar sua atenção. senhora. – Ariel batia persistente na divisória de vidro que separava a parte da frente do automóvel da área dos passageiros.

– Trânsito? – Ariel ainda não entendia. pois assim evitaria mal entendidos no futuro. dependendo do trânsito – Preston repetiu calmo. que é extremamente severa na capital do país. Ela olhou nos olhos de Michele sem piscar e disse com toda firmeza: . – Com o tempo que teríamos levado para fazer o check-in e passar pela segurança. – Exato – Michele confirmou. agindo como se tivesse intimidade para chamar meu homem pelo primeiro nome! Ariel sabia que teria que pôr a Sra. Assistente Pessoal em seu devido lugar. – Pensei que íamos de avião para Washington. mas Michele achou que poderíamos trabalhar mais no carro. poderíamos repassar toda a agenda de Preston para a indicação. – Três horas e meia? – Ariel gritou. Como essa jovem sabe-tudo se atreve a invadir o nosso fim de semana. e já sentia a veia no meio da testa pulsando outra vez. – Íamos. Preston? Ela acabara de chamá-lo de Preston? Ariel estava lívida.supereficiente. – Sim.

oh.. deixe-me expor aqui um fato bastante conhecido. ele será um juiz. Michelle piscou duas vezes. cruzando os braços numa indicação clara de que não recuaria nem . eu me importo – ela disparou. – Oh. como um animal assustado. E só devemos tratar pelo primeiro nome os amigos próximos e membros da família. – Relaxe. Não me importo por ser chamado pelo primeiro nome – Preston revelou. Afinal... Washington é protocolo.. É que nos tratamos pelo primeiro nome desde o início – contou. tentando explicar. – Bem. saindo em defesa de Michelle. e sugiro que se habitue a chamar Preston de Juiz Hendricks de agora em diante.– Tenho certeza de que pretendia se referir a Preston como Juiz Hendricks. por isso se limitou a assentir concordando. – Não tive a intenção de parecer desrespeitosa. Sentia-se como se houvesse levado um duro sermão da mãe. coisas que vocês não são. – ela gaguejou. e depois continuou: – Bem. Michele não sabia o que dizer. Ariel olhou para Preston com evidente desaprovação. Ariel.

O sonho acordou Ariel. Ariel estava tão zangada que queria parar o carro e descer. Em pouco tempo ela dormia profundamente. pronta para continuar com a sessão de estratégia. ela se reclinou no assento de couro e fechou os olhos tentando bloquear a presença dos dois. e ele a penetrava com força por trás. os observava e se masturbava. mas isso estava totalmente fora de questão. Então. enquanto Michele. No sonho seguinte. esperando sua vez de ser penetrada por ele. – Tudo bem. que a penetrava e cavalgava como se fosse um puro-sangue. e ela abriu os olhos assustada. Em um sonho. um cavalheiro mais velho que a lambia até quase o clímax com sua língua extremamente longa. ela e Preston estavam nus no banco de trás da limusine. – Agora. até ela explodir em êxtase.um milímetro em sua posição. e um homem mais jovem com um pênis de vinte e cinco centímetros. onde estávamos? – perguntou. eu entendo perfeitamente – Michele interrompeu animada. Seus sonhos curtos eram uma série de libidinosas escapadas sexuais. quebrando a tensão. sem blusa. era acariciada por dois homens. .

– Ela o beijou nos lábios. – Falta muito para chegarmos? – Não. – Estou bem. Finalmente ela está fazendo alguma coisa de útil. Ariel estava úmida e mal podia esperar para ficar sozinha com Preston. – Esperem alguns minutos enquanto cuido do check-in – Michele anunciou e desceu do carro ansiosa para mostrar serviço. Quinze minutos mais tarde.– Ei. Ariel pensou. – Eu também. transformar o sonho em realidade. obrigada. – E olhou pela janela. benzinho. – Mal posso esperar para chegar ao quarto. – Ele estendeu os . Estou exausto. Bela Adormecida – Preston sorria. logo estaremos no Georgetown Hilton – Michele respondeu. – Como assim? – Você estava dormindo e gemendo como se sentisse dor. – Ei. e se aproximou de Preston. – Tudo bem? Ela o encarou de um jeito estranho. A lembrança dos sonhos eróticos a fez corar. o carro parava na frente do hotel.

Preston sentiu uma descarga de eletricidade. – Espero que não esteja cansado demais.longos braços e bocejou. sim. nem uma palavra. apenas se inclinou e pôs o membro na boca. Ariel enfiou a mão entre suas pernas.. apesar do prazer provocado pelo toque de Ariel. tentando em vão protestar. Ela não disse nada. mas se afastou. libertando seu pênis ereto. Depois abriu o zíper da calça de Preston. – Pare. – O que está fazendo? – Preston perguntou. se precavendo para o caso de Michele voltar antes do que era esperado. Então acionou as travas automáticas das portas do carro. – Ele cedeu rapidamente ao prazer. E sugou com força. acariciando a ponta do pênis com a língua. Ariel não parou. encontrou o membro flácido e começou uma massagem delicada. – Ah.. Preston arfava. Em vez disso. aumentou a pressão até sentir que ele crescia sob sua mão. Michele vai voltar. mudando de posição para ela poder devorar todo seu .

Preston parecia nervoso e Ariel parecia frustrada. . As janelas são escurecidas. – Pare antes que ela nos veja. Michele puxou a maçaneta da porta pelo lado de fora. Preston se afastou e enfiou rapidamente o pênis dentro da calça. Ariel aumentou o ritmo até sua cabeça balançar para cima e para baixo como a de uma galinha. – Ela não pode enxergar o interior do carro. ainda não terminei. – Deixe-a esperar. – Vocês estão no quarto 25C – acrescentou antes de se virar para voltar ao hotel. apenas disse: – Tudo resolvido. merda! – Preston tirou o membro da boca de Ariel. tentando entender por que haviam trancado a porta. – E entregou a Preston um cartão magnético que era a chave da porta. tentando entrar no carro. – Ah. mas ela não comentou nada sobre o que via.membro. agarrando o membro ainda ereto. ajeitou a gravata e destravou as portas. Quando estava perto de levar Preston ao clímax. A cabeça de Michele surgiu na área de trás da limusine e ela olhou para os dois de um jeito estranho. lembra? – Ariel respondeu.

– Preston saiu do carro e ajudou Ariel a descer. Michele. benzinho? – E desabotoou o sutiã. Preston olhou para os mamilos túrgidos e sentiu a ereção voltar. para ele poder ler o documento antes da nossa reunião – explicou. deixando os seios livres. – Isso não pode esperar alguns minutos. Ariel os acariciou. Assim que entraram na suíte. Além do mais. que eles estão começando a se sentir negligenciados. Deixando a pilha de folhas de papel . ela caminhou para Preston. ele a puxou para perto e começou a sugar os mamilos. Até amanhã. Excitado. Vestida apenas com uma tanga e um sutiã transparente. inserindo a primeira de muitas páginas na máquina de fax. – Esqueci de deixar os papéis com ela. – Você não morde estes dois há tanto tempo. Preston se aproximou da mesa de carvalho.– Obrigado. Ariel despiu a blusa e a saia. posso resolver eu mesmo – Preston concluiu. como tenho aqui a informação. – Preciso mandar este fax para o gabinete do senador. abriu sua pasta e começou a tirar dela vários papéis. – Michele não pode cuidar disso? – Ariel perguntou em voz baixa enquanto desabotoava a blusa.

– Lamento. benzinho.. que tinha os braços cruzados sobre o peito. e queria muito se sentir dentro dela. tudo bem. eu os tenho bem aqui – ele disse. empurrando um pouco para trás. Seja quem for. – Alô? Sim... mas preciso atender. Preston se sentia tentado a deixar a secretária eletrônica atender o chamado. Mas o telefone tocou. Há semanas não faziam amor. pode ser o senador. – Não. . O senador precisa dele para a nossa reunião amanhã cedo – explicou. vai ligar novamente – Ariel murmurou no ouvido dele. – Era Michelle.sobre a mesa. meu bem. – Preciso atender. ela. Tudo bem. mas não devia. – Não atenda. mas eu realmente preciso enviar esse documento. pode ser – ele disse. eu mesmo mando por fax. interrompendo o momento de paixão. até amanhã. – Ligando a esta hora? – Ariel perguntou franzindo o cenho. virando-se para pegar os papéis. – Eu ouvi – Ariel o interrompeu.. – E se virou novamente para Ariel. – Não fique brava. Preston abriu o zíper da calça.

mas o documento tinha vinte e cinco páginas. .concentrando-se na tarefa. Quero ter certeza de que o documento foi recebido do outro lado. Preciso pedir a ela para imprimir uma confirmação de recebimento. e estava demorando muito. – Estava tentando obter o relatório de confirmação. ele finalmente acabou. Ariel estava tentando não perder a paciência. – Para quem vai ligar agora? – Michele. ainda atacando a máquina. e o fato de a máquina de fax ser ultrapassada também não ajudava muito. Por isso começou a apertar um botão depois do outro. Ariel se aproximou da máquina e olhou para os vários botões. aparentemente aborrecido. mas Preston pegou o telefone para fazer uma chamada. mas devo ter apertado o botão errado – ela respondeu. e não tinha ideia de como obter o relatório de trânsito. Depois de quinze minutos. até que de repente a máquina começou a apitar alto. sem conseguir nada. – O que você fez? – Preston perguntou. pelo menos. e Ariel deduziu que retomariam de onde haviam parado. Ela era diferente da outra que havia no escritório.

procurando o botão de ligar e desligar. Estou me sentindo um estorvo. – Não precisamos dela.– Michele. – Você não está atrapalhando. – Talvez eu deva simplesmente voltar para casa. Ariel se sentiu repentinamente suja por estar ali parada como uma prostituta nua. deixar você se concentrar no trabalho. Instintivamente. vou desligar esta coisa e resolver tudo – Ariel anunciou. cobriu os seios nus com os dois braços. A última pessoa que queria ali era a nova assistente de Preston. desligando o telefone e fechando o zíper da calça. Sei que prometi que teríamos dois dias românticos. . Só preciso me concentrar nas reuniões que Michele marcou para o fim de semana. pode vir até aqui? Temos um problema – ele gritou pelo telefone para se fazer ouvir em meio ao barulho. Vendo Preston recuperar a compostura. ela está a caminho – ele avisou. como Eva tentando convencer Adão a provar o fruto proibido. mas Michele conseguiu programar os almoços – ele explicou se desculpando. – É melhor vestir alguma coisa. benzinho. e no início era mesmo só uma reunião com o senador.

Decidida a voltar para Nova York. ela fez reserva em um voo que partiria na manhã seguinte. Como não podia ter as duas coisas. . Preston sempre a tratara como uma princesa. teria ficado em casa. mas outra parte – a criança insegura – queria sua atenção integral. – Esse era um território novo para Ariel. ainda sentia um pouco de ciúme de toda a atenção que ele dedicava ao processo. A aparente negligência a fez se sentir novamente como uma garotinha. Ariel recolheu as roupas do chão e foi para o banheiro.– Se eu soubesse que você ia ficar ocupado o tempo todo. Ao longo do relacionamento. sempre fora dedicado e atencioso. Agora a “princesa” parecia estar prejudicando seu trabalho. em vez de ficar com ela. Tinha essa mesma sensação sempre que a mãe de criação passava mais tempo com uma nova criança que havia entrado na família. Parte dela – a parte da profissional madura – entendia a ambição de Preston. ela achava melhor ir embora e deixar Preston se dedicar à verdadeira razão de sua visita. Sabia quanto ocupar essa posição na bancada era importante para Preston.

– Ah. não me venha com essa. – Alô? – Onde é o incêndio? – Meri perguntou. oi. vai satisfazer suas necessidades. – Nada sério – Ariel respondeu sem ânimo. – Ariel contou os detalhes do dia anterior e falou sobre a nova assistente do namorado. decepcionada por não ser Preston. – É que Preston está tão ocupado que não tem mais tempo para mim. Ariel pensou nisso por um momento. Meri – Ariel respondeu desanimada. – Não posso trair Preston. Meri?’ É assim que você cumprimenta sua velha amiga? Qual é o problema? – ela perguntou. captando a ansiedade em seu tom de voz. Tem alguma coisa errada. ao mesmo tempo. – ‘Ah. . ela atendeu sem demora. Posso ouvir na sua voz. não seria certo. – Ah. – Querida. você precisa extravasar a pressão sexual que está acumulando há meses e se associar à Black Door. Pensando que podia ser Preston. oi.O telefone estava tocando quando Ariel entrou em casa em Nova York. sentindo problemas no paraíso. Assim vai dar a Preston o espaço que ele quer e.

Ariel relutava um pouco.. Pelo que me contou. pelo menos vá dar uma olhada nos colírios. – Hummmm. – Você está certa. Como todas as associadas usam máscaras para cobrir o rosto. mas a tensão sexual . especialmente agora. minha senha e o endereço da boate. mas não posso me submeter àquele rigoroso processo de triagem. Você só precisa fornecer a senha na porta para ser admitida. – Meri respondeu enquanto pensava. com Preston tentando chegar à Suprema Corte. No momento. você precisa dos serviços do clube mais do que eu. Preston tem banqueteado os olhos com a nova assistente sensual.– Bem. A última coisa que preciso é de investigadores descobrindo que sou sócia de um clube sexual. e eu odiaria que houvesse um Escândalo do Sexo por minha causa. por que não pega a minha emprestada e vai ao clube como se fosse eu? – Tem certeza? – É claro que sim. Vou mandar minha máscara por um mensageiro ainda hoje. Já houve o Escândalo da Babá.. Essa descoberta seria suficiente para acabar com as chances dele. Essa é a solução perfeita. – Tenho a ideia perfeita.

Ariel estava nervosa e começou a andar pelo apartamento enquanto esperava pelo mensageiro com a encomenda especial. Meri. provavelmente. Deixe para me agradecer depois da primeira visita que fizer. . grande demais para recusar a oferta generosa da amiga. tudo de que precisava para reduzir seu fogo até Preston voltar a prestar atenção nela. – Não me agradeça agora. Ver uma sala cheia de homens sexy era.acumulada realmente era grande. – Obrigada.

Ela escrevera que a entrada para o segundo andar. Ao sentir que ela estava confortável com seu toque. com suavidade.7 Ariel não podia acreditar que estava no ambiente de iluminação suave da entrada da Black Door. e nele explicara o layout da boate. o porteiro subira a mão da . ficava no salão à esquerda. mais ela começava a apreciar a sensação da mão quente sobre a perna. quanto mais ele a acariciava. Estava nervosa. sentindo sua aflição. onde aconteciam os festivais carnais. e o porteiro grandalhão. Meri havia colocado um bilhete na caixa com sua máscara de couro vermelho. tentara fazê-la relaxar com um breve estímulo antes dela entrar na sala principal. atrás de um par de cortinas de veludo cor de rubi. mas. Ele se aproximara por trás e. havia deslizado a mão por sua coxa exposta. De início Ariel reagira com tensão ao toque inesperado. Havia passado pela porta e se preparava para entrar no salão principal.

Ela fechou os olhos e desfrutou da sensação. Ariel pôs a mão trêmula sobre a bela porta de mogno. Quando ele a soltou. nem muito suave – que se tornava perfeito. com uma grande variedade de almofadas decorativas espalhadas pelo ambiente. ela se sentiu nervosa novamente. Antes que ela pudesse protestar. mas havia sofás de estofamento escarlate e seda dourada. brincando com seu clitóris. e cambaleou para a porta do ambiente mais interno. A opulência da sala a deixou perplexa. Esperava ver uma decoração moderna e decadente. Quando estava bem perto do orgasmo. Um lustre de cristal de seis camadas com suaves lâmpadas ocres pendia do teto. o porteiro sussurrou em seu ouvido: – Agora você está pronta para a Black Door. os dedos estavam dentro de sua calcinha. Havia um grupo de mulheres mascaradas e sumariamente vestidas reunido em torno de . Percebendo que estava prestes a entrar em um mundo sobre o qual nada sabia. Ariel se sentiu um pouco tonta. inspirou e a abriu lentamente. acompanhando o perímetro da sala. surpresa com o tratamento recebido. mas não parou ali. Ariel queria gritar Pare.coxa para o início de sua tanga. projetando um brilho sexy sobre o salão. mas o toque era tão bom – nem áspero.

os chamados servidores. Depois de provocar um início de ereção. todos ali pareciam estar tocando alguém. menos ela. Ela não conseguia acreditar na energia sexual que pairava no ar. Ariel pegou . lambeu os dedos e levou o rapaz pela mão para longe do grupo. Ariel presumiu que ela estava próxima dos sessenta anos de idade. coberto apenas por uma meia máscara e um short justo de couro que enfatizava o desenho do pênis. ousada. mas.uma fonte ornamentada no centro do salão. vendo-os desaparecer atrás da pesada cortina vermelha. Ariel pensou. tomando por base a celulite nas coxas. a mulher removeu a mão. Ela só conseguia ver a metade inferior dos rostos. acariciar seu membro. Caminhando em direção à fonte. bebendo e socializando com alguns homens. A mulher parecia confortável em sua negligee transparente. os seios flácidos e a coluna encurvada de uma mulher. O rosto de Ariel expressou choque sob a máscara quando ela viu a mulher enfiar a mão dentro do short do homem e. musculoso e mascarado. ela decidiu: Preciso de um pouco de coragem líquida. Aposto que eles vão subir a escada para continuar. bebendo champanhe e flertando descaradamente com um homem alto.

ela se sentiu um pouco tonta. mas seus padrões não podiam ser comparados aos da Black Door. Meri havia dado a ela o layout interno do lugar. Não esperava que o porteiro a deixasse molhada com um simples olá – apesar de ter gostado do contato – nem imaginara testemunhar uma demonstração aberta de preliminares. porque nada nessa boate era típico. a suave. importada e destilada vodca polonesa escorregou pela garganta e subiu diretamente à cabeça. ela se surpreendeu com o sabor da vodca gelada. Ariel encheu o corpo novamente. No momento em que passara pela porta preta da boate. esperando afogar a ansiedade que sentia em seu estômago. tudo havia se transformado completamente. Havia presumido que fosse uma típica fonte de champanhe. Ariel deixou o líquido claro e gelado passar por entre os lábios e repousar sobre a língua. Quando terminou de beber a primeira dose.um copo de uma bandeja de prata e o encheu em uma das bicas. Ao provar a bebida. mas ainda nervosa. Não era uma puritana. mas não a preparara para aquele mundo de erotismo. . mas devia ter imaginado outra coisa.

As pernas envolviam a região mediana do corpo de um homem . deitada sobre uma cama king size com os braços abertos como as asas de uma águia. Apenas relaxe. O som do trompete de Miles Davis tocando um jazz hipnótico a recebeu quando ela terminou de subir. Afinal. Continuava dizendo a si mesma que seu segredo estava seguro e que podia relaxar e apreciar o que via. do outro lado havia uma mulher. Esse andar era bem mais escuro que o primeiro piso. e ela piscou duas vezes. Ariel ficou boquiaberta ao espiar pelo vidro. A segunda dose deu a ela a coragem de se aventurar atrás da cortina de veludo e subir uma escada encurvada para o segundo andar. ela parou diante de uma grande janela panorâmica. tentando ajustar os olhos à iluminação azul índigo. O que via a encheu de incredulidade. era por isso que estava ali. O carpete grosso abafava o barulho dos saltos enquanto ela percorria lentamente o longo e estreito corredor. Ninguém sabe quem você é – ela cochichou por baixo da máscara. Na metade do caminho. Ariel se sentia grata pelo escudo decorativo que escondia sua identidade.– Relaxe. Era estranho encontrar uma janela recortada em uma parede interna.

mas também sentia o mastro rígido em seu traseiro. mas se não gosta de . Outro homem estava ajoelhado ao lado dela. Quem quer que estivesse atrás dela. e ele a penetrava e se movia com vigor. ela limpou a condensação com a manga do vestido antes de alguém perceber. balançando o membro sobre sua boca. porém na vertical. Ele cochichou: – Essa é a Sala do Voyeurismo. capturou a serpente rígida entre os lábios e sugou freneticamente como se tentasse extrair seu veneno. Jamais vira um trio antes. enquanto ela punha a língua para fora tentando lamber a ponta do pêndulo. É um espelho unilateral. Ariel não só sentia a respiração úmida e morna na orelha. Rapidamente. – Não se preocupe. Ariel tinha o nariz tão perto do vidro que o embaçava com sua respiração. A mulher esticou o pescoço para a frente. estava tão perto que os corpos se colavam na posição de conchinha.com um traseiro rígido e de pele brilhante. Você pode vê-los. e a ação dois em uma a deixava excitada. mas eles não podem ver você – explicou uma profunda voz de barítono.

e não queria que ele afastasse o corpo firme do dela. O desconhecido a enlaçou pela cintura. pelo menos. ouvindo os gemidos que soavam atrás das portas fechadas. mas não estava pronta para pôr em prática suas fantasias. – Não dessa vez – ela finalmente falou. Ela seguiu em frente pelo corredor escuro. . – Ele pressionou o corpo contra o dela. Prometo que não vai se arrepender. mas o homem mascarado havia desaparecido. afastando-se dele. Queria dizer não. queria ver mais do que o clube tinha a oferecer antes de agarrar a primeira oportunidade. exceto em sonhos. ela pensou e olhou para trás. O convite era tentador. ainda não. mas estava apreciando o momento. De qualquer maneira. Só estava ali para “dar uma olhada”. mas estava tão excitada que podia acabar dando mais que uma olhada. Os sons hedonistas de prazer aumentavam sua excitação. Ariel nunca havia tido uma experiência com mais de uma pessoa.olhar. podemos viver nossa própria ménage à trois com privacidade. – Vamos. Talvez eu devesse ter aceitado a oferta .

– Não são naturais? Tinha que admitir que sim. por isso apenas ficou ali parada. mamilo a mamilo. toque-os – instruiu a mulher. paralisada pelo choque. a sensação era de tocar . – A sensação é natural e deliciosa. a mulher olhou para o contorno dos seios de Ariel através do tecido fino que os cobria e lambeu os lábios. – Não é? Ariel não sabia o que fazer. sem entender o sentido da pergunta. máscara da mesma cor e mais nada. Parada na frente dela. Quem fez? – ela perguntou sem nenhum pudor. – Belos seios.Quando Ariel olhou para a frente de novo. ela se chocou contra uma mulher curvilínea vestindo uma tanga prateada. na Quinta – ela contou. – Ela pegou a mão de Ariel e a pôs sobre um seio. Braxton. – Os meus foram feitos pelo dr. Os seios grandes eram firmes e eretos. – Não seja tímida. segurando o pulso de Ariel e movendo sua mão em um movimento circular em torno da circunferência de um mamilo de forma perfeita. – Como? – Ariel devolveu surpresa. sem dúvida recheados de silicone. Jamais havia tocado os seios de outra mulher antes. massageando de maneira sensual os dois seios.

mas. De jeito nenhum. benzinho. Sempre achei que os meus davam a sensação de serem naturais. – Vamos à Sala Rosa. mas não era bissexual.. – Sou hétero. – Sim. – A desconhecida piscou e se aproximou para tocá-la novamente. obrigada – respondeu. – A mulher afagou o antebraço de Ariel. – Hummm. Adoraria sentir seu sabor – ela propôs com ousadia.. – Eles são de verdade. são. – Acredite. – Tenho certeza disso. pigarreando para limpar a voz. Antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. – Não. Ariel afastou-se. mas os seus parecem ser de verdade. com . que delícia. Mas não há mal nenhum em pedir um prato diferente do cardápio de vez em quando. a mulher começou a acariciar os seios de Ariel com as duas mãos.um seio natural. Ariel corou por baixo da máscara. – Eu também sou. estava lisonjeada com o elogio. embora um pouco mais firme que o dela.

mas em casa. Era como se deliciar com um banquete ou passar fome – aqui podia se fartar com todo tipo de atividade sexual. – Não. obrigada – ela disse com firmeza. e não sabia se era capaz de transar com alguém sem antes conhecer essa pessoa. Era o tipo de garota que preferia relacionamentos estáveis. mas um caso lésbico não fazia parte de seus planos. um homem usando uma máscara de . Estava passando por uma sobrecarga sensorial. Ariel tinha que admitir que estava ficando molhada com o convite. Na verdade. Ela girou sobre os calcanhares antes de chegar ao fim do longo corredor e voltou à escada. Nunca fizera amor com um estranho nem sexo casual. com Preston. pensou.uma mulher é melhor do que qualquer homem. que vai implorar por mais – ela prometeu com uma nota de arrogância na voz. – Ela mostrou a língua sob a meia máscara. a maioria deles não sabe nem encontrar o clitóris. – Vou fazer você gozar tão forte. sexo não fazia parte das ofertas disponíveis – e estava atordoada. Havia insinuações sexuais em todos os lugares para onde olhava. Talvez eu deva simplesmente ir para casa e me masturbar para aliviar a tensão. e se afastou. Quando descia os degraus estreitos.

por isso ela tentou manobrar e dar a ele espaço para passar. mas a linguagem corporal falava alto.couro preto com ônix brilhante adornando as têmporas se aproximou dela sem pressa. Seu coração bateu mais depressa quando ele se aproximou. Nenhum dos dois disse nada. se encarando por trás das máscaras. Estava escuro demais para conseguir enxergar os olhos dele através das frestas. mas Ariel sentiu o corpo mais quente enquanto ficavam ali próximos um do outro. Ele se movia em silêncio e com determinação. ele a tocou . Havia algo de diferente nele. diferente dos outros homens. como uma pantera confiante se preparando para atacar a presa. e ela percebeu o contorno da barriga tanquinho por baixo da camiseta. Seus mamilos se enrijeceram quando ela notou o volume sob a calça jeans. Por alguns segundos ficaram ali como que suspensos. A segunda coisa que ela percebeu foi o traje: ele vestia calça jeans preta e camiseta branca. perdidos no momento. Os peitorais eram definidos. Os degraus eram estreitos demais para duas pessoas se movendo em direções opostas. Em pouco tempo eles estavam no mesmo degrau. Depois. que se exibiam de short e fio dental. sempre com o peito nu. A primeira coisa que Ariel notou foi sua atitude discreta.

para sua surpresa e decepção. e ela queria mais. sabia sem nenhuma dúvida que voltaria como participante ativa. apenas a moveu gentilmente para o lado e continuou subindo a escada. não como uma frígida espectadora. ainda podia sentir seu toque. Pensou em subir a escada e ir procurá-lo. Arrepiada.logo abaixo da cintura. . a sedução silenciosa a intrigava. Dessa vez estava pronta para ceder ao desejo e jogar a cautela escada abaixo e porta afora. – Talvez eu o encontre novamente na próxima vez. ele não fez nenhuma proposta. Ariel prendeu a respiração. – Agora que sabia o que a Black Door tinha a oferecer. bem na linha da tanga. Ariel estremeceu. Mas. O calor do contato foi como uma corrente elétrica percorrendo sua coluna. Aí vem a proposta.

8 Ariel estava sem sono e passou a noite se virando na cama depois de voltar para casa da Black Door. A visão do corpo nu e musculoso a . alongando pernas e joelhos atrás das orelhas como uma medalhista de ouro durante um exercício de solo. transando e se chupando para uma plateia ávida. Em uma das cenas. estavam se exibindo atrás de uma janela de espelho unilateral. Na sequência seguinte. As terminações nervosas eram como fios elétricos. A excitação de ser observada era como um afrodisíaco poderoso. Seus sonhos eram uma série de vinhetas sexuais. e seu toque era o condutor que a ligava. cenas como aquela em que havia olhado para o homem com a máscara preta na escada na boate. No sonho. levando-a a superar todas as inibições. despindo lentamente as roupas até estar coberto apenas por uma fina camada de suor. Ariel assumia posições que só uma ginasta poderia realizar. Ariel viu o homem mascarado dançar para ela em particular.

pensou. havia sido como se houvesse lançado sobre ela algum tipo de feitiço. Nem conheço esse homem. uma tentativa fútil de aplacar o fogo que ardia ali. – Ariel tinha uma queda por homens bonitos. Os lençóis estavam úmidos de suor e amassados. Na cama. e introduziu nela o membro duro. enroscados em seu corpo. e embora não houvesse conseguido ver seu rosto inteiro. Ariel sugou com vigor. Estivera diante dele por um minuto. no máximo. e finalmente acordou ofegante e queimando. Depois do striptease sedutor. Havia um travesseiro entre suas pernas. Droga. os lábios cheios e sensuais e o corpo esculpido sugeriam que ele era o tipo . – Isso é loucura! – Ela puxou furiosa o lençol que cobria seu corpo. A ideia de fantasiar com um homem estranho a perturbava. e agora queria sentir sua energia outra vez. e sonhar com ele me deixa molhada.fez salivar com um desejo insaciável. e estou aqui pronta para me tornar sua escrava sexual. ele se aproximou segurando o pênis ereto. abriu sua boca delicadamente com a outra mão. livrando-se dele com um único movimento. ela se retorcia e gemia. Ela limpou o suor da testa. Mas naquele minuto ele a afetara. – Eu nem vi o rosto dele.

sua mãe de criação. E você? – Tudo bem. – Acabei de ligar para o seu escritório. Mas. como vai o relacionamento com o juiz? Ariel devia saber que a mãe de criação tinha motivos escusos para telefonar. mãe. – Oh. optando pela solução mais breve. querida. Não tenho nenhum assunto urgente no trabalho. Grant. seu único foco parecia ser o relacionamento de Ariel com Preston. – Estou bem. Não conversamos há um tempo. Não é nada importante. mais importante. então decidi ir mais tarde para o escritório – ela explicou. O telefone tocou quando Ariel estava lembrando a noite anterior. só queria saber como você está.de homem que a faria ferver dentro da calcinha. – Alô? – Ei. . – Estamos bem – Ariel respondeu. Ultimamente. – Era a sra. mas não ousava contar a ela que a verdadeira razão para ainda estar na cama era ter chegado tarde de um clube de sexo. Odiava mentir para a mãe de criação. e JoAnne disse que você havia tirado a manhã de folga. Está doente? – Não.

não vou deixá-lo escapar. Não se preocupe. ela vestiu um terninho . Escute. mãe. querida. Ariel começou a se sentir culpada. agora tenho que desligar. – Tudo bem. – Você está certa. Conversamos novamente em breve. mas quero ver você casada antes de deixar este mundo. quando tinha os pensamentos ocupados por outro homem. A mãe tinha razão. – Sim. Não estava com vontade de falar sobre seu relacionamento. – Querida. Depois de tomar uma ducha. Ariel sabia que ele a amava. mãe. Preston era um dos caras bons. sei que estou me comportando como uma velha intrometida. e embora estivesse ocupado no momento. De repente precisava sentir os braços de Preston em torno do corpo. especialmente agora. E o juiz pode lhe dar a família que você nunca teve – ela argumentou. antes que voltasse à Black Door e fizesse alguma coisa de que se arrependeria. Ao ouvir suas palavras. se cuide.– Só isso? Bem? – Ela insistiu curiosa. Ariel começava a se sentir irritada.

– Oi. Anna. por isso parou na calçada e fez sinal para um táxi. – Obrigada. mas o juiz ficou trabalhando em casa hoje.preto de calça comprida com suéter de gola em V e ligou para o escritório de Preston. O Juiz Hendricks me contou a novidade. pegou a bolsa e desceu. oi. Ela havia simpatizado com Ariel desde que a conhecera. Não queria perder tempo tirando o carro da garagem. Cuide-se. ainda como uma jovem assistente administrativa interessada e esforçada. – Vou bem. Ariel. Anna. é Ariel – ela disse à secretária. é bom ouvir sua voz – disse a mulher mais velha. – Como vai? – Ah. e admirava sua inteligência antes e agora. Tente ligar para lá – ela sugeriu. obrigada. e a gente conversa em breve. Anna. – Sei que não telefonou para falar comigo. eu vou tentar. já que não tem nenhum caso no tribunal. E deixeme aproveitar para lhe dar os parabéns pela indicação para sócia no escritório. . Ariel vestiu um casaco sobre o terninho. – Muito obrigada.

Mais confiante. ela e Preston nunca haviam dado um ao outro a chave da casa onde moravam. Não voltara a falar com Preston desde que saíra de Washington e queria explicar o motivo de sua partida repentina. . construídas antes da guerra. era um pouco ciumenta e possessiva. uma área de Manhattan perto do histórico Washington Square Park. com ruas arborizadas e casas muito caras e bem conservadas. ela sentiu o coração bater mais depressa. pensando que ela e Preston já haviam ultrapassado a fase de “telefonar antes de aparecer”. – Ariel? – Preston parecia surpreso quando abriu a porta. Talvez eu devesse ter telefonado antes. ela tocou a campainha. Preston vivia na Costa Dourada.– Esquina da Quinta com a University Place – disse ao motorista. pensou. Quando o motorista parou na frente da casa de quatro andares onde Preston morava. Ariel jamais tivera uma casa realmente dela na infância e na adolescência. Apesar de namorarem há anos. Ariel pagou a corrida. – O que está fazendo aqui? – Ele parecia irritado com a interrupção. e agora que tinha.

O interior da casa de Preston era acolhedor e convidativo. vou convidar. As paredes . mas ele continuava ali parado com uma expressão vazia no rosto. – Eu sempre fico feliz por ver você. – É que não esperava que você aparecesse hoje. – Não vai me convidar para entrar? Ou vamos ficar conversando na porta? – Ah. – Ele deu um passo para o lado. Ver aquela expressão vaga a irritou.. em vez de convidá-la a entrar.Não era a recepção que ela esperava. Bem.. Por que não está trabalhando? – Porque tirei a manhã de folga para vir visitá-lo. – Não está feliz por me ver? – Ariel perguntou. caríssimos óleos sobre tela em molduras douradas e delicados tapetes tibetanos tecidos à mão sobre o piso de cerejeira polida ao extremo. não seja boba. – Depois a soltou e olhou rapidamente por cima do ombro. A decoração era uma mistura de art déco e antiguidades da virada do século perfeitamente harmonizadas. Preston a envolveu num abraço apertado. – Ariel esperou alguns segundos. é claro. e o tom doce desapareceu. meu bem.

sentando-se no sofá. – Preston. – Espere. Assistente . precisamos conversar – Ariel respondeu. indo diretamente ao motivo de sua visita. – Então. – Era Michele saindo do escritório particular. – Concordo. – O que tenho para dizer não vai tomar muito tempo. Vou participar de uma vídeo-conferência com o senador e um ex-membro do Comitê Judiciário em cerca de quinze minutos. mas agora não é a hora certa. Ariel. e começou a andar para a porta da frente. Por que não jantamos um dia dessa semana? – ele sugeriu. Só quero dizer que estou meio. – Ela se levantou depressa. o que a traz aqui? – ele indagou.. Ariel deu uma olhada nas roupas de Michele e sentiu um nó comprimindo seu estômago. Se não soubesse a verdade. e depois disso terei outra reunião. aqui estão suas anotações para a vídeoconferência.da sala de estar eram pintadas de um tom suave de açafrão. – Preston. que combinava com o lustre de cristal que pendia do teto. seria capaz de jurar que a Srta.. indicando que ela devia ir embora.

Michele vestia uma blusa branca e fina com um delicado sutiã da mesma cor. Ariel finalmente se convencera disso. Ariel podia ver claramente os seios balançando insinuantes quando ela entrou na sala. Após centenas de horas no divã. mas no fundo da mente a paranoia ainda dormia como um amante ciumento esperando o momento mais inoportuno para atacar. o que criava um efeito do tipo sem sutiã. Não se sentia paranóica assim há anos. O terapeuta repetira muitas vezes que ter sido dada em adoção pela mãe não significava que ela não era digna de amor. a fizeram extremamente paranóica. Embora ela vestisse um blazer aberto. incapaz . o que a fez especular se Preston os estivera sugando. De repente a paranoia mostrava sua cara feia. Talvez Michele fosse o motivo para a recente perda de seu interesse sexual. Foram necessários anos de terapia para convencer Ariel de que ela era boa o bastante para ser amada.Perfeita estava tentando seduzir seu homem. – Está trepando com ela? – Ariel disparou. associados ao fato de ter sido adotada. Os mamilos eram pronunciados e convidativos. Alguns relacionamentos ruins na faculdade.

Michele parou onde estava e Preston a encarou boquiaberto. – Ele ergueu as mãos e a voz. – Agora chega aqui sem se anunciar e me acusa de fazer sexo com uma menina que tem metade da minha idade. – Primeiro me deixou em Washington quando não larguei tudo para fazer sexo com você na hora que queria. Preston encarou Ariel. Ariel aproximou-se de Preston gritando: – Então? Ele olhou para Michele e disse com tom calmo: – Pode nos dar um momento. Ainda estava furiosa e podia sentir a veia pulsando no centro da testa. – O que deu em você? – perguntou com tom austero. – E não me venha com essa bobagem sobre ela ter metade da sua idade.de continuar se contendo. Eu tinha a . – Sabe quanto isso soa ridículo e paranóico? – Posso parecer paranóica. mas não esperou por uma resposta. Ambos pareciam perplexos e nenhum dos dois disse nada. por favor? – Assim que ela saiu da sala. mas você ainda não respondeu a minha pergunta – ela insistiu por entre os dentes. – Um suspiro profundo traiu sua frustração.

Agora. isso foi há quase dez anos. – Ariel pôs as mãos na cintura. – Bem. como vou arrumar tempo para ter um caso? Ariel estava irredutível. Lembra? – ele perguntou. e se virou para sair da sala. Ariel pegou a bolsa do sofá e saiu furiosa sem dizer nada. – Lembra? Preston balançou a cabeça numa reação frustrada. se me dá licença. começou a falar em tons comedidos. já que ela está sempre por perto.idade dela quando nos conhecemos. – Ariel. porque vai acreditar apenas no que quiser. não sabia o que dizer. quantas vezes preciso dizer que a nomeação é minha prioridade? Se quase não tenho tempo para você. você não precisa encaixá-la na sua agenda. tenho uma vídeo-conferência para fazer – ele concluiu. E para ser honesto. mas não conseguia evitar. Sabia que sua reação era exagerada. Entendia que as ambições políticas de . Depois de exalar ruidosamente. – Além do mais. e nós dois éramos mais jovens. devolvendo a questão. – É evidente que não há como argumentar com você. não tenho tempo nem energia para tentar convencê-la do contrário.

– Com licença – disse. estou – ela fungou. O homem tocou seu cotovelo quando ela passou. pronto para tocar a campainha. – Entre. Preston apareceu na porta. mas Ariel não conseguiu identificá-lo imediatamente. – Você está bem? – ele perguntou preocupado. – Quem era aquela? – Ele apontou na direção de . O desconhecido parecia vagamente familiar. – Sim. Se não tinha tempo para ela agora. Ela limpou as lágrimas com a mão. filho. oi – disse um homem de espantosa beleza parado do outro lado da porta da frente. com certeza não teria tempo para ela no futuro. correndo livremente pelo rosto quando ela chegou à porta. – Ah. Lágrimas se formaram no canto de seus olhos e transbordaram.Preston eram importantes. droga. mas. ele ainda nem havia sido indicado. passando por ele. Não queria nem pensar no que seria do relacionamento se ele de fato se tornasse um juiz da Suprema Corte. e desceu a escada correndo para a rua.

– O quê? – Aquela era Ariel. – Aquela era Ariel? Eu nem a reconheci. – É bom ver você. Não deve demorar. Ao longo dos anos. Por que ela estava chorando? – É uma longa história. Juro que essa mulher vai me fazer beber mais – ele suspirou. – Uma dose dupla de Johnny Walker sem gelo – Preston respondeu brincando.Ariel. que não tenho tempo para contar agora. O divórcio os afastara. induzindo-o a deixar de usar o nome do pai para usar apenas seu sobrenome de solteira. Preciso começar uma vídeo-conferência. Não a vejo desde que eu estava na faculdade. – Preston bateu no ombro do jovem e o levou para a sala. Sinta-se à vontade. filho. e depois vamos cuidar dos papéis que você veio buscar. o relacionamento de Preston com o filho havia sido tenso. porque a ex-esposa de Preston enchera a cabeça do filho com histórias sobre seus supostos casos. Michele apareceu na porta do estúdio e estudou o .

criando um efeito de barba por fazer. mostrando um par de covinhas idênticas. Ele sorriu para ela. Os olhos do visitante estavam fixos em sua blusa transparente. e quando ele se virou. Michele pigarreou. depois de um instante ela percebeu que o rapaz era quase uma cópia de Preston. e queria muito ver seu rosto. camisa listrada e blazer de tweed que realçava seus ombros largos. Parecia familiar. Arqueando as costas ligeiramente. O cabelo era bem curto. menos os cabelos grisalhos e as linhas em torno da boca e na testa. e o sorriso tornou-se mais largo quando ele examinou os seios de aparência deliciosa. ergueu os ombros para oferecer uma imagem ainda mais impressionante. finalmente falando em voz alta. – Posso ajudá-lo? – ela perguntou.rapaz por trás. . A visão que ela tinha de onde estava era estimulante. Ele vestia jeans rasgado. e os lábios eram cheios e convidativos. Michele notou que ele olhava para seus seios. A pele do recém-chegado era lisa e macia como chocolate líquido. e ficou feliz por ter despido o blazer. seus olhos eram estreitos e sensuais. – Estou esperando meu pai. seus joelhos quase dobraram.

– Sim.. pode enviar isto por fax para o senador? – ele pediu. Depois a olhou de cima a baixo e respondeu: – É um prazer.– Oi.. Ariel está pensando que tenho um caso com ela – Preston contou irritado. perguntou: – Bem. sem nenhum problema – Michele respondeu. – E estendeu a mão. – Vejo que já se apresentaram – Preston falou ao entrar na sala. – Michele. segurando a mão dela por alguns segundos. – É claro. um pouco demais. – Minha nova assistente. Preston III levantou uma sobrancelha e.. Ele se aproximou para cumprimentá-la.. soltando a mão do filho de Preston e se retirando com um andar insinuante. – Ela é gostosa. – O jovem assobiou baixinho e sacudiu a mão como se ela queimasse. vocês estão? Preston parecia magoado por ter sua integridade . meu nome é Michele. receio. entregando a ela um maço de papéis. – Quem é aquela – o rapaz perguntou erguendo uma sobrancelha. em dúvida.

Não dá para desperdiçar toda aquela elegância. Conte-me. Talvez então eu consiga convencer Ariel de uma vez por todas que não estou tendo caso nenhum. talvez eu a convide para sair. – Acho que essa é uma excelente ideia. Vou tentar o ramo de investimentos. – Ele então se aproximou da mesa e pegou uma pasta. – Tenho estudado para a Série Sete. . o que tem feito ultimamente? – Preston perguntou. – Preston anotou o número do telefone celular da assistente no verso de um cartão comercial e o entregou ao filho. Ela tem idade para ser minha filha. Aqui estão os papéis do fundo de pensão para você assinar. – Chega de falar sobre mulheres. conhecendo a tendência do filho de pular de carreira em carreira. nesse caso. mas percebeu que a atitude era resultado de anos de lavagem cerebral praticada por uma mãe paranóica. – É claro que não. – Ele riu. Um amigo meu é diretor administrativo no Deutsche Bank e está disposto a me ensinar algumas coisas. – Bem. pelo amor de Deus.questionada pelo filho. – Vou dizer a Michele para esperar seu telefonema.

Amo você. parece que está trabalhando de verdade e se mantendo longe de confusões. pai. acredito que em pouco tempo você vai estar se firmando como corretor. mas tenho outro telefonema para fazer. Vamos marcar um jantar em breve. – Filho. E com isso Preston se retirou para ir cuidar de sua preciosa agenda.– Bem. e o dinheiro do fundo vai me ajudar até eu começar a negociar ações como os grandes – ele sorriu. – Odeio interromper nossa conversa. . – Estou. – Ele bateu nas costas do filho.

