Proibida Velvet

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Proibida é dedicado à minha agente, Sara Camilli, que teve a visão antes de ela ganhar foco! Muito obrigada por seu amor e pelo apoio. Você é a melhor!

Agradecimentos

Gostaria de agradecer às seguintes pessoas que me ajudaram a transformar Proibida em uma realidade: Minha família de St. Martin, Matthew Shear, John Murphy, minha editora Monique Patterson, uma das melhores no ramo, e Emily Drum (seu braço direito!), Anne Marie Tallberg e Christina Ripo. Denise Milloy e Bill Boyd, obrigada pela maravilhosa fotografia! Billy do Plush Chicago, obrigada por me deixar usar sua boate tão legal para a sessão de fotos. Saunté Lowe, obrigada pela ponte com as celebridades. Amy Olsen, obrigada por sua amizade! E aos seguintes modelos (sem nomes completos por razões óbvias) que deram tempero à trama: Kevin M., Paul M., Lou M., Andrew M.S., Jack M., Michael N., Michael F., A. Mense, J. Sasson, C.E.W., H.K.W., David H., F. Collier, Bill C., T. Crown, Frank M., I. Allen, A. Phillip, Phillip W., Steve A., W.S. e Daryn M. (só para citar alguns!).

E finalmente aos leitores, obrigada pelo apoio, e espero que gostem de ler Proibida tanto quanto eu gostei de escrevê-lo! VELVET

Ela sentia os hormônios começando a fluir só por pensar nas possibilidades que a esperavam. Enquanto caminhava para a entrada. a Black Door era um playground ultraexclusivo para adultos. dedicado a atender unicamente às necessidades carnais de mulheres. depois se recostou no assento da limusine preta e fechou os olhos. Estava a caminho da Black Door. Não era um clube noturno só para associados. antevendo a noite excitante. o carro parou diante de um edifício sem identificação com uma porta preta e brilhante de três metros de altura. Cautelosa. Ela saiu do automóvel e se equilibrou sobre o salto agulha vermelho de quinze centímetros de altura.Prólogo – Cento e cinquenta e seis com Riverside Drive – ela disse ao motorista. uma boate muito discreta. Em poucos minutos. bateu . a brisa da noite atravessava a seda pura do vestido que ela usava sob uma capa preta que a cobria até o tornozelo.

e. Quando olhou para baixo. Alguns segundos depois um bonitão mascarado de 1. ela viu o contorno das grandes auréolas redondas sob a seda pura.80m de altura abriu a porta para a decadência e pediu a senha. Os dois começaram a se mover. ela removeu a capa. movimentos de fricção leves e sedutores bem ali.na porta. e já podia sentir os mamilos enrijecerem. enquanto a outra se esgueirava por baixo do vestido e encontrava a área do prazer.. – Ohh. No saguão. – ela gemeu. e ela examinou seu pacote volumoso. envolto apenas por um apertado fio dental de couro preto. O porteiro se afastou para o lado. sentindo o dedo penetrar sua . depois se colocou atrás dela e ajustou sua máscara de couro vermelho. instintivamente. Um gemido de prazer escapou de sua garganta. falando através da meia máscara. Estavam tão próximos que ela sentia o membro ereto pressionando suas costas. Ele a enlaçou com uma das mãos e massageou um seio farto.. O porteiro umedeceu os lábios com a língua ao ver seus seios salientes. – Molhada e pronta – ela cochichou com voz suave e sedutora. ela encurvou o corpo para aumentar a pressão. no meio do saguão. A temperatura ambiente era baixa.

. A agressividade a pegou de surpresa e ela ficou tensa por um instante. Ela ouvia as pessoas se divertindo na parte mais interna da boate e caminhou para a porta decorada e fechada. Cada passo fazia seu coração bater mais depressa...umidade. o porteiro parou de repente e disse: – Agora está pronta para a Black Door. mas recuperou-se depressa e se entregou à sedução daquele toque. Quando ela estava perto do orgasmo.

rubi e citrino das folhas decorava o céu como a paleta de um pintor. com escritórios em cada grande cidade do mundo. que tinha dois dos maiores clientes da lista de faturamento em seu rol. Do vigésimo andar era possível ver com facilidade a copa das árvores no Central Park. Havia percorrido um longo caminho desde aquela menina que vivia em uma casa apertada com outras . O discurso de Bob sobre aumentar os lucros da firma não se aplicava a Ariel.1 Ariel sentou-se à mesa oval da sala de reuniões e. Ariel Renée Vaughn era uma das três mulheres associadas à Yates Gilcrest. junto com os colegas. A mente de Ariel se entregou a um devaneio. uma das líderes entre as firmas de advocacia de Nova York. Com o outono no auge de sua glória. ouviu sem muito interesse o relatório do administrador sobre o faturamento semanal. a robusta mistura de ferrugem. por isso ela cruzou as longas pernas e olhou pra a janela panorâmica.

um luxuoso apartamento de dois dormitórios na parte mais exclusiva da cidade e um dos juízes mais poderosos da cidade como amante. Faltava alguma coisa. E Ariel havia feito exatamente isso. Ariel deveria estar no topo do mundo. Grant. Com média alta em todas as matérias e resultados fabulosos nas provas de admissão. uma viúva de coração generoso que a incentivara a estudar muito e obter boas notas. A mãe a entregara para adoção depois do parto. mas ultimamente se sentia inquieta. Ariel havia passado a infância mudando de casa em casa. até ir parar na casa da sra. porque assim seria aceita em uma boa faculdade e conseguiria um bom emprego. mas ela nunca fora adotada. Meses antes da formatura na escola de direito da Columbia ela havia sido recrutada pela Yates Gilcrest como associada júnior e trabalhara com diligência ao longo dos anos. Ariel finalmente se tornara associada de fato. todas abrigadas em um lar temporário. ela havia conseguido uma bolsa de estudos de quatro anos na Columbia University e estudara direito. e .cinco crianças órfãs. sempre em lares temporários. Com um gordo salário de seis dígitos. galgando lentamente os degraus. Depois de dez anos de trabalho duro.

– E para encerrar – Bob olhou em volta. Seu corpo era exuberante. Ariel recolheu suas anotações e as enfiou em uma pasta grossa de couro preto. notando as expressões entediadas dos que o ouviam. Ariel escondia as curvas . e as pernas eram torneadas e perfeitas como as de Tina Turner. e eram também o pão e a manteiga da firma. ela ajeitou a saia justa que havia subido um pouco no quadril.ela não conseguia decidir o que era. – Dito isso. Os Lancaster eram uma das famílias mais ricas da cidade. Todos os anos a matriarca da família organizava um baile de gala no famoso Waldorf-Astoria em benefício do Boys & Girls Clubs of America. o traseiro era redondo e perfeito. percebendo a impaciência com que esperavam pelo fim da reunião –. os seios eram fartos. Como trabalhava em uma companhia antiquada com austeros e grisalhos republicanos no comando. não vamos esquecer o evento beneficente anual dos Lancaster na sexta-feira. Ao se levantar. com uma fortuna avaliada em 1 bilhão de dólares. a reunião está oficialmente encerrada. Comparecer ao jantar de gala era uma obrigação para todos os associados e suas caras metades.

os lençóis haviam esfriado há um bom tempo. com quem ela ainda mantinha um relacionamento próximo. e um deles era do Juiz Hendricks. aqui estão seus recados – disse a secretária de Ariel. ela parou atrás da mesa masculina de mogno e deu uma olhada rápida nas mensagens. ela abotoou a jaqueta do tailleur para esconder a saia justa demais e seguiu pelo corredor até seu escritório. JoAnne – Ariel respondeu pegando os recados. não para o corpo.embaixo de jaquetas de corte perfeito. Uma delas era de seu corretor falando sobre uma casa de praia à venda nos Hamptons por um preço excelente. Meri. dois recados eram da melhor amiga. Vaughn. outra era de sua mãe adotiva. e. Rápida. a sra. – Sra. camisas discretas e suéteres largos que direcionavam a atenção para seu cérebro. Ariel e Preston Hendricks estavam juntos há anos. embora mantivessem um relacionamento sério e comprometido. entregando a ela um maço de pequenos papéis cor de rosa. Grant. nunca apertava os . Depois de entrar em sua sala e fechar a porta. Ele era como um sapato velho – confortável. – Obrigada.

– Oi. mas era suficiente para comprar tudo que ela quisesse. Ariel estaria bem ao lado dele no caminho até Washington.dedos. não vou precisar das crianças que abrigo para ter companhia. mãe – disse. Além do mais. Recebeu o cheque que eu mandei? Para desânimo da mãe adotiva. mãe. formavam o casal perfeito para as fotos. – Quantas vezes tenho que dizer para parar de me mandar dinheiro? – ela protestou. Ambos tinham segurança financeira e respeito na comunidade legal. se me der netos. mas está ficando velha demais para trocar fraldas e correr atrás de todas essas crianças. Ariel mandava um cheque mensal que não só cobria as despesas da casa. – Não quero ofender você. – Como vai minha filha favorita? – a mulher perguntou repetindo o cumprimento habitual. e era só uma questão de tempo até o Juiz Hendricks tentar a sorte na carreira política. Ela pegou o telefone e ligou para a casa da mãe adotiva. – Bem. – O que recebo do estado para cuidar dessas crianças é mais do que suficiente. – Tudo bem. .

De certa forma.Ariel revirou os olhos. Vi a foto dele ontem no jornal. Só não quero que você acabe velha e sozinha como eu. – Mãe. – Bem. Grant havia morrido há muitos anos vítima de um infarto. meu bem. devia dar mais atenção àquele homem. – O marido da sra. sabe? Ariel ouvira esse comentário mais de uma vez e estava ficando cansada da pressão.. estava em algum tipo de evento para angariar fundos. mãe. Homens como ele não aparecem todos os dias. Grant quando tinha essa idade. não tenho tempo para bebês. Como havia completado trinta anos alguns anos antes. Grant a pressionava para se casar com Preston e ter uma família. não quero ser chata. espero que tenha tempo para o Juiz Hendricks – ela a interrompeu. ele lembra o sr. – Aquele homem vai ser importante. eu sei – respondeu simplesmente. – Sim. eu. Não vou deixar Preston . Grant ouviu a nota aborrecida na resposta. Ouça quando eu digo que viver sem um homem não é uma festa. – Você precisa parar de trabalhar tanto. a sra. e ela nunca mais se casara. É um homem bonito. – Escute.. A sra. – Não se preocupe.

Prometo. mãe. era difícil para . – Ela sorriu para o telefone. srta. Apesar de ele ser mais velho. Ela soube que seu nome era Preston Hendricks e que era juiz recémnomeado. De sua posição à frente da corte. Ariel trabalhava como assistente para um dos juízes mais importantes do Estado de Nova York. O tom de barítono de Preston soou do outro lado da linha. Vaughn. – Vá de uma vez. e de vez em quando via um cavalheiro de aparência distinta passando pelos corredores do tribunal com sua toga preta aberta. – Falando nele. não deixe esse homem esperando. Ariel se sentira atraída por sua firmeza e costumava ir se sentar no fundo da sala para ouvir os julgamentos que ele presidia. – Bom dia. – O Juiz Hendricks está na linha um – JoAnne informou pelo interfone. preciso atender. – Juiz – ela respondeu.escapar. flutuando ao vento. Conversamos mais tarde. O cumprimento fazia parte da rotina e era um lembrete de como se conheceram. meu bem. tentando consolar a velha mulher.

estava mais do que pronto para retomar sua estagnada vida amorosa. Divorciado. penetrante. ele se apresentou como Juiz Hendricks. Ele mergulhava entre suas coxas grossas e chupava seu clitóris até fazer seu corpo estremecer passando de um orgasmo ao outro. Por isso .Preston não notar a jovem atraente com seios provocantes e olhar atento. ela só estivera com rapazes inexperientes. na hora do almoço e à noite. Depois penetrava sua vagina molhada e escorregadia com o membro duro e grosso e mexia até levá-los a outra dimensão de êxtase. Embora fosse quinze anos mais velho que ela. apresentando à amante posições até então desconhecidas. e a experiência com um homem mais maduro era excitante. Em um encontro casual no elevador. Jovem. quase sem carnes para apertar. e aquela jovem se encaixava perfeitamente em sua intenção. A esposa do juiz sempre havia sido pequena e magra. Preston era um tigre na cama. eles se cumprimentaram formalmente até começarem a sair. O apetite do juiz por ela era insaciável. No início do relacionamento o sexo era diário. pai de um filho crescido. frequentemente três vezes por dia – de manhã. E desde aquele dia. três semanas mais tarde.

ele simplesmente amava o corpo exuberante e cheio de curvas de Ariel, especialmente os seios redondos e fartos. Não era incomum que a chamasse à sua sala, trancasse a porta e a fizesse tirar o sutiã sob o suéter justo. O contorno dos mamilos grandes e duros sob o tecido o deixava absolutamente louco. Sentado em sua cadeira, lambendo os lábios, ele se masturbava até estar a um passo do orgasmo. Era como ter um espetáculo pornô privado. Depois a puxava para perto e levantava seu suéter. Ariel tinha uma rosa vermelha tatuada no seio esquerdo; a flor parecia tão verdadeira que ele se sentia sempre impelido a tocá-la antes de sugar e morder os mamilos, e depois a debruçava sobre a mesa, abria suas pernas e a penetrava por trás. Porém, com o passar dos anos, o foco de Preston se transferiu dos desejos sexuais para os objetivos políticos, e agora faziam amor uma vez por mês, quando muito. – Como está seu dia? – ele perguntou. – Indo. Acabei de sair de uma reunião chata, e Bob nos lembrou sobre o evento beneficente dos Lancaster na sexta-feira. Lembra? Pedi para você marcar na sua agenda no mês passado. – Sim, eu lembro. Mas não vou poder ir.

Ela suspirou alto. – Como assim? Todos os sócios estarão lá com suas caras-metades, sem mencionar o clã Lancaster. E me recuso a comparecer sem um acompanhante – ela se irritou. Recentemente, Preston a estava cozinhando em banho-maria, e não gostava nada disso, especialmente porque tentava entender e apoiar sua carreira. – Sinto muito, mas vou ter que ir a Washington para um jantar com o senador Oglesby. Sei que prometi que iria com você, mas o gabinete do senador telefonou há uma hora, e, quando o senador Oglesby chama, você vai sem fazer perguntas – ele explicou. Ariel sabia que as aspirações políticas de Preston eram prioritárias, e que afiliar-se ao partido correto poderia levá-lo à Suprema Corte, mas, ainda assim, não gostava de ser preterida no último minuto. – Eu entendo – ela disse com uma nota de tristeza na voz. – Ei, não fique triste. Tenho certeza de que vai se divertir muito sem mim ao seu lado. Escute, amor, preciso voltar à corte – ele disse, apressando o fim da ligação.

Ariel ficou sentada, segurando o fone. Não esperava que Preston deixasse de comparecer ao evento beneficente e queria tentar convencê-lo a adiar o jantar para o dia seguinte, mas nem teve chance. Agora estava sem companhia e sem alternativas. Ela decidiu ligar para Meri; talvez a amiga tivesse um amigo ou conhecido, um homem sobrando e que pudesse emprestar para acompanhá-la ao evento. Meri Renick era uma viúva do golfe, embora não fosse a esposa típica cujo marido jogava em tempo livre, deixando-a sozinha enquanto passava horas com os amigos. Não, Meri era uma viúva de fato, seu marido havia morrido no nono buraco. Sofreu um infarto fulminante no campo de golfe, deixando para ela sua vasta fortuna. Sem filhos para sustentar, Meri gastava centenas de milhares de dólares aprimorando seus dotes, até recuperar o rosto dos trinta anos de idade e um corpo adequado às feições. Na maioria das noites, podia ser vista em um restaurante elegante jantando com um ou dois bonitões, ou caminhando pela Madison Avenue com um acompanhante de cada lado. Ela não justificava os homens mais jovens que aqueciam sua cama à noite e até mesmo durante o dia.

– Queriiida – Meri ronronou ao telefone. – Estava pensando em você. – E no que estava pensando? – Que não nos falamos há algum tempo e que já era hora de contarmos as novidades durante um almoço com aperitivos. – Normalmente elas faziam uma sessão mensal, pelo menos, de conversa de mulheres na cobertura de Meri. Ariel conhecia Meri há dez anos. Elas se conheceram quando Ariel a representara no processo de divórcio do primeiro marido. Inicialmente, Meri não confiara muito na arrojada e jovem advogada de seios fatais e corpo destruidor, mas Ariel fora bem recomendada, e depois de ela ter negociado um acordo muito vantajoso para Meri, as duas se tornaram amigas rapidamente. – Acho ótimo. – Ariel abriu a agenda. – O que acha de terça-feira? Meri hesitou por um momento. – Hum, vamos ver... Não, na próxima terça não. Vou jantar com Paul e quero comer sobremesa. – E quem é Paul? – Ariel não ouvira esse nome antes. – Um dos homens mais deliciosos que já

experimentei. E é dono do maior pinto que já vi. Deve ter uns trinta centímetros, pelo menos, e é grosso como um rolo de moedas de meio dólar. Quase morri engasgada na primeira vez que caí de boca – ela contou sem pudor, como se falar sobre sexo fosse a coisa mais natural do mundo. Ariel se espantava com a liberdade com que Meri divulgava detalhes de suas experiências sexuais. Com quase cinquenta anos, ela fazia mais sexo que muitas mulheres de vinte. – Falando em homens, preciso de um para... – Não me diga que você e o bom juiz finalmente puseram o ponto final na história. Há anos eu venho dizendo que ele é velho demais para você. Acredite em mim. Precisa de um garanhão jovem para fazer seu mundo tremer todos os dias. – Meri era defensora do sexo. Acreditava que transar regularmente mantinha a mente e o corpo jovens. – Meu mundo está muito bem, obrigada, mas preciso de um acompanhante para o evento beneficente dos Lancaster. Preston vai estar fora da cidade, e não quero ir sozinha. Você sabe como aquela gente pode ser pretensiosa. Todos estarão acompanhados, e não quero

ser a esquisita sozinha – ela explicou. – Bem, minha querida, você procurou a pessoa certa. Tenho a solução perfeita! – ela disse com um gritinho eufórico. – Você precisa usar meu serviço de acompanhantes; eles têm alguns dos melhores e mais brilhantes homens da cidade, sem mencionar que também são os mais bonitos. – Serviço de acompanhantes? – Ariel perguntou chocada. Sabia que Meri vivia no limite, mas não esperava que estivesse envolvida com um sórdido serviço de acompanhantes. – Por que o espanto? É extremamente elegante, totalmente chique e legal. Uso o tempo todo – ela confessou. Ariel apoiou os cotovelos sobre a mesa e ouviu com atenção. – Então, me conte exatamente como isso funciona. – Ouvira apenas boatos sobre esse tipo de serviço e estava curiosa para descobrir como operavam de verdade. – Bem, minha querida, é muito simples. Você liga para o número privado, diz a que tipo de evento vai e de que tipo de homem precisa para completar sua noite. Dá as informações do seu cartão de crédito e o endereço

onde devem ir buscá-la – ela explicou, recitando os detalhes como se fossem os ingredientes de um bolo. – Meri, você fala de um jeito muito casual, como se eu fosse comprar um par de sapatos novos ou uma bolsa. – De certa forma, você vai mesmo comprar outro acessório. A única diferença é que o acessório vem com benefícios adicionais! – ela riu. – Quando falou sobre classe e elegância, pensei que sexo não fizesse parte do negócio. Quero só uma companhia, não um garanhão para acasalamento – Ariel declarou, deixando claro que não queria se envolver em um caso sórdido. – Esse serviço é estritamente platônico, mas, se precisar de manutenção, também tenho a conexão certa para isso – Meri contou maliciosa. Ariel não queria admitir, mas a verdade era que precisava de uma revisão caprichada. Devia ser por isso que andava tão irritada ultimamente. A última vez que ela e Preston fizeram sexo havia sido... nada. Ele rolara para cima dela no meio da noite, introduzira o pênis, fizera alguns movimentos sem entusiasmo, depois voltara ao seu lugar na cama e dormira de novo. Sentia falta da

paixão que um dia haviam compartilhado, mas sabia que Preston estava preocupado. Além do mais, sexo não era tudo, ela repetia para si mesma. – Tem certeza de que é um serviço confiável? – perguntou cética. – Lembra-se do homem com quem eu estava na Bienal do Whitney? – Está falando do sósia de Richard Gere no terno Armani? – Esse mesmo. Bem, ele não era um magnata da indústria naval da Nova Zelândia, como falei. Era um acompanhante pago – revelou orgulhosa. – De jeito nenhum! – Ariel estava perplexa. O homem que havia conhecido no Whitney Museum era elegante, articulado, um perfeito cavalheiro. Se ele era a definição de um garoto de programa, então se dava por vencida, sem mais perguntas. – Tudo bem, qual é o número? – ela perguntou, pegando uma caneta e um pedaço de papel. Meri sabia o número do telefone de cor. – Acredite em mim, você não vai ser a única mulher na sala com um acompanhante de aluguel. Na verdade, vou levar um dos meus antigos. E como sempre, vou

tenho que correr. E se alguém perguntar sobre Preston. querida. e ninguém vai perceber nada. ou platônica. Confie em mim. – Meri. Ariel se sentia um pouco desconfortável e começou a questionar sua decisão. devo dizer. tem certeza de que isso é totalmente seguro? E se alguém perguntar por que estou lá com outro homem. Sugiro que faça o mesmo. diga apenas que ele está fora. mas encontro você depois do evento beneficente – ela disse. Acostumando-se com a decisão de usar o serviço de acompanhantes. você não tem motivo para se preocupar. A expressão “amigo de família” sempre soa mais apropriada. Ela criou uma história plausível para seu “encontro”. do que um velho amigo de escola. viajando a negócios. em vez de Preston? – Sim. Ela se sentiu mais à vontade com a confiança de Meri. e desligou o telefone.criar uma persona impressionante para ele. Ariel decidiu apresentar-se com o nome do meio para garantir algum anonimato. mas você pode acrescentar uma mentirinha branca e dizer que seu acompanhante é um velho amigo da família. isso é verdade. meu encontro para o almoço chegou. Escute. é totalmente seguro. e também uma .

acima de tudo. Ariel sublinhou a palavra discreto duas vezes. discreto. atraente. versado.lista de atributos: inteligente. bem vestido e. porque a última coisa de que precisava era Preston ou os sócios descobrindo que estava usando um garoto de programa como acompanhante para aquela noite. .

usando a outra para massagear os mamilos. reclinou-se. fechou os olhos e deixou os jatos de água massagearem seus músculos doloridos. por isso ela introduziu o dedo médio entre as pernas e encontrou a pequena saliência que proporcionava tanto prazer. Podia sentir o equivalente a uma semana de ansiedade deixando seu corpo. Lentamente. enquanto a mente deixava de lado os detalhes de sua vida diária e mergulhava em reinos de fantasia. mas com Preston fora em uma viagem de negócios essa não era uma opção.2 O cheiro morno da espuma de banho acariciava o corpo de Ariel. Logo ela chegou a um clímax satisfatório. . Ela sorveu um gole do vinho da taça que havia deixado sobre a beirada de mármore da banheira. O Cabernet e a suave música de fundo a excitavam. terminou o banho e saiu da banheira. O que mais queria nesse momento era transar. A água era relaxante. acariciou o clitóris com uma das mãos. submerso em sua banheira Jacuzzi.

mas não eram flácidos nem caídos. Ele a observava da cama com a língua entre os dentes. echarpe combinando e saia sexy do tipo rabo de peixe. hipnótico. Ariel deixou a toalha cair no chão. Preston adorava quando dançava para ele. Enquanto aplicava o creme sobre o peito. . Ela se moveu um pouco e viu os seios subindo e descendo. já era hora de levarem o fogo de volta ao relacionamento. Embora não tivesse dificuldade para chegar a um clímax satisfatório. não havia nada como o calor do corpo de um homem entre as pernas. os mamilos eretos eram do tamanho da unha de um polegar e pareciam ter sido criados para serem sugados. Dançaria para ele quando Preston voltasse de Washington.Vestindo um roupão felpudo. ela se olhou no espelho e teve que admitir que tinha uma silhueta fantástica. caminhou descalça até o quarto. enquanto ela se movia nua pelo quarto e dançava acompanhando um ritmo lento. caminhou até a cômoda. Estendido sobre a cama havia um vestido YSL preto com um decote arrojado. Os seios eram grandes. porque não poderia suportar por muito mais tempo sem fazer sexo. pegou uma embalagem de hidratante cremoso e começou a espalhar o produto sobre a pele.

porque a tatuagem limitava o tipo de decotes que podia usar. a maioria dos amantes se sentira atraída pela flor de aparência tão real e viva e amava tocar e beijar as pétalas surreais. em situações mais privadas. Depois de se vestir. Ariel não tinha nenhum vestido de noite conservador. Agora se arrependia do local que escolhera para a rosa. No mundo corporativo. tornando o colo ainda mais atraente. e era por esse motivo que vestia camisas abotoadas até o pescoço e blusas de gola alta na maior parte do tempo. e ele gostava de exibi-la (como . Havia feito a tatuagem quando cursava a faculdade. Ela ajeitou o vestido para cobrir a rosa. Mas. ela olhou no espelho e notou que o decote revelava boa parte da tatuagem da rosa sobre seu seio esquerdo. mas o decote ainda era muito profundo. não havia nada de legal em expor uma escolha tão pessoal.Ariel caminhou até a cama e vestiu o sutiã sem alças para implementar seu arsenal fatal. Normalmente comparecia aos eventos sociais com Preston. uma época em que a ideia havia parecido excelente. um tempo em que todos no campus estavam fazendo tatuagens ou colocando piercings no umbigo. Diferente das roupas que usava no trabalho.

Recentemente ouvira uma notícia sobre um entregador de supermercado preso por perseguir suas clientes. caso fosse um maluco que perseguia as mulheres por esporte. Depois ela se sentou diante da penteadeira e aplicou a maquiagem com grande habilidade. Só precisava ajeitar uma echarpe em torno do pescoço para esconder a tatuagem e o decote. que ficava logo depois da esquina saindo da Waldorf. porque seria óbvio que não haviam ido juntos. Maquiada e perfumada. chegar acompanhada. Enjoy. e esse era o objetivo de contratar um acompanhante. mas Ariel ainda estava um pouco insegura. ela desceu a escada e se dirigiu ao Towncar. Meri havia recomendado muito o serviço. Havia informado o serviço de acompanhantes que iria buscar seu “companheiro” na frente do W Hotel na Lexington Avenue. espalhando gotas de perfume nos pulsos e no pescoço com sua fragrância favorita.muitos homens que desfilam suas mulheres como troféus). Quando o carro atravessou a Lexington em direção . por outro lado. Mas. Não queria que ele fosse encontrá-la no prédio onde morava. não queria que ele a encontrasse no hotel.

com músculos definidos e ombros largos como os de um zagueiro. e perguntou: – Mason Anthony? – O serviço de acompanhantes . O homem se aproximou do carro com um andar casual e perguntou: – Renée? – usando seu nome do meio. Ariel abaixou a janela com cautela. ela começou a se agitar com um crescente nervosismo. Mesmo através do smoking feito sob medida. por isso. era marrom como chocolate. De repente ela pensou em cancelar o encontro e ir sozinha. mas era tarde demais. que ela havia fornecido ao serviço. e em pé ao lado da entrada estava o homem mais atraente que ela já vira. Jamais havia saído nem mesmo para um encontro às cegas. tinha a cabeça raspada e um cavanhaque desenhado que emoldurava os traços esculpidos perfeitamente.ao W. O carro parou na frente do W Hotel. Devia ter um metro e noventa e cinco de altura. Pegou o celular na bolsa para ligar para a agência de acompanhantes. mantendo-a na metade do caminho. ir encontrar um desconhecido para uma noite na cidade era algo que estava além de sua compreensão. Ariel conseguia ver que ele era forte.

no momento. – Vou apresentar você como um amigo da família que está na cidade para participar de . e que Preston usava no início do relacionamento. provocando sua memória olfativa no instante em que ele entrou. Se não se enganava. uma colônia sexy e hipnótica. e queria se certificar de que ele era a pessoa certa antes de abrir a porta. O perfume intoxicante invadiu o automóvel.havia fornecido o nome dele. – Todo mundo sabe que estou envolvida com outro homem. ele estava usando Issey Miyaki. Por isso precisei de um acompanhante – Ariel explicou. mas deixara de usar há muito tempo. ele respondeu: – O único. ele está fora da cidade. sentindo que era necessário esclarecer sua situação para não dar a impressão de que era uma garota desesperada procurando amor. Ariel destravou a porta e o deixou entrar. mas. que ela adorava. Ela inspirou discretamente. Abrindo um sorriso perfeito com duas fileiras de dentes perfeitamente brancos. de forma que ele pudesse desempenhar seu papel sem deslizes. Os olhos de Ariel tremeram. mas ela saiu rapidamente do instante de devaneio e contou a ele qual seria seu script. deliciando-se com o aroma.

– É mesmo? Por quê? – ela quis saber um pouco confusa. – Uma conferência médica. Ele a interrompeu. – Na verdade. já que a maioria dos presentes é da área jurídica. Ariel o encarou incrédula. a escolha é perfeita. Ele parecia mais um modelo do que um estudante de medicina. mas é verdade. – Porque estou cursando o terceiro ano de medicina na Columbia. – Não havia pensado nesse detalhe.uma conferência.. o que facilita as coisas – ele respondeu confiante. A profissão é segura. – Sei que parece clichê. – Que tipo de conferência? – Hmmm.. e a agência me paga um bom salário por algumas horas de trabalho. e. Não quero me ver soterrado por dívidas de crédito estudantil quando terminar a faculdade. como se tivesse dificuldade para aceitar essa história. – E suponho que tenha esse trabalho para pagar a faculdade? – perguntou com tom cético. Ele riu. – Na .

Sou um profissional. imaginava a mão dele subindo por sua coxa. – Enfim. – E piscou. mas a ideia de pagar por uma companhia a incomodava. não vou esquecer. – Fico feliz por estar contribuindo com sua educação – ela disse com tom sarcástico. não um .verdade. não esqueça. Ariel sentiu uma corrente elétrica percorrendo seu corpo ao ser tocada. mas algumas clientes mais generosas faziam a diferença com gorjetas avultosas no fim de uma noite agradável. – Não se preocupe. parando apenas ao encontrar seu ponto de prazer. Embora ele parecesse bom o bastante para ser devorado. Seu coração começou a bater um pouco mais depressa com o delicioso pensamento. Estava pagando quinhentos dólares pelo prazer de sua companhia. Ariel se sentiu desconfortável com a menção ao dinheiro. O rapaz percebeu que ela estava incomodada e tocou levemente seu joelho. era um acompanhante platônico. a agência só pagava um salário mínimo. não esqueça que é um amigo da família e um médico de Chicago – ela repetiu. Tinha que se controlar. Podia abrir mão desse valor sem nenhum problema.

O requintado salão de baile fervia tomado por uma rica maioria de representantes da comunidade filantrópica de Nova York. – Querida. Krizia. Já começava a pensar que havia mudado de ideia – disse a anfitriã. Mason abriu a porta e segurou a mão de Ariel para ajudá-la a descer do automóvel. Os homens vestiam os costumeiros smokings. e as mulheres desfilavam originais de Valentino. ele a conduziu pelo cotovelo. Uma vez lá dentro. e juntos eles subiram a imponente escada para a festa. todos em suas melhores roupas. aí está você.amante gigolô. – Ficamos presos no trânsito. Meri abriu caminho em meio à multidão de convidados. Ariel trocou os costumeiros dois beijos com a amiga. A limusine virou na esquina para a Park Avenue e entrou na fila atrás de pelo menos meia dúzia de outros Towncars pretos que seguiam para o mesmo destino. como um perfeito cavalheiro. – Ariel notou que Meri . e até um ou outro vintage Coco Chanel. Ariel segurou a bolsa Judith Lieber incrustada com pedras ao perceber que o motorista parava na frente da entrada dourada do famoso hotel Waldorf-Astoria.

– Depois de piscar discretamente. doutor. Não havia dúvida de que era estrangeiro. certo? Refletindo sobre a conversa que tivera com Meri alguns dias atrás. Ariel se perguntou se ele era realmente um francês. – Meri. presumia que não. Meri estendeu a mão como se esperasse que ele a beijasse. – É um prazer conhecê-lo. – O prazer é meu. Mason Anthony. de Paris – disse. este é o Dr. ou um acompanhante contratado pelo telefone. Ariel encontrou . – E este é meu querido amigo JeanMarie Baptize. – Vamos encontrar nossos lugares – disse Meri. abrindo caminho entre os convidados. ela se virou para o próprio acompanhante. – Bonjour – ele os cumprimentou com um sotaque forte. A caminho da mesa que ocupariam. referindo-se ao belo europeu em pé a seu lado. um amigo da família – ela disse com expressão neutra.analisava Mason e decidiu ensaiar a encenação toda com a amiga antes de perder a coragem.

De repente se sentia constrangida.. – Bob. Bob ainda parecia estar hipnotizado pelos seios fartos. Meri Renick. ajeitando a echarpe no pescoço. Bob – ela o cumprimentou. uma boa amiga minha e presidente no ano passado – disse. e ele lambeu o lábio inferior como se pudesse sentir o sabor do fruto proibido. Ele saiu do transe induzido pela luxúria. – Meri. um dos sócios no escritório. Os colegas estavam acostumados a vê-la sempre com roupas fechadas e discretas. Como vai sua esposa? – ela . Como tem passado? – Bem. Aposto que sim. já conhece a sra. certa de que ele podia ver o contorno da tatuagem de rosa. Embora o tecido leve cobrisse boa parte de seu decote. – Oi. – Os olhos dele mergulharam diretamente de seu rosto para o decote ousado.. é muito bom ver você de novo. obrigada. ela pensou. mudando de assunto.Bob. – Você está incrível. – Fico feliz por ter conseguido vir esta noite – Bob comentou sorrindo. – Uau.

eles . – É um prazer conhecê-lo – disse Mason. apertando a mão de Bob. – Bem. ela disse: – Este é o Dr. lembrando-o de que era casado e não devia estar olhando para o decote de sua melhor amiga. jantar e discursos sobre a importância de ajudar a comunidade. De certa forma. um amigo da família. Bob retribuiu o cumprimento. aceitou me acompanhar na ausência de Preston. Depois olhou novamente para Ariel e para Mason. certificando-se de que a esposa não havia testemunhado esse olhar atrevido. – Sentindo que Bob esperava por uma apresentação. Ele está na cidade para uma conferência médica e.perguntou. Ariel estava feliz por Bob ter ficado hipnotizado por seus seios. – Em Washington a negócios. Anthony. depois disse: – Bem. Eles encontraram a mesa e se sentaram para uma longa noite de coquetéis. porque o interesse o desviaria de um milhão de perguntas que ele poderia fazer sobre seu acompanhante. – E olhou em volta rapidamente. para minha sorte. é melhor nos sentarmos antes de as apresentações começarem. Três horas e quatro garrafas de vinho depois. – E onde está Preston? – perguntou.

Ninguém havia suspeitado da verdade. Mason levantou-se e puxou sua cadeira. – Indolor – sorriu. mon chéri – Jean-Marie respondeu . tenho uma garrafa gelada de Cristal na minha cobertura. Então. respondendo à sua declaração. – Não foi tão ruim. querido. se suspeitaram. – Acho que vou encerrar a noite por aqui. – Como quiser. foi? – Meri perguntou rindo assim que o orador desceu do pódio. Meri segurou o braço de seu acompanhante. e. – Vamos. não demonstraram nada. Podemos tomar o último drinque em um ambiente privado – ela disse com tom sugestivo. Ariel olhou para seu acompanhante e pensou que a noite havia transcorrido bem. recusando o convite.estavam tão animados quanto um casal de adolescentes na noite da formatura. Tive uma semana agitada e estou exausta – Ariel declarou. Isso a fez pensar quantas outras mulheres ali presentes haviam contratado um acompanhante para essa noite. – Vamos tomar o último drinque no Four Seasons – Meri sugeriu.

Vaughn – ele sorriu com ternura. beijando a mão de Meri. – É claro. Vou encontrar um amigo lá. – E. O sr. – Foi um prazer. – E olhou em seus olhos castanhos. obrigada por uma noite adorável. Francês era realmente contratado. Mason. – Eu telefono para você amanhã – Ariel falou antes de se virar para sair. e. Ariel pensou que talvez ele tivesse outro compromisso. sra. pode me chamar de Renée. sem problema nenhum. – Por favor. conhecendo Meri como a conhecia. Mason levou a mão ao bolso interno do paletó e . se você não se importar. sabia que ele faria hora extra esta noite. O motorista da limusine havia calculado o momento da partida perfeitamente e parava na frente do hotel no momento em que eles passavam pelas portas giratórias. – Leve-me de volta ao W. ou ia apenas tomar um drinque no Whiskey Bar. – Posso deixá-lo em algum lugar? – Ariel perguntou a Mason.com seu forte sotaque francês. A dedução anterior de Ariel estava correta.

Antes de sair do carro. – Se algum dia precisar de mais que um acompanhante. Manson a beijou no rosto com suavidade. – Obrigada. por favor. Ariel sentiu o rosto quente ao ouvir o elogio e corou. Ariel não sabia o que dizer. A frente era de papel preto e brilhante com o desenho de uma porta. – Renée – ele pronunciou seu nome devagar. . – Que belo nome para uma mulher tão linda. Ariel levou a mão ao rosto e saboreou a sensação do contato. e ela olhou para o cartão. Renée. Ao virar o cartão ela viu o número de telefone gravado em letras vermelhas. Ele pôs o cartão na mão dela. telefone para o número no verso e diga a eles que eu indiquei você. por isso apenas respondeu: – Obrigada. deixando as sílabas rolarem pela língua. Suas últimas palavras ecoavam em seus ouvidos. – Cuide-se. Mason. mais nada. – Que cartão interessante.tirou dele um cartão comercial. Quando ele desceu.

mas o guardou na bolsa em vez disso.Ariel deslizou o dedo pela superfície lisa e brilhante e pensou em jogar o cartão fora. .

havia recebido um telefonema marcando outro encontro. onde pessoas solteiras tentavam arrumar companhia para a noite. Mason havia acabado de sair do chuveiro quando ouviu o celular tocar. Bem. – Ei. ele tirou o cartão-chave do bolso interno do paletó. e seguiu diretamente para os elevadores que subiam para os quartos dos hóspedes. antes do compromisso com Ariel.3 Mason passou pelo saguão do W como se fosse o proprietário do famoso hotel-butique. Ele passou direto pelo Whiskey Bar à esquerda. Mais cedo. onde empresários de fora da cidade se reuniam para um drinque. Era uma antiga cliente que estava passando o fim de semana na cidade. . oi – a voz feminina sussurrou sedutora do outro lado. não era realmente um encontro. e pelo Lobby Bar à direita. Sozinho no elevador. olhou para o retângulo de plástico e o segurou com leveza.

– Gostaria de poder me certificar disso – a mulher declarou com uma nota abertamente sexual. – A mulher riu da piada.Sem reconhecê-la. – Pode ter certeza. e . passou a mão pelo abdome definido. mas também não reconheceu o número de telefone. – Melhor ainda. mas era a primeira vez que era pago para desempenhar. Era sua primeira semana de trabalho como “servidor” na boate. Você havia começado a trabalhar na Black Door e era verde como o Incrível Hulk. Eu me lembro da primeira vez que o examinei. numa reação instintiva. ele olhou para o identificador de chamadas. – Oi – respondeu com sua profunda voz de barítono. tentando disfarçar a incerteza. No momento em que ela mencionou a Black Door. – É mesmo? – ele riu. Mason soube quem estava do outro lado da linha. Mason sorriu e. – Você ainda é tão bom quanto sugere sua voz? – a mulher perguntou sem perder tempo. Tivera várias amantes na vida.

se conseguisse conquistar seu interesse. Era uma combinação de sexo. Mason era estudante e vivia com um orçamento apertado. Ouvi dizer que é casada com um magnata e tem muito dinheiro. Mason notou como sua pele pálida de pêssego contrastava com o vestido fluido de chiffon preto. e ele a notou imediatamente. O cabelo platinado era curto. o orientava sobre o ofício quando duas mulheres maduras entraram no Leopard Bar. – É uma de nossas clientes especiais. Rock. e a menção ao dinheiro farto alimentou seu interesse. ela o solicitaria sempre que fosse à Black Door. E para completar o visual.pensar nisso o deixava um pouco nervoso. E uma solicitação . ele pensou. – Quem é aquela? – Mason perguntou a Rock movendo a cabeça na direção da mulher. mas ainda tinha um corpo rígido. uma das salas temáticas da boate. mas vem nos visitar sempre que vem à cidade. A mulher era mais velha que ele. ela calçava sapatos pretos de salto agulha. Ela não mora aqui. Além do mais. sofisticação e classe. um servidor experiente. o que realçava a máscara negra com cristais incrustados.

Ao ouvir a voz sexy. Mason caminhou casualmente para o bar onde ela e a amiga estavam sentadas tomando um drinque. Como sempre fazia diante de um desafio. Endinheirada a gastar um pouco de sua fortuna – ele comentou com tom brincalhão. o que se traduziria em mais horas na boate.significava que era procurado. as duas se viraram ao mesmo tempo para ver de quem era o tom sedutor que lembrava Barry White. estudando seu abdome exposto e o fio dental de seda que realçava sua bem definida masculinidade. Assim que teve certeza de que poderia ser ouvido. o que se traduziria em mais rendimentos. Mason a viu analisar seu corpo. ele aprofundou ainda mais o tom de barítono e disse: – Senhoras. – Vá em frente. olá – ela falou primeiro. – Cá entre nós. acho que consigo ajudar a sra. garanhão – Rock o incentivou. Mason sabia que tinha um corpo perfeito e que era capaz de satisfazer uma parceira de várias maneiras. Mesmo sendo novato no ofício. – Ei. A maneira como os .

–Vou pedir outra bebida para você – ele disse. apontando o mentor de Mason. – E se o chamar aqui para me fazer companhia – acrescentou a amiga dela. A mulher que ele pretendia impressionar estendeu a mão e tocou as saliências rígidas sobre seu estômago. e as mulheres os analisavam como se quisessem decidir qual deles seria o melhor amante. Mason sabia o que fazer e flexionou os peitorais. e que ela estava realmente interessada. Ela . Ele não perdeu tempo e se aproximou. – É claro – ele respondeu.olhos subiam e desciam pela silhueta musculosa demonstrava que conseguira despertar sua curiosidade. acenando para chamá-lo. Os dois homens estavam ali em pé lado a lado. expressando sua satisfação com um gemido abafado. posicionando-se deliberadamente de forma a deixar o membro roçar levemente a porção externa de sua coxa. depois enrijeceu os abdominais para realçar ainda mais os músculos definidos e salientes. notando que o copo estava quase vazio. – Só se beber alguma coisa com a gente – a mulher respondeu.

mas a Mãe Natureza o havia dotado com “enchimento” suficiente para dois homens. – ela deslizou a mão entre as pernas dele assim que se sentaram. – Isto é enchimento? Mason sabia que alguns servidores usavam meias como enchimento para rechear a sunga. Ele segurou a mão dela e a guiou para dentro da sunga. o que permitia às clientes a liberdade de viver suas fantasias sem plateia. ela começou a massagear o pênis . segurando a mão dela e levando-a ao fundo do bar. Mason não perdeu tempo e mostrou a ela que sua escolha havia sido acertada. Instintivamente. – Este é meu – avisou. – Venha comigo – disse. deslizando as unhas pintadas pelo braço poderoso. Aquela área era extremamente escura.olhou para a amiga e sorriu.. – Acha que é artificial? Uma exclamação contida escapou de sua boca quando a mão encontrou o membro quente. Sabendo que vencera a disputa não oficial.. – Então. onde poderiam ter alguma privacidade.

sabia que havia encontrado seu ponto de maior sensibilidade. ele começou a sugar o clitóris inchado enquanto afagava e penetrava com o dedo a fenda úmida e quente. – Quero sentir todos esses vinte e cinco centímetros dentro de mim – a mulher disse ao senti-lo completamente ereto. Mason levantou seu vestido e descobriu que ela não usava nada por baixo. em vez disso. a língua passeava pelo lábio inferior – a história de uma mulher que estava a um passo do clímax.semiereto até fazê-lo responder ao contato. ele friccionou com o dedo médio a ponta de seu clitóris. a boca estava aberta. Se tivesse sorte. Uma vez de joelhos. Mason a fitou em busca daquele esperado olhar de aprovação. Os gemidos eram quase inaudíveis. até que sua respiração ficou mais rápida e os gemidos soaram mais altos. . mas queria fazê-la gritar para torná-la sua cliente pessoal. Lentamente. Pelos gemidos baixos. procurando-o diretamente. talvez ela deixasse de ir ao clube quando fosse visitar a cidade. Mason empurrou a mesa ligeiramente para trás para poder se abaixar entre suas pernas. e sem dúvida o rosto dela contava a história – seus olhos estavam fechados.

– Vai ser a melhor dedada que você já teve. Grandão. e sorriu confiante. estou. Não a vira durante algum tempo. depois de enfiar seu mastro na Sra. – Ele então introduziu três dedos na vagina voraz e começou a movê-los cada vez mais depressa. Mason pensou. foi rápido. A mulher não disse nada. apenas segurou sua cabeça raspada e empurrou o quadril para a frente. – Ah. Se ela era assim fácil de satisfazer. Isso havia acontecido alguns anos antes de parar de trabalhar dentro da Black Door para concentrar-se na faculdade de medicina. forçando o dedo a penetrar sua vagina mais profundamente. isso. isso! Estou.. e depois ela havia parado repentinamente de telefonar.. gozando! – ela gritou. Talvez o marido houvesse descoberto sua associação secreta à Black Door e posto um ponto-final em suas escandalosas visitas à Nova . Caramba. sim.– Goze para mim – ele exigiu.. ela passara a procurá-lo sempre que ia à Nova York. então sei que ela vai pôr meu número na discagem rápida depois que experimentar o sr. Endinheirada. Mas havia acertado. até sentir o início do orgasmo..

porque temos que recuperar o tempo perdido – a sra. Deixe o cartão-chave na portaria com meu nome. Depois do encontro com Ariel. Mason seguiu diretamente para o hotel e subiu ao quarto 916. – Ótimo. Grandão? – ela perguntou com voz provocante. no máximo. e eu estarei lá o mais depressa possível. Onde vai se hospedar? – No W Hotel da Lexington. Usando . – Não me procura há tanto tempo que pensei que tivesse me esquecido. – Vim passar o fim de semana na cidade e adoraria reencontrar vocês dois. O que vai fazer hoje à noite? Um sorriso iluminou o rosto de Mason. Havia esvaziado recentemente a conta bancária pagando a mensalidade da escola e precisava mesmo de uma gorjeta generosa. Endinheirada ronronou ao telefone. – Tenho um compromisso cedo esta noite.York. – Como poderia esquecer você e o sr. mas acho que estarei livre às dez. quarto 916. – Perfeito.

A mulher não o via há algum tempo. Depois abriu os botões da camisa e removeu as abotoaduras Cartier (presente de uma cliente).o cartão-chave. por isso ele começou a se preparar para “trabalhar”. Nu. A evidência sugeria que ela estava alcoolizada e esperando no quarto. cara. entrou sem se anunciar. Sendo assim. viu que ela havia pedido (e bebido) uma garrafa de Dom Perignon. Os olhos de Mason focaram o colar. que não era tão grande em sua posição adormecida. abriu a fivela do cinto. o dever está chamando – ele cochichou. Olhando em volta na saleta de iluminação tênue. e ele calculou . – Finalmente chegou – ela disse com tom aborrecido quando ele entrou. Grandão. – Sorrindo. – Agora estamos prontos. – Acorde. e despiu a calça e a cueca. por isso queria ter certeza de que faria seu mundo tremer no instante em que entrasse em sua toca. Mason tirou os sapatos. ele segurou o membro e começou a afagá-lo até deixá-lo ereto e rijo. agora vazia e esquecida de cabeça para baixo no balde de gelo. Mason olhou para o sr. Estava deitada na cama usando apenas um colar. percorreu o corredor curto até o quarto.

– Bem. Foi presente de aniversário de casamento. A mulher abriu as pernas. venha até aqui e me entregue. comentando sobre a pedra que adornava seu pescoço. ela usa isso assim? Sabia que o marido dela era rico. . Caramba. marcando a pele. Ela tocou a peça delicada e respondeu: – Obrigada. acariciando o sr. ou mais. mas não havia percebido quanto até agora. então. Por experiências anteriores. – Seu marido é muito gentil. sabia que ela gostava de intensidade. e esta noite ele deu à mulher de colar de diamante exatamente o que ela queria. Afastando bem suas pernas. mas tenho aqui um presente ainda melhor – ele falou. Grandão. pelo menos.que a pedra devia ter uns dez quilates. Mais de uma vez essa cliente havia dito que gostava de sexo forte e rápido. – Belo colar – disse. ele a penetrou com tanta força que a mulher deslizou as unhas por suas costas. Mason atravessou o quarto com dois passos e se deitou em cima dela.

ela saíra do primeiro divórcio com um acordo que incluía vários investimentos lucrativos e propriedades valiosas. – . O porteiro conhecia Ariel. como vai a família? – Bem. – Mais um sorriso. obrigado. isso é que eu chamo de plenitude! – Ariel sorriu. – Ei. – Oi. essa fortuna se tornara ainda maior. – É o que me mantém jovem. Vaughn – ele disse. sra. porque ela visitava o local regularmente. tocando a aba do boné. E quando o segundo marido morrera. Frank. deixando para ela centenas de milhões. Meu filho vai para a faculdade e o caçula acabou de concluir a primeira série. Ariel ia almoçar na requintada cobertura de Meri em Park Avenue para uma tarde de conversa entre amigas. Além de ter se casado bem. – Ele riu.4 Meri Renick devia ser a mulher mais rica que Ariel conhecia. – Boa tarde.

Renick de que está subindo. muito engraçada. Eram apenas dois apartamentos por andar. um cavalheiro alto e bonito com uma pasta preta na mão esperava do outro lado. e passou por ela para entrar no elevador. Frank. Já falei com o empreiteiro e ele vai começar a instalação da nova porta amanhã. Meri havia modificado completamente a área de estar de revestimento de madeira e características masculinas.Vou avisar a sra. Ariel atravessou o imponente hall de mármore para a sala de estar adjacente. Meri riu. – Ha ha. Ariel assentiu e seguiu para o apartamento de Meri. entendendo perfeitamente a que Ariel se referia. – Acho que precisa de uma porta giratória – ela disse quando a amiga a recebeu. e não era necessário um diploma de ciência astronômica para deduzir que ele havia saído da casa de Meri. Ariel subiu ao vigésimo primeiro andar. e quando a porta do elevador abriu. Depois da morte do marido. e ela se assustou. – Com licença – o homem pediu. O . – Obrigada. – Irônico ter mencionado isso agora.

quando crescesse. Meri tinha uma equipe completa de criados que incluía um chef. Havia crescido em uma casa cheia de irmãos de criação. – Tenho que manter a forma de menina para não perder meus garotos. Era uma garota de porte e adorava comer.resultado era um feminino e moderno palácio branco com toques de cristal em todas as partes. e não conseguia entender todo o barulho por causa de alguns prazeres simples e calóricos. – Como a maioria dos nova-iorquinos ricos. por isso tivera que lutar por cada pedaço. Sei quanto você ama seus carboidratos. . massa e pão. uma governanta e um motorista. mesmo que contivesse muitas calorias. – O que Jacques preparou para hoje? Estou faminta. Antes que Meri pudesse terminar. Ariel torceu o nariz para o cardápio saudável e leve. – Ela passou a mão sobre o ventre.. como você gosta. – Pode tirar essa expressão boba do rosto. por isso mandei Jacques preparar um purê de batatas com alho fresco e muita manteiga. como batatas. – Atum grelhado com vegetais e. nunca se privaria de uma refeição. Mas eu vou ficar só no atum com salada. e havia jurado que..

– Como foi seu “encontro”? – ela perguntou. refere-se ao dr. – Na verdade. ele era da Harry Winston. – E mordeu o lábio inferior para dar . – Eles têm alguns dos melhores homens que já vi.. entregando a Ariel um martini gelado com três azeitonas recheadas com queijo Roquefort. Não falei que aquele serviço de acompanhantes era o melhor? – Ela se sentou no sofá com a bebida na mão. Veio pegar as joias que usei ontem à noite. não era. – Ela serviu um martini para cada uma. Anthony? – Doutor uma ova! Mas gostei do disfarce. – Ela se virou e olhou para Ariel com um olhar malicioso. Ela tomou um pequeno gole do drinque e falou sobre a beirada da taça: – Ah.. Sabia exatamente a que Meri se referia. – Não. mas fingiu ignorância. Vou usar esse também. E falando em ontem à noite.– E presumo que foi um dos seus “garotos” que vi no elevador? Meri se aproximou do bufê de bebidas. – O que aconteceu ontem à noite? – Ariel fingiu inocência.

mas quero alguns detalhes suculentos. reclinando-se nas almofadas fofas.ênfase à declaração. – E não são todos assim? – Meri riu.. – E inteligente também – Ariel acrescentou. Ariel a interrompeu: – Porque se oferece para contar todos os detalhes íntimos dos seus encontros. já que você teve um encontro tórrido. – Ele é mesmo estudante de medicina e está trabalhando como acompanhante em meio período para pagar a faculdade. seja como for. – Nem todo mundo sai por aí contando o que faz entre quatro paredes – Ariel provocou. satisfaço sua curiosidade e alimento suas fantasias. – Bem. Como acabou a noite? Ele tentou seduzir você? Ou. em vez de passar outra noite tediosa com o tedioso Preston.. preparando-se para ouvir um relato quadro a quadro da noite. – Ótimo. agora é finalmente minha vez de sentar e ouvir. só isso. – Eu conto tudo para você o tempo todo. você tentou seduzi-lo? – ela perguntou. Ele é ocupado. – Preston não é tedioso. – E o seu “doutor” era uma delícia. melhor ainda. – Ariel conhecera vários homens jovens e bonitos e todos a . para variar.

– E depois me deu isso. – O que posso dizer? Sexo me mantém jovem. Devia experimentar de vez em quando. você é uma mulher fogosa. e disse para eu telefonar se quisesse mais que um acompanhante. Meri não conteve um sorriso luminoso. Ariel observava a expressão de Meri. – Ele me beijou. Ariel queria e precisava da constante estabilidade que ele proporcionava. e agora estava mais curiosa que nunca. Agora pare de enrolar e me conte os detalhes. Apesar de viver preocupado com a carreira. E depois de ter crescido sem pai. mas só no rosto. você beijou aquela boca carnuda e sentiu aquilo tudo? Ariel riu. ela sabia que podia contar com ele sempre. – Ocupado? Tedioso? Qual é a diferença? – Ela se inclinou para a frente e cutucou o joelho de Ariel. – Meri. sim.desapontaram de um jeito ou de outro. . – Ah. Ao ver o cartão preto e brilhante. – Ariel enfiou a mão na bolsa. me conte. mas Preston era sua rocha. – Vamos lá. a Black Door. – Ela entregou o cartão a Meri.

– Que tipo de boate? – Uma boate só para mulheres adultas. – Pare com o drama e me conte. e depois submetem cada . e nem todas são aceitas. como o Chippendales? Meri terminou de beber o drinque. – É uma boate – ela começou misteriosa. O suspense estava matando Ariel. – O Chippendales é brincadeira de criança comparado à Black Door. Você tem que ser indicada. – Um clube de strip. como se precisasse do álcool para ajudá-la a explicar a singularidade do clube.– O que é a Black Door? – A pergunta deveria ser. porque o que vou contar agora provavelmente vai deixá-la chocada. levantando uma sobrancelha perfeitamente arqueada. Ariel parecia confusa. – O que quer dizer? – Prepare-se. Primeiro. “o que não é a Black Door” – Meri respondeu. Eles investigam seu passado para ter certeza de que você não é uma policial disfarçada. é só para associadas.

Ariel não era puritana. mas . Ariel agora estava sentada na beirada do sofá. – Por que usar uma máscara.membro a um exame de sangue. todas usam uma máscara personalizada. Preston fora seu amante mais ardente e apresentara a ela posições que nunca vira antes. mas só tivera um punhado de amantes na vida. algumas das mulheres mais ricas e poderosas do mundo são membros desse clube exclusivo. E com a segurança e uma máscara. – Porque assim as sócias podem se sentir livres para ousar. elas se sentem livres para desfrutar de todas as atividades que a boate tem para oferecer. – Por que tantas precauções? – Ariel estranhou. querendo saber mais. E para garantir o anonimato. se eles fazem uma verificação tão minuciosa? – Entenda. como uma colegial curiosa buscando conhecimento. para garantir que todas são saudáveis. mulheres que podem se dar a todos os luxos. minha querida. – Que tipo de atividades? – ela perguntou. e nenhum deles havia sido muito criativo entre os lençóis. menos ao de um escândalo estampado na primeira página do Post. totalmente interessada.

– Você deve saber. Ariel deixou o cartão sobre a mesa. – Como posso saber? – disse maliciosa. Meri hesitou por um momento. – Ela abanou a mão na frente do rosto. reclinando-se contra as almofadas gordas. A explicação empurrou Ariel para trás. de ménage à trois a relações lésbicas. estou aqui para afirmar que a Black Door é tão real quanto pode ser. – E a realização de seus sonhos. – Ela devolveu o cartão. se aproximando ainda mais da beirada do sofá. – Uau – suspirou. – Guarde em lugar seguro para o caso de uma emergência sexual. . Agora trate de me contar o que acontece na Black Door – ela insistiu. – Bem. e estava curiosa para ouvir tudo sobre elas. mesmo os mais loucos.Ariel ainda tinha a sensação de que havia um mundo inteiro e atividades e posições sobre as quais ela nada sabia. – Pensei que lugares assim só existissem em filmes tipo Triplo X. – Digamos que a boate oferece tudo. todos eles. porque aposto que é sócia com muitos privilégios. e da beirada do sofá ela voltou ao encosto.

– Ei. e assim escapou de sofrer na cozinha diante do fogão. Agora vamos comer. Preston volta hoje à noite para atender às minhas emergências – Ariel anunciou orgulhosa. E se você tem um desses cartões. Ariel parou na La Perla para comprar uma lingerie sexy para aquela noite. um serviço gourmet para viagem. Estou faminta. ela pediu duas refeições no Table for Two. – Eu acredito. amor. Duas horas mais tarde. depois de deixar o apartamento de Meri.– Não preciso disso. – Não seja precipitada. Nunca o traíra durante o longo relacionamento e não pretendia começar agora. como foi a reunião com o senador ontem? – ela perguntou. Meri pegou o cartão e o jogou dentro da bolsa da amiga. acredite. Só algumas poucas selecionadas recebem um desses. Onde quer ir jantar? – . Não quero entrar em detalhes pelo telefone. – Tudo bem. Eu conto tudo hoje à noite. O telefonema seguinte foi para Preston. A caminho de casa. Havia planejado um jantar íntimo em casa e depois serviria a “sobremesa”. é como ter ouro.

– Ei.ele perguntou. Estou muito cansado – Preston declarou sem perceber o duplo sentido. ela olhou no espelho e deu um tapa no próprio traseiro. e Ariel caminhou para a porta. Deliberadamente. oferecendo uma visão de todos os . – Espero que não esteja cansado demais – ela insistiu no tom. – Ótima ideia. A peça delicada de renda lilás e alças finas quase não deixava nada para a imaginação. Em casa. ela comprou a lingerie um número menor. Ariel tomou um banho quente e demorado. Ela girou devagar. de forma que o tecido fino apertava os seios e deixava à vista os mamilos salientes sob a seda. depois vestiu a nova camisola. O interfone tocou quando ela calçava um par de mules de avestruz. – Achei que comeríamos em casa – ela respondeu com tom sugestivo. você está linda – ele a elogiou. mudando de assunto. O traseiro arredondado e nu quase não podia ser contido pelo fio dental que acompanhava a camisola. – Combinado – ele respondeu e desligou. – Esta bunda grande vai renovar as energias dele – comentou sorrindo. – Vejo você lá pelas sete.

puxando-a contra o peito e beijando-a profundamente. Ela começou a abrir seu cinto. e ele adorava sua espontaneidade. – Tudo bem – respondeu. Diferente de sua ex-esposa. pronta para uma noite de paixão. Vou ao banheiro – ela avisou. Ele ajeitou as roupas. Ariel era exatamente o contrário. roçando o corpo em seu pênis. dando mais um beijo em Preston antes de se afastar. – Deve ser o jantar – Ariel deduziu ofegante. Estava sempre pronta para satisfazê-lo. . Mas o toque da campainha os interrompeu. por favor. que era frígida e usava o sexo como ferramenta de manipulação. Ultimamente não dedicava muito tempo ao relacionamento por causa da carreira. dando um tapa em seu traseiro nu. Preston deixou a valise no chão e agarrou seu traseiro carnudo.ângulos. mas esta noite tinha planos para recuperar o tempo perdido. Podia senti-lo ficando ereto a cada movimento que fazia com a língua. –Que bom que gostou. – Abra a porta. Ariel o beijava com avidez. Havia sentido falta dos beijos e do toque de Ariel.

– Desculpe. morda aqui primeiro – disse. deixando os seios caírem para fora da camisola. pegando um pedaço grande de filé mignon. Não como nada desde hoje cedo – ele explicou. Ela se inclinou diante de Preston. em um minuto. – Eu ia servir a comida em uma travessa – ela comentou aborrecida. esfregando os mamilos. Enquanto Preston devorava a refeição. ela empurrava a comida de um lado . mas estou morto de fome. antes que a comida esfrie.Quando Ariel voltou à sala poucos minutos depois. Ariel guardou os seios dentro da camisola e se jogou no sofá com um suspiro frustrado. Preston a encarou e respondeu: – Eu vou. meu bem. Agora coma. A última coisa em que Ariel pensava era comida. Preston estava sentado no sofá. Estava úmida e a carne que queria estava entre as pernas dele. – Ei. queria retomar de onde haviam sido interrompidos. não em um recipiente plástico. comendo diretamente da embalagem de plástico preto.

Ela o pegou e viu que era o cartão da Black Door. e em pouco tempo ele estava roncando baixinho. – Ariel começou a comer. Ele a olhou e notou a mudança de comportamento.. – Acredite em mim.para o outro com o garfo. eu também estou. mas prometo que vamos fazer amor a noite toda. se você diz. estou com tesão! – ela exclamou. e ela a abriu para pegar a caixa de comprimidos.. tudo bem. mas o segundo virou um minuto. – Bem. e foi para o quarto deixando-o esparramado no sofá. Ariel o virou e olhou . – Por que não está comendo? – Por que não estou mais com fome. Preston terminou antes dela e apoiou a cabeça no encosto do sofá para fechar os olhos por um segundo. – Sorrindo. A bolsa estava sobre o criado-mudo. só preciso me alimentar para poder sacudir seu mundo. – Não acredito nessa merda! – Ariel se irritou. ele a beijou nos lábios. Quando enfiou a mão na bolsa. os dedos tocaram um pedaço de papel. Preston era o motivo de sua dor de cabeça e precisava de um analgésico para diminuir o desconforto.

pegou o celular e digitou com cuidado cada algarismo escarlate. Sem hesitar. . as palavras de Meri ecoaram em seus ouvidos: “Para uma emergência sexual”.para o número de telefone no verso. De repente.

Obrigado. Desde que começara a reconhecer a voz humana. Na época. Joe. parado na porta segurando uma grande caixa de papelão nos braços musculosos.5 – Isso acabou de chegar. Se há cinco anos alguém houvesse dito a ele que estaria administrando o mais bem sucedido clube privado na área de Nova York e arredores. Trey Curtis era fundador e único proprietário da Black Door. deixando Trey voltar ao trabalho. – Pode deixar aí mesmo. entrava relutante no negócio da família. – Não foi nada. Criativo na . chefe – disse Joe. O funcionário assentiu. teria gargalhado na cara do sujeito. haviam metido em sua cabeça que um dia estaria lado a lado com o pai. – Onde quer que eu ponha? Trey levantou os olhos da pilha de papéis sobre a mesa e apontou uma cadeira vazia diante dele. chefe – disse e saiu imediatamente.

o pai os sufocou rapidamente. – Não temos outros filhos. E. a professora de artes enviara seu portfólio de desenhos de joias para o Pratt Institute solicitando consideração para concessão de bolsa. Trey não tinha interesse em administrar um negócio tedioso. Assim que Trey anunciou seus planos para mudar de carreira. Trey havia recebido uma oferta de bolsa de estudos para quatro anos para cursar a universidade onde se formavam alguns dos principais desenhistas de moda do mundo. Quem vai herdar os negócios? – ele argumentava. Vislumbrava o próprio caminho empresarial começando logo após a graduação com a abertura de uma casa de moda na disputada Quinta Avenida. com uma média mais que satisfatória e uma evidente criatividade. lembrando-o de suas obrigações com a família. Na maior parte do tempo. A mãe de Trey tentara interferir em seu favor e convencer o marido a deixar o filho seguir os próprios passos. No colégio. . mas o pai não queria nem ouvir falar nisso. tinha que ser tudo do jeito dele ou de jeito nenhum.essência. Seu pai era o típico patriarca – dominador e impositivo – e mantinha a casa sob seu comando de ferro.

no fundo. Por outro lado. Trey encontrava alegria onde era possível. recusado a bolsa de estudos e se formado em marketing em Yale. para complementar sua formação. Depois ingressara em Georgetown. Trey ingressou no mercado de trabalho com tanto gosto quanto era possível naquelas circunstâncias. queria honrar seu legado de família. Por um lado. e com os meses se fundindo em anos. Trey tinha a sensação de que não era honesto com ele mesmo abrindo mão de seus sonhos. Trey havia adiado o sonho de desenhar. Mas. normalmente em boates masculinas elegantes espalhadas pela cidade. para uma vida onde tinha que se apartar de sua alma criativa. Ao longo dos anos ele foi percebendo que a clientela dessas boates mudou. estava sempre trabalhando em uma estratégia para abandonar tudo e ir atrás de um caminho profissional mais criativo. Logo os dias se transformaram em meses. Ir todo dia ao escritório solene era como caminhar para a guilhotina. a universidade que o pai havia cursado.Assim. Armado com uma impressionante coleção de diplomas. deixando de ser formada predominantemente por homens executivos com polpudas verbas de despesas . por isso suportava o tédio e a insatisfação. para evitar problemas.

Depois ela se inclinava. Os seios suculentos e livres de silicone quase tocavam seu queixo. Certa noite ele se sentou em uma área mais afastada da Scores e ficou observando uma mulher de corpo delicioso se contorcer em cima do palco numa dança sensual. deixando os seios enormes transbordarem do decote generoso. Aos poucos ela foi removendo cada peça de roupa até estar coberta apenas por uma tanga de látex vermelho e um par de plataformas Lucite de doze centímetros. hipnotizando a plateia enquanto se despia de maneira sedutora. Então ela enroscou as pernas em um pole cromado e brilhante posicionado no meio do palco e virou de cabeça para baixo. Vestida com um minúsculo uniforme branco de enfermeira.para mulheres executivas que pagavam a conta com cartões platinum pessoais. e ela pôs a língua para fora e . a dançarina exibia o traseiro nu por baixo da saia muito curta e executava movimentos individuais com as nádegas. As mulheres pareciam se divertir tanto quanto os homens com as strippers – se não mais – especialmente quando eram escolhidas para uma lap dance particular. fazendo-as tremer num ritmo rápido.

posicionando os mamilos eretos . e todos os homens começaram a disputar sua atenção para uma lap dance. a stripper roçou os seios no rosto da mulher. Outra música começou. Ela parou diante de uma mulher atraente que se abanava com um cartão AmEx preto. vinte e cem dólares voavam para o palco como se estivesse chovendo dinheiro. A mulher parecia estar hipnotizada pelos movimentos da stripper. sentadas em uma mesa de canto. girando o quadril e acariciando o próprio corpo. A dançarina segurou os seios fartos com as duas mãos e massageou os mamilos com o polegar e o indicador até endurecê-los. dirigindo-se a um grupo de mulheres que. A música chegou ao fim. A stripper se inclinou para a frente e cochichou alguma coisa no ouvido da mulher. mas ela ignorava os chamados desesperados. enlouquecendo a plateia. A mulher lambeu o lábio como se quisesse provar o fruto proibido. bebiam Moët & Chandon. Sentindo a excitação da espectadora.começou a lamber os próprios mamilos. que sorriu e moveu a cabeça numa resposta afirmativa. e a stripper iniciou uma dança lenta. e se acumulavam no chão enquanto ela provocava os espectadores. Notas de dez.

contornou as auréolas da stripper com a ponta da língua. um lugar onde elas pudessem se dedicar aos prazeres da carne sem serem julgadas? No dia seguinte Trey fez uma pesquisa e descobriu que não existiam na cidade boates dessa natureza voltada . a mulher ficou acanhada e parou. E se abrisse uma boate privada só para mulheres. e de repente estava cheio de ideias. Essa era a primeira vez que acompanhava uma interação bissexual entre duas mulheres. Incapaz de continuar resistindo à tentação. Sentindo que era observada. a mulher entreabriu os lábios devagar e. Assistindo à cena diante dele.diretamente no lábio inferior da cliente. Ela olhava dentro dos olhos da mulher. Trey observou fascinado quando. sedutora. convidando-a a se banquetear em seus seios. mas nenhuma que atendesse exclusivamente mulheres. Trey percebeu que as mulheres eram tão estranhas quanto os homens. Havia muitas boates como aquela voltadas para o público masculino. a cliente começou a provocar a stripper. Com uma ereção completa. A semente de uma ideia começou a germinar enquanto as outras mulheres na mesa passaram a disputar discretamente a atenção da stripper. invertendo os papéis.

ainda estava vivendo uma mentira. Os clubes de strip eram totalmente legais. Ele queria a boate fora do radar (já que pretendia promover outras atividades além de strip). Estava obcecado. por isso Trey decidiu ficar de boca fechada até o momento oportuno. se a instalasse em uma área de pouco movimento. Ele telefonou para o corretor e disse que estava procurando um prédio de três andares. Em . sem sombra de dúvida que a família desaprovaria com veemência e ordenaria que abandonasse a ideia. Com um negócio próprio. não seria mais forçado a viver à sombra do pai. de preferência em Washington Heights. como se de repente a vida pusesse diante dele uma nova oportunidade. porque não poderia dizer ao pai que pretendia abrir uma boate erótica para mulheres. Havia economizado dinheiro para investir em uma propriedade e tinha uma boa soma guardada. e pensava que.para um público requintado e rico. um bairro sobre o Harlem primariamente habitado pelos yuppies que se moviam para o norte em bandos. não atrairia atenção indesejada. de certa forma. Finalmente seria dono do próprio nariz! Mas. mas sabia.

com um lustre de cristal de oito camadas pendendo do teto.poucas semanas o agente encontrou o imóvel perfeito. porém. essa sala – com um bar de champanhe e caviar. Equipada com uma escada secreta que levava ao andar de cima e a atividades mais sérias. em poucos meses. . o que antes havia sido um prédio vazio agora era um covil de iniquidade. a iluminação era azul cobalto. mas Trey não economizou no interior. agora de carvalho e pintada com verniz preto e brilhante. A única mudança que ele fez na fachada foi trocar a porta. Havia dois salões no andar principal. um para mulheres mais velhas que só queriam beber xerez na presença de homens bonitos e seminus que mantinham seus copos sempre cheios. No lugar das costumeiras lâmpadas brancas. estabelecendo o tom do que estava por vir. um prédio comum em um quarteirão tranquilo. Trey esvaziou sua poupança para a reforma e. A segunda sala servia como entrada para a terra da decadência. projetando um brilho sedutor sobre a entrada. uma fonte de vodca ornamentada em ouro e jorrando Belvedere gelada – preparava as clientes para uma noite inesquecível de prazer carnal. O saguão era revestido de delicadas folhas de ouro importadas de Florença.