Depois de chorar por mais alguns minutos. e caiu nos braços de Meri como uma boneca de pano. sempre soluçando. e o casaco havia escorregado de cima de um ombro. O cabelo sempre penteado estava em desalinho.9 – Querida. – Estou estragando tudo de novo – ela respondeu. – Desabafe. qual é o problema? – Meri perguntou ao abrir a porta para Ariel. ajeitando seus cabelos atrás de uma orelha. – Meri era uma das poucas pessoas que sabiam sobre a infância infeliz de Ariel e sobre os anos de terapia para superar a insegurança. pegou um lenço de papel na bolsa e assuou o nariz duas vezes antes de contar à amiga . onde a fez se sentar no sofá. Meri a amparou e a levou para a sala. que chorava e parecia muito perturbada. pronto – tentou confortá-la. – Pronto. fungou. Ariel levantou a cabeça.

Achei que a Black Door a ajudaria com isso. E Preston estava focado nos negócios. mas devia ter visto como ela mostrava os seios empinados para quem quisesse vê-los. – Meu bem. – Você foi lá. tentando ser a voz da razão. – Ele deve estar aliviando a tensão em algum lugar. – Não devia se deixar atingir desse jeito por uma garota. como se ela não o afetasse de jeito nenhum. uma mulher abertamente sexy. – Sim. você precisa superar a paranoia e aliviar um pouco da tensão acumulada. – Quando a vi desfilando pela casa como uma stripper na Scores. como sempre.sobre a discussão com Preston por causa da nova assistente. não foi? A boca de Ariel começou a se encurvar lentamente. minha paranoia me dominou e eu perdi a cabeça. porque comigo não tem feito nada ultimamente. . você tem razão. – Meri a encarou inquisitiva. Ariel secou os olhos com o lenço. acredita? – Meri perguntou. – Sei que Preston tem estado distante ultimamente. mas não acredita que ele está dormindo com a nova assistente.

Ariel pensou na mulher que a havia apalpado. baixando os olhos e preferindo não entrar em detalhes.. – Ela abanou o lenço úmido diante do rosto. – Ninguém – ela respondeu depressa.. – E.até um sorriso iluminar seu rosto. – Hummm. não havia sido um ato espontâneo. – Foi incrível. Todo mundo se tocava. – Sim. meu bem. Meri tocou o queixo com o dedo indicador. me conte. quem você tocou? – ela perguntou sarcástica. Tenho . apagando os resquícios de tristeza. – Não disse que aquilo é o playground em seu ponto mais alto? – Playground é pouco! A Black Door é como a Disneylândia sob efeito de ecstasy. A mente viajou de volta à Black Door. você respondeu rápido demais. e embora houvesse tocado os seios da desconhecida. Não acreditei em todas as atividades que vi debaixo de um único teto – contou animada. esperando ansiosa pelos detalhes picantes. – Então. eu fui. – E? – Meri perguntou.

foi o sexo mais erótico de toda minha vida. – Meri sorriu como se lembrasse a experiência. me amarrou entre dois pilares e me penetrou por trás como um guerreiro africano. – Ela piscou. teve um cara que. de chicotes e correntes sadomasoquistas a trapézios sexuais e cera quente. ele me levou à masmorra.certeza de que alguém mexeu com você.. vendou meus olhos. mas só fui até a metade do corredor – Ariel admitiu. Estou surpresa por você não ter explorado as entranhas da boate. Não deu uma volta por lá? – Eu subi. . – Bem. Juro. – Por que só até a metade? O que aconteceu? Pensei que ia ver tudo. sim. – Existe uma masmorra? – Ah. – E uma coleção chocante de brinquedos.. – Na última vez que estive na Black Door. Meri a interrompeu. – Ele usava uma máscara azul cobalto? – E mordeu o lábio inferior. e talvez experimentar um pouco mais. querida. – Masmorra? – Ariel perguntou chocada.

afinal. lembre-se de que sua identidade está totalmente segura. Nunca vivi nada parecido com aquilo na minha vida. – Na próxima vez que voltar. e ele era exatamente o que o médico havia . – Meri riu. mas fiquei nervosa. – Em alguns momentos eu esquecia que meu rosto estava coberto. – Meri levantou uma sobrancelha. mas você só precisava dizer não e seguir em frente. Precisava de uma dose saudável de autoestima. – Elas são um pouco agressivas. – Esse era o plano. – Ah. As palavras dela ecoaram altas e claras. mesmo que fosse apenas para experimentar a energia que havia sentido com o servidor da máscara preta. Homens e mulheres me assediavam por todos os lados.Ariel parecia acanhada. e nós duas sabemos quanto eu gosto de sexo. e Ariel soube sem nenhuma dúvida que voltaria a atravessar a soleira da Black Door. Além do mais. você pode ser tão depravada quanto quiser. as mulheres. sim. Acho que fiquei um pouco assustada. Essa é a vantagem de usar máscara: você é totalmente anônima e pode fazer e falar tudo que quiser. a máscara que estará usando é minha.

Não conseguia esquecer aquela sensação. sua mente o levou à cena do encontro com a mulher na escada na noite anterior. encontrando o .receitado. caminhou até o arquivo e pegou uma pasta grossa com uma etiqueta: “Cliente/Máscara”. Trey tinha uma vantagem sobre as associadas. Elas não conheciam sua identidade. Enquanto ficava ali sentando apertando os botões da calculadora. ele abandonou a papelada chata. provocando uma ereção imediata. mas ele tinha os perfis completos à sua disposição. Depois de resolver um problema importante. Lembrando a máscara de couro escarlate que cobria aquele rosto. Trey estava de volta à boate. trancado no escritório e enterrado até as orelhas em papelada. examinando as faturas de fornecedores. Ao lado do nome de cada cliente havia uma foto da máscara que protegia sua identidade. Havia alguma coisa naquela linguagem corporal que o excitara. – Meri Renick – ele leu em voz alta. Ele abriu a pasta e leu a longa lista de máscaras que havia desenhado.

Para refrescar a memória. regras são feitas para serem quebradas. e o dela pertencia a uma mulher mais jovem – exuberante e voluptuoso. mas a mulher que vira na noite passada era mais jovem. – Talvez tenha feito algumas plásticas. ele tentou conciliar os dados que lia com o que seus olhos haviam registrado. Tinham ali uma política de não envolvimento com os membros. O arquivo também registrava a idade. talvez – ele pensou. Ele encontrava pessoalmente cada uma das mulheres na fase inicial de associação. . mas dessa vez teria que burlar as regras para satisfazer sua crescente curiosidade. Não pudera ver seu rosto inteiro. na época da inauguração. o que não era incomum. mas a mulher que encontrara na escada era muito mais alta. e depois disso ele havia entrevistado uma tonelada de mulheres. Afinal. mas não conseguia lembrar a entrevista com Meri Renick. ele leu o arquivo da cliente e sua descrição física. – Salto alto.53m. Na ficha ela declarava ter 1.nome ao lado da foto com a máscara escarlate. quarenta e poucos anos. considerando que ela ingressara no clube alguns anos atrás. Mais uma vez. mas era um especialista em corpos.

ele saiu do escritório no terceiro andar e desceu para procurar a mulher com a máscara de couro escarlate. tentando decidir se devia ou não percorrer a boate para procurar a sra. e o jeans preto que realçava seu membro grosso. trocou o jeans e a camiseta branca pela habitual regata preta. Concluída a transformação de proprietário da boate para garanhão do clube. O segundo andar pulsava com uma energia . Não estava envolvido seriamente com ninguém e não transava há um mês. mais ou menos. Finalmente sua natureza inquisitiva e sua libido venceram o bom senso. Ele foi ao banheiro privado no interior de seu escritório. a cabeça funcionando em alta velocidade.– Talvez ela venha esta noite. Renick ou quem quer que estivesse por trás da máscara escarlate. pegou a máscara de couro e ônix e a colocou sobre o rosto. depois aspergiu no pescoço um jato de Bvlgari. que acentuava os músculos abdominais. de algum jeito. Trey andava de um lado para o outro. mas ela era diferente. Trey abriu a gaveta de um armário. sua fragrância favorita. e isso despertava nele o desejo de descobrir o que o instigava. Mulheres mais velhas não eram sua preferência.

verdes e amarelos. com as pernas bem abertas sobre um tapete colorido com círculos vermelhos. As mulheres estavam abaixadas. debruçadas sobre uma vitrine de vidro e apontando um consolo de quarenta centímetros de comprimento e cor . azuis. um cômodo com paredes e piso revestidos de couro. enquanto os dois homens permaneciam deitados de costas no tapete do jogo. e viu duas sócias jogando Twister Nu com dois funcionários da casa. estrategicamente próximos dos clitóris expostos. Havia também um jogo de Dominó Dominatrix em andamento. objetos para penetração anal e algemas para aumentar o prazer. Trey entrou na Sala de Jogos. prontos para caírem um sobre os outros ao menor contato de um adversário. A Sala dos Brinquedos Provocantes era onde as sócias podiam escolher vibradores. enfileirados e colados. e ele sentiu os cabelos da nuca arrepiados em resposta ao estímulo.hedonista que era contagiosa. calcinhas comestíveis. Trey notou duas mulheres usando apenas máscaras e sapatos de salto alto. com dominós humanos em correntes e tachinhas. géis que reagiam ao calor. Trey analisou a máscara de cada membro naquela sala. mas não encontrou o que procurava e saiu.

Ele continuou percorrendo as salas. as duas examinaram Trey descaradamente. A caminho da saída. – Hummm. seguiu pelo corredor escuro em direção à escada. e o de verdade na frente. deixando-o em pé na porta. – Plástico não se compara à realidade – respondeu a morena. procurando a mulher da máscara de couro vermelho. depois você pode lamber meu ponto mais doce. e ainda chupar você até ficar maluca – a loira provocou. tentando decidir se ele se encaixava no que procuravam. – Posso enfiar um de plástico no traseiro. analisando-o. Desapontado. fechou os . não as agradara. mas não a encontrou. Quando subia os degraus estreitos. A morena agarrou o traseiro da outra e disse: – Venha. Evidentemente.de pele humana. vamos à Sala Rosa encontrar um servidor bem dotado. Mas a dupla passou por ele se agarrando. eu aguentaria até o último centímetro daquele pau falso – disse a loira. a mente trouxe de volta as lembranças do encontro provocante com Meri Renick. Ele hesitou.

. e agora estava determinado a descobrir por quê. Não a conhecia.olhos e reviu em pensamento os breves momentos com ela. mas ela tocara seus sentidos. A lembrança acelerou sua respiração.

Agora que era uma megaestrela. não haviam sido formalmente apresentados. Bem. Mas sua mãe nunca voltara. Como Preston estava imerso na carreira. . Ela acolhia com alegria a distração para seus devaneios. Agora Ariel contava com a infinidade de casos que presidia para manter a mente ocupada. Ariel esperava poder encontrar consolo na dela. Mas não podia deixar de pensar no homem que havia encontrado na escada. era o dever de casa que a preocupava. Era a única constante em sua vida. ela voltaria para buscar o bebê que abandonara. em vez de pensar na Black Door. mesmo assim. Nos sonhos sua mãe “verdadeira” era uma linda estrela de Hollywood que havia dado Ariel em adoção até a carreira decolar. fantasiando e sonhando que a mãe biológica ia tirá-la do lar temporário. Passava horas sentada. ele ainda era uma presença formidável em sua mente.10 O trabalho era o antídoto de Ariel para o mal que a afligia. na escola.

O cliente era um conhecido locutor esportivo em meio a um processo de divórcio. Nova York era um dos estados mais duros para quem queria encerrar um casamento. sabia exatamente com que estavam trabalhando.Ariel pegou uma pasta. e os relatos descreviam como. já que a conta era enviada para uma caixa postal secreta. ela marcava uma entrevista horizontal em sua suíte no hotel. Depois da lua de mel e dos primeiros anos de matrimônio. Cinco ou seis desses amantes eram atletas. já que não existiam queixas sem atribuição de culpa. ela ficou entediada e retomou a relação com o ex-namorado. com . e se tudo dava certo. não era possível alegar diferenças irreconciliáveis. Ela havia escondido a infidelidade com astúcia. mantendo contato com os amantes através de um segundo telefone celular que o marido desconhecia. O sexto homem era um colega de trabalho com quem ela havia se relacionado por vários anos antes de se casar. durante o casamento de dois anos. ela os entrevistava no vestiário e. O caso em questão se baseava em uma alegação de adultério para justificar o rompimento. abriu e leu os detalhes do arquivo. a esposa havia traído o marido mais de seis vezes com seis homens diferentes. depois de ver seu “equipamento”.

ele ficou furioso e mandou várias cartas anônimas para sua casa. seu amante havia exigido que ela fizesse uma escolha – o marido ou ele. De posse dessa evidência. o marido havia contratado um investigador particular. – Esse não vai ser fácil. Nas ampliações em papel brilhante ela aparecia ajoelhada. – Ela se reclinou na cadeira e balançou a cabeça desanimada. Ariel fechou a pasta e suspirou. ela o chupava em seu escritório e até o cavalgava no reservado do banheiro masculino. mas o amante conseguiu mandar fotos incriminadoras diretamente para as mãos do marido dela. – Como vou contra- . Eles transavam na sala de controle da estação depois do expediente. Quando a mulher não o escolheu. e teria escapado ilesa e continuado com os casos extraconjugais. Ela havia negado veementemente as acusações e até chegara a chorar. Determinado a tirar o relacionamento das sombras e da frustração e assumir publicamente o envolvimento.quem sempre fez sexo ardente. fazendo sexo oral com o amante no escritório. que conseguira reunir provas suficientes para levá-la a um tribunal da vara de família e garantir o divórcio com uma robusta indenização.

Tim Anderson era um advogado criminalista que conhecia os melhores investigadores particulares da cidade. obrigada. – Ariel pediu em voz alta à secretária: – JoAnne. pode ligar para o escritório de Tim Anderson? Depois de alguns minutos. se a esposa não o satisfazia em casa. – Tenho que seguir o modelo do processo e contratar um investigador particular para encontrar alguma coisa contra o marido.argumentar com todas essas provas em favor dele? – Ariel batia com a caneta na mesa. – Tudo bem. Tenho certeza de que ele também andou transando com alguém. – Sra. e não pretendia começar agora. apesar de todas as evidências incriminadoras contra sua cliente. Nunca havia perdido uma causa. Vaughn. Vou até lá falar com ele pessoalmente. JoAnne falou pelo interfone. Quando Ariel se aproximou da sala de reuniões. tentando pensar em uma solução. . ele está na sala de reuniões. a porta estava encostada. Essa é a única chance que tenho para impedir que ele fique com metade dos bens dela. Podia ouvir vozes do outro lado.

– Nunca vi peitos e bunda maiores! Dei cem dólares ao segurança para fingir que não me via chupando aqueles peitos e brincando com sua vagina enquanto ela esfregava aquele traseiro enorme no meu pau. eu amo e Block! – Ela ouviu Bob responder rindo. Ele é só um grande e velho tarado. Ariel não conseguia acreditar que o engravatado Bob estava falando sobre sexo em vez de discutir horas extras. um dos sócios diretores. lugares que atendiam homens de todas as classes e idades. – Você quer dizer que adora “The Block” – riu Tim. ele havia ficado fascinado por seus seios no evento beneficente Lancaster.– Eu simplesmente adoro ir a Baltimore para os depoimentos. – Era Bob. e Block era uma faixa de boates perto do porto. – Ele assobiou. realmente. – Bem. depois iam se divertir com uma das dançarinas mais obscenas do estado. – Sim. ela deve ter uma irmã gêmea. empresários de fora da cidade comiam o caranguejo de Maryland em um dos melhores restaurantes na região do porto. porque a . Depois de um longo dia de trabalho. Ariel pensou. Por outro lado. – Devia ter visto a ruiva que me levou para a sala VIP.

Ariel? Ela não conseguia acreditar na arrogância do sujeito.stripper com quem brinquei a noite toda tinha os mesmos dotes – riu Tim. a típica camaradagem que os homens experimentavam quando discutiam o gênero feminino. demonstrando que ouvira cada palavra do que eles disseram. – Estou interrompendo uma reunião importante. ou alguma coisa? Bob pigarreou e mudou o tom. Homens. Queria colocá-lo em seu devido lugar perguntando: . enquanto nós somos julgadas por desfrutarmos dos mesmos prazeres? – Com licença – ela disse em voz alta. empurrando a porta ao mesmo tempo e interrompendo com deliberação o momento de parceria. passando de garotão libidinoso a advogado eficiente e bem-sucedido. Ariel olhou séria e reprovadora para os dois homens. Ariel ouviu o estalo. provavelmente mãos abertas se encontrando no ar num cumprimento de parceiros. e perguntou com ar de superioridade: – O que posso fazer por você. ela pensou revirando os olhos. Por que todo mundo os elogia por transarem com todas as mulheres em quem conseguem enfiar o pinto.

e a verdade era que os recibos do “e Block” seriam cobrados do cliente como verba de viagem e entretenimento. e saiu. recusando-se a ser tratada como inferior. – É claro – Ariel concordou. Ariel ignorou a pergunta de Bob. por que eu não posso? . simplesmente. e ainda falar sobre isso depois. pagou seu passeio noturno com verba da companhia?” Mas sabia a verdade. e olhou para Tim. – Qual é o nome do investigador particular que você usou no caso Collins? – Mac Davis – Tim respondeu timidamente. Posso mandar para você por e-mail em cerca de cinco minutos? Tudo bem? – ele perguntou tentando contentá-la.“Então. De volta ao escritório. – Qual é o número do telefone dele? – O cartão está no meu Rolodex. e em como eles pareciam se sentir confortáveis compartilhando as experiências na boate de strip. ela não conseguia deixar de pensar na conversa entre Bob e Tim. deixando-os com suas fantasias. e ninguém jamais saberia. – Por que tenho sido tão puritana? Se eles podem seguir seus instintos.

de forma que não houvesse nenhuma dúvida sobre suas intenções. Ariel vestiu o traje delicado. Havia desaparecido a advogada de postura conservadora no terninho azul marinho sobre blusa branca. e vodca era o lubrificante de que precisava para soltar as amarras que se impunha.Com esse pensamento em mente. olhou no espelho e sorriu para o reflexo. ela estudou o conteúdo da gaveta de lingerie tentando decidir o que usar. Queria vestir uma peça arrojada como uma forma de afirmação. Ela atacou o armário de bebidas assim que chegou em casa. depois preparou outro. Ariel traçou os planos para aquela noite. preparou um martini extrasseco e o bebeu em poucos segundos. Depois de tomar uma ducha e espalhar um creme hidratante pelo corpo todo. e no lugar dela surgia uma mulher fatal e . Planejava chegar à Black Door livre de todas as inibições. segurando um espartilho vermelho com cinta-liga. – Perfeito – ela disse. tanga combinando e um par de meias de seda. Esta noite pretendia fazer mais do que só olhar.

O sutiã do espartilho unia os seios fartos e os levantava. – Ela quase riu. – Boa noite. ela vestiu um casaco discreto e amarrou a faixa em torno da cintura.provocante em roupas íntimas vermelhas. . olhando para sua pasta. Pete. – Sempre pronta para trabalhar. Levando a máscara na pasta de trabalho. – Vai voltar para o escritório? – ele indagou. – Preciso de outro drinque – ela resmungou depois de analisar o próprio corpo seminu. Ariel desceu. sra. – Oi. Vaughn. de forma que quase transbordavam. – Você me conhece. apenas com uma tira fina da tanga surgindo no alto da fenda e formando um minúsculo triângulo. O porteiro a cumprimentou com um sorriso e um leve contato dos dedos com a aba do boné. Pete. Depois de esvaziar a taça de martini. O casaco simples escondia seu segredo com perfeição. Ela se virou para dar uma olhada nas costas e não conteve uma exclamação. as nádegas estavam totalmente expostas.

– Vou chamar um táxi – ele ofereceu. – De início uma expressão de choque surgiu em seu rosto quando ele viu a passageira mascarada. o motorista virou para trás e disse: – São vinte e dois e cinquenta. Agora seus lábios eram convidativos e combinavam com a máscara. Ariel pagou pela corrida e desceu do carro. e aplicou uma camada espessa de Lipglass rubi da Mac. Não havia sinais evidentes que revelassem sua verdadeira identidade. Dentro do táxi. e ali é possível ver tudo e qualquer coisa ao longo de um dia. Quando parou na frente da boate. Por fora. ela pegou o espelho de maquiagem e o gloss. afinal. Ariel sabia o que esperar e . graças aos coquetéis. ela removeu a máscara da pasta e a colocou. segurando a porta do saguão. mas o espanto logo desapareceu. a boate era muito parecida com os outros prédios do quarteirão. – Obrigada. Estavam em Nova York. Como o acessório terminava logo abaixo do nariz. Uma visão em vermelho da cabeça aos pés. Diferente de antes. Ariel se sentia extremamente sexy e totalmente relaxada.

– E tocou a tira de sua tanga. usando um tapa-sexo de couro e máscara vermelha se aproximou de Ariel quando ela percorria o longo corredor. – Ei. Bem perto dela. Ele massageou seu traseiro com a mão enorme. Estava molhada e pronta. benzinho. Um homem careca. vem cá. puxando o elástico e soltando. mas o único membro que queria dentro dela pertencia ao homem da máscara de couro preto.esperou ansiosa pelo cumprimento do porteiro. – Posso penetrar você por trás aqui mesmo sem tirar isto aqui – disse. Ele esfregou o tapa-sexo duro contra seu traseiro antes de cochichar em seu ouvido: – Adoro vermelho. o homem parou e a circundou como um tigre inspecionando a presa. – Não. Por isso balançou a cabeça. de peito nu e pele cor de baunilha. . quero fazer você gozar. e se sentia tentada a aceitar a oferta. Ariel estremeceu. Ariel parou ao lado da fonte de vodca para mais um drinque antes de subir a escada e procurar o alvo pretendido. que não a desapontou e a “umedeceu” depois de ouvir a senha secreta.

Luz fúcsia se derramava da Sala Rosa para o corredor. tudo. das bebidas à iluminação. Ariel se aproximou da Sala de Voyeurismo e olhou através do espelho. Membros entrelaçados a impediam de determinar onde começava a parte de um corpo e onde outra terminava. Estava ali em uma missão e não se deixaria distrair. mas. desde o choque até o algodão doce. em vez disso. . Ariel deu uma espiada lá dentro tentando encontrar o homem. elas se reclinavam sobre sofás cor de salmão. Estava quase aceitando a oferta. Lá dentro havia três casais fazendo sexo grupal.O hálito quente roçava sua orelha. bebiam Cosmos pink e brincavam com o clitóris rosado umas das outras. e a mão acariciando sua nádega provocava arrepios. Uma rápida olhada e Ariel soube por que o nome Sala Rosa. Ariel se afastou. Máscara Negra. ela seguiu em frente pelo corredor escuro à procura do sr. Dentro da sala havia um grupo de mulheres nuas. Em vez de ficar diante do espelho. mas ele não estava lá. era rosa! Ariel continuou andando antes de ser atraída para a sessão sórdida. passando pela mobília e pelos órgãos sexuais expostos. todas usando máscaras de tons diferentes de rosa.

. O garçom usava uma máscara preta e marrom de estampa de leopardo. Ariel entrou em uma área pequena e pouco iluminada onde havia um bar. menos o que procurava. um acessório tão perfeito que tinha até os longos bigodes. – Tem um cardápio de bebidas? O garçom entregou a ela um cartão retangular com uma estampa de leopardo em um lado e uma lista de coquetéis no outro. e viu de tudo. O álcool evaporava de seu corpo.Ela foi espiando de sala em sala. de jogos de tabuleiro com humanos a uma butique repleta de brinquedos sexuais variados. e precisava de uma descarga de adrenalina para continuar na missão. – Ela mordeu o lábio inferior. Ela leu o menu e não conseguiu acreditar em alguns nomes e descrições: . Frustrada. – Hummm. o clima pedia algo mais forte.. Ariel não queria mais vodca. Ela via tudo. amor? – ele grunhiu com uma voz rouca que lembrava o som de um animal. As paredes eram revestidas com pele de leopardo. – O que vai querer. como as mesas e os bancos diante do balcão.

Black Door Champanhe com um toque de vodca gelada. Ariel sentou-se no banco e bebeu seu drinque. suco de cranberry. Ariel se sentia excluída.Porradinha Porra fresca. e como gemia. por isso escolheu algo mais familiar. servido gelado em taça artesanal. Acho que ele não está aqui . não era difícil adivinhar que ele se banqueteava com sua intimidade. mas não se sentia com disposição para experiências gustativas. Havia uma mulher em uma das mesas do fundo. Considerando a maneira como ela jogava a cabeça para trás. Todos ali se divertiam e saciavam suas necessidades. servida com gelo. – Um drinque clássico para uma dama de classe – o garçom respondeu. batida com gim e uma dose de suco de grapefruit. Xoxotíssima Vodca. sentada sobre a mesa com as pernas abertas e um bonitão entre as coxas. guarnecido com uma uva preta chilena. menos ela. batido e servido imediatamente. essência de suco de xoxota e triple-sec. Ariel queria algo insinuante. – Vou querer o Black Door.

Ela terminou a bebida e saiu.. porque ele a segurava com o rosto firme contra a parede. e então a penetrou com o pênis pulsante e rígido. – Oh. sim. Seu corpo ficou arrepiado no momento em que a mão tocou sua nádega. Quando a sentiu molhada. Melhor ir para casa e me masturbar. Ariel correspondia e acompanhava os movimentos até ambos estarem à beira do clímax. Quando caminhava pelo corredor em direção à escada.hoje. Ele a segurava pela cintura e quase a tirava do chão com cada penetração. a dobrou para a frente.. sentindo o membro entrando e saindo de seu corpo rapidamente. sim. mas podia sentir o cheiro de sua colônia. mas a mão firme a mantinha em pé. apenas rasgou sua tanga e tocou o clitóris. ele afastou suas nádegas. e era inebriante. Ariel gemeu quando sentiu os dedos penetrando sua vagina. puxando-a para uma sala pequena como um armário e vazia. Ele removeu rapidamente o pênis e ejaculou sobre suas . – ela gemia. Não conseguia ver quem a dominara. Ariel quase tropeçou. e trancando a porta. alguém a segurou pelo braço por trás. Ele não disse nada.

mas ele tocou seus lábios com o dedo indicador para impedir qualquer diálogo desnecessário que pudesse arruinar o clima. A parte interna de suas coxas tremia. Ariel abriu a boca para falar. ela fechou os olhos. quem quer que fosse. Nunca havia sido penetrada com tanta força antes. apenas ficaram ali parados. ele não tinha apenas seu corpo. olhando nos olhos um do outro pelas frestas das máscaras. mas. Ela tremia de excitação. Ariel se levantou e virou para encarar o sedutor. mas capturava também sua mente com o olhar intenso. Era como se.costas. . Ariel queria ir atrás dele. Quando abriu os olhos um segundo depois – pronta para sentir mais prazer – ele havia desaparecido. respirou fundo e se perdeu no cheiro de sexo e colônia. em transe. Nenhum dos dois disse nada. Ela não sabia quem era esse homem. e era muito bom. mas estava paralisada pelo efeito do álcool e pela trepada de sua vida. massageando o líquido quente e denso sobre sua pele. Seus joelhos se dobraram quando ela viu a máscara de couro preto e ônix. pudessem ler a mente um do outro.

provavelmente tudo se . deixando o chefe terminar a ligação com privacidade. Mas. e se eu puder dizer a ela que você está saindo com minha assistente. Anna assentiu e se retirou. Preston levantou o dedo indicador e moveu os lábios para responder: – Segure-o na linha um segundo. Ela meteu na cabeça que tenho um caso com Michele. – Filho. me diga. – Só estou perguntando porque tenho que consertar a situação com Ariel. antes de desligar. – Senador Oglesby na linha dois. mas preciso atender outra ligação. odeio encerrar nossa conversa tão repentinamente. você já saiu com Michele? – Tenho estado tão ocupado estudando que não tive chance de telefonar.11 A secretária de Preston enfiou a cabeça no vão da porta e sussurrou para não atrapalhar sua conversa ao telefone.

mas estava falando sério. – Senador. Preston apertou um botão no aparelho e atendeu a linha dois. – Sair com Michele vai ser um prazer para mim. nem um olho cego em face da corrupção. Bem. Pode contar com isso. Sua carreira de advogado é estrelar. revendo mentalmente os últimos vinte anos de sua vida profissional. mas não há um caso que eu . Conseguiu ler o meu fax? – Sim. Só há um detalhe – ele acrescentou com tom sigiloso. menos os assassinatos e a espionagem. – Acho que Ariel não ia gostar da ideia. e não acredito que tenha dificuldade para garantir a nomeação. mas não conseguiu encontrar máculas que o envergonhassem. – Desculpe. filho – ele disse antes de desligar. nem escândalos de julgamentos parciais.resolverá. e seu dossiê é como um romance de John Grisham. Preston pensou por um instante. Quem sabe? Talvez possamos marcar alguma coisa os quatro? – ele brincou. desculpe por fazê-lo esperar. li as trinta e duas páginas. – Preston riu. Falamos em breve. é claro. senador. agora tenho que desligar.

o que mais pode ser? – Preston perguntou.tenha presidido. mas se interessa também por sua vida fora da bancada. A resposta o chocou. sua vida pessoal. onde moro há anos. Estou falando de família. sem saber ao certo aonde a conversa o levaria. sei que há anos você tem um . – Minha vida pessoal? – ele indagou. – Desculpe. Preston. Eles querem um candidato completo com uma vida doméstica estável. – Bem. Depois de ler seu arquivo e as páginas sociais. mas minha vida doméstica é mais do que estável. ou mesmo um dos meus casos particulares. não sei o que é – ele falou na defensiva. nem sobre o tempo de prática privada. então. Tenho uma casa de vários milhões de dólares em uma das áreas mais caras de Manhattan. – Não me refiro a propriedades. senador. – Sim. que possa prejudicar minhas chances de ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte – Preston falou com convicção. mas não estou falando de seus anos no tribunal. – Sim. é verdade. O Comitê Judiciário não analisa apenas sua carreira. Se isso não é estável. – Sua vida pessoal.

– Sim. mas não sou um playboy. não casados – ele corrigiu sem rodeios.. Vaughn não é só advogada. e ele nem esperou por uma resposta. – Senador. mas se quer ser um concorrente sério. posso ser solteiro.. – Comprometidos. mas sócia da firma e uma excelente mulher – Preston anunciou orgulhoso. Posso falar com franqueza? – A pergunta era retórica. – O comitê procura um homem de família. alguém que tenha um relacionamento estável e sólido. – Conheço a história dela. é verdade. vai ter de jogar de acordo com as regras deles. A srta. O comentário o surpreendeu. E caráter está no topo daquela breve lista de qualificações. não um homem solteiro com uma sucessão de namoradas.relacionamento com Ariel Vaughn da Yates Gilcrest. – Como disse? – É claro. não posso lhe dizer como deve viver sua vida. Ariel e eu estamos comprometidos há anos – ele explicou. Nós dois sabemos que caráter pode aumentar ou destruir suas .

Só estou dizendo que o casamento ajuda a compor o caráter de um indicado. E havia jurado que um dia teria condições e poder para fazer a diferença.chances. e presos em nome da igualdade de direitos. Sua história de vida vai ser dissecada sob a lente de um microscópio. e uma possível bandeira vermelha será esse seu longo relacionamento. Lembre-se das audiências para a confirmação de omas e de como o suposto incidente de assédio em seu passado quase custou a ele o posto de juiz. Havia passado anos construindo uma carreira que um dia o levaria à Suprema Corte. em . Para Preston não havia melhor posição para estar e instituir a mudança se não na Suprema Corte. – São coisas diferentes. que usaria a lei como arma contra a discriminação. espancados sem misericórdia. Não pode estar comparando meu estado civil a uma acusação de assédio sexual. ter uma “namorada” na sua idade. Quando criança ele havia visto pela televisão homens e mulheres serem atacados por cachorros. – Preston estava perplexo. e agora era informado de que talvez isso não fosse suficiente para obter a nomeação. – É claro que não há comparação. Demonstra estabilidade.

para ser bem honesto. – Acredite em mim. – Obrigado pelo conselho. Preston. Vaughn uma mulher honesta – ele falou com franqueza. aprecio sua franqueza e vou pensar na sua sugestão. não pedi-la em casamento. – Isso é passado.vez de uma “esposa”. expressando com cuidado o que era esperado de um candidato viável. e desligou. sei o que o comitê está procurando. Casamento era a última coisa a passar pela cabeça de Preston. mostra medo de compromisso – o senador opinou. – Esse é um ponto discutível. senador – ele disse. – Senador. e eles querem o pacote completo. levando em consideração que já fui casado antes – Preston respondeu. – Depois dessa declaração ele mudou rapidamente o tom. já é hora de você fazer da srta. Estamos falando sobre o futuro e. mas voltaremos a conversar em breve. – Preciso entrar em uma reunião agora. mas agora precisava repensar sua estratégia. Preston havia planejado passar mais tempo com Ariel. Seu primeiro matrimônio havia sido um .

talvez nunca. e eu só tenho nosso filho. E para piorar a situação. por isso havia suportado o casamento torturante até o garoto ir para a faculdade. Durante o primeiro . Você não vai ficar com ele também. e ela havia dito simplesmente: – Você tem sua preciosa carreira. Preston havia passado anos demonstrando ao jovem e impressionável filho que a mãe dele havia inventado toda essa história. Embora realmente amasse Ariel. Preston perguntara a ela por que contava mentiras ao filho. A ex-esposa se revelara uma bruxa psicótica. não planejava outro casamento tão cedo. E nesse ponto Preston compreendera que ela era instável. autocentrada. O estrago já havia sido feito. mas não queria abandonar o filho. mas era tarde demais. ela havia convencido o filho de que o pai era um adúltero sem caráter. Preston trabalhava dia e noite para sustentar seus exorbitantes hábitos de consumo. Sentira-se tentado a deixá-la.pesadelo. alguém que só pensava em dinheiro. e então pedira o divórcio. e que realmente não a conhecia. Dizia ao menino que Preston nunca estava em casa porque vivia do outro lado cidade com a segunda família.

e a distância entre eles crescia a cada dia. JoAnne. Preston pensou. dedicando-se inteiramente à carreira. mais ela se tornava atraente. reconhecendo imediatamente a voz profunda –. – Foi para o tribunal? . Preston havia sacrificado sua felicidade para morar sob o mesmo teto que o filho. – Oi. principalmente se ter uma mulher a seu lado significava apresentar uma imagem mais forte. Nenhum momento é melhor do que o presente. Juiz Hendricks– ela respondeu. pegando o telefone e digitando o número do escritório dela. estava disposto a se casar outra vez. ter como esposa uma advogada de renome certamente fortaleceria suas chances de garantir a indicação. Ultimamente se distanciara um pouco dela. Teria que recuar rapidamente para persuadi-la de que o pedido de casamento era sincero.matrimônio. posso falar com Ariel? – Lamento. O único problema que podia prever era convencer Ariel a aceitar seu pedido. Estava disposto agora a abrir mão de sua liberdade para assegurar a indicação? O senador tinha razão. Quanto mais pensava na ideia. mas ela não está.

JoAnne. Desde que conhecera Ariel. Ele ligou para a casa dela em seguida. Preston não conseguia lembrar uma vez em que ela tivesse deixado de trabalhar por estar doente. tudo bem. benzinho. Preston suavizou o tom normalmente estrondoso e perguntou em voz baixa. Obrigado. – Ah. O que aconteceu? – ele perguntou de novo. Não estava meio resfriada.. benzinho. o que aconteceu? – Quem é? – ela perguntou. Ariel atendeu depois do quarto toque.– Não. – Ariel tossiu. preocupada: – Eu. Vou ligar para a casa dela. – Alô. e começou a se preocupar. – Sou eu. ela não se sentiu bem e não veio trabalhar. – Sua voz soou distante e rouca. estava inteiramente de ressaca. ainda vestia o traje vermelho e . sem reconhecer o tom carinhoso do outro lado da linha. – Estou meio resfriada. – Nada sério – mentiu. Quando acordara de manhã.. Voltara para casa cambaleando da Black Door às três da manhã e caíra na cama imediatamente. Acabei de ligar para o seu escritório e JoAnne disse que você estava doente.

não quero prejudicar sua agenda cheia – Ariel respondeu. Preston ficou em silêncio por alguns segundos. a sensação era de liberdade. ligara para o escritório avisando que estava doente. de agora em diante.provocante. extravasando certo ressentimento. Em todos os anos desde o início do namoro. sei que tenho estado ocupado ultimamente. despira a roupa incriminadora e se enfiara embaixo das cobertas. Preston nunca havia passado no mercado para levar nada para ela. Então. uma atitude completamente atípica. – Não. – Ariel. e a cabeça latejava como um tambor gigantesco. – Tudo bem – respondeu sem se comprometer. havia tomado dois comprimidos de analgésico. e agora não precisava de Preston para satisfazer seus desejos sexuais. Ariel pensou: As coisas já estão diferentes. registrando o comentário sarcástico. Prometo que. tudo vai ser diferente – ele declarou com seu tom mais convincente. – Quer que eu leve uma sopa? – ele ofereceu. Lembrando o que havia vivido na Black Door. mas quero compensá-la por esse tempo. . A confiança estava de volta.

Ariel havia passado as últimas semanas praticamente implorando por sua atenção e. poderia jurar que havia mais alguém em cena. Se não a conhecesse tão bem.– Essa não é uma promessa vazia. – Companhia? Desde quando me tornei companhia? – Preston. obrigada. só quero vegetar na frente da televisão. Estou me sentindo mal. Vou à sua casa hoje à noite e levo sopa. uma caixa grande lenços de papel e remédio para resfriado. não seja bobo. Eu realmente não me sinto disposta o bastante para ter companhia – ela respondeu. – Ele ergueu um pouco a voz. – Ariel. – Sim. outro homem. não quero que você pegue minha gripe. além do mais. aposto que sim – ela concordou casualmente. agora que ele se derramava em carinho. você significa mais para mim do que jamais saberá. mas tinha certeza de que ela jamais o trairia. Você sabe o que eu quero dizer. rejeitando-o. Preston estava confuso. ela dava a impressão de que não poderia se importar menos. – Não. Preston se sentiu ofendido. . – Tenho uma ideia.

meu bem. Não saímos há semanas e. tudo bem – ele cedeu. . – Vou tomar mais um comprimido e voltar para a cama. e um pequeno problema – ser solteiro – não arruinaria seu projeto tão bem traçado. Ser um juiz da Suprema Corte era seu sonho desde que conseguia lembrar. Ariel. – Melhoras. e seria necessário mais que um jantar romântico e algumas palavras doces para reconquistar Ariel. Falo com você mais tarde – disse. – Porém.. Depois de desligar. vamos sair para jantar. esperando que ela demonstrasse alegria com a proposta. assim que você melhorar. quando o silêncio se prolongou. agora que começava uma empreitada importante. Ela forçou a tosse mais uma vez. Preston apoiou a cabeça nas mãos e suspirou. ignorando seu sentimentalismo.– Ah. ele concluiu: – Sinto sua falta.. O relacionamento estava em piores condições do que havia imaginado. Mas não a deixaria dissuadi-lo de sua missão. sabendo que não podia se dar o luxo de adoecer. – Ele parou um instante.

Trey prometera a si mesmo que não se envolveria com as associadas. A libido estava no controle quando a puxara para dentro de um armário sem dizer uma única palavra. ainda apreciava os efeitos do sexo explosivo com Meri Renick. Quando a boate havia sido inaugurada. mas. não como um gigolô. Mas a natureza assumira o comando naquela noite em que vira Meri andando pela boate vestida de vermelho. teria que se comportar como um empresário. porque o corpo falava tudo que havia para ser dito. Não resistira e se deixara levar pelo instinto. O espaço para onde a levara era estreito. Sentira desde a primeira noite na escada que ela o queria tanto quanto ele a desejava. Estava em conflito.12 As emoções de Trey escapavam ao controle. por outro. Por um lado. suficiente apenas para encontrarem a utopia. para ter um negócio bem-sucedido. quebrara a regra numero uno da casa. Acreditava que. exibindo o corpo sedutor. O orgasmo havia sido tão .

olhando para o número de celular anotado no verso de um cartão amassado. Ele digitou os sete algarismos. Pensar em estar dentro dela era suficiente para deixá-lo ereto. A atração por essa mulher era desconcertante. Tenho o antídoto perfeito para curar essa vontade . mas vira realmente alguns seres celestiais quando ejaculara. – Estava esperando você ligar. A única coisa melhor que uma vagina era uma nova vagina. ele pensou. Não gostava de mulheres mais velhas. mas se sentia irresistivelmente atraído por ela e não conseguia tirar da cabeça a sensação de acariciar o traseiro firme. Sempre havia pensado que o clichê era só uma fantasia. e ele começou a ansiar por seu corpo. como um viciado desejando ardentemente uma pedra de crack.forte que Trey vira estrelas. – É Trey – ele disse. Por que demorou tanto? – Não sabia que havia um limite de tempo – ele provocou. – Alô – atendeu uma voz doce do outro lado da linha. como se o primeiro nome fosse suficiente como apresentação. aveludado. .

sabendo bem que ela não seria capaz de resistir ao convite. Essa era a reação que Trey havia provocado nas mulheres – jovens e mais velhas – ao longo de toda sua vida. – Tudo bem – a jovem respondeu prontamente. . – Meu endereço é 128 East irty-eight. e desligou. e era sexo. sem perder o ritmo. Espero você por volta das nove. – Mal posso esperar – ela confessou. sempre alerta para escapar diante da primeira menção à palavra que começa com C. e o elogio alimentou sua alma. – Por que não vem para o jantar e a sobremesa – ele disse com tom insinuante. Era um solteiro convicto. – Quer sair hoje à noite? – ele perguntou. seu problema era manter o interesse por uma mulher pelo tempo suficiente para assumir um compromisso. – O que tem em mente? Trey tinha apenas uma coisa em mente no momento. Nunca tivera dificuldades para arrumar uma namorada.– Por você eu teria esperado para sempre e mais um pouco. – É claro – Michele respondeu animada. logo depois do Parque.

três varandas – duas no andar de baixo e uma no quarto principal – duas suítes espaçosas e dependências de empregada. e desceu à cozinha. aspergiu no rosto sua colônia Bvgari. Trey era chef amador e se orgulhava de suas criações únicas com massas. por isso havia escolhido um tema monocromático para a decoração. A mobília italiana era brilhante. como os eletrônicos. Seu apartamento era um espaçoso duplex com piso de madeira clara. diferente de sua personalidade. não era o ambiente típico de um solteiro. tons de terra com algumas nuances de cor. Erté e Pollock. Morava no East Side em um belo edifício art déco construído antes da guerra e reformado. e as obras de arte eram guaches originais de Dalí. Como trabalhava em um ambiente sexualmente carregado. um pedaço de brie com manchas de . Ele estudou o conteúdo da geladeira procurando alguma coisa para preparar. Depois de uma ducha rápida. de linhas precisas e limpas. mas só havia um pé de alface. Trey vestiu uma calça de seda com cordão na cintura e camiseta regata.O apartamento de Trey. não queria essa mesma atmosfera em casa.

tirando o champanhe do refrigerador. O porteiro interfonou justamente quando ele removia a rolha. o champanhe e duas taças de cristal na cozinha. criando um clima romântico e aconchegante no espaço amplo. Trey pegou o cardápio do Table for Two na gaveta do armário da cozinha e leu as opções. Criado o cenário. – Acho que vou ter que pedir alguma coisa – ele disse. deixando-a ligeiramente encostada antes de voltar à sala de estar. O brilho das chamas tremulantes se refletia nas paredes de alabastro. Sem saber se a convidada era carnívora ou vegetariana. ele pediu carne.mofo e meia lata de chantilly – havia usado a outra metade entre as pernas da última convidada que jantara em sua casa – e uma garrafa de Nectar Moët & Chandon. Depois de pedir o jantar. e arrumou tudo sobre a mesa de coquetel da sala de estar. Lá ele se sentou no sofá. Trey autorizou a entrada da convidada e abriu a porta da frente. frutos do mar e um suflê de espinafre. Trey acendeu algumas velas pelo apartamento. – Timing perfeito – ele murmurou. ele foi buscar um balde de prata com gelo. serviu champanhe nas duas taças e sorveu um gole casualmente. .

ela se inclinou. Michele usava um minivestido de cetim preto com fitas amarrando as laterais... olhando em volta e analisando a sala de iluminação suave. mas decidiu jogar com calma. Michele despiu o casaco.? – ela chamou da porta. O membro de Trey pulsava e começou a subir no momento em que ele a viu sem o casaco. Ela era incrível. – Estou aqui.? Trey. Deixando a taça sobre a mesinha. e em segundos estava diante de Trey. Trey sabia que. – Belo lugar – a recém-chegada comentou. quando ele não fez nenhum comentário sobre o vestido.. ela se esforçaria mais para chamar sua atenção. e queria sentir seu sabor. se desse a impressão de não se abalar com seu traje insinuante. Michele seguiu o som da voz dele. Ele ofereceu à visitante uma taça de champanhe. – Bem-vinda à minha humilde residência – disse com um sorriso. Trey engoliu em seco.– Oi. E realmente. mas não .. expondo as coxas e acentuando os mamilos firmes sob o tecido brilhante. pegando a taça bem na frente dele e oferecendo uma visão provocante de seu decote.