Trey também criou uma máscara de couro preto com ônix facetadas para ele mesmo. alegando que o momento e o dinheiro eram oportunos. mas satisfeito. Trey ficou chocado. Para garantir o anonimato das associadas. eram tigresas esperando quem as libertasse das correntes. e depois desenhava uma máscara baseada em suas características mais ocultas. mas tudo isso havia mudado quando seu pai decidiu vender a empresa para um grande conglomerado. ele então ficou livre para dedicar toda sua atenção à Black Door. mantendo o emprego diurno. para as noites em que perambulava pela boate procurando um pouco de . Com os dias tediosos de trabalho no escritório ficando para trás. mas. Trey teve a brilhante ideia de desenhar uma máscara elaborada para cada membro. porque ficou com uma parte do dinheiro da venda.No começo Trey comandava a boate à noite. Para esse tipo ele desenhou uma máscara com dramática plumagem dourada e acabamento de pedrinhas brilhantes e cintilantes olhos de tigre. Algumas mostravam ao mundo a aparência de uma flor delicada. Ele conhecia cada nova associada pessoalmente. para sentir sua personalidade. na verdade.

Trey se virou e viu um de seus empregados mais importantes parado na porta. removeu a embalagem de plástico e ajeitou as penas vermelhas de avestruz que adornavam as laterais. Dentro dela havia novas máscaras para substituir aquelas das associadas antigas. contornou a mesa e foi examinar o conteúdo da caixa sobre a cadeira. isso é interessante. Finalmente havia encontrado um jeito de combinar seus talentos criativos com o tino comercial. – Bem. – Tudo bem. Ele pegou uma máscara de couro vermelho que pertencia a uma associada em posição privilegiada. – Ei. Ainda recebo . – Cara.diversão. estou aqui tentando tirar um dólar de quinze centavos. sempre que quiser voltar a trabalhar nos salões da Black Door. – Ele riu. mas as máscaras eram feitas à mão em Chinatown por um grupo de avós asiáticas. e aí? Mason entrou no escritório e cumprimentou Trey informalmente. é só me avisar. Ele abandonou a papelada. Trey criava o protótipo. e também máscaras para novas clientes.

– Mason sorriu um sorriso radiante. termino a noite com um sensual beijo no rosto . Elas conseguiam passar a noite toda naquilo! – Ele balançou a cabeça. – O que posso dizer? – Diga que vai voltar a trabalhar como servidor. por mais que eu ame as mulheres. elas estavam me matando. não dá para dizer que você não soube lidar com a pressão. Eu saio com elas. – Quero dizer. – Cara. de um jeito inocente. Não sei o que fez com aquelas mulheres. Pelo que me disseram. – Ele balançou os dedos no ar. as mais velhas eram ainda piores que as mais jovens.solicitações dos seus serviços. mas o que quer que tenha sido elas nunca se cansam. – Deve haver algum tipo de Viagra feminino no mercado. pensando no encontro que tivera há algumas noites. correspondeu às expectativas e foi além de todas as fantasias. – Bem. Não tenho dúvida de que as mulheres adorariam se você decidisse voltar a servi-las com sua magia. escuto suas histórias. – Eu tenho o toque mágico. – Obrigado pela oferta. mas gosto de ser acompanhante. e os homens não sabem disso. É muito mais fácil. flerto um pouco e.

Não estava exatamente roubando a empresa. e pelo que está dizendo. por isso ficou de boca fechada. mas sabia que Trey não ia gostar de saber que ele prestava serviços sexuais a uma cliente fora da boate. – É verdade. já é hora. Há algumas noites atendi uma cliente que se encaixa perfeitamente no perfil de associada. foi por isso que vim. – Bem. não esqueça que você ganha uma comissão para cada mulher que você acompanhar e se associar à Black Door. – Na verdade. Anthony. Mal posso esperar para começar a ganhar dinheiro.e volto para casa. A faculdade está abrindo um buraco nos meus bolsos. Além do mais. No entanto. em pouco tempo vou ter que chamar você de Dr. você precisa do dinheiro extra. Mas não queria correr o risco de aborrecer o chefe. As clientes eram livres para gastar com quem quisessem. Ela é uma profissional de sucesso. . – Acredite. não era da conta de Trey. – Queria dizer que só conseguia pagar porque tinha um serviço garantido e alguém que era generosa com o dinheiro. – Posso imaginar – Trey respondeu solidário. ser acompanhante me deixa com mais tempo para estudar.

Como é o nome dela? – Renée Vaughn. – Não. mais importante. e ao fim do encontro deixei com ela um cartão da Black Door. Queria saber se ela telefonou. ela me fez decorar uma história falsa. senti que ela está precisando de uma boa trepada. Quando entrei no carro. Percebi que ela gostou da minha companhia. ele teria direito a uma boa quantia em dinheiro. ninguém com esse nome. – Algumas mulheres nos procuraram ontem à noite. mas. ainda queria a comissão pela indicação. mas não se preocupe. – Mesmo com a garantia financeira de uma cliente fixa. Se ela está sexualmente frustrada como você diz. É claro. fui o cavalheiro perfeito diante de seus amigos perfeitos. caso as pessoas me fizessem perguntas durante a noite. Cara. Trey pensou por um momento. . Se a mulher se associasse.sexy. a mulher estava tão tensa que pensei que ela ia quebrar uns dois copos. tenho certeza de que é só uma questão de tempo até passar pela soleira da Black Door.

dizendo que queria compensá-la com um fim de semana cheio de jantares à luz de velas e muito sexo. Preston tinha um compromisso às oito horas do sábado. querendo desesperadamente reviver a estagnada vida amorosa do casal.6 Correndo de um aposento ao outro. Ele chegaria para pegá-la em vinte minutos. mas estava animada demais para isso. um café da manhã com o Senador Oglesby. Devia estar irritada com o convite de última hora. mas as tardes e noites . Seria a chance perfeita para terem um tempo de qualidade juntos. e ainda não havia decidido o que levar para o encontro de dois dias. Preston havia telefonado de manhã tentando se redimir por ter dormido no sofá ao lado dela algumas noites atrás. Ariel se movia pelo apartamento induzida pela mais pura adrenalina. Ariel agarrou o galho de oliveira com as duas mãos. Havia tirado a tarde de folga por insistência de Preston e tentava freneticamente fazer a mala para ir passar o fim de semana em Washington. Então.

– Ei.seriam todas dela. Havia digitado o número e ouvido o telefone tocar. estou – ela respondeu com um sorriso na voz. por isso decidiu levar dois dos utensílios favoritos de Preston. Enquanto continuava fazendo as malas. onde você está? – ela perguntou depois de examinar o número no visor. podia jogar fora o número do telefone da boate e esquecer a fantasia passageira de se tornar uma associada. – Sim. meu bem. E Ariel planejava tirar proveito máximo dessas quarenta e oito horas. afinal. dessa vez. . O celular de Ariel tocou quando ela guardava na valise um par de sapatos pretos de salto agulha. uma camisola de seda fúcsia e chinelos de penas de avestruz da mesma cor e salto alto. Havia percebido que o telefonema era só uma reação impulsiva à falta de atenção de Preston. mas entrara em pânico e desligara rapidamente antes de alguém atender. ela sentiu um forte alívio por não ter feito a ligação para a Black Door. – Aqui embaixo. Agora que voltara à primeira página de sua agenda. ele captasse o duplo sentido. Está pronta? – Preston falava ofegante como se tivesse pressa. esperando que.

segurando sua valise e abrindo a porta de trás do automóvel. – E não traga uma arca cheia de roupas. ela desceu ao piso térreo como se flutuasse sobre uma nuvem. espirrou Enjoy no pescoço para despertar os sentidos de Preston e se dirigiu à porta. vamos ficar fora apenas por dois dias – ele lembrou. e estava mais que eufórica. – Ei. Ariel se sentia uma Cinderela esperando para embarcar na carruagem dourada.– Bem. benz. – Tudo bem – ela falou e desligou. sabendo que Ariel sempre fazia malas enormes. A limusine preta de Preston estava parada na frente do prédio. sem distrações desnecessárias. – As palavras de Ariel ficaram presas na garganta quando ela se deparou com a cena dentro do carro. se apresse – Preston respondeu sério. sem sequer registrar o comentário.. Sentindo-se como se tivesse gás hélio nas veias. O motorista saltou prontamente e a cumprimentou com um sorriso. No banco de trás havia uma jovem e atraente desconhecida. Finalmente teria seu homem só para si. e ela estava sentada perigosamente perto .. Ariel fechou o zíper da grande valise Prada.

– Ele entregou à mulher um envelope amarelo. Preston notou seu olhar desatento e percebeu imediatamente sua hesitação. Por que demorou tanto? – Preston perguntou. só nós dois? Mas as palavras não saíam. A mulher misteriosa não respondeu de imediato. como se questionasse o papel de Ariel.de seu homem! – Aí está você. – Aqui estão alguns dos casos mais importantes dos meus anos na bancada e alguns casos famosos do meu tempo de prática privada. ficavam presas em algum lugar entre o cérebro e a laringe. Ariel estava tão perplexa que não sabia o que dizer. ela se sentou no banco diante deles e viu horrorizada Preston continuar falando como se nem estivesse ali. Tinha um milhão de perguntas. por isso preciso que faça uma cópia completa do meu dossiê. Quem é essa mulher? O que ela está fazendo aqui? O que houve com nosso fim de semana romântico. – O senador quer pôr a bola em jogo o quanto antes. irritado e quase sem olhar para ela. E falou: . apenas olhava de Ariel para Preston e de volta. Sem fala.

à beira de romper uma artéria. estou surpresa por eles. Ao ver a veia saliente no meio da testa de Ariel – sinal claro de que ela estava furiosa – Preston soube que ela estava mais do que aborrecida.. E começou a recuar em alta velocidade... minha.. minha nova assistente. Ariel ficou ali sentada com uma expressão neutra. – Reconhecendo o nome de Ariel do Law Review em Columbia.– Michele. – Ariel. sem dizer nada. – Sou namorada de Preston – ela afirmou com segurança. – Li sobre sua indicação para sócia da Yates Gilcrest. mais do que estressada. Michele o interrompeu: – Sua advogada. ela sorriu com simpatia. apenas olhava para Preston com a veia se . é claro. deixe-me apresentar Michele Richards. depois o encarou esperando a confirmação. deixe-me apresentar Ariel Vaughn. falando depressa para evitar um confronto. – Não sou advogada dele – Ariel a interrompeu. Muito impressionante! Yates é uma empresa muito antiga. Ela se formou recentemente em Columbia e eu a contratei na semana passada para me ajudar com minha iminente indicação à Suprema Corte.

Antes ele discutia tudo com ela. Não conseguia acreditar que ele havia contratado uma assistente sem informá-la antes. apenas ficou ali sentada e quieta. lembra-se do Juiz Richards? Ela sorriu sem entusiasmo e assentiu. Acompanhara a carreira dele nos jornais de direito e o admirava muito. Preston parecia estar distante. Preston continuou: – Ariel. Ultimamente. dos casos no tribunal aos problemas com a ex-esposa. mas não queria criar uma cena por causa da evidente omissão. portanto. Como minha indicação ainda não é oficial. – Bem. quando Mike telefonou e disse que essa garotinha estava procurando emprego. a franqueza era uma das qualidades que mais apreciava nele.tornando ainda mais proeminente. pensei que não havia motivos para não contratar Michele como minha assistente pessoal. deixando a expressão falar alto. Conhecia Michael Richards desde seu tempo como assistente administrativa legal. Então. não posso pedir à minha secretária no escritório para se encarregar dos tediosos detalhes que precedem o processo . Ariel estava zangada. tenho que manter as coisas em segredo.

É crucial que faça amizade com eles e crie uma boa impressão. marquei um almoço no Ritz-Carlton em Georgetown com alguns membros importantes do Comitê Judiciário do Senado. Preston prosseguiu: – E Michele se encaixa perfeitamente no perfil. e quando ela continuou quieta. pode falar com franqueza – ele instruiu a nova assistente. baixou os olhos para o bloco de anotações e começou a falar como se ela fosse invisível: – Depois do café da manhã com o senador. mas não o conhecem pessoalmente. Almoço? Preston não havia falado nada sobre um almoço de negócios. não é? – Ele assentiu para Ariel esperando que concordasse. Eles conhecem sua reputação.de confirmação. – E sorriu. Queria Preston só para ela e chegou a . por isso. e achei que seria uma boa ideia ter um encontro não oficial antes de tudo começar de verdade. Não há segredos entre nós. por favor. Ariel olhou para os mamilos salientes da jovem embaixo do suéter justo e pensou: Aposto que sim! – Ariel sabe tudo que há para saber sobre mim. Ariel pensou enquanto mordia o lábio inferior. Michele sorriu para Ariel sem muita simpatia.

concentrou sua atenção no esforço de bloquear a conversa entre eles até chegarem ao aeroporto.abrir a boca para protestar. Ariel via as placas passando até estarem a duas saídas do aeroporto. depois o motorista levaria a assistente supereficiente de volta à cidade. Este não é o caminho para o LaGuardia. mas não queria soar como uma colegial apaixonada e insegura. A mulher não fechava a boca desde que saíram da cidade. quando poderia finalmente escapar da voz irritante e persistente da prestativa assistente de Preston. ela pensou. notando que o motorista atravessava a Ponte George Washington e seguia para o oeste. para New Jersey. Ariel cruzou as pernas e balançou a que estava por cima numa demonstração . Acho que vamos decolar de Newark. Com o carro se afastando mais e mais da cidade. obviamente tentando impressionar o novo chefe. Ela despejava nomes numa sequência alucinante. Em vez disso. o cenário mudava de prédios altos para construções cinzentas e utilitárias e horríveis chaminés. Presumia que Michele só os acompanharia até o LaGuardia. Ariel apoiou o queixo na mão e prestou atenção aos carros que mudavam de uma faixa para outra numa tentativa fútil de ganhar alguns metros no trânsito.

sentindo que a salvação estava a poucos quilômetros de distância. – Como não? O que está dizendo? – Ela encarou Preston.. tentando chamar sua atenção. Ariel suspirou aliviada. se o trânsito ajudar – respondeu a assistente . – Não vamos para Washington? – Sim. ele respondeu tranquilo: – Mas..clara de sua ansiedade para chegar ao terminal. a limusine já havia passado direto pela saída. senhora? – perguntou com tom gentil e forte acento do sul. motorista. mais ou menos. Chegamos lá em três horas e meia.. – Você perdeu a saída. Ariel torceu a metade superior do corpo para olhar para o motorista e falou pela divisória: – Você passou direto pela saída para o aeroporto! Ignorando o tom urgente. senhora. Mas. antes que pudesse soltar o ar que havia inspirado no suspiro. “Newark International Airport. ela leu. Ele abaixou a janela divisória. – O que disse. próxima saída”. não vamos para o aeroporto. – Ariel batia persistente na divisória de vidro que separava a parte da frente do automóvel da área dos passageiros. – Motorista..

mas Michele achou que poderíamos trabalhar mais no carro. – Sim. – Íamos. – Pensei que íamos de avião para Washington. – Três horas e meia? – Ariel gritou. – Exato – Michele confirmou. que é extremamente severa na capital do país. Preston? Ela acabara de chamá-lo de Preston? Ariel estava lívida. e já sentia a veia no meio da testa pulsando outra vez. – Trânsito? – Ariel ainda não entendia. agindo como se tivesse intimidade para chamar meu homem pelo primeiro nome! Ariel sabia que teria que pôr a Sra. Assistente Pessoal em seu devido lugar.supereficiente. Como essa jovem sabe-tudo se atreve a invadir o nosso fim de semana. Ela olhou nos olhos de Michele sem piscar e disse com toda firmeza: . dependendo do trânsito – Preston repetiu calmo. pois assim evitaria mal entendidos no futuro. poderíamos repassar toda a agenda de Preston para a indicação. – Com o tempo que teríamos levado para fazer o check-in e passar pela segurança.

Ariel olhou para Preston com evidente desaprovação.. É que nos tratamos pelo primeiro nome desde o início – contou. ele será um juiz. – Relaxe. eu me importo – ela disparou. Michelle piscou duas vezes. como um animal assustado. – Bem. por isso se limitou a assentir concordando. cruzando os braços numa indicação clara de que não recuaria nem . e sugiro que se habitue a chamar Preston de Juiz Hendricks de agora em diante... oh.– Tenho certeza de que pretendia se referir a Preston como Juiz Hendricks. e depois continuou: – Bem. Ariel. E só devemos tratar pelo primeiro nome os amigos próximos e membros da família. saindo em defesa de Michelle. – ela gaguejou. tentando explicar. Não me importo por ser chamado pelo primeiro nome – Preston revelou. Afinal. Sentia-se como se houvesse levado um duro sermão da mãe. – Oh. coisas que vocês não são. Michele não sabia o que dizer.. Washington é protocolo. deixe-me expor aqui um fato bastante conhecido. – Não tive a intenção de parecer desrespeitosa.

Então. que a penetrava e cavalgava como se fosse um puro-sangue. ela se reclinou no assento de couro e fechou os olhos tentando bloquear a presença dos dois. – Tudo bem. era acariciada por dois homens. enquanto Michele. até ela explodir em êxtase. Em um sonho. onde estávamos? – perguntou. sem blusa. mas isso estava totalmente fora de questão. quebrando a tensão. ela e Preston estavam nus no banco de trás da limusine. . Seus sonhos curtos eram uma série de libidinosas escapadas sexuais. um cavalheiro mais velho que a lambia até quase o clímax com sua língua extremamente longa. esperando sua vez de ser penetrada por ele. os observava e se masturbava. e ele a penetrava com força por trás. O sonho acordou Ariel. No sonho seguinte. Em pouco tempo ela dormia profundamente. Ariel estava tão zangada que queria parar o carro e descer. e um homem mais jovem com um pênis de vinte e cinco centímetros. – Agora. e ela abriu os olhos assustada. eu entendo perfeitamente – Michele interrompeu animada.um milímetro em sua posição. pronta para continuar com a sessão de estratégia.

Bela Adormecida – Preston sorria. Ariel pensou. – Ela o beijou nos lábios. Finalmente ela está fazendo alguma coisa de útil.– Ei. – Mal posso esperar para chegar ao quarto. o carro parava na frente do hotel. – Esperem alguns minutos enquanto cuido do check-in – Michele anunciou e desceu do carro ansiosa para mostrar serviço. – E olhou pela janela. Quinze minutos mais tarde. Estou exausto. – Eu também. e se aproximou de Preston. – Ele estendeu os . – Como assim? – Você estava dormindo e gemendo como se sentisse dor. – Estou bem. – Falta muito para chegarmos? – Não. A lembrança dos sonhos eróticos a fez corar. – Ei. Ariel estava úmida e mal podia esperar para ficar sozinha com Preston. – Tudo bem? Ela o encarou de um jeito estranho. obrigada. logo estaremos no Georgetown Hilton – Michele respondeu. benzinho. transformar o sonho em realidade.

Depois abriu o zíper da calça de Preston. Em vez disso. mudando de posição para ela poder devorar todo seu . apenas se inclinou e pôs o membro na boca. Ariel não parou. libertando seu pênis ereto. mas se afastou.longos braços e bocejou. aumentou a pressão até sentir que ele crescia sob sua mão.. Preston arfava. Ela não disse nada. – Ah. – Espero que não esteja cansado demais. acariciando a ponta do pênis com a língua. – Pare.. Michele vai voltar. – O que está fazendo? – Preston perguntou. Preston sentiu uma descarga de eletricidade. Então acionou as travas automáticas das portas do carro. apesar do prazer provocado pelo toque de Ariel. encontrou o membro flácido e começou uma massagem delicada. E sugou com força. nem uma palavra. Ariel enfiou a mão entre suas pernas. – Ele cedeu rapidamente ao prazer. tentando em vão protestar. se precavendo para o caso de Michele voltar antes do que era esperado. sim.

– Ela não pode enxergar o interior do carro. agarrando o membro ainda ereto. – Vocês estão no quarto 25C – acrescentou antes de se virar para voltar ao hotel. mas ela não comentou nada sobre o que via. – Deixe-a esperar. – E entregou a Preston um cartão magnético que era a chave da porta. Preston parecia nervoso e Ariel parecia frustrada. – Ah. tentando entrar no carro. – Pare antes que ela nos veja. lembra? – Ariel respondeu. . As janelas são escurecidas. merda! – Preston tirou o membro da boca de Ariel. Preston se afastou e enfiou rapidamente o pênis dentro da calça. tentando entender por que haviam trancado a porta. Quando estava perto de levar Preston ao clímax.membro. apenas disse: – Tudo resolvido. Michele puxou a maçaneta da porta pelo lado de fora. ainda não terminei. A cabeça de Michele surgiu na área de trás da limusine e ela olhou para os dois de um jeito estranho. Ariel aumentou o ritmo até sua cabeça balançar para cima e para baixo como a de uma galinha. ajeitou a gravata e destravou as portas.

ela caminhou para Preston. benzinho? – E desabotoou o sutiã. deixando os seios livres. Preston se aproximou da mesa de carvalho. – Esqueci de deixar os papéis com ela. Ariel despiu a blusa e a saia. – Preciso mandar este fax para o gabinete do senador. Excitado. inserindo a primeira de muitas páginas na máquina de fax. abriu sua pasta e começou a tirar dela vários papéis. Deixando a pilha de folhas de papel . Além do mais.– Obrigado. Vestida apenas com uma tanga e um sutiã transparente. – Isso não pode esperar alguns minutos. para ele poder ler o documento antes da nossa reunião – explicou. Preston olhou para os mamilos túrgidos e sentiu a ereção voltar. – Você não morde estes dois há tanto tempo. Assim que entraram na suíte. posso resolver eu mesmo – Preston concluiu. ele a puxou para perto e começou a sugar os mamilos. – Preston saiu do carro e ajudou Ariel a descer. que eles estão começando a se sentir negligenciados. Ariel os acariciou. – Michele não pode cuidar disso? – Ariel perguntou em voz baixa enquanto desabotoava a blusa. como tenho aqui a informação. Michele. Até amanhã.

pode ser o senador. – Eu ouvi – Ariel o interrompeu. vai ligar novamente – Ariel murmurou no ouvido dele. eu mesmo mando por fax. – Não fique brava. . tudo bem. mas não devia. pode ser – ele disse.sobre a mesa. que tinha os braços cruzados sobre o peito... mas preciso atender. até amanhã. Mas o telefone tocou. Seja quem for. eu os tenho bem aqui – ele disse. – Não atenda. e queria muito se sentir dentro dela. ela. meu bem. Tudo bem. mas eu realmente preciso enviar esse documento. benzinho... Preston abriu o zíper da calça. – E se virou novamente para Ariel. – Alô? Sim. Há semanas não faziam amor. interrompendo o momento de paixão. – Ligando a esta hora? – Ariel perguntou franzindo o cenho. O senador precisa dele para a nossa reunião amanhã cedo – explicou. Preston se sentia tentado a deixar a secretária eletrônica atender o chamado. virando-se para pegar os papéis. – Era Michelle. – Preciso atender. empurrando um pouco para trás. – Não. – Lamento.

Ariel se aproximou da máquina e olhou para os vários botões. Quero ter certeza de que o documento foi recebido do outro lado. – Para quem vai ligar agora? – Michele. Ariel estava tentando não perder a paciência. Preciso pedir a ela para imprimir uma confirmação de recebimento. ainda atacando a máquina. . e Ariel deduziu que retomariam de onde haviam parado.concentrando-se na tarefa. Ela era diferente da outra que havia no escritório. Por isso começou a apertar um botão depois do outro. pelo menos. até que de repente a máquina começou a apitar alto. aparentemente aborrecido. ele finalmente acabou. mas devo ter apertado o botão errado – ela respondeu. e o fato de a máquina de fax ser ultrapassada também não ajudava muito. – O que você fez? – Preston perguntou. e não tinha ideia de como obter o relatório de trânsito. mas o documento tinha vinte e cinco páginas. sem conseguir nada. – Estava tentando obter o relatório de confirmação. mas Preston pegou o telefone para fazer uma chamada. Depois de quinze minutos. e estava demorando muito.

– Não precisamos dela. – Talvez eu deva simplesmente voltar para casa. e no início era mesmo só uma reunião com o senador. vou desligar esta coisa e resolver tudo – Ariel anunciou. – Você não está atrapalhando. cobriu os seios nus com os dois braços. pode vir até aqui? Temos um problema – ele gritou pelo telefone para se fazer ouvir em meio ao barulho.– Michele. Vendo Preston recuperar a compostura. Sei que prometi que teríamos dois dias românticos. – É melhor vestir alguma coisa. . desligando o telefone e fechando o zíper da calça. A última pessoa que queria ali era a nova assistente de Preston. Só preciso me concentrar nas reuniões que Michele marcou para o fim de semana. mas Michele conseguiu programar os almoços – ele explicou se desculpando. deixar você se concentrar no trabalho. como Eva tentando convencer Adão a provar o fruto proibido. Instintivamente. ela está a caminho – ele avisou. procurando o botão de ligar e desligar. Ariel se sentiu repentinamente suja por estar ali parada como uma prostituta nua. benzinho. Estou me sentindo um estorvo.

Preston sempre a tratara como uma princesa. sempre fora dedicado e atencioso. Ao longo do relacionamento. Como não podia ter as duas coisas. ela achava melhor ir embora e deixar Preston se dedicar à verdadeira razão de sua visita.– Se eu soubesse que você ia ficar ocupado o tempo todo. Agora a “princesa” parecia estar prejudicando seu trabalho. Decidida a voltar para Nova York. ainda sentia um pouco de ciúme de toda a atenção que ele dedicava ao processo. . teria ficado em casa. Ariel recolheu as roupas do chão e foi para o banheiro. em vez de ficar com ela. ela fez reserva em um voo que partiria na manhã seguinte. A aparente negligência a fez se sentir novamente como uma garotinha. Tinha essa mesma sensação sempre que a mãe de criação passava mais tempo com uma nova criança que havia entrado na família. – Esse era um território novo para Ariel. Sabia quanto ocupar essa posição na bancada era importante para Preston. Parte dela – a parte da profissional madura – entendia a ambição de Preston. mas outra parte – a criança insegura – queria sua atenção integral.

sentindo problemas no paraíso. – É que Preston está tão ocupado que não tem mais tempo para mim. Assim vai dar a Preston o espaço que ele quer e. Tem alguma coisa errada. oi. você precisa extravasar a pressão sexual que está acumulando há meses e se associar à Black Door. Meri – Ariel respondeu desanimada. – Ah. Meri?’ É assim que você cumprimenta sua velha amiga? Qual é o problema? – ela perguntou. Posso ouvir na sua voz. ao mesmo tempo. – Querida. decepcionada por não ser Preston. – Ah. Ariel pensou nisso por um momento. – Ariel contou os detalhes do dia anterior e falou sobre a nova assistente do namorado. – Nada sério – Ariel respondeu sem ânimo. vai satisfazer suas necessidades. . captando a ansiedade em seu tom de voz. – Alô? – Onde é o incêndio? – Meri perguntou. oi. ela atendeu sem demora. não me venha com essa.O telefone estava tocando quando Ariel entrou em casa em Nova York. Pensando que podia ser Preston. não seria certo. – ‘Ah. – Não posso trair Preston.

Essa descoberta seria suficiente para acabar com as chances dele. – Hummmm. mas não posso me submeter àquele rigoroso processo de triagem. Preston tem banqueteado os olhos com a nova assistente sensual. Ariel relutava um pouco. Vou mandar minha máscara por um mensageiro ainda hoje. por que não pega a minha emprestada e vai ao clube como se fosse eu? – Tem certeza? – É claro que sim.. você precisa dos serviços do clube mais do que eu. minha senha e o endereço da boate. Já houve o Escândalo da Babá. pelo menos vá dar uma olhada nos colírios. Como todas as associadas usam máscaras para cobrir o rosto. mas a tensão sexual . Essa é a solução perfeita. e eu odiaria que houvesse um Escândalo do Sexo por minha causa. Você só precisa fornecer a senha na porta para ser admitida. – Meri respondeu enquanto pensava. Pelo que me contou.– Bem. A última coisa que preciso é de investigadores descobrindo que sou sócia de um clube sexual. No momento. especialmente agora. – Você está certa.. com Preston tentando chegar à Suprema Corte. – Tenho a ideia perfeita.

Ariel estava nervosa e começou a andar pelo apartamento enquanto esperava pelo mensageiro com a encomenda especial. – Não me agradeça agora. provavelmente. Meri. – Obrigada. . grande demais para recusar a oferta generosa da amiga.acumulada realmente era grande. Ver uma sala cheia de homens sexy era. tudo de que precisava para reduzir seu fogo até Preston voltar a prestar atenção nela. Deixe para me agradecer depois da primeira visita que fizer.

Estava nervosa.7 Ariel não podia acreditar que estava no ambiente de iluminação suave da entrada da Black Door. Ela escrevera que a entrada para o segundo andar. ficava no salão à esquerda. Ao sentir que ela estava confortável com seu toque. De início Ariel reagira com tensão ao toque inesperado. e nele explicara o layout da boate. Ele se aproximara por trás e. com suavidade. tentara fazê-la relaxar com um breve estímulo antes dela entrar na sala principal. sentindo sua aflição. havia deslizado a mão por sua coxa exposta. Havia passado pela porta e se preparava para entrar no salão principal. Meri havia colocado um bilhete na caixa com sua máscara de couro vermelho. mais ela começava a apreciar a sensação da mão quente sobre a perna. onde aconteciam os festivais carnais. mas. o porteiro subira a mão da . e o porteiro grandalhão. quanto mais ele a acariciava. atrás de um par de cortinas de veludo cor de rubi.

coxa para o início de sua tanga. Ariel pôs a mão trêmula sobre a bela porta de mogno. mas o toque era tão bom – nem áspero. Ariel queria gritar Pare. nem muito suave – que se tornava perfeito. Quando ele a soltou. Esperava ver uma decoração moderna e decadente. Quando estava bem perto do orgasmo. e cambaleou para a porta do ambiente mais interno. Um lustre de cristal de seis camadas com suaves lâmpadas ocres pendia do teto. Antes que ela pudesse protestar. Ariel se sentiu um pouco tonta. surpresa com o tratamento recebido. o porteiro sussurrou em seu ouvido: – Agora você está pronta para a Black Door. ela se sentiu nervosa novamente. mas havia sofás de estofamento escarlate e seda dourada. com uma grande variedade de almofadas decorativas espalhadas pelo ambiente. inspirou e a abriu lentamente. Ela fechou os olhos e desfrutou da sensação. A opulência da sala a deixou perplexa. projetando um brilho sexy sobre o salão. Havia um grupo de mulheres mascaradas e sumariamente vestidas reunido em torno de . os dedos estavam dentro de sua calcinha. mas não parou ali. Percebendo que estava prestes a entrar em um mundo sobre o qual nada sabia. acompanhando o perímetro da sala. brincando com seu clitóris.

coberto apenas por uma meia máscara e um short justo de couro que enfatizava o desenho do pênis. todos ali pareciam estar tocando alguém. tomando por base a celulite nas coxas. Ariel presumiu que ela estava próxima dos sessenta anos de idade. Aposto que eles vão subir a escada para continuar. Ariel pegou .uma fonte ornamentada no centro do salão. Caminhando em direção à fonte. Depois de provocar um início de ereção. vendo-os desaparecer atrás da pesada cortina vermelha. acariciar seu membro. a mulher removeu a mão. os seios flácidos e a coluna encurvada de uma mulher. os chamados servidores. bebendo e socializando com alguns homens. lambeu os dedos e levou o rapaz pela mão para longe do grupo. Ela não conseguia acreditar na energia sexual que pairava no ar. ela decidiu: Preciso de um pouco de coragem líquida. O rosto de Ariel expressou choque sob a máscara quando ela viu a mulher enfiar a mão dentro do short do homem e. Ela só conseguia ver a metade inferior dos rostos. Ariel pensou. musculoso e mascarado. mas. ousada. A mulher parecia confortável em sua negligee transparente. menos ela. bebendo champanhe e flertando descaradamente com um homem alto.

mas seus padrões não podiam ser comparados aos da Black Door. Ariel deixou o líquido claro e gelado passar por entre os lábios e repousar sobre a língua. Meri havia dado a ela o layout interno do lugar. Havia presumido que fosse uma típica fonte de champanhe. mas não a preparara para aquele mundo de erotismo. Não era uma puritana. Ao provar a bebida. Não esperava que o porteiro a deixasse molhada com um simples olá – apesar de ter gostado do contato – nem imaginara testemunhar uma demonstração aberta de preliminares. ela se sentiu um pouco tonta. Ariel encheu o corpo novamente. No momento em que passara pela porta preta da boate. mas ainda nervosa. esperando afogar a ansiedade que sentia em seu estômago. tudo havia se transformado completamente.um copo de uma bandeja de prata e o encheu em uma das bicas. importada e destilada vodca polonesa escorregou pela garganta e subiu diretamente à cabeça. Quando terminou de beber a primeira dose. porque nada nessa boate era típico. mas devia ter imaginado outra coisa. a suave. ela se surpreendeu com o sabor da vodca gelada. .

e ela piscou duas vezes. Ninguém sabe quem você é – ela cochichou por baixo da máscara. Ariel se sentia grata pelo escudo decorativo que escondia sua identidade. Ariel ficou boquiaberta ao espiar pelo vidro.– Relaxe. O carpete grosso abafava o barulho dos saltos enquanto ela percorria lentamente o longo e estreito corredor. Continuava dizendo a si mesma que seu segredo estava seguro e que podia relaxar e apreciar o que via. O que via a encheu de incredulidade. O som do trompete de Miles Davis tocando um jazz hipnótico a recebeu quando ela terminou de subir. Esse andar era bem mais escuro que o primeiro piso. tentando ajustar os olhos à iluminação azul índigo. Na metade do caminho. Apenas relaxe. Afinal. ela parou diante de uma grande janela panorâmica. do outro lado havia uma mulher. deitada sobre uma cama king size com os braços abertos como as asas de uma águia. era por isso que estava ali. A segunda dose deu a ela a coragem de se aventurar atrás da cortina de veludo e subir uma escada encurvada para o segundo andar. As pernas envolviam a região mediana do corpo de um homem . Era estranho encontrar uma janela recortada em uma parede interna.

com um traseiro rígido e de pele brilhante. A mulher esticou o pescoço para a frente. Jamais vira um trio antes. mas se não gosta de . estava tão perto que os corpos se colavam na posição de conchinha. É um espelho unilateral. mas eles não podem ver você – explicou uma profunda voz de barítono. balançando o membro sobre sua boca. porém na vertical. Ariel tinha o nariz tão perto do vidro que o embaçava com sua respiração. Ele cochichou: – Essa é a Sala do Voyeurismo. e a ação dois em uma a deixava excitada. capturou a serpente rígida entre os lábios e sugou freneticamente como se tentasse extrair seu veneno. Outro homem estava ajoelhado ao lado dela. mas também sentia o mastro rígido em seu traseiro. Ariel não só sentia a respiração úmida e morna na orelha. ela limpou a condensação com a manga do vestido antes de alguém perceber. enquanto ela punha a língua para fora tentando lamber a ponta do pêndulo. e ele a penetrava e se movia com vigor. Você pode vê-los. Rapidamente. Quem quer que estivesse atrás dela. – Não se preocupe.

ainda não. O desconhecido a enlaçou pela cintura. queria ver mais do que o clube tinha a oferecer antes de agarrar a primeira oportunidade. O convite era tentador. podemos viver nossa própria ménage à trois com privacidade. Só estava ali para “dar uma olhada”. Prometo que não vai se arrepender. afastando-se dele. De qualquer maneira.olhar. mas o homem mascarado havia desaparecido. Ela seguiu em frente pelo corredor escuro. – Ele pressionou o corpo contra o dela. . pelo menos. – Vamos. exceto em sonhos. mas não estava pronta para pôr em prática suas fantasias. Os sons hedonistas de prazer aumentavam sua excitação. mas estava apreciando o momento. Talvez eu devesse ter aceitado a oferta . ouvindo os gemidos que soavam atrás das portas fechadas. ela pensou e olhou para trás. – Não dessa vez – ela finalmente falou. Ariel nunca havia tido uma experiência com mais de uma pessoa. e não queria que ele afastasse o corpo firme do dela. Queria dizer não. mas estava tão excitada que podia acabar dando mais que uma olhada.

– Ela pegou a mão de Ariel e a pôs sobre um seio. Jamais havia tocado os seios de outra mulher antes. – Não seja tímida. sem entender o sentido da pergunta. mamilo a mamilo. – Não é? Ariel não sabia o que fazer. a mulher olhou para o contorno dos seios de Ariel através do tecido fino que os cobria e lambeu os lábios. – A sensação é natural e deliciosa. – Os meus foram feitos pelo dr. máscara da mesma cor e mais nada. – Não são naturais? Tinha que admitir que sim. Parada na frente dela. toque-os – instruiu a mulher. massageando de maneira sensual os dois seios. sem dúvida recheados de silicone. na Quinta – ela contou. Quem fez? – ela perguntou sem nenhum pudor. paralisada pelo choque. Braxton. Os seios grandes eram firmes e eretos. por isso apenas ficou ali parada.Quando Ariel olhou para a frente de novo. – Como? – Ariel devolveu surpresa. – Belos seios. a sensação era de tocar . ela se chocou contra uma mulher curvilínea vestindo uma tanga prateada. segurando o pulso de Ariel e movendo sua mão em um movimento circular em torno da circunferência de um mamilo de forma perfeita.

– A mulher afagou o antebraço de Ariel. Adoraria sentir seu sabor – ela propôs com ousadia.. – Acredite.. Sempre achei que os meus davam a sensação de serem naturais. estava lisonjeada com o elogio. mas os seus parecem ser de verdade. – Vamos à Sala Rosa. que delícia. a mulher começou a acariciar os seios de Ariel com as duas mãos. – Hummm. mas. são. Ariel corou por baixo da máscara. Ariel afastou-se. – Sou hétero. De jeito nenhum. pigarreando para limpar a voz. – Não. com . – A desconhecida piscou e se aproximou para tocá-la novamente. mas não era bissexual. benzinho. Mas não há mal nenhum em pedir um prato diferente do cardápio de vez em quando. embora um pouco mais firme que o dela. Antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. – Eu também sou. – Sim. obrigada – respondeu.um seio natural. – Eles são de verdade. – Tenho certeza disso.

Estava passando por uma sobrecarga sensorial. sexo não fazia parte das ofertas disponíveis – e estava atordoada. Talvez eu deva simplesmente ir para casa e me masturbar para aliviar a tensão. que vai implorar por mais – ela prometeu com uma nota de arrogância na voz. mas um caso lésbico não fazia parte de seus planos. Nunca fizera amor com um estranho nem sexo casual. e se afastou. Ela girou sobre os calcanhares antes de chegar ao fim do longo corredor e voltou à escada. – Vou fazer você gozar tão forte. Quando descia os degraus estreitos. Era como se deliciar com um banquete ou passar fome – aqui podia se fartar com todo tipo de atividade sexual. Era o tipo de garota que preferia relacionamentos estáveis. um homem usando uma máscara de . Havia insinuações sexuais em todos os lugares para onde olhava.uma mulher é melhor do que qualquer homem. e não sabia se era capaz de transar com alguém sem antes conhecer essa pessoa. com Preston. – Não. – Ela mostrou a língua sob a meia máscara. pensou. Ariel tinha que admitir que estava ficando molhada com o convite. mas em casa. Na verdade. obrigada – ela disse com firmeza. a maioria deles não sabe nem encontrar o clitóris.

Nenhum dos dois disse nada. ele a tocou . Por alguns segundos ficaram ali como que suspensos. Seu coração bateu mais depressa quando ele se aproximou. Havia algo de diferente nele. Ele se movia em silêncio e com determinação. Os degraus eram estreitos demais para duas pessoas se movendo em direções opostas. como uma pantera confiante se preparando para atacar a presa. mas a linguagem corporal falava alto.couro preto com ônix brilhante adornando as têmporas se aproximou dela sem pressa. Estava escuro demais para conseguir enxergar os olhos dele através das frestas. A segunda coisa que ela percebeu foi o traje: ele vestia calça jeans preta e camiseta branca. A primeira coisa que Ariel notou foi sua atitude discreta. sempre com o peito nu. se encarando por trás das máscaras. Os peitorais eram definidos. Em pouco tempo eles estavam no mesmo degrau. Depois. e ela percebeu o contorno da barriga tanquinho por baixo da camiseta. perdidos no momento. por isso ela tentou manobrar e dar a ele espaço para passar. mas Ariel sentiu o corpo mais quente enquanto ficavam ali próximos um do outro. Seus mamilos se enrijeceram quando ela notou o volume sob a calça jeans. diferente dos outros homens. que se exibiam de short e fio dental.

ele não fez nenhuma proposta. Pensou em subir a escada e ir procurá-lo. Dessa vez estava pronta para ceder ao desejo e jogar a cautela escada abaixo e porta afora. Ariel prendeu a respiração. . Ariel estremeceu. sabia sem nenhuma dúvida que voltaria como participante ativa.logo abaixo da cintura. bem na linha da tanga. – Agora que sabia o que a Black Door tinha a oferecer. apenas a moveu gentilmente para o lado e continuou subindo a escada. não como uma frígida espectadora. Aí vem a proposta. ainda podia sentir seu toque. a sedução silenciosa a intrigava. Mas. para sua surpresa e decepção. – Talvez eu o encontre novamente na próxima vez. O calor do contato foi como uma corrente elétrica percorrendo sua coluna. Arrepiada. e ela queria mais.

e seu toque era o condutor que a ligava. Seus sonhos eram uma série de vinhetas sexuais. Na sequência seguinte. cenas como aquela em que havia olhado para o homem com a máscara preta na escada na boate. levando-a a superar todas as inibições. alongando pernas e joelhos atrás das orelhas como uma medalhista de ouro durante um exercício de solo. estavam se exibindo atrás de uma janela de espelho unilateral. A excitação de ser observada era como um afrodisíaco poderoso. despindo lentamente as roupas até estar coberto apenas por uma fina camada de suor. As terminações nervosas eram como fios elétricos.8 Ariel estava sem sono e passou a noite se virando na cama depois de voltar para casa da Black Door. transando e se chupando para uma plateia ávida. Ariel viu o homem mascarado dançar para ela em particular. No sonho. Ariel assumia posições que só uma ginasta poderia realizar. A visão do corpo nu e musculoso a . Em uma das cenas.

Ela limpou o suor da testa. – Eu nem vi o rosto dele. Droga. abriu sua boca delicadamente com a outra mão.fez salivar com um desejo insaciável. e finalmente acordou ofegante e queimando. havia sido como se houvesse lançado sobre ela algum tipo de feitiço. – Isso é loucura! – Ela puxou furiosa o lençol que cobria seu corpo. uma tentativa fútil de aplacar o fogo que ardia ali. e embora não houvesse conseguido ver seu rosto inteiro. – Ariel tinha uma queda por homens bonitos. pensou. Os lençóis estavam úmidos de suor e amassados. ela se retorcia e gemia. livrando-se dele com um único movimento. ele se aproximou segurando o pênis ereto. enroscados em seu corpo. e estou aqui pronta para me tornar sua escrava sexual. Na cama. e agora queria sentir sua energia outra vez. e introduziu nela o membro duro. Nem conheço esse homem. os lábios cheios e sensuais e o corpo esculpido sugeriam que ele era o tipo . Ariel sugou com vigor. Depois do striptease sedutor. Havia um travesseiro entre suas pernas. A ideia de fantasiar com um homem estranho a perturbava. e sonhar com ele me deixa molhada. Mas naquele minuto ele a afetara. no máximo. Estivera diante dele por um minuto.

Está doente? – Não. mais importante. – Era a sra. e JoAnne disse que você havia tirado a manhã de folga. mãe. Ultimamente. E você? – Tudo bem. – Alô? – Ei. querida. – Acabei de ligar para o seu escritório. Grant. seu único foco parecia ser o relacionamento de Ariel com Preston. Não é nada importante. só queria saber como você está. como vai o relacionamento com o juiz? Ariel devia saber que a mãe de criação tinha motivos escusos para telefonar. Não conversamos há um tempo. então decidi ir mais tarde para o escritório – ela explicou. optando pela solução mais breve. Não tenho nenhum assunto urgente no trabalho. – Oh. – Estamos bem – Ariel respondeu. Mas. . sua mãe de criação. Odiava mentir para a mãe de criação. O telefone tocou quando Ariel estava lembrando a noite anterior. – Estou bem.de homem que a faria ferver dentro da calcinha. mas não ousava contar a ela que a verdadeira razão para ainda estar na cama era ter chegado tarde de um clube de sexo.

e embora estivesse ocupado no momento. Preston era um dos caras bons. se cuide. De repente precisava sentir os braços de Preston em torno do corpo. Ao ouvir suas palavras. – Sim. antes que voltasse à Black Door e fizesse alguma coisa de que se arrependeria. Não estava com vontade de falar sobre seu relacionamento. Ariel começou a se sentir culpada. não vou deixá-lo escapar. E o juiz pode lhe dar a família que você nunca teve – ela argumentou. – Tudo bem. – Você está certa. mãe. quando tinha os pensamentos ocupados por outro homem. Escute. Ariel sabia que ele a amava. Conversamos novamente em breve. Depois de tomar uma ducha. Não se preocupe.– Só isso? Bem? – Ela insistiu curiosa. A mãe tinha razão. Ariel começava a se sentir irritada. agora tenho que desligar. especialmente agora. mãe. querida. sei que estou me comportando como uma velha intrometida. ela vestiu um terninho . – Querida. mas quero ver você casada antes de deixar este mundo.

ainda como uma jovem assistente administrativa interessada e esforçada. mas o juiz ficou trabalhando em casa hoje. – Obrigada. – Vou bem. – Como vai? – Ah. já que não tem nenhum caso no tribunal. – Oi. e a gente conversa em breve. Anna. Cuide-se. Ela havia simpatizado com Ariel desde que a conhecera.preto de calça comprida com suéter de gola em V e ligou para o escritório de Preston. eu vou tentar. . – Muito obrigada. Não queria perder tempo tirando o carro da garagem. é bom ouvir sua voz – disse a mulher mais velha. obrigada. Ariel vestiu um casaco sobre o terninho. O Juiz Hendricks me contou a novidade. oi. pegou a bolsa e desceu. Tente ligar para lá – ela sugeriu. e admirava sua inteligência antes e agora. – Sei que não telefonou para falar comigo. é Ariel – ela disse à secretária. Anna. Ariel. E deixeme aproveitar para lhe dar os parabéns pela indicação para sócia no escritório. Anna. por isso parou na calçada e fez sinal para um táxi.

pensou. ela sentiu o coração bater mais depressa. Mais confiante. Preston vivia na Costa Dourada. Ariel pagou a corrida. e agora que tinha. ela e Preston nunca haviam dado um ao outro a chave da casa onde moravam. com ruas arborizadas e casas muito caras e bem conservadas. Ariel jamais tivera uma casa realmente dela na infância e na adolescência.– Esquina da Quinta com a University Place – disse ao motorista. uma área de Manhattan perto do histórico Washington Square Park. – Ariel? – Preston parecia surpreso quando abriu a porta. – O que está fazendo aqui? – Ele parecia irritado com a interrupção. era um pouco ciumenta e possessiva. ela tocou a campainha. Talvez eu devesse ter telefonado antes. Não voltara a falar com Preston desde que saíra de Washington e queria explicar o motivo de sua partida repentina. construídas antes da guerra. pensando que ela e Preston já haviam ultrapassado a fase de “telefonar antes de aparecer”. Quando o motorista parou na frente da casa de quatro andares onde Preston morava. Apesar de namorarem há anos. .

Por que não está trabalhando? – Porque tirei a manhã de folga para vir visitá-lo. – Não está feliz por me ver? – Ariel perguntou. – É que não esperava que você aparecesse hoje. vou convidar. A decoração era uma mistura de art déco e antiguidades da virada do século perfeitamente harmonizadas. O interior da casa de Preston era acolhedor e convidativo. em vez de convidá-la a entrar. não seja boba. Ver aquela expressão vaga a irritou. – Ariel esperou alguns segundos. Bem. – Depois a soltou e olhou rapidamente por cima do ombro.. e o tom doce desapareceu. é claro. meu bem. – Eu sempre fico feliz por ver você.. mas ele continuava ali parado com uma expressão vazia no rosto. – Ele deu um passo para o lado. – Não vai me convidar para entrar? Ou vamos ficar conversando na porta? – Ah. As paredes . Preston a envolveu num abraço apertado. caríssimos óleos sobre tela em molduras douradas e delicados tapetes tibetanos tecidos à mão sobre o piso de cerejeira polida ao extremo.Não era a recepção que ela esperava.

. sentando-se no sofá.. precisamos conversar – Ariel respondeu. Vou participar de uma vídeo-conferência com o senador e um ex-membro do Comitê Judiciário em cerca de quinze minutos. o que a traz aqui? – ele indagou. – Ela se levantou depressa. mas agora não é a hora certa. seria capaz de jurar que a Srta. indo diretamente ao motivo de sua visita. e começou a andar para a porta da frente. e depois disso terei outra reunião. Ariel deu uma olhada nas roupas de Michele e sentiu um nó comprimindo seu estômago. Só quero dizer que estou meio. – Preston. – Espere. que combinava com o lustre de cristal que pendia do teto. – Então. indicando que ela devia ir embora.da sala de estar eram pintadas de um tom suave de açafrão. aqui estão suas anotações para a vídeoconferência. – Concordo. Se não soubesse a verdade. – Preston. – O que tenho para dizer não vai tomar muito tempo. – Era Michele saindo do escritório particular. Ariel. Por que não jantamos um dia dessa semana? – ele sugeriu. Assistente .

Após centenas de horas no divã. associados ao fato de ter sido adotada. o que criava um efeito do tipo sem sutiã. o que a fez especular se Preston os estivera sugando. Ariel finalmente se convencera disso. Os mamilos eram pronunciados e convidativos. Não se sentia paranóica assim há anos. Alguns relacionamentos ruins na faculdade. Embora ela vestisse um blazer aberto. Talvez Michele fosse o motivo para a recente perda de seu interesse sexual. Michele vestia uma blusa branca e fina com um delicado sutiã da mesma cor. incapaz . Foram necessários anos de terapia para convencer Ariel de que ela era boa o bastante para ser amada. De repente a paranoia mostrava sua cara feia.Perfeita estava tentando seduzir seu homem. Ariel podia ver claramente os seios balançando insinuantes quando ela entrou na sala. O terapeuta repetira muitas vezes que ter sido dada em adoção pela mãe não significava que ela não era digna de amor. – Está trepando com ela? – Ariel disparou. mas no fundo da mente a paranoia ainda dormia como um amante ciumento esperando o momento mais inoportuno para atacar. a fizeram extremamente paranóica.

– E não me venha com essa bobagem sobre ela ter metade da sua idade. Ambos pareciam perplexos e nenhum dos dois disse nada. Michele parou onde estava e Preston a encarou boquiaberto.de continuar se contendo. – Sabe quanto isso soa ridículo e paranóico? – Posso parecer paranóica. – Um suspiro profundo traiu sua frustração. – O que deu em você? – perguntou com tom austero. mas não esperou por uma resposta. Ainda estava furiosa e podia sentir a veia pulsando no centro da testa. – Primeiro me deixou em Washington quando não larguei tudo para fazer sexo com você na hora que queria. Eu tinha a . Ariel aproximou-se de Preston gritando: – Então? Ele olhou para Michele e disse com tom calmo: – Pode nos dar um momento. mas você ainda não respondeu a minha pergunta – ela insistiu por entre os dentes. – Ele ergueu as mãos e a voz. por favor? – Assim que ela saiu da sala. – Agora chega aqui sem se anunciar e me acusa de fazer sexo com uma menina que tem metade da minha idade. Preston encarou Ariel.

se me dá licença. Ariel pegou a bolsa do sofá e saiu furiosa sem dizer nada. – Lembra? Preston balançou a cabeça numa reação frustrada. isso foi há quase dez anos. Entendia que as ambições políticas de . como vou arrumar tempo para ter um caso? Ariel estava irredutível. e se virou para sair da sala. Depois de exalar ruidosamente. Agora. não sabia o que dizer. você não precisa encaixá-la na sua agenda. – Ariel. tenho uma vídeo-conferência para fazer – ele concluiu. Lembra? – ele perguntou. devolvendo a questão. – Bem. mas não conseguia evitar. quantas vezes preciso dizer que a nomeação é minha prioridade? Se quase não tenho tempo para você. – Além do mais. porque vai acreditar apenas no que quiser. e nós dois éramos mais jovens. Sabia que sua reação era exagerada. não tenho tempo nem energia para tentar convencê-la do contrário.idade dela quando nos conhecemos. – É evidente que não há como argumentar com você. já que ela está sempre por perto. E para ser honesto. começou a falar em tons comedidos. – Ariel pôs as mãos na cintura.

– Quem era aquela? – Ele apontou na direção de . mas Ariel não conseguiu identificá-lo imediatamente. – Entre. estou – ela fungou. Lágrimas se formaram no canto de seus olhos e transbordaram. ele ainda nem havia sido indicado. – Com licença – disse. e desceu a escada correndo para a rua. – Ah. Ela limpou as lágrimas com a mão. droga. Preston apareceu na porta. passando por ele. – Sim. – Você está bem? – ele perguntou preocupado. correndo livremente pelo rosto quando ela chegou à porta. Se não tinha tempo para ela agora. oi – disse um homem de espantosa beleza parado do outro lado da porta da frente.Preston eram importantes. Não queria nem pensar no que seria do relacionamento se ele de fato se tornasse um juiz da Suprema Corte. filho. mas. O desconhecido parecia vagamente familiar. O homem tocou seu cotovelo quando ela passou. com certeza não teria tempo para ela no futuro. pronto para tocar a campainha.

– O quê? – Aquela era Ariel. Juro que essa mulher vai me fazer beber mais – ele suspirou. – Uma dose dupla de Johnny Walker sem gelo – Preston respondeu brincando. Ao longo dos anos. e depois vamos cuidar dos papéis que você veio buscar. filho. – Preston bateu no ombro do jovem e o levou para a sala. induzindo-o a deixar de usar o nome do pai para usar apenas seu sobrenome de solteira. – É bom ver você. o relacionamento de Preston com o filho havia sido tenso. Sinta-se à vontade. – Aquela era Ariel? Eu nem a reconheci. Michele apareceu na porta do estúdio e estudou o .Ariel. Não deve demorar. porque a ex-esposa de Preston enchera a cabeça do filho com histórias sobre seus supostos casos. Preciso começar uma vídeo-conferência. Não a vejo desde que eu estava na faculdade. O divórcio os afastara. que não tenho tempo para contar agora. Por que ela estava chorando? – É uma longa história.

O cabelo era bem curto. depois de um instante ela percebeu que o rapaz era quase uma cópia de Preston. ergueu os ombros para oferecer uma imagem ainda mais impressionante. e queria muito ver seu rosto. Ele sorriu para ela. seus joelhos quase dobraram. A visão que ela tinha de onde estava era estimulante. . e ficou feliz por ter despido o blazer. – Posso ajudá-lo? – ela perguntou. A pele do recém-chegado era lisa e macia como chocolate líquido. camisa listrada e blazer de tweed que realçava seus ombros largos. Parecia familiar. Ele vestia jeans rasgado. Michele notou que ele olhava para seus seios. finalmente falando em voz alta. Os olhos do visitante estavam fixos em sua blusa transparente. seus olhos eram estreitos e sensuais. Michele pigarreou. e o sorriso tornou-se mais largo quando ele examinou os seios de aparência deliciosa. criando um efeito de barba por fazer. Arqueando as costas ligeiramente. mostrando um par de covinhas idênticas. e quando ele se virou. e os lábios eram cheios e convidativos.rapaz por trás. menos os cabelos grisalhos e as linhas em torno da boca e na testa. – Estou esperando meu pai.

– Oi.. Ele se aproximou para cumprimentá-la. – Quem é aquela – o rapaz perguntou erguendo uma sobrancelha. – Ela é gostosa. Depois a olhou de cima a baixo e respondeu: – É um prazer.. – É claro. – Michele. sem nenhum problema – Michele respondeu. Ariel está pensando que tenho um caso com ela – Preston contou irritado. soltando a mão do filho de Preston e se retirando com um andar insinuante. – Minha nova assistente.. segurando a mão dela por alguns segundos. – Sim. pode enviar isto por fax para o senador? – ele pediu. entregando a ela um maço de papéis. – E estendeu a mão. um pouco demais. receio. em dúvida. perguntou: – Bem. vocês estão? Preston parecia magoado por ter sua integridade . meu nome é Michele. – Vejo que já se apresentaram – Preston falou ao entrar na sala.. Preston III levantou uma sobrancelha e. – O jovem assobiou baixinho e sacudiu a mão como se ela queimasse.

talvez eu a convide para sair. – Vou dizer a Michele para esperar seu telefonema. mas percebeu que a atitude era resultado de anos de lavagem cerebral praticada por uma mãe paranóica. o que tem feito ultimamente? – Preston perguntou. – Acho que essa é uma excelente ideia. – Ele então se aproximou da mesa e pegou uma pasta. pelo amor de Deus. Ela tem idade para ser minha filha. – Tenho estudado para a Série Sete. . – Chega de falar sobre mulheres. conhecendo a tendência do filho de pular de carreira em carreira. Aqui estão os papéis do fundo de pensão para você assinar. Não dá para desperdiçar toda aquela elegância. – É claro que não. Vou tentar o ramo de investimentos. Conte-me. – Preston anotou o número do telefone celular da assistente no verso de um cartão comercial e o entregou ao filho. Talvez então eu consiga convencer Ariel de uma vez por todas que não estou tendo caso nenhum. – Ele riu. nesse caso.questionada pelo filho. Um amigo meu é diretor administrativo no Deutsche Bank e está disposto a me ensinar algumas coisas. – Bem.

– Estou. – Odeio interromper nossa conversa. – Filho. parece que está trabalhando de verdade e se mantendo longe de confusões. E com isso Preston se retirou para ir cuidar de sua preciosa agenda.– Bem. . – Ele bateu nas costas do filho. mas tenho outro telefonema para fazer. e o dinheiro do fundo vai me ajudar até eu começar a negociar ações como os grandes – ele sorriu. acredito que em pouco tempo você vai estar se firmando como corretor. pai. Vamos marcar um jantar em breve. Amo você.

pronto – tentou confortá-la. – Meri era uma das poucas pessoas que sabiam sobre a infância infeliz de Ariel e sobre os anos de terapia para superar a insegurança. – Pronto. e o casaco havia escorregado de cima de um ombro. Depois de chorar por mais alguns minutos.9 – Querida. fungou. O cabelo sempre penteado estava em desalinho. onde a fez se sentar no sofá. ajeitando seus cabelos atrás de uma orelha. qual é o problema? – Meri perguntou ao abrir a porta para Ariel. Ariel levantou a cabeça. pegou um lenço de papel na bolsa e assuou o nariz duas vezes antes de contar à amiga . e caiu nos braços de Meri como uma boneca de pano. Meri a amparou e a levou para a sala. sempre soluçando. – Desabafe. – Estou estragando tudo de novo – ela respondeu. que chorava e parecia muito perturbada.

uma mulher abertamente sexy. mas devia ter visto como ela mostrava os seios empinados para quem quisesse vê-los. acredita? – Meri perguntou. minha paranoia me dominou e eu perdi a cabeça. . Ariel secou os olhos com o lenço. – Não devia se deixar atingir desse jeito por uma garota. como se ela não o afetasse de jeito nenhum. E Preston estava focado nos negócios. não foi? A boca de Ariel começou a se encurvar lentamente.sobre a discussão com Preston por causa da nova assistente. – Quando a vi desfilando pela casa como uma stripper na Scores. – Sim. – Você foi lá. você tem razão. Achei que a Black Door a ajudaria com isso. porque comigo não tem feito nada ultimamente. como sempre. – Sei que Preston tem estado distante ultimamente. mas não acredita que ele está dormindo com a nova assistente. – Ele deve estar aliviando a tensão em algum lugar. você precisa superar a paranoia e aliviar um pouco da tensão acumulada. tentando ser a voz da razão. – Meu bem. – Meri a encarou inquisitiva.

você respondeu rápido demais... Meri tocou o queixo com o dedo indicador. Ariel pensou na mulher que a havia apalpado. – Hummm. e embora houvesse tocado os seios da desconhecida. apagando os resquícios de tristeza. – Sim. – E? – Meri perguntou. meu bem. não havia sido um ato espontâneo. eu fui. quem você tocou? – ela perguntou sarcástica. A mente viajou de volta à Black Door. – Não disse que aquilo é o playground em seu ponto mais alto? – Playground é pouco! A Black Door é como a Disneylândia sob efeito de ecstasy. – E. esperando ansiosa pelos detalhes picantes. Tenho . me conte.até um sorriso iluminar seu rosto. Não acreditei em todas as atividades que vi debaixo de um único teto – contou animada. Todo mundo se tocava. – Foi incrível. – Ela abanou o lenço úmido diante do rosto. baixando os olhos e preferindo não entrar em detalhes. – Ninguém – ela respondeu depressa. – Então.

certeza de que alguém mexeu com você. ele me levou à masmorra. mas só fui até a metade do corredor – Ariel admitiu. – Ele usava uma máscara azul cobalto? – E mordeu o lábio inferior. Não deu uma volta por lá? – Eu subi. de chicotes e correntes sadomasoquistas a trapézios sexuais e cera quente. me amarrou entre dois pilares e me penetrou por trás como um guerreiro africano. Juro. – Meri sorriu como se lembrasse a experiência. – Bem.. – Por que só até a metade? O que aconteceu? Pensei que ia ver tudo. Meri a interrompeu. – E uma coleção chocante de brinquedos.. – Na última vez que estive na Black Door. – Ela piscou. – Masmorra? – Ariel perguntou chocada. teve um cara que. sim. Estou surpresa por você não ter explorado as entranhas da boate. – Existe uma masmorra? – Ah. foi o sexo mais erótico de toda minha vida. vendou meus olhos. . e talvez experimentar um pouco mais. querida.

Além do mais. mesmo que fosse apenas para experimentar a energia que havia sentido com o servidor da máscara preta. – Meri levantou uma sobrancelha. lembre-se de que sua identidade está totalmente segura. Essa é a vantagem de usar máscara: você é totalmente anônima e pode fazer e falar tudo que quiser. – Esse era o plano. – Elas são um pouco agressivas. você pode ser tão depravada quanto quiser. Acho que fiquei um pouco assustada. Precisava de uma dose saudável de autoestima.Ariel parecia acanhada. e Ariel soube sem nenhuma dúvida que voltaria a atravessar a soleira da Black Door. mas você só precisava dizer não e seguir em frente. e ele era exatamente o que o médico havia . – Na próxima vez que voltar. Homens e mulheres me assediavam por todos os lados. Nunca vivi nada parecido com aquilo na minha vida. – Meri riu. As palavras dela ecoaram altas e claras. – Em alguns momentos eu esquecia que meu rosto estava coberto. afinal. a máscara que estará usando é minha. e nós duas sabemos quanto eu gosto de sexo. as mulheres. mas fiquei nervosa. sim. – Ah.

ele abandonou a papelada chata. trancado no escritório e enterrado até as orelhas em papelada.receitado. examinando as faturas de fornecedores. caminhou até o arquivo e pegou uma pasta grossa com uma etiqueta: “Cliente/Máscara”. Trey tinha uma vantagem sobre as associadas. – Meri Renick – ele leu em voz alta. Depois de resolver um problema importante. Lembrando a máscara de couro escarlate que cobria aquele rosto. Elas não conheciam sua identidade. provocando uma ereção imediata. Enquanto ficava ali sentando apertando os botões da calculadora. Não conseguia esquecer aquela sensação. encontrando o . Ele abriu a pasta e leu a longa lista de máscaras que havia desenhado. Ao lado do nome de cada cliente havia uma foto da máscara que protegia sua identidade. sua mente o levou à cena do encontro com a mulher na escada na noite anterior. mas ele tinha os perfis completos à sua disposição. Trey estava de volta à boate. Havia alguma coisa naquela linguagem corporal que o excitara.

mas a mulher que vira na noite passada era mais jovem.53m. mas a mulher que encontrara na escada era muito mais alta. o que não era incomum. e depois disso ele havia entrevistado uma tonelada de mulheres. ele tentou conciliar os dados que lia com o que seus olhos haviam registrado. ele leu o arquivo da cliente e sua descrição física. mas dessa vez teria que burlar as regras para satisfazer sua crescente curiosidade. Na ficha ela declarava ter 1. talvez – ele pensou. considerando que ela ingressara no clube alguns anos atrás. regras são feitas para serem quebradas. mas não conseguia lembrar a entrevista com Meri Renick. quarenta e poucos anos.nome ao lado da foto com a máscara escarlate. – Talvez tenha feito algumas plásticas. O arquivo também registrava a idade. Afinal. e o dela pertencia a uma mulher mais jovem – exuberante e voluptuoso. Mais uma vez. – Salto alto. mas era um especialista em corpos. Para refrescar a memória. Tinham ali uma política de não envolvimento com os membros. Não pudera ver seu rosto inteiro. . Ele encontrava pessoalmente cada uma das mulheres na fase inicial de associação. na época da inauguração.

Mulheres mais velhas não eram sua preferência.– Talvez ela venha esta noite. mais ou menos. e o jeans preto que realçava seu membro grosso. trocou o jeans e a camiseta branca pela habitual regata preta. Trey abriu a gaveta de um armário. pegou a máscara de couro e ônix e a colocou sobre o rosto. e isso despertava nele o desejo de descobrir o que o instigava. depois aspergiu no pescoço um jato de Bvlgari. mas ela era diferente. ele saiu do escritório no terceiro andar e desceu para procurar a mulher com a máscara de couro escarlate. Trey andava de um lado para o outro. Renick ou quem quer que estivesse por trás da máscara escarlate. que acentuava os músculos abdominais. Concluída a transformação de proprietário da boate para garanhão do clube. sua fragrância favorita. de algum jeito. Finalmente sua natureza inquisitiva e sua libido venceram o bom senso. Não estava envolvido seriamente com ninguém e não transava há um mês. tentando decidir se devia ou não percorrer a boate para procurar a sra. Ele foi ao banheiro privado no interior de seu escritório. a cabeça funcionando em alta velocidade. O segundo andar pulsava com uma energia .

com as pernas bem abertas sobre um tapete colorido com círculos vermelhos. calcinhas comestíveis. A Sala dos Brinquedos Provocantes era onde as sócias podiam escolher vibradores. debruçadas sobre uma vitrine de vidro e apontando um consolo de quarenta centímetros de comprimento e cor . géis que reagiam ao calor. estrategicamente próximos dos clitóris expostos. Trey entrou na Sala de Jogos. e viu duas sócias jogando Twister Nu com dois funcionários da casa.hedonista que era contagiosa. Trey analisou a máscara de cada membro naquela sala. objetos para penetração anal e algemas para aumentar o prazer. verdes e amarelos. com dominós humanos em correntes e tachinhas. prontos para caírem um sobre os outros ao menor contato de um adversário. e ele sentiu os cabelos da nuca arrepiados em resposta ao estímulo. enfileirados e colados. As mulheres estavam abaixadas. mas não encontrou o que procurava e saiu. Havia também um jogo de Dominó Dominatrix em andamento. Trey notou duas mulheres usando apenas máscaras e sapatos de salto alto. um cômodo com paredes e piso revestidos de couro. enquanto os dois homens permaneciam deitados de costas no tapete do jogo. azuis.

não as agradara. a mente trouxe de volta as lembranças do encontro provocante com Meri Renick.de pele humana. seguiu pelo corredor escuro em direção à escada. – Plástico não se compara à realidade – respondeu a morena. Ele continuou percorrendo as salas. e o de verdade na frente. deixando-o em pé na porta. depois você pode lamber meu ponto mais doce. as duas examinaram Trey descaradamente. vamos à Sala Rosa encontrar um servidor bem dotado. e ainda chupar você até ficar maluca – a loira provocou. tentando decidir se ele se encaixava no que procuravam. – Hummm. A morena agarrou o traseiro da outra e disse: – Venha. A caminho da saída. eu aguentaria até o último centímetro daquele pau falso – disse a loira. Ele hesitou. procurando a mulher da máscara de couro vermelho. Quando subia os degraus estreitos. – Posso enfiar um de plástico no traseiro. Evidentemente. Desapontado. Mas a dupla passou por ele se agarrando. analisando-o. mas não a encontrou. fechou os .