– Espero que esteja com fome – disse sugestivo. Michele levou a taça aos lábios. e a experiência havia sido o bastante para trazê-lo de volta à realidade. ela detectou o início de uma ereção. . A comida deve chegar logo – ele comentou com aparente indiferença. Havia perdido o controle com Meri. e queria tanto sugá-los que sua boca se encheu de água. bebeu seu conteúdo de uma vez só. E em sua realidade. Foi necessária toda força de vontade de Trey para não puxá-la sobre seu corpo. mas precisava manter a compostura. Os olhos dela encontraram a área entre suas pernas. Podia ver os mamilos roçando o tecido. – Ótimo. Pedi o jantar no Table for Two. perderia o controle e daria a impressão de estar desesperado. mas ele ignorou a urgência. lambeu os lábios e disse: – Estou faminta. e apesar da iluminação suave da sala. caso contrário. nunca era comandado por uma vagina – apesar de adorar fazer sexo – nem era controlado por uma mulher.disse nada ao ver os seios suculentos soltos dentro do vestido.

é mesmo. A língua passeou pela extremidade . pelo menos. Ela se aproximou dele. Num minuto ele parecia estar flertando. mas ele não a tocara até agora. Normalmente. – Adoro salsicha. – Quero um aperitivo antes do jantar – sussurrou no ouvido dele. como se não tivesse uma mulher sentada em seu colo. Esperava ser agarrada no instante em que despisse o casaco. – É mesmo? – Trey tentava desesperadamente manter a calma. – O que tem em mente? – ele perguntou casualmente.Michele parecia confusa. como se não soubesse bem como ler suas reações. e queria muito penetrá-la. não fazia sexo com um homem até conhecê-lo por trinta dias. mas seu membro estava duro como um cano de cobre. Michele massageou seu membro através da seda da calça. mas abria uma exceção para Trey. – Sim. no outro dava a impressão de estar indiferente. abriu as pernas e se sentou diretamente sobre seu membro cada vez mais ereto. libertou o pênis pela abertura da calça e começou a lambê-lo. – Ela se levantou e ajoelhou entre suas pernas.

eu esperaria você para sempre – e o encarou com um olhar sonhador. – Sim. Ela se sentou ao lado dele no sofá. – Isso é o que eu chamo de aperitivo – Michele comentou ofegante. – Sim. Trey estava satisfeito e pronto para mandá-la embora. – Quem espera sempre alcança coisas boas – Trey provocou.contornando-a. porque frequentavam os mesmos círculos sociais. Não pare. Trey a segurou pelos cabelos enquanto ela o chupava. e em pouco tempo o levou perto do clímax. . Depois do orgasmo. trocou a boca pela mão. benzinho. Então. – Senti vontade de fazer tudo isso na primeira vez que o vi – confessou. – Como eu disse antes. e em seguida ela enfiou o membro na boca. mas tinha que ser cuidadoso. foi muito bom. Ela movia a cabeça para cima e para baixo freneticamente. limpando a boca com o dorso da mão. é isso mesmo.

e a tentativa de se libertar não foi bemsucedida. mas o que queria e precisava era voltar à fonte do êxtase.Ao ouvir a sinceridade na voz dela. – O toque da campainha interrompeu a conversa. – O jantar – ele deduziu. ou ela acabaria magoada e ele teria que encarar retaliações. desde que estejamos na mesma sintonia. Tinha a sensação de estar sob uma espécie de feitiço hipnótico. Trey soube que tinha que deixar claras suas intenções. – Não estou procurando um relacionamento. Trey ainda pensava em Meri. Podemos nos divertir. – Escute – Trey se afastou um pouco. Odiava admitir. – Só quero me divertir. e pediu licença para ir receber a comida. Eles comeram em silêncio. – Legal. e essa fonte era Meri. – Nem eu – Michele mentiu. .

para seu desânimo. havia se transformado em uma participante ávida. .13 Ariel pegou várias pastas e as colocou na caixa de saída para JoAnne arquivar. Ela ditou mais uma carta para a secretária transcrever. mas. Mas. depois pegou suas coisas e se dirigiu à porta. tomar um banho e ir para a cama. e não conseguia se recuperar. em vez disso. Há alguns dias estava se arrastando. mas seus sentimentos começavam a mudar. Agora a experiência a levava a questionar seus sentimentos por Preston. Normalmente. seu dia de trabalho chegava ao fim. Preston insistia em levá-la para jantar. Ariel não esperava estabelecer uma conexão na Black Door. teria agarrado sem hesitar a chance de passar uma noite com ele. e não era sem tempo. A vitamina B que havia tomado naquela manhã já se dissipara. e tudo que queria fazer era ir para casa. a intenção era ser apenas uma espectadora inocente. Ainda se sentia bêbada de vodca e prazer depois do sexo anônimo.

– JoAnne. Máscara Negra. Ninguém jamais a tocara daquele jeito antes. sem problema. trabalhava com Ariel desde que ela começara na firma. que era mãe solteira. e não fique até muito tarde. era assustador e excitante ao mesmo tempo. srta. desprevenida. No mesmo instante ela lembrou o encontro com o sr. excitante porque o desejo inflamara seu corpo no momento em que ela percebera que aquele era o homem que havia procurado a noite toda. e a puxara para uma sala pequena e escura. pode preparar isso para amanhã de manhã? – ela perguntou. Os outros servidores que encontrara pela boate eram verbalmente agressivos – praticamente imploravam para possuí-la – . JoAnne. – É claro. JoAnne. No banco de trás. reclinou a cabeça e fechou os olhos. Ariel não se sentia com disposição para enfrentar o metrô. Assustador porque ele a pegara por trás. entregando à assistente a fita de áudio. Boa noite. Em vez disso. Mas também ficara perplexa com o repentino desaparecimento. Vaughn. e era esforçada o bastante para fazer muitas horas extras a fim de manter a filha na escola particular. – Obrigada. ela parou um táxi na frente do prédio do escritório.

e queria saber mais sobre o homem atrás da máscara. Não devia se sentir ofendida com esse comportamento. – Alô. benzinho. E o cheiro da colônia era como um afrodisíaco aromático que a enchia de luxúria. Ele praticamente rira na sua . pegou o celular na bolsa e suspirou ao reconhecer o número do identificar de chamadas.mas ele não havia dito nada. O corpo dele era perfeito. como se Michelangelo o houvesse esculpido cuidadosamente em mármore. Ariel uniu as pernas com força numa tentativa de aplacar o desejo crescente. Sentira os músculos definidos de seus braços quando ele a agarrara pela cintura. mas era atraída por sua mística. Pensar nele a deixava molhada. – Ei. O som abafado de uma campainha interrompeu o devaneio libidinoso. demonstrando o entusiasmo de um molusco vagaroso. onde você está? – ele perguntou animado. Preston – disse. apenas transara com ela e fora embora. Ela revirou os olhos para a interrupção. Ariel ainda estava aborrecida com como Preston havia desqualificado suas acusações quando ela o interrogara em sua casa.

concentrado em sua preciosa carreira. benzinho. ela finalmente chegou em casa. – Fiz reserva no Spice Market para as oito horas. O que deu nele? O trânsito estava parado no centro da cidade. antes de seguir a passo de caracol rumo ao edifício de Ariel. – Tudo bem. ele fez um ruído de beijo antes de desligar. . fique pronta. então. Quarenta e cinco minutos mais tarde. Mal posso esperar para ver você. De repente sua atitude havia mudado. e o táxi ficou no mesmo lugar por quinze minutos. – Até lá. – E então. Não sabia se devia ficar feliz ou desconfiada. Vampiros de Almas passou como um relâmpago pela mente de Ariel. Alguém substituiu o verdadeiro Preston por uma réplica? Pouco tempo atrás ele não media esforços para mantê-la distante. Pego você às sete e meia. benzinho. Estarei lá embaixo às sete e meia. e agora ele praticamente a perseguia para saírem juntos. numa atitude realmente surpreendente. – Indo para casa. como sempre. Ariel olhou para o celular com ar de estranhamento. aparentemente.cara quando o acusara de ter um caso com Michele.

querida – Meri respondeu. – Oi. Depois correu ao closet e pegou um vestido de jérsei preto do cabide de madeira. usando uma esponja e sabonete. mas quando o telefone tocou. – Tudo bem. – Escute. Ariel não teve tempo para tomar banho. querida? – Meri perguntou. eu ligo para você mais tarde – Ariel falou. tentando desligar depressa. a maquiagem foi . – Onde é o incêndio. não queria começar a noite com um clima negativo. percebendo o tom apavorado. ela olhou para o relógio sobre o criado-mudo. Não posso falar agora. e embora ainda estivesse ressentida com ele.Uma vez dentro do apartamento. Os cabelos foram escovados e presos num coque simples. e desligou. – Ah.. Estou atrasada – ela disparou. Havia dormido por mais de uma hora. Planejava dormir por vinte minutos. por isso refrescou rapidamente as áreas principais.. – Alô – atendeu aflita. Ariel foi ao quarto e se jogou sobre a cama para um cochilo rápido. Eram sete e dez. – Meri soava ofendida. tomar uma ducha e se vestir. calçou as meias e pôs um colar de pérolas. Preston era obcecado por pontualidade.

ela espirrou no pescoço um pouco de Enjoy e saiu em tempo recorde. Não queria parecer ansiosa. A limusine de Preston parava junto da calçada quando ela saiu do prédio. – Você merece cada um deles e mais. escute. – Ele sorriu. Incapaz de suportar os galanteios por mais um minuto que fosse. Ariel diminuiu o ritmo e suspirou. Depois de jogar a identidade. e segurou a mão dela para ajudá-la a se acomodar no banco de trás. o cartão de crédito e o batom dentro de uma bolsinha para noite. benzinho. você está linda! – ele exclamou. embora parte dela estivesse eufórica. precisamos conversar. Depois inspirou profundamente. O homem havia realmente tomado a iniciativa e planejado um encontro. – E que cheiro delicioso! – Quantos elogios para uma noite só. Mesmo assim. ela disparou: – Preston.simples. mas vamos esperar até chegarmos . Ele tocou seu joelho. – Eu sei. ela manteve a calma ao entrar no carro. – Uau. pó compacto e batom Russian Red nos lábios. o celular.

– Tudo bem. A limusine seguia para o sul pela Quinta Avenida para o centro da cidade. Vinte minutos mais tarde. Antes. enquanto eles se concentravam no cenário que passava pela janela. o carro parava na frente de um dos aclamados restaurantes de Jean George. a região era uma desolada zona comercial habitada por açougueiros e carcaças penduradas em cabides de carne durante o dia. ele pressionou um dos três botões no apoio para braço e.ao restaurante. ouvindo Billie Holiday cantar ao fundo. Preston. Teremos um ótimo jantar. com galpões abandonados sendo convertidos . O Spice Market ficava no Meatpacking District. a nova e movimentada área preferida pelos modernos de Manhattan. pediremos um bom vinho e teremos uma conversa maravilhosa que já devia ter acontecido há muito tempo. e por ratos enormes que invadiam as ruas à noite. imediatamente. Ariel cedeu relutante. um jazz suave soou no interior do carro. como quiser. Em um esforço para aliviar a tensão crescente. e eles continuavam em silêncio. não no elefante cor de rosa sentado entre eles. Ao longo dos anos a vizinhança havia sofrido uma mudança drástica.

meio zen com um toque de urbano chique.em lofts de milhões de dólares com galerias de arte e cafés de vanguarda atraindo as pessoas “bonitas” em grandes grupos. – Sim. o salão tinha um clima romântico. senhor. porque nem precisou consultar a lista de reservas. Ariel acomodou-se sobre as almofadas de um tom castanho avermelhado. . – O garçom virá atendê-los em um momento. ligeiramente erótico. A hostess parecia ter reconhecido imediatamente seu nome. agora era invadida por pessoas requintadas que iam visitar as butiques caras e jantar em alguns dos melhores restaurantes da cidade. – Hendricks. A decoração era Malásia encontra Manhattan. – Ela os levou por uma longa escada a uma sala privada aconchegante de iluminação suave. mesa para dois – Preston disse à hostess. por aqui. Embora grande em escala. e Preston também se sentou. A área. antes desolada. Ariel observava o espaço amplo de dois andares. vestindo uma bata e calça de sultão. O garçom apareceu na porta como um gênio que sai de uma garrafa.

O garçom retornou rapidamente com as bebidas e começou a explicar os especiais do dia. Preston levantou a taça e bateu com ela na de Ariel. e tomou a liberdade de pedir pelos dois. – Como entrada. E como prato principal. . Quando o garçom se afastou. costeletas envoltas em cebola e pimenta.– Posso trazer as bebidas? Preston sabia exatamente como Ariel gostava de seu martini. – Tudo parece ser muito bom. Vou deixar que nos surpreenda – Preston disse ao garçom. senhor. – Ele assentiu como um gênio. temos uma suculenta salada de carne de caranguejo com vermicelli. não há uma ordem específica – ele avisou. – Como quiser. Os pratos servem duas pessoas e são servidos quando ficam prontos. ou peixe grelhado servido inteiro sobre um leito de macarrão de gergelim e limão. e rolinhos primavera. bolinhos de peixe frito à moda tailandesa. – Queremos dois martinis Belvedere gelados e extremamente secos. Também gostaria de ver sua carta de vinhos.

. – Eu sei que tenho estado ocupado ultimamente. – Engraçado. Preston parecia magoado. mas prometo. e o senador . Preston se aproximou e a beijou suavemente no pescoço. as coisas vão mudar. começou finalmente a relaxar. pensei que o senador Oglesby fosse a pessoa mais importante em sua vida – ela o interrompeu. e terminou a frase por ela... Ela bebeu um gole e. sentindo a vodca gelada descer suave pela garganta. – Reconheço que ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte é um sonho de muito tempo. Você é a pessoa mais importante na minha vida. mas ele se recuperou rapidamente. e era bom ser mimada. – Tenho sentido sua falta. e eu. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. Ariel não conseguia lembrar a última vez que ela e Preston haviam tido um jantar romântico. Ariel – ele cochichou em seu ouvido.– A nós.. – Você tem estado muito ocup. como se as palavras o houvessem atingido em cheio.

Embora namorassem há anos. – Preston abriu a tampinha. Ela o cortou mais uma vez. Um pedido de casamento era a última coisa que esperava. Ariel olhou para a caixinha de veludo. Podia sentir a veia no centro de sua testa começar a latejar. Um anel de noivado.tem sido uma parte inevitável desse processo tedioso. e ela nunca tentara tocar no assunto. e dentro dela viu um anel de diamante de quatro quilates com lapidação de princesa. – O que estou tentando dizer – ele disse. mas.. Preston? Que nosso relacionamento vai ter que ficar em banho-maria até a confirmação da sua indicação? – ela perguntou. levando a mão ao bolso interno do paletó para pegar um pequeno estojo azul – é que amo você. ele nunca havia sequer cogitado casamento. – E quero que seja minha esposa. O jeito como Preston agia ultimamente a levara a presumir que a última coisa que ele queria era um . – O que está tentando me dizer. e bebeu todo o martini de uma vez só para tentar se acalmar. erguendo um pouco a voz. O choque era tão grande que ela não conseguiu manter a boca fechada..

. – Ariel. ela está saindo com meu filho. . eu. não acha que precisamos ter uma conversa séria sobre o que tem acontecido recentemente. – O Pequeno Preston? – Ele não é pequeno. – Eu. Preston tirou o anel da caixa e o colocou no dedo dela. – Preston. Nosso relacionamento é estritamente profissional. – Diga sim. Agora é um homem adulto. Além do mais. Os raios coloridos eram hipnóticos. deixando-a sem fala. antes de criarmos uma situação para a qual nenhum de nós está preparado? – Se está falando sobre Michele. não sei o que dizer – Ariel gaguejou. Ela ficou olhando para a pedra.. Não mais. quer se casar comigo? – ele perguntou. A revelação a surpreendeu. vou repetir pela última vez: não existe nada entre mim e ela.compromisso permanente. esperando ansiosamente por sua resposta. admirando o jeito como brilhava à luz da vela.. E ele e Michele estão namorando – Preston repetiu para dar ênfase à declaração..

Preston sabia que Ariel estava . – Nada de mas. você tem exigido muito de mim. – ela hesitou. – E Preston a fitou nos olhos segurando sua mão. Primeiro se afasta. Apenas diga sim. benzinho. – Na verdade. tentando lembrar o último encontro.. – Preston. Ele deixou cair os ombros e se encostou às almofadas.– Uau. – Aquele era o Pequeno Preston? – Sim. você o viu outro dia em casa. – No fundo da mente ela ouvia a voz da mãe de criação dizendo a ela para aceitar.. não o vejo desde. Isso me pegou completamente de surpresa. Ele estava chegando quando você saía. como se todo o oxigênio houvesse sido sugado de seus pulmões. mas depois do encontro na Black Door. – Nem sei desde quando... agora muda completamente e me pede em casamento. – Mas. não tinha certeza sobre o que queria. em carne e osso. Mais uma vez. – Agora acredita quando digo que não estou dormindo com Michele? Ela assentiu para responder que sim. vou precisar de algum tempo para pensar nessa inesperada mudança no rumo das coisas. ela o encarou surpresa.

mas Ariel praticamente o rejeitara sem rodeios.aborrecida com ele por tê-la negligenciado enquanto se dedicava à carreira. ela seria a sra. não a pressionaria esta noite. de um jeito ou de outro. então. Muita coisa dependia da decisão dela. Bem. Sabia que a maioria das mulheres queria véu branco e promessas. Preston Hendricks. – Obrigado pela compreensão. . mas nunca imaginara que ela hesitaria diante de um pedido de casamento. – Use todo o tempo que for necessário – ele disse. mas também não a deixaria escapar por entre os dedos. tentando soar solidário e entender seus sentimentos. Mas Preston não entendia.

e sentia-se cativada por sua beleza.14 Ariel sentou-se de costas para a porta fechada. Estendendo a mão. era estonteante. Imaginou-se viajando naquele avião e sendo levada para uma ilha tropical onde passaria os dias comendo. Apesar de não ter aceitado o pedido de casamento de Preston. Durante a manhã inteira e metade da tarde. e ela tinha dificuldade para se concentrar em qualquer outra coisa que não fosse a enorme pedra em seu dedo. bebendo e transando. O céu azul era limpo. admirou como o sol projetava reflexos ao incidir sobre as faces da lapidação. ela se perguntou para onde ele iria. criando um caleidoscópio de cores brilhantes. Devaneios haviam consumido seu dia inteiro. Ariel havia tentado entender por que Preston mudara tão . olhando para a janela panorâmica do escritório. sem nenhuma nuvem. também não conseguia tirar o anel do dedo. e ao ver a linha branca deixada pela passagem de um jato.

tentando soar calma. A única razão plausível era que ele estava tentando compensá-la por ter posto sua iminente indicação na frente do relacionamento. Ontem à noite você desligou o telefone tão depressa que nem tive tempo para contar sobre Stanton – Meri comentou. deixando-a tonta. Ela provavelmente telefonaria para Preston e aceitaria seu pedido de casamento em nome dela. menos diplomática. mas seu gesto de devoção não podia ter vindo em hora pior. dirigindo imediatamente a conversa para seu assunto favorito: homens. mas o sexo com o amante secreto havia sido tão explosivo que a fizera questionar se estava realmente pronta para dormir com um homem só o resto da vida. Ariel virou a cadeira de frente para a mesa. vejo que finalmente tem tempo para conversar. Ariel precisava de um porto seguro. pegou o telefone e ligou para Meri. Pensou em telefonar para a mãe de criação. Pensamentos conflitantes giravam em sua cabeça a uma velocidade espantosa.completamente e tão de repente. uma tábua de salvação que a ajudasse a desembaralhar os pensamentos. – Querida. Amava Preston. – Ei – disse. Grant seria tudo. . mas a sra.

– Ela riu com vontade. E o jeito como ele me come é de enlouquecer. É tão grande e macia que não consigo mais viver sem tê-la na minha boca. ela os descartava e voltava à prateleira farta e variada para escolher um brinquedo novo. como era o nome dele? – Paul – Meri respondeu. Meri sempre divertia Ariel. . Não fazia um 69 tão bom desde 1969. e ela consumia homens como uma viúva negra devorando suas presas inocentes. e estou me banqueteando diariamente. – Por quanto tempo vai ficar com esse? – Ariel perguntou. Esgotada a novidade. ele estava no cardápio da semana passada. Ela era a criatura mais sexual que Ariel jamais havia conhecido. Devia ver a cabeça daquele pau. sabendo que Meri não mantinha seus brinquedinhos sexuais por perto durante muito tempo. Stanton é o prato do dia. sabendo exatamente a quem ela se referia.– Quem? – Só o homem mais delicioso que já experimentei – disse Meri. – Bem. – Você não disse isso sobre. ah. usando uma de suas frases padronizadas. Sua libido estava em constante movimento.

Falamos sobre política. – Agora o tom de voz era sério. – De cabeça para baixo e girando loucamente – disse Ariel. depois disse: – Desde que ele mantenha meu clitóris feliz e o pau duro. – Mas chega de falar sobre mim. Ariel hesitou.Meri gargalhou. – Não sei nem por onde começar – suspirou. . olhando para o anel de noivado. Ariel brincou: – Antes. é claro. pronta para mudar de assunto. Você pode não acreditar. questões sociais e até religião. – Comece pelos trechos mais interessantes. – O quê? Tanto tempo? Deve gostar mesmo dele – Ariel debochou. Como vai a vida? – ela perguntou. – O que aconteceu? Tentando organizar os pensamentos. Sem acreditar na mudança de atitude de Meri. durante ou depois do sexo. – Na verdade. eu gosto. – Ele é mais que um corpo bonito. – Touché – Meri respondeu com tom seco. mas a mente também é muito boa. acho que posso manter a situação por algumas semanas antes de trocá-lo.

me diga. ou ficou só andando por lá e olhando tudo? – Meri interrompeu. E embora Meri não pudesse ver o gesto. – E finalmente transou. mocinha? – Não precisa nem falar. sabendo que a Black Door era repleta de jovens garanhões disponíveis e prontos para satisfazer uma mulher sem demora. – O que quer dizer? – Ele me pegou totalmente desprevenida. – Meri. – Estrelas? Qual dos bonitões fez você perder a cabeça? – Meri perguntou. incapaz de verbalizar a experiência sensacional. – Bem. – Eu voltei à Black Door e.– É claro que você quer a sujeira primeiro – Ariel riu. ela se abanou com a mão reagindo ao calor da lembrança. Meri – ela repetiu. Então. qual dos homens mascarados acendeu seu fogo? Ariel lembrou imediatamente o encontro erótico. Meri. não vi a máscara até depois de feito o trabalho sujo. Pela primeira vez foi Meri quem ficou chocada.. – O sexo foi tão bom que eu vi estrelas. – Quem disse que transei com alguém. e . e sua temperatura subiu alguns graus.. seu tom já diz tudo.

praticamente me arrastou para uma sala muito pequena. Meu rosto estava tão próximo da parede que eu não conseguia ver nada, e quando finalmente me virei, ele estava bem na minha frente. – Ele? De quem está falando? – Eu não contei sobre o homem da máscara negra? Meri pensou por um segundo, lembrando a última conversa que tiveram sobre a Black Door. – Não, você nunca mencionou ninguém usando uma máscara negra. – Eu o conheci naquela primeira noite na escada e a química entre nós foi... – Ela hesitou, tentando encontrar a palavra certa. – Elétrica. Nunca me senti atraída dessa maneira por um homem antes, nunca. Minha libido subiu como um foguete assim que o vi, e senti vontade de me jogar em cima dele e agarrá-lo ali mesmo na escada. Meri se surpreendeu ao ouvir Ariel falar com tanta franqueza sobre desejar um homem. Normalmente, era ela quem compartilhava todos os detalhes de suas experiências sexuais. – E o que a impediu?

– Não reagi com a rapidez necessária. Você precisa lembrar que toda essa experiência é nova para mim, e fiquei paralisada, mas na outra noite estava preparada. Uau! – Ela suspirou. – Pensar nele já me faz incendiar. – Então, quando vai voltar para mais uma dose? – Não vou – Ariel declarou sem rodeios. – Por quê? Agora fiquei confusa. Você teve a experiência sexual da sua vida, por que não quer repetir a dose? – Porque Preston me pediu em casamento ontem à noite – ela contou, chegando finalmente ao verdadeiro motivo do telefonema. – O quê? – Meri quase derrubou o aparelho. – Como vocês passaram de mal se verem ao noivado? – Não estamos noivos, porque ainda não dei uma resposta. Disse a ele que preciso de tempo para pensar. A proposta surgiu do nada, e ainda estou tentando assimilar essa completa mudança de atitude. – Ariel seguiu contando os detalhes da proposta de Preston e sua declaração de amor eterno. – Acho que está sendo paranóica, querida. Só posso dizer que já era hora. Vocês namoram há mais tempo do que muitos casais têm de casados. Então, quando vai ser

o grande dia? Ariel se surpreendeu com a resposta da amiga. Esperava que Meri apontasse as falhas na história sentimental de Preston, já que muitas vezes ela havia dito que devia trocá-lo por um homem mais jovem. – Talvez seja paranoia, mas esperava que você, mais que todas as pessoas, me entendesse. – Entendo, mas acho que está exagerando na reação. Não é isso que você sempre quis? – Francamente, não sei o que eu quero. – Ariel suspirou ruidosamente, evidentemente frustrada. – Quando eu era mais nova sonhava com a casa perfeita, com o marido perfeito e com filhos perfeitos, mas agora sei que nada é perfeito. Muito menos Preston e eu. Faço sexo depravado com um desconhecido, e ele está obcecado por uma carreira política que o levará para Washington. Eu estou bem estabelecida em Nova York, e não tenho certeza de que estou preparada para abandonar tudo e seguir Preston para a capital do país. – Querida, não seja tão pessimista. Você pode se transferir para o escritório de Washington da Yates Gilcrest. Além do mais, acho que toda mulher deve ter

pelo menos um casamento extravagante na vida, e você, minha querida, ainda não viveu essa experiência – ela comentou com tom brincalhão, tentando animar a amiga. Contrariando a crença popular, Meri era uma defensora do casamento. Ela mesma já se casara duas vezes, e havia conhecido os dois lados da instituição, o bom e o ruim. O primeiro marido era um tirano avarento que monitorava cada centavo que ela gastava, e quando ela protestou contra o orçamento ridículo e inviável, ele cortou seus cartões de crédito e tirou o nome dela da conta bancária. Sem conseguir suportar a vida sob um microscópio, ela se divorciou e saiu do casamento com mais dinheiro do que pudera gastar durante todo o tempo em que estivera casada. O segundo marido, por outro lado, havia sido o amor de sua vida. Generoso, ele a cobria de amor e presentes caros regularmente. Quando ele morrera, Meri ficara devastada e começara a sair com homens mais jovens para suportar a dor. Ariel riu com nervosismo. – Não se trata de pompa e circunstância. Casamento é um compromisso para a vida toda, e eu simplesmente

não sei se estou preparada para dedicar o resto da minha existência a um homem. – Hum, isso tem alguma coisa a ver com seu amante da Black Door? – Meri perguntou sem rodeios. Ariel não disse uma palavra, porque não queria admitir a verdade. E a verdade era que não conseguia parar de pensar no homem mascarado, no que ele podia ser fora da boate. No fundo, fantasiava acordar todas as manhãs com ele em sua cama, com como fariam amor antes de sair para trabalhar e em como passariam todas as noites nos braços um do outro. Meri já havia vivido essa história mais de uma vez, e decifrou instintivamente a hesitação de Ariel em se comprometer. – Escute, sei que está romantizando o que seria viver um relacionamento com um bonitão, mas, acredite em mim, o sexo esfria depressa quando você tenta transformar um “operário do sexo” em homem decente. Querida, acredite em mim, sei o que estou dizendo; evite uma decepção e muito sofrimento e case com Preston. Ele pode não ser o pão mais gostoso da padaria, mas é um homem com quem você pode contar, alguém que vai estar do seu lado nos momentos difíceis.

Meri tinha razão. Como poderia construir uma vida com um gigolô? – Você está absolutamente certa. Passei os últimos dias na Ilha da Fantasia e não tenho raciocinado direito. – Sexo bom faz isso com a gente. Só não esqueça que a Black Door não é uma realidade. É um playground para adultos, um lugar aonde ir quando quiser sexo explosivo, e nada mais. Além disso, você sempre pode voltar lá nas noites em que Preston fizer hora extra – Meri debocha. – Fala sério. Assim que eu me casar, você terá de volta sua máscara vermelha. – Ah, então tomou uma decisão? – Meri dispara com rapidez, percebendo o deslize da amiga. Sem se dar conta do que havia dito, Ariel hesita por um instante para deixar o cérebro alcançar a boca. – É o que parece. Quanto mais penso em me casar com Preston, mais a ideia faz sentido. Ele me ama, e não tenho dúvidas de que será um bom marido. Além do mais, estou ficando velha. Se eu não desencalhar agora, provavelmente nunca mais. – Disse a mulher de meia-idade.

– Ei, ei, fale por você! Eu ainda não cheguei à meiaidade. – Não conte a ninguém, mas jamais vou confessar que tenho um dia a mais que trinta e oito anos – Meri sussurrou, como se não quisesse ser ouvida. As duas gargalharam. E quando pararam de rir, Meri continuou: – Insisto em oferecer a festa de noivado. Pode convidar quem você quiser. Vai ser fabuloso. – Posso convidar meu amigo da máscara negra? – Ariel brinca com um tom pouco animado. – Vamos deixá-lo para a despedida de solteira. As duas ainda conversaram por mais uma hora, discutindo os planos para a festa de noivado e o casamento. Quanto mais falavam, mais animada Ariel ficava. Mesmo que Preston não fosse o Príncipe Encantado de suas fantasias, faria o casamento dar certo. Afinal, ainda tinha as lembranças da Black Door para mantê-la aquecida nas noites solitárias quando Preston se ocupasse do trabalho. Quando desligou o telefone depois da conversa com Meri, Ariel estava eufórica. As apreensões com relação ao casamento haviam se dissipado rapidamente,

substituídas pelos planos para uma extravagante festa de noivado. Falando sobre champanhe, caviar e entrar na igreja, Ariel se sentira levada para um mundo de bufês, convites e flores. Queria uma cerimônia discreta com família e amigos próximos, não um casamento grandioso como Meri havia sugerido. Porém, antes que os planos pudessem ser finalizados, precisava aceitar formalmente a proposta de Preston. Não há melhor momento que o presente. Ariel olhou para o relógio. Era fim de tarde e Preston devia estar no gabinete. Em vez de telefonar, ela decidiu que era melhor ir vê-lo pessoalmente. Ariel pegou a bolsa e saiu. Lower Manhattan era um mundo dentro de si mesmo. Os imponentes edifícios com suas colunas romanas e gregas e escadas de mármore que pareciam séculos distantes dos modernos arranha-céus de vidro e aço que dominavam a cidade. O táxi parou na frente do prédio da corte federal, onde Preston comandava, e Ariel desceu do carro. Os corredores estavam cheios de gente apressada, ansiosa para ouvir um juiz anunciar seu destino. Ela passou pela segurança, abriu caminho para

o que fiz para merecer essa visita? Ela levantou a mão esquerda e balançou o dedo anular. – Ei. quando a viu. Ariel bateu delicadamente. Preston levantou os olhos do bloco e. – Ariel. então. um sorriso largo se espalhou por seu rosto. onde ficava o gabinete de Preston. e subiu ao sexto andar. benzinho. – Oi.o elevador cheio. Além do mais. – Um pedido de casamento. a jogou sobre uma cadeira ao lado da porta e caminhou para ele. não a vejo por aqui há um bom tempo. precisavam reacender a vida sexual. – Ariel tirou a jaqueta. O que a traz ao tribunal? – Queria fazer uma surpresa para o juiz – ela sorriu. A outra mulher sorriu de volta. entrou e trancou a porta. Tenho certeza de que ele vai ficar feliz ao ver você. Ariel sabia. o juiz Hendricks está disponível? – ela perguntou à secretária. quanto antes ela esquecesse a história na . Anna. Para o relacionamento dar certo. foi isso que fez. – Não é lindo? Ele acabou de sair de uma audiência e não tem nada na agenda pelo resto da tarde. vá em frente.

Black Door e superasse a experiência toda, melhor. – Então, srta. Vaughn, veio trazer sua resposta pessoalmente? – ele sorriu esperançoso. Ariel se equilibrou na beirada da mesa e cruzou as pernas longas, expondo a coxa pela fresta da saia. – Sim, eu vim, juiz – ela respondeu insinuante. Com base em sua linguagem corporal e no tom provocante, Preston presumiu que Ariel não estava mais aborrecida com ele, e nada poderia fazê-lo mais feliz. Se ela aceitasse seu pedido de casamento, teria uma preocupação a menos. – Bem... – Ele deslizou a mão por sua coxa. – Acabe logo com o suspense. – Pensei muito no seu pedido e... sim, eu aceito me casar com você! – No momento em que fez a declaração em voz alta, Ariel soube que seu futuro tinha mesmo que ser ao lado de Preston, não de um gigolô sem nome. Preston levantou-se, a agarrou pela cintura e a puxou contra o corpo. – Você me fez muito feliz – cochichou no ouvido dela, e depois a beijou com paixão. Ariel o enlaçou pelo pescoço e roçou a língua na dele. Pressionando o quadril contra o de Preston, sentiu

o início de uma ereção. Ela começou a se esfregar na ereção crescente. – Espere – ele recuou –, não podemos. Anna ainda está aqui. – Sim, podemos. – Ela o acompanhou. – Tranquei a porta. Venha, meu bem, vai ser como nos velhos tempos. – Ariel virou-se, levantou a saia, tirou a meia-calça e se debruçou sobre a mesa. – Você não me quer? – perguntou por cima do ombro. Preston olhou para o traseiro nu e lambeu os lábios. Incapaz de continuar dominando o desejo, ele baixou o zíper da calça e libertou o membro pulsante. Depois afastou suas nádegas e tocou a fenda úmida de Ariel. Ela estava molhada, e a umidade aumentou sua ereção em alguns centímetros. Ao longo das últimas semanas, Preston nem havia pensado em sexo, mas com Ariel debruçada em cima de sua mesa, não conseguia pensar em nada que não fosse penetrá-la e se mexer até os dois chegarem ao orgasmo. Ele a penetrou e começou a se mover para frente e para trás, movimentos cada vez mais frenéticos, mas, antes mesmo que Ariel conseguisse acompanhar seu ritmo, ele ejaculou prematuramente.

Ariel não conseguia acreditar que Preston já havia chegado ao clímax. Não tão depressa; ela não teve tempo nem para chegar perto disso, e já havia acabado. – Desculpe, benzinho, não fazemos amor há tanto tempo que não consegui me controlar – ele falou, justificando o orgasmo precoce. Depois a virou de frente. – Não se preocupe, prometo que não vai ficar insatisfeita – murmurou, e se ajoelhou. Afastando suas pernas, ele começou a sugar o clitóris entumecido. Ariel jogou a cabeça para trás e gemeu. – Oh, benzinho, isso é tão bom! Quando ela estava bem perto do êxtase, o telefone tocou. De início, Preston ignorou a campainha persistente, mas depois do quarto toque, ele interrompeu as lambidas, olhou para a mesa e viu a luz vermelha piscando no aparelho. Imediatamente, Preston ficou em pé e limpou a boca. – É minha linha privada. Preciso atender; pode ser o senador – explicou, abandonando as necessidades de Ariel para cuidar dos negócios. Ariel estava furiosa! Preston havia acabado de prometer satisfazê-la. Agora quebrava essa promessa para

atender o telefonema do senador, e era impossível não pensar em quantas vezes seria deixada de lado por conta da preciosa agenda do noivo. Ainda excitada, queria desesperadamente um orgasmo. Ariel fechou os olhos, ignorou a conversa de Preston e pensou na única coisa que saciaria rapidamente sua luxúria: Black Door.

15

Trey retornou à cena do crime. Bem, na verdade a cena havia mudado, mas o crime ainda era o mesmo. Estava a caminho do apartamento dessa nova amiga para um jantar caseiro, em vez de delivery e sobremesa. Ela havia telefonado durante o dia e o convidara para jantar. O primeiro impulso havia sido recusar o convite, mas Trey ainda pensava em Meri, e precisava de uma boa distração. Como havia desrespeitado a principal regra e transado com uma cliente, tentava apagar essa experiência da lembrança, mas as imagens eróticas não iam embora; estavam gravadas em sua mente e se reproduziam incessantemente. – Você é um colírio – ela o elogiou ao abrir a porta e admirar Trey desde os sapatos Prada aos cabelos bem cortados. Ele lambeu os lábios carnudos. – E você parece boa o bastante para comer. – Na última vez que estiveram juntos, o sexo oral havia sido

incrível. E hoje ele retribuiria o favor. – Vamos jantar primeiro, antes da sobremesa – ela sugeriu, tentando diminuir o ritmo para prolongar o encontro. Não queria uma noite abreviada como a anterior. – Entre – disse, afastando-o para o lado para recebê-lo no apartamento. Ao segui-la para a sala de estar, Trey conseguiu ver suas pernas longas, a cintura estreita e o traseiro rígido através do tecido ultrafino do kaftan que ela vestia. Seu corpo era esguio como o de uma dançarina e parecia ter sido feito para o sexo, e esta noite estava determinado a fazê-la suar. – Sente-se. – Ela indicou um sofá sem braços de camurça azul. – O que vai beber? – Vodca com gelo e uma casquinha de limão. – É Belvedere. Tudo bem? Trey piscou. – Perfeito. Ela deixou na mão do visitante um controle remoto da Bang & Olufsen. – Escolha a música. Volto já. Trey olhou em volta, estudou o aconchegante apartamento de mobília contemporânea e viu um

sistema de som instalado na parede, entre duas pilhas de CDs. Ele se aproximou, estudou a seleção e escolheu o novo álbum de Jill Scott, e também o último de Sade e James Blunt. Depois de carregar o carrossel com os CDs, ele acendeu as velas sobre o console. Apagou os abajures brilhantes sobre as mesas laterais, deixando o ambiente banhado apenas pela luz suave das pequenas chamas, criando assim uma cena romântica. Uma vez criada a atmosfera, Trey ficou parado onde estava se balançando ao som do jazz suave. Quando voltou à sala com as bebidas, ela parou de repente ao notar a mudança. Antes que a jovem pudesse fazer algum comentário, Trey pegou os copos das mãos dela, os deixou sobre o console e a abraçou. Podia sentir o volume dos seios contra o peito, e o contato o excitou. Balançando para a frente e para trás numa dança lenta e sedutora, ele roçava o nariz em seu pescoço, massageando com suavidade a parte inferior de suas costas até deixá-las descansar sobre a curva das nádegas. Enquanto acariciava o traseiro provocante, ele pressionava o ventre contra seu corpo. – Uau, você é uma delícia – cochichou no ouvido dela.

– Trey, escute. – Ela parou de dançar. – Vamos esclarecer uma coisa. Quero um relacionamento – revelou sem rodeios. Ele não disse nada; apenas ficou ali com ar chocado. O anúncio foi feito sem aviso prévio, e ele não sabia o que dizer. Baseado no último encontro, havia presumido que ela só queria um pau duro e uma boa trepada. O discurso continuou: – Não planejei o que aconteceu em nosso último encontro, mas você estava tão sexy naquela calça de seda que não consegui me controlar. Mas quero que saiba que não estou interessada em uma amizade colorida. Sei que disse antes que não queria um relacionamento, mas estava mentindo para mim mesma e para você. – O que está procurando, então? – ele quis saber, mordendo a isca. – Quero alguém por quem me apaixonar, alguém com quem possa dividir minha vida – ela declarou sem hesitar. Em toda sua vida, nenhuma outra mulher jamais havia declarado sua intenção com tanta clareza. Normalmente elas insinuavam e esperavam ele somar

dois e dois. Olhando para aquele belo corpo. preferia sempre errar a conta. Acho que temos muita coisa em comum. vendendo a ideia de se tornarem um casal. é claro. Trey afagou seu rosto. Só estou dizendo que quero mais que jantar e uma rapidinha. ele pensou: por que não? Além do mais. temos conhecidos em comum – ela acrescentou. Trey passara a vida toda entrando e saindo de relacionamentos sem futuro. não deu certo comigo. o que acontecera entre ele e a cliente da Black Door havia sido uma ocorrência única sem nenhuma chance de seguir adiante.. mas. Ela o interrompeu: – Não estou falando de casamento. Já passei da fase do sexo casual e. . – Eu sei o que quero. mas não estou preparado para subir ao altar por.. Ela se aproximou e o abraçou com força. Quero me relacionar com você fora do quarto também. – Fala como uma mulher que sabe exatamente o que quer. agradeço pela honestidade. e é um relacionamento com você – reiterou. sem nunca desejar um compromisso sério. – Benzinho. Além do mais. francamente.

. – Trey. – Bem. massageando a parte inferior de sua coluna. na verdade. . eu estava pensando em começarmos tudo de novo. – Do que está falando? Por que eu haveria de querer apagar o que aconteceu? Foi fabuloso. Vamos formar um casal poderoso. – Agora é minha vez de retribuir. – E o soltou. você me fez muito feliz.– Tudo bem. – Como assim. recuando um passo. – Como não costumo fazer sexo no primeiro ou segundo encontro. tudo de novo? – Agora estava confuso. vamos viver um dia de cada vez – Trey concordou sem assumir compromissos. Trey estava intrigado e a encarou atento. quero esquecer a outra noite e fingir que nada daquilo aconteceu. – Vamos começar pelo sexo poderoso – ele sugeriu. Não quero ser a garota que caiu em cima de você no instante em que nos conhecemos.. Ela o enlaçou pelo pescoço e beijou profundamente. tentando entender o que ela dizia. – Ele moveu lentamente a mão da base de suas costas para a virilha.

e garanto que sou a mulher de que precisa. e Trey seria um bom marido. – E eu preciso de você inteira agora.Ela se afastou. Sempre havia desejado se casar e ter filhos. – Você tem um apetite saudável. Trey. Trey estava cada vez mais excitado. Se jogasse bem com as cartas que tinha. Queria ser mais do que a mulher de quem ele se lembrava no fim da noite. Vamos nos conhecer antes de fazermos amor. e estava tentando desesperadamente recuar. – E sei que não vai querer desperdiçar tudo isso. – Não seja boba. benzinho. e estava queimando de desejo por ele. – Estou falando sério. Era bom sentir o membro ereto roçando sua vagina pulsante. mas tinha que resistir. retomar o controle da situação e recuperar o respeito por si mesma. eles estariam noivos antes do fim do ano. Ele não desistia. exibindo a ereção. se racionasse o sexo. depois conversamos sobre a . – E pressionou o membro duro contra seu corpo. Somos adultos. – Primeiro vamos jantar.

ela passou a privá-lo dos prazeres sexuais. tentando acalmá-lo. . Trey não conseguia acreditar na drástica mudança de situação. Odiava admitir.sobremesa – ela sugeriu. mas também queria mais que um caso passageiro. começava a questionar sua decisão. daria uma chance para esse “relacionamento” – pelo menos por enquanto. Seu primeiro pensamento foi dizer foda-se tudo isso e ir para a boate. Trey não estava acostumado a se esforçar tanto por uma transa. era hora de dedicar a mesma energia ao desenvolvimento de uma vida pessoal bemsucedida. Havia dedicado os últimos anos a fazer da Black Door um sucesso. mas ele se conteve. De repente. Vivia cercado de belas mulheres todos os dias e podia ter qualquer uma delas de maneira discreta. No momento em que concordou com um relacionamento. e agora que o negócio prosperava. E como sua primeira escolha – a mulher da máscara vermelha – estava fora de seu alcance.

Para sua querida amiga. apenas o melhor. e não economizou na organização do noivado de Ariel e Preston. bem como uma variedade de pequenas tortas de frutas exóticas e tortas de ganache de chocolate. e vários prestadores de serviço . ceviche de atum e medalhões de filé mignon salteados em alho e cogumelos e regados com azeite de trufa negra integravam o cardápio da noite. Seu nome havia integrado as listas de festas requintadas e eventos elegantes pelo mundo todo.16 Meri era a típica socialite. Johnnie Walker Blue Label e charutos enrolados à mão serviam como o accoutrement perfeito para encerrar a noite festiva. Caixas de Dom Perignon haviam sido empilhadas na despensa. salmão defumado com alcaparras. esperando para substituir as garrafas geladas que já enchiam o refrigerador. era versada na arte do entretenimento. A cobertura de Meri fervia invadida por um exército de garçons uniformizados. Caviar Beluga sobre torradas pequeninas.

A noite tinha que ser perfeita. por outras pretas com acabamento prateado. um pouco – o rapaz respondeu com um forte . Meri foi ao lavabo se certificar de que a governanta havia trocado as toalhas de convidados. – Hola. usando o pouco de espanhol que sabia. normalmente brancas. Decidira implementar sua decoração branca e impecável com toques de cor que combinassem com o evento black-tie desta noite. marchava de sala em sala verificando se haviam sido cumpridas as tarefas de sua lista de coisas a fazer.andavam por ali dando suas instruções finais antes do início do evento. Como está? – ela perguntou. por isso não deixava nada ao acaso. – Muy bien. ela gritava ordens como um sargento autoritário. – Perfeito – ela comentou depois de ver as toalhas pretas e uma vela Diptique da mesma cor em seus lugares. – Ele respondeu sorrindo. Detalhista. gracias. Em seguida seguiu para a biblioteca para inspecionar o enrolador de charutos que havia trazido diretamente de Little Havana. em Miami. Com uma prancheta na mão. – Habla inglés? – Sim.

mas. A próxima parada em sua missão de reconhecimento foi a cozinha para ver como estava o jantar. Ele não disse nada. – Muito bem – ela respondeu. assentiu aprovando o conjunto e ticou o item “fornecedor de charutos” na lista. – Ótimo. Espalhada sobre a mesa Biedermeier de 1. – Ela apontou os recortes na porta de madeira. cortadores. senhora. – Quero tentar manter a fumaça restrita a esse ambiente. – E se aproximou para inspecionar o trabalho. no instante em que o aroma delicioso de cogumelos e alhos . você vai precisar manter a porta e os visores fechados. porque meu espanhol acaba aqui. – Quando as pessoas entrarem e começarem a fumar. apenas sorriu e balançou a cabeça para cima e para baixo. fósforos longos e um enorme umidificador entalhado a mão com charutos já enrolados.sotaque cubano. tabaco solto. – Tudo parece estar em ordem. – Ele moveu a cabeça novamente. sí. Meri tocou cada objeto com delicadeza.80m de comprimento havia uma parafernália – folhas de tabaco. e se retirou. Entendeu? – Sí.

Essa noite . – E piscou para si mesma. Uma hora mais tarde ela ressurgiu com um vestido longo de jersey preto com fendas profundas nas laterais. Depois calçou um par de Jimmy Choo com incrustação de pedras.salteados invadiu seus sentidos. mantinham-se eretos sem nenhum artifício. devo acrescentar. ela soube que tudo estava sob controle. alisando o tecido do vestido sobre os seios aumentados. Meri foi para sua suíte para começar a transformação de supervisora a diva. estudando o corpo cirurgicamente melhorado de Meri. – Você é uma delícia – disse. – Uau! Você está incrível! – Ariel exclamou. parou diante do espelho e estudou seu reflexo. Os seios de dez mil dólares não precisavam de sutiã para se sustentar e preenchiam o decote generoso. Meri caminhou até o hall para ir abrir a porta. – Nada mal para uma senhora. – Um pouco incrível demais. Ela enfeitou o pescoço com um colar de ônix e diamante que repousava entre as duas suculentas elevações de carne. Quando ela saía do quarto. O último item da lista era um banho relaxante e vestir-se. a campainha soou.

é melhor eu voltar ao time. paguei um bom dinheiro para poder exibir este corpo – ela respondeu. meus dias de “a outra” chegaram ao fim. Certo. você já tem um homem. – Na última vez que olhei você tinha mais que um. estou ficando cansada de garotos. Como Preston convidou alguns colegas.devia ser toda minha. – Querida. – Não se preocupe. Eu ainda estou procurando um. fazendo pose no Roberto Cavalli justo. – Meri fechou a porta. – Além do mais. – Só se eu encontrar o Sr. – Só não se esqueça de verificar se ele já não é casado – Ariel falou com tom de insinuação. então. Está na hora de sossegar com um H-O-M-E-M. Quem sabe? Ele pode estar aqui hoje à noite. A famosa Meri Renick está se retirando do jogo? – Ariel pôs as mãos no rosto fingindo choque. porque está tentando me ofuscar? – ela brincou. – Mas. talvez eu encontre um marido entre eles. – Não acredito no que estou ouvindo. Mas chega . Além do mais. O único marido que quero é o meu. se minha melhor amiga vai se casar. para ser honesta. – Touché. – Ariel riu e entrou.

Pensei em usar branco hoje. – Falando em Black Door. – Hoje em dia você pode usar tudo. mas as costas eram extremamente sensuais com o profundo decote em V que começava nos ombros e descia até a base da coluna. especialmente depois das visitas à Black Door. acho que devia voltar para mais uma noite antes de se enforcar. . Olhe para você – ela comentou. – Obrigada. Ariel lembrou a experiência e exalou profundamente ao rever em pensamento o amante mascarado. segurando a mão da amiga para fazê-la girar oferecendo uma visão do tipo 360 graus. Ariel usava um vestido branco perolado Ralph Lauren com cintura imperial e decote canoa que cobria a tatuagem de rosa. À primeira vista o modelo era conservador. já que não vou entrar na igreja ostentando a proverbial cor virginal. não da pureza de sua vagina – Meri disse com ousadia. com todos os tons entre um e outro. mas eu me sentiria hipócrita vestindo branco. Além do mais. do branco ao preto.de falar sobre mim. – É verdade. é novo. – Ela corou. o branco é um símbolo da pureza de seu amor.

pense nisso como sua despedida de solteira. Meri parou um dos garçons e pediu a ele uma garrafa de champanhe gelado. Aliás. Meri ergueu sua taça. A última vez foi muito intensa. – À nova sra. e tem me tratado como sua principal prioridade. Elas se sentaram na sala de estar e brindaram antes de a festa começar. não preciso mais dos serviços do clube – ela respondeu. Hendricks. – Tim tim. Foi tão quente que cheguei a me imaginar querendo aquele homem todos os dias – Ariel confessou. Meri levantou uma sobrancelha. – Falando como uma noiva de verdade. Ariel bateu com a borda da taça na de Meri. que você e Preston tenham uma vida em comum longa. como se duvidasse das palavras de Ariel. – Bem. sua última farra – Meri insistiu convincente.– Não. acho que precisamos de uma bebida. Grant? Pensei que ela viria com . – Como Preston tem sido um noivo atencioso ultimamente. acho que não. tentando convencer a amiga e a ela mesma. – Onde está a sra. cheia de saúde e felicidade.

provavelmente. e ela disse que esse é um evento que não perderia por nada. – Sim. não é? – perguntou de forma retórica. ele nunca mais querer se casar de novo. – E ela não é a única. parece até que ela é a noiva – Ariel comentou.você para a festa. e me conformei com o fato de. Às vezes penso que ele vai entrar em . Afinal. Eu mesma vou fazer questão de sentar na primeira fileira pra assistir às núpcias – disse Meri. – Ela só quer o melhor para você. nunca pensei que Preston me pediria em casamento. e depois de criá-la deve considerá-la como uma filha natural. E a fiz prometer que vai sair de perto das crianças pelo tempo suficiente para ir ao casamento. e eu a amo como minha mãe de verdade. – Ela queria muito comparecer. ela nunca teve filhos. está acontecendo de verdade. A última experiência que ele teve foi desastrosa. – Para ser honesta. bebendo um pouco de champanhe. mas tem uma nova dupla de gêmeos com três anos de idade e não quis deixar as crianças com uma babá. – Uau. Ela está muito feliz com meu casamento. Ariel olhou para o anel em seu dedo. é verdade.

– Eu sei. feliz como uma tia superprotetora. cumprimentando a antiga secretária de Preston e abraçando-a com afeto caloroso. mas a trago comigo há tanto tempo que é difícil abandoná-la. Ele teve uma . o juiz me pediu para avisar que ele vai chegar logo. – Oh. – Ela beijou o rosto de Ariel. as duas haviam esvaziado uma garrafa de Dom. Meri levantou a taça. eu sei. A bebida borbulhante as animava e nada as incomodava. e já bebiam a segunda. – Ariel. Mas prometo que farei um esforço concentrado para superar o passado. – Um brinde a isso também. Quando o primeiro convidado chegou. – Há muito tempo espero ver você e o juiz juntando os trapos – ela brincou. – Eu não teria perdido essa ocasião por nada. você tem que deixar para trás essa bagagem de “não sou digna”. a propósito. não seja paranóica e aceite o fato de que Preston a ama e a quer como esposa – Meri falou com tom severo.pânico e mudar de ideia. que bom que veio – Ariel disse. – Anna. – Querida.

benzinho. Estou entrando no prédio com meu filho e a namorada dele – Preston falou com tom casual. .. saboreando canapés deliciosos e bebendo champanhe. tomando cuidado para não ser ouvida pelos convidados. como se o atraso não tivesse importância. Como era mesmo a história da principal prioridade? – Obrigada. Não conseguia acreditar em tamanha audácia. com colegas e amigos próximos socializando e se divertindo. foi ao quarto de Meri e ligou para o celular dele. – Ei. – Não acredito que está atrasado para a nossa festa de noivado. – Ah. Espero que. A festa estava animada.vídeo-conferência de última hora. acalme-se. Como ele podia se atrasar para a própria festa de noivado? Ela pediu licença para se ausentar de uma conversa com colegas de trabalho. Ariel estava furiosa. já era hora! – ela respondeu. – Onde você se meteu? – perguntou em voz baixa quando ele a atendeu.. tanto que sentia a veia saliente no meio de sua testa. mas Preston ainda não chegara. Ele a interrompeu no meio da frase. Anna – Ariel respondeu sem dizer o que estava pensando.

olhou para a dupla e cumprimentou sem entusiasmo: – Oi. Ele era o oposto do tipo que Meri apreciava. Não estava exatamente satisfeita por ver a assistente ultrassexy de Preston. . – Veja quem encontrei no saguão! – E apontou para o belo casal atrás dele. jovens de corpo rijo que podiam ser modelos na capa da GQ. Ariel exalou com intensidade reveladora.Ariel voltou à festa e viu Meri presidindo a reunião. – Lamento pelo atraso – Preston se desculpou. a jovem exibia os mamilos rígidos que. com têmporas grisalhas. pressionados contra a seda fina. podiam ser vistos por quem quisesse vê-los. aproximando-se e beijando com suavidade os lábios de Ariel. Ela conversava com um cavalheiro de aparência distinta vestido com um terno Brooks Brothers. O traje até poderia ser adequado para uma ocasião black-tie se ela usasse um sutiã tomara-que-caia. Essa garota não tem vergonha. barriga saliente e óculos de aro de tartaruga. Ao ver o vestido de alças muito finas e tecido delicado. mas. revirou os olhos. Michele. fazendo jus ao estilo mulher fatal. – Parece que ela encontrou uma vítima – Ariel resmungou.

Você estava saindo quando eu cheguei – ele anunciou com um profundo tom de barítono. e estendeu a mão. – E eu pensando que não o via desde sua formatura na faculdade. – Não vejo você há. Ariel olhou para o rapaz com atenção e sentiu uma repentina familiaridade que não conseguia explicar. Aborrecida.. Ariel olhou pra o homem que acompanhava Michele.. – O quê? – Sua confusão era evidente. – Não se lembra de Preston III? – perguntou o noivo. . Ele apertou a mão dela. – E parou. – Ele é empresário. – Ah. tentando decidir quando havia sido o último encontro. O que faz agora? Preston bateu nas costas do filho com afeto paternal. – Nós nos encontramos na casa de meu pai há algumas semanas. tentando saber mais sobre o futuro enteado. sou Ariel Vaughn – disse. – Era você? – Agora entendia por que o rapaz parecia tão familiar. é mesmo? Em que ramo? – Ariel perguntou.ela pensou revirando os olhos. – Eu sei – disse o belo desconhecido. – Oi.

e . – Ela se agarrava ao jovem como uma namorada insegura com medo de perder seu homem para outra mulher. olá. banqueiro e mago do mercado imobiliário. e eu estarei bem ao seu lado. É só uma questão de tempo antes de se tornar um grande investidor. queriiido – Meri ronronou sedutora. – Ei. Ela estendeu a mão com a palma voltada para baixo. – Ele é investidor. Preston III a olhou lentamente da cabeça aos pés. a anfitriã da festa. – Ainda não sou banqueiro nem investidor.Michele enroscou o braço no dele sem esconder seu orgulho. tenho apenas uma propriedade – disse. a devoradora de homens da noite aproximou-se precedida pelas duas armas letais salientes em seu peito. – Pare de ser tão modesto. como que para aumentar seu pavor. Quanto ao mercado imobiliário. Então. olhando diretamente para o belo filho de Preston e ignorando todas as outras pessoas em volta. – Sou Meri Renick. como se esperasse vê-lo cair sobre um joelho para beijá-la. corrigindo-a. – E sorriu. O rapaz corou.

– Um brinde a meu pai e Ariel. a única. namorada dele e assistente pessoal de Preston – interrompeu a jovem. Michele não perdeu tempo e levou o namorado para longe das garras de Meri. colegas de trabalho e alguns conhecidos. Afinal. – É claro – Meri respondeu quase sem olhar para ela. depois perguntou com ar curioso: – Você é Meri Renick? – Sim. Depois do brinde.de volta. aceitou sua mão. vamos pegar champanhe para vocês. Preston e Ariel circularam pela festa de mãos dadas. – O rapaz respondeu e soltou sua mão. uma combinação de familiares. . Sentindo a tensão no ar. sorrindo e cumprimentando os convidados. Assim que todos se serviram de bebida. – Ah. Ariel manifestou-se: – Venham. Preston III levantou a taça. Que vocês tenham uma vida muito feliz! – À felicidade! – todos responderam em uníssono. – E eu sou Michele Richards. a segurou por alguns segundos. estamos comemorando. – Ela sorriu orgulhosa. rompendo a vibração entre seu homem e Meri.

ela finalmente entendeu porque ser um juiz da Suprema Corte era tão importante para ele. Ela o viu conversar com cada um deles discutindo histórias pessoais. ela se sentia esquecida. Ariel conhecia quase todos os figurões de Manhattan. mas havia ali outros importantes personagens de outros locais. Odiava reconhecer a verdade. Vendo-o em ação. Preston. ele sabia até o nome da esposa e dos filhos daqueles homens. desde que ele não passasse todos os instantes do dia obcecado por sua iminente indicação. Estava em seu sangue. Era um político natural. E quando Preston mergulhava no trabalho. sorrindo e apertando mãos como se estivesse em campanha para o gabinete. a apresentou a importantes juízes de Nova York. mas havia percebido que era o tipo de mulher que precisava de afeição diária (algo que não recebera na infância). chamava pelo primeiro nome todos os advogados ali presentes. gente sobre as quais ela apenas lia nas publicações especializadas. Ariel jurou nesse momento que o apoiaria na realização desse sonho. . porém. Ariel relaxou e começou a aproveitar a festa.Agora que Preston estava a seu lado. segurando sua mão e a afagando com carinho. Estava muito feliz quando Preston. Preston estava à vontade.

– Então. A admiração que sentia por Mike certamente não se transferira para Michele. presumia que Michele decidira concentrar seus esforços no jovem. Preston contou que minha garotinha está fazendo um excelente trabalho. como poderia esquecer da mais brilhante e mais linda assistente que já andou por nossos corredores? – ele respondeu. Se chama se exibir em roupas transparentes e justas de fazer um grande trabalho. Ele era um juiz dedicado e trabalhador. ao mesmo tempo. enquanto ela. por outro lado. em quanto desprezava sua filha. você se lembra de Ariel? – ele perguntou ao pai de Michele. parecia se dedicar apenas a procurar um homem. – Ele sorriu orgulhoso.– Mike. acho que podemos dizer que ela está fazendo hora extra! Ariel pensou. beijando-a no rosto. ao mesmo tempo em que via Michele pressionando os seios contra o . Ariel havia pensado que a jovem megera estava interessada em Preston. Ariel não conseguia acreditar em quanto admirava o juiz Richards e. dirigindo o comentário a Ariel. – É claro. mas depois de vê-la pendurada no braço do filho dele. Inicialmente.

– Preston riu. podemos formar uma grande e bela família – respondeu Mike. – É claro. para dizer o mínimo. e deve saber que ela e meu filho começaram a namorar. olhou-a nos olhos e disse: – Sou o homem mais sortudo do mundo por ter você em minha vida. Estou feliz por vocês dois. – Quem sabe. e parabéns mais uma vez. – Sim.. segurando a mão de Ariel. Preston sabia que a noiva não faria um elogio sequer à jovem. – E beijou a mão que ainda segurava. – Obrigado por aceitar meu pedido de casamento. Ah. animado com a ideia. – Não seria irônico? Depois de nos conhecermos há tantos anos. – Ele olhou para o jovem casal bebendo champanhe. Quando eles se afastaram. . ela é eficiente e cheia de recursos. – Bem. Preston parou um garçom e pegou duas taças de champanhe. vamos circular – Preston decidiu. Prometo que vai ter uma vida de felicidade e..braço do acompanhante. por isso interferiu apressado. Mike? Podemos ser parentes um dia. Conhecendo os sentimentos de Ariel por Michele. Ele entregou uma delas a Ariel.

Preston quebrava promessas na mesma frase. Finalmente. mas ela recuou ressentida. – Esta é nossa noite. e essa inconstância a revoltava. – E se inclinou para beijá-la. Ele não pode esperar até amanhã? – perguntou furiosa. mas o telefone continuava tocando. – Preciso ligar de volta. prometo. – O telefone parou de tocar. preciso atender. Preston. mas o instinto e o comportamento dele indicavam que ela seria sempre um apêndice. – Eu sei. Ariel não conteve a ira. ele pegou o aparelho e olhou para a tela onde o número que chamava era identificado. Ao vê-lo se retirar para a biblioteca. o silêncio durava apenas alguns segundos antes de o aparelho voltar a tocar. meu bem. Ele tentou ignorar a interrupção que vinha do bolso interno do paletó. Queria acreditar que as coisas seriam diferentes. – Desculpe. Não vai demorar. Ariel sentiu a temperatura do corpo subir e a veia pulsar no meio de sua testa. uma existência secundária precedida pela . mas pode ser importante.A declaração foi interrompida pelo toque do celular. e quando a ligação era direcionada para a caixa postal. É o senador.

O que faz aqui sozinha? – indagou uma voz atrás dela. mas o cumprimento soou alegre demais. atencioso. . – Ah. ela se aproximou da janela panorâmica e. de costas para a festa. Deprimida. Os dois se entreolharam por alguns instantes. o castanho intenso provocava um arrepio em suas costas. chorando em silêncio pela vida que jamais teria. Ele viu as marcas de lágrimas em seu rosto. mas não um amante atencioso que se dedicaria a ela com constância. pegou do bolso um lenço impecável e. Sim. como se ela o conhecesse de outra vida. oi – disse para Preston III. – Oi. – Espero que sejam lágrimas de alegria. tentando esconder a tristeza antes de se virar.carreira do noivo. A familiaridade que sentia devia ter a ver com o fato de Preston III ser a imagem do pai. Ela o encarou e sentiu que sua preocupação era sincera. Ariel limpou os olhos depressa. olhou para os carros que passavam na rua lá embaixo. Os olhos dele eram familiares. teria um marido. secou a umidade que ainda podia ser vista nas faces de Ariel.

– Aqui. Diferente do pai. – Ariel limpou o rosto com o tecido macio e. ela ia mudando de grupo e de conversa. – Acho que precisa mais do que eu disto. – Ele oferecia o lenço. – Ele sorriu. antes que ele pudesse responder. Ao vê-los se afastar. – Obrigada. A gentileza a tocou. – Ah. Com Preston ainda trancado na biblioteca. Ariel admirou como ele punha um braço sobre os ombros de Michele demonstrando ternura. mudando o clima. ele era atencioso e preocupado. Quero que conheça meu pai – ela anunciou. depois se deixou levar pela namorada carente. querido. A animação se dissipava tão rapidamente quanto as borbulhas do . a mulher em questão se aproximou ansiosa. perguntou: – Há quanto tempo está namorando Michele? Mas. O rapaz olhou para Ariel como se pedisse desculpas por sair correndo. aí está você. pendurando-se novamente em seu braço com um gesto possessivo. e ela adoraria ter esse tipo de relacionamento. Parecia ser atencioso. Procurei em todos os lugares.

ela enxergou algo muito importante. E soube no mesmo instante o que precisava fazer para revigorar sua alma. apenas uma pessoa: Ariel. Sua felicidade dependia de uma pessoa.champanhe. . Então. do nada.

naquele instante. uma vez encerrado o processo de indicação e nomeação. mas com a preocupação com Preston. Ainda estava ressentida com o comportamento dele na festa de noivado. Quando ele encerrou a ligação com o senador e saiu da biblioteca. poderia ter mais atenção de Preston. . já que ele parecia já estar casado – com o senador – mas mantivera a cabeça fria. mas ela não acreditava mais em suas falsas promessas. e a festa começava a declinar. a maioria dos convidados já havia ido embora. Sentira-se tentada a romper o noivado ali mesmo. Ele tentou amenizar o estrago com Ariel prometendo um longo e ininterrupto fim de semana. sentindo dificuldade para decifrar as palavras. A falta de foco não tinha nenhuma relação com a linguagem. Compreendia que.17 Ariel folheava as cinquenta páginas de material em suas mãos. tentando entender o texto. Olhava para o papel como se estivesse escrito em japonês.

atendendo Meri em seguida.. indo direto ao ponto sem perder tempo. – Não sabia que estava me espionando – Ariel disparou.– Srta. eu. Antes que eu pudesse . Vaughn. a imagem da felicidade. – Todos.. – Estava justamente pensando na festa. Acreditava ter sido discreta. a sra. – Eu. Em um minuto você e Preston andavam de mãos dadas. – Se chama de diversão chorar e ser consolada pelo filho do noivo. todos se divertiram muito. – A objetividade de Meri a pegou de surpresa. Muito obrigada por ter organizado um evento tão maravilhoso.. menos você – disse Meri. – Eu me diverti. por isso não imaginara que alguém poderia tê-la visto soluçando diante da janela. deixando-a sem saber o que dizer. muito engraçada. interrompendo seus pensamentos. Renick está na linha um – a secretária anunciou pelo interfone. JoAnne – Ariel respondeu.. – Obrigada. – Ah. no outro ele havia desaparecido e você chorava sozinha diante da janela. acho que sua noite foi fantástica! – Meri comentou com sarcasmo.

me aproximar e perguntar por que estava tão aborrecida. – Ah. se quer saber. idade suficiente para mim. – Ela assobiou baixinho. eu poderia realmente me casar com o jovem Preston. ele é meu tipo... estava observando Preston III. E ele. até a cor do lenço. E o jeito como ele me olhou quando nos apresentamos. Ariel não conseguia acreditar que Meri havia testemunhado todo o incidente. bonito. Preston III estava ao seu lado oferecendo o lenço branco e perfeito. musculoso e lindo. – Jovem e adulto. Posso apostar que também sou o tipo dele – Meri . Alto. eu não estava espionando você. – Sendo jovem a palavra fundamental aqui. – Espere um minuto! Pensei que estivesse cansada de garotos e pronta para se casar e sossegar – Ariel lembrou.. e com a atenção necessária para registrar cada detalhe do que vira. não é? – Bem. – Ele é jovem. Com tanta gente circulando.. – Você não perde nada.. Ele deve ter quase trinta anos. Que homem! Ariel revirou os olhos e balançou a cabeça ao ouvir o comentário de Meri..

mas isso não a impedia de desejálo. Michele não vai desgrudar dele pelo tempo necessário para alguém agarrá-lo. – E por que não estaria? – ela perguntou. Ariel riu. – Bem. acho que os dois estão encantados um pelo outro. Com todos os homens disponíveis na festa. soando ligeiramente ofendida. depois de ver Preston III e Michele. e tentou dissuadi-la de assediar o único filho de Preston. – Querida. – Diga que não está falando sério. – Não viu como ele olhava para mim? Quase como se quisesse um pedaço de Meri – ela falou recuperando a confiança. você não sabe que um homem sempre encontra um jeito de escapar quando quer? – Meri falava como uma mulher experiente. – Mesmo que isso fosse verdade. Meri não estava nem perto de ser seu tipo. Ariel não podia acreditar que Meri havia se interessado justamente por seu futuro enteado. o que significa .anunciou confiante. A mulher tinha quase o dobro da idade dele. e considerando sua companhia (uma loura de vinte e poucos anos com seios originais).

isso não tem graça.que é melhor você redirecionar seu canhão para outra vítima. você sabe que a amo como se fosse minha irmã. Ariel balançou a cabeça frustrada. Você e eu . mas não estou preparada para ter você como nora. – Depois ela mudou de assunto e perguntou: – E aquele cara de óculos de aro de tartaruga com quem estava conversando na festa? Ele parecia ser um bom homem. mas ele não chega nem perto de ser um cara quente! – Pensei que estivesse farta de garotões quentes e quisesse encontrar um H-O-M-E-M e sossegar – Ariel apontou. depois disse: – Meri. e posso até jantar com ele uma ou duas vezes. Aposto que é delicioso – disse. sim. – Isso foi antes de ver o traseiro do filho de Preston. Agora ele é alguém que eu quero morder. – Ela riu. Meri. não diga isso. – Ah. Meri respondeu: – Bom. Recusando-se a deixar o tópico esfriar. mas agradeço se não dormir com o filho de Preston. – Pare de brincar. sorrindo para o telefone. sogrinha. Sei que gosta de se divertir com garanhões suculentos. repetindo as palavras da própria Meri.

somos muito próximas. O que aconteceu entre você e o velho Preston? Ariel suspirou ruidosamente. É uma espécie de favor pessoal. depois contou toda a história. querida. não seja tão dramática. – Tudo bem. Não estou atravessando nenhum limite de sangue. – Ei. podemos falar sobre outra coisa. – Querida.. se o houvesse conhecido em outro ambiente sem saber que ele é filho de Preston. – Obrigada – Ariel respondeu. e ele é praticamente meu enteado. mas só porque está me pedindo. Agora.. – Meri. Chega de discutir o jovem Preston. eu não hesitaria em fazer dele meu amante – Meri acrescentou. não precisa ficar nervosa. – Vou deixar seu precioso enteado em paz. – Ela suspirou. e ele e eu somos adultos e. por favor? – É claro que sim. entendi. vai parecer incesto. – Mas saiba que. aliviada por finalmente conseguir convencer a amiga excitada. – Ainda não consigo acreditar que ele chegou . por favor! – Ariel protestou irritada. Não sei.

Pare de tentar afastar Preston da missão dele. Em um minuto estava pronta para correr de volta para os braços do amante. Seus sentimentos giravam mais depressa que as hélices de um ventilador. e visitar a boate não parecia ser correto. se é que me entende. – Ainda não percebeu que Preston tem uma agenda que não inclui você? – Meri perguntou sem rodeios. mas ela ainda se sentia culpada por pensar em voltar à Black Door. Você precisa de objetivos próprios. – Querida. – Sim. guarde o violino e pare de sentir pensa de si mesma. Você não precisa disso. Era praticamente uma mulher casada. eu sei.atrasado à festa e depois teve a ousadia de atender um telefonema do senador. soando como um filhotinho ferido. me deixando sozinha por quase duas horas para dar atenção aos nossos convidados. e acredite. A realidade machuca. quando ele passou mais tempo falando com o senador do que comigo. no outro era a noiva dedicada jurando apoiar o futuro marido. pensei em voltar à Black . As palavras de Meri confirmavam o que Ariel estivera pensando. mas finalmente enxerguei a verdade – ela anunciou. e não estou falando necessariamente sobre trabalho. – Percebi durante a festa.

mas. e a raiva que estava sentindo dele começou a perder força. O telefonema inesperado de Preston abrandava sua resolução. – Meri.. porque posso ouvir a carência em sua voz. Mas lembre-se de colocar suas necessidades acima de tudo – Meri repetiu. – Sei que tem fome de amor. – Só queria me desculpar mais uma vez por ontem à . O juiz Hendricks está na linha dois – JoAnne falou pelo interfone. – Tem estado tão ocupado ultimamente que não pensei que tivesse tempo para conversas amenas. Vaughn. srta. você deve deixá-lo em banho-maria e se concentrar primeiro nas suas necessidades. e devia parar de se preocupar tanto com Preston. Acredite. – Mas coisa nenhuma – Meri interrompeu. odeio interromper nossa conversa. – Tudo bem. enfatizando seu ponto de vista. Ariel se despediu e desligou. – Com licença.. – A que devo a honra desse telefonema? – Preciso de um motivo para ligar para o amor da minha vida? – ele perguntou animado. Falo com você mais tarde. mas Preston está na outra linha. Devia se divertir um pouco antes de casar.Door.

noite e perguntar se podemos remarcar nosso fim de semana prolongado. Sei que prometi alguns dias sem interrupções. Devo estar de volta no sábado à noite. então podemos jantar e.. Ariel estendeu o braço e segurou o fone longe da orelha.. Não queria ouvir nem mais uma palavra do que ele tinha a dizer. Precisava do amor de um homem. Nem 24 horas haviam transcorrido. mas o senador quer que eu vá a Washington para uma reunião importante. Não precisava de promessas quebradas. e ele já estava de volta ao seu mundo. . e sabia exatamente onde podia suprir essa necessidade.

onde a brincadeira começava a ficar séria. e ela estava pronta. e ela não se sentia mais a espectadora frígida com medo de se aventurar e tentar uma nova e indecente experiência. Ariel finalmente se sentiu completamente confortável atrás do disfarce. Estava em uma missão. preparada e úmida para uma boa trepada. Ariel caminhava como uma profissional espiando as várias salas cujas portas se abriam para o corredor . Ele a pegara totalmente desprevenida na última vez com um ataque sorrateiro pelas costas. Diferente de sua primeira visita à Black Door. por isso passou direto pela fonte de vodca e pelas associadas casualmente relaxadas na área comum para ir diretamente à escada. mas esta noite todos os seus sentidos estavam em alerta.18 Pela primeira vez que pôs a máscara vermelha. encontrar o bonitão da máscara negra. ela não precisou de coragem “líquida” para se entregar ao desejo. A necessidade de satisfação sexual superava as inibições.

escuro. abriu a porta e entrou. Ariel virou a maçaneta devagar. Uma mulher de curvas exuberantes com pele de alabastro e seios do tamanho de jarros estava debruçada sobre a lateral de uma cama de bronze com o grande e . Ariel olhou para a esquerda e notou uma porta que não havia visto antes. mas ao assistir às atividades projetadas na tela ela constatou que estava totalmente enganada. e marcada com um número 8 branco na altura dos olhos. mas pelo barulho que ecoava nas paredes e pelas imagens granuladas em preto e branco Ariel deduziu que era um pornô 8mm. nem na Sala Rosa. Abaixo do número havia dois m minúsculos. Ela encontrou uma cadeira vazia no fundo e se acomodou. Esperava ver um típico Triplo X. na Sala dos Brinquedos. na Sala do Voyeurismo. Ela ficou parada na porta. olhando para a tela onde um filme era projetado. tentando encontrar o amante. Ele não estava na Sala de Jogos. A sala escura parecia um aconchegante home theater com três fileiras de amplas poltronas de couro preto diante de uma grande tela de projeção. Sempre havia imaginado que os filmes pornô retrô eram versões aguadas das produções modernas. nem na sala do Leopardo. era pintada de preto.

pegou o pênis flácido e bateu com ele no traseiro da mulher. Quando o pênis . Ela parecia estar esperando por alguém e. Lubrificado. lentamente. Quando chegou a uma distância de onde podia tocá-la. o membro antes inofensivo era agora uma arma letal de vinte e cinco centímetros de comprimento. Depois. mas não tentou se esquivar quando ele foi enterrando o membro mais profundamente em seu traseiro. ou quase. Ela estremeceu ligeiramente. seguindo a deixa. mas depois de algumas batidas no traseiro redondo e farto. depois introduziu a ponta do mastro de mármore em seu ânus. Quando ele entrou no quarto seu membro tinha o tamanho de um pirulito e era flácido como uma rosa murcha. agarrou as nádegas da mulher e as afastou. um homem esguio entrou em cena completamente nu. ele se aproximou dela segurando seu membro. Ele pegou uma embalagem de lubrificante de cima da mesa de cabeceira e esfregou uma quantidade generosa do gel escorregadio no pênis. Ele parou de costas para a porta e lambeu os lábios enquanto olhava para o traseiro da mulher. A cada contato o pênis ficava maior e maior.suculento traseiro voltado para o teto. exceto por um chapéu Stetson e botas de caubói. com certeza.

ela se sentia curiosa e queria saber como seria ser penetrada por trás. Não só a máscara protegia sua identidade. mas agora compreendia que todo mundo que passava pela porta preta da boate . – Aposto que podemos continuar de onde eles pararam – disse uma voz rouca atrás dela. apoiou um pé calçado com bota na beirada da cama e a cavalgou como se fosse uma égua premiada.desapareceu em seu ânus. mas vendo agora quanto a mulher parecia ter prazer com esse tipo de estímulo. Nunca havia feito sexo anal antes. ela lambeu os lábios sem perceber ao ver o casal chegar ao orgasmo ao mesmo tempo e cair sobre a cama em total exaustão. A mulher rangia os dentes. ele a agarrou pela cintura. Finalmente percebia que podia falar e fazer tudo que queria na Black Door. sacudia os longos cabelos louros de um lado para o outro e respondia com movimentos ferozes como os de um animal selvagem. – Seu pau é tão grande e duro quanto o dele? – Ariel perguntou com ousadia. Ariel se sentia cada vez mais molhada enquanto assistia ao casal transando como se a vida deles dependesse de chegar ao orgasmo. Querendo viver um pouco de ação.

Com um movimento ousado e nada característico.80 m de altura. A extremidade do membro semiereto chegava ao meio da coxa. mas ele não devia ter mais que 1. mas diante dela estava o maior pinto que já vira em toda sua vida. se tivesse. Esperava ver um pênis pequeno. – Satisfeita agora? Sem fala. Ariel ficou boquiaberta com o que surgiu diante de seus olhos. – Venha aqui e me mostre com o que vamos lidar. mas as palavras morreram em sua garganta quando ela viu o volume entre suas pernas. Ele deve ter meias enfiadas na sunga. Segundos depois. Ariel abriu a boca para perguntar o que o desconhecido poderia fazer por ela.60 m. . A expressão “pênis de cavalo” deve ter sido criada por alguém que o viu pelado. de um tamanho suficiente apenas para satisfazer uma Barbie. ela deixou os olhos passearem pelo corpo nu. havia imaginado alguém com mais de 1.era saudável e procurava satisfação. – Maior – ele respondeu confiante. um homem musculoso e baixo parava diante dela. ela estendeu a mão e puxou o pequenino pedaço de tecido que segurava o enchimento no lugar. Pelo som da voz profunda e máscula.

– Bem. Ele pôs a língua para fora e . não dor excruciante. – Vem cá. com pouco mais de um metro e meio de altura e um pênis com muito mais de vinte e cinco centímetros e completamente ereto. benzinho.. Queria prazer. mas estava enganada. – Acho que não. – Ele começou a massagear o membro gigantesco. – Podia bem imaginá-lo rompendo um vaso dentro dela com seu pênis descomunal. os seios ficavam perfeitamente alinhados com a boca do desconhecido. quase como uma Amazona. ele parecia uma aberração de uma trupe viajante. – É isso que você quer. – Essa coisa é perigosa. aproximando-se dela com seu mastro da destruição duro como uma pedra. Em pé ali ao lado das poltronas do anfiteatro. Ela se levantou e apontou para a ereção do baixinho. Era muito mais alta que ele. e Ariel viu totalmente aturdida o membro praticamente dobrar de tamanho. deixe eu bater nesse seu traseiro – ele falou sedutor. benzinho? O baixinho afagava o próprio pênis com entusiasmo cada vez maior.. não queria ir parar no hospital depois de procurar um pouco de diversão. Nunca havia imaginado que alguém tão pequeno podia ter um pênis tão enorme.

ela viu mais de vinte centímetros de pênis. ela apoiou as mãos sobre seus ombros e fechou os olhos. O membro era tão grande que entrou instantaneamente entre suas pernas e apareceu do outro lado. Por uma fração de segundo. e se virou para sair. mas não – disse.lambeu a parte externa do bustiê vermelho. O contato arrancou dela um gemido suave. ela abriu os olhos e recuou. ele estendeu a mão e puxou para baixo o cetim vermelho. – Obrigada. No começo beijou delicadamente os mamilos até ficarem eretos. Ele a segurou pela cintura. Quando olhou para baixo. benzinho. Apreciando a sensação. . O desconhecido poderia parecer uma aberração com seu pênis enorme. mas no momento em que ele se aproximou e o membro gigantesco roçou suas coxas. antes que Ariel pudesse protestar. depois começou a sugá-los como se estivesse mamando. depois. não vai deixar o Grande Poppa desse jeito. – Vem cá. ela pensou em transar com o baixinho. mas sabia como sugar um mamilo. puxou-a de volta e começou a esfregar a ereção em seu traseiro.

Ariel se soltou. E quando finalmente se virou e viu que estava diante do objeto de . pessoalmente. ajeitou o bustiê sobre os seios e saiu dali. Trey vagava pela boate com uma única coisa na cabeça: encontrar o amante da máscara vermelha. Tinha muitas perguntas. mas ela não estava entre as mulheres que relaxavam por ali. O último encontro com ela o deixara sexualmente satisfeito e confuso. a porta da sala de projeção se abriu e ela saiu apressada. Antes que ele pudesse responder. casualmente (para não levantar suspeitas).– Droga. estava procurando outra pessoa. Espiando as várias salas. ou melhor. ela era diferente. e ela era a única que podia fornecer as respostas. de repente. e queria saber porquê. Depois. Trey havia percorrido as salas do primeiro andar. mas. ele subiu ao segundo andar. ainda não a havia encontrado. Ariel estava tão ocupada tentando escapar do anão de pinto grande que não prestou muita atenção em que. Na ficha a descrição dizia uma coisa. você é comprido demais para mim – disse sem pensar. Além do mais. quase caindo em seus braços. em quem havia tropeçado. até que.

Ele decidiu usar a situação em proveito próprio. porque a sala era completamente escura. Ariel não conseguia ver nada. As paredes eram pintadas de chumbo metálico. uma parede. e então. como em uma cena de um filme de James Bond. e ela ficou ali por um momento esperando os olhos se ajustarem à escuridão. Uma vez dentro da alcova privada de Trey. levando-a pelo corredor. o canto da parede se abriu sem nenhum ruído. até estarem no que parecia ser o fim do corredor. e Trey só podia ver a boca aberta. de repente a sala foi inundada por uma luz suave e sexy. deixando-a sem fala. Ele bateu duas vezes na parte de baixo da parede com a ponta do pé esquerdo. e a agarrou pela mão antes que ela tivesse uma chance de protestar. o choque daquela presença a encheu de surpresa e espanto. A máscara escondia a porção superior de seu rosto. A expressão o fez deduzir que a assustara.seu desejo. ele fechou a porta. que combinava com as cortinas cinzentas que cobriam as . Passaram por várias salas. e depois identificou o som de um interruptor. Ariel olhou em volta e notou a decoração opulenta. Ouvia passos abafados sobre o que presumia ser um carpete grosso.

como ele mesmo havia feito na última vez. . Cada terminação nervosa do corpo de Ariel vibrava. No centro da sala havia uma cama redonda king size coberta por uma colcha de veludo branco. e só parou quando estavam frente a frente. Incapaz de controlar os hormônios enlouquecidos por mais tempo. Enormes almofadas prateadas e brancas foram espalhadas em cima da cama. Os olhos desceram até a virilha. Ele abriu a boca para falar. e no teto havia um ornamentado lustre metálico com cúpulas pequeninas cobrindo lâmpadas em forma de chamas. Ariel lambeu os lábios vermelhos enquanto se deliciava com a imagem dos peitorais definidos e do abdome esculpido sob a camiseta preta. A intenção era ter uma conversa direta e satisfazer sua curiosidade de uma vez por todas. Podia sentir o calor que emanava do clitóris pulsante enquanto olhava para o enorme volume sob a calça jeans justa. Estavam em lados opostos do quarto. ela se aproximou dele devagar. Mas ela tocou seus lábios com o indicador para silenciá-lo. e ela estava em chamas. se encarando. A tensão sexual no ambiente era tão grande que podia ser cortada com uma faca.janelas do teto ao chão.

mas antes precisava sentir o sabor de seus sucos. ela deslizou as mãos pelo elástico da cueca. e a despiu. nem para baixo. nem para a esquerda. Ariel sentiu que a boca se enchia de água. por isso ela abriu o cinto. Ainda em silêncio. Não era enorme como o da aberração na sala de projeção. Ao deslizar a mão pela extremidade lisa. desabotoou a calça jeans e o deixou ali em pé vestindo uma sexy cueca preta. Queria sentilo dentro de seu corpo. Na última vez ele a penetrara tão depressa que mal tivera tempo para ver seu mastro. Ela olhou para baixo e não conteve uma exclamação. apontava para a frente com perfeição. sorriu satisfeita. ela se aventurou abaixo da linha da cintura e acabou entre as pernas. subindo e descendo. Era do tamanho ideal. Os dedos exploravam cada milímetro do corpo musculoso. Tentou massagear sua masculinidade. mas dessa vez queria ver exatamente com o que ia trabalhar. pôs a língua para fora e . Ele não se curvava para a direita.Ariel deslizou a mão por seu peito. mas o tecido grosso era uma barreira irritante. Olhando para a tenda que o pênis ereto criava com o tecido macio. Estava diante do pênis mais lindo que já vira em toda sua vida. Ela se ajoelhou. Depois de explorar a parte superior do físico poderoso.

Ele a deitou de costas e. Ele tocou delicadamente os limites da rosa tatuada sobre o seio esquerdo. Estava em brasa e queria sentir o jato quente na garganta. – Isso. começou a desamarrar lentamente o bustiê. depois. como um cavalheiro. e quando ficaram rígidos. ele os cobriu com a boca quente enquanto estimulava a vagina úmida com os dedos. . sugou até ouvi-lo gemer de prazer. Assim que as amarras se soltaram. Ele a segurou pelos cotovelos e pôs em pé. isso! Não pare! E ela não parou até sentir o doce das gotas peroladas brotando. Os mamilos cresciam a cada movimento.lambeu a ponta do pênis. Olhando para os seios fartos. depois se inclinou e beijou cada pétala flamejante antes de introduzir a mão sob a saia e tirar sua calcinha. acomodado sobre seu corpo. a tomou nos braços e levou para cama. sensual. mas o mascarado mudou o roteiro e assumiu o controle. ele segurou um em cada mão e os balançou de um jeito provocante. Depois o tomou na boca e sugou com força. por isso sugou com mais força tentando levá-lo ao clímax. os seios de Ariel se derramaram livres.