. mas ela tocara seus sentidos. e agora estava determinado a descobrir por quê. A lembrança acelerou sua respiração.olhos e reviu em pensamento os breves momentos com ela. Não a conhecia.

ele ainda era uma presença formidável em sua mente. Bem. Mas não podia deixar de pensar no homem que havia encontrado na escada. Passava horas sentada. Mas sua mãe nunca voltara. mesmo assim. Agora Ariel contava com a infinidade de casos que presidia para manter a mente ocupada. fantasiando e sonhando que a mãe biológica ia tirá-la do lar temporário. em vez de pensar na Black Door. Agora que era uma megaestrela.10 O trabalho era o antídoto de Ariel para o mal que a afligia. ela voltaria para buscar o bebê que abandonara. Era a única constante em sua vida. não haviam sido formalmente apresentados. Ariel esperava poder encontrar consolo na dela. era o dever de casa que a preocupava. Como Preston estava imerso na carreira. . na escola. Ela acolhia com alegria a distração para seus devaneios. Nos sonhos sua mãe “verdadeira” era uma linda estrela de Hollywood que havia dado Ariel em adoção até a carreira decolar.

Ariel pegou uma pasta. ela ficou entediada e retomou a relação com o ex-namorado. Cinco ou seis desses amantes eram atletas. O caso em questão se baseava em uma alegação de adultério para justificar o rompimento. não era possível alegar diferenças irreconciliáveis. já que a conta era enviada para uma caixa postal secreta. Depois da lua de mel e dos primeiros anos de matrimônio. e se tudo dava certo. já que não existiam queixas sem atribuição de culpa. e os relatos descreviam como. abriu e leu os detalhes do arquivo. com . O sexto homem era um colega de trabalho com quem ela havia se relacionado por vários anos antes de se casar. O cliente era um conhecido locutor esportivo em meio a um processo de divórcio. mantendo contato com os amantes através de um segundo telefone celular que o marido desconhecia. ela marcava uma entrevista horizontal em sua suíte no hotel. Nova York era um dos estados mais duros para quem queria encerrar um casamento. durante o casamento de dois anos. sabia exatamente com que estavam trabalhando. Ela havia escondido a infidelidade com astúcia. ela os entrevistava no vestiário e. a esposa havia traído o marido mais de seis vezes com seis homens diferentes. depois de ver seu “equipamento”.

Nas ampliações em papel brilhante ela aparecia ajoelhada. seu amante havia exigido que ela fizesse uma escolha – o marido ou ele. – Ela se reclinou na cadeira e balançou a cabeça desanimada. que conseguira reunir provas suficientes para levá-la a um tribunal da vara de família e garantir o divórcio com uma robusta indenização. fazendo sexo oral com o amante no escritório. ele ficou furioso e mandou várias cartas anônimas para sua casa. Eles transavam na sala de controle da estação depois do expediente. – Esse não vai ser fácil. mas o amante conseguiu mandar fotos incriminadoras diretamente para as mãos do marido dela. – Como vou contra- . Determinado a tirar o relacionamento das sombras e da frustração e assumir publicamente o envolvimento. Quando a mulher não o escolheu. Ela havia negado veementemente as acusações e até chegara a chorar. o marido havia contratado um investigador particular. Ariel fechou a pasta e suspirou. ela o chupava em seu escritório e até o cavalgava no reservado do banheiro masculino. e teria escapado ilesa e continuado com os casos extraconjugais. De posse dessa evidência.quem sempre fez sexo ardente.

tentando pensar em uma solução. Essa é a única chance que tenho para impedir que ele fique com metade dos bens dela. Tim Anderson era um advogado criminalista que conhecia os melhores investigadores particulares da cidade. pode ligar para o escritório de Tim Anderson? Depois de alguns minutos. e não pretendia começar agora. ele está na sala de reuniões. apesar de todas as evidências incriminadoras contra sua cliente. Vaughn. Quando Ariel se aproximou da sala de reuniões. se a esposa não o satisfazia em casa. – Sra. JoAnne falou pelo interfone. obrigada.argumentar com todas essas provas em favor dele? – Ariel batia com a caneta na mesa. Nunca havia perdido uma causa. Podia ouvir vozes do outro lado. . Vou até lá falar com ele pessoalmente. – Tenho que seguir o modelo do processo e contratar um investigador particular para encontrar alguma coisa contra o marido. Tenho certeza de que ele também andou transando com alguém. – Ariel pediu em voz alta à secretária: – JoAnne. – Tudo bem. a porta estava encostada.

Ariel não conseguia acreditar que o engravatado Bob estava falando sobre sexo em vez de discutir horas extras. Depois de um longo dia de trabalho. – Era Bob.– Eu simplesmente adoro ir a Baltimore para os depoimentos. – Você quer dizer que adora “The Block” – riu Tim. – Ele assobiou. um dos sócios diretores. porque a . ele havia ficado fascinado por seus seios no evento beneficente Lancaster. ela deve ter uma irmã gêmea. Ariel pensou. – Devia ter visto a ruiva que me levou para a sala VIP. e Block era uma faixa de boates perto do porto. Por outro lado. – Nunca vi peitos e bunda maiores! Dei cem dólares ao segurança para fingir que não me via chupando aqueles peitos e brincando com sua vagina enquanto ela esfregava aquele traseiro enorme no meu pau. realmente. – Bem. Ele é só um grande e velho tarado. depois iam se divertir com uma das dançarinas mais obscenas do estado. empresários de fora da cidade comiam o caranguejo de Maryland em um dos melhores restaurantes na região do porto. – Sim. eu amo e Block! – Ela ouviu Bob responder rindo. lugares que atendiam homens de todas as classes e idades.

Ariel? Ela não conseguia acreditar na arrogância do sujeito. Por que todo mundo os elogia por transarem com todas as mulheres em quem conseguem enfiar o pinto. ela pensou revirando os olhos. enquanto nós somos julgadas por desfrutarmos dos mesmos prazeres? – Com licença – ela disse em voz alta. demonstrando que ouvira cada palavra do que eles disseram. – Estou interrompendo uma reunião importante. e perguntou com ar de superioridade: – O que posso fazer por você. empurrando a porta ao mesmo tempo e interrompendo com deliberação o momento de parceria. provavelmente mãos abertas se encontrando no ar num cumprimento de parceiros. Queria colocá-lo em seu devido lugar perguntando: . passando de garotão libidinoso a advogado eficiente e bem-sucedido. Ariel olhou séria e reprovadora para os dois homens. Ariel ouviu o estalo.stripper com quem brinquei a noite toda tinha os mesmos dotes – riu Tim. Homens. a típica camaradagem que os homens experimentavam quando discutiam o gênero feminino. ou alguma coisa? Bob pigarreou e mudou o tom.

e a verdade era que os recibos do “e Block” seriam cobrados do cliente como verba de viagem e entretenimento. – Qual é o número do telefone dele? – O cartão está no meu Rolodex.“Então. e ainda falar sobre isso depois. De volta ao escritório. deixando-os com suas fantasias. e saiu. recusando-se a ser tratada como inferior. – Por que tenho sido tão puritana? Se eles podem seguir seus instintos. e ninguém jamais saberia. – Qual é o nome do investigador particular que você usou no caso Collins? – Mac Davis – Tim respondeu timidamente. Ariel ignorou a pergunta de Bob. Posso mandar para você por e-mail em cerca de cinco minutos? Tudo bem? – ele perguntou tentando contentá-la. e olhou para Tim. ela não conseguia deixar de pensar na conversa entre Bob e Tim. pagou seu passeio noturno com verba da companhia?” Mas sabia a verdade. por que eu não posso? . e em como eles pareciam se sentir confortáveis compartilhando as experiências na boate de strip. – É claro – Ariel concordou. simplesmente.

Ariel traçou os planos para aquela noite. ela estudou o conteúdo da gaveta de lingerie tentando decidir o que usar.Com esse pensamento em mente. Ariel vestiu o traje delicado. e no lugar dela surgia uma mulher fatal e . – Perfeito – ela disse. Ela atacou o armário de bebidas assim que chegou em casa. Planejava chegar à Black Door livre de todas as inibições. Havia desaparecido a advogada de postura conservadora no terninho azul marinho sobre blusa branca. Queria vestir uma peça arrojada como uma forma de afirmação. segurando um espartilho vermelho com cinta-liga. preparou um martini extrasseco e o bebeu em poucos segundos. Esta noite pretendia fazer mais do que só olhar. tanga combinando e um par de meias de seda. Depois de tomar uma ducha e espalhar um creme hidratante pelo corpo todo. de forma que não houvesse nenhuma dúvida sobre suas intenções. depois preparou outro. olhou no espelho e sorriu para o reflexo. e vodca era o lubrificante de que precisava para soltar as amarras que se impunha.

Depois de esvaziar a taça de martini. Ela se virou para dar uma olhada nas costas e não conteve uma exclamação. O casaco simples escondia seu segredo com perfeição. – Preciso de outro drinque – ela resmungou depois de analisar o próprio corpo seminu. Levando a máscara na pasta de trabalho. olhando para sua pasta. Vaughn. . Ariel desceu. O sutiã do espartilho unia os seios fartos e os levantava. – Vai voltar para o escritório? – ele indagou. – Você me conhece. apenas com uma tira fina da tanga surgindo no alto da fenda e formando um minúsculo triângulo. – Sempre pronta para trabalhar. – Boa noite. – Oi. de forma que quase transbordavam. O porteiro a cumprimentou com um sorriso e um leve contato dos dedos com a aba do boné. as nádegas estavam totalmente expostas. ela vestiu um casaco discreto e amarrou a faixa em torno da cintura. – Ela quase riu. Pete. Pete.provocante em roupas íntimas vermelhas. sra.

Dentro do táxi. Estavam em Nova York. Diferente de antes. – De início uma expressão de choque surgiu em seu rosto quando ele viu a passageira mascarada. ela removeu a máscara da pasta e a colocou. Ariel sabia o que esperar e . o motorista virou para trás e disse: – São vinte e dois e cinquenta. a boate era muito parecida com os outros prédios do quarteirão. Ariel pagou pela corrida e desceu do carro. Não havia sinais evidentes que revelassem sua verdadeira identidade. – Obrigada. e aplicou uma camada espessa de Lipglass rubi da Mac. mas o espanto logo desapareceu. Ariel se sentia extremamente sexy e totalmente relaxada. afinal.– Vou chamar um táxi – ele ofereceu. Agora seus lábios eram convidativos e combinavam com a máscara. graças aos coquetéis. Uma visão em vermelho da cabeça aos pés. Por fora. Como o acessório terminava logo abaixo do nariz. segurando a porta do saguão. e ali é possível ver tudo e qualquer coisa ao longo de um dia. Quando parou na frente da boate. ela pegou o espelho de maquiagem e o gloss.

esperou ansiosa pelo cumprimento do porteiro. mas o único membro que queria dentro dela pertencia ao homem da máscara de couro preto. Ariel parou ao lado da fonte de vodca para mais um drinque antes de subir a escada e procurar o alvo pretendido. Bem perto dela. usando um tapa-sexo de couro e máscara vermelha se aproximou de Ariel quando ela percorria o longo corredor. . quero fazer você gozar. vem cá. e se sentia tentada a aceitar a oferta. – Não. de peito nu e pele cor de baunilha. Ele massageou seu traseiro com a mão enorme. Um homem careca. que não a desapontou e a “umedeceu” depois de ouvir a senha secreta. – E tocou a tira de sua tanga. benzinho. – Posso penetrar você por trás aqui mesmo sem tirar isto aqui – disse. o homem parou e a circundou como um tigre inspecionando a presa. Ariel estremeceu. – Ei. puxando o elástico e soltando. Ele esfregou o tapa-sexo duro contra seu traseiro antes de cochichar em seu ouvido: – Adoro vermelho. Por isso balançou a cabeça. Estava molhada e pronta.

Uma rápida olhada e Ariel soube por que o nome Sala Rosa. mas ele não estava lá. . ela seguiu em frente pelo corredor escuro à procura do sr. Ariel deu uma espiada lá dentro tentando encontrar o homem. passando pela mobília e pelos órgãos sexuais expostos. era rosa! Ariel continuou andando antes de ser atraída para a sessão sórdida.O hálito quente roçava sua orelha. todas usando máscaras de tons diferentes de rosa. Membros entrelaçados a impediam de determinar onde começava a parte de um corpo e onde outra terminava. Ariel se aproximou da Sala de Voyeurismo e olhou através do espelho. Dentro da sala havia um grupo de mulheres nuas. Estava ali em uma missão e não se deixaria distrair. mas. Ariel se afastou. bebiam Cosmos pink e brincavam com o clitóris rosado umas das outras. Em vez de ficar diante do espelho. elas se reclinavam sobre sofás cor de salmão. e a mão acariciando sua nádega provocava arrepios. desde o choque até o algodão doce. Luz fúcsia se derramava da Sala Rosa para o corredor. Lá dentro havia três casais fazendo sexo grupal. Máscara Negra. tudo. Estava quase aceitando a oferta. das bebidas à iluminação. em vez disso.

– O que vai querer. e viu de tudo. Ela via tudo.Ela foi espiando de sala em sala. o clima pedia algo mais forte. e precisava de uma descarga de adrenalina para continuar na missão. O álcool evaporava de seu corpo. menos o que procurava. – Ela mordeu o lábio inferior. – Hummm. Ariel não queria mais vodca. Frustrada. – Tem um cardápio de bebidas? O garçom entregou a ela um cartão retangular com uma estampa de leopardo em um lado e uma lista de coquetéis no outro. As paredes eram revestidas com pele de leopardo. um acessório tão perfeito que tinha até os longos bigodes.. Ariel entrou em uma área pequena e pouco iluminada onde havia um bar. O garçom usava uma máscara preta e marrom de estampa de leopardo. Ela leu o menu e não conseguiu acreditar em alguns nomes e descrições: .. de jogos de tabuleiro com humanos a uma butique repleta de brinquedos sexuais variados. como as mesas e os bancos diante do balcão. amor? – ele grunhiu com uma voz rouca que lembrava o som de um animal.

servida com gelo. menos ela. Ariel se sentia excluída. – Vou querer o Black Door. suco de cranberry. essência de suco de xoxota e triple-sec.Porradinha Porra fresca. batido e servido imediatamente. não era difícil adivinhar que ele se banqueteava com sua intimidade. mas não se sentia com disposição para experiências gustativas. Havia uma mulher em uma das mesas do fundo. e como gemia. por isso escolheu algo mais familiar. Ariel sentou-se no banco e bebeu seu drinque. Ariel queria algo insinuante. Acho que ele não está aqui . guarnecido com uma uva preta chilena. Todos ali se divertiam e saciavam suas necessidades. Xoxotíssima Vodca. servido gelado em taça artesanal. sentada sobre a mesa com as pernas abertas e um bonitão entre as coxas. Black Door Champanhe com um toque de vodca gelada. – Um drinque clássico para uma dama de classe – o garçom respondeu. batida com gim e uma dose de suco de grapefruit. Considerando a maneira como ela jogava a cabeça para trás.

e então a penetrou com o pênis pulsante e rígido. Ele a segurava pela cintura e quase a tirava do chão com cada penetração. Ariel quase tropeçou. Ele removeu rapidamente o pênis e ejaculou sobre suas . Ariel gemeu quando sentiu os dedos penetrando sua vagina. Ariel correspondia e acompanhava os movimentos até ambos estarem à beira do clímax. sentindo o membro entrando e saindo de seu corpo rapidamente. porque ele a segurava com o rosto firme contra a parede. Seu corpo ficou arrepiado no momento em que a mão tocou sua nádega. mas podia sentir o cheiro de sua colônia. sim. ele afastou suas nádegas. Melhor ir para casa e me masturbar. apenas rasgou sua tanga e tocou o clitóris. e era inebriante. puxando-a para uma sala pequena como um armário e vazia. – Oh.hoje.. a dobrou para a frente. Ela terminou a bebida e saiu. Ele não disse nada. – ela gemia.. alguém a segurou pelo braço por trás. Não conseguia ver quem a dominara. mas a mão firme a mantinha em pé. sim. Quando a sentiu molhada. Quando caminhava pelo corredor em direção à escada. e trancando a porta.

mas capturava também sua mente com o olhar intenso. Ela tremia de excitação. apenas ficaram ali parados. quem quer que fosse. Ariel se levantou e virou para encarar o sedutor. mas ele tocou seus lábios com o dedo indicador para impedir qualquer diálogo desnecessário que pudesse arruinar o clima. Nenhum dos dois disse nada. olhando nos olhos um do outro pelas frestas das máscaras. . Ariel queria ir atrás dele. Nunca havia sido penetrada com tanta força antes.costas. Era como se. pudessem ler a mente um do outro. e era muito bom. ela fechou os olhos. ele não tinha apenas seu corpo. Quando abriu os olhos um segundo depois – pronta para sentir mais prazer – ele havia desaparecido. respirou fundo e se perdeu no cheiro de sexo e colônia. A parte interna de suas coxas tremia. Ela não sabia quem era esse homem. Seus joelhos se dobraram quando ela viu a máscara de couro preto e ônix. massageando o líquido quente e denso sobre sua pele. mas estava paralisada pelo efeito do álcool e pela trepada de sua vida. em transe. mas. Ariel abriu a boca para falar.

Ela meteu na cabeça que tenho um caso com Michele. me diga. deixando o chefe terminar a ligação com privacidade. antes de desligar. mas preciso atender outra ligação.11 A secretária de Preston enfiou a cabeça no vão da porta e sussurrou para não atrapalhar sua conversa ao telefone. Anna assentiu e se retirou. e se eu puder dizer a ela que você está saindo com minha assistente. odeio encerrar nossa conversa tão repentinamente. provavelmente tudo se . – Senador Oglesby na linha dois. Mas. Preston levantou o dedo indicador e moveu os lábios para responder: – Segure-o na linha um segundo. – Só estou perguntando porque tenho que consertar a situação com Ariel. – Filho. você já saiu com Michele? – Tenho estado tão ocupado estudando que não tive chance de telefonar.

Preston apertou um botão no aparelho e atendeu a linha dois. agora tenho que desligar. mas não há um caso que eu . li as trinta e duas páginas. – Acho que Ariel não ia gostar da ideia. senador. Quem sabe? Talvez possamos marcar alguma coisa os quatro? – ele brincou. é claro. Bem.resolverá. e não acredito que tenha dificuldade para garantir a nomeação. – Sair com Michele vai ser um prazer para mim. mas não conseguiu encontrar máculas que o envergonhassem. – Preston riu. Pode contar com isso. Só há um detalhe – ele acrescentou com tom sigiloso. Sua carreira de advogado é estrelar. menos os assassinatos e a espionagem. – Senador. filho – ele disse antes de desligar. revendo mentalmente os últimos vinte anos de sua vida profissional. Falamos em breve. Conseguiu ler o meu fax? – Sim. Preston pensou por um instante. – Desculpe. desculpe por fazê-lo esperar. nem escândalos de julgamentos parciais. mas estava falando sério. e seu dossiê é como um romance de John Grisham. nem um olho cego em face da corrupção.

Preston. Estou falando de família. mas minha vida doméstica é mais do que estável. onde moro há anos. ou mesmo um dos meus casos particulares. – Sim. Se isso não é estável. O Comitê Judiciário não analisa apenas sua carreira. é verdade. mas não estou falando de seus anos no tribunal. sua vida pessoal. sem saber ao certo aonde a conversa o levaria. não sei o que é – ele falou na defensiva. Tenho uma casa de vários milhões de dólares em uma das áreas mais caras de Manhattan. – Não me refiro a propriedades. – Bem. o que mais pode ser? – Preston perguntou. – Sim.tenha presidido. senador. sei que há anos você tem um . nem sobre o tempo de prática privada. – Desculpe. – Sua vida pessoal. Eles querem um candidato completo com uma vida doméstica estável. mas se interessa também por sua vida fora da bancada. Depois de ler seu arquivo e as páginas sociais. A resposta o chocou. então. que possa prejudicar minhas chances de ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte – Preston falou com convicção. – Minha vida pessoal? – ele indagou.

não um homem solteiro com uma sucessão de namoradas. posso ser solteiro.. não posso lhe dizer como deve viver sua vida. – Como disse? – É claro. O comentário o surpreendeu. – Comprometidos. e ele nem esperou por uma resposta. Nós dois sabemos que caráter pode aumentar ou destruir suas . é verdade.. mas não sou um playboy. Posso falar com franqueza? – A pergunta era retórica. E caráter está no topo daquela breve lista de qualificações. A srta. – Conheço a história dela.relacionamento com Ariel Vaughn da Yates Gilcrest. Ariel e eu estamos comprometidos há anos – ele explicou. – Sim. mas se quer ser um concorrente sério. – Senador. – O comitê procura um homem de família. não casados – ele corrigiu sem rodeios. mas sócia da firma e uma excelente mulher – Preston anunciou orgulhoso. vai ter de jogar de acordo com as regras deles. alguém que tenha um relacionamento estável e sólido. Vaughn não é só advogada.

e agora era informado de que talvez isso não fosse suficiente para obter a nomeação. Lembre-se das audiências para a confirmação de omas e de como o suposto incidente de assédio em seu passado quase custou a ele o posto de juiz. – São coisas diferentes. em . Demonstra estabilidade. que usaria a lei como arma contra a discriminação. – Preston estava perplexo. Para Preston não havia melhor posição para estar e instituir a mudança se não na Suprema Corte. e uma possível bandeira vermelha será esse seu longo relacionamento. E havia jurado que um dia teria condições e poder para fazer a diferença. Sua história de vida vai ser dissecada sob a lente de um microscópio. espancados sem misericórdia. – É claro que não há comparação.chances. Quando criança ele havia visto pela televisão homens e mulheres serem atacados por cachorros. Havia passado anos construindo uma carreira que um dia o levaria à Suprema Corte. ter uma “namorada” na sua idade. Não pode estar comparando meu estado civil a uma acusação de assédio sexual. Só estou dizendo que o casamento ajuda a compor o caráter de um indicado. e presos em nome da igualdade de direitos.

não pedi-la em casamento. – Acredite em mim. – Senador. aprecio sua franqueza e vou pensar na sua sugestão. Vaughn uma mulher honesta – ele falou com franqueza. Casamento era a última coisa a passar pela cabeça de Preston. e desligou. Preston havia planejado passar mais tempo com Ariel. mas agora precisava repensar sua estratégia. Seu primeiro matrimônio havia sido um . – Depois dessa declaração ele mudou rapidamente o tom. – Isso é passado. e eles querem o pacote completo. senador – ele disse. Preston. expressando com cuidado o que era esperado de um candidato viável. mas voltaremos a conversar em breve. sei o que o comitê está procurando. já é hora de você fazer da srta. – Esse é um ponto discutível. Estamos falando sobre o futuro e. levando em consideração que já fui casado antes – Preston respondeu. – Preciso entrar em uma reunião agora. mostra medo de compromisso – o senador opinou. para ser bem honesto.vez de uma “esposa”. – Obrigado pelo conselho.

por isso havia suportado o casamento torturante até o garoto ir para a faculdade. mas era tarde demais. autocentrada. ela havia convencido o filho de que o pai era um adúltero sem caráter. Durante o primeiro . Dizia ao menino que Preston nunca estava em casa porque vivia do outro lado cidade com a segunda família. não planejava outro casamento tão cedo. talvez nunca. Sentira-se tentado a deixá-la. Preston havia passado anos demonstrando ao jovem e impressionável filho que a mãe dele havia inventado toda essa história. Você não vai ficar com ele também. Preston perguntara a ela por que contava mentiras ao filho. Embora realmente amasse Ariel.pesadelo. e eu só tenho nosso filho. A ex-esposa se revelara uma bruxa psicótica. E nesse ponto Preston compreendera que ela era instável. Preston trabalhava dia e noite para sustentar seus exorbitantes hábitos de consumo. mas não queria abandonar o filho. E para piorar a situação. e ela havia dito simplesmente: – Você tem sua preciosa carreira. e que realmente não a conhecia. e então pedira o divórcio. alguém que só pensava em dinheiro. O estrago já havia sido feito.

estava disposto a se casar outra vez. Nenhum momento é melhor do que o presente. principalmente se ter uma mulher a seu lado significava apresentar uma imagem mais forte. posso falar com Ariel? – Lamento. Preston havia sacrificado sua felicidade para morar sob o mesmo teto que o filho. ter como esposa uma advogada de renome certamente fortaleceria suas chances de garantir a indicação. Estava disposto agora a abrir mão de sua liberdade para assegurar a indicação? O senador tinha razão. mais ela se tornava atraente. Juiz Hendricks– ela respondeu. JoAnne. Quanto mais pensava na ideia. reconhecendo imediatamente a voz profunda –. Teria que recuar rapidamente para persuadi-la de que o pedido de casamento era sincero. mas ela não está. – Oi. O único problema que podia prever era convencer Ariel a aceitar seu pedido. dedicando-se inteiramente à carreira. pegando o telefone e digitando o número do escritório dela. Ultimamente se distanciara um pouco dela. – Foi para o tribunal? . Preston pensou. e a distância entre eles crescia a cada dia.matrimônio.

Não estava meio resfriada. ainda vestia o traje vermelho e . Ele ligou para a casa dela em seguida. – Estou meio resfriada. – Sua voz soou distante e rouca. Vou ligar para a casa dela. Desde que conhecera Ariel. O que aconteceu? – ele perguntou de novo.– Não. ela não se sentiu bem e não veio trabalhar. preocupada: – Eu. – Ah. – Nada sério – mentiu.. Quando acordara de manhã. Voltara para casa cambaleando da Black Door às três da manhã e caíra na cama imediatamente. – Alô. JoAnne. o que aconteceu? – Quem é? – ela perguntou. sem reconhecer o tom carinhoso do outro lado da linha. tudo bem. benzinho.. – Ariel tossiu. Preston não conseguia lembrar uma vez em que ela tivesse deixado de trabalhar por estar doente. e começou a se preocupar. Preston suavizou o tom normalmente estrondoso e perguntou em voz baixa. benzinho. – Sou eu. Obrigado. Ariel atendeu depois do quarto toque. estava inteiramente de ressaca. Acabei de ligar para o seu escritório e JoAnne disse que você estava doente.

Em todos os anos desde o início do namoro. uma atitude completamente atípica. não quero prejudicar sua agenda cheia – Ariel respondeu. – Não. havia tomado dois comprimidos de analgésico. Preston ficou em silêncio por alguns segundos. – Quer que eu leve uma sopa? – ele ofereceu. – Tudo bem – respondeu sem se comprometer. de agora em diante. despira a roupa incriminadora e se enfiara embaixo das cobertas. – Ariel. a sensação era de liberdade. e agora não precisava de Preston para satisfazer seus desejos sexuais. A confiança estava de volta. mas quero compensá-la por esse tempo. registrando o comentário sarcástico. Prometo que. e a cabeça latejava como um tambor gigantesco. Preston nunca havia passado no mercado para levar nada para ela. . Ariel pensou: As coisas já estão diferentes. extravasando certo ressentimento. sei que tenho estado ocupado ultimamente.provocante. Então. tudo vai ser diferente – ele declarou com seu tom mais convincente. ligara para o escritório avisando que estava doente. Lembrando o que havia vivido na Black Door.

Vou à sua casa hoje à noite e levo sopa. – Não. uma caixa grande lenços de papel e remédio para resfriado. além do mais. não seja bobo. – Sim. só quero vegetar na frente da televisão. – Ele ergueu um pouco a voz. . aposto que sim – ela concordou casualmente. ela dava a impressão de que não poderia se importar menos. obrigada. mas tinha certeza de que ela jamais o trairia. Preston estava confuso. Estou me sentindo mal.– Essa não é uma promessa vazia. Você sabe o que eu quero dizer. rejeitando-o. Se não a conhecesse tão bem. Ariel havia passado as últimas semanas praticamente implorando por sua atenção e. não quero que você pegue minha gripe. agora que ele se derramava em carinho. outro homem. – Ariel. – Tenho uma ideia. você significa mais para mim do que jamais saberá. poderia jurar que havia mais alguém em cena. Preston se sentiu ofendido. – Companhia? Desde quando me tornei companhia? – Preston. Eu realmente não me sinto disposta o bastante para ter companhia – ela respondeu.

vamos sair para jantar. e um pequeno problema – ser solteiro – não arruinaria seu projeto tão bem traçado. e seria necessário mais que um jantar romântico e algumas palavras doces para reconquistar Ariel. esperando que ela demonstrasse alegria com a proposta. – Melhoras. Falo com você mais tarde – disse. Ela forçou a tosse mais uma vez.– Ah. tudo bem – ele cedeu. – Vou tomar mais um comprimido e voltar para a cama. Ser um juiz da Suprema Corte era seu sonho desde que conseguia lembrar. Ariel. Não saímos há semanas e. Mas não a deixaria dissuadi-lo de sua missão. ele concluiu: – Sinto sua falta. – Ele parou um instante. – Porém. assim que você melhorar. Preston apoiou a cabeça nas mãos e suspirou.. sabendo que não podia se dar o luxo de adoecer. agora que começava uma empreitada importante. O relacionamento estava em piores condições do que havia imaginado. ignorando seu sentimentalismo. quando o silêncio se prolongou.. Depois de desligar. meu bem. .

por outro. Trey prometera a si mesmo que não se envolveria com as associadas. ainda apreciava os efeitos do sexo explosivo com Meri Renick. O espaço para onde a levara era estreito. porque o corpo falava tudo que havia para ser dito.12 As emoções de Trey escapavam ao controle. exibindo o corpo sedutor. Quando a boate havia sido inaugurada. mas. Mas a natureza assumira o comando naquela noite em que vira Meri andando pela boate vestida de vermelho. Estava em conflito. O orgasmo havia sido tão . Por um lado. suficiente apenas para encontrarem a utopia. Não resistira e se deixara levar pelo instinto. A libido estava no controle quando a puxara para dentro de um armário sem dizer uma única palavra. quebrara a regra numero uno da casa. não como um gigolô. Sentira desde a primeira noite na escada que ela o queria tanto quanto ele a desejava. teria que se comportar como um empresário. Acreditava que. para ter um negócio bem-sucedido.

como se o primeiro nome fosse suficiente como apresentação. . Sempre havia pensado que o clichê era só uma fantasia. mas se sentia irresistivelmente atraído por ela e não conseguia tirar da cabeça a sensação de acariciar o traseiro firme. – É Trey – ele disse. A atração por essa mulher era desconcertante. – Estava esperando você ligar. A única coisa melhor que uma vagina era uma nova vagina. Pensar em estar dentro dela era suficiente para deixá-lo ereto. – Alô – atendeu uma voz doce do outro lado da linha. e ele começou a ansiar por seu corpo. como um viciado desejando ardentemente uma pedra de crack. Tenho o antídoto perfeito para curar essa vontade . Não gostava de mulheres mais velhas. Por que demorou tanto? – Não sabia que havia um limite de tempo – ele provocou. Ele digitou os sete algarismos. aveludado. olhando para o número de celular anotado no verso de um cartão amassado.forte que Trey vira estrelas. ele pensou. mas vira realmente alguns seres celestiais quando ejaculara.

e desligou. e o elogio alimentou sua alma. – Meu endereço é 128 East irty-eight. – É claro – Michele respondeu animada. sabendo bem que ela não seria capaz de resistir ao convite. sem perder o ritmo. Espero você por volta das nove. – Por que não vem para o jantar e a sobremesa – ele disse com tom insinuante. sempre alerta para escapar diante da primeira menção à palavra que começa com C. Nunca tivera dificuldades para arrumar uma namorada.– Por você eu teria esperado para sempre e mais um pouco. – Quer sair hoje à noite? – ele perguntou. Era um solteiro convicto. logo depois do Parque. – Tudo bem – a jovem respondeu prontamente. . Essa era a reação que Trey havia provocado nas mulheres – jovens e mais velhas – ao longo de toda sua vida. seu problema era manter o interesse por uma mulher pelo tempo suficiente para assumir um compromisso. – O que tem em mente? Trey tinha apenas uma coisa em mente no momento. e era sexo. – Mal posso esperar – ela confessou.

não era o ambiente típico de um solteiro. tons de terra com algumas nuances de cor. Seu apartamento era um espaçoso duplex com piso de madeira clara. diferente de sua personalidade. não queria essa mesma atmosfera em casa. Como trabalhava em um ambiente sexualmente carregado. como os eletrônicos. Ele estudou o conteúdo da geladeira procurando alguma coisa para preparar. Morava no East Side em um belo edifício art déco construído antes da guerra e reformado. e desceu à cozinha. de linhas precisas e limpas. A mobília italiana era brilhante.O apartamento de Trey. um pedaço de brie com manchas de . Depois de uma ducha rápida. mas só havia um pé de alface. Trey era chef amador e se orgulhava de suas criações únicas com massas. Trey vestiu uma calça de seda com cordão na cintura e camiseta regata. três varandas – duas no andar de baixo e uma no quarto principal – duas suítes espaçosas e dependências de empregada. aspergiu no rosto sua colônia Bvgari. e as obras de arte eram guaches originais de Dalí. Erté e Pollock. por isso havia escolhido um tema monocromático para a decoração.

Sem saber se a convidada era carnívora ou vegetariana. Depois de pedir o jantar. Lá ele se sentou no sofá. criando um clima romântico e aconchegante no espaço amplo. Trey acendeu algumas velas pelo apartamento. – Acho que vou ter que pedir alguma coisa – ele disse. O porteiro interfonou justamente quando ele removia a rolha. o champanhe e duas taças de cristal na cozinha. Trey autorizou a entrada da convidada e abriu a porta da frente. Trey pegou o cardápio do Table for Two na gaveta do armário da cozinha e leu as opções. frutos do mar e um suflê de espinafre.mofo e meia lata de chantilly – havia usado a outra metade entre as pernas da última convidada que jantara em sua casa – e uma garrafa de Nectar Moët & Chandon. ele foi buscar um balde de prata com gelo. e arrumou tudo sobre a mesa de coquetel da sala de estar. deixando-a ligeiramente encostada antes de voltar à sala de estar. tirando o champanhe do refrigerador. Criado o cenário. ele pediu carne. O brilho das chamas tremulantes se refletia nas paredes de alabastro. serviu champanhe nas duas taças e sorveu um gole casualmente. – Timing perfeito – ele murmurou. .