– Mais! Mais força! – ela gritava. e também ardia por ela. A exigência o excitou ainda mais.– Ohhh.. – Ariel gemeu. mas queria provocá-la um pouco mais. A vagina estreita envolvia seu membro como um amigo que abraça outro que não vê há muito tempo. quente. e eles começaram a arfar e se mover como dois cães no cio. e as penetrações se tornaram mais e mais profundas. que não percebeu . Trey removeu o dedo e a abraçou com força pela cintura. depois a moveu para frente e para trás até estar dentro dela.. elevou o quadril até o clitóris tocar seu membro. por isso a segurou pelas nádegas e as afastou. até ambos estarem molhados e salgados. O suor escorria de seu corpo para o dela. Sentir o traseiro apertado aumentou sua ereção. O mascarado sabia que ela estava pronta. Trey estava tão consumido pelo desejo e pelo prazer. Enlaçando-o pela cintura com as pernas. até seus movimentos lembrarem os de um touro em um rodeio. – Também preciso de você – ela respondeu. fez uma leve pressão sobre o ânus até ela começar a se contorcer. Com um dedo. – Preciso de você – ele cochichou em seu ouvido.

– Hummm. – Você me faz sentir tão bem. Depois espalhou a secreção morna e cremosa em torno de seus seios. em vez disso. os olhos fechados enquanto ela saboreava o toque daquelas mãos. Seu corpo ficou paralisado. Esperava se deparar com a máscara negra. – Estou gozando. Trey sentiu outra ereção começando. ela viu o rosto inteiro. – E você me deixa de pau duro – ele disse com o profundo tom de barítono.. – Ele retirou o membro e ejaculou sobre o peito de Ariel. mas a máscara havia caído e. – ela gemeu.que a máscara havia caído. Ela se apoiou sobre os cotovelos e abriu os olhos para tentar prestar mais atenção. estou gozando. Havia estado tão absorta pelo prazer físico antes que não prestara atenção à voz. rígido como um cadáver quando ela descobriu com quem havia . Ariel tinha a cabeça inclinada para trás em êxtase. Olhando para seu esperma brilhando sobre os seios grandes e firmes.. mas agora que a ouvia outra vez tinha a impressão de que era vagamente familiar.

. mas. – Acho que ela não gostou da minha cara. Quando se debruçou sobre a beirada da cama para pegar a máscara. ele viu ao lado dela a tanga sexy. aonde vai? – ele gritou ao vê-la sair. e de novo. – O que aconteceu? – perguntou para si mesmo. – Ei. Trey sentiu a imediata tensão. – Não quer mais? Ariel estava sem fala. Trey se deixou cair deitado sobre a cama. quem quer que fosse.. Ainda tinha perguntas quanto à verdadeira identidade dessa mulher. uma coisa era certa: ela trepava como nenhuma outra mulher com quem já estivera. e de novo. merda – resmungou ao olhar para baixo e ver a máscara caída no chão. ajeitou a saia e saiu correndo. – Ah. e se arrastou pela cama até escapar das mãos dele e se levantar. pegou o bustiê. e. Em pé. – O que foi? – E bateu com o membro semiereto sobre sua coxa.acabado de transar. totalmente confuso. . Estava decidido a tê-la de novo. amarrou de qualquer jeito sobre os seios. Trey pegou a peça minúscula de tecido delicado e a cheirou.

e conversando com presidentes. As fotos eram uma indicação clara de que era bem relacionado e poderia sem nenhum esforço mobilizar o quem é quem do país com um simples telefonema. as fotografias mostravam o senador trocando apertos de mão. Todas em molduras douradas.19 O escritório na casa do senador Oglesby em Washington era a representação do habitat de um político distinto. o coup de grâce era sua “parede do ego”. Um belo sofá de couro marrom ocupava boa parte da parede do fundo. embaixadores e uma lista de poderosos e conhecidos diplomatas do mundo todo. primeiros-ministros. dando tapinhas nas costas. De todas as peças da elegante decoração. Abajures originais Tiffany enfeitavam os cantos do móvel imponente. Preston também se garantia e tinha uma agenda . e poltronas do mesmo material haviam sido arranjadas na frente de uma mesa de bordo esculpida à mão. havia até alguns artistas no meio da coleção.

É claro que seu nome é o primeiro dessa breve relação – o senador garantiu a Preston. Os dois haviam se afiliado à mesma fraternidade. Preston não tinha como saber que Robert desempenharia um papel tão vital em seu futuro. Na época. O senador reclinou-se na cadeira e sorriu. – Falei com o assistente do presidente ontem. – Robert.telefônica bem impressionante. A família Oglesby estava em sua terceira geração de políticos e era profundamente entrincheirada no círculo político interno de Washington. não tenho como dizer quanto sou grato por todo seu empenho. O avô de Robert tinha laços estreitos com o clã Kennedy. mas ainda se sentia honrado por poder se sentar entre esses dignitários. de forma que eram poucos os que não o atendiam com alegria quando ele precisava de algum favor. e Robert era o veterano designado para acompanhá-lo na primeira visita à escola. e daquele dia em diante eles se tornaram amigos rapidamente. Era calouro. – Para que servem os parceiros de fraternidade? Preston havia conhecido Robert Oglesby na Escola de Direito de Georgetown. E quando Robert . e disse a ele que terei minha lista de indicações na próxima segunda-feira.

o que sempre acaba tirando do armário alguns esqueletos. Assim. – Tem certeza? Sei de um caso em que um indicado parecia ser totalmente transparente em tese. Kojak e toda a equipe do CSI. – Bem. mas sofria de . – Como assim? – Depois da entrega da lista é feita uma investigação minuciosa dos indicados. podem convocar Columbo. dispôs-se imediatamente a ajudá-lo. todo e qualquer escândalo desagradável é descoberto antes de a investigação oficial começar – ele disse. uma precaução.percebeu que seu bom amigo queria ocupar uma vaga na Suprema Corte. Preston uniu as sobrancelhas expressando curiosidade e certa confusão. porque não tenho absolutamente nada a esconder – Preston respondeu com total confiança. É uma forma de controle de danos. O senador levantou as sobrancelhas. Preston sentou-se mais perto da beirada da cadeira e perguntou: – Então. qual é a próxima etapa depois de apresentar a lista? – Aí começa a diversão – o Senador Oglesby riu. encarando Preston como se o interrogasse.

É claro que ela surgiu do nada munida de fotos comprometedoras. Fui casado e fiel. Preston havia sido astuto o . por quinze anos. Portanto. Nem preciso dizer que o candidato em questão foi julgado e condenado logo depois da publicação das fotos. quando ela não conseguiu atingi-lo tentando jogar o filho contra ele. – Não precisa se preocupar com a possibilidade de alguma sujeira escondida embaixo do tapete. basicamente. Ele e a ex-esposa levavam vidas separadas. quando as audiências começaram. asseguro que minha vida pessoal é mais que intacta e suportará a varredura de uma investigação sem sustos. e se despediu definitivamente de suas chances de realizar o sonho político.um conveniente lapso de memória que o fez esquecer uma antiga amante. e agora estou comprometido com uma respeitada e estabelecida advogada. devo acrescentar. ninguém vai tentar sabotar minha nomeação. Olhando sempre para o cenário maior. – Preston se sentira tentado a ser infiel várias vezes. A mulher reapareceu cinco anos depois. mudou-se para o quarto de hóspedes forçando-o a viver em celibato nos últimos dois anos do casamento.

Ele marcou a data na agenda. Sabia que Ariel tinha ciúme do tempo que passava com o senador. – Tudo bem. estava mais do que feliz por ter resistido à tentação. podemos combinar um jantar. Tenho certeza de que Ariel vai ficar muito feliz por poder finalmente conhecê-lo – Preston mentiu. sentado ali enquanto o senador o interrogava sobre sua vida privada. está combinado. talvez ela se tornasse mais compreensiva e tolerante. Hendricks? Ela tem uma reputação fabulosa na comunidade legal e será realmente um ponto muito favorável à sua nomeação. quando terei o prazer de conhecer a futura sra. depois de conhecê-lo pessoalmente e ouvir dele mesmo quanto o processo todo é envolvente. Porém. se algum dia fosse descoberto. E agora. – É bom saber disso. Então. – Por mim está ótimo. tirou dela uma agenda de capa de couro preto e virou as páginas. – Ele abriu a gaveta da mesa. – O que acha da próxima terça-feira? Minha esposa e eu vamos passar alguns dias em Nova York para assistir a alguns espetáculos da Broadway.bastante para saber que um caso extraconjugal poderia ferir suas intenções. Se estiverem disponíveis. Agora. e quanto à .

– Eu faço. Preston não disse nada. Bem. Os dois lados lerão as decisões que você tomou ao longo dos anos. seja qual for o nome da sua crença. – E tornar-se fiel praticante. O senador então continuou: – E quanto a sua afiliação religiosa? Nós nos conhecemos há décadas. política disfarçada. apenas assentiu. já que as leis são criadas basicamente para defender uma ou outra causa. Sou conselheiro e orientador do Teatro do Harlem para Meninos. mas não sei se é católico. Você sabe que a lei é. ou um juiz correto e sensato. é melhor tirar a poeira da carteirinha de sócio. protestante ou batista. faço esse trabalho há anos. É sempre favorável ter uma religião e praticá-la de maneira sólida.vida profissional? Cada caso que você já presidiu será dissecado sob a lente de um microscópio muito preciso. capaz de avaliar precedentes e os fatos de todos os casos. na verdade. Não é uma ciência exata. E o Comitê Judiciário tentará determinar se você vai favorecer a direita ou a esquerda. se já não for. – Ele riu. Outra coisa útil é fazer algum tipo de trabalho voluntário. tentando decidir se será um juiz reprovável como omas e Scalia. .

E por que não? Havia construído uma carreira meteórica ao longo dos anos sem máculas desagradáveis. se eu tivesse o hábito de apostar. .Negocio os contratos do grupo. é uma maneira de contribuir com a comunidade – Preston resumiu orgulhoso. diria que é o candidato perfeito e que não vai ter problemas para garantir sua nomeação – ele anunciou. porque sua vida e a das pessoas à sua volta eram totalmente imaculadas. Eles que investigassem quanto quisessem. entregando um deles a Preston. – Excelente. abriu uma caixa umidificadora cheia de grossos charutos enrolados à mão e pegou dois deles. sempre com o único propósito de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. cortando a ponta de cada um dos charutos. Preston reclinou-se na cadeira com um grande sorriso estampado no rosto e enfiou o charuto na boca. decretando o cumprimento da lei – a palavra final – de forma que não poderia ser discutida. – O senador estendeu um braço sobre a mesa. sua vida pessoal e a profissional estavam acima de qualquer crítica. – Bem. Podia se imaginar instalado entre os juízes.

usando o disfarce . E Ariel não estava com disposição para mais um dos longos discursos da amiga sobre como ela devia saciar suas necessidades. haviam sido os conselhos de Meri que a puseram nessa confusão. Ainda tentava assimilar a chocante descoberta. Pensou em telefonar para Meri. Seus sonhos eram uma série de turbulentos pesadelos que a despertavam no momento em que ela mergulhava em um sono mais profundo. – Como posso ter sido tão ingênua? – ela perguntou.Ariel agradecia pela chegada do fim de semana e pelos dois dias livres para pôr a cabeça em ordem antes de voltar ao trabalho na segunda-feira. batendo com o punho cerrado em um dos travesseiros perto de sua cabeça. entrando e saindo de um sono conturbado. Mas não havia ninguém com quem pudesse falar. Se nunca tivesse ido à Black Door com a máscara vermelha. já que Preston estava ocupado demais para satisfazê-las. mas não havia como compará-los ao pesadelo da vida real que vivera na Black Door. Queria discutir a situação com alguém para poder ter um ponto de vista mais objetivo. Na verdade. Passou a maior parte do dia na cama. mas sabia que ela não seria imparcial.

Quando terminava o ataque contra os inocentes acessórios sobre a cama. e castigou o travesseiro com mais um soco violento. Ariel ficou paralisada. o barulho cessou antes que ela . como se ele fosse o mensageiro de uma correspondência enviada diretamente por Satã. Ariel continuou batendo nos travesseiros sobre a cama com toda a força dos braços. Extravasava a frustração em objetos inanimados. em vez de imaginar se sua indiscrição arruinara seu futuro e o de Preston. O barulho a assustou e ela olhou horrorizada para a origem do ruído. Se não houvesse cedido aos desejos carnais. Primeiro pensou que poderia ser seu amante da máscara negra. – Droga! – ela gritou.de Meri. nada disso teria acontecido. Felizmente. Não sabia se atendia ou se jogava o telefone contra a parede. agora estaria vivendo a alegria dos preparativos para o casamento. mas logo percebeu que ele nem imaginava que poderia conseguir o número de seu telefone. o telefone tocou. E era exatamente isso que queria fazer por ter sido tão estúpida e se metido nessa confusão. porque não podia se espancar até se transformar em purê.

vim correndo do banheiro – ela mentiu. exalando antes de atender ao chamado.. ainda um pouco sem ar depois do ataque aos travesseiros. – Ah. e parou.. como se houvesse acabado de correr a Maratona de Nova York. Mas o alívio não durou muito. ah. percebendo a nota tensa na voz dela. o celular começou. Ele resumiu tudo que .pudesse decidir o que fazer. – O senador e eu tivemos uma reunião produtiva. – Foi ótima! – Preston animou-se. – Como foi a viagem? – ela perguntou. – Eu. – O que quer dizer? – ela indagou na defensiva. eu estava me perguntando onde poderia estar. porque liguei no telefone fixo antes de ligar no seu celular. – Oi – disse ofegante. Ariel se deixou cair encostada à cabeceira. – Parece ofegante. aliviada por ter um serviço de mensagens que interceptava a ligação. porque logo que o telefone fixo parou de tocar. Ela tirou da bolsa o aparelho pequenino e olhou o número no visor. – Ah. mudando de assunto. – O que aconteceu? – perguntou. oi – Preston respondeu.

– Bem. Queria – não. – Ah. e não conseguia se dedicar a encontrar uma solução se Preston chegasse para encher sua cabeça com suas ambições políticas. e não era muito. Não estava com disposição para ouvir Preston falar sem parar sobre sua preciosa nomeação. precisava – se concentrar nos próprios problemas. Ariel revirou os olhos. e você nem imagina quanto estou eufórico por ver finalmente esse jogo começando. – Estou pensando em ir até aí para contar sobre a reunião. – Por quê? O que tem na terça-feira? – O senador e a esposa virão à cidade e nos convidaram para jantar com eles – Preston explicou. . que boa notícia – Ariel respondeu com todo entusiasmo que conseguiu demonstrar. – Ah – ele respondeu desapontado. Vou tomar um comprimido e passar o dia na cama. descanse. Preston estava tão absorvido em seu assunto favorito – ele mesmo – que nem percebeu a falta de animação na resposta. – Benzinho – ela tossiu –. acho que estou me resfriando de novo.devo esperar. Preciso de você inteira antes de terça-feira.

– Ótimo. e não queria causar uma cena em público. talvez possa ir encontrá-los no restaurante. interrompendo-os nos momentos mais inoportunos. Temia acabar falando alguma coisa sobre isso se o visse frente a frente. em vez de você ir me buscar no apartamento. tentando escapar do que seria certamente uma miscelânea política tediosa. Tenho uma reunião de sócios na terça-feira à tarde. Ele era uma presença constante por telefone. O senador está ansioso para conhecer você. e amanhã conversamos. Tente descansar um pouco. mas seu . preciso realmente de você lá. – Era inútil tentar escapar do inevitável. Ariel se despediu e desligou. Vou acabar saindo tarde do escritório – ela avisou. Havia acomodado a necessidade de Preston (como sempre). – Bem – ela cedeu com um suspiro –.Ariel queria gritar! A última pessoa que desejava conhecer era o senador. Meu bem. Vou fazer reservas para às seis no Town. – Não sei se vai ser possível. e conheço Bob o suficiente para saber que ele vai estender o evento até depois das cinco. – Tenho certeza de que eles vão entender se você sair alguns minutos mais cedo.

.problema ainda estava no centro de tudo. – Bem. mas sabia que era como pôr um band-aid sobre uma ferida aberta e sangrando. Mais cedo ou mais tarde. o pequeno curativo adesivo se desprenderia e deixaria ver o mal que tentava desesperadamente esconder. esperando que uma voz do alto desse a ela por algum meio mágico a resposta que procurava com desespero. ela percebeu que nenhum gênio apareceria para piscar e eliminar o conflito. Dizer as palavras em voz alta a fez se sentir melhor. Quando só o silêncio a acolheu. – Nunca mais voltarei à Black Door. uma coisa eu sei com certeza – disse pra si mesma. – Que diabo vou fazer? – perguntou em voz alta.

com tetos altos e sofás e poltronas estofadas. o senador e a esposa dele chegaram primeiro e foram imediatamente acomodados à mesa que escolheram perto do fundo do restaurante. exceto pela enorme porta de madeira trabalhada. o interior era grandioso. O segundo andar era um lounge com vista para o saguão. E com os belos hóspedes e moradores da cidade posando e desfilando como se estivessem em uma sessão de fotos. o que dava ao saguão um clima de sala de estar. e quem se sentava nos bancos do bar para beber vibrantes martinis coloridos tinha uma visão panorâmica de tudo que acontecia lá embaixo. Diferentemente do exterior genérico.20 O Town era um elegante restaurante três estrelas adjacente ao saguão do Hotel Chambers na Cinquenta e Seis Oeste. havia muito para ver. Preston. . O exclusivo hotel-butique ficava em um tranquilo quarteirão no meio de Manhattan e era discreto por fora.

mas no momento em que conheceu Robert tudo isso mudou. Ela frequentava a escola de culinária quando conheceu Robert em um evento social em Hill. mas com as conexões de Preston foi possível assegurar uma mesa com apenas três dias de antecedência. – Que cardápio impressionante – comentou Angélica. porém. e a encantou desde a primeira vez que se viram. Angélica. – O que sugere. não se interessava por política ou por políticos. era necessário fazer a reserva com meses de antecedência para garantir um lugar. vinte e cinco anos depois. Robert apoiou o braço no encosto da cadeira da esposa e se inclinou para poder ler o cardápio que ela comentava. Ele era lindo. O pai dela era um congressista e queria que a filha se casasse com um jovem e promissor político. era um tipo criativo que vislumbrava a vida no exterior como chef de um restaurante cinco estrelas em Paris.Normalmente. o casal ainda estava apaixonado. Ele era de uma família respeitada com fortes conexões políticas e destinado a construir um nome em Washington. meu amor? . e Robert Oglesby se enquadrava perfeitamente no perfil. inteligente e determinado.

– Tenho certeza de que logo ela estará aqui. esses são o senador Robert Oglesby e a sua esposa. – Ariel. aí está você – ele disse calmo. Preston levantou-se e beijou-a rapidamente no rosto. Onde diabos estava Ariel? – Quando o garçom trouxer o Veuve. – É melhor pedirmos logo. Preston sentiu o calor subindo até o colarinho. – Desculpem o atraso – ela bufou. talvez comece com ela. – A reunião dos sócios se prolongou. – Seus olhos varreram rapidamente o salão. ou perderemos a abertura do espetáculo – lembrou. – Com um . – Querida. e eu escolho por Ariel. podemos aproveitar para pedir. ouvi coisas excelentes sobre você. assim não correrão o risco de perder o começo da peça. e depois podemos pedir o linguado com erva-doce fresca. Angélica. O senador ficou em pé. – Ariel.– A terrina de beterrabas fritas e queijo de cabra parece deliciosa. tentando esconder a irritação que fervia em seu peito. – Ela consultou o relógio. Eles estavam cada um na segunda taça de champanhe quando Ariel se aproximou da mesa correndo.

perdoeme pelo atraso. por favor. Oglesby. Então. Parecia um jovem Clint Eastwood. mas Preston disse que teve que voltar para Nova York inesperadamente. . pensou. – Esperava ter conhecido você em Washington há duas semanas. com têmporas grisalhas e rosto bonito e bem barbeado.sorriso caloroso. – Ele sorriu com franqueza. Tentando se livrar da lembrança desagradável. às pressas. – Sim. – O prazer é todo meu. – E. este é o homem que tem interrompido meus momentos com Preston. e poderia ser facilmente um astro do cinema. O senador de aparência distinta era alto. – Ela sorriu com educação. Ariel odiava lembrar o fim de semana interrompido por Michele e sua agenda cheia de reuniões e compromissos. apertando com firmeza a mão do senador. em vez de político. olhou para a esposa do senador. foi muito inesperado. – É um grande prazer finalmente conhecê-lo – disse Ariel. Embora já o houvesse visto inúmeras vezes no C-SPAN e na Times. não o conhecia pessoalmente e estava impressionada com sua presença imponente. ele estendeu a mão. sra.

– A mulher sorriu. Vestida com um Diane von Furstenberg multicolorido. Imaginava que a esposa do senador seria uma matrona de cabelos grisalhos.– Angélica. O cabelo louro platinado era curto. por favor. mas nem por isso menos informada sobre as tendências da última moda. que . ela fez Ariel se lembrar de Meri. com franja rala jogada para o lado e. dizendo a si mesma que era ridículo. colarinho fechado. Ariel estava tão preocupada com a Black Door que presumia imediatamente que todas as mulheres que encontrava. como enfeite. Ariel se perguntou se Angélica teria uma carteirinha da Black Door. eram ligadas ao lugar. e eu aprendi a ocupar meu tempo. vivia em Washington e era casada com um político poderoso. e que tinham um toque de sofisticação. – Ela riu. Além do mais. suavizando a atmosfera. ela usava outro de diamantes graduados. Seu devaneio foi interrompido pelo colar da esposa do senador. para o lanche. mas Angélica era cheia de estilo. Ela se livrou do pensamento. colar de pérolas e coque. Robert está sempre se atrasando para o almoço. – Sei quanto uma reunião de trabalho pode ser imprevisível. Por um segundo. em vez do colar de pérolas. para o jantar. uma mulher mais velha.

Ariel podia ver claramente o amor que ele sentia pela esposa. que devia ter cinco quilates ou mais. Ariel pensou. seu colar é fabuloso. visível. – Ele sorria. – Nada é bom demais para minha esposa. mas não ousou comentar em voz alta. Ambos se ocupavam mais dos próprios interesses. Que presente extravagante. evidente que ele a adorava. Ela tocou o diamante central. olhando com admiração e ternura para a mulher. mas Ariel tinha dúvidas sobre ela e Preston. Foi presente de aniversário de Robert.brilhou à luz da vela como o ilustre Diamante Hope. o brilho era hipnótico. – Angélica. Ariel sentiu uma ponta de inveja em forma de arrepio nas costas. Robert notou o espanto registrado no rosto de Ariel. o amor entre os dois era palpável. Era aparente. ele se dedicava à preciosa . incapaz de desviar os olhos da pedra. Ariel piscou. De repente. Era claro que Robert e Angélica haviam nascido um para o outro. Sabia que Preston a amava. mas não tinha certeza de que ele era sua alma gêmea. e disse: – Muito obrigada.

Todos o imitaram e levantaram a taça de champanhe. Mas não podia porque. depois de ver o rosto dele. em como o ritmo havia sido sincronizado como se eles fossem almas gêmeas. Adorava champanhe. Ariel olhou para a mesa e notou que todos bebiam Veuve Clicquot.nomeação e se apegava a esse plano para manter-se aquecido à noite. vestir seu disfarce e correr para a Black Door para mais sexo. não ela e Preston. . ir para casa. antes que pudesse pedir uma vodca com gelo e duas rodelas de limão. o garçom se aproximou e serviu champanhe em sua taça. o próximo juiz da Suprema Corte. Robert levantou sua taça para um brinde. – A Preston. e ela tinha as lembranças com o amante da máscara negra. Ao ver o último copo cheio. havia jurado que nunca mais voltaria à boate. O último encontro havia sido tão incrivelmente hedonista que estava ficando molhada agora só por pensar em como seu corpo se fundira ao dele. mas queria algo mais forte para relaxar. Porém. Pensar naquele homem sugando seu clitóris até levá-la ao clímax despertava nela a vontade de sair correndo do restaurante.

este é meu filho único. Preston virou-se na cadeira e sorriu para o recémchegado. alguém que podia construir ou destruir uma carreira. O simples fato de estar em Nova York jantando com seu pai só podia significar que ele o estava ajudando a realizar seu sonho de toda a vida. passou em braço em torno dos ombros do rapaz.– A Preston – responderam em uníssono. orgulhoso. O Senador Oglesby era uma pessoa bastante conhecida em Washington. – Filho – disse orgulhoso. Até agora. pois sabia que uma reserva tinha que ser feita com meses de antecedência. Preston III. Preston III estava impressionado. e eu tenho uma reserva sempre aberta – Preston III explicou. – Ei. – O que faz aqui? – perguntou. Oglesby. olhando para as pessoas à mesa e esperando para ser apresentado. . Preston levantou-se e. por que ninguém me convidou para a comemoração? – perguntou uma profunda voz de barítono se aproximando da mesa. – Vim encontrar Michele para jantar. – Senador e sra. O chef é meu amigo.

mas estava percebendo que o sonho estava mais perto de ser realizado do que ele supunha. Ela o fitou rapidamente. O coração dela batia descompassado e as mãos começaram a suar. como se falar em voz baixa diminuísse sua presença. Sabia que Preston tinha um filho. – O senador sorriu. – Oi. – É claro que conhece Ariel. Trey sorriu ao olhar em sua direção. depois olhou para a mesa e respondeu com tom tímido. . – Por favor. mas não o conhecia. fraco. me chame de Trey – disse o jovem. e ela estava aborrecida por ter sido deixada de lado por seu pai.sempre havia pensado que o sonho do pai de ocupar a cadeira na Suprema Corte era algo muito distante. apertando a mão do rapaz. como vai? – Ele perguntou. – Preston III. – Preston III é muito formal. sempre muito ambicioso. – É muito bom conhecer o fruto da boa árvore – ele disse. – Preston olhou para a noiva. correspondendo ao cumprimento com firmeza. A última vez que a vira havia sido na festa de noivado.

Trey. Preston chamou o garçom e pediu mais dois lugares à mesa. por que não janta conosco? – perguntou o senador. Deve estar constrangida por ter chorado em meu ombro. mas estava suando frio. ela pegou a taça de champanhe e bebeu todo o conteúdo de um só gole. Esse era o momento que havia temido desde que a máscara do amante caíra durante a transa de sua vida. – Preston fala de você há anos. como eu poderia recusar um convite como esse? Tenho certeza de que minha namorada não vai se incomodar. Trey notou que ela evitava o contato visual. ninguém além dela. revelando alguém que ela não teria esperado ver naquela posição nem em um trilhão de anos. Tentava manter a calma. Ariel sentiu o sangue subir à cabeça num jato e experimentou uma estranha fraqueza. e agora finalmente tenho chance de conversar com o único filho de meu amigo – disse com tom bem humorado. obrigada. Trey. Seus dois mundos colidiam e ninguém à mesa tinha consciência da catastrófica colisão. . – Bem. com essa intenção.– Bem. Precisava recuperar o controle e. – Bem.

olhando para ele com genuína curiosidade.Quando o garçom voltou com as duas cadeiras a mais. Também quero investir no mercado imobiliário. como se contemplasse a questão. ainda desejava Trey. ela pediu uma Belvedere dupla sem gelo. Por um lado. Ouvir Trey falando e vê-lo sentado à mesa diante dela a fez reconhecer a dimensão da realidade do que havia feito. – Com o que você trabalha? Trey hesitou por uma fração de segundo. Trey – falou o senador. Tentava se confortar com esse pensamento e manter a calma. e vou fazer uma experiência no mundo dos investimentos. Precisava da força da vodca para assimilar o fato de que estava sentada à mesa para jantar com o noivo e o filho dele – seu amante. Ariel disse de repente: – Com licença. depois respondeu: – Acabei de passar pela Série Sete. Por outro. – E se levantou para ir ao banheiro. Sua única salvação era ele não ter visto seu rosto. . mas depois de cinco minutos vendo Trey conversar casualmente com o senador ela não conseguiu mais suportar a pressão. Não suportava continuar ali nem por mais um segundo. – Então.

Mas um olhar para aquele rosto e ela soube imediatamente que havia feito sexo com o futuro enteado. ela se criticava mentalmente por ter sido tão ingênua e se envolvido em uma situação impossível. Ariel molhou algumas toalhas de papel com água fria para improvisar uma compressa. jamais o teria reconhecido por trás da máscara. praticamente um adolescente. Mas como poderia imaginar que o filho de Preston era um “servidor” na Black Door? Sua última lembrança de Trey era a de um garoto desajeitado e magro. Pensar nisso foi o suficiente para obrigá-la a correr para o reservado mais próximo. e vomitar. havia se afastado de . – Oi. Enquanto batia na testa com as toalhas. Trey se levantou imediatamente e puxou a cadeira para ela. como se cumprimentasse uma amiga qualquer. Além do mais. Não podia saber que ele havia crescido e se tornado um garanhão. – Oi – ele a cumprimentou casualmente.sabia que transar com ele era praticamente incestuoso. olá a todos – Michele falou ao se aproximar da mesa. No banheiro. Desde o último encontro com a mulher misteriosa.

É bom poder unir um rosto ao nome. Imaginando que fosse apenas a namorada de Trey. – Ah. esclarecendo a questão. depois para Michele. – Não sabia que o senador Oglesby e a esposa estavam na agenda desta noite. . Robert olhou para Preston. É com ela que tem falado ao telefone nas últimas semanas para discutir meu itinerário em Washington – disse. ele não entendia por que a jovem tinha acesso à agenda de Preston. Afinal. ele soube exatamente em que o senador estava pensando. Havia visto muitos recortes de jornal com fotos do casal. – Michele não é apenas a namorada de Trey. Mas o que não conseguia entender era por que estavam jantando com Preston sem que ela soubesse nada sobre isso. mas não era a mulher da máscara vermelha. era boa companhia na cama. era sua assistente pessoal e devia ter marcado esse encontro. sim. Notando a expressão confusa no rosto de Robert. Preston também é minha assistente pessoal. Ela era linda. Michele olhou para o senador e sua esposa e soube exatamente quem eram. – Juiz Hendricks – ela falou para Preston.Michele.

corrigindo o deslize.finalmente. com o juiz Hendricks – disse. – Posso garantir. juiz. – Se aprovar minha sugestão. – Mas não tive oportunidade de conhecê-lo. Estou sempre cuidando de tudo. senador. e vai precisar de uma boa equipe para acompanhá-lo nessa viagem. porque fiquei trancada no quarto do hotel. tentando acomodar algumas reuniões inesperadas. que excelente ideia – concordou o . elogiando sua eficiência. Michele tem sido minha salvação – Preston reconheceu. – Quer dizer. Michele se manifestou: – Eu estava com Preston em Washington. não precisa se preocupar com isso. – É bom saber. Assim ele poderá ver com os próprios olhos que tem à sua volta uma forte rede de pessoas que o apoiam. – E cobriu a boca com a mão. porque meu homem aqui – Robert bateu nas costas de Preston – está a caminho do sucesso. – Sim. – Michele. – De repente Michele teve uma ideia. posso organizar um pequeno coquetel em sua casa enquanto o senador e a esposa estão na cidade. – Ela vai ser uma grande ajuda de agora em diante.

– É claro. Adoraria saber o que pensa sobre o mercado imobiliário em Nova York. Trey. – Michele acabou de sugerir um coquetel enquanto Robert e Angélica estão na cidade – Preston respondeu animado. – E. Ariel se agarrava a um fio de esperança: sua máscara havia permanecido no lugar. agora teria que ver Trey mais uma vez na mesma semana. Queria arrancar os olhos de Michele por ser tão desgraçadamente eficiente. espero que compareça. e ele não conhecia sua verdadeira identidade. Por que ela não podia manter a grande boca fechada. simplesmente? Enfrentar o jantar já seria bem complicado.senador. Estou pensando em investir. eu não perderia isso por nada. é claro. – Perder o quê? – Ariel perguntou mais calma retornando à mesa. Mas a pergunta era: por quanto tempo conseguiria guardar esse segredo? . Estava muito satisfeito com a resposta positiva do senador à sugestão. Ariel quase se descontrolou novamente. Tentava desesperadamente ficar longe dele. Depois de ouvir a novidade. mas era quase impossível.

ela é a garotinha mais linda e mais talentosa do concurso – dizia a mãe. desde a curva dos lábios às covinhas sensuais nas faces. Janet era mais bonita e mais inteligente. Delicada e de maneiras graciosas. Ele era lindo. Dois anos mais jovem. Amava tudo em Trey. Michele havia vivido à sombra da irmã mais nova.21 Acordada com a luz da lua penetrando pelas frestas da persiana. até a cabeça quase raspada. e os pais nunca perdiam uma oportunidade de elogiar as qualidades da filha caçula. observando Janet dominar o palco e encantar os juízes. Enquanto Michele era a gordinha desajeitada. – Vejam o meu bebê. Michele apoiou-se sobre um cotovelo e viu “seu homem” dormindo. ela era a concorrente perfeita para o circuito dos concursos de . e se orgulhava de ser sua mulher. Essa era a única hora em que podia olhar para ele sem se sentir encabulada. Desde os três anos de idade. Janet era o oposto.

incumbindo-a de carregar os vestidos e a caixa de maquiagem da irmã como uma pequena criada. ela se livrara das calças largas e dos moletons e os substituíra por saias sensuais e jeans justos. Ela arrastava Michele como uma espécie de auxiliar mirim. Só na faculdade Michele conseguira sair das sombras e passara a se exibir usando roupas ainda mais reveladoras. Usava o corpo para ter a atenção que nunca tivera na infância. porque eles estavam sempre atrás de sua irmã. Trey era filho de um futuro juiz da Suprema . mas nunca se queixara. Michele começara a se livrar da gordura infantil. e seu corpo passara de roliço e fofinho a uma coleção de curvas sensuais. a eterna rainha da beleza. Convencida de que Janet seria Miss América no futuro. Mas queria mais – queria se casar com ele. ela soubera que seria apenas uma questão de tempo antes de levá-lo para a cama. e quando Trey notara seus seios naquele dia na casa de Preston. Na adolescência.beleza. Armada dessa nova silhueta. a mãe a inscrevera em todas as competições possíveis. Ressentia-se de ser tratada como Cinderela. apenas havia esperado pelo dia em que seria crescida. Apesar de ter finalmente superado o complexo de gordura. ainda não conseguia conquistar os garotos mais bonitos.

amor? Depois do jantar na casa do pai naquela noite. e casando-se com ele finalmente venceria a eterna disputa com a irmã. Ela o queria a seu lado o . Até carregava uma pequena valise. Como não passavam muito tempo juntos ultimamente. Trey planejava pôr Michele em um táxi e mandá-la para casa. Michele estudou toda a extensão do corpo nu de Trey e. Michele podia ser agressiva às vezes. então. antecipando a noite fora de casa. quando a conhecera na casa de seu pai. Sabia que seu pai respeitava Preston e ficaria encantado se ela se tornasse nora do juiz. até ficar completamente ereto. finalmente poderia ser a queridinha do pai. ele concordou relutante. mas ela havia insistido em passar a noite em seu apartamento. sentira-se excitado com sua atitude confiante. por isso se inclinou e sussurrou em seu ouvido: – Isso é para mim.Corte. percebeu que seu pênis ia ganhando mais e mais volume. que era casada com um vendedor itinerante. Presumiu que ele estivesse sonhando com os momentos de sexo com ela. mas agora o que antes o inflamava começava a se tornar irritante. sob o lençol fino.

Pela primeira vez na vida. Tinha sua pasta. e o afeto constante o sufocava. foram apresentados na festa de noivado de seu pai. mas depois havia percebido que ela provavelmente o reconhecera da festa de noivado e ficara constrangida. a química entre eles era explosiva – era cósmica – e não podia negar o que sentia. bem. Trey estava se apaixonando. Trey sabia que não era nada profissional ir bater na porta da casa de uma cliente. Inicialmente ficara confuso. Sabia que a verdadeira razão por trás do desconforto era o fato de ela não ser a mulher que realmente desejava. na boate. por alguma razão. Ou seria luxúria? Sabia que era loucura sentir coisas tão fortes por uma mulher a quem nem havia conhecido formalmente. Porém. mas o relacionamento com ela havia ido além do profissional. tentando entender por que ela fugira depois de ver seu rosto. porque havia estado na cama com o filho de Preston. Sentia essa mudança.tempo todo. e nela havia seu nome e endereço. mas. não sentira nenhum tipo de conexão com ela naquela ocasião. Agora era pessoal. Mas tudo bem. e . O jeito como saíra correndo do quarto havia sido suficiente para ele compreender que a mulher não voltaria à Black Door tão cedo.

As palavras de Michele penetravam em seus pensamentos. Incapaz de continuar fingindo indiferença. Trey queria gritar: “Pare! Saia da minha cama! Não amo você!” Mas o contato dava prazer. Tentando provocar uma reação. ele subia . mas ele mantinha os olhos fechados.sabia que ela também a percebera. Sedutora. começando a acariciá-lo. depois lambeu toda sua extensão. – Querido – Michele cochichou de novo. tentando substituir o rosto dela pelo de Meri. esperando que ela desistisse e o deixasse em paz. – Está dormindo? – E o cutucou delicadamente. conheço alguém que está acordado – Michele murmurou enquanto levantava o lençol. permanecendo deitado de costas como se estivesse em coma. Trey não fazia nenhum barulho. Quando chegou à base da ereção. – Bem. e com a testosterona em alta. Preferindo se manter naquele pseudo estado de sono. contornou a extremidade do pênis. começou a lamber as bolas como se fossem cobertas de açúcar. queria mais. ela trocou a mão pela língua. ele não respondeu.

Ela jogou longe o lençol e montou sobre seu corpo nu.e descia a pélvis instintivamente num movimento lento. Michele gritou: – Oh. e ele a segurou pela cintura. aumentando a profundidade da penetração a cada movimento. Michele não perdeu tempo e intensificou a ação. posicionando a abertura da fenda úmida sobre o mastro ereto. Vivia em um condomínio tranquilo. Trey passara semanas sem fazer amor com ela. impedindo que ela acordasse os vizinhos. Sentindo que ele voltava à vida. Seus hormônios estavam enlouquecidos. movendo-a com mais força depois de penetrá-la completamente. e queria recuperar o tempo perdido. e o desejava com toda a força de seu ser. e a última coisa de que precisava era uma advertência por perturbar a paz dos moradores no meio da noite. O calor da vagina úmida o excitou ainda mais do que a boca molhada. sim! Trey enfiou três dedos em sua boca para sufocar os gritos. subindo e descendo. . Sentindo todo o comprimento do pênis pulsante. ritmado.

rolou o corpo para deitála de costas sobre a cama. Queria devorar seu membro. Trey arqueou as costas e levantou o corpo até sentir que ela abaixava as pernas. mas ele segurou sua perna direita . impedindo-o de escapar. e a sensação quase o levou ao clímax. Michele levantou as pernas e tentou prendê-lo novamente. a diversão estava apenas começando. Michele o enlaçou com as pernas e o apertou entre as coxas. não deixaria isso acontecer. mas ele se conteve. Por mais que odiasse admitir. Tentando afrouxar a tensão das pernas que o envolviam e aumentar seu espaço. sabendo que assim teria mais controle sobre sua ejaculação. Trey deduziu que ela tentava dominar a situação e prendê-lo pelo sexo. mas. já havia sido amarrado sexualmente por uma mulher. e uma era mais do que o suficiente.Michele começou a sugar cada dedo como se fossem pirulitos. não queria acabar com tudo tão cedo. Então agarrou seus punhos com uma das mãos e a prendeu à cama. Tentando puxá-lo para mais perto. porque assim seu corpo seria o único que ele desejaria ter. Pela agressividade da atitude. Mudando de posição. é claro.

e.. não era isso que esperava. demonstrando que ele estava no comando.por baixo do joelho e flexionou contra o peito. Queria que ele demonstrasse sentimento fazendo amor com ternura. abrindo as pernas dela no alto formando um V amplo.. quase sem conseguir pronunciar as letras. atingindo a amplitude máxima... – arfou. Trey mantinha os olhos fechados e não respondeu. – T... – Diga meu nome – exigiu com voz rouca. e esperava que ele sentisse a mesma coisa. não trepando com ela como se fosse uma prostituta que havia recolhido na calçada por dois dólares. Então. r. apenas a penetrava como um cachorro no cio.. enlouquecido pelos hormônios. Estava apaixonada por Trey. – Espere. A penetração tornou-se ainda mais profunda. Michele gemeu com um misto de prazer e dor ao sentir o membro alcançar o colo do útero. Ela contorcia o rosto e ofegava. Pare! – ela pediu ofegante. mas ainda não era profunda o bastante. começou a se mover com mais intensidade. y. ... por isso ele soltou seus pulsos e a agarrou pelos tornozelos..

ele tocou suas costas. Não era idiota. Assim que enfiara o membro na fenda úmida e quente. mas não conseguia se controlar. e não queria fazer de . Então rolou para o lado e se encolheu. Ao notar que ele ainda não reagia. como se fosse alguém sem nenhuma importância. Lágrimas escorriam por seu rosto. Michele estava de costas para ele. mas Trey ouvia os soluços e deduziu que ela estava chorando. o instinto animal o dominou e ele só conseguiu pensar em uma boa trepada. mas Michele se esquivou. Tentando reparar o momento. porque assim se sentiam amadas. Ele fez essa grande concessão porque não queria destruir o relacionamento em uma noite. Sabia que muitas mulheres amavam a posição de “conchinha”. ela esperneou com força até se soltar. não a amava e essa falta de amor era evidente. Trey não sabia o que dizer. Sabia que a estava tratando com grosseira.– Trey! – Michele gritou. por isso se deitou ao lado dela e a aninhou contra o corpo. Além do mais. sabia que não havia ódio maior que o de uma mulher abandonada. De repente começou a se sentir culpado. tentando tirá-lo do transe induzido pela luxúria. não sabia por que ele a estava tratando com tanta rispidez.

Além do mais. Se não o conhecesse bem. Primeiro ele a tratava como alguém com quem só queria sexo casual. Vivia um conflito. Não perderia Trey para outra mulher.Michele uma adversária vingativa. Se havia mais alguém em cena. esse não era o momento certo. Michele se deixou abraçar e aconchegar. Ela pensou em perguntar diretamente se Trey estava apaixonado por alguém. Além do mais. Sabia que a melhor estratégia era pesquisar por conta própria e descobrir sozinha se ele a estava traindo. poderia jurar que ele tinha outra mulher. não sabia o que ia acontecer com Meri. . faria o que fosse preciso (e isso significava tudo) para proteger sua posição de futura esposa. depois a abraçava e protegia como se fosse uma boneca valiosa. e era melhor ter um pássaro na mão do que dois voando. mas temia ouvir a verdade. Apesar de ainda estar aborrecida com Trey.

como se não bastasse. Por mais que tudo isso parecesse absurdo. as histórias não eram nada comparadas à sequência de eventos que Ariel vivia na vida real. Quais eram as chances de um dia ter ido à Black Door. mantinha os olhos fechados e pensava na lei das probabilidades. e depois. uma novela na qual. a empregada seduz o dono da casa. uma mulher reencontra a filha que deu para adoção vinte anos atrás. só para descobrir que essa filha é noiva de seu filho (meio-irmão mais novo da jovem). Em outro bizarro desenrolar de acontecimentos. Ariel estava sentada na frente da penteadeira com a cabeça entre as mãos.22 A vida de Ariel parecia uma novela dramática com personagens exagerados e roteiro surreal. destrói seu casamento e se torna a nova senhora do castelo. ainda ter atraído o único homem do planeta que era proibido para ela? Com . Em vez de se maquiar. em um capítulo. Ainda não conseguira assimilar o fato de ter transado com o futuro enteado.

esforço. Mas sabia que ele ligaria para o celular. Ariel olhou para o identificador de chamadas e se sentiu tentada a deixar o serviço de mensagens atender. – Oi. melhor ainda. olhou para o espelho e procurou nos olhos vermelhos algum tipo de compreensão sobre por que tudo isso havia acontecido. poderia ter esperado Preston ter tempo para ela. Podia ter ligado para um daqueles serviços pagos e contratado um garanhão anônimo. em vez de ir à Black Door. podia ter feito uma proposta a Mason. vivia em chamas e não conseguia se contentar com o plástico de um vibrador. era o tipo de mulher que precisava sentir a dureza do pênis de um homem. Nada disso estaria acontecendo. Se fosse do tipo frígida que não precisava de satisfação sexual regular. querida. por isso atendeu relutante. Ariel levantou a cabeça. o rapaz que a acompanhara ao evento beneficente em Lancaster. abriu os olhos. ou. – O tom de Preston era efervescente como uma taça de Dom. O telefone tocou quando ela ainda relacionava os inúteis “se”. penetrando sua vagina. não. Mas. – Acha que consegue chegar em . não uma imitação barata. – Alô – disse com tom seco.

sabendo que não conseguiria chegar ao centro da cidade em quarenta e cinco minutos. mas isso estava totalmente fora de questão. Ariel amava Preston. Preston consideraria sua ausência imperdoável. Ele já está eufórico. Faltavam quinze minutos para as seis. Não queria chegar nem perto da casa ou de qualquer outro lugar para o qual Trey fosse convidado. Ela suspirou. Vejo você lá – ele falou. e a última coisa que precisava era dele questionando sua fidelidade. Ariel pensou ao desligar o telefone.casa às 18h30. se encolher na cama e se esconder embaixo das cobertas até a festa acabar. em vez de 19h? – ele perguntou ansioso. estava contando com seu apoio. Com ele tinha o tipo de segurança que lhe faltara na infância. – Vou tentar – respondeu. ele era uma figura paterna – provável razão pela qual se sentira . – Ótimo. No lugar do elegante vestido de festa. sem prestar atenção ao tom desanimado. De certa forma. Se ela não aparecesse. queria vestir pijama de flanela. só provocaria suspeitas. e não estava nem perto de estar pronta. Ariel virou-se e olhou para o relógio sobre o criadomudo.