Michele usava um minivestido de cetim preto com fitas amarrando as laterais. ela se esforçaria mais para chamar sua atenção. pegando a taça bem na frente dele e oferecendo uma visão provocante de seu decote. olhando em volta e analisando a sala de iluminação suave. Trey engoliu em seco.. expondo as coxas e acentuando os mamilos firmes sob o tecido brilhante. Ela era incrível.. – Estou aqui. Trey sabia que.? Trey. ela se inclinou. Michele despiu o casaco. mas decidiu jogar com calma. O membro de Trey pulsava e começou a subir no momento em que ele a viu sem o casaco.– Oi. e em segundos estava diante de Trey. – Bem-vinda à minha humilde residência – disse com um sorriso. e queria sentir seu sabor. se desse a impressão de não se abalar com seu traje insinuante. Michele seguiu o som da voz dele. mas não . – Belo lugar – a recém-chegada comentou.. E realmente. Deixando a taça sobre a mesinha. quando ele não fez nenhum comentário sobre o vestido.? – ela chamou da porta.. Ele ofereceu à visitante uma taça de champanhe.

Os olhos dela encontraram a área entre suas pernas. e queria tanto sugá-los que sua boca se encheu de água. Michele levou a taça aos lábios. lambeu os lábios e disse: – Estou faminta. mas precisava manter a compostura. perderia o controle e daria a impressão de estar desesperado. e apesar da iluminação suave da sala. Havia perdido o controle com Meri.disse nada ao ver os seios suculentos soltos dentro do vestido. caso contrário. – Espero que esteja com fome – disse sugestivo. e a experiência havia sido o bastante para trazê-lo de volta à realidade. – Ótimo. . E em sua realidade. Pedi o jantar no Table for Two. mas ele ignorou a urgência. nunca era comandado por uma vagina – apesar de adorar fazer sexo – nem era controlado por uma mulher. ela detectou o início de uma ereção. Podia ver os mamilos roçando o tecido. bebeu seu conteúdo de uma vez só. A comida deve chegar logo – ele comentou com aparente indiferença. Foi necessária toda força de vontade de Trey para não puxá-la sobre seu corpo.

mas ele não a tocara até agora. Esperava ser agarrada no instante em que despisse o casaco. e queria muito penetrá-la. – Ela se levantou e ajoelhou entre suas pernas.Michele parecia confusa. como se não soubesse bem como ler suas reações. libertou o pênis pela abertura da calça e começou a lambê-lo. mas abria uma exceção para Trey. é mesmo. Normalmente. Ela se aproximou dele. mas seu membro estava duro como um cano de cobre. no outro dava a impressão de estar indiferente. abriu as pernas e se sentou diretamente sobre seu membro cada vez mais ereto. como se não tivesse uma mulher sentada em seu colo. Michele massageou seu membro através da seda da calça. – O que tem em mente? – ele perguntou casualmente. Num minuto ele parecia estar flertando. não fazia sexo com um homem até conhecê-lo por trinta dias. – É mesmo? – Trey tentava desesperadamente manter a calma. – Sim. – Quero um aperitivo antes do jantar – sussurrou no ouvido dele. – Adoro salsicha. A língua passeou pela extremidade . pelo menos.

– Como eu disse antes. foi muito bom. Não pare. – Senti vontade de fazer tudo isso na primeira vez que o vi – confessou. benzinho. – Sim.contornando-a. trocou a boca pela mão. mas tinha que ser cuidadoso. Depois do orgasmo. e em seguida ela enfiou o membro na boca. Então. Ela movia a cabeça para cima e para baixo freneticamente. porque frequentavam os mesmos círculos sociais. Ela se sentou ao lado dele no sofá. Trey a segurou pelos cabelos enquanto ela o chupava. eu esperaria você para sempre – e o encarou com um olhar sonhador. Trey estava satisfeito e pronto para mandá-la embora. e em pouco tempo o levou perto do clímax. – Sim. . – Isso é o que eu chamo de aperitivo – Michele comentou ofegante. é isso mesmo. limpando a boca com o dorso da mão. – Quem espera sempre alcança coisas boas – Trey provocou.

desde que estejamos na mesma sintonia. Podemos nos divertir. – Não estou procurando um relacionamento.Ao ouvir a sinceridade na voz dela. – O jantar – ele deduziu. Odiava admitir. – O toque da campainha interrompeu a conversa. Trey ainda pensava em Meri. ou ela acabaria magoada e ele teria que encarar retaliações. – Escute – Trey se afastou um pouco. – Só quero me divertir. Trey soube que tinha que deixar claras suas intenções. Tinha a sensação de estar sob uma espécie de feitiço hipnótico. . mas o que queria e precisava era voltar à fonte do êxtase. – Nem eu – Michele mentiu. e pediu licença para ir receber a comida. – Legal. e essa fonte era Meri. e a tentativa de se libertar não foi bemsucedida. Eles comeram em silêncio.

Há alguns dias estava se arrastando. Ela ditou mais uma carta para a secretária transcrever.13 Ariel pegou várias pastas e as colocou na caixa de saída para JoAnne arquivar. havia se transformado em uma participante ávida. Normalmente. seu dia de trabalho chegava ao fim. . teria agarrado sem hesitar a chance de passar uma noite com ele. Ainda se sentia bêbada de vodca e prazer depois do sexo anônimo. Agora a experiência a levava a questionar seus sentimentos por Preston. mas. em vez disso. depois pegou suas coisas e se dirigiu à porta. Ariel não esperava estabelecer uma conexão na Black Door. tomar um banho e ir para a cama. e tudo que queria fazer era ir para casa. A vitamina B que havia tomado naquela manhã já se dissipara. e não era sem tempo. mas seus sentimentos começavam a mudar. e não conseguia se recuperar. a intenção era ser apenas uma espectadora inocente. Mas. para seu desânimo. Preston insistia em levá-la para jantar.

excitante porque o desejo inflamara seu corpo no momento em que ela percebera que aquele era o homem que havia procurado a noite toda. – É claro. Em vez disso. Boa noite. reclinou a cabeça e fechou os olhos. Ariel não se sentia com disposição para enfrentar o metrô. e não fique até muito tarde. JoAnne. entregando à assistente a fita de áudio. Vaughn. sem problema. que era mãe solteira. era assustador e excitante ao mesmo tempo. No mesmo instante ela lembrou o encontro com o sr. Assustador porque ele a pegara por trás. Mas também ficara perplexa com o repentino desaparecimento. pode preparar isso para amanhã de manhã? – ela perguntou. e a puxara para uma sala pequena e escura. desprevenida. No banco de trás. Os outros servidores que encontrara pela boate eram verbalmente agressivos – praticamente imploravam para possuí-la – . e era esforçada o bastante para fazer muitas horas extras a fim de manter a filha na escola particular. ela parou um táxi na frente do prédio do escritório. Máscara Negra. srta. Ninguém jamais a tocara daquele jeito antes. – Obrigada. trabalhava com Ariel desde que ela começara na firma.– JoAnne. JoAnne.

Ela revirou os olhos para a interrupção. demonstrando o entusiasmo de um molusco vagaroso. – Alô. O som abafado de uma campainha interrompeu o devaneio libidinoso. Não devia se sentir ofendida com esse comportamento. onde você está? – ele perguntou animado. como se Michelangelo o houvesse esculpido cuidadosamente em mármore. Sentira os músculos definidos de seus braços quando ele a agarrara pela cintura. Ele praticamente rira na sua . Preston – disse. e queria saber mais sobre o homem atrás da máscara. E o cheiro da colônia era como um afrodisíaco aromático que a enchia de luxúria.mas ele não havia dito nada. apenas transara com ela e fora embora. Ariel uniu as pernas com força numa tentativa de aplacar o desejo crescente. Pensar nele a deixava molhada. O corpo dele era perfeito. mas era atraída por sua mística. Ariel ainda estava aborrecida com como Preston havia desqualificado suas acusações quando ela o interrogara em sua casa. pegou o celular na bolsa e suspirou ao reconhecer o número do identificar de chamadas. – Ei. benzinho.

O que deu nele? O trânsito estava parado no centro da cidade. então. e agora ele praticamente a perseguia para saírem juntos. De repente sua atitude havia mudado. – Indo para casa. . Quarenta e cinco minutos mais tarde. Vampiros de Almas passou como um relâmpago pela mente de Ariel. aparentemente. antes de seguir a passo de caracol rumo ao edifício de Ariel. Mal posso esperar para ver você. – Fiz reserva no Spice Market para as oito horas. numa atitude realmente surpreendente. – E então. como sempre. ele fez um ruído de beijo antes de desligar. – Até lá. Estarei lá embaixo às sete e meia. concentrado em sua preciosa carreira. Pego você às sete e meia. Não sabia se devia ficar feliz ou desconfiada. Alguém substituiu o verdadeiro Preston por uma réplica? Pouco tempo atrás ele não media esforços para mantê-la distante. benzinho. fique pronta. ela finalmente chegou em casa. e o táxi ficou no mesmo lugar por quinze minutos. – Tudo bem. benzinho.cara quando o acusara de ter um caso com Michele. Ariel olhou para o celular com ar de estranhamento.

e desligou. – Ah. – Alô – atendeu aflita. Eram sete e dez. – Tudo bem. por isso refrescou rapidamente as áreas principais. Planejava dormir por vinte minutos. Preston era obcecado por pontualidade. – Oi. a maquiagem foi . Estou atrasada – ela disparou. calçou as meias e pôs um colar de pérolas. não queria começar a noite com um clima negativo. Havia dormido por mais de uma hora. eu ligo para você mais tarde – Ariel falou. ela olhou para o relógio sobre o criado-mudo. tomar uma ducha e se vestir. tentando desligar depressa. – Meri soava ofendida. querida? – Meri perguntou. Ariel não teve tempo para tomar banho. percebendo o tom apavorado. mas quando o telefone tocou.. Os cabelos foram escovados e presos num coque simples. Não posso falar agora. querida – Meri respondeu. e embora ainda estivesse ressentida com ele. – Onde é o incêndio. – Escute.. usando uma esponja e sabonete.Uma vez dentro do apartamento. Depois correu ao closet e pegou um vestido de jérsei preto do cabide de madeira. Ariel foi ao quarto e se jogou sobre a cama para um cochilo rápido.

Depois inspirou profundamente. ela manteve a calma ao entrar no carro. o celular. Mesmo assim. O homem havia realmente tomado a iniciativa e planejado um encontro. – Uau. A limusine de Preston parava junto da calçada quando ela saiu do prédio. e segurou a mão dela para ajudá-la a se acomodar no banco de trás. – Eu sei.simples. embora parte dela estivesse eufórica. o cartão de crédito e o batom dentro de uma bolsinha para noite. Ariel diminuiu o ritmo e suspirou. mas vamos esperar até chegarmos . você está linda! – ele exclamou. escute. benzinho. precisamos conversar. Depois de jogar a identidade. Não queria parecer ansiosa. Ele tocou seu joelho. ela disparou: – Preston. – Você merece cada um deles e mais. ela espirrou no pescoço um pouco de Enjoy e saiu em tempo recorde. – E que cheiro delicioso! – Quantos elogios para uma noite só. Incapaz de suportar os galanteios por mais um minuto que fosse. pó compacto e batom Russian Red nos lábios. – Ele sorriu.

e por ratos enormes que invadiam as ruas à noite. pediremos um bom vinho e teremos uma conversa maravilhosa que já devia ter acontecido há muito tempo. o carro parava na frente de um dos aclamados restaurantes de Jean George.ao restaurante. a nova e movimentada área preferida pelos modernos de Manhattan. A limusine seguia para o sul pela Quinta Avenida para o centro da cidade. Ao longo dos anos a vizinhança havia sofrido uma mudança drástica. enquanto eles se concentravam no cenário que passava pela janela. – Tudo bem. como quiser. com galpões abandonados sendo convertidos . O Spice Market ficava no Meatpacking District. não no elefante cor de rosa sentado entre eles. a região era uma desolada zona comercial habitada por açougueiros e carcaças penduradas em cabides de carne durante o dia. ele pressionou um dos três botões no apoio para braço e. Antes. Ariel cedeu relutante. Vinte minutos mais tarde. Teremos um ótimo jantar. e eles continuavam em silêncio. um jazz suave soou no interior do carro. imediatamente. Em um esforço para aliviar a tensão crescente. ouvindo Billie Holiday cantar ao fundo. Preston.

o salão tinha um clima romântico. .em lofts de milhões de dólares com galerias de arte e cafés de vanguarda atraindo as pessoas “bonitas” em grandes grupos. vestindo uma bata e calça de sultão. – Hendricks. por aqui. e Preston também se sentou. – Sim. Ariel acomodou-se sobre as almofadas de um tom castanho avermelhado. meio zen com um toque de urbano chique. mesa para dois – Preston disse à hostess. A área. Ariel observava o espaço amplo de dois andares. porque nem precisou consultar a lista de reservas. A decoração era Malásia encontra Manhattan. O garçom apareceu na porta como um gênio que sai de uma garrafa. agora era invadida por pessoas requintadas que iam visitar as butiques caras e jantar em alguns dos melhores restaurantes da cidade. – Ela os levou por uma longa escada a uma sala privada aconchegante de iluminação suave. ligeiramente erótico. A hostess parecia ter reconhecido imediatamente seu nome. – O garçom virá atendê-los em um momento. Embora grande em escala. senhor. antes desolada.

e rolinhos primavera. – Como entrada. . ou peixe grelhado servido inteiro sobre um leito de macarrão de gergelim e limão. Quando o garçom se afastou. e tomou a liberdade de pedir pelos dois. E como prato principal.– Posso trazer as bebidas? Preston sabia exatamente como Ariel gostava de seu martini. O garçom retornou rapidamente com as bebidas e começou a explicar os especiais do dia. Vou deixar que nos surpreenda – Preston disse ao garçom. bolinhos de peixe frito à moda tailandesa. Os pratos servem duas pessoas e são servidos quando ficam prontos. costeletas envoltas em cebola e pimenta. não há uma ordem específica – ele avisou. – Queremos dois martinis Belvedere gelados e extremamente secos. temos uma suculenta salada de carne de caranguejo com vermicelli. – Tudo parece ser muito bom. Também gostaria de ver sua carta de vinhos. – Ele assentiu como um gênio. – Como quiser. Preston levantou a taça e bateu com ela na de Ariel. senhor.

e era bom ser mimada. – Reconheço que ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte é um sonho de muito tempo. Ariel não conseguia lembrar a última vez que ela e Preston haviam tido um jantar romântico. e o senador . pensei que o senador Oglesby fosse a pessoa mais importante em sua vida – ela o interrompeu. – Engraçado. Preston parecia magoado.– A nós. Ariel – ele cochichou em seu ouvido. como se as palavras o houvessem atingido em cheio. sentindo a vodca gelada descer suave pela garganta. Você é a pessoa mais importante na minha vida.. – Eu sei que tenho estado ocupado ultimamente. as coisas vão mudar.. começou finalmente a relaxar. Ela bebeu um gole e. e terminou a frase por ela. – Você tem estado muito ocup. Preston se aproximou e a beijou suavemente no pescoço. e eu. mas ele se recuperou rapidamente. – Tenho sentido sua falta. mas prometo... Ele a beijou nos lábios para silenciá-la.

O jeito como Preston agia ultimamente a levara a presumir que a última coisa que ele queria era um . – E quero que seja minha esposa. e bebeu todo o martini de uma vez só para tentar se acalmar. – Preston abriu a tampinha. – O que está tentando me dizer. Podia sentir a veia no centro de sua testa começar a latejar.. e dentro dela viu um anel de diamante de quatro quilates com lapidação de princesa. levando a mão ao bolso interno do paletó para pegar um pequeno estojo azul – é que amo você. Ariel olhou para a caixinha de veludo. O choque era tão grande que ela não conseguiu manter a boca fechada.tem sido uma parte inevitável desse processo tedioso. Um anel de noivado. Ela o cortou mais uma vez. mas. – O que estou tentando dizer – ele disse. Embora namorassem há anos. Um pedido de casamento era a última coisa que esperava.. ele nunca havia sequer cogitado casamento. Preston? Que nosso relacionamento vai ter que ficar em banho-maria até a confirmação da sua indicação? – ela perguntou. erguendo um pouco a voz. e ela nunca tentara tocar no assunto.

E ele e Michele estão namorando – Preston repetiu para dar ênfase à declaração. Agora é um homem adulto. deixando-a sem fala. Ela ficou olhando para a pedra... quer se casar comigo? – ele perguntou. – Diga sim. Além do mais. Os raios coloridos eram hipnóticos. admirando o jeito como brilhava à luz da vela. não sei o que dizer – Ariel gaguejou. eu. ela está saindo com meu filho. – Eu. antes de criarmos uma situação para a qual nenhum de nós está preparado? – Se está falando sobre Michele. esperando ansiosamente por sua resposta.. – Ariel. Não mais. – Preston. – O Pequeno Preston? – Ele não é pequeno. . Nosso relacionamento é estritamente profissional. Preston tirou o anel da caixa e o colocou no dedo dela. não acha que precisamos ter uma conversa séria sobre o que tem acontecido recentemente..compromisso permanente. vou repetir pela última vez: não existe nada entre mim e ela. A revelação a surpreendeu.

– Mas. como se todo o oxigênio houvesse sido sugado de seus pulmões. – E Preston a fitou nos olhos segurando sua mão. – No fundo da mente ela ouvia a voz da mãe de criação dizendo a ela para aceitar. – Na verdade. Preston sabia que Ariel estava . em carne e osso. Ele estava chegando quando você saía. não tinha certeza sobre o que queria. Ele deixou cair os ombros e se encostou às almofadas. – Agora acredita quando digo que não estou dormindo com Michele? Ela assentiu para responder que sim. benzinho. Primeiro se afasta. Mais uma vez.– Uau. – Preston.. você tem exigido muito de mim. agora muda completamente e me pede em casamento. – ela hesitou.. Isso me pegou completamente de surpresa. – Nem sei desde quando. mas depois do encontro na Black Door.. – Aquele era o Pequeno Preston? – Sim. – Nada de mas. não o vejo desde. vou precisar de algum tempo para pensar nessa inesperada mudança no rumo das coisas. você o viu outro dia em casa. tentando lembrar o último encontro. ela o encarou surpresa. Apenas diga sim..

. tentando soar solidário e entender seus sentimentos. não a pressionaria esta noite.aborrecida com ele por tê-la negligenciado enquanto se dedicava à carreira. – Use todo o tempo que for necessário – ele disse. – Obrigado pela compreensão. mas Ariel praticamente o rejeitara sem rodeios. Muita coisa dependia da decisão dela. mas nunca imaginara que ela hesitaria diante de um pedido de casamento. Sabia que a maioria das mulheres queria véu branco e promessas. de um jeito ou de outro. Preston Hendricks. mas também não a deixaria escapar por entre os dedos. Bem. ela seria a sra. então. Mas Preston não entendia.

Estendendo a mão. Apesar de não ter aceitado o pedido de casamento de Preston. bebendo e transando. e sentia-se cativada por sua beleza. admirou como o sol projetava reflexos ao incidir sobre as faces da lapidação. Devaneios haviam consumido seu dia inteiro. criando um caleidoscópio de cores brilhantes. era estonteante. Ariel havia tentado entender por que Preston mudara tão . Durante a manhã inteira e metade da tarde. Imaginou-se viajando naquele avião e sendo levada para uma ilha tropical onde passaria os dias comendo. O céu azul era limpo. sem nenhuma nuvem.14 Ariel sentou-se de costas para a porta fechada. ela se perguntou para onde ele iria. olhando para a janela panorâmica do escritório. e ela tinha dificuldade para se concentrar em qualquer outra coisa que não fosse a enorme pedra em seu dedo. e ao ver a linha branca deixada pela passagem de um jato. também não conseguia tirar o anel do dedo.

Amava Preston. dirigindo imediatamente a conversa para seu assunto favorito: homens. pegou o telefone e ligou para Meri. deixando-a tonta. . mas a sra. Ariel virou a cadeira de frente para a mesa. – Ei – disse. Pensou em telefonar para a mãe de criação. uma tábua de salvação que a ajudasse a desembaralhar os pensamentos. Ela provavelmente telefonaria para Preston e aceitaria seu pedido de casamento em nome dela. vejo que finalmente tem tempo para conversar. Ariel precisava de um porto seguro. mas o sexo com o amante secreto havia sido tão explosivo que a fizera questionar se estava realmente pronta para dormir com um homem só o resto da vida. Grant seria tudo. A única razão plausível era que ele estava tentando compensá-la por ter posto sua iminente indicação na frente do relacionamento. menos diplomática. Pensamentos conflitantes giravam em sua cabeça a uma velocidade espantosa. Ontem à noite você desligou o telefone tão depressa que nem tive tempo para contar sobre Stanton – Meri comentou. tentando soar calma. – Querida. mas seu gesto de devoção não podia ter vindo em hora pior.completamente e tão de repente.

– Você não disse isso sobre. ah. usando uma de suas frases padronizadas. – Ela riu com vontade. Sua libido estava em constante movimento. e estou me banqueteando diariamente. como era o nome dele? – Paul – Meri respondeu. e ela consumia homens como uma viúva negra devorando suas presas inocentes. Stanton é o prato do dia.– Quem? – Só o homem mais delicioso que já experimentei – disse Meri. . Devia ver a cabeça daquele pau. – Bem. ela os descartava e voltava à prateleira farta e variada para escolher um brinquedo novo. Esgotada a novidade. É tão grande e macia que não consigo mais viver sem tê-la na minha boca. sabendo que Meri não mantinha seus brinquedinhos sexuais por perto durante muito tempo. ele estava no cardápio da semana passada. E o jeito como ele me come é de enlouquecer. Ela era a criatura mais sexual que Ariel jamais havia conhecido. – Por quanto tempo vai ficar com esse? – Ariel perguntou. Não fazia um 69 tão bom desde 1969. Meri sempre divertia Ariel. sabendo exatamente a quem ela se referia.

Como vai a vida? – ela perguntou. – Ele é mais que um corpo bonito. pronta para mudar de assunto. questões sociais e até religião.Meri gargalhou. mas a mente também é muito boa. – O que aconteceu? Tentando organizar os pensamentos. é claro. – O quê? Tanto tempo? Deve gostar mesmo dele – Ariel debochou. Sem acreditar na mudança de atitude de Meri. Falamos sobre política. Ariel brincou: – Antes. – Não sei nem por onde começar – suspirou. – De cabeça para baixo e girando loucamente – disse Ariel. Ariel hesitou. – Comece pelos trechos mais interessantes. acho que posso manter a situação por algumas semanas antes de trocá-lo. – Agora o tom de voz era sério. depois disse: – Desde que ele mantenha meu clitóris feliz e o pau duro. eu gosto. – Mas chega de falar sobre mim. Você pode não acreditar. olhando para o anel de noivado. . durante ou depois do sexo. – Na verdade. – Touché – Meri respondeu com tom seco.

qual dos homens mascarados acendeu seu fogo? Ariel lembrou imediatamente o encontro erótico.. – Bem. – O sexo foi tão bom que eu vi estrelas. Meri. – Eu voltei à Black Door e. sabendo que a Black Door era repleta de jovens garanhões disponíveis e prontos para satisfazer uma mulher sem demora. Pela primeira vez foi Meri quem ficou chocada. incapaz de verbalizar a experiência sensacional. e sua temperatura subiu alguns graus. – O que quer dizer? – Ele me pegou totalmente desprevenida. ela se abanou com a mão reagindo ao calor da lembrança. – E finalmente transou. mocinha? – Não precisa nem falar. ou ficou só andando por lá e olhando tudo? – Meri interrompeu.– É claro que você quer a sujeira primeiro – Ariel riu. – Quem disse que transei com alguém. me diga. – Estrelas? Qual dos bonitões fez você perder a cabeça? – Meri perguntou. e . Meri – ela repetiu. Então. não vi a máscara até depois de feito o trabalho sujo. E embora Meri não pudesse ver o gesto. – Meri.. seu tom já diz tudo.

praticamente me arrastou para uma sala muito pequena. Meu rosto estava tão próximo da parede que eu não conseguia ver nada, e quando finalmente me virei, ele estava bem na minha frente. – Ele? De quem está falando? – Eu não contei sobre o homem da máscara negra? Meri pensou por um segundo, lembrando a última conversa que tiveram sobre a Black Door. – Não, você nunca mencionou ninguém usando uma máscara negra. – Eu o conheci naquela primeira noite na escada e a química entre nós foi... – Ela hesitou, tentando encontrar a palavra certa. – Elétrica. Nunca me senti atraída dessa maneira por um homem antes, nunca. Minha libido subiu como um foguete assim que o vi, e senti vontade de me jogar em cima dele e agarrá-lo ali mesmo na escada. Meri se surpreendeu ao ouvir Ariel falar com tanta franqueza sobre desejar um homem. Normalmente, era ela quem compartilhava todos os detalhes de suas experiências sexuais. – E o que a impediu?

– Não reagi com a rapidez necessária. Você precisa lembrar que toda essa experiência é nova para mim, e fiquei paralisada, mas na outra noite estava preparada. Uau! – Ela suspirou. – Pensar nele já me faz incendiar. – Então, quando vai voltar para mais uma dose? – Não vou – Ariel declarou sem rodeios. – Por quê? Agora fiquei confusa. Você teve a experiência sexual da sua vida, por que não quer repetir a dose? – Porque Preston me pediu em casamento ontem à noite – ela contou, chegando finalmente ao verdadeiro motivo do telefonema. – O quê? – Meri quase derrubou o aparelho. – Como vocês passaram de mal se verem ao noivado? – Não estamos noivos, porque ainda não dei uma resposta. Disse a ele que preciso de tempo para pensar. A proposta surgiu do nada, e ainda estou tentando assimilar essa completa mudança de atitude. – Ariel seguiu contando os detalhes da proposta de Preston e sua declaração de amor eterno. – Acho que está sendo paranóica, querida. Só posso dizer que já era hora. Vocês namoram há mais tempo do que muitos casais têm de casados. Então, quando vai ser

o grande dia? Ariel se surpreendeu com a resposta da amiga. Esperava que Meri apontasse as falhas na história sentimental de Preston, já que muitas vezes ela havia dito que devia trocá-lo por um homem mais jovem. – Talvez seja paranoia, mas esperava que você, mais que todas as pessoas, me entendesse. – Entendo, mas acho que está exagerando na reação. Não é isso que você sempre quis? – Francamente, não sei o que eu quero. – Ariel suspirou ruidosamente, evidentemente frustrada. – Quando eu era mais nova sonhava com a casa perfeita, com o marido perfeito e com filhos perfeitos, mas agora sei que nada é perfeito. Muito menos Preston e eu. Faço sexo depravado com um desconhecido, e ele está obcecado por uma carreira política que o levará para Washington. Eu estou bem estabelecida em Nova York, e não tenho certeza de que estou preparada para abandonar tudo e seguir Preston para a capital do país. – Querida, não seja tão pessimista. Você pode se transferir para o escritório de Washington da Yates Gilcrest. Além do mais, acho que toda mulher deve ter

pelo menos um casamento extravagante na vida, e você, minha querida, ainda não viveu essa experiência – ela comentou com tom brincalhão, tentando animar a amiga. Contrariando a crença popular, Meri era uma defensora do casamento. Ela mesma já se casara duas vezes, e havia conhecido os dois lados da instituição, o bom e o ruim. O primeiro marido era um tirano avarento que monitorava cada centavo que ela gastava, e quando ela protestou contra o orçamento ridículo e inviável, ele cortou seus cartões de crédito e tirou o nome dela da conta bancária. Sem conseguir suportar a vida sob um microscópio, ela se divorciou e saiu do casamento com mais dinheiro do que pudera gastar durante todo o tempo em que estivera casada. O segundo marido, por outro lado, havia sido o amor de sua vida. Generoso, ele a cobria de amor e presentes caros regularmente. Quando ele morrera, Meri ficara devastada e começara a sair com homens mais jovens para suportar a dor. Ariel riu com nervosismo. – Não se trata de pompa e circunstância. Casamento é um compromisso para a vida toda, e eu simplesmente

não sei se estou preparada para dedicar o resto da minha existência a um homem. – Hum, isso tem alguma coisa a ver com seu amante da Black Door? – Meri perguntou sem rodeios. Ariel não disse uma palavra, porque não queria admitir a verdade. E a verdade era que não conseguia parar de pensar no homem mascarado, no que ele podia ser fora da boate. No fundo, fantasiava acordar todas as manhãs com ele em sua cama, com como fariam amor antes de sair para trabalhar e em como passariam todas as noites nos braços um do outro. Meri já havia vivido essa história mais de uma vez, e decifrou instintivamente a hesitação de Ariel em se comprometer. – Escute, sei que está romantizando o que seria viver um relacionamento com um bonitão, mas, acredite em mim, o sexo esfria depressa quando você tenta transformar um “operário do sexo” em homem decente. Querida, acredite em mim, sei o que estou dizendo; evite uma decepção e muito sofrimento e case com Preston. Ele pode não ser o pão mais gostoso da padaria, mas é um homem com quem você pode contar, alguém que vai estar do seu lado nos momentos difíceis.

Meri tinha razão. Como poderia construir uma vida com um gigolô? – Você está absolutamente certa. Passei os últimos dias na Ilha da Fantasia e não tenho raciocinado direito. – Sexo bom faz isso com a gente. Só não esqueça que a Black Door não é uma realidade. É um playground para adultos, um lugar aonde ir quando quiser sexo explosivo, e nada mais. Além disso, você sempre pode voltar lá nas noites em que Preston fizer hora extra – Meri debocha. – Fala sério. Assim que eu me casar, você terá de volta sua máscara vermelha. – Ah, então tomou uma decisão? – Meri dispara com rapidez, percebendo o deslize da amiga. Sem se dar conta do que havia dito, Ariel hesita por um instante para deixar o cérebro alcançar a boca. – É o que parece. Quanto mais penso em me casar com Preston, mais a ideia faz sentido. Ele me ama, e não tenho dúvidas de que será um bom marido. Além do mais, estou ficando velha. Se eu não desencalhar agora, provavelmente nunca mais. – Disse a mulher de meia-idade.

– Ei, ei, fale por você! Eu ainda não cheguei à meiaidade. – Não conte a ninguém, mas jamais vou confessar que tenho um dia a mais que trinta e oito anos – Meri sussurrou, como se não quisesse ser ouvida. As duas gargalharam. E quando pararam de rir, Meri continuou: – Insisto em oferecer a festa de noivado. Pode convidar quem você quiser. Vai ser fabuloso. – Posso convidar meu amigo da máscara negra? – Ariel brinca com um tom pouco animado. – Vamos deixá-lo para a despedida de solteira. As duas ainda conversaram por mais uma hora, discutindo os planos para a festa de noivado e o casamento. Quanto mais falavam, mais animada Ariel ficava. Mesmo que Preston não fosse o Príncipe Encantado de suas fantasias, faria o casamento dar certo. Afinal, ainda tinha as lembranças da Black Door para mantê-la aquecida nas noites solitárias quando Preston se ocupasse do trabalho. Quando desligou o telefone depois da conversa com Meri, Ariel estava eufórica. As apreensões com relação ao casamento haviam se dissipado rapidamente,

substituídas pelos planos para uma extravagante festa de noivado. Falando sobre champanhe, caviar e entrar na igreja, Ariel se sentira levada para um mundo de bufês, convites e flores. Queria uma cerimônia discreta com família e amigos próximos, não um casamento grandioso como Meri havia sugerido. Porém, antes que os planos pudessem ser finalizados, precisava aceitar formalmente a proposta de Preston. Não há melhor momento que o presente. Ariel olhou para o relógio. Era fim de tarde e Preston devia estar no gabinete. Em vez de telefonar, ela decidiu que era melhor ir vê-lo pessoalmente. Ariel pegou a bolsa e saiu. Lower Manhattan era um mundo dentro de si mesmo. Os imponentes edifícios com suas colunas romanas e gregas e escadas de mármore que pareciam séculos distantes dos modernos arranha-céus de vidro e aço que dominavam a cidade. O táxi parou na frente do prédio da corte federal, onde Preston comandava, e Ariel desceu do carro. Os corredores estavam cheios de gente apressada, ansiosa para ouvir um juiz anunciar seu destino. Ela passou pela segurança, abriu caminho para

Além do mais. um sorriso largo se espalhou por seu rosto. e subiu ao sexto andar. – Ei.o elevador cheio. a jogou sobre uma cadeira ao lado da porta e caminhou para ele. onde ficava o gabinete de Preston. Ariel bateu delicadamente. Tenho certeza de que ele vai ficar feliz ao ver você. precisavam reacender a vida sexual. então. foi isso que fez. – Não é lindo? Ele acabou de sair de uma audiência e não tem nada na agenda pelo resto da tarde. – Um pedido de casamento. – Ariel. A outra mulher sorriu de volta. entrou e trancou a porta. O que a traz ao tribunal? – Queria fazer uma surpresa para o juiz – ela sorriu. benzinho. quanto antes ela esquecesse a história na . quando a viu. o juiz Hendricks está disponível? – ela perguntou à secretária. Para o relacionamento dar certo. Preston levantou os olhos do bloco e. Anna. o que fiz para merecer essa visita? Ela levantou a mão esquerda e balançou o dedo anular. vá em frente. – Ariel tirou a jaqueta. – Oi. não a vejo por aqui há um bom tempo. Ariel sabia.

Black Door e superasse a experiência toda, melhor. – Então, srta. Vaughn, veio trazer sua resposta pessoalmente? – ele sorriu esperançoso. Ariel se equilibrou na beirada da mesa e cruzou as pernas longas, expondo a coxa pela fresta da saia. – Sim, eu vim, juiz – ela respondeu insinuante. Com base em sua linguagem corporal e no tom provocante, Preston presumiu que Ariel não estava mais aborrecida com ele, e nada poderia fazê-lo mais feliz. Se ela aceitasse seu pedido de casamento, teria uma preocupação a menos. – Bem... – Ele deslizou a mão por sua coxa. – Acabe logo com o suspense. – Pensei muito no seu pedido e... sim, eu aceito me casar com você! – No momento em que fez a declaração em voz alta, Ariel soube que seu futuro tinha mesmo que ser ao lado de Preston, não de um gigolô sem nome. Preston levantou-se, a agarrou pela cintura e a puxou contra o corpo. – Você me fez muito feliz – cochichou no ouvido dela, e depois a beijou com paixão. Ariel o enlaçou pelo pescoço e roçou a língua na dele. Pressionando o quadril contra o de Preston, sentiu

o início de uma ereção. Ela começou a se esfregar na ereção crescente. – Espere – ele recuou –, não podemos. Anna ainda está aqui. – Sim, podemos. – Ela o acompanhou. – Tranquei a porta. Venha, meu bem, vai ser como nos velhos tempos. – Ariel virou-se, levantou a saia, tirou a meia-calça e se debruçou sobre a mesa. – Você não me quer? – perguntou por cima do ombro. Preston olhou para o traseiro nu e lambeu os lábios. Incapaz de continuar dominando o desejo, ele baixou o zíper da calça e libertou o membro pulsante. Depois afastou suas nádegas e tocou a fenda úmida de Ariel. Ela estava molhada, e a umidade aumentou sua ereção em alguns centímetros. Ao longo das últimas semanas, Preston nem havia pensado em sexo, mas com Ariel debruçada em cima de sua mesa, não conseguia pensar em nada que não fosse penetrá-la e se mexer até os dois chegarem ao orgasmo. Ele a penetrou e começou a se mover para frente e para trás, movimentos cada vez mais frenéticos, mas, antes mesmo que Ariel conseguisse acompanhar seu ritmo, ele ejaculou prematuramente.

Ariel não conseguia acreditar que Preston já havia chegado ao clímax. Não tão depressa; ela não teve tempo nem para chegar perto disso, e já havia acabado. – Desculpe, benzinho, não fazemos amor há tanto tempo que não consegui me controlar – ele falou, justificando o orgasmo precoce. Depois a virou de frente. – Não se preocupe, prometo que não vai ficar insatisfeita – murmurou, e se ajoelhou. Afastando suas pernas, ele começou a sugar o clitóris entumecido. Ariel jogou a cabeça para trás e gemeu. – Oh, benzinho, isso é tão bom! Quando ela estava bem perto do êxtase, o telefone tocou. De início, Preston ignorou a campainha persistente, mas depois do quarto toque, ele interrompeu as lambidas, olhou para a mesa e viu a luz vermelha piscando no aparelho. Imediatamente, Preston ficou em pé e limpou a boca. – É minha linha privada. Preciso atender; pode ser o senador – explicou, abandonando as necessidades de Ariel para cuidar dos negócios. Ariel estava furiosa! Preston havia acabado de prometer satisfazê-la. Agora quebrava essa promessa para

atender o telefonema do senador, e era impossível não pensar em quantas vezes seria deixada de lado por conta da preciosa agenda do noivo. Ainda excitada, queria desesperadamente um orgasmo. Ariel fechou os olhos, ignorou a conversa de Preston e pensou na única coisa que saciaria rapidamente sua luxúria: Black Door.

15

Trey retornou à cena do crime. Bem, na verdade a cena havia mudado, mas o crime ainda era o mesmo. Estava a caminho do apartamento dessa nova amiga para um jantar caseiro, em vez de delivery e sobremesa. Ela havia telefonado durante o dia e o convidara para jantar. O primeiro impulso havia sido recusar o convite, mas Trey ainda pensava em Meri, e precisava de uma boa distração. Como havia desrespeitado a principal regra e transado com uma cliente, tentava apagar essa experiência da lembrança, mas as imagens eróticas não iam embora; estavam gravadas em sua mente e se reproduziam incessantemente. – Você é um colírio – ela o elogiou ao abrir a porta e admirar Trey desde os sapatos Prada aos cabelos bem cortados. Ele lambeu os lábios carnudos. – E você parece boa o bastante para comer. – Na última vez que estiveram juntos, o sexo oral havia sido

incrível. E hoje ele retribuiria o favor. – Vamos jantar primeiro, antes da sobremesa – ela sugeriu, tentando diminuir o ritmo para prolongar o encontro. Não queria uma noite abreviada como a anterior. – Entre – disse, afastando-o para o lado para recebê-lo no apartamento. Ao segui-la para a sala de estar, Trey conseguiu ver suas pernas longas, a cintura estreita e o traseiro rígido através do tecido ultrafino do kaftan que ela vestia. Seu corpo era esguio como o de uma dançarina e parecia ter sido feito para o sexo, e esta noite estava determinado a fazê-la suar. – Sente-se. – Ela indicou um sofá sem braços de camurça azul. – O que vai beber? – Vodca com gelo e uma casquinha de limão. – É Belvedere. Tudo bem? Trey piscou. – Perfeito. Ela deixou na mão do visitante um controle remoto da Bang & Olufsen. – Escolha a música. Volto já. Trey olhou em volta, estudou o aconchegante apartamento de mobília contemporânea e viu um

sistema de som instalado na parede, entre duas pilhas de CDs. Ele se aproximou, estudou a seleção e escolheu o novo álbum de Jill Scott, e também o último de Sade e James Blunt. Depois de carregar o carrossel com os CDs, ele acendeu as velas sobre o console. Apagou os abajures brilhantes sobre as mesas laterais, deixando o ambiente banhado apenas pela luz suave das pequenas chamas, criando assim uma cena romântica. Uma vez criada a atmosfera, Trey ficou parado onde estava se balançando ao som do jazz suave. Quando voltou à sala com as bebidas, ela parou de repente ao notar a mudança. Antes que a jovem pudesse fazer algum comentário, Trey pegou os copos das mãos dela, os deixou sobre o console e a abraçou. Podia sentir o volume dos seios contra o peito, e o contato o excitou. Balançando para a frente e para trás numa dança lenta e sedutora, ele roçava o nariz em seu pescoço, massageando com suavidade a parte inferior de suas costas até deixá-las descansar sobre a curva das nádegas. Enquanto acariciava o traseiro provocante, ele pressionava o ventre contra seu corpo. – Uau, você é uma delícia – cochichou no ouvido dela.

– Trey, escute. – Ela parou de dançar. – Vamos esclarecer uma coisa. Quero um relacionamento – revelou sem rodeios. Ele não disse nada; apenas ficou ali com ar chocado. O anúncio foi feito sem aviso prévio, e ele não sabia o que dizer. Baseado no último encontro, havia presumido que ela só queria um pau duro e uma boa trepada. O discurso continuou: – Não planejei o que aconteceu em nosso último encontro, mas você estava tão sexy naquela calça de seda que não consegui me controlar. Mas quero que saiba que não estou interessada em uma amizade colorida. Sei que disse antes que não queria um relacionamento, mas estava mentindo para mim mesma e para você. – O que está procurando, então? – ele quis saber, mordendo a isca. – Quero alguém por quem me apaixonar, alguém com quem possa dividir minha vida – ela declarou sem hesitar. Em toda sua vida, nenhuma outra mulher jamais havia declarado sua intenção com tanta clareza. Normalmente elas insinuavam e esperavam ele somar

. Trey afagou seu rosto. ele pensou: por que não? Além do mais. preferia sempre errar a conta. Já passei da fase do sexo casual e. Acho que temos muita coisa em comum. Trey passara a vida toda entrando e saindo de relacionamentos sem futuro. sem nunca desejar um compromisso sério. Só estou dizendo que quero mais que jantar e uma rapidinha. – Eu sei o que quero. é claro.dois e dois. Olhando para aquele belo corpo. Além do mais. mas não estou preparado para subir ao altar por. e é um relacionamento com você – reiterou. francamente. temos conhecidos em comum – ela acrescentou. agradeço pela honestidade. Quero me relacionar com você fora do quarto também. o que acontecera entre ele e a cliente da Black Door havia sido uma ocorrência única sem nenhuma chance de seguir adiante. Ela o interrompeu: – Não estou falando de casamento. – Benzinho.. mas. Ela se aproximou e o abraçou com força. vendendo a ideia de se tornarem um casal. . – Fala como uma mulher que sabe exatamente o que quer. não deu certo comigo.

vamos viver um dia de cada vez – Trey concordou sem assumir compromissos. Ela o enlaçou pelo pescoço e beijou profundamente. – Bem. Vamos formar um casal poderoso. – Como não costumo fazer sexo no primeiro ou segundo encontro. massageando a parte inferior de sua coluna. tudo de novo? – Agora estava confuso.– Tudo bem. . – Ele moveu lentamente a mão da base de suas costas para a virilha. – Agora é minha vez de retribuir. – Trey.. – E o soltou. recuando um passo. – Como assim. quero esquecer a outra noite e fingir que nada daquilo aconteceu. eu estava pensando em começarmos tudo de novo. tentando entender o que ela dizia. Não quero ser a garota que caiu em cima de você no instante em que nos conhecemos. na verdade. – Do que está falando? Por que eu haveria de querer apagar o que aconteceu? Foi fabuloso. Trey estava intrigado e a encarou atento.. você me fez muito feliz. – Vamos começar pelo sexo poderoso – ele sugeriu.

e Trey seria um bom marido. Se jogasse bem com as cartas que tinha. exibindo a ereção. Vamos nos conhecer antes de fazermos amor. mas tinha que resistir. Somos adultos. retomar o controle da situação e recuperar o respeito por si mesma. – E pressionou o membro duro contra seu corpo. eles estariam noivos antes do fim do ano. Trey estava cada vez mais excitado. Ele não desistia. – Você tem um apetite saudável. – E sei que não vai querer desperdiçar tudo isso. – Primeiro vamos jantar. benzinho. Queria ser mais do que a mulher de quem ele se lembrava no fim da noite. depois conversamos sobre a . se racionasse o sexo. – Estou falando sério. e garanto que sou a mulher de que precisa. Trey. Era bom sentir o membro ereto roçando sua vagina pulsante. e estava tentando desesperadamente recuar. e estava queimando de desejo por ele. – Não seja boba. – E eu preciso de você inteira agora.Ela se afastou. Sempre havia desejado se casar e ter filhos.

Odiava admitir. começava a questionar sua decisão. Vivia cercado de belas mulheres todos os dias e podia ter qualquer uma delas de maneira discreta. mas também queria mais que um caso passageiro. Seu primeiro pensamento foi dizer foda-se tudo isso e ir para a boate.sobremesa – ela sugeriu. Trey não conseguia acreditar na drástica mudança de situação. ela passou a privá-lo dos prazeres sexuais. e agora que o negócio prosperava. Havia dedicado os últimos anos a fazer da Black Door um sucesso. mas ele se conteve. De repente. E como sua primeira escolha – a mulher da máscara vermelha – estava fora de seu alcance. . No momento em que concordou com um relacionamento. Trey não estava acostumado a se esforçar tanto por uma transa. tentando acalmá-lo. daria uma chance para esse “relacionamento” – pelo menos por enquanto. era hora de dedicar a mesma energia ao desenvolvimento de uma vida pessoal bemsucedida.

esperando para substituir as garrafas geladas que já enchiam o refrigerador. e não economizou na organização do noivado de Ariel e Preston. bem como uma variedade de pequenas tortas de frutas exóticas e tortas de ganache de chocolate. ceviche de atum e medalhões de filé mignon salteados em alho e cogumelos e regados com azeite de trufa negra integravam o cardápio da noite. Seu nome havia integrado as listas de festas requintadas e eventos elegantes pelo mundo todo. Caixas de Dom Perignon haviam sido empilhadas na despensa. Caviar Beluga sobre torradas pequeninas. Johnnie Walker Blue Label e charutos enrolados à mão serviam como o accoutrement perfeito para encerrar a noite festiva. e vários prestadores de serviço . Para sua querida amiga. A cobertura de Meri fervia invadida por um exército de garçons uniformizados. era versada na arte do entretenimento. salmão defumado com alcaparras. apenas o melhor.16 Meri era a típica socialite.

marchava de sala em sala verificando se haviam sido cumpridas as tarefas de sua lista de coisas a fazer. Decidira implementar sua decoração branca e impecável com toques de cor que combinassem com o evento black-tie desta noite. um pouco – o rapaz respondeu com um forte . usando o pouco de espanhol que sabia. Detalhista. Com uma prancheta na mão. em Miami. – Perfeito – ela comentou depois de ver as toalhas pretas e uma vela Diptique da mesma cor em seus lugares. – Muy bien. normalmente brancas. A noite tinha que ser perfeita. gracias. por isso não deixava nada ao acaso. – Ele respondeu sorrindo. – Hola. por outras pretas com acabamento prateado. – Habla inglés? – Sim.andavam por ali dando suas instruções finais antes do início do evento. Como está? – ela perguntou. Meri foi ao lavabo se certificar de que a governanta havia trocado as toalhas de convidados. ela gritava ordens como um sargento autoritário. Em seguida seguiu para a biblioteca para inspecionar o enrolador de charutos que havia trazido diretamente de Little Havana.

mas. porque meu espanhol acaba aqui. Espalhada sobre a mesa Biedermeier de 1.sotaque cubano. tabaco solto. A próxima parada em sua missão de reconhecimento foi a cozinha para ver como estava o jantar. sí. Meri tocou cada objeto com delicadeza. Ele não disse nada. fósforos longos e um enorme umidificador entalhado a mão com charutos já enrolados. – E se aproximou para inspecionar o trabalho. assentiu aprovando o conjunto e ticou o item “fornecedor de charutos” na lista.80m de comprimento havia uma parafernália – folhas de tabaco. – Ele moveu a cabeça novamente. – Quando as pessoas entrarem e começarem a fumar. senhora. – Tudo parece estar em ordem. – Ela apontou os recortes na porta de madeira. – Quero tentar manter a fumaça restrita a esse ambiente. e se retirou. Entendeu? – Sí. – Muito bem – ela respondeu. você vai precisar manter a porta e os visores fechados. cortadores. – Ótimo. no instante em que o aroma delicioso de cogumelos e alhos . apenas sorriu e balançou a cabeça para cima e para baixo.

parou diante do espelho e estudou seu reflexo. O último item da lista era um banho relaxante e vestir-se. ela soube que tudo estava sob controle. Depois calçou um par de Jimmy Choo com incrustação de pedras. – Você é uma delícia – disse. – Um pouco incrível demais. Ela enfeitou o pescoço com um colar de ônix e diamante que repousava entre as duas suculentas elevações de carne. devo acrescentar. Meri caminhou até o hall para ir abrir a porta. Os seios de dez mil dólares não precisavam de sutiã para se sustentar e preenchiam o decote generoso. Meri foi para sua suíte para começar a transformação de supervisora a diva. estudando o corpo cirurgicamente melhorado de Meri.salteados invadiu seus sentidos. mantinham-se eretos sem nenhum artifício. – Nada mal para uma senhora. – Uau! Você está incrível! – Ariel exclamou. Quando ela saía do quarto. Uma hora mais tarde ela ressurgiu com um vestido longo de jersey preto com fendas profundas nas laterais. a campainha soou. alisando o tecido do vestido sobre os seios aumentados. Essa noite . – E piscou para si mesma.

Eu ainda estou procurando um. A famosa Meri Renick está se retirando do jogo? – Ariel pôs as mãos no rosto fingindo choque. – Touché. – Ariel riu e entrou. – Mas. porque está tentando me ofuscar? – ela brincou. Além do mais. você já tem um homem. meus dias de “a outra” chegaram ao fim. – Só se eu encontrar o Sr. – Não se preocupe. Como Preston convidou alguns colegas. talvez eu encontre um marido entre eles. paguei um bom dinheiro para poder exibir este corpo – ela respondeu. – Meri fechou a porta. para ser honesta. Certo. – Só não se esqueça de verificar se ele já não é casado – Ariel falou com tom de insinuação. Mas chega . é melhor eu voltar ao time. – Não acredito no que estou ouvindo. Quem sabe? Ele pode estar aqui hoje à noite. O único marido que quero é o meu. fazendo pose no Roberto Cavalli justo. então. estou ficando cansada de garotos. – Na última vez que olhei você tinha mais que um. – Querida. se minha melhor amiga vai se casar. Está na hora de sossegar com um H-O-M-E-M.devia ser toda minha. – Além do mais.

– Obrigada. é novo.de falar sobre mim. mas eu me sentiria hipócrita vestindo branco. Olhe para você – ela comentou. com todos os tons entre um e outro. – Hoje em dia você pode usar tudo. o branco é um símbolo da pureza de seu amor. acho que devia voltar para mais uma noite antes de se enforcar. especialmente depois das visitas à Black Door. – Falando em Black Door. já que não vou entrar na igreja ostentando a proverbial cor virginal. – Ela corou. – É verdade. do branco ao preto. Além do mais. Ariel lembrou a experiência e exalou profundamente ao rever em pensamento o amante mascarado. Ariel usava um vestido branco perolado Ralph Lauren com cintura imperial e decote canoa que cobria a tatuagem de rosa. . mas as costas eram extremamente sensuais com o profundo decote em V que começava nos ombros e descia até a base da coluna. À primeira vista o modelo era conservador. não da pureza de sua vagina – Meri disse com ousadia. segurando a mão da amiga para fazê-la girar oferecendo uma visão do tipo 360 graus. Pensei em usar branco hoje.

acho que não. Hendricks. pense nisso como sua despedida de solteira. – Falando como uma noiva de verdade. e tem me tratado como sua principal prioridade. sua última farra – Meri insistiu convincente. como se duvidasse das palavras de Ariel. Aliás. A última vez foi muito intensa. – Onde está a sra. – Como Preston tem sido um noivo atencioso ultimamente. – Bem.– Não. Grant? Pensei que ela viria com . Meri parou um dos garçons e pediu a ele uma garrafa de champanhe gelado. que você e Preston tenham uma vida em comum longa. tentando convencer a amiga e a ela mesma. não preciso mais dos serviços do clube – ela respondeu. acho que precisamos de uma bebida. Ariel bateu com a borda da taça na de Meri. Meri levantou uma sobrancelha. Elas se sentaram na sala de estar e brindaram antes de a festa começar. – À nova sra. – Tim tim. Foi tão quente que cheguei a me imaginar querendo aquele homem todos os dias – Ariel confessou. cheia de saúde e felicidade. Meri ergueu sua taça.

é verdade. Afinal.você para a festa. parece até que ela é a noiva – Ariel comentou. e depois de criá-la deve considerá-la como uma filha natural. e eu a amo como minha mãe de verdade. Ariel olhou para o anel em seu dedo. e ela disse que esse é um evento que não perderia por nada. mas tem uma nova dupla de gêmeos com três anos de idade e não quis deixar as crianças com uma babá. E a fiz prometer que vai sair de perto das crianças pelo tempo suficiente para ir ao casamento. – Para ser honesta. Ela está muito feliz com meu casamento. está acontecendo de verdade. – Ela só quer o melhor para você. – E ela não é a única. Eu mesma vou fazer questão de sentar na primeira fileira pra assistir às núpcias – disse Meri. bebendo um pouco de champanhe. Às vezes penso que ele vai entrar em . ele nunca mais querer se casar de novo. e me conformei com o fato de. ela nunca teve filhos. não é? – perguntou de forma retórica. nunca pensei que Preston me pediria em casamento. provavelmente. – Ela queria muito comparecer. – Uau. – Sim. A última experiência que ele teve foi desastrosa.

eu sei. – Anna. – Eu sei. Quando o primeiro convidado chegou. – Eu não teria perdido essa ocasião por nada. cumprimentando a antiga secretária de Preston e abraçando-a com afeto caloroso. você tem que deixar para trás essa bagagem de “não sou digna”. que bom que veio – Ariel disse. mas a trago comigo há tanto tempo que é difícil abandoná-la. as duas haviam esvaziado uma garrafa de Dom. e já bebiam a segunda. – Um brinde a isso também. Mas prometo que farei um esforço concentrado para superar o passado. A bebida borbulhante as animava e nada as incomodava. não seja paranóica e aceite o fato de que Preston a ama e a quer como esposa – Meri falou com tom severo. – Ariel. – Querida.pânico e mudar de ideia. – Ela beijou o rosto de Ariel. a propósito. Ele teve uma . Meri levantou a taça. o juiz me pediu para avisar que ele vai chegar logo. feliz como uma tia superprotetora. – Oh. – Há muito tempo espero ver você e o juiz juntando os trapos – ela brincou.

com colegas e amigos próximos socializando e se divertindo. A festa estava animada. Não conseguia acreditar em tamanha audácia. Como ele podia se atrasar para a própria festa de noivado? Ela pediu licença para se ausentar de uma conversa com colegas de trabalho. Ariel estava furiosa. mas Preston ainda não chegara. Ele a interrompeu no meio da frase. Espero que. tanto que sentia a veia saliente no meio de sua testa. já era hora! – ela respondeu. tomando cuidado para não ser ouvida pelos convidados. Como era mesmo a história da principal prioridade? – Obrigada.. foi ao quarto de Meri e ligou para o celular dele. Anna – Ariel respondeu sem dizer o que estava pensando. – Onde você se meteu? – perguntou em voz baixa quando ele a atendeu. – Ah. saboreando canapés deliciosos e bebendo champanhe. – Não acredito que está atrasado para a nossa festa de noivado. como se o atraso não tivesse importância.vídeo-conferência de última hora. benzinho. Estou entrando no prédio com meu filho e a namorada dele – Preston falou com tom casual. acalme-se.. – Ei. .

fazendo jus ao estilo mulher fatal. – Veja quem encontrei no saguão! – E apontou para o belo casal atrás dele. pressionados contra a seda fina. Ela conversava com um cavalheiro de aparência distinta vestido com um terno Brooks Brothers. O traje até poderia ser adequado para uma ocasião black-tie se ela usasse um sutiã tomara-que-caia. olhou para a dupla e cumprimentou sem entusiasmo: – Oi. revirou os olhos.Ariel voltou à festa e viu Meri presidindo a reunião. Ao ver o vestido de alças muito finas e tecido delicado. Michele. mas. – Parece que ela encontrou uma vítima – Ariel resmungou. Não estava exatamente satisfeita por ver a assistente ultrassexy de Preston. podiam ser vistos por quem quisesse vê-los. Ele era o oposto do tipo que Meri apreciava. aproximando-se e beijando com suavidade os lábios de Ariel. Essa garota não tem vergonha. com têmporas grisalhas. barriga saliente e óculos de aro de tartaruga. . jovens de corpo rijo que podiam ser modelos na capa da GQ. – Lamento pelo atraso – Preston se desculpou. a jovem exibia os mamilos rígidos que. Ariel exalou com intensidade reveladora.

Aborrecida. – E parou. Ele apertou a mão dela. Ariel olhou para o rapaz com atenção e sentiu uma repentina familiaridade que não conseguia explicar. – Era você? – Agora entendia por que o rapaz parecia tão familiar. Ariel olhou pra o homem que acompanhava Michele. – Não se lembra de Preston III? – perguntou o noivo.. – O quê? – Sua confusão era evidente. tentando saber mais sobre o futuro enteado. – Nós nos encontramos na casa de meu pai há algumas semanas. – E eu pensando que não o via desde sua formatura na faculdade. sou Ariel Vaughn – disse. é mesmo? Em que ramo? – Ariel perguntou. – Ele é empresário. e estendeu a mão. . Você estava saindo quando eu cheguei – ele anunciou com um profundo tom de barítono. – Não vejo você há. O que faz agora? Preston bateu nas costas do filho com afeto paternal.ela pensou revirando os olhos.. tentando decidir quando havia sido o último encontro. – Eu sei – disse o belo desconhecido. – Ah. – Oi.

banqueiro e mago do mercado imobiliário. a devoradora de homens da noite aproximou-se precedida pelas duas armas letais salientes em seu peito. – Ele é investidor.Michele enroscou o braço no dele sem esconder seu orgulho. – Ei. Ela estendeu a mão com a palma voltada para baixo. e . – E sorriu. É só uma questão de tempo antes de se tornar um grande investidor. corrigindo-a. O rapaz corou. Então. queriiido – Meri ronronou sedutora. olá. a anfitriã da festa. – Pare de ser tão modesto. – Sou Meri Renick. olhando diretamente para o belo filho de Preston e ignorando todas as outras pessoas em volta. como que para aumentar seu pavor. – Ainda não sou banqueiro nem investidor. e eu estarei bem ao seu lado. tenho apenas uma propriedade – disse. como se esperasse vê-lo cair sobre um joelho para beijá-la. – Ela se agarrava ao jovem como uma namorada insegura com medo de perder seu homem para outra mulher. Quanto ao mercado imobiliário. Preston III a olhou lentamente da cabeça aos pés.

Assim que todos se serviram de bebida. Sentindo a tensão no ar. aceitou sua mão. Preston e Ariel circularam pela festa de mãos dadas. – Ela sorriu orgulhosa. Preston III levantou a taça. – O rapaz respondeu e soltou sua mão. depois perguntou com ar curioso: – Você é Meri Renick? – Sim. a única. estamos comemorando. Depois do brinde. . rompendo a vibração entre seu homem e Meri. Michele não perdeu tempo e levou o namorado para longe das garras de Meri. a segurou por alguns segundos. – E eu sou Michele Richards. Afinal. – É claro – Meri respondeu quase sem olhar para ela. Que vocês tenham uma vida muito feliz! – À felicidade! – todos responderam em uníssono.de volta. uma combinação de familiares. – Um brinde a meu pai e Ariel. namorada dele e assistente pessoal de Preston – interrompeu a jovem. sorrindo e cumprimentando os convidados. – Ah. colegas de trabalho e alguns conhecidos. Ariel manifestou-se: – Venham. vamos pegar champanhe para vocês.

sorrindo e apertando mãos como se estivesse em campanha para o gabinete. ele sabia até o nome da esposa e dos filhos daqueles homens. a apresentou a importantes juízes de Nova York. mas havia ali outros importantes personagens de outros locais. Ariel relaxou e começou a aproveitar a festa. Era um político natural. Odiava reconhecer a verdade. . Estava em seu sangue. Preston. segurando sua mão e a afagando com carinho. gente sobre as quais ela apenas lia nas publicações especializadas. Preston estava à vontade. Vendo-o em ação. Estava muito feliz quando Preston.Agora que Preston estava a seu lado. ela se sentia esquecida. porém. Ela o viu conversar com cada um deles discutindo histórias pessoais. Ariel jurou nesse momento que o apoiaria na realização desse sonho. chamava pelo primeiro nome todos os advogados ali presentes. Ariel conhecia quase todos os figurões de Manhattan. E quando Preston mergulhava no trabalho. desde que ele não passasse todos os instantes do dia obcecado por sua iminente indicação. mas havia percebido que era o tipo de mulher que precisava de afeição diária (algo que não recebera na infância). ela finalmente entendeu porque ser um juiz da Suprema Corte era tão importante para ele.

Ele era um juiz dedicado e trabalhador. presumia que Michele decidira concentrar seus esforços no jovem. beijando-a no rosto. dirigindo o comentário a Ariel. parecia se dedicar apenas a procurar um homem. você se lembra de Ariel? – ele perguntou ao pai de Michele.– Mike. Ariel havia pensado que a jovem megera estava interessada em Preston. ao mesmo tempo. por outro lado. – É claro. Ariel não conseguia acreditar em quanto admirava o juiz Richards e. mas depois de vê-la pendurada no braço do filho dele. acho que podemos dizer que ela está fazendo hora extra! Ariel pensou. como poderia esquecer da mais brilhante e mais linda assistente que já andou por nossos corredores? – ele respondeu. enquanto ela. ao mesmo tempo em que via Michele pressionando os seios contra o . Inicialmente. em quanto desprezava sua filha. A admiração que sentia por Mike certamente não se transferira para Michele. – Ele sorriu orgulhoso. Se chama se exibir em roupas transparentes e justas de fazer um grande trabalho. Preston contou que minha garotinha está fazendo um excelente trabalho. – Então.

ela é eficiente e cheia de recursos. podemos formar uma grande e bela família – respondeu Mike.braço do acompanhante. – Obrigado por aceitar meu pedido de casamento. Prometo que vai ter uma vida de felicidade e. olhou-a nos olhos e disse: – Sou o homem mais sortudo do mundo por ter você em minha vida. vamos circular – Preston decidiu. Mike? Podemos ser parentes um dia. por isso interferiu apressado. Ah. Estou feliz por vocês dois. segurando a mão de Ariel.. Ele entregou uma delas a Ariel. Preston parou um garçom e pegou duas taças de champanhe. – Preston riu.. – Sim. Quando eles se afastaram. para dizer o mínimo. . – Não seria irônico? Depois de nos conhecermos há tantos anos. – É claro. animado com a ideia. e parabéns mais uma vez. – Ele olhou para o jovem casal bebendo champanhe. Preston sabia que a noiva não faria um elogio sequer à jovem. e deve saber que ela e meu filho começaram a namorar. – Bem. – E beijou a mão que ainda segurava. – Quem sabe. Conhecendo os sentimentos de Ariel por Michele.

Não vai demorar. mas o telefone continuava tocando. – Preciso ligar de volta. o silêncio durava apenas alguns segundos antes de o aparelho voltar a tocar. Preston. mas o instinto e o comportamento dele indicavam que ela seria sempre um apêndice. Finalmente. Ele tentou ignorar a interrupção que vinha do bolso interno do paletó. – O telefone parou de tocar. Ele não pode esperar até amanhã? – perguntou furiosa. ele pegou o aparelho e olhou para a tela onde o número que chamava era identificado. uma existência secundária precedida pela . prometo. – Eu sei. – Desculpe. – Esta é nossa noite. É o senador. Ariel não conteve a ira. Preston quebrava promessas na mesma frase. Queria acreditar que as coisas seriam diferentes. Ariel sentiu a temperatura do corpo subir e a veia pulsar no meio de sua testa. e quando a ligação era direcionada para a caixa postal. mas pode ser importante. e essa inconstância a revoltava. preciso atender. meu bem. mas ela recuou ressentida.A declaração foi interrompida pelo toque do celular. Ao vê-lo se retirar para a biblioteca. – E se inclinou para beijá-la.

o castanho intenso provocava um arrepio em suas costas. Sim. secou a umidade que ainda podia ser vista nas faces de Ariel. O que faz aqui sozinha? – indagou uma voz atrás dela. Ariel limpou os olhos depressa. pegou do bolso um lenço impecável e. Ela o encarou e sentiu que sua preocupação era sincera. oi – disse para Preston III. Os olhos dele eram familiares. Deprimida. . tentando esconder a tristeza antes de se virar. Ele viu as marcas de lágrimas em seu rosto. mas o cumprimento soou alegre demais. – Oi. mas não um amante atencioso que se dedicaria a ela com constância. teria um marido. atencioso. Os dois se entreolharam por alguns instantes.carreira do noivo. olhou para os carros que passavam na rua lá embaixo. chorando em silêncio pela vida que jamais teria. A familiaridade que sentia devia ter a ver com o fato de Preston III ser a imagem do pai. de costas para a festa. como se ela o conhecesse de outra vida. – Ah. ela se aproximou da janela panorâmica e. – Espero que sejam lágrimas de alegria.

ele era atencioso e preocupado. a mulher em questão se aproximou ansiosa. aí está você. – Ariel limpou o rosto com o tecido macio e. Procurei em todos os lugares. Com Preston ainda trancado na biblioteca. – Ele sorriu. depois se deixou levar pela namorada carente. A gentileza a tocou. – Ele oferecia o lenço. e ela adoraria ter esse tipo de relacionamento. O rapaz olhou para Ariel como se pedisse desculpas por sair correndo. mudando o clima. A animação se dissipava tão rapidamente quanto as borbulhas do . – Obrigada. pendurando-se novamente em seu braço com um gesto possessivo.– Aqui. perguntou: – Há quanto tempo está namorando Michele? Mas. – Acho que precisa mais do que eu disto. Diferente do pai. querido. Ao vê-los se afastar. ela ia mudando de grupo e de conversa. – Ah. Quero que conheça meu pai – ela anunciou. Parecia ser atencioso. antes que ele pudesse responder. Ariel admirou como ele punha um braço sobre os ombros de Michele demonstrando ternura.

do nada. .champanhe. Então. E soube no mesmo instante o que precisava fazer para revigorar sua alma. apenas uma pessoa: Ariel. Sua felicidade dependia de uma pessoa. ela enxergou algo muito importante.

Compreendia que. tentando entender o texto. e a festa começava a declinar. Olhava para o papel como se estivesse escrito em japonês. a maioria dos convidados já havia ido embora. Ele tentou amenizar o estrago com Ariel prometendo um longo e ininterrupto fim de semana. Quando ele encerrou a ligação com o senador e saiu da biblioteca. naquele instante. A falta de foco não tinha nenhuma relação com a linguagem. mas ela não acreditava mais em suas falsas promessas. já que ele parecia já estar casado – com o senador – mas mantivera a cabeça fria. Ainda estava ressentida com o comportamento dele na festa de noivado. mas com a preocupação com Preston. uma vez encerrado o processo de indicação e nomeação.17 Ariel folheava as cinquenta páginas de material em suas mãos. sentindo dificuldade para decifrar as palavras. . poderia ter mais atenção de Preston. Sentira-se tentada a romper o noivado ali mesmo.

– Não sabia que estava me espionando – Ariel disparou.. por isso não imaginara que alguém poderia tê-la visto soluçando diante da janela. – Se chama de diversão chorar e ser consolada pelo filho do noivo. Em um minuto você e Preston andavam de mãos dadas. deixando-a sem saber o que dizer. atendendo Meri em seguida. Renick está na linha um – a secretária anunciou pelo interfone. a imagem da felicidade.. Muito obrigada por ter organizado um evento tão maravilhoso.– Srta. JoAnne – Ariel respondeu. – Ah. interrompendo seus pensamentos. – Todos. – Estava justamente pensando na festa. – Eu me diverti. eu. a sra. menos você – disse Meri. Vaughn. acho que sua noite foi fantástica! – Meri comentou com sarcasmo. Antes que eu pudesse . muito engraçada. – Eu. todos se divertiram muito.. – Obrigada.. – A objetividade de Meri a pegou de surpresa. no outro ele havia desaparecido e você chorava sozinha diante da janela. Acreditava ter sido discreta. indo direto ao ponto sem perder tempo.

eu não estava espionando você. Preston III estava ao seu lado oferecendo o lenço branco e perfeito.me aproximar e perguntar por que estava tão aborrecida. eu poderia realmente me casar com o jovem Preston. estava observando Preston III... – Ele é jovem. E ele. musculoso e lindo. idade suficiente para mim... Que homem! Ariel revirou os olhos e balançou a cabeça ao ouvir o comentário de Meri. até a cor do lenço. E o jeito como ele me olhou quando nos apresentamos. se quer saber. – Espere um minuto! Pensei que estivesse cansada de garotos e pronta para se casar e sossegar – Ariel lembrou. – Jovem e adulto. bonito. Alto. Ele deve ter quase trinta anos... – Você não perde nada. – Sendo jovem a palavra fundamental aqui. ele é meu tipo. Posso apostar que também sou o tipo dele – Meri . não é? – Bem. Com tanta gente circulando. – Ela assobiou baixinho. e com a atenção necessária para registrar cada detalhe do que vira. Ariel não conseguia acreditar que Meri havia testemunhado todo o incidente. – Ah.

anunciou confiante. e considerando sua companhia (uma loura de vinte e poucos anos com seios originais). acho que os dois estão encantados um pelo outro. mas isso não a impedia de desejálo. você não sabe que um homem sempre encontra um jeito de escapar quando quer? – Meri falava como uma mulher experiente. Com todos os homens disponíveis na festa. – E por que não estaria? – ela perguntou. Michele não vai desgrudar dele pelo tempo necessário para alguém agarrá-lo. Ariel riu. o que significa . – Mesmo que isso fosse verdade. soando ligeiramente ofendida. – Bem. Meri não estava nem perto de ser seu tipo. – Não viu como ele olhava para mim? Quase como se quisesse um pedaço de Meri – ela falou recuperando a confiança. e tentou dissuadi-la de assediar o único filho de Preston. depois de ver Preston III e Michele. Ariel não podia acreditar que Meri havia se interessado justamente por seu futuro enteado. – Diga que não está falando sério. A mulher tinha quase o dobro da idade dele. – Querida.

que é melhor você redirecionar seu canhão para outra vítima. sorrindo para o telefone. você sabe que a amo como se fosse minha irmã. Meri. Ariel balançou a cabeça frustrada. sim. – Pare de brincar. mas agradeço se não dormir com o filho de Preston. repetindo as palavras da própria Meri. isso não tem graça. – Isso foi antes de ver o traseiro do filho de Preston. Você e eu . Sei que gosta de se divertir com garanhões suculentos. e posso até jantar com ele uma ou duas vezes. não diga isso. mas ele não chega nem perto de ser um cara quente! – Pensei que estivesse farta de garotões quentes e quisesse encontrar um H-O-M-E-M e sossegar – Ariel apontou. Aposto que é delicioso – disse. – Ela riu. Agora ele é alguém que eu quero morder. depois disse: – Meri. Recusando-se a deixar o tópico esfriar. – Depois ela mudou de assunto e perguntou: – E aquele cara de óculos de aro de tartaruga com quem estava conversando na festa? Ele parecia ser um bom homem. mas não estou preparada para ter você como nora. sogrinha. – Ah. Meri respondeu: – Bom.