Esperava que um dos vestidos nos cabides acolchoados despertasse seu interesse. Tudo parecia sem graça e chato.. Pegou um vestido verde esmeralda com pequenos botões cor de rubi e o tirou do cabide. para começar – e a última coisa que queria era magoá-lo. colocando-o na frente do corpo e estudando o resultado no espelho da parte interna da porta. O vestido era perfeito – sexy. Ela acendeu a luz. Depois foi a vez de um vestido lilás com bainha ampla de duas camadas. mas conservador – exceto pelo decote profundo que expunha uma parte da . A terceira opção foi um vestido justo. um Gucci preto com decote V. – E franziu o cenho. – Muito natalino – concluiu em voz baixa.atraída. pensando em escolher uma roupa. que ela segurou na frente do corpo.. E o Vento Levou. recuou um passo e estudou a arara dos vestidos de festa. – Muito bela do baile. Ela se aproximou para examinar melhor as opções. olhando para o vestido inspirado em . Ariel levantou-se sem vontade da cadeira da penteadeira e caminhou com passos pesados até o closet. mas nada se destacava.

assim . Pouco antes de sair do apartamento. O líquido fresco descia por sua garganta e a ajudava a relaxar. E. Como já estava atrasada. Ariel foi à cozinha e preparou um martini duplo. é claro. não fazia muito sentido correr agora. Ela nem se incomodou em olhar o identificar de chamadas. Depois se vestiu sem pressa e aplicou a maquiagem. tocando a rosa desenhada sobre o seio esquerdo. exalou devagar. porque sabia que era Preston ligando para saber por que estava demorando tanto. E quanto menos tempo passasse na festa. Uma bebida gelada e um banho morno eram tudo que precisava antes de encarar Trey novamente.tatuagem. Ela bebeu o primeiro martini e preparou outro antes de se dirigir ao banheiro. Ela ficou na banheira por mais de trinta minutos antes de sair do banho. Depois de dar pequenos goles na bebida. melhor. O tempo era fundamental. Ariel encheu a grande Jacuzzi com água morna e pingou nela várias gotas de óleo de eucalipto para um efeito relaxante. mas ela não se apressava. Agora que havia escolhido o que vestir. – Uma echarpe pode cobrir a tatuagem – decidiu. o telefone fixo tocou.

Ariel não aumentava a velocidade. ela ainda chegou à casa de Preston mais cedo do que queria. mas esta noite havia sido diferente. e como era seu dia de sorte. Queria sentir o ar fresco da noite no rosto. Esperava ter que dar várias voltas no quarteirão até encontrar um local para parar o carro. simplesmente ignorava as buzinas incessantes e os olhares ameaçadores quando era ultrapassada. tentar limpar a mente dos pensamentos incômodos de ruína e condenação.que o telefone do apartamento parou de tocar. Ela percorreu a Quinta Avenida em velocidade de caracol. Ela parou e ficou sentada dentro do carro olhando para uma das janelas. tentando . por isso desligou o celular sem atender à ligação. para desânimo dos motoristas de táxi que buzinavam impacientes atrás do carro. Não conseguia deixar de imaginar que Preston olharia para ela e para Trey e saberia instintivamente que eram amantes. Ariel decidiu dirigir o Mercedes CLK preto conversível. Teria que tentar ficar longe de Trey para Preston não sentir a química entre eles. encontrou uma vaga para estacionar bem na frente do portão. em vez de pegar um táxi. Mesmo sem pressa. o celular começou. Não queria ouvir a enxurrada de perguntas.

Meri abriu a porta da frente e exclamou com animação: – Queriiiida. era Meri.ver o que havia lá dentro. desligou o motor e saiu do luxuoso modelo esportivo. Meri falou: – Preston está procurando você. Ariel a encarou boquiaberta. Depois de travá-la. – Controle-se – ela se censurou antes de tocar a campainha. Sabia que era ridículo pensar que alguém conhecia seu segredo. Ao subir a escada da frente. Ouvia o murmúrio baixo de várias conversas e não conseguia deixar de especular se estariam falando sobre ela. A última pessoa que esperava ver. mas isso não a impedia de ser completamente paranóica. ela sentiu o coração começar a bater mais depressa. Por que demorou . Antes que pudesse perguntar o que ela estava fazendo na festa de Preston. Ariel acionou o mecanismo para levantar a capota do carro. mas a única coisa que conseguia enxergar através das cortinas eram sombras se movendo de um lado para o outro. especialmente a recebendo na porta.

– Para que essa echarpe? – Meri perguntou. e depois continuou sem esperar por uma resposta. olhando para o acessório no pescoço de Ariel. Se dissesse que estava escondendo deliberadamente a rosa vermelha. em vez de dizer que queria esconder a tatuagem. – Vim dirigindo o conversível e queria me proteger um pouco do ar frio da noite – ela explicou.. a pergunta agora é. eu estou aqui.tanto? – Bem. e me convidou para acompanhá-lo. mas não queria correr o risco de Preston ouvir os detalhes da história sórdida. e isso daria início à conversa que ela tentava evitar. Meri perguntaria o motivo. . Ele é colega de Preston e estava na lista de convidados para esta ocasião. entendo. saímos para jantar algumas vezes desde então.. – Oh. o que você faz aqui – Ariel falou assim que entrou. – Pois bem. – Ariel estava feliz por ver um rosto amigo e se sentiu tentada a contar a Meri sobre a situação impossível em que se metera. – Lembra-se do homem de aparência distinta e têmporas grisalhas que conheci na sua festa de noivado? – Meri perguntou.

não estava com disposição para mais uma das conversas autoindulgentes de Meri. – Se eu tivesse seios lindos e naturais como os seus e uma bela tatuagem como a que tem... tocando a echarpe para ajeitá-la no lugar. e seu celular .– Já pode tirar a echarpe e mostrar seus atributos – Meri riu. só para o seu conhecimento. – Bem. Preston se aproximou de Ariel e perguntou: – Onde esteve? Telefonei várias vezes. – Ela parou. depois deslizou as mãos pelo vestido decotado aumentando a área exposta. qual é a diferença? – Sim. por isso disse: – Se quer mesmo saber. então. eu os exibiria por aí! Ariel revirou os olhos para o teto. sra. é verdade. – Você já exibe bem os seus seios comprados. Acho que vou mantê-la por mais um tempo – ela respondeu. – Você parece uma múmia toda embrulhada desse jeito. Bisbilhoteira. – Meri balançou os seios. estou tentando ser conservadora e esconder minha rosa. – Ainda estou com um pouco de frio. Ariel sabia que Meri não ia desistir.

Ariel não estava com disposição para explicar. Devia estar aqui há horas – ele falou em voz baixa para não causar uma cena. desafiando a ordem.direciona as chamadas para a caixa postal. e não gostava nada disso. mas não seria uma de suas criadas. Ariel não gostou do tom da voz dele. mas não suportava ser comandada como uma serviçal imprestável. eu me atrasei. – A esposa do senador está perguntando por você. – Eu também – ele suspirou. Ariel sabia que a noite era dele. por isso simplificou a resposta. Ela está na biblioteca conversando com outros convidados. Preston lhe dava uma ordem direta como se trabalhasse para ele. Cumprimentaria a esposa do senador em seu próprio . insinuando que devia ir ao encontro de Angélica imediatamente. – Primeiro vou pegar uma bebida – ela disse com tom autoritário. – Tem xerez na biblioteca – ele lembrou. Queria apoiar Preston. Acho que devia ir até lá agora mesmo e se desculpar pelo atraso – Preston sugeriu com veemência. – Desculpe.

deve haver uma garrafa de Belvedere no freezer. e já está se comportando como um juiz de todas as causas? – Estava tão aborrecida que a veia no meio de sua testa começou a pulsar. – Querida. afinal? Ainda nem foi nomeado. – Não quero xerez. – Não é que eu não queira apoiar Preston. – Irei conversar com Angélica em alguns minutos. Preston ficou ali parado com uma ruga entre os olhos.tempo. não quando Preston considerasse oportuno. vendo Meri e Ariel se afastarem para o fundo da casa. precisa entender que a carreira de um homem está sempre acima e à frente de seus . O problema é que não suporto quando ele sobe no pedestal e se comporta como um idiota cheio de pompa. Ela arrancou a echarpe do pescoço e a jogou sobre as costas de uma cadeira. – Bem. – Ela olhou para Meri. – Quem ele pensa que é. – Ariel abriu a porta do freezer e pegou a garrafa de vodca. – Venha comigo até a cozinha. Quero vodca. – E olhou novamente para Preston. enquanto a temperatura do corpo subia alguns graus. acho que você foi bem clara com ele – Meri brincou assim que chegaram à cozinha.

O ataque de raiva havia apagado completamente da memória de Ariel . – Então. é aqui que a festa acontece de verdade? Meri e Ariel se viraram ao ouvir aquela voz: parado na porta estava ninguém menos que Trey. – Touché. pegou dois copos pequenos e serviu em cada um deles uma dose de vodca. talvez eu deva desistir do casamento. – Muito engraçado – Ariel falou com tom seco. – Aos homens. – Bem. Eles são assim. Meri levantou os copos.relacionamentos pessoais. Ariel bateu com o copo no de Meti. programados de maneira diferente. – Meri abriu o armário em cima da pia. sem drama. mas a vida seria totalmente tediosa sem eles. – Onde estão os copos? Você precisa de um drinque para se acalmar antes de voltar à festa e dizer a Preston que quer o divórcio antes mesmo de se casar – ela brincou. ei. tentando suavizar a disposição sombria da amiga. Por que acha que o índice de divórcio é tão alto neste país? – Meri perguntou levantando uma sobrancelha. – Ei. Não conseguimos conviver com eles. Ela abriu o armário sobre o micro-ondas.

mas não encontrou nada.a lembrança de que o veria esta noite. Ariel baixou os olhos. Trey apertou a mão dela e a segurou por alguns segundos enquanto estudava seus olhos. – Ah. contando com uma oportunidade para conversarem. Não sabia o que pensar. – Ela piscou descaradamente para o rapaz. Havia esperado ansiosamente pelo encontro com Meri esta noite. Nós nos conhecemos na festa de noivado. Queria ter com ela um relacionamento de verdade. – Meri sorriu e estendeu a mão. Trey soltou a mão dela e olhou para Ariel. Ele era o homem de seus sonhos e o queria mais do que desejava qualquer pessoa . temia fazer contato visual – mergulhar naqueles profundos poços castanhos poderia fazer os joelhos se dobrarem. não apenas sexo. por isso manteve o aperto de mão polido. Planejava perguntar se ela não gostaria de levar os encontros furtivos ao nível seguinte. – Sou Meri Renick. Mas olhar para Meri esta noite foi o suficiente para perceber que ela não era a mesma mulher com quem transava até chegar ao paraíso. e esperava que ela sentisse o mesmo. oi. Não sentia nada especial. procurando neles o brilho que vira na boate.

Mal se conheciam. – Essa foi a única coisa que conseguiu dizer. então ela devia ter ido à boate usando a máscara de Meri. era impossível não pensar que a mulher tinha algum problema com ele. por isso tinha que se conter. por isso pensou em começar uma conversa para quebrar o gelo. O vermelho sangue e os detalhes complexos das pétalas eram exatamente os mesmos da mulher que usava a máscara vermelha. então. de repente. pensando que os olhos o estavam enganando. Trey começava a pensar que Ariel não simpatizava com ele. Sabia que Ariel não era sócia da Black Door. embaixo do vestido. – Oi. era a segunda vez que o tratava com frieza. como poderia ter causado uma impressão ruim? Não queria que houvesse dificuldades ou tensão entre ele e a futura madrasta. mas a reconheceu imediatamente. mas ele também era filho de Preston. mas desistiu ao olhar para Ariel e ver a ponta de uma rosa tatuada sobre o seio esquerdo.no mundo. tudo começou a fazer sentido. Perceber que estivera . Só conseguia ver o contorno da parte superior da rosa. mas isso não fazia nenhum sentido. Não pode ser. Ele piscou várias vezes. Trey olhou de Meri para Ariel e. A julgar pela maneira como ela agia.

pegando um copo no armário e se servindo de uma dose de vodca. Ariel queria gritar. Não conseguia acreditar que estava ao lado do amante secreto bebendo uma dose de vodca. fique à vontade – Meri respondeu animada. Por isso fugiu quando viu meu rosto. Ele não sabia o que fazer. – Se não se importam. fixos no chão.transando com a noiva do pai era assustador. Ao olhar novamente para Ariel. e ele ficou sem saber o que dizer. Apenas se acalme. Ariel não o encarava quando ele notara a tatuagem. – Por favor. por isso ainda pensava que ele desconhecia sua verdadeira identidade. . por isso decidiu imitá-la e agir como se tudo estivesse em seu lugar. acho que também vou beber uma ou duas doses – disse. disse a si mesma. – Então. Trey olhava diretamente para Ariel. ele não sabe que era você atrás da máscara vermelha. Esse não era o melhor momento nem o lugar para promover um confronto. por que estão escondidas na cozinha? – Apesar de dirigir a pergunta as duas. Trey notou que ela mantinha os olhos baixos. Felizmente.

e quando pensou em sugar aqueles seios maravilhosos. Trey sentiu uma reação imediata. Ariel também esvaziou o copo. só queríamos alguma coisa mais forte que xerez ou champanhe – Ariel respondeu. No instante em que os olhares se encontraram.– Não estamos escondidas. o que acha do senador? – perguntou. Quando ela e Trey estenderam a mão para a garrafa ao mesmo tempo. uma espécie de formigamento entre as pernas. tentando se distrair e conter a ereção. Meri analisava com evidente admiração o físico de Trey. Por uma fração de segundo. – Então. seu pênis começou a crescer. finalmente. ele foi transportado de volta à Black Door. encarálo. levantando a cabeça para. Sentir os . Trey virou o copo e bebeu a dose de vodca de um só gole. e respondeu insinuante: – Ele não é meu tipo. olhando-o da cabeça aos pés. a parte superior de seu braço roçou o peito dele. Não havia como negar que Ariel era a mulher por trás da máscara.

Sua intuição feminina dizia que Trey estava envolvido com alguém. Até Meri salivava e o cobiçava abertamente. afetada pelo contato. tão perto que podia sentir sua ereção. Trey era ímã para as mulheres e exercia esse efeito sobre todas.peitorais firmes provocou uma descarga elétrica. que soava no fundo de seus . Michele pensava que. Ariel estava bem na frente dele. A maneira como o corpo de um parecia gravitar para o do outro. mas persistente. e ao longo dos anos ela havia aprendido a confiar naquela voz fraca. Em vez disso. A atmosfera era eloquente. se ele era capaz de fascinar a futura madrasta e a amiga dela. Não era o que eles diziam. Michele estava parada na porta assistindo à cena entre Trey e Ariel. Queria levantar seu vestido e transar com ela ali mesmo. segurou seu braço e a estabilizou. Sem que ninguém notasse sua presença. mas o que não diziam. em cima da mesa. e seu membro passou de levemente ereto a totalmente rígido. Queria libertar aquele pênis grande e duro e transar com ele. Trey também sentiu a descarga. e ela cambaleou ligeiramente. jovens e velhas. não havia nem como imaginar quem mais ele tinha sob seu encanto.

E agora a voz dizia para manter a calma e descobrir a verdade. .pensamentos.

Em vez de apertar a tecla de soma. a sensação do tecido macio o fez lembrar sua pele aveludada. e a guardava com grande carinho. era a única lembrança da noite que passaram juntos. Ele empurrou o balancete para o lado. enchendo os pulmões tentando capturar o cheiro da mulher. e sabia que era inútil tentar se concentrar na contabilidade quando estava preocupado com sua recente descoberta. A calcinha pequenina. Trey a cheirou. Olhar para aquela peça o transportava de volta ao . e sem querer extraía os lucros quando devia acrescentá-los ao número final. mas digitava os algarismos errados na calculadora. Ele pegou a calcinha de Ariel da gaveta da mesa e a aproximou do nariz. Ela havia deixado a peça íntima para trás quando saíra correndo da boate. apertava a de subtração. sua mente estava turva. uma tanga fio dental.23 Trey estava sentado à mesa tentando conciliar os números do mês. mas não havia mais nada. Ele deslizou a seda por entre os dedos.

Trey havia experimentado um forte impulso de jogar a cautela pela janela e beijá-la (de língua e tudo) na frente de Meri.último encontro. Tivera até uma ménage à trois com duas mulheres fantásticas. Mas. e foi. no instante em que ela roçara o braço em seu peito inadvertidamente e sentira sua ereção contra a perna. como se o possuísse e tocasse um bem muito precioso. sentira vontade de gritar que ninguém nunca havia feito sexo oral com ele daquele jeito. o arrepiara imediatamente. mas essa era a primeira vez que uma mulher o fazia pensar em abrir mão de sua liberdade. de supermodelos a donas de casa e executivas poderosas. E quando ela se ajoelhara para tomar seu membro entre os lábios. ele soube que aquela noite em sua suíte particular seria fantástica. Trey estivera com muitas mulheres ao longo da vida. antes que pudesse tomar uma . A partir do momento em que ela tocara seus lábios com um dedo. e chegara a pensar que gozaria como um adolescente inexperiente transando pela primeira vez. Na festa. Sentir a língua deslizando em torno da circunferência de seu pênis havia sido glorioso. O jeito como ela deslizara as mãos por seu peito.

O pai dele começou o discurso agradecendo pela presença de todos. ele gostava de seu estilo sofisticado. antes de continuar. Estava hipnotizado pelo movimento das nádegas subindo e descendo naquele ritmo sincopado. ele a observou caminhando e se sentiu cativado. O jeito como seu braço repousava de maneira confortável sobre os ombros dela enquanto ele falava e a maneira como ele olhava com ternura para a noiva fizeram Trey entender que seu pai amava aquela mulher de verdade. mas. Se o pai algum dia descobrisse. Ariel era sexy e cheia de classe ao mesmo tempo. Tivera nos braços seu corpo nu. estendeu a mão para Ariel e a puxou para perto.atitude. posicionando-a ao seu lado. Quanto Trey seguiu Ariel para fora da cozinha. que não tinha noção de decoro. Michele havia entrado na cozinha e avisado que Preston queria todos na sala imediatamente. Alguma coisa em vê-la toda vestida o excitava. Diferente de Michele. ficaria . mas ver o traseiro balançar suavemente embaixo do tecido do vestido era tão estimulante quanto vê-la oferecer os seios fartos e toda sua intimidade em sua suíte privada. Vê-los ali juntos deu a ele a exata dimensão da gravidade de seus atos. Havia transado com a futura madrasta.

mas provocaria um naufrágio. como vai? – Tem um minuto? – perguntou o jovem garanhão. Trey guardou rapidamente a calcinha sexy na gaveta da mesa. – Entre! Está aberta – gritou. – Trey estendeu a mão.devastado. – Sente-se. – Sempre. Trey decidiu que se deitar com ela outra vez era algo completamente fora de questão. Mason. Em circunstâncias diferentes. Batidas na porta o obrigaram a voltar ao presente. no mínimo. – Tudo bem. Mas. mas nem por isso queria destruir o velho. De início Trey nem imaginou que Ariel era a mulher por trás da máscara. não deixaria Ariel escapar assim tão fácil. . chefe? – Ei. dormir com a noiva do pai não faria o barco balançar. Qual é o assunto? Não via Mason há semanas e estava curioso para saber o que ele queria em seu escritório. Mas agora que as máscaras caíram e suas identidades foram reveladas. O relacionamento tinha seus altos e baixos. sabendo que ela pertencia ao pai.

Ele já havia sido o servidor mais solicitado da Black Door e fizera muitas mulheres felizes. mas abandonei a faculdade – ele revelou sem esconder a tristeza. praticamente sem nenhuma gordura. . com um cavanhaque bem aparado emoldurando a boca.– Queria discutir com você a possibilidade de voltar à boate – Mason anunciou sem rodeios depois de sentar em uma das poltronas na frente da mesa. Trey não podia acreditar. Mason abaixou a cabeça por um momento. com pele perfeita e suave que lembrava um saboroso chocolate. mas se retirara dessa área do negócio para dedicar-se com mais foco aos estudos. Trey levantou uma sobrancelha. – Não tinha. como se estivesse constrangido. agora que está na faculdade de medicina. – Está dizendo o que acho que está dizendo? Mason assentiu. e o rosto era esculpido como o de um deus grego. Mason era um de seus melhores servidores. Era uma espécie de Adonis bronzeado. O corpo era musculoso e definido. – Sim. – Achei que não tinha mais tempo para servir.

– Mas fico feliz por estar de volta. e queria ter certeza de que se sentissem justamente compensados. mas o dinheiro de verdade está dentro da boate. – Ele sorriu. – Aposto que sim – Mason respondeu sarcástico. – Lamento por saber que teve que interromper a faculdade. porque sabia que suas “clientes” davam gorjetas generosas no fim de uma noite agradável. os funcionários que trabalhavam dentro da boate como servidores recebiam um bom salário mais benefícios. Porém.– Por quê? – Trey apoiou os braços sobre a mesa. ou a falta dele. – Usei todas as economias que tinha e tive que me afastar por um ano. e o cofre havia esvaziado. Ser acompanhante é legal. Trey pagava um salário mínimo aos acompanhantes. como você bem sabe. meu amigo. . – O que aconteceu? – Dinheiro. Eles eram a alma da boate. o índice de rotatividade na Black Door era muito baixo. – Não via sua mantenedora há meses. Dinheiro garantia lealdade e. A escola de medicina é muito cara e preciso recuperar meus recursos antes de voltar à faculdade. por isso.

por isso quero que seja meu assistente direto aqui na boate. em vez de voltar a servir as clientes. – Ah. espere aí. vou precisar de alguém para administrar a boate quando estiver aberta e não consigo pensar em administrador melhor do que você. cara. corresponder sob pressão e comando . Será meu braço direito e. não? – Mason parecia duvidar. Mason não acompanhava o que Trey estava dizendo. Algumas mulheres eram insaciáveis e. – Eu sei que não. você já vai se sentir um profissional experiente. quando a nova filial for inaugurada. tenho pensado em abrir uma Black Door no centro da cidade. mas não sei nada sobre administrar uma boate. Não é o que está pensando. – E o que isso tem a ver comigo? – Bem. – Ele sorriu. – Obrigado.– Ei. Assim vou poder ensinar pessoalmente tudo que você precisa saber. – Trey se debruçou um pouco mais sobre a mesa. por mais que adorasse sexo. – Não. Mason se animou rapidamente com a ideia. A verdade era que não queria mais servir nos salões da boate. – Na verdade. mas ainda não achei o imóvel adequado.

Só preciso ir para casa e vestir alguma . Trey tinha conexões com a maioria dos restaurantes famosos da cidade. Ele conversou com o gerente do 66. sentia-se feliz. e conseguiu uma mesa para aquela noite. – Parece bom. mas até lá. Trey pegou o telefone. – Que tal oito e meia? – perguntou a Mason ao desligar. e normalmente conseguia uma reserva sem grande antecedência. por que não saímos para jantar e comemorar? Tem algum compromisso esta noite? – Estou completamente livre – Mason respondeu. – Pode contar comigo! Quando eu começo? – ele perguntou entusiasmado. e nada mais. – Vou ligar para o 66 e tentar fazer uma reserva. um amigo de um amigo. – Vou pedir ao meu advogado para redigir um contrato o quanto antes.podia ser bem desagradável. O único motivo pelo qual voltava à Black Door era o dinheiro. – Mason não esperava ser convidado para exercer um cargo de gerência. – É um bom plano.

Agora não teria que se preocupar com o sigilo que devia cercar as informações das associadas. cruzou os braços e apoiou os pés sobre a mesa. mas ainda estava pensando em Ariel. . Ele a segurou diante do rosto. chefe. olhando para o jeans rasgado e para os sapatos esportivos. Trey havia resolvido uma dificuldade. mas isso não o impedia de desejá-la. Trey abriu a gaveta da mesa e pegou a calcinha. – Cara. – Encontro você lá às oito e meia. Sempre. mas não poderia cuidar pessoalmente de duas casas com o mesmo sucesso. Como sabe. conte comigo. Quando Mason saiu do escritório. Trey reclinou-se na cadeira. e é bom ter alguém ao meu lado em quem eu possa confiar.coisa mais respeitável – ele respondeu. – Não precisa me agradecer. ele a cheirou pela última vez e jogou a peça escandalosa no lixo. essa área é difícil. – Obrigado. – Mason levantou-se e apertou a mão de Trey. Como a Black Door era um clube privado. não queria contratar um desconhecido para participar da administração. Mesmo sabendo que o cheiro há muito havia se dissipado. Mason. Imaginava-se expandindo. Sabia que ela era alguém com quem não poderia se relacionar.

Vaughn – disse com grande tristeza ao ver a calcinha chegar ao fundo da lata.– Adeus. srta. .

tinha inspiração asiática. – Acho que meus seios parecem falsos demais nessa . sentadas sobre um conjunto de cubos de couro havia um grupo de modelos de pernas longas. supermodelos. o 66. modelos em início de carreira e pessoas comuns procurando uma nova experiência gastronômica. empresários do ramo da música. Trey chegou antes de Mason e sentou-se na área comunitária. ficava em TriBeCa. O moderno interior com sua decoração monocromática. Elas estudavam um portfólio e não o viram se acomodar.24 O restaurante do chef Jean-George. um conhecido destino de executivos. A parte do fundo oferecia maior privacidade e uma vista estonteante do colossal aquário de água salgada habitado por filhotes de tubarão. Diante dele. baiacus espinhosos e coloridos Lion Fish. moreias. persianas de metal e mesa comunitária perto da área frontal do restaurante era acolhedor.

mas o cirurgião disse que eles ficariam naturais depois que o inchaço sumisse.foto – disse uma ruiva alta. Quantos centímetros tem de busto agora? Cento e cinquenta? – Não. – Sim. – Beth. porque o algodão fino mal continha as mamas enormes. Vira implantes de silicone em número suficiente no clube para ter se . mas os dela eram muito artificiais. Ela vestia uma regata branca e os seios quase escapavam pelas cavas profundas. Seria quase a mesma coisa se estivesse sem a camiseta. e não são? – respondeu uma bela morena de cabelos curtos. Trey gostava de seios. – Bem. mas os dessa garota já eram duros como dedais. sem entender a piada. você sabe muito bem que são grandes demais para parecerem naturais. Gostava de ver os mamilos de uma mulher endurecerem quando brincava com eles. Em vez de macios e femininos. – E ainda se espanta por parecerem falsos? Trey não conseguia deixar de olhar para aquelas mulheres. A morena balançou a cabeça. pareciam duros e sintéticos. A primeira que notou foi a ruiva. cento e vinte – ela respondeu orgulhosa.

Era assediado todos os dias. – Ela estendeu a mão e tocou o bíceps definido embaixo do suéter de tricô. – Não conheci você no CroBar há algumas noites? Mason sempre era confundido com alguém. seu rosto era comum. pensando que talvez alguém no grupo o conhecesse. – Ele sorriu. – Desculpe. estou atrasado – disse Mason. E apontou para si mesmo. mas nunca se cansava da atenção. mas ele não reconheceu nenhuma delas. – Não. a ruiva falou: – Com licença. Com a pressão da faculdade de medicina e do trabalho. – Tem certeza? Eu dancei com um cara que era exatamente como você. Cheguei há poucos minutos. não . não era eu. Ela se levantou e caminhou em sua direção. Antes que Mason pudesse se sentar. Ela se aproximou de forma que os seios quase tocassem seu peito. caminhando para a área do bar. Mason corou ao reconhecer um elogio. – Está falando comigo? – perguntou. Mason olhou na direção do trio.tornado imune aos seus encantos. – Não tem problema.

pegou um cartão com sua foto na frente e o entregou a ele. e há meses ele não saia com ninguém. sensuais. Estava sempre . Normalmente eram livres. – Elizabeth. A cliente que o mantinha com algum conforto havia desaparecido. mas não queria agir como um cachorro perdigueiro na frente do chefe. enfiou a mão no bolso do jeans. Ela não usava sutiã. agora que se afastava temporariamente da faculdade de medicina. mas os amigos me chamam de Beth – ela flertou. – Meu nome é Mason. Ele estendeu a mão. Muitas eram bissexuais e adoravam fazer sexo com duas garotas e um cara qualquer. E o seu? – perguntou com um sorriso sexy. Mason adorava modelos. apreciando o contato firme. teria tempo para viver os prazeres da vida. Mas. por isso podia ver nitidamente os mamilos. Sentia o pênis responder. soltou a mão dele. Mason olhou para o pequeno retrato de rosto na frente do cartão e deduziu que a garota era modelo.tinha tempo para mais nada. Mason a olhou da cabeça aos pés e seus olhos se detiveram nos seios fartos. Depois de alguns segundos.

– Ele sorriu. é verdade. – Mason guardou o cartão no bolso de trás da calça e olhou para Trey. Tenha uma boa noite. – Apenas aprecio a companhia de uma bela mulher de vez em quando.disponível para o papel do garanhão do trio. – Cavalheiros. – E riu. – Não sou um jogador. Ele virou o cartão. – Fala como um verdadeiro jogador. cavalheiros – o garçom falou se aproximando da mesa. – Querem água com gás ou natural? – Ele entregou um cardápio a cada um. – Boa noite. – Sim. – Cara. Trey não perdeu tempo e logo comentou sobre Beth. . Quando eles se sentaram à mesa. ela se jogou em cima de você. Trey fez uma careta de dúvida. a mesa está pronta – a hostess avisou se aproximando. Beth. Ligue para mim. – Ela piscou. Adoraria sair qualquer hora. – Esse é o número do meu celular. – Tudo bem. – O que posso dizer? As garotas adoram o Mason aqui.

– É claro. . Eles estudaram o cardápio tentador com sua seleção de pratos neoasiáticos. ao pombo recheado com gengibre ao molho de laranja. se tiver.– Natural para mim – pediu Trey. senhor. escolhendo a partir do cardápio. – Eu prefiro o salmão em crosta e gergelim. E olhou para Mason. Assim que os pedidos foram anotados e o champanhe foi servido. entre mal passado e ao ponto – Trey avisou. – E como entrada. Volto em um minuto com as bebidas. Trey levantou sua taça. desde o aperitivo de costelinhas com mel ao suculento pato Pequim. – E para você? – Evian. – Posso trazer um aperitivo? – Sim. as costelinhas e duas porções do camarão – Trey decidiu. vou querer as costeletas de carneiro assadas com alho – Mason acrescentou. Até a tapioca de coco na página de sobremesas parecia totalmente pecaminosa. Não gosto de água com gás. Cada item do extenso menu era uma provocação. – E uma garrafa de Veuve Grand Dame – Trey acrescentou. O garçom voltou com a água e o champanhe.

Trey gargalhou. Trey.. Mason suspirou aliviado. – É brincadeira.. É bom não ter mais que me preocupar com as finanças. espere um minuto. – O quê? Pensei.– Bem-vindo ao gabinete executivo. – Combinado! O champanhe fluía e a comida era mais que deliciosa.. – E conto com você para aumentar nosso quadro de associadas indicando mulheres que precisam de um pouco mais de excitação na vida. – Ei.. as garotas adoram esse Mason – ele falou. Antes que ele pudesse terminar. os dois pediram Lagavulin. cara. É claro que vai receber um salário. um malte puro escocês envelhecido. Quem disse que havia um salário? Isso é um estágio – ele falou muito sério. e Trey e Mason comiam e bebiam como reis. Afinal. Trey se sentiu . Depois do jantar. debochando de seu comentário anterior. Mason parou de beber e olhou nos olhos de Trey. Mason bateu com a taça na dele para o brinde. – Obrigado. e trocaram histórias sobre as mulheres que haviam amado e perdido.

Não estava com disposição para esse tipo de conversa agora. Não a via desde a festa na semana anterior e tentava evitá-la para poder romper o relacionamento devagar. Quando a conta chegou. mas conteve-se. ele nunca teria se sentido atraído por outra mulher. – Com licença – Trey pediu e se retirou para ir ao banheiro. tirou dela o American Express Black Card e o colocou sobre a mesa. Nesse momento seu celular tocou e ele olhou para o identificador de chamadas. Não queria fazer Michele perder tempo e sabia que tinha que dizer a ela que o relacionamento não estava funcionando para ele. por isso manteve a boca fechada.tentado a falar com Mason sobre seu envolvimento com Ariel. Trey pegou a carteira. então recusou a chamada e a enviou para a caixa postal. Mas a confissão poderia esperar até o dia seguinte. se Michele fosse realmente sua alma gêmea. Os banheiros no 66 eram tão singulares quanto o . Depois de experimentar uma conexão tão cósmica com Ariel. Compreendia que revelar que havia se deitado com a futura madrasta soaria bizarro – na melhor das hipóteses –. Trey sabia que. Era Michele.

Trey era a última pessoa que ela esperava ver. trancou a porta e segurou seu rosto entre as mãos. Os instintos animais de Trey o dominaram e ele soube exatamente como agir. e fechou a porta com o pé. Ariel estava imóvel na porta. Ariel Vaughn. Trey não sentia desconforto. praticamente paralisada pelo choque. Sem dizer nada.. Quando ouviu a tranca ser aberta. ele se afastou para o lado. Trey empurrou a primeira porta. Cada reservado unissex era privado. mas estava trancada. Depois a soltou. segurou-a pelos ombros. Não queria ter que bater em todas as portas. Escondido atrás de cortinas prateadas havia um corredor escuro e várias portas. Quase não . Os olhos dele se arregalaram ao vê-la ali em pé. A porta se abriu. mas também estava ocupada. Com champanhe e uísque correndo nas veias. com pia e espelho próprios.. por isso ele foi à seguinte e bateu.próprio restaurante. a empurrou de volta para dentro do banheiro. por isso decidiu esperar até a pessoa sair do primeiro reservado. Como não sabia o que fazer. Diante dele estava ninguém menos que. e ele não acreditou no que viu. Estava de bom humor e assobiava tranquilo enquanto esperava. ficou imóvel. beijando-a com paixão.

expondo os seios fartos. Diferente da modelo . Ariel empurrou Trey contra a porta. As línguas se encontraram e dançaram num ritmo próprio e sedutor. Os beijos desceram da boca para o pescoço. Uma das mãos desabotoava sua blusa e a outra a segurava com firmeza. jamais saberia que ela era a mulher por trás da máscara vermelha.conseguiu conter um gemido. Sabia que era errado. não fosse pela marca distintiva. Assim que terminou de abrir sua blusa. A boca se abriu para receber sua língua. porque. Queria ter feito isso na cozinha da casa do pai. Ele abriu o fecho frontal com os dentes. Adorava aquela rosa. Então encaixou a cabeça entre os seios e deixou a ponta da língua traçar o contorno da tatuagem. mas não conseguia se conter. A pele clamava pelo toque daquelas mãos e não ficaria satisfeita enquanto ela não beijasse cada poro de seu corpo. pressionando o corpo contra o dele. Os lábios dela eram macios e pareciam derreter sob os dele. Trey parecia ler seus pensamentos. ele deslizou a língua sobre sua pele até encontrar o sutiã. Trey beijou a rosa e começou a morder as beiradas do sutiã de renda.

Não falaram nenhuma palavra. Ele os acariciou e adorou a sensação de maciez e volume. As pálpebras de Ariel tremularam e ela revirou os olhos ao sentir o toque másculo. Trey parou um táxi com uma das mãos. e agora que conheciam a identidade um do outro. Com um movimento inesperado. mas gentil. Aquilo era errado. Do lado de fora. Ela parecia desapontada. lambidas e mordida. Trey fechou o sutiã de Ariel e abotoou cada botão de pérola de sua blusa. mas entendia por que ele havia parado. Trey uniu seus seios e passava de um ao outro com beijos. . Inclinando-se. Trey destrancou a porta. Ariel tinha seios naturais. ainda segurando a dela com a outra. E se dirigiu à saída acompanhado por ela. a única opção era parar com aquilo antes que Preston os descobrisse. Os dois passaram direto pela hostess e foram em direção à porta. A sensação a fez gemer de prazer.com seios de silicone. Segurando a mão dela. Ela tocou o zíper da calça de Trey. mas ele a segurou pelo pulso e impediu de seguir adiante. Trey havia cometido a maior de todas as traições. lambeu cada mamilo com a ponta da língua. depois começou a sugá-los lentamente.

por favor? Eu pego amanhã.. Mas sabia que. Acho que vou escolher a sobremesa – Meri respondeu com um sorriso malicioso. Estou vendo um mocinho com bíceps deliciosos sentado sozinho. e ele parece familiar. perto do Park – disse ao motorista. Lembrando que havia deixado Mason e seu AmEx. – Trey pôs o telefone no silencioso e o guardou no bolso interno do paletó. Pode assinar a nota e guardar meu cartão para mim. aconteceu um imprevisto e tive que ir embora. – Ei. Ariel lembrou que havia deixado Meri no restaurante e pegou o celular para ligar para a amiga. – Não se preocupe.. usando as mesmas palavras de Trey. Tudo bem. Aconteceu um imprevisto e tive que ir embora – disse. Trey pegou o celular. Ariel apreciava o fato de Meri não ser o tipo carente e valorizar sua independência. – Ah. cara.– Vamos ao 128 da East Trinta e oito. no mais puro estilo Meri. Nenhum dos dois falava enquanto o carro ia enfrentando o tráfego do centro da cidade. querida. oi. obrigado. ela ligaria de volta em algum momento para perguntar sobre o verdadeiro motivo que a fizera .

Eram sensuais. uma garoa fina. Cinco minutos depois o aparelho vibrou novamente. mas não esta noite. Pela primeira vez em muito tempo. e Ariel observava as gotas caindo leves sobre a janela. diria a ela que o namoro havia terminado. Sabia que estavam quebrando todas as regras. um único inconveniente – Michele – e queria jogar o telefone pela janela para nunca mais ter que falar com ela. por isso desligou o celular e o guardou na bolsa. Definitivamente. mas ignorou. Ariel se sentia completamente relaxada. especialmente quando estava aninhada junto de um corpo quente. Seria o adeus. porque ela simplesmente ligaria para o telefone de sua casa. Ela apoiou a cabeça sobre o . Sabia que só podia ser uma pessoa chamando a essa hora. a última vez. Mas seria inútil.partir tão repentinamente. por isso ficou em silêncio. Adorava noites chuvosas. mas esse encontro casual era a chance de se despedirem. Devia ter perguntado para onde iam. Havia começado a chover. mas não queria arruinar a magia do momento. Trey sentiu o telefone vibrar junto do peito. Ariel não atenderia a nenhum telefonema esta noite.

Gene assentiu. Sabia o que significava o aviso. protegendo-os da chuva que agora era torrencial. Ela havia tentado falar com Trey a noite toda. Desconfiada. Normalmente ele a atendia. mas as ligações caíam direto na caixa de mensagem. Um casal desceu do carro. – Gene. Trey estava tão ocupado sendo o cavalheiro atencioso que não percebeu a BMW preta de Michele estacionada do outro lado da rua. mas ela não conseguia ver o rosto de nenhum dos dois. nada de visitantes esta noite – Trey informou ao porteiro antes de entrar no elevador. Michele estava ali há menos de cinco minutos. tirou o paletó. o segurou sobre a cabeça e desceu. porque o homem segurava um paletó sobre sua cabeça e a da mulher e eles correram para a porta. ele deveria dizer . mas esta noite a estava ignorando deliberadamente.ombro de Trey. Depois estendeu a mão para Ariel. ela foi até o apartamento dele. fechou os olhos e desfrutou do restante do trajeto. Poucos minutos depois eles paravam na frente do prédio. Trey pagou a corrida. Ele se debruçou na direção dela segurando o paletó. quando um táxi parou na frente do edifício. Se algum visitante inesperado aparecesse.

que o sr. Trey soltou a mão dela apenas para abrir a porta. O quarto estava escuro. Os olhos estavam fixos nele. Nenhum dos dois disse nada enquanto subiam ao apartamento. Sem perder o ritmo. Sabia . Ouviu quando ele abriu o zíper da calça. Apesar de não terem dito nada desde o encontro no restaurante. Antecipando o que estava para acontecer. seu coração batia tão forte quanto a chuva na vidraça. levando-a para o quarto. Curtis passaria a noite fora. e ela o seguia em silêncio. Ele levou Ariel pelo corredor até o apartamento. mas via as sombras de seus movimentos quando ele tirou a camisa de gola alta. chutou a porta com um pé e continuou andando. como se as palavras pudessem arruinar a magia entre eles. onde a colocou sobre a cama. Ariel não conseguia ver o rosto dele. ele a tomou nos braços e carregou para dentro. Trey segurou a mão dela até o elevador parar. ambos falavam a mesma língua: a língua da luxúria. no corpo coberto apenas pela cueca boxer. Trey queria viver cada segundo sem pressa. Assim que a abriu. havia apenas uma luz muito fraca que vinha da rua e penetrava pelas frestas da janela. e em seguida a fivela do cinto bater no chão.

Trey a tomou nos braços outra vez. Esse era um ponto de extrema sensibilidade para ela. baixando devagar as meias finas até os tornozelos. Ele se apoiou sobre um cotovelo e a ajudou a despir a saia. Trey afagou seus cabelos negros e sentiu a suavidade dos fios. Ele se deitou ao lado dela e puxou Ariel para perto. até estar totalmente ereto. Trey escorregou as mãos para baixo de sua saia. e as removeu junto com seus sapatos. Trey afastou as pernas e introduziu o membro duro em sua .que esse seria o último encontro e queria vivê-lo plenamente. balançando-a como se quisesse niná-la. O beijo provocou vários arrepios sucessivos. ele puxou a cintura elástica da calcinha e a tirou com um movimento fluido. A cada movimento. Pela primeira vez desde que a conhecera. Assim que a viu nua da cintura para baixo. Ele empurrou os cabelos para um lado e beijou suavemente a nuca macia. um ponto fraco que poucos conheciam – nem mesmo Preston tinha essa informação – e os lábios macios e quentes em sua nuca a deixaram molhada de desejo. Ela se encolheu em uma posição semifetal e o seu corpo colou ao dele. seu pênis crescia um centímetro ou mais.

– Gene conhecia Michele. Era como se estivessem se movendo em sincronia com o som da chuva. – Como disse? – E o encarou com um olhar . srta. Richards. Michele girou sobre os calcanhares. de olhos fechados. Vou esperar por ele – ela avisou.vagina úmida. Enquanto Trey e Ariel estavam lá em cima fazendo amor. tirando a capa molhada e se aproximando de um dos sofás no saguão do prédio. mas acho melhor voltar amanhã – ele sugeriu com veemência. Ele saiu e não volta esta noite. Finalmente havia saído do carro. ela começou a se mover acompanhando o ritmo que ele impunha. e a sensação era extremamente erótica. já a vira com Trey várias vezes. – Trey está em casa? – Lamento. – Tudo bem. – Oi. decidida a entrar. mas devia lealdade ao morador. eliminando espaços vazios entre eles. Richards. Ariel arqueou as costas e levantou o quadril. Michele estava lá embaixo fazendo uma cena. srta. Gene – ela cumprimentou o porteiro com um sorriso forçado. Depois. – Lamento.

– Para sua sorte eu tenho uma reunião amanhã cedo. – Srta. mas. ouviu a voz mecânica da caixa de mensagem. Richards. Michele vestiu a capa de chuva e saiu. Um casal de idosos entrou no prédio e olhou para Michele. ou ficaria sentada nesse saguão até amanhã.. tentando preservar um mínimo de dignidade. vou ter que pedir para se retirar – ele anunciou sem rodeios. Gene agia como se protegesse o território de um ataque iminente. porque assim teria uma justificativa para colocá-la para fora. Estava furiosa. e você não poderia fazer nada para me impedir! – ela resmungou. – Sinto muito.. eu sei que sente. Gene havia provocado a comoção deliberadamente. correndo de volta para o carro. – Sim. e isso a fez . Ao longo dos anos. De lá ela telefonou para Trey. que gritava e balançava os braços enquanto batia um pé no chão num protesto descontrolado. depois do quinto toque. e sabia bem como lidar com elas.ameaçador. vira muitas pretendentes a namoradas perdendo o controle porque Trey as ignorava ou rejeitava. Mas vai lamentar ainda mais se não me deixar em paz esperando! – ela gritou.

. sem se importar com quem sairia ferido no final. Ele deve estar no apartamento. Michele era uma mulher destemida. trepando com alguém. quem quer que estivesse com ele havia vencido essa batalha. e deu ordens a Gene para me impedir de entrar. mas a guerra estava só começando.deduzir que ele mentia. Bem. e estava determinada a fazer tudo que fosse necessário para não perder Trey. pensou.

Era só uma questão de tempo antes de a indicação tornar-se oficial. o que faria com prazer. Preston procurava outra casa como aquela onde morava. a corretora de Washington. Sabia que teria que renunciar à sua posição atual na bancada. e Preston já sentia o gosto da vitória.25 O coquetel em homenagem ao senador havia acontecido uma semana atrás. e a coisa estava andando depressa. mas manteria a residência em Nova York para poder voltar à cidade. Ele leu as páginas rapidamente. teria que se mudar para Washington nos próximos meses. Se fosse realmente nomeado. Adorava o layout . mas esperaria até a indicação oficial para então se desligar. me mandou essa relação por fax – Michele avisou entregando a ele uma pilha de papéis. separando as possibilidades das impossibilidades. Preston e Michele estavam na casa da cidade trabalhando nos planos para a mudança. – Bethany.

tentando esconder a dor que sabia dominar seus olhos. percebi que está aborrecida. mas sem seu entusiasmo costumeiro. – Telefone para Bethany e marque as visitas. Assim que estivesse instalado. Ao olhar seu rosto com mais atenção. – Ele apontou na lista as duas casas coloniais. – Ele tocou a mão dela num gesto paternal. o que aconteceu? Ela manteve a cabeça baixa. talvez eu possa ajudar – sugeriu.do espaço – ampla. – Quando quer ir ver as casas? – perguntou a assistente. Era evidente que estivera chorando. Preston levantou-se e contornou a mesa. – Por favor. – Michele. descartando todas as outras sugestões. Ela cobriu o rosto com as mãos e começou a chorar . mas aconchegante – e o considerava perfeito para receber convidados. me diga qual é o problema. – Michele. notou as marcas deixadas por lágrimas. promoveria uma série de coquetéis e jantares para estabelecer sua posição no círculo social. e ele queria saber por quê. – Nada – sussurrou. Preston estava acostumado com a personalidade efervescente de Michele e nunca antes vira esse lado dela. – Estou interessado nessas duas.

Porém. Trey era jovem. e Trey não tinha com ela nenhuma obrigação legal de fidelidade ou honra. A última vez que os vira juntos no coquetel eles pareciam bem. mas eles não eram casados. Michele podia ser a principal. Michele limpou os olhos e assoou o nariz com o lenço úmido de lágrimas. – Ei. Depois pigarreou e disse: – É Trey. – Trey? – Preston surpreendeu-se ao ouvir o nome do filho. bonito e solteiro. mas soluços a sufocavam. Preston tirou alguns lenços de papel do suporte prateado sobre a mesa e os ofereceu à assistente.baixinho. ele compreendeu que Trey parecia preocupado. ei. lembrando agora aquela noite. – Ele bateu em suas costas até as lágrimas cessarem e os ruídos diminuírem. Ah. antes de se casar.. – Então? – perguntou novamente quando ela se acalmou. tinha sempre uma fila de mulheres atrás dele – era evidente que não se relacionava apenas com a namorada. E se fosse parecido com o pai – que na juventude. – Acho que ele tem outra pessoa – ela disse. . Tentou falar. tornando as palavras inaudíveis. é só isso? Preston queria dizer. como se alguma coisa muita séria o incomodasse..

mas as ligações só caem na caixa postal e. dispondo-se a dar a Trey o benefício da dúvida. acha que foi uma boa ideia aparecer sem avisar antes? Michele irritou-se. acho que tem razão – ela reconheceu hesitante. Queria esperar no saguão.– Por que acha que ele tem alguém? – Preston perguntou. com ou sem aviso prévio! – Não precisa ficar nervosa.. – Sim.. só isso. – Tenho certeza de que ele está ocupado com o trabalho. devia ser bem recebida a qualquer hora. mas o porteiro não me deixou ficar. – Ontem à noite fui ao apartamento dele. mas não o encontrei. Só estou dizendo que deve haver um motivo legítimo para Trey não atender as ligações. Você está fazendo tempestade em copo de água. – Porque estou ligando para ele desde ontem. Além do mais. – Ela hesitou por um segundo antes de confessar. – Sou a namorada dele. Preston sentia que ela ainda estava inconformada . Foi grosseiro e me fez ir embora. assumindo o papel de chefe preocupado e pai dedicado.

– Ah. Michele pigarreou e atendeu ao telefone. – Posso conversar com ele. – Você falaria? – perguntou. O que ele fazia com sua vida pessoal não interessava a ninguém. como vai? Ela reconheceu a voz imediatamente. esperando que Preston censurasse Trey como uma criança travessa e o fizesse agir corretamente. Preston pode me atender? . Michele. Estou bem. Como posso ajudar? – perguntou com seu tom mais profissional. Trey era um homem adulto. Não tinha nenhuma intenção de interpelar o filho por causa do relacionamento com Michele. – Ele mentiu tentando encerrar a conversa e voltar ao trabalho. obrigado. se quiser. – Oi. – Boa tarde. e o senhor? – Bem. olá. Michele se animou imediatamente. O telefone tocou. Michele falando. – É claro.com o comportamento de Trey. escritório do juiz Hendricks. sem nenhum problema. já havia perdido muito tempo com a crise da assistente. senador Oglesby. Preston estava ansioso para retomar o trabalho.

Não sabia se ele investia no mercado imobiliário por conta própria ou se estava associado a uma empresa. Sabe o nome da companhia para a qual ele trabalha? Ultimamente Preston estivera tão envolvido com o próprio trabalho que não havia acompanhado as atividades comerciais de Trey. tenho certeza de que não há nada com . Ele me disse durante aquele jantar que investia no ramo imobiliário. – Senador – ele respondeu. – Robert – Preston o cumprimentou com alegria. – Ela entregou o fone e saiu do escritório para dar ao chefe a devida privacidade. – Como vão as coisas? – Bem. – Trey? – Era a segunda vez que falava sobre ele esta tarde. é por isso que estou ligando. mas não localizamos a empresa com a qual ele está associado. por favor.– É claro. retomando o tom profissional –. espere um instante. Mas tinha quase certeza de que o filho era autônomo. indo direto ao ponto. – Os investigadores não conseguem determinar a exata natureza de seus negócios. A investigação começou e parece que há algumas questões sobre seu filho – ele respondeu sem rodeios.

o nome de seu supervisor imediato. O senador detectou a insegurança de Preston. Quanto antes pudermos abordar essa questão sobre o histórico profissional de Trey. o endereço e o número de telefone. exatamente. qualquer coisa que pudesse prejudicar . tentando acalmá-lo. seu filho está fazendo.que se preocupar. – Mas a risada soou nervosa. Tenha certeza de que os investigadores não vão parar enquanto não descobrirem tudo sobre todos em seu círculo de conhecidos mais próximos. – Tem certeza mesmo? – ele baixou um pouco a voz. – Preston. Sugiro que descubra o que. melhor. tudo. Faça-o fornecer todos os detalhes necessários sobre sua atuação profissional: há quanto tempo trabalha com a empresa. o cargo. Nunca havia pensado que Trey pudesse estar envolvido em alguma coisa condenável. se for necessário. – Vou conversar com ele hoje. Ao ouvir a expressão controlar danos. Preston sentiu o coração parar por uma fração de segundo. não é hora para ter dúvidas. Todo o propósito dessa investigação preliminar é tentar controlar danos. – Ótimo. senador – disse Preston.

suas chances de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. Ele encerrou a conversa com o senador rapidamente, vestiu o paletó e seguiu diretamente para o apartamento de Trey com a intenção de obter as respostas necessárias.

26

“A manhã seguinte” adquiria um novo significado para Trey e Ariel. Com o brilho do sol ultrapassando a barreira das persianas, eles acordaram para a amarga realidade do que fizeram. Uma coisa era transar anonimamente na boate, sem ninguém saber com quem estavam transando. Mas agora que as máscaras haviam caído, não havia como esconder a verdade, e a verdade era que haviam cometido a maior traição! Trey estava apoiado sobre um cotovelo, olhando para Ariel. Passara os últimos vinte minutos velando seu sono, e mesmo dormindo ela era linda. A pele era impecável e os lábios eram perfeitos, nem muito pequenos, nem muito grandes, eram do tamanho certo para serem beijados. Não conseguia tirar os olhos dela, e agora entendia por que Michele estava obcecada pela ideia de passar a noite olhando para ele. Havia algo de angelical em olhar para alguém que você desejava quando essa pessoa estava em paz. Era como se ela fosse

só sua e de mais ninguém. E Trey desejava mais que nunca que isso fosse verdade. Queria que estivessem sozinhos em uma ilha deserta, sem ninguém a quem responder se não eles mesmos – nada para fazer o dia todo além de comer, nadar em uma tranquila lagoa azul e fazer amor a noite inteira, até o raiar do dia. E fazer tudo de novo no dia seguinte. Então não teria que encarar o pai e contar que fizera amor com a noiva dele, não uma, não duas, mas três vezes. Porém, esse era um desejo que jamais poderia realizar, porque nunca seria capaz de contar a verdade ao pai. Além do mais, de que adiantaria? Havia sido a última vez, a última visita à terra da mentira. Com os raios de sol iluminando o rosto de Ariel, ela começou a se mexer. Piscou, abriu os olhos e olhou diretamente para o belo rosto de Trey. Não haviam conversado durante a noite, e agora ela não sabia o que dizer. A culpa a cobria como um cobertor molhado e ela se sentia muito desconfortável. – Bom dia – disse com voz macia, finalmente recuperando a fala. Trey se inclinou e beijou sua testa. – Bom dia, dorminhoca.

Ariel dormira como um bebê e nem imaginava que horas eram. Ela se levantou assustada, olhou em volta procurando um relógio e não encontrou nenhum. – Que horas são? – em pânico, pensou que havia dormido demais. Trey olhou para o Rolex, única coisa que estava usando. – Relaxe, são sete e meia, apenas. – Preciso ir, tenho uma reunião marcada para as onze horas – ela respondeu, jogando uma perna para fora da cama. Trey não queria que ela saísse tão cedo. Sabia que, assim que ela passasse pela porta, nunca mais voltaria, por isso tocou seu braço com delicadeza. – Não se apresse. Vai ter tempo de sobra para chegar à reunião. O contato a fez parar de repente. A razão ordenava que Ariel saísse dali antes de tornar a situação ainda pior, mas o corpo tinha demandas totalmente diferentes. Ela se deixou cair sobre o travesseiro e suspirou. Por mais que tentasse, não conseguia ter força de vontade quando a questão era Trey. Um toque daquelas mãos e derretia como manteiga sobre pão quente.

Trey mudou de posição e cobriu parcialmente seu corpo com o dele. O apetite por essa mulher era insaciável e precisava tê-la novamente antes de deixá-la sair de seu mundo, voltar ao mundo do pai dele. Usando uma das pernas, ele afastou as dela e começou a acariciar sua vagina com uma das mãos, usando a outra para afagar seus seios. As auréolas se tornaram um tom mais escuro e os mamilos enrijeceram. Vê-los reagir ao toque de suas mãos foi o bastante para despertar seu membro flácido. Ele afagava seu clitóris com o polegar, penetrando-a com o indicador e o dedo médio. Ariel gemia a cada contato, queria mais. Os dedos dele a estimulavam, mas não se comparavam ao membro grande e duro. Ela abriu as pernas convidando-o a entrar. Ao perceber que ele não entendia o sinal, ela segurou com as duas mãos o objeto de seu desejo, que estava apenas semiereto. Num esforço para ajudá-lo a alcançar todo seu potencial, Ariel agarrou o pênis e o massageou deslizando a mão para cima e para baixo, sentindo-o reagir e se expandir. Quando olhou para baixo, viu o líquido perolado formando uma gota na ponta. Excitada, espalhou com o dedo a substância

branca por toda a cabeça do pênis, deixando brilhante e recoberto por uma fina camada de verniz, pulsando e rígido. – Que gostoso – Trey cochichou no ouvido dela. Ariel tinha o toque de Midas, e ele respondeu imediatamente. Agora, totalmente ereto, estava pronto para a penetração. Ele se apoiou sobre os joelhos e a puxou para baixo. – Dobre os joelhos – pediu. Ariel seguiu as instruções e, nessa posição, se abriu ainda mais para recebê-lo. O membro de Trey agora estava duro como uma marreta e pronto para trabalhar. Ele empurrou as pernas dela um pouco mais para os lados, e então alimentou a vagina faminta. Os lábios pareciam beijar a extremidade de seu pênis quando ele começou a entrar. – Sim, eu quero tudo! – ela pediu. Trey parou. – Quanto você quer este pau grande? – Trey – ela murmurou seu nome pela primeira vez. – Quero tanto que, se não me der agora, vou ficar maluca – disse por entre os dentes apertados. Ele a penetrou mais um ou dois centímetros. – E isso não pode acontecer, não é? – perguntou,

olhando para ela. A expressão no rosto de Ariel misturava luxúria e frustração. Não conseguia acreditar que ele a estava provocando dessa maneira. Estava molhada, queria que ele terminasse o que havia começado. Quando Trey a penetrava, sentia-se completa como se fosse sempre a primeira vez em sua vida, e a sensação era mais que viciante. Trey leu sua expressão, e ela anunciava que Ariel estava pronta. Ele entregou a mercadoria. – Sim, é isso – ela gemeu ao sentir toda a extensão do membro dentro de seu corpo. Trey levantou seu traseiro com as duas mãos e uniu as nádegas, mantendo-as juntas enquanto aumentava o ritmo. Ariel o acompanhava, e eles galopavam como purossangues. – Eu... vou... gozar! – Ariel arfava. Trey a penetrou com mais força. – Quero que goze neste pau grande – disse, baixando a voz para um registro rouco e sedutor. O tom sexy era o que faltava, e ela gritou: – Estou gozando!

Os gritos eram música para os ouvidos dele, e Trey não conseguiu mais se conter. Não se incomodava com os vizinhos. Tudo que importava nesse momento era chegar ao clímax. Ele interrompeu o ato rapidamente, ejaculando sobre o ventre de Ariel. Depois caiu exausto ao lado dela. E ficou ali por alguns segundos, tentando recuperar o fôlego. Assim que conseguiu controlar a respiração, ele saiu da cama e caminhou até o banheiro. Munido de uma toalha felpuda, voltou e limpou cuidadosamente toda a secreção espalhada sobre o ventre de Ariel. Ela sorria. O gesto era tão doce que não conseguiu conter o impulso de afagar os cabelos de Trey enquanto ele passava a toalha sobre sua barriga. – Tudo bem, vou precisar de um banho, mesmo. – Posso ir junto? – ele piscou de forma sugestiva. – Só se prometer ser bonzinho. – Ela piscou de volta. – Eu sempre sou. – Trey estendeu a mão e a ajudou a se levantar. Ariel o seguiu até o banheiro e esperou enquanto ele ajustava a temperatura da água. Vendo seu membro flácido entre as pernas, ela sentiu vontade de começar

Seus olhos estavam fechados. Depois massageou suas costas e os ombros. . A espuma do gel sobre a pele tornava a experiência tão sensual que seu membro começou a ficar ereto. e ela pulou assustada. Trey passou mais gel nas mãos e tentou alcançar os seios de Ariel passando as mãos por baixo de seus braços. Logo ele os massageava e se deliciava com a sensação. Manipulando os seios fartos. Parada diante dele. Ariel o seguiu. – Perfeita – anunciou. Trey pôs a mão sob o jato de água do chuveiro. não queria assustar você. descendo pelos seios e para a área entre as pernas. isso é tão bom.tudo outra vez. por isso não o viu pegar o gel de banho.. ele puxou os mamilos para baixo para obrigá-la a se encurvar para a frente. Trey espalhou o gel fresco por suas costas. deixou a água escorrer pelo rosto. Ariel inclinou as costas. – Hum.. Depois. fazendo-a relaxar. E entrou no box. – Desculpe. aproximando-se mais do toque gratificante. Trey massageou o gel em suas costas até fazer espuma.

fechou a porta para dar a ela total privacidade. talvez dois. vestindo-a rapidamente. Depois de enxaguar seu corpo e o dela. mas hoje se distraíra. Assim ele e Ariel teriam tempo para o adeus. Ele pegou a calça que havia usado na noite anterior e deixara no chão. e caminhou para a porta. removeu as mãos de seus seios. ele pensou.apoiando um pé na beirada da banheira ao lado do box. Trey saiu do box primeiro. Só uma pessoa batia na porta de sua casa sem ser anunciada àquela hora da manhã. e era a empregada. deixando-a sozinha para lavar os cabelos. No momento em que acabou de se enxugar e vestiu a cueca. e voltar em uma hora. Envolto em uma toalha. Que coisa estranha. O porteiro sempre anunciava a chegada de visitantes antes de deixá-los subir. alguém bateu na porta. Ariel se apoiava às paredes do box enquanto ele a penetrava embaixo do jato de água do chuveiro. Havia esquecido que era dia de limpeza. e seu corpo formigava com a experiência eletrizante. Pretendia mandá-la ao Starbucks do outro lado da rua para tomar um café. a . estava vestido e pronto para sair quando a deixava entrar. a segurou pela cintura e penetrou fundo de uma só vez. Normalmente.

Havia deixado a porta ligeiramente encostada.. entrando sem pedir licença. Trey olhou na direção do quarto. Esperava que Ariel não saísse do banho tão cedo. mas. precisamos conversar – Preston falou. – A verdade sobre os investimentos que está fazendo no ramo imobiliário. felizmente. fechara a porta do banheiro.. – Quero saber a verdade. Ele sabe sobre mim e Ariel. Preston parou de andar e encarou Trey. – Rosa.despedida definitiva. Que merda! Esse foi o primeiro pensamento de Trey. Decidiu se fazer de bobo até o pai acusá-lo frontalmente de dormir com sua noiva. Esse foi o segundo. . filho. – O quê? – Ele nem imaginava sobre o que o pai estava falando. Preston entrou na sala de estar e começou a andar de um lado para o outro. – Filho. – A verdade sobre o quê? – ele perguntou. mas não era Rosa. – começou a dizer enquanto abria a porta. você poderia.

– Tem um escritório. Para que companhia está trabalhando.– Disse ao senador que está investindo em ações e imóveis. Sou um investidor autônomo – ele respondeu calmo. Perguntas sobre seu meio de vida eram algo com que podia lidar. mas não estava pronto para um confronto sobre Ariel. provavelmente. onde fica o escritório. especialmente porque seu envolvimento com ela já havia terminado. Trey estava tão preocupado com a administração da Black Door que nem havia percebido que o processo de investigação já estava . Trey inspirou profundamente. certificando-se de não esquecer nenhum detalhe solicitado pelo senador. Era evidente que o interrogatório havia sido encomendado diretamente pelo senador que. qual é o nome de seu superior direto? E também vou precisar do número de telefones e faxes – Preston disparou. uma lista de propriedades e ações adquiridas recentemente? Ver o pânico nos olhos do pai o deixou nervoso. mas os investigadores não encontraram nenhuma prova disso. – Não trabalho para nenhuma empresa de corretagem ou incorporadora. conduzia uma investigação preliminar.

Se soubesse. teria cobrado alguns favores para cobrir suas mentiras. usara “Curtis”. – Ah.acontecendo. – Ah. ouvindo com atenção. Felizmente. Ariel ouviu a voz de Preston no momento em que abriu a porta do banheiro e o pânico a dominou de imediato. Por que o senador precisa saber sobre mim. aliás? Não sou eu quem quer a indicação. Trey nunca imaginara que sua ocupação poderia interferir na carreira do pai. Trey começou a suar. Fomos pegos. ainda não comprei nenhuma ação e estou analisando algumas propriedades no Meatpacking District. . quieta como um rato de igreja. Ela ficou parada na porta. – E a lista de ações e propriedades? Sei que o senador vai me pedir detalhes. no meu apartamento. não. ele decidiria que a afiliação com um clube de sexo era imprópria para o único filho. Sendo funcionário da corte. Trabalho aqui mesmo. o nome de solteira da mãe. mas não podia contar ao pai que era o proprietário da Black Door. quando havia comprado o prédio agora ocupado pela boate. não tenho um escritório. Percebendo que a situação era séria. A boate era legítima. nua.

– Eu sei. espero que esteja certo. Havia ido em busca de respostas. – Diga ao senador para não jogar dinheiro fora. Ariel acalmou-se e continuou ouvindo a conversa. Nunca quis tanto uma coisa. Apostei muita coisa nessa indicação. Estou limpo como a neve caindo. balançando os seios de um lado para o outro. mas ainda não tinha nada de concreto para dizer ao senador. Também achei estranho. – Trey sorriu. filho. Não há nenhuma sujeira a ser encontrada aqui. quase como um tambor. e dizer a ele que estava tudo acabado. Percebendo que agia como uma paranóica. Ariel prendeu o fôlego e o soltou lentamente. mas seu coração ainda batia loucamente contra o peito. Ela quase decidiu entrar na sala nua como estava. Preston suspirou. . De início ela pensou que Preston os havia descoberto. – Bem. ele nem se importaria. Provavelmente. mas devia saber que ele estava ali só por causa da maldita nomeação. tentando esconder o pânico. A única coisa com que se importava era sua porcaria de carreira. Acho que ele quer ter certeza de que não vai haver surpresas aparecendo quando a investigação oficial começar – disse Preston.

Sabia quais eram as prioridades de Preston. Tudo que Ariel conseguiu ouvir foi que a cadeira na Suprema Corte era mais importante que tudo e todos para Preston.Quero ser juiz desde que vi fotos de homens pendurados em árvores como frutos proibidos. e ela quase perdeu a cabeça. pai. acompanhando o pai até a porta para tirá-lo do apartamento. Tinha certeza de que Ariel já . – Não se preocupe. Ocupar um assento na Suprema Corte é a coisa mais importante da minha vida. sem ninguém para reparar as injustiças que eles sofreram. Trey caminhou para a porta. mas tenho uma reunião importante e preciso terminar de me vestir – ele disse. A veia em sua testa pulsava tão forte que parecia estar prestes a explodir. mais importante que tudo ou qualquer pessoa. Antes se sentira terrível por ter transado com Trey. Odeio interromper essa conversa. mas ouvi-lo dizer com todas as palavras a feria profundamente. Tenho certeza de que tudo vai ficar bem. de nenhum segundo que passara com ele. Finalmente poderei ser a voz das vítimas silenciadas desse mundo – ele falou determinado. mas agora não se arrependia de nada.

. Não conseguia acreditar no que acabara de acontecer. Ela se aproximou de Trey e parou em pé entre suas pernas. talvez eu deva falar com ele sobre nós – disse. Ele já tem muito em que pensar. O que aconteceria se os investigadores descobrissem sobre a .havia saído do chuveiro. De sua parte. também estava acabando com as chances de ele ser nomeado para a Suprema Corte. Além de estar transando com a mulher do pai. – Trey não conseguia raciocinar com clareza.. Não mais do que o necessário. – Essa foi por pouco – Ariel falou. Ela mesma se espantou ao ouvir as palavras que saíram de sua boca. – Vejo você mais tarde. – Escute. – Acho que não é uma boa ideia. e não queria que ela ouvisse essa conversa. saindo do banheiro coberta apenas por uma toalha. não havia nenhum “nós”. tudo bem – Preston respondeu com tom derrotado. Contar a Preston era a pior coisa que poderiam fazer. – Ah. – O quê? – Ele a encarou chocado. e Ariel sabia que a reação era obra daquela menina órfã e sozinha com medo de ser abandonada mais uma vez. Trey se deixou cair no sofá assim que o pai saiu.

Black Door? .

Com a máscara cor de bronze cobrindo a metade superior do rosto.27 A última vez que Mason havia percorrido os devassos corredores da Black Door ele ainda era um servidor. Felizmente. a escolha era dele – não delas – e isso fazia da perspectiva de transar com uma ou duas associadas algo muito mais interessante. e seu único propósito ali era manter a clientela sorridente. o que podia significar tudo e qualquer coisa. desde uma conversa inteligente e uma taça de champanhe até lamber um clitóris ou satisfazer várias mulheres ao mesmo tempo. o que fazia o retorno ao clube o emprego dos sonhos. a única pessoa que Mason tinha que agradar agora naquele lugar era seu chefe. em vez de um sacrifício. Um dos benefícios secundários de trabalhar na Black Door era o acesso fácil a vaginas. Mason . Como assistente da direção. Se quisesse desenvolver alguma atividade extracurricular. não precisava desempenhar sob pressão. escondendo os olhos e o nariz.

Os espaços não intimidavam. o que era importante. se recebessem estimulação excessiva cedo demais. especialmente para novas associadas que podiam se sentir assustadas. os salões com sua requintada e ultramoderna mobília Luís XVI eram a apresentação perfeita para quem entrava na boate. Com homens pouco vestidos e musculosos e mulheres seminuas e excitadas. Não visitava a área interna da Black Door há um tempo e queria percorrer cada cômodo para ver onde podiam fazer melhorias. Pensava em acrescentar uma sala de depilação com cera à moda brasileira. Ou uma suíte de manicure e pedicure onde as clientes teriam profissionais especializados chupando seus dedos. o ar era carregado de tensão sexual. onde as sócias poderiam remover os pelos pubianos e.andava casualmente pelo clube. mas não era intimidador como alguns espaços dos . ter o clitóris estimulado. bebidas relaxantes e um ambiente acolhedor. As salas do piso térreo atraíam as sócias com música suave. havia uma coisa que não mudaria de jeito nenhum. mas planejava agregar valor ao clube expandindo o tema das suítes eróticas. o piso térreo. ao mesmo tempo. Elegantes e convidativos. Porém. Não queria só ajudar a aumentar o quadro de associadas.

Hoje os ruídos de sexo se sobrepunham ao do jazz suave que tocava ao fundo. divertindo duas associadas com uma história picante. Ele não ouviu toda a piada. Imaginava que seria . Mason atravessou o salão e passou pelas cortinas de veludo vermelho. O pênis de Mason reagiu imediatamente aos gemidos de prazer enquanto ele percorria o corredor escuro. Ele fazia as associadas relaxarem com seu senso de humor antes de levá-las para cima e estimular suas vulvas. porque as mulheres riam muito. Mason acenou com a cabeça para um servidor que usava uma máscara verde e estava parado ao lado da fonte de vodca. mas devia ser engraçada. Rodney era um comediante inato e usava todas as oportunidades que tinha para praticar o ofício. Estava mais que excitado – há meses não via de perto uma boa vagina – e se sentia com disposição para comer qualquer coisa que se mexesse. e ouvir os gemidos de prazer que vinham de todos os lados era muito excitante.andares de cima. Essa noite sua missão era dupla: procurar maneiras de melhorar o clube e encontrar alguém para transar. Mason sabia quem estava atrás da máscara verde. subindo a escada que levava ao segundo andar.

quase tanto quanto gostava de praticá-lo ele mesmo. Uma delas estava de quatro no meio da cama king size. que pensasse que ele queria um relacionamento. e todas as mulheres que conhecia estavam interessadas em relacionamentos monogâmicos. Uma relação séria agora era a última coisa que passava por sua cabeça. Queria transar sem sentimentos. maduras. negras ou brancas – e planejava experimentar todas as vaginas onde pudesse enfiar o pênis antes de recitar seus votos no altar. mas não queria a complicação de se envolver com uma conhecida.bem mais fácil se deitar com alguém na boate. Do outro lado do espelho unilateral havia duas mulheres e um servidor. baixas. Ali todas as sócias eram examinadas para que não houvesse nenhum risco de doença sexual. enquanto o servidor permanecia de joelhos . Gostava de ver as pessoas fazendo sexo. Não queria que uma delas interpretasse mal sua chamada no meio da noite. magras. Mason parou na Sala de Voyeurismo e espiou pela vitrina. altas. rechonchudas. Podia ter ligado para alguém. Mason gostava de variedade – jovens. o que o livrava da preocupação de contrair uma DST de uma desconhecida.

Mason salivava vendo aquela mulher ser penetrada por trás enquanto.atrás dela. A segunda mulher estava deitada de costas. mas Mason sabia que não era assim e ficou ali esperando até a ação realmente começar. A mulher se debruçou ainda mais. ao mesmo tempo. com as pernas abertas e diretamente embaixo da primeira mulher. Dava a impressão de que o homem se masturbava. tentando facilitar o acesso. começou a lamber o perímetro da vagina da outra. Segundos depois o servidor empurrou a primeira mulher e a posicionou sobre os cotovelos. com a língua para fora. lambia uma vagina. Agora. Ele esfregou o próprio pênis quando os três gozaram juntos. Estava tão excitado que quase ejaculou . Ela passou a língua sobre o clitóris da parceira. A mulher se moveu. ele afastou bem suas nádegas e foi enfiando lentamente o membro ereto em seu ânus. abriu a boca e. À primeira vista a cena nem era tão excitante. esfregando o membro enorme na parte interna de suas coxas. com o traseiro da mulher para o alto. deixando-a com a boca diretamente sobre o triângulo de pelos da segunda associada. o levantou e começou a mordê-lo com voracidade. Assim que conseguiu penetrá-la. ele arqueou as costas e começou a se mover dentro do orifício apertado.

De olhos fechados. Queria esfregar o membro pulsante e não queria ser incomodado. Mason chamou o garçom ao se acomodar sobre um dos banquinhos revestidos com a estampa temática. e se dirigiu à Sala do Leopardo. e abriu os olhos para ver se havia alguma possibilidade na sala. Mason abriu o zíper da calça de couro e deixou a extremidade do pênis passar pela abertura.na calça junto com eles. Mason disse a ele que não precisava de mais nada por enquanto. Precisava de uma boa trepada. Preciso de uma bebida. mas agora via uma . garantindo discrição para aqueles momentos indiscretos. Assim que o garçom voltou com sua bebida. não havia ninguém no bar. A garganta estava seca por ofegar baixinho enquanto assistia à cena ardente. onde ficavam as cabines. ele pensou. e era ainda mais escuro no fundo. Um garçom se aproximou e ele pediu um uísque puro. Tinha uma ereção fabulosa e queria se sentar em uma das cabines privadas para poder aliviar o membro dolorido. O bar tinha iluminação suave. massageou a cabeça pulsante com o polegar. Quando entrara. Mason limpou a saliva do canto da boca e engoliu com dificuldade.

inclinou a taça fazendo a uva escorregar para dentro da boca. . Ela pegou a fruta suculenta entre os dentes da frente e a tirou da boca. Um olhar para o corte de cabelo preciso e ele soube exatamente quem era a recém-chegada. que levava o nome do clube numa homenagem apropriada. e quando ela estava perto de terminar. e essa bebida era a Black Door. Como se sentisse que era observada. As unhas compridas e bem feitas cortavam a camada externa. Ele apertou os olhos para conseguir enxergar melhor. A mulher se virou no banco com uma taça delicada na mão.mulher de costas para ele. começou a remover a casca da uva. Só um coquetel era servido em uma taça de cristal artesanal como aquela. Mason a viu beber o coquetel efervescente. ela começou realmente a apresentar um espetáculo. removendo porção por porção até a polpa firme da fruta ser revelada. Com incrível habilidade. e de onde estava viu que a desconhecida tinha cabelos curtos e louros e usava um vestido preto que deixava as costas à mostra. O drinque era uma mistura de champanhe com vodca. e era servido bem gelado com uma uva chilena sem caroço.

Depois deixou a taça sobre o balcão e se levantou do banco. O jeito como ela envolvia a uva com os lábios. Era uma mulher de classe que sabia exatamente o que queria. aquele cujas pedras facetadas brilhavam intensamente sob as luzes do . clamando por estar dentro dela. ele a viu caminhando provocante em sua direção. mas. A cada passo que ela dava seu membro pulsava. tirou o membro de dentro dela e se acariciou enquanto ela sugava devagar e de maneira provocante a fruta sem pele. – Quer companhia? – E lambeu os lábios sedutora parando na frente dele. como se fosse seu bem mais precioso. – Há quanto tempo – disse a mulher. era provocante e o fazia desejar poder substituir aquela fruta por seu membro. Ela usava o colar de diamante que era sua marca registrada. e nesse momento ela o queria. olhando-o da cabeça aos pés.Mason desabotoou a calça. Mason pensou que ela estava indo embora. para sua alegria. Os olhos de Mason foram imediatamente atraídos para o pescoço daquela mulher. Quando ela encerrou o libidinoso espetáculo com a uva. simplesmente a pôs na boca e saboreou o suco doce.

como senti falta do sr. acariciando o sr. Ela lambeu os lábios novamente ao ver o membro gigantesco. – Uau. – E eu senti falta de vocês dois – ela respondeu. sentando-se no banco a seu lado. – Em Washington – a mulher respondeu simplesmente. levantando lentamente o vestido até a barra estar acima . – Gemeu. Amava o marido profundamente. – Hum. Os diamantes o ofuscavam e ele piscou incomodado com o brilho. Grande. Mason afagou suas costas nuas antes de introduzir a mão pelo lado esquerdo do vestido de cava generosa e tocar um seio. Não fazia sexo satisfatório há meses... – Ele também sentiu sua falta – Mason respondeu. acariciando a extremidade. – Bem-vinda de volta à cidade. Onde se escondeu? – Não a via desde a noite ardente no W Hotel. – Faz muito tempo.teto. Sentimos sua falta – ele falou. Ela se aproximou e repousou a mão sobre seu pênis latejante. Grande. mas seu equipamento não era grande o bastante para saciar suas necessidades.

Seu membro era tão grande e grosso. Mason a segurou firme pela cintura e a empurrou para baixo sobre o membro. ele introduziu dois dedos em seu canal quente e molhado.da cintura. Tocando a vagina úmida com a ponta dos dedos. até levá-la bem perto de um orgasmo. ele sussurrou em seu ouvido: – Sente no meu pau. Agora que os dois estavam prontos e preparados. Quero mais força. coisa que o marido nunca conseguia fazer. sentiu os lábios macios e inchados pulsando com o contato. Grande. . tão diferente do pênis fino e pequeno do marido! Amava como ele enchia todos os espaços de sua vagina. Ela jogou a cabeça para trás e sussurrou: – Mais força. Ela não disse nada. ela jogou a cabeça para trás e o segurou pelos ombros para se equilibrar. depois começou a cavalgá-lo lentamente. subindo e descendo. Mason levantou o quadril e empurrou o membro para dentro dela com mais força. nem uma palavra. sr. Depois de alguns minutos afagando a área externa. apenas se levantou do banco e montou sobre seu corpo. No momento em que a penetrou. expondo seu traseiro nu.

– Quando vai embora? – Vou pegar o trem de volta para a capital amanhã – ela respondeu. – Mas. Mason se inclinou para trás no banco e a viu desaparecer na escuridão. – Ela se inclinou e beijou-o nos lábios. levando-os ao êxtase. a mulher saiu de cima dele com a mesma facilidade com que havia se sentado sobre seu pênis. E depois foi embora. Totalmente satisfeito.Ela o agarrou e seguiu cavalgando. – Ela sorriu enquanto abaixava o vestido. mas parto no trem das oito da manhã. – O que acha de nos encontrarmos à tarde para fazer amor? – ele sorriu sugestivo. – Vejo que você ainda tem seu toque mágico. eu adoraria. se levantando para ir embora. Quando os dois chegaram ao clímax. . verei vocês dois em breve – disse. olhando para a região entre suas pernas. – Agora posso ir para casa feliz. acredite. – Ah.

Ariel olhou para o anel de diamante brilhando em sua mão. independentemente do que acontecesse. Quanto mais pensava nisso. especialmente . O entusiasmo dele também parecia ter diminuído. esfriado da noite para o dia. e não sentia necessidade de continuar preservando as aparências. dizendo que o pai já tinha muitas preocupações e que esse não era o momento certo para revelar o que acontecera entre eles. mais acreditava que era hora de ser honesta com Preston antes de a verdade vir à tona de um jeito pior. Mas Trey se opusera violentamente à ideia. tirou-o lentamente e o guardou na gaveta da mesa. ela planejava romper o noivado. O choque inicial de ter dormido com o filho de Preston há muito havia sido superado e. especialmente por ele ter tanto a perder.28 Alguns dias se passaram sem Ariel ver ou falar com Trey. Esse relacionamento era uma farsa. Não gostava de como haviam deixado as coisas na manhã seguinte. e Ariel não sabia mais como agir com ele.

Vaughn. Presumira que o sobrenome de Trey fosse Hendricks. como o do pai. e pensar naquela manhã era o bastante para fazer seu estômago protestar. – E parou por um segundo. – Pode transferir. Ele interpretou corretamente o tom e disse: – Uso o nome de solteira de minha mãe para fins comerciais. mas a voz de JoAnne a interrompeu pelo interfone.depois de Preston ter dito a Trey que garantir a nomeação era a coisa mais importante em sua vida. As palavras a feriram fundo. – Trey Curtis? – ela perguntou. – Ariel respirou fundo para acalmar-se antes de apertar no aparelho o botão correspondente à linha. Ariel sabia que precisava de um homem que a apreciasse completamente e valorizasse tudo o que tinha a oferecer. – Srta. . o sr. Ariel sabia exatamente sobre o que ele estava falando e não insistiu no assunto. – Ah. sr. olá. JoAnne. Curtis – disse. mas agora descobria que estava enganada. – Tenho certeza de que pode entender por quê. enfatizando o sobrenome. E apesar de não saber o que aconteceria com Trey. Trey Curtis na linha dois. Ariel pegou o telefone para ligar para o escritório de Preston.

O resto da tarde passou devagar para Ariel. – Assim que as palavras deixaram sua boca. mas preferia fazer sua noitada com Trey.. – Sim. o que quero dizer é que. – Por que não vem ao meu apartamento por volta das sete e meia? – Tudo bem – Trey concordou. o que só fazia os .. – É mesmo? – Trey perguntou sem entusiasmo. Soava como uma colegial carente implorando por atenção. Haviam feito amor na boate. – Eu sei o que quer dizer. Preciso ver você. Também preciso ver você. Trey esperou alguns segundos para responder: – Tudo bem. – Ela sorriu para o fone. nos vemos mais tare. Ariel se arrependeu de tê-las dito. depois acrescentou: – Mal posso esperar para ver você. A cada cinco minutos ela olhava para o relógio. – Qual é o endereço? Ariel recitou as informações. agora era sua vez de recebê-lo. – Bem. Que tal hoje à noite? Havia planejado ligar para Meri e convidá-la para uma noitada de mulheres. – Dessa vez ela o queria em sua cama. no apartamento dele.– Estava pensando em você. – Hoje à noite é muito bom.

Mas agora só teria tempo para pedir comida no Table for Two. afinal. mas havia negligenciado o trabalho ultimamente e não queria despertar suspeitas. mesmo que quisesse. Tinha planejado preparar uma refeição leve de bistecas de porco grelhadas. Mostraria a Trey que era tão boa na cozinha quanto no quarto. tinha uma deposição marcada para as três e meia. Ele era um homem. e agora estava atrasada. Os sócios da firma eram profissionais dedicados. Queria exibir seus dotes culinários. quase obcecados. Não precisava de Bob resmungando atrás dela sobre o horário a ser cumprido. De qualquer maneira. e todo homem amava uma mulher capaz de satisfazer suas papilas gustativas e suas necessidades sexuais. caviar. e esperava-se que os colegas fizessem o mesmo. espinafre refogado e purê de batatas. por isso usou o celular para encomendar uma seleção de afrodisíacos – ostras. O depoimento havia demorado mais do que previra. mexilhões e .minutos passarem ainda mais devagar. e não poderia sair mais cedo que isso. a maioria chegava bem cedo ao escritório e ficava até tarde. Pensou em sair mais cedo. Ariel saiu do escritório às seis e quarenta e cinco e pegou um táxi.

O trânsito no centro estava parado. tirou os grampos do coque e soltou os cabelos balançando a cabeça. tirou uma camisola preta do cabide e a vestiu. o telefone tocou: – Droga – Ariel resmungou. Por um segundo ela ficou ali parada e nua tentando decidir o que vestir. Curtis está aqui embaixo – disse o porteiro. Depois se aproximou da penteadeira. Ela tirou a jaqueta e a blusa a caminho do quarto. Quando espirrava um . Lá umedeceu uma toalha de mão e a passou rapidamente nas axilas. – Obrigada. chutou os sapatos e tirou as meias de nylon e a saia. Ariel chegou em casa quase sete e meia. Pete. Apressada. Queria tomar um banho e trocar de roupa antes de Trey chegar. Ariel desligou e correu para o banheiro. Depois do rápido banho de gato. correndo do banheiro de volta ao quarto para atender ao chamado. mas agora teria que se refrescar rapidamente. correu ao closet. No instante em que ela abriu a torneira. – Alô? – Srta. Pode mandá-lo subir.morangos cobertos com chocolate – tudo para melhorar a experiência sexual. o sr. Vaughn.

Mal podia esperar para sentir a boca de Trey sugando-os. mas ao se deparar com Ariel parada diante dele. ela puxou a porta e ficou parada na soleira com as pernas ligeiramente afastadas. Ariel ficou excitada simplesmente por ver seu reflexo. – Ele lambeu os lábios. a cintura estreita e o quadril arredondado pareciam deliciosos sob a seda fina. – Perfeito – ela murmurou olhando para o espelho. Os seios fartos. e ela correu para abrir a porta. ele perdeu a capacidade de raciocinar. A campainha soou novamente. – Você está deliciosa. nua sob uma camisola minúscula e transparente. entrou no apartamento e fechou a porta. a campainha tocou. A cabeça sobre seus ombros olhou para baixo. oferecendo uma visão ampla. A camisola transparente não deixava nenhum trabalho para a imaginação. Ariel balançou os seios fazendo-os dançar. depois se virou e balançou o traseiro. .pouco de Enjoy no pescoço. Ela esfregou as mãos sobre os seios e sentiu os mamilos enrijecerem. e a cabeça entre suas pernas olhou para cima. Ao recebê-lo. Trey havia ido ao apartamento com a intenção de conversar.

. massageando a dele. empurrando-a de volta para a realidade. no céu da boca. Ele levantou as mãos. – Por que parou? – Ariel parecia perplexa. chegando à consciência e tirando-a do transe de luxúria. perdi a lucidez – ele respondeu. virando-se de costas para ela e entrando na sala de estar. Trey estava hipnotizado pelo movimento da língua dançando dentro de sua boca. eu realmente não vim aqui pelo sexo. ele interrompeu o momento. – Bem. A paranoia começou a subir da sola dos pés pelas pernas. roçando nos dentes. um profundo beijo francês. Ariel ficou no hall de entrada. absolutamente chocada. tirou os braços de cima de seus ombros e tossiu com nervosismo. cobrindo os seios antes de ir se juntar a ele na sala de estar. o enlaçou pelo pescoço e o beijou. De repente se sentia encabulada e cruzou os braços. Depois de alguns poucos minutos de entrega. mas quando você abriu a porta vestida desse jeito.– Por onde quer começar o banquete? Ela se aproximou. não podia acreditar que ele não a agarrava com o ardor da outra noite.

– Acho que não deve mencionar nada sobre nós. – Bem. mas pretendo. – Engraçado.– Então. – Ei. – Por que é impossível? – Porque você é noiva do meu pai. quando transou comigo até cansar – ela respondeu com tom alterado. o que veio fazer aqui? – Ainda não falou com meu pai? – ele perguntou do nada. – Porque. na verdade. você é. – Não. Afinal. – Ele a fitou diretamente. – Fomos envolvidos pela atmosfera de excitação da Black Door. mas agora que as máscaras caíram não podemos continuar nos encontrando. era sobre isso que eu queria falar. Ela o interrompeu.. Ela o encarou surpresa. não acha está sendo um pouco dramática? Sabe tão bem quanto eu que essa é uma situação impossível. ele está começando uma nova fase da carreira e essa nova fase . Ariel. não foi o que disse na outra noite. não existe nenhum “nós”. – E desviou o olhar outra vez.. – Ele abaixou a cabeça antes de encará-la novamente.

mas ainda não se sentia preparada para excluir Trey de sua vida. ou ela acabaria correndo para o pai dele cheia de meias-verdades. Lá todos usam máscaras.envolve uma investigação minuciosa que já está em andamento. Diante do egoísmo de Ariel. enfim. talvez possamos nos encontrar na Black Door. Não queria arruinar a carreira de Preston. Se alguém descobrir alguma coisa sobre mim. Ariel levantou as mãos num gesto de frustração. – Bem. . Agora teria que calçar as luvas de pelica e lidar com tudo isso com extremo cuidado. mas agora que a realidade se impusera. Trey tinha que admitir que o primeiro encontro com ela havia sido misterioso e excitante. Não sabia o que dizer. você. a excitação havia desaparecido. apenas. a Black Door. a indicação vai acabar antes mesmo de acontecer. Era evidente que Ariel queria mais do que ele podia oferecer. ninguém jamais saberá que somos nós – ela argumentou. tentando salvar a situação impossível. Trey soube que havia cometido um enorme engano ao levá-la para seu apartamento e fazer amor com ela.

Trey não sabia. Os joelhos de Ariel se dobraram e ela se sentiu fraca em seus braços. Ela ficou parada na rua. agarrou-a pelos pulsos e a puxou contra o peito. mas Michele o havia seguido durante o dia todo e ficou chocada ao vê-lo entrar no prédio onde morava Ariel. . Trey. Ariel deu um passo para segui-lo. – Tenho que voltar à boate – disse. Ariel enlaçou seu pescoço novamente e colou o corpo ao dele. Reconhecia o lugar de quando ela e Preston foram buscá-la para a viagem a Washington. atrás de um poste de luz. Era como se ele a houvesse dominado com um feitiço. – Mas. por favor. já se dirigindo à porta. convencê-lo a ficar. – Ele se aproximou. deixando-a indefesa diante de seu charme. – Qualquer coisa por você. faça esse favor a todos nós e espere o fim da investigação para voltar à Black Door. – E começou a esfregar a pélvis na dele. tentando excitá-lo. Trey se afastou. mas foi interrompida pelo toque do interfone.– Estou ouvindo o que você diz.

E enquanto observava o desfile de mensageiros e entregadores passando pelas portas giratórias. ela teve uma ideia.perguntando a si mesma: Que diabos está acontecendo aqui? Do outro lado da porta de vidro. depois se dirigir ao elevador. . Michele viu Trey parar para se identificar na recepção. – São suas se me emprestar seu avental e o boné e me deixar fazer essa entrega no prédio. – Pode vir aqui por um segundo? – Sim? – respondeu o entregador depois de atravessar a rua. – Tenho que subir. e não queria correr o risco de ser barrada como na outra noite. Michele tirou a carteira da bolsa. Michele andava de um lado para o outro. tentando pensar em um plano para passar pelo porteiro. – É isso! – Ei! – gritou para um jovem vestido com o uniforme do Table for Two. – Sabia quanto os porteiros desses condomínios podiam ser protetores. pegou duas notas de cem dólares e as balançou na frente do rosto do rapaz.

escondeu os cabelos embaixo do boné e pegou a caixa térmica das mãos dele. Pete conhecia a maioria dos garotos que fazia entregas no prédio. – Entrega no apartamento 1623 – ela disse ao porteiro ao entrar no hall.. Não vou demorar. seu jantar está subindo. tudo bem. – ele respondeu. – Porque hoje é meu primeiro dia no emprego – ela explicou. – Michele trocou o blazer de grife pelo avental largo.Os olhos dele estavam arregalados. Impresso em letras claras na etiqueta estavam o nome de Ariel e o número do apartamento dela. – Nunca a vi aqui antes.. mas vou precisar do uniforme de volta – ele falou. . – Srta. – Sim. Ele nunca a vira antes e a estudou com estranheza. Só então olhou para o nome na etiqueta. –Ah. – Pode contar com isso. Michele começou a suar. – Uau! Hoje deve ser meu dia de sorte! – ela queria gritar. pegando o dinheiro e guardando as notas no bolso de trás do jeans rasgado. Vaughn. Depois pegou o interfone e chamou o apartamento.

Não o deixaria sair sem se despedir adequadamente.– Tudo bem. e ele não conseguia resistir à vontade de tocá-los. Ele enfiou as mãos por baixo da camisola e começou a brincar com seus mamilos. e o enlaçou pelo pescoço puxando-o para mais perto. inclinou-se e começou a sugá-lo como se fosse sua fonte de vida. – Tem certeza de que precisa ir? – perguntou entre um beijo e outro. – Oh! Trey. talvez. Ariel fechou os olhos e gemeu. Ao sentir o começo de uma ereção. mas preciso acompanhar o trabalho do meu novo assistente. isso é tão bom – murmurou. uma última rapidinha não faria mal. Ariel tinha seios incríveis. Levantando um deles. Trey estava ficando excitado e já começava a pensar que. aproximou-se e plantou um beijo molhado em seus lábios. Pete. . ela abaixou uma das mãos para massagear sua masculinidade. Quando Ariel desligou o interfone. Trey já abria a porta. Ariel ignorou o que ele dizia. – Odeio sair assim correndo.

mas Trey olhou com mais atenção e disse: – Michele? É você? – Sim. sou eu. estava feliz por terem sido descobertos. assistindo à cena. Michele virou-se e começou a se afastar pelo corredor.– Sim. de certa forma. – Espere um minuto. – Espere! – Trey gritou. De início eles não reconheceram o rosto sob a aba do boné. Trey se afastou de Ariel. Trey? – ela perguntou com os olhos cheios de lágrimas. porque sabia que a assistente prestativa e ansiosa iria correndo a casa dele para revelar cada detalhe do que acabara de ver. estava ninguém menos que Michele. . aposto que é bom! Os olhos de Ariel se abriram e Trey parou de lamber o mamilo. Em pé no corredor. vadia. seu canalha! – ela gritou. Agora não teria que contar a Preston. Michele. Não é o que está pensando! Ariel não falava. – Sabia que estava trepando com alguém. mas nunca imaginei que fosse a noiva de seu pai! Como teve coragem. segurando-o pelo braço. – Deixe-a ir – Ariel falou.

e começaria dizendo a Preston que havia acabado. – Bem. Trey abraçou Michele para consolá-la. Não conseguia acreditar que pai e filho a deixavam em banho-maria. Bem. não permitiria que acontecesse de novo. Precisava se recuperar. não desse jeito. recuperar seu poder. Ariel não conseguia ouvir o que eles diziam. enquanto ela chorava com a cabeça apoiada em seu peito. – Ele se soltou. mas imaginava que ele tentava convencê-la a ficar de boca fechada. Depois lidaria com Trey. se você não falar. Ariel ficou parada na porta vendo os dois conversarem. . – E correu atrás de Michele. Estava farta de ser sempre a segunda opção.– Não. eu falo – Ariel resmungou e bateu a porta. Primeiro Preston a deixara de lado e agora Trey fazia a mesma coisa. – Não posso deixá-la ir.

Sempre havia lidado muito bem com situações delicadas. E de repente se via com uma tremenda confusão nas mãos. e se orgulhava disso. . até agora. Felizmente Trey estava acostumado a apagar incêndios todos os dias e conseguira aplacar o temperamento inflamado de Michele. ou havia sido. Não devia ter desrespeitado sua regra fundamental de nunca transar com uma cliente. E estava disposto a fazer e dizer tudo que fosse necessário para demovê-la desse propósito. mas não era nada que não pudesse resolver. Sabia que teria que ser rápido e perspicaz para convencê-la a não contar a seu pai o que descobrira. agora precisava lidar com o presente. mas isso era passado.29 Trey não vivia uma situação como essa desde a faculdade. Não era um anjo. Não gostara da experiência antes e havia gostado ainda menos agora que era um homem adulto. de jeito nenhum. Ele a acalmara e a convencera a acompanhá-lo de volta ao apartamento. mas era cuidadoso.

Isso vai ser mais difícil do que eu pensava. Ele se sentou ao lado dela. não. – Ele levou Michele ao sofá. Depois ajeitou seus cabelos com uma das mãos.– Sente-se. havia se esquecido de devolver o uniforme do entregador do restaurante e agora estava sentada no canto do sofá vestindo o avental enorme. – Assim está melhor. . descabelada e devastada. Se alguém tinha que contar. O plano era envolvê-la com palavras doces. tire isso da cabeça – disse. Trey percebeu que teria que se esforçar um pouco mais. porque sedução não seria o bastante. que fosse ele. – Ei. querida. – Michele. porto? – ele ofereceu. – Trey. removendo o boné. Na pressa de sair correndo do prédio de Ariel. levá-la para a cama. Michele afastou a cabeça. conhaque. por favor me deixe explicar – ele pediu. Michele desviou os olhos dos dele e balançou a cabeça recusando as sugestões. – Quer beber alguma coisa? Chá verde. transar com ela até apagar sua memória e eliminar a possibilidade de Michele ir correndo contar ao pai dele tudo que vira.

Havia escutado muitas histórias tristes ao longo dos anos e queria ouvir Trey tentar sair dessa com uma explicação sensacional. eu me aproximei dela para perguntar por que estava chorando. adotando uma postura defensiva. mas Michele não disse nada. apenas o estudou pelo canto do olho e. francamente. passei um braço sobre os ombros dela para confortá-la. – Enfim. – Ele tem o direito de saber que é noivo . – Então. foi naquela noite que Ariel se aproximou de mim. – Lembra-se da noite da festa de noivado? Michele assentiu e ficou esperando que ele continuasse. Disse que era só uma demonstração de gratidão e.Ela não disse nada. – Ele parou esperando por uma resposta. – Ele a olhou tentando identificar alguma reação. e ela aproveitou para me beijar nos lábios. não pensei que fosse mais do que isso. e ela me contou que a situação com meu pai não ia bem. e ele continuou com a mentira. mas seu rosto permanecia impassível. – Inocentemente. Na verdade. nem pensei muito nisso. – Devia ter contado tudo ao seu pai – ela finalmente se manifestou. cruzou os braços.

– Eu. Não esperava que ela levantasse a voz. Michele nunca havia visto um homem adulto chorar. fazendo mais barulho do que derramava lágrimas. chupando suas tetas? – Ela me telefonou e disse que queria conversar sobre meu pai. – Trey forçou uma lágrima a rolar do olho esquerdo e abaixou a cabeça. Ela massageou suas .de uma vadia duas caras. muito menos que o agredisse. Agora eu consigo.. Devia ter falado com ele ali mesmo. ah. – E mais importante. – Eu. – Não sabia o que dizer. – E por que não falou? – ela gritou.. – Ele soluçou. naquele momento.. fui fraco.. e a vulnerabilidade a tocou. dando um tapa em suas costas e voltando completamente ao modo Michele. o que estava fazendo no apartamento dela. e quando cheguei lá ela estava vestida para me seduzir com aquela camisola transparente. Trey abaixou a cabeça para esconder o sorriso que ameaçava se espalhar pelo rosto.. eu.. – Tem razão. Trey levantou a cabeça.

costas no mesmo lugar onde o esbofeteara momentos antes. Ele fungou para aumentar o efeito dramático. e esse momento não chegaria antes de a nomeação acontecer. é só falar – ele disse. – Não chore. a segunda é de contarmos a seu pai o que . Trey sorriu vitorioso. – Mais um soluço contido. estou sentindo sua falta. mesmo sem ter nenhuma intenção de aceitar as imposições. Ainda pretendia acabar com o relacionamento. Com a cabeça enterrada nos joelhos. Quero dizer. Perdi a cabeça. dando a impressão de que estava dando as cartas. – Tenho trabalhado demais. e meus hormônios tomaram o controle sobre o raciocínio. com duas condições – ela respondeu. Fim da partida! Agora Michele estava exatamente onde a queria – sob seu controle. – A primeira condição é de que nunca mais vai ver aquela vadia. Tenho certeza de que ela está atrás de você desde o início. – Qualquer coisa. quem não estaria? Você é um ótimo partido. levantou os ombros lentamente e limpou a lágrima solitária do olho. – Acha que pode me perdoar? – Sim. mas agora teria que adiar o inevitável até o momento certo. amor.

– Oh. Trey pensou. vou fazer as reservas hoje à noite. atirar com uma arma de dois canos. apesar das circunstâncias que provocavam a viagem. Agora era sua vez de ir atrás do sol. Não. Havia imaginado que Michele seria persistente e que conseguiria envolvêla com sexo e atenção. Tudo isso foi traumático para nós dois. e partiremos amanhã mesmo para um fim de semana prolongado. Ela se empertigou como um pavão. Acho que antes precisamos relaxar um pouco.ela fez com você. e se sentia eufórica. mas havia se enganado. de novo não. mas antes preciso entender o que realmente aconteceu. eu adoraria! – Michele nunca havia vivido esse tipo de experiência antes. – Tudo bem. Agora teria que dar o grande passo. embora não houvesse planejado gastar uma . – Nós vamos contar. era sempre a irmã que fazia viagens exóticas. querida. – O plano havia funcionado de maneira brilhante. Trey. e conheço um pequeno resort nas Ilhas Cayman onde podemos resolver tudo em paz e com tranquilidade.

Mas. – Ele a beijou de novo. – Trey. – Vamos passar pelo seu apartamento amanhã de manhã a caminho do aeroporto para pegar seu passaporte. Michele não conseguia pensar. – Nada de mais. Ele segurou seu seio e começou a massageá-lo... – Mas. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. – Meu bem. – Pode mudar de roupa amanhã cedo. – Trey não queria deixá-la se afastar por medo de que corresse à casa de seu pai e contasse o que vira com todos os detalhes sórdidos.. considerando o que estava em jogo. Não queria desaparecer sem prevenir Preston. a única coisa de que precisa é seu passaporte. preciso. o dinheiro seria bem gasto.. Tudo mais pode ser comprado quando aterrissarmos. Preciso de você. – Tão depressa? Tenho um milhão de coisas para fazer antes de partirmos. passe a noite comigo. preciso ir para casa e trocar de roupa. mas as coisas corriam muito bem para a nomeação e ele poderia . pelo menos. Por favor. não sabia o que fazer.pequena fortuna em reservas de última hora.

Michele se livrou do avental do uniforme de entregador. Enquanto ela considerava os pontos positivos e negativos de viajar para um fim de semana dos sonhos com o homem de seus sonhos. esperando ser capaz de fazê-la esquecer de tudo sobre esta noite e focar apenas na viagem com ele. – Espere um minuto. porque então correria o risco de mandá-lo de volta para aquela vadia. abriu a saia e tirou a meia-calça. . deitou-se sobre o sofá e apoiou uma das pernas no encosto. – Eu amo muito você. Não o rejeitaria. Trey sabia o que ela queria. por isso fez o que para ela era natural: começou a desabotoar a blusa para facilitar o acesso a seus seios. indo às últimas consequências.resolver os próprios assuntos até sua volta. abrindo-se para ele. – Também amo você – ele mentiu. Trey abriu o fecho de seu sutiã e sugou um mamilo com avidez. Trey – ela gemeu. Trey mordia seus mamilos e a empurrava cada vez mais para um sim. depois tirou a blusa e o sutiã. Totalmente nua. Sem dizer nada. Sabia que ele a estava manipulando. – Ela se levantou. mas não se importava.

sim. – Oh. ao mesmo tempo. Passaria alguns dias transando com ela ao sol. estou gozando! Trey não parou até sentir seu corpo se contorcendo e estremecendo sacudido por múltiplos orgasmos. acariciava e mordia com tanto ardor que Michele gritou. antes de lamber toda a extensão da vagina e.. agora que a tinha novamente sob seu controle. . Ele a lambia. é claro.. ele contaria ao pai tudo que havia acontecido entre ele e Ariel. beijava. Depois introduziu a língua na fenda úmida por um instante. ou suas versões dos fatos. introduzir um dedo em seu ânus. Sua língua era mágica e funcionava como um encantamento.ajoelhou-se entre as pernas dela. afastou seus grandes lábios e beijou o clitóris inchado. e quando voltassem aos Estados Unidos.

Normalmente ela chegava na casa de Preston antes das oito horas com dois cafés fumegantes do Starbucks – um latte desnatado para ela e um espresso duplo com açúcar para Preston. Preston sentou-se atrás da mesa de trabalho e abriu o e New York Times . Seu ritual matinal era ler o Times enquanto bebia uma xícara de café. Preston não falava com Robert havia alguns dias e estava aflito para saber como progredia a investigação. Bem. Havia terminado de ler a primeira . Preferia uma conversa direta com o senador a outro confronto por telefone.30 Passava das oito e meia da manhã e Michele não havia aparecido. queria começar o dia de trabalho. esta manhã teria que se desviar um pouco do hábito enquanto esperava Michele. Além do mais. Precisava de Michele para telefonar para a secretária do senador e verificar se ele poderia agendar uma reunião para a próxima semana. – Onde ela está? – Seu corpo clamava pela dose diária de cafeína.

tratando-o com mais formalidade do que de costume. Precisa ligar para o gabinete do senador e. – Sinto muito.metade do jornal e começava o caderno de finanças. Ela provavelmente o pegara em . – Está doente? – perguntou preocupado. – Não. ligeiramente aborrecido por não ter a assistente ali para isso.. – Alô? – Bom dia. – O quê? Vocês vão para onde? Ilhas Cayman? – As perguntas se sucediam sem intervalo. – Ele se acalmou. – Preston começou a dar ordens. – Oh. mas não vou trabalhar hoje – ela avisou hesitante. agora mais animada. Trey e eu vamos passar um fim de semana prolongado nas Ilhas Cayman – explicou. quando o telefone tocou. juiz – Michele falou com tom sério. – Sim! Não é incrível? – ela gritou encantada. Ele atendeu ao chamado. Preston sabia que Michele e Trey enfrentavam dificuldades no relacionamento e desconfiava de que o filho traía a namorada. não estou.. – Onde você está? Devia ter chegado aqui há uma hora...

Ariel havia contado tudo? – Sei que não pode falar. . não sabia por que o pai queria falar com ele. ei. Sabia que se o filho havia organizado uma viagem de última hora. – Sim. tenho certeza de que posso me ajeitar sozinho por dois dias. Sei que isso é totalmente inesperado. Ele decidiu não cobrar de Michele o cumprimento do horário. Aproveite a viagem e divirta-se. – Você parece estar animada.. – Ah.. – Trey soava nervoso. – Não se preocupe. mas todos os seus assuntos estão em ordem.flagrante e ele a convidara para um fim de semana romântico como uma oferta de paz. e. Preston conhecia bem esse tipo de truque. então. – Só um minuto. Deixe-me falar com Trey – ele pediu. Hoje é sexta-feira. e lamento deixá-lo sem assistência hoje. apenas me escute. Voltarei ao escritório na terçafeira bem cedo – ela prometeu com sua costumeira eficiência. estou. porque também havia investido uma pequena fortuna em viagens como essa para apaziguar namoradas furiosas. disposto a esclarecer algumas coisas com o filho. Michele. a situação devia ser grave. Ele está aqui. como você vai estar de volta na terça.

mas não mencionou que os biscoitos que estivera comendo eram os dele. – Você não tem ideia – ele confessou pesaroso.Michele o pegou com a mão no pote de biscoito? – ele perguntou. Mas. . – Tudo bem. – Trey parou um segundo como se contemplasse as próximas palavras. essa é uma viagem de culpa e perdão? Trey se sentia culpado de muitas coisas. Ouvindo o desespero na voz de Trey. – Eu sei que estou. já estive nessa situação. Trey pensou. Se você soubesse o que eu sei. acima de tudo. Preston disse: – Filho. estaria tentando me estrangular. – Amo você. não estaria me confortando. – Sim – Trey confirmou. Vá em frente e divirta-se. Não se preocupe. pai. as coisas vão se ajeitar. pai. Culpado de trair Michele. Vejo você na volta. Acredite em mim. se sentia culpado por prejudicar a nomeação do pai para a Suprema Corte. Tempo e distância vão fazer tudo ficar melhor. – Então. – Espero que esteja certo. Era culpado de seduzir a noiva do pai.

Como a maioria dos pais. Achei que devia ver essa informação em preto e branco. e desligou. Robert Preston pegou a segunda página. Afinal. Preston se reclinou na cadeira com um sorriso largo no rosto. Trey não dizia que o amava desde que era pequeno. orgulhava-se do filho independentemente do que ele fizesse.Preston se surpreendeu. que também havia sido impressa com a mesma fonte. Trey esperava que o amor entre pai e filho fosse maior que o tumulto que havia causado. Preston ainda estava se deliciando com as alegrias da paternidade. Ele se levantou. falo com você em breve – ele disse. filho. Preston leu a primeira página. – Também amo você. quando ouviu o ruído da máquina de fax e viu duas folhas de papel sendo impressas. se aproximou da máquina e pegou o fax. e leu cuidadosamente a mensagem breve. Trey era carne de sua carne e nunca errava em sua opinião. . – Tudo bem.

E releu o fax. mas a ligação foi imediatamente transferida para a caixa postal. Como posso ajudar? – perguntou a animada assistente.The Black Door um clube só para adultos exclusivo para mulheres administrado pelo proprietário Preston Hendricks III vulgo Trey Curtis – Que diabo é isso? – Preston gritou na sala vazia. Natalie falando. – Gabinete do senador Oglesby. o que significava que não poderia conversar com o filho até terça-feira. . – Um clube só para adultos? – Coçou a cabeça. – Ele voltou à mesa e discou o número do celular do filho. Precisava de respostas agora. Não sabia onde eles se hospedariam. por isso ligou para Robert. – Droga! Trey e Michele já estavam voando. – Trey vai ter muito que explicar. mas não podia esperar tanto.

junto com o orgulho paternal que sentia poucos momentos antes. Só um minuto. A certeza de que o filho nunca faria nada de errado se dissipou rapidamente. Preciso falar com o senador imediatamente – ele falou aflito. sem saber o que dizer. nem em seus sonhos mais loucos. – Na verdade. onde membros mascarados se entregam a prazeres carnais variados – ele explicou. – Vejo que recebeu meu fax – Robert falou sem rodeios. Nunca. – Meus investigadores descobriram que seu filho é o único proprietário de um cube de entretenimento para adultos. ele havia imaginado que o filho estivesse envolvido com atividades escusas. muito menos ter comprado um. . Trey nunca havia mencionado nem mesmo uma visita a um clube de strip. Preston estava boquiaberto. – Sua reação me faz crer que você não sabia nada sobre a boate. – O que é isso? – Ele brandia o papel para o telefone como se Robert pudesse vê-lo do outro lado. um lugar chamado Black Door.– Natalie. por favor – ela falou antes de transferi-lo. é o juiz Hendricks. ele estava esperando sua ligação.

batendo com o punho sobre a mesa. – Bem. – Isso vai ser quase impossível. por isso não mentiu sobre investir em imóveis. só não contou toda a verdade. o que fazemos agora? – Preston perguntou. o clube é registrado como um estabelecimento legal de entretenimento adulto. Há até algumas dignitárias estrangeiras que frequentam ativamente o local. Juro! – Preston disse na defensiva. – Vou fechar a porcaria do clube! – Preston gritou determinado. e tentar fechá-lo só vai causar mais problemas do que vale a pena. – Encontrei Trey há poucos dias e ele me garantiu que estava envolvido com investimentos. esperando encontrar uma solução para esse problema inesperado. O senador riu. ações e bens imóveis.– Nada. fiz alguns contatos pessoalmente e descobri que Trey é um rapaz muito esperto. Na verdade. Ele é dono do prédio onde a boate funciona. – Então. Fontes me informaram que o registro de associadas tem algumas das mulheres mais poderosas e influentes do país. .

Eles descobririam que Trey é o proprietário da Black Door antes que você pudesse dizer “eu não sabia”.– Bem. Preston não conseguia acreditar que o sonho de toda uma vida havia sido devastado. tentando desesperadamente agarrar-se ao sonho antes de ele escapar por entre seus dedos.. Preston o interrompeu.. O senador não obteve uma resposta e continuou falando: . com seu filho operando um negócio de risco. a investigação oficial começará imediatamente. – Bem. não é? Silêncio mortal do outro lado da linha. Preston. e não por sua culpa. Você seria crucificado pela imprensa e perderia a nomeação antes mesmo de ela ser cogitada. – Odeio ser portador de más notícias.. – O senador suspirou do outro lado. O escândalo chegaria às manchetes dos jornais e se espalharia por todos os meios de comunicação do hemisfério ocidental. Se formos adiante com o processo e eu indicar seu nome como um candidato viável. mas. na verdade tem. – Isso não tem nada a ver comigo – disse apressado. Entende o que eu digo.. vai ser muito constrangedor se.

mas as ligações eram direcionadas para a caixa postal. Ele não sabia como juntar os pedaços. Uma bomba atômica havia acabado de explodir em seu colo e os destroços da explosão caíam à sua volta. E desligou.– Sinto muito. Ficou ali sentado e imóvel. quando Trey a abandonara para ir consolar Michele. Preston deixou o telefone cair sobre a mesa com um baque. Preston levantou-se cansado e jogou o fax incriminador (que ele ainda amassava na mão fechada) para cima. Também estava furiosa com ela mesma por . Não estava com disposição para trabalhar. tentando digerir o que acabara de acontecer. saiu deixando para trás seus sonhos e esperanças. Ariel poderia consolá-lo com uma noite de amor. sem pressa. Depois de uma hora mergulhado nessa devastação. eu volto a falar com você em breve – disse. deixando as folhas caírem no chão. precisava desesperadamente esquecer os problemas. Tentara falar com ele. Ainda tentava se recuperar da noite passada. ele percebeu que precisava ver sua mulher. Cuide-se. Ariel havia tirado o dia de folga. Preston. Depois. ou para qualquer outra coisa. mas nós tentamos.

Estava na segunda garrafa de Veuve quando o telefone tocou. A campainha soou. seus cabelos . se. o juiz Hendricks está aqui embaixo – o porteiro anunciou. aborrecida por alguém interromper sua festa de autocomiseração. Para amenizar a dor. começou o dia com mimosas e. – Se. Os hormônios dominaram a razão. – Alô? – disse. prejudicando o equilíbrio. até ela atender.. Ela abriu a porta com um movimento brusco. Não havia tomado banho. Vaughn.. Ela respirou fundo para se acalmar. e seu coração começou a bater acelerado. veio falar sobre Trey. e ela agora percebia que havia feito papel de idiota. Esse foi o primeiro pensamento de Ariel. e ela foi abrir a porta cambaleando. por isso deixou tocar até a ligação ser atendida pela secretária eletrônica. entre de uma vez – gaguejou. na hora do almoço.. – Srta. havia desistido do suco de laranja e bebia champanhe puro. Não queria falar com ninguém. e de novo. mas ele voltou a tocar. O champanhe fluía abundante por suas veias. Ele sabe.ter praticamente implorado a ele para ficar..

– O que você sabe sobre a Black Door? – Foi lá que fiz amor com seu filho! Michele não contou tudo? – Ariel pôs as mãos na cintura. nunca a vira tão transtornada. – O quê? O que está dizendo? – Preston a interrompeu. – Michele não podia saber nada sobre o clube. . tentando imaginar o que ela sabia sobre o envolvimento de Trey com a Black Door. Depois girou depressa e quase caiu. Veio falar sobre Trey. – Bem. – O que aconteceu com seu cabelo? – perguntou. a menos que Trey houvesse contado. Desde que conhecera Ariel.estavam despenteados. – E olhou para o teto enquanto resmungava. é sobre isso que quero falar – Preston confirmou. Preston parecia confuso. e tudo isso é verdade. acho que ela só contou o que viu ontem à noite... Ela parecia uma maluca acenando para convidá-lo a entrar. – Na verdade. – Não quero saber do meu cabelo – ela disse. e bateu a porta. olhando-a intrigado. – Não veio aqui para falar do meu cabelo. cada detalhe da história – declarou com voz pastosa.

ao mesmo tempo. foi isso que eu disse! – Ariel estava completamente atordoada. Fui disfarçada de Meri. – Você é associada da Black Door? – Não. O desconforto chegou rapidamente ao lobo frontal. mas. não sou. dava a ela a coragem para revelar coisas que jamais teria conseguido confessar sóbria. Preston cambaleou para a sala de estar. Primeiro a nomeação. misturava as palavras. Ele tentou falar. agora sua mulher. As palavras caíam da boca na forma de grunhidos incompreensíveis. e ele começou a suar frio. e na primeira vez estive lá apenas como uma inocente espectadora. mas depois conheci Trey e ele sacudiu meu mundo. algo que você não faz há muito tempo. antes que . De repente sentia uma dor aguda do lado esquerdo do corpo. O álcool falava por ela. mas. provocando uma forte dor de cabeça.– Dormi com seu filho. Preston a segurou pelos ombros e olhou no fundo de seus olhos. uma sensação que se espalhava da ponta dos dedos até o ombro. Ambas arrancadas dele pela mesma pessoa – seu filho! A traição era mais do que podia suportar. mas a língua não colaborava.

meu Deus! – Ariel gritou. O álcool que corria pelas veias de Ariel prejudicava seu julgamento. – Preston! – gritou com toda força dos pulmões enquanto o sacudia pelos ombros. Ela o encarava intensamente. tentando induzi-lo a se mover. não. – Ai.pudesse chegar ao sofá. mas ele não respondia. mas a única coisa que se mexeu foi a cabeça dele. – Preston! Preston! – Ela se ajoelhou ao lado dele. que caiu para o lado. Chorando. . tropeçou e caiu de cara no chão. Ariel se atirou sobre o corpo sem vida. – Não. impedindo-a de pensar com clareza. não! – ela gritava.

mas os segundos se arrastavam a passo de caracol. olhando para a . e quanto mais tempo ela passava ali. mas nesse trânsito pode ser cinco ou até dez minutos – ele respondeu por cima de um ombro. mais ansiosa ficava. Ariel estava nervosa sentada no banco de trás de sua limo. E parecia que todos os dignitários e socialites da cidade estavam ali para a cerimônia que seria realizada hoje. a majestosa igreja em estilo gótico onde eram realizadas as cerimônias religiosas para todos que eram alguém em Nova York. seguindo lentamente para a Catedral de Saint Patrick. – Quanto tempo até chegarmos à igreja? – ela perguntou ao motorista. Saíra de casa com bastante antecedência. – São só mais dois quarteirões. rezando para o tráfego colaborar e ela não se atrasar.Epílogo Limusines formavam filas quilométricas pela Quinta Avenida. – Espero que não – ela murmurou.

fazendo compras nas butiques que se sucediam na Quinta Avenida.calçada movimentada. Ariel subiu a escada de mármore para a entrada grandiosa e passou pela porta dupla ornamentada para o interior do santuário. sentiu o cheiro de orquídeas e lírios misturado ao aroma de incenso e mirra. almoçando com amigos. Não estava com disposição para falar. expulsando as borboletas . antes que pudesse viajar pela estrada das lembranças. Ariel parou para apreciar a beleza da igreja de mais de um século. mas. indo e voltando do trabalho. Um órgão tocava uma melodia suave que ecoava delicada nos vitrais no alto da catedral. Ariel fechou os olhos por um segundo para organizar os pensamentos. e só então desceu do automóvel. Ao exalar devagar. como o mundo não parava quando a vida arremessara uma bola com efeito na sua direção. senhorita. Quando inspirou profundamente. por isso esperou alguns minutos até a maioria das pessoas estar no interior do templo. uma profunda sensação de calma a invadiu. As pessoas se ocupavam de suas rotinas diárias. o motorista falou: – Chegamos. Ela abriu os olhos e viu rostos familiares entrando na igreja. Ela se encantava como tudo parecia normal.

que antes batiam asas em seu estômago. ela via Preston rígido como uma tábua. De longe. Sentia-se grata pelo apoio. a vela da união foi acesa e o enlace foi oficializado. eu vos apresento o sr. começando o casamento do ano. Quando chegou ao altar. iluminada por um sorriso afetuoso. estamos aqui reunidos hoje para celebrar a união de Ariel Renée Vaughn e Preston Hendricks II pelos sagrados laços do matrimônio – disse o sacerdote. – Senhores. sua expressão estoica suavizou. Depois de uma hora de música. Ele segurou Ariel pelo cotovelo e a guiou para a frente da igreja. e a sra. – Queridos fieis. bênçãos e troca de alianças. votos. e lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. – Pronta? – perguntou o assistente do sacerdote. comunhão. e ele segurou sua mão. – Ele tirou do bolso um lenço branco e secou suas lágrimas. . Preston Hendricks II – o sacerdote anunciou depois do beijo cerimonial. – Ela assentiu. – Você é a noiva mais linda que já vi. – Sim. porque as pernas tremiam tanto que poderia cair a qualquer segundo.

Ariel e Preston chegaram antes dos convidados e se posicionaram perto da entrada. uma criação Elie Saab. croquetes de caranguejo. Grant. bruschetta de camarão grelhado e costeletas de cordeiro.Ariel. . carpaccio. e Preston em seu smoking Armani eram a imagem da perfeição quando saíram pelo corredor central da catedral. A recepção aconteceu no Cipriani. as colunas coríntias. no conhecido edifício Bowery na rua Quarenta e dois. formando uma fila de cumprimentos. A primeira a felicitar os noivos foi a mãe de criação de Ariel. Garçons vestindo smokings esperavam em alerta – seguindo o mais fiel estilo do Palácio de Buckingham – com bandejas de caviar beluga. Havia também um batalhão de garçons prontos para servir taças de champanhe Cristal. a sra. aspargos envoltos em prosciutto. o Cipriani era o local perfeito para comemorar uma ocasião tão auspiciosa. que exibia um vestido amplo e perolado com luvas de cetim até os cotovelos. o trabalho em mármore italiano e os lustres fabulosos. Ambos sorriam felizes e acenavam para os presentes a caminho da limusine que os esperava. Com seu pé direito alto.

– Parabéns. – Juiz Hendricks. – E apontou uma mesa com toalha branca à direita da entrada. – Você vai se sentar conosco à mesa dos noivos. – Obrigada.– Meu bebê – ela disse. filho. Vejo vocês depois. mãe – Ariel respondeu. e ela queria muito sentar-se e aproveitar a festa. – Estou muito feliz por vocês. beijando-a no rosto. mas ainda havia algumas pessoas para cumprimentar. Os dedos de Ariel começavam a doer por ter que ficar em pé por quatro horas sem descanso. Você sabe que nunca estive em um casamento católico e achei que seria tedioso. pai – Trey falou ao apertar a mão de Preston. Preston e Ariel apertaram mãos. beijaram rostos e cumprimentaram uma procissão formada por alguns dos melhores amigos. espero que toda sua vida seja feliz como é o dia de hoje – Michele falou. mas foi muito melhor do que eu esperava – ela comentou com franqueza. abraçando os dois ao mesmo tempo. políticos locais e associados comerciais. olhando com . A cerimônia foi linda. bebê. – Obrigado. – Certo. Ele a segurou entre as duas mãos.

Você esteve tão ocupada com os preparativos para o casamento que não temos mais nos encontrado para nossas conversas semanais. – Com licença.frieza para Ariel. – Tudo bem. Ariel não podia estar mais feliz com a presença da velha amiga. – E piscou. só preciso de um minuto. Sei que acabei de assistir ao casamento. querida. Não sabia por quanto tempo ainda poderia aguentar os falsos votos de felicidade de Michele – ela sussurrou. Ariel queria vomitar. mas apenas sorria com educação. queridos – Meri pediu. – Obrigada por me salvar. e a abraçou com entusiasmo. – Muito obrigado. – Ele abraçou a jovem. e depois irei . interrompendo o momento supostamente afetivo. mas preciso falar com você em particular. – Disponha. quem sabe? Talvez vocês sejam os próximos. – Ei. – Preciso beijar os noivos. mas ainda não consegui entender bem o que aconteceu nos últimos meses – ela falou em voz baixa para não ser ouvida por Preston. esperando que eles não demorassem mais do que o necessário ali.

esperando pelo relato. Ariel riu. mas o que não sabe é que esse acidente . Bem.. Isso tudo tem sido um turbilhão. – Pode pular toda a parte chata e ir direto para os detalhes sórdidos.encontrá-la no fundo do salão.. – Não sei nem por onde começar.. – Eu sei. – Mas é claro. imitando Ricky Ricardo com um sotaque espanhol perfeito. Ao lado dela havia um balde de champanhe com uma Cristal gelada. – Meri puxou a cadeira para perto da dela e apoiou os cotovelos sobre a mesa. Você já sabe que Preston teve um derrame leve. uma loucura. Ela ofereceu a Ariel uma taça da bebida borbulhante e esperou que a amiga se sentasse. Meri estava sentada sozinha no fundo do salão. – E suspirou antes de beber um gole de champanhe. você tem muito que explicar! – cantou. longe dos outros convidados. bebendo e conversando entre eles.. – Lucy. Quando todos os convidados estavam acomodados. Ariel aproveitou a oportunidade para se ausentar por um instante.

vascular prejudicou sua memória recente. Enquanto estava na sala de espera. Explicaram que esse tipo de ocorrência não era incomum em quadros de derrame como o que ele sofrera. Naquele momento Ariel havia percebido que teria uma segunda chance com o único homem que realmente a amara incondicionalmente. e que a memória provavelmente voltaria em alguns meses. quando Ariel voltara ao hospital. se não antes. Depois de algumas horas de espera. Meri a levara para casa e a fizera descansar. mas. ela contara à amiga tudo sobre o que havia acontecido minutos antes do acidente vascular que derrubara Preston. Ele podia ter adorado se deitar com ela. – Está dizendo que ele não lembra que você confessou ter transado com o filho dele? Ariel havia telefonado para Meri logo depois de chamar os paramédicos na noite em que Preston teve o colapso. A . Não podia acreditar em quanto havia sido idiota por ter acreditado que Trey poderia amá-la. os médicos informaram que o quadro dele era estável e que ele dormia confortavelmente. mas com certeza não a amava no sentido verdadeiro da palavra. os médicos revelaram que Preston havia perdido a memória recente. no dia seguinte.

Mas agora o passado havia sido momentaneamente apagado. infelizmente. – O que vai fazer quando ele lembrar o que provocou o derrame? – Negar. negar. ele não se lembra das últimas quarenta e oito horas que antecederam o derrame.conexão entre eles era puramente física. mas o médico disse que sua memória pode voltar a qualquer momento – ela comentou sem esconder o pânico. – Ariel riu nervosa. essa pessoa havia sido Trey. – Felizmente para mim. Ariel havia deixado o sentimento de abandono prejudicar seu julgamento. e ela não perdeu tempo. Meri a olhou como se ela houvesse perdido o juízo. A mãe a abandonara na infância e a preocupação de Preston com a carreira trouxera de volta aqueles amargos sentimentos. subiu ao altar com Preston antes que ele recobrasse a memória. negar. – Não pode estar pensando que Preston vai simplesmente acreditar que nada disso aconteceu! – Não será apenas a minha palavra. Envolvera-se com a primeira pessoa que demonstrara algum interesse e. – Ela levantou . mais nada.

– E o que ele disse? – No início ficou mortificado por eu ter confessado nosso envolvimento. Ele ficou furioso com o senador . – Felizmente não. como se os três fossem amigos unidos por um pacto de sigilo. ele e Michele haviam viajado para um fim de semana prolongado.uma sobrancelha. – O quê? – Meri inclinou a cabeça para o lado. Enfim.. Preston estava dormindo quando ele chegou. Depois que assimilou essa informação ele ficou furioso e. – Sei que soa bizarro. e eu aproveitei a oportunidade para contar tudo a Trey. ele foi diretamente do aeroporto para o hospital. Aparentemente. a Black Door. tentando entender o que acabara de ouvir.. – O que quer dizer? – Trey e Michele concordaram em confirmar minha história – ela disse. mas assim que Trey foi informado sobre o acidente vascular do pai. e ficou muito triste quando contei que o pai dele havia perdido toda e qualquer chance de chegar à Suprema Corte por causa de sua boate. – Com você? – Meri a interrompeu.

– Parece que uma das clientes de Mason é ninguém menos que. – Ela fez uma pausa para dar efeito à declaração. . – Por isso Trey cobrou um importante favor. baixando a voz para não ser ouvida por mais ninguém. – Eu sei. arriscou: – Libby Lancaster – referindo-se à matriarca milionária. – De quem? – Lembra-se do rapaz que me acompanhou ao evento beneficente dos Lancaster alguns meses atrás? – Como eu poderia esquecer o bom “doutor”? – Meri comentou. Meri se aproximou mais de Ariel.por ter indicado o pai dele. sem demonstrar nenhuma piedade por Trey. – Está preparada? – perguntou. Foi Trey quem arruinou as chances do pai. – Ariel concordou com um movimento de cabeça. referindo-se à história que Mason havia inventado naquela noite. não me diga. – Quem? Quem é? Espere. Depois de refletir por um instante. como se estivesse em um programa de televisão. – Por quê? O senador não é o homem por trás da Black Door.. Deixe-me adivinhar – ela falou ansiosa. não o senador – Meri falou..

antes que pudesse falar alguma coisa. – Você só pode estar brincando! – ela disse. não é Bitsy. mas esse nome não soava familiar. Trey usou a filiação de Angélica ao clube para convencer o senador de que seria interessante para ele manter a Black Door em segredo e reconsiderar a indicação do pai dele para a Suprema Corte. Ela está ocupada demais gastando o dinheiro do marido em eventos sociais extravagantes para se envolver com a Black Door. Parece que a amorosa esposa do senador tem estado bem ocupada com Mason. – Angélica Oglesby – ela repetiu. mas.Ariel balançou a cabeça. Meri arriscou outro nome: – Bitsy Reynolds? – Não. – Não. A cliente secreta de Mason é ninguém menos que Angélica Oglesby – ela cochichou. – Quem? – Meri conhecia todas as socialites de Nova York. sufocando um grito com grande esforço. não estou brincando. Você acredita nisso? . – A esposa do senador Oglesby! Meri cobriu a boca com a mão e arregalou os olhos. De qualquer maneira.

e nós duas sabemos que Michele é uma ativista social. com Trey.. Não vai querer abrir a boca e correr o risco de perdê-lo. Preston será um juiz.. – Ariel tinha na voz uma nota de tristeza. Michele e eu trabalhando juntos e pelo mesmo objetivo. e vai estar tão feliz por ter realizado o sonho de sua vida que vai nos perdoar pela traição. essa é a grande questão. que história! Mas o que vai acontecer quando Preston recuperar a memória? – Bem. Então. ser assistente de um juiz da Suprema Corte é muito mais impressionante do que trabalhar para um juiz regional. Além do mais.– Uau. quando esse dia chegar. – E Michele? Não tem medo de que ela ajude Preston a recuperar a memória mais depressa? – Ela está muito feliz com Trey. . tudo vai dar certo. Meri e Ariel voltaram à recepção e celebraram como se tudo estivesse certo no mundo. – Felizmente. pelo menos por enquanto.

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