Agora. e ele e eu somos adultos e.. Chega de discutir o jovem Preston. – Ainda não consigo acreditar que ele chegou .. por favor? – É claro que sim. entendi. – Tudo bem. podemos falar sobre outra coisa. O que aconteceu entre você e o velho Preston? Ariel suspirou ruidosamente. Não estou atravessando nenhum limite de sangue. não precisa ficar nervosa. vai parecer incesto. depois contou toda a história. – Vou deixar seu precioso enteado em paz.somos muito próximas. aliviada por finalmente conseguir convencer a amiga excitada. – Ela suspirou. – Mas saiba que. e ele é praticamente meu enteado. se o houvesse conhecido em outro ambiente sem saber que ele é filho de Preston. – Querida. – Ei. eu não hesitaria em fazer dele meu amante – Meri acrescentou. Não sei. não seja tão dramática. – Obrigada – Ariel respondeu. É uma espécie de favor pessoal. por favor! – Ariel protestou irritada. – Meri. mas só porque está me pedindo. querida.

no outro era a noiva dedicada jurando apoiar o futuro marido. Você precisa de objetivos próprios. Era praticamente uma mulher casada. e visitar a boate não parecia ser correto. me deixando sozinha por quase duas horas para dar atenção aos nossos convidados. Seus sentimentos giravam mais depressa que as hélices de um ventilador. guarde o violino e pare de sentir pensa de si mesma. mas finalmente enxerguei a verdade – ela anunciou.atrasado à festa e depois teve a ousadia de atender um telefonema do senador. quando ele passou mais tempo falando com o senador do que comigo. Você não precisa disso. soando como um filhotinho ferido. Pare de tentar afastar Preston da missão dele. eu sei. e não estou falando necessariamente sobre trabalho. – Ainda não percebeu que Preston tem uma agenda que não inclui você? – Meri perguntou sem rodeios. e acredite. – Querida. – Sim. Em um minuto estava pronta para correr de volta para os braços do amante. se é que me entende. mas ela ainda se sentia culpada por pensar em voltar à Black Door. A realidade machuca. As palavras de Meri confirmavam o que Ariel estivera pensando. – Percebi durante a festa. pensei em voltar à Black .

mas Preston está na outra linha. – Sei que tem fome de amor. porque posso ouvir a carência em sua voz. Mas lembre-se de colocar suas necessidades acima de tudo – Meri repetiu. – Tem estado tão ocupado ultimamente que não pensei que tivesse tempo para conversas amenas. – Meri. O telefonema inesperado de Preston abrandava sua resolução. e devia parar de se preocupar tanto com Preston. Ariel se despediu e desligou. – Com licença. odeio interromper nossa conversa. você deve deixá-lo em banho-maria e se concentrar primeiro nas suas necessidades. enfatizando seu ponto de vista..Door. Falo com você mais tarde. srta. – Só queria me desculpar mais uma vez por ontem à . mas. – Tudo bem. e a raiva que estava sentindo dele começou a perder força. Acredite. Vaughn. O juiz Hendricks está na linha dois – JoAnne falou pelo interfone.. Devia se divertir um pouco antes de casar. – Mas coisa nenhuma – Meri interrompeu. – A que devo a honra desse telefonema? – Preciso de um motivo para ligar para o amor da minha vida? – ele perguntou animado.

noite e perguntar se podemos remarcar nosso fim de semana prolongado. Sei que prometi alguns dias sem interrupções. . Precisava do amor de um homem. e sabia exatamente onde podia suprir essa necessidade. então podemos jantar e. Ariel estendeu o braço e segurou o fone longe da orelha. Nem 24 horas haviam transcorrido.. mas o senador quer que eu vá a Washington para uma reunião importante. Não precisava de promessas quebradas.. Não queria ouvir nem mais uma palavra do que ele tinha a dizer. Devo estar de volta no sábado à noite. e ele já estava de volta ao seu mundo.

Estava em uma missão. Ariel finalmente se sentiu completamente confortável atrás do disfarce. Ariel caminhava como uma profissional espiando as várias salas cujas portas se abriam para o corredor . Diferente de sua primeira visita à Black Door. Ele a pegara totalmente desprevenida na última vez com um ataque sorrateiro pelas costas. e ela não se sentia mais a espectadora frígida com medo de se aventurar e tentar uma nova e indecente experiência. preparada e úmida para uma boa trepada. mas esta noite todos os seus sentidos estavam em alerta. ela não precisou de coragem “líquida” para se entregar ao desejo. A necessidade de satisfação sexual superava as inibições.18 Pela primeira vez que pôs a máscara vermelha. onde a brincadeira começava a ficar séria. e ela estava pronta. por isso passou direto pela fonte de vodca e pelas associadas casualmente relaxadas na área comum para ir diretamente à escada. encontrar o bonitão da máscara negra.

na Sala dos Brinquedos. Sempre havia imaginado que os filmes pornô retrô eram versões aguadas das produções modernas. Ariel virou a maçaneta devagar. nem na sala do Leopardo. A sala escura parecia um aconchegante home theater com três fileiras de amplas poltronas de couro preto diante de uma grande tela de projeção. na Sala do Voyeurismo. mas pelo barulho que ecoava nas paredes e pelas imagens granuladas em preto e branco Ariel deduziu que era um pornô 8mm. Abaixo do número havia dois m minúsculos. nem na Sala Rosa. Ele não estava na Sala de Jogos. era pintada de preto. Ariel olhou para a esquerda e notou uma porta que não havia visto antes. tentando encontrar o amante. mas ao assistir às atividades projetadas na tela ela constatou que estava totalmente enganada. Esperava ver um típico Triplo X. Uma mulher de curvas exuberantes com pele de alabastro e seios do tamanho de jarros estava debruçada sobre a lateral de uma cama de bronze com o grande e . olhando para a tela onde um filme era projetado.escuro. abriu a porta e entrou. Ela encontrou uma cadeira vazia no fundo e se acomodou. e marcada com um número 8 branco na altura dos olhos. Ela ficou parada na porta.

um homem esguio entrou em cena completamente nu. Quando ele entrou no quarto seu membro tinha o tamanho de um pirulito e era flácido como uma rosa murcha. Quando o pênis . Ela parecia estar esperando por alguém e. com certeza. Ele parou de costas para a porta e lambeu os lábios enquanto olhava para o traseiro da mulher. mas depois de algumas batidas no traseiro redondo e farto. Ele pegou uma embalagem de lubrificante de cima da mesa de cabeceira e esfregou uma quantidade generosa do gel escorregadio no pênis.suculento traseiro voltado para o teto. lentamente. mas não tentou se esquivar quando ele foi enterrando o membro mais profundamente em seu traseiro. o membro antes inofensivo era agora uma arma letal de vinte e cinco centímetros de comprimento. pegou o pênis flácido e bateu com ele no traseiro da mulher. agarrou as nádegas da mulher e as afastou. ou quase. Depois. Lubrificado. seguindo a deixa. ele se aproximou dela segurando seu membro. depois introduziu a ponta do mastro de mármore em seu ânus. Ela estremeceu ligeiramente. A cada contato o pênis ficava maior e maior. exceto por um chapéu Stetson e botas de caubói. Quando chegou a uma distância de onde podia tocá-la.

mas agora compreendia que todo mundo que passava pela porta preta da boate . A mulher rangia os dentes. Não só a máscara protegia sua identidade. – Aposto que podemos continuar de onde eles pararam – disse uma voz rouca atrás dela.desapareceu em seu ânus. ela lambeu os lábios sem perceber ao ver o casal chegar ao orgasmo ao mesmo tempo e cair sobre a cama em total exaustão. Querendo viver um pouco de ação. Ariel se sentia cada vez mais molhada enquanto assistia ao casal transando como se a vida deles dependesse de chegar ao orgasmo. – Seu pau é tão grande e duro quanto o dele? – Ariel perguntou com ousadia. ela se sentia curiosa e queria saber como seria ser penetrada por trás. mas vendo agora quanto a mulher parecia ter prazer com esse tipo de estímulo. Nunca havia feito sexo anal antes. ele a agarrou pela cintura. apoiou um pé calçado com bota na beirada da cama e a cavalgou como se fosse uma égua premiada. Finalmente percebia que podia falar e fazer tudo que queria na Black Door. sacudia os longos cabelos louros de um lado para o outro e respondia com movimentos ferozes como os de um animal selvagem.

um homem musculoso e baixo parava diante dela. ela deixou os olhos passearem pelo corpo nu. mas as palavras morreram em sua garganta quando ela viu o volume entre suas pernas. de um tamanho suficiente apenas para satisfazer uma Barbie. mas diante dela estava o maior pinto que já vira em toda sua vida.60 m. . – Satisfeita agora? Sem fala.era saudável e procurava satisfação. havia imaginado alguém com mais de 1.80 m de altura. Segundos depois. se tivesse. Com um movimento ousado e nada característico. – Venha aqui e me mostre com o que vamos lidar. Pelo som da voz profunda e máscula. – Maior – ele respondeu confiante. Ariel abriu a boca para perguntar o que o desconhecido poderia fazer por ela. A expressão “pênis de cavalo” deve ter sido criada por alguém que o viu pelado. Esperava ver um pênis pequeno. Ele deve ter meias enfiadas na sunga. ela estendeu a mão e puxou o pequenino pedaço de tecido que segurava o enchimento no lugar. A extremidade do membro semiereto chegava ao meio da coxa. mas ele não devia ter mais que 1. Ariel ficou boquiaberta com o que surgiu diante de seus olhos.

não dor excruciante. – Ele começou a massagear o membro gigantesco. e Ariel viu totalmente aturdida o membro praticamente dobrar de tamanho.. mas estava enganada. não queria ir parar no hospital depois de procurar um pouco de diversão. – Acho que não. Era muito mais alta que ele. benzinho. – Vem cá. – É isso que você quer. benzinho? O baixinho afagava o próprio pênis com entusiasmo cada vez maior. Nunca havia imaginado que alguém tão pequeno podia ter um pênis tão enorme. com pouco mais de um metro e meio de altura e um pênis com muito mais de vinte e cinco centímetros e completamente ereto. Queria prazer.– Bem. aproximando-se dela com seu mastro da destruição duro como uma pedra. Em pé ali ao lado das poltronas do anfiteatro.. quase como uma Amazona. Ele pôs a língua para fora e . ele parecia uma aberração de uma trupe viajante. – Essa coisa é perigosa. – Podia bem imaginá-lo rompendo um vaso dentro dela com seu pênis descomunal. Ela se levantou e apontou para a ereção do baixinho. os seios ficavam perfeitamente alinhados com a boca do desconhecido. deixe eu bater nesse seu traseiro – ele falou sedutor.

benzinho. antes que Ariel pudesse protestar. ela abriu os olhos e recuou. puxou-a de volta e começou a esfregar a ereção em seu traseiro. Apreciando a sensação. O contato arrancou dela um gemido suave. ela viu mais de vinte centímetros de pênis. – Obrigada. ela apoiou as mãos sobre seus ombros e fechou os olhos. depois. depois começou a sugá-los como se estivesse mamando. Ele a segurou pela cintura. mas não – disse. – Vem cá. No começo beijou delicadamente os mamilos até ficarem eretos. ela pensou em transar com o baixinho.lambeu a parte externa do bustiê vermelho. Por uma fração de segundo. O membro era tão grande que entrou instantaneamente entre suas pernas e apareceu do outro lado. mas sabia como sugar um mamilo. O desconhecido poderia parecer uma aberração com seu pênis enorme. não vai deixar o Grande Poppa desse jeito. e se virou para sair. Quando olhou para baixo. mas no momento em que ele se aproximou e o membro gigantesco roçou suas coxas. ele estendeu a mão e puxou para baixo o cetim vermelho. .

você é comprido demais para mim – disse sem pensar. ainda não a havia encontrado. E quando finalmente se virou e viu que estava diante do objeto de . mas. mas ela não estava entre as mulheres que relaxavam por ali. de repente. estava procurando outra pessoa. ele subiu ao segundo andar. pessoalmente. Depois. até que. Ariel estava tão ocupada tentando escapar do anão de pinto grande que não prestou muita atenção em que. casualmente (para não levantar suspeitas). Além do mais.– Droga. ela era diferente. Na ficha a descrição dizia uma coisa. Trey vagava pela boate com uma única coisa na cabeça: encontrar o amante da máscara vermelha. ajeitou o bustiê sobre os seios e saiu dali. Tinha muitas perguntas. Espiando as várias salas. quase caindo em seus braços. Antes que ele pudesse responder. e queria saber porquê. ou melhor. Trey havia percorrido as salas do primeiro andar. Ariel se soltou. a porta da sala de projeção se abriu e ela saiu apressada. em quem havia tropeçado. e ela era a única que podia fornecer as respostas. O último encontro com ela o deixara sexualmente satisfeito e confuso.

ele fechou a porta. e depois identificou o som de um interruptor. Ouvia passos abafados sobre o que presumia ser um carpete grosso. e ela ficou ali por um momento esperando os olhos se ajustarem à escuridão. Ariel olhou em volta e notou a decoração opulenta. que combinava com as cortinas cinzentas que cobriam as . e a agarrou pela mão antes que ela tivesse uma chance de protestar. Ariel não conseguia ver nada. Ele bateu duas vezes na parte de baixo da parede com a ponta do pé esquerdo. porque a sala era completamente escura. até estarem no que parecia ser o fim do corredor. As paredes eram pintadas de chumbo metálico. e então. o choque daquela presença a encheu de surpresa e espanto. A máscara escondia a porção superior de seu rosto. como em uma cena de um filme de James Bond. e Trey só podia ver a boca aberta. o canto da parede se abriu sem nenhum ruído. Passaram por várias salas. deixando-a sem fala. de repente a sala foi inundada por uma luz suave e sexy. Ele decidiu usar a situação em proveito próprio. Uma vez dentro da alcova privada de Trey. A expressão o fez deduzir que a assustara.seu desejo. uma parede. levando-a pelo corredor.

janelas do teto ao chão. e no teto havia um ornamentado lustre metálico com cúpulas pequeninas cobrindo lâmpadas em forma de chamas. Cada terminação nervosa do corpo de Ariel vibrava. A intenção era ter uma conversa direta e satisfazer sua curiosidade de uma vez por todas. Podia sentir o calor que emanava do clitóris pulsante enquanto olhava para o enorme volume sob a calça jeans justa. . se encarando. ela se aproximou dele devagar. Os olhos desceram até a virilha. e ela estava em chamas. Mas ela tocou seus lábios com o indicador para silenciá-lo. Incapaz de controlar os hormônios enlouquecidos por mais tempo. como ele mesmo havia feito na última vez. e só parou quando estavam frente a frente. Enormes almofadas prateadas e brancas foram espalhadas em cima da cama. No centro da sala havia uma cama redonda king size coberta por uma colcha de veludo branco. A tensão sexual no ambiente era tão grande que podia ser cortada com uma faca. Ele abriu a boca para falar. Estavam em lados opostos do quarto. Ariel lambeu os lábios vermelhos enquanto se deliciava com a imagem dos peitorais definidos e do abdome esculpido sob a camiseta preta.

Olhando para a tenda que o pênis ereto criava com o tecido macio. Queria sentilo dentro de seu corpo. Ela se ajoelhou. Ao deslizar a mão pela extremidade lisa. Os dedos exploravam cada milímetro do corpo musculoso. nem para baixo. desabotoou a calça jeans e o deixou ali em pé vestindo uma sexy cueca preta. nem para a esquerda. Era do tamanho ideal. Estava diante do pênis mais lindo que já vira em toda sua vida. apontava para a frente com perfeição. Não era enorme como o da aberração na sala de projeção. Ariel sentiu que a boca se enchia de água.Ariel deslizou a mão por seu peito. e a despiu. mas dessa vez queria ver exatamente com o que ia trabalhar. ela deslizou as mãos pelo elástico da cueca. Na última vez ele a penetrara tão depressa que mal tivera tempo para ver seu mastro. pôs a língua para fora e . mas o tecido grosso era uma barreira irritante. por isso ela abriu o cinto. ela se aventurou abaixo da linha da cintura e acabou entre as pernas. Ela olhou para baixo e não conteve uma exclamação. Ainda em silêncio. subindo e descendo. Tentou massagear sua masculinidade. mas antes precisava sentir o sabor de seus sucos. Ele não se curvava para a direita. Depois de explorar a parte superior do físico poderoso. sorriu satisfeita.

Ele a deitou de costas e. isso! Não pare! E ela não parou até sentir o doce das gotas peroladas brotando. ele os cobriu com a boca quente enquanto estimulava a vagina úmida com os dedos. Assim que as amarras se soltaram. depois. depois se inclinou e beijou cada pétala flamejante antes de introduzir a mão sob a saia e tirar sua calcinha. a tomou nos braços e levou para cama. Olhando para os seios fartos. Os mamilos cresciam a cada movimento. sugou até ouvi-lo gemer de prazer.lambeu a ponta do pênis. os seios de Ariel se derramaram livres. . Depois o tomou na boca e sugou com força. e quando ficaram rígidos. Ele tocou delicadamente os limites da rosa tatuada sobre o seio esquerdo. Estava em brasa e queria sentir o jato quente na garganta. Ele a segurou pelos cotovelos e pôs em pé. acomodado sobre seu corpo. sensual. mas o mascarado mudou o roteiro e assumiu o controle. ele segurou um em cada mão e os balançou de um jeito provocante. começou a desamarrar lentamente o bustiê. – Isso. como um cavalheiro. por isso sugou com mais força tentando levá-lo ao clímax.

Enlaçando-o pela cintura com as pernas. e também ardia por ela. O mascarado sabia que ela estava pronta. e as penetrações se tornaram mais e mais profundas. O suor escorria de seu corpo para o dela.. que não percebeu . elevou o quadril até o clitóris tocar seu membro. A exigência o excitou ainda mais. fez uma leve pressão sobre o ânus até ela começar a se contorcer. – Preciso de você – ele cochichou em seu ouvido. Trey removeu o dedo e a abraçou com força pela cintura.. – Mais! Mais força! – ela gritava. – Também preciso de você – ela respondeu. depois a moveu para frente e para trás até estar dentro dela. mas queria provocá-la um pouco mais. A vagina estreita envolvia seu membro como um amigo que abraça outro que não vê há muito tempo. por isso a segurou pelas nádegas e as afastou. até ambos estarem molhados e salgados.– Ohhh. e eles começaram a arfar e se mover como dois cães no cio. – Ariel gemeu. até seus movimentos lembrarem os de um touro em um rodeio. quente. Trey estava tão consumido pelo desejo e pelo prazer. Sentir o traseiro apertado aumentou sua ereção. Com um dedo.

. Ela se apoiou sobre os cotovelos e abriu os olhos para tentar prestar mais atenção. mas agora que a ouvia outra vez tinha a impressão de que era vagamente familiar. – ela gemeu. Ariel tinha a cabeça inclinada para trás em êxtase. Seu corpo ficou paralisado. ela viu o rosto inteiro. rígido como um cadáver quando ela descobriu com quem havia . Olhando para seu esperma brilhando sobre os seios grandes e firmes. Havia estado tão absorta pelo prazer físico antes que não prestara atenção à voz. Depois espalhou a secreção morna e cremosa em torno de seus seios. Trey sentiu outra ereção começando. – E você me deixa de pau duro – ele disse com o profundo tom de barítono.que a máscara havia caído. em vez disso. estou gozando. – Hummm. Esperava se deparar com a máscara negra. – Você me faz sentir tão bem. – Ele retirou o membro e ejaculou sobre o peito de Ariel. mas a máscara havia caído e. – Estou gozando. os olhos fechados enquanto ela saboreava o toque daquelas mãos..

e de novo. – Ah. – O que aconteceu? – perguntou para si mesmo. e. – Acho que ela não gostou da minha cara. Trey sentiu a imediata tensão. – O que foi? – E bateu com o membro semiereto sobre sua coxa. Quando se debruçou sobre a beirada da cama para pegar a máscara. Estava decidido a tê-la de novo. aonde vai? – ele gritou ao vê-la sair. e de novo. – Ei. quem quer que fosse. totalmente confuso. amarrou de qualquer jeito sobre os seios. . Ainda tinha perguntas quanto à verdadeira identidade dessa mulher. e se arrastou pela cama até escapar das mãos dele e se levantar. Trey pegou a peça minúscula de tecido delicado e a cheirou. ele viu ao lado dela a tanga sexy. Em pé.. merda – resmungou ao olhar para baixo e ver a máscara caída no chão. ajeitou a saia e saiu correndo. – Não quer mais? Ariel estava sem fala. uma coisa era certa: ela trepava como nenhuma outra mulher com quem já estivera..acabado de transar. mas. Trey se deixou cair deitado sobre a cama. pegou o bustiê.

De todas as peças da elegante decoração. As fotos eram uma indicação clara de que era bem relacionado e poderia sem nenhum esforço mobilizar o quem é quem do país com um simples telefonema. dando tapinhas nas costas. Todas em molduras douradas. embaixadores e uma lista de poderosos e conhecidos diplomatas do mundo todo. o coup de grâce era sua “parede do ego”. Um belo sofá de couro marrom ocupava boa parte da parede do fundo. Abajures originais Tiffany enfeitavam os cantos do móvel imponente. as fotografias mostravam o senador trocando apertos de mão. e conversando com presidentes.19 O escritório na casa do senador Oglesby em Washington era a representação do habitat de um político distinto. Preston também se garantia e tinha uma agenda . primeiros-ministros. havia até alguns artistas no meio da coleção. e poltronas do mesmo material haviam sido arranjadas na frente de uma mesa de bordo esculpida à mão.

e daquele dia em diante eles se tornaram amigos rapidamente. É claro que seu nome é o primeiro dessa breve relação – o senador garantiu a Preston. O senador reclinou-se na cadeira e sorriu. O avô de Robert tinha laços estreitos com o clã Kennedy. e disse a ele que terei minha lista de indicações na próxima segunda-feira. Era calouro. – Robert. – Para que servem os parceiros de fraternidade? Preston havia conhecido Robert Oglesby na Escola de Direito de Georgetown. e Robert era o veterano designado para acompanhá-lo na primeira visita à escola. A família Oglesby estava em sua terceira geração de políticos e era profundamente entrincheirada no círculo político interno de Washington. de forma que eram poucos os que não o atendiam com alegria quando ele precisava de algum favor. mas ainda se sentia honrado por poder se sentar entre esses dignitários. Preston não tinha como saber que Robert desempenharia um papel tão vital em seu futuro. – Falei com o assistente do presidente ontem. Os dois haviam se afiliado à mesma fraternidade. não tenho como dizer quanto sou grato por todo seu empenho. Na época. E quando Robert .telefônica bem impressionante.

qual é a próxima etapa depois de apresentar a lista? – Aí começa a diversão – o Senador Oglesby riu.percebeu que seu bom amigo queria ocupar uma vaga na Suprema Corte. encarando Preston como se o interrogasse. Kojak e toda a equipe do CSI. o que sempre acaba tirando do armário alguns esqueletos. porque não tenho absolutamente nada a esconder – Preston respondeu com total confiança. Preston uniu as sobrancelhas expressando curiosidade e certa confusão. O senador levantou as sobrancelhas. dispôs-se imediatamente a ajudá-lo. uma precaução. – Tem certeza? Sei de um caso em que um indicado parecia ser totalmente transparente em tese. – Bem. podem convocar Columbo. – Como assim? – Depois da entrega da lista é feita uma investigação minuciosa dos indicados. Assim. É uma forma de controle de danos. todo e qualquer escândalo desagradável é descoberto antes de a investigação oficial começar – ele disse. mas sofria de . Preston sentou-se mais perto da beirada da cadeira e perguntou: – Então.

Ele e a ex-esposa levavam vidas separadas. ninguém vai tentar sabotar minha nomeação. e se despediu definitivamente de suas chances de realizar o sonho político. Fui casado e fiel. A mulher reapareceu cinco anos depois. devo acrescentar. basicamente. – Preston se sentira tentado a ser infiel várias vezes. quando ela não conseguiu atingi-lo tentando jogar o filho contra ele. por quinze anos. – Não precisa se preocupar com a possibilidade de alguma sujeira escondida embaixo do tapete. Olhando sempre para o cenário maior. e agora estou comprometido com uma respeitada e estabelecida advogada.um conveniente lapso de memória que o fez esquecer uma antiga amante. Preston havia sido astuto o . É claro que ela surgiu do nada munida de fotos comprometedoras. Nem preciso dizer que o candidato em questão foi julgado e condenado logo depois da publicação das fotos. asseguro que minha vida pessoal é mais que intacta e suportará a varredura de uma investigação sem sustos. Portanto. mudou-se para o quarto de hóspedes forçando-o a viver em celibato nos últimos dois anos do casamento. quando as audiências começaram.

sentado ali enquanto o senador o interrogava sobre sua vida privada. Porém. depois de conhecê-lo pessoalmente e ouvir dele mesmo quanto o processo todo é envolvente. Se estiverem disponíveis. e quanto à . – Por mim está ótimo. Tenho certeza de que Ariel vai ficar muito feliz por poder finalmente conhecê-lo – Preston mentiu. quando terei o prazer de conhecer a futura sra. se algum dia fosse descoberto. – É bom saber disso. Agora. – O que acha da próxima terça-feira? Minha esposa e eu vamos passar alguns dias em Nova York para assistir a alguns espetáculos da Broadway. tirou dela uma agenda de capa de couro preto e virou as páginas. está combinado. Ele marcou a data na agenda. Sabia que Ariel tinha ciúme do tempo que passava com o senador. talvez ela se tornasse mais compreensiva e tolerante. – Tudo bem. estava mais do que feliz por ter resistido à tentação. podemos combinar um jantar.bastante para saber que um caso extraconjugal poderia ferir suas intenções. E agora. – Ele abriu a gaveta da mesa. Hendricks? Ela tem uma reputação fabulosa na comunidade legal e será realmente um ponto muito favorável à sua nomeação. Então.

é melhor tirar a poeira da carteirinha de sócio. Os dois lados lerão as decisões que você tomou ao longo dos anos. Bem. Outra coisa útil é fazer algum tipo de trabalho voluntário. mas não sei se é católico. faço esse trabalho há anos. É sempre favorável ter uma religião e praticá-la de maneira sólida. protestante ou batista. Sou conselheiro e orientador do Teatro do Harlem para Meninos.vida profissional? Cada caso que você já presidiu será dissecado sob a lente de um microscópio muito preciso. na verdade. seja qual for o nome da sua crença. política disfarçada. tentando decidir se será um juiz reprovável como omas e Scalia. Não é uma ciência exata. – Eu faço. – E tornar-se fiel praticante. Preston não disse nada. E o Comitê Judiciário tentará determinar se você vai favorecer a direita ou a esquerda. . Você sabe que a lei é. – Ele riu. capaz de avaliar precedentes e os fatos de todos os casos. se já não for. ou um juiz correto e sensato. O senador então continuou: – E quanto a sua afiliação religiosa? Nós nos conhecemos há décadas. já que as leis são criadas basicamente para defender uma ou outra causa. apenas assentiu.

E por que não? Havia construído uma carreira meteórica ao longo dos anos sem máculas desagradáveis. sempre com o único propósito de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. . decretando o cumprimento da lei – a palavra final – de forma que não poderia ser discutida. – O senador estendeu um braço sobre a mesa. – Excelente. Eles que investigassem quanto quisessem. sua vida pessoal e a profissional estavam acima de qualquer crítica. diria que é o candidato perfeito e que não vai ter problemas para garantir sua nomeação – ele anunciou. é uma maneira de contribuir com a comunidade – Preston resumiu orgulhoso. entregando um deles a Preston.Negocio os contratos do grupo. Preston reclinou-se na cadeira com um grande sorriso estampado no rosto e enfiou o charuto na boca. porque sua vida e a das pessoas à sua volta eram totalmente imaculadas. Podia se imaginar instalado entre os juízes. – Bem. se eu tivesse o hábito de apostar. abriu uma caixa umidificadora cheia de grossos charutos enrolados à mão e pegou dois deles. cortando a ponta de cada um dos charutos.

Passou a maior parte do dia na cama. haviam sido os conselhos de Meri que a puseram nessa confusão. Se nunca tivesse ido à Black Door com a máscara vermelha. Na verdade. já que Preston estava ocupado demais para satisfazê-las. Pensou em telefonar para Meri. Ainda tentava assimilar a chocante descoberta. E Ariel não estava com disposição para mais um dos longos discursos da amiga sobre como ela devia saciar suas necessidades. Seus sonhos eram uma série de turbulentos pesadelos que a despertavam no momento em que ela mergulhava em um sono mais profundo. batendo com o punho cerrado em um dos travesseiros perto de sua cabeça. entrando e saindo de um sono conturbado. Mas não havia ninguém com quem pudesse falar. – Como posso ter sido tão ingênua? – ela perguntou.Ariel agradecia pela chegada do fim de semana e pelos dois dias livres para pôr a cabeça em ordem antes de voltar ao trabalho na segunda-feira. Queria discutir a situação com alguém para poder ter um ponto de vista mais objetivo. usando o disfarce . mas sabia que ela não seria imparcial. mas não havia como compará-los ao pesadelo da vida real que vivera na Black Door.

agora estaria vivendo a alegria dos preparativos para o casamento. Ariel continuou batendo nos travesseiros sobre a cama com toda a força dos braços. Quando terminava o ataque contra os inocentes acessórios sobre a cama. como se ele fosse o mensageiro de uma correspondência enviada diretamente por Satã. Se não houvesse cedido aos desejos carnais. Não sabia se atendia ou se jogava o telefone contra a parede. o barulho cessou antes que ela . – Droga! – ela gritou. O barulho a assustou e ela olhou horrorizada para a origem do ruído. Primeiro pensou que poderia ser seu amante da máscara negra. o telefone tocou. mas logo percebeu que ele nem imaginava que poderia conseguir o número de seu telefone. Extravasava a frustração em objetos inanimados. nada disso teria acontecido. em vez de imaginar se sua indiscrição arruinara seu futuro e o de Preston. Ariel ficou paralisada. porque não podia se espancar até se transformar em purê. e castigou o travesseiro com mais um soco violento. Felizmente. E era exatamente isso que queria fazer por ter sido tão estúpida e se metido nessa confusão.de Meri.

– Como foi a viagem? – ela perguntou. Ele resumiu tudo que . Ariel se deixou cair encostada à cabeceira. Ela tirou da bolsa o aparelho pequenino e olhou o número no visor. – Ah. o celular começou.pudesse decidir o que fazer.. vim correndo do banheiro – ela mentiu. – O que aconteceu? – perguntou. – Oi – disse ofegante. exalando antes de atender ao chamado. aliviada por ter um serviço de mensagens que interceptava a ligação. oi – Preston respondeu. – Eu.. ainda um pouco sem ar depois do ataque aos travesseiros. ah. – O senador e eu tivemos uma reunião produtiva. e parou. porque logo que o telefone fixo parou de tocar. – Ah. porque liguei no telefone fixo antes de ligar no seu celular. – Parece ofegante. Mas o alívio não durou muito. – Foi ótima! – Preston animou-se. como se houvesse acabado de correr a Maratona de Nova York. – O que quer dizer? – ela indagou na defensiva. eu estava me perguntando onde poderia estar. mudando de assunto. percebendo a nota tensa na voz dela.

– Benzinho – ela tossiu –. Ariel revirou os olhos. – Ah – ele respondeu desapontado. – Estou pensando em ir até aí para contar sobre a reunião. – Por quê? O que tem na terça-feira? – O senador e a esposa virão à cidade e nos convidaram para jantar com eles – Preston explicou. Não estava com disposição para ouvir Preston falar sem parar sobre sua preciosa nomeação. e não conseguia se dedicar a encontrar uma solução se Preston chegasse para encher sua cabeça com suas ambições políticas. Vou tomar um comprimido e passar o dia na cama. precisava – se concentrar nos próprios problemas. e você nem imagina quanto estou eufórico por ver finalmente esse jogo começando. Preciso de você inteira antes de terça-feira. .devo esperar. – Bem. Queria – não. acho que estou me resfriando de novo. descanse. – Ah. que boa notícia – Ariel respondeu com todo entusiasmo que conseguiu demonstrar. Preston estava tão absorvido em seu assunto favorito – ele mesmo – que nem percebeu a falta de animação na resposta. e não era muito.

O senador está ansioso para conhecer você. Tenho uma reunião de sócios na terça-feira à tarde. tentando escapar do que seria certamente uma miscelânea política tediosa. e não queria causar uma cena em público. e amanhã conversamos. Tente descansar um pouco. interrompendo-os nos momentos mais inoportunos. Havia acomodado a necessidade de Preston (como sempre). – Tenho certeza de que eles vão entender se você sair alguns minutos mais cedo. – Ótimo. preciso realmente de você lá. Ele era uma presença constante por telefone. e conheço Bob o suficiente para saber que ele vai estender o evento até depois das cinco. Ariel se despediu e desligou. Vou fazer reservas para às seis no Town. talvez possa ir encontrá-los no restaurante. Meu bem. – Não sei se vai ser possível. Vou acabar saindo tarde do escritório – ela avisou. em vez de você ir me buscar no apartamento. mas seu . Temia acabar falando alguma coisa sobre isso se o visse frente a frente. – Era inútil tentar escapar do inevitável. – Bem – ela cedeu com um suspiro –.Ariel queria gritar! A última pessoa que desejava conhecer era o senador.

– Nunca mais voltarei à Black Door. uma coisa eu sei com certeza – disse pra si mesma. esperando que uma voz do alto desse a ela por algum meio mágico a resposta que procurava com desespero. mas sabia que era como pôr um band-aid sobre uma ferida aberta e sangrando. Dizer as palavras em voz alta a fez se sentir melhor.problema ainda estava no centro de tudo. Quando só o silêncio a acolheu. o pequeno curativo adesivo se desprenderia e deixaria ver o mal que tentava desesperadamente esconder. ela percebeu que nenhum gênio apareceria para piscar e eliminar o conflito. Mais cedo ou mais tarde. – Bem. – Que diabo vou fazer? – perguntou em voz alta. .

e quem se sentava nos bancos do bar para beber vibrantes martinis coloridos tinha uma visão panorâmica de tudo que acontecia lá embaixo. O exclusivo hotel-butique ficava em um tranquilo quarteirão no meio de Manhattan e era discreto por fora.20 O Town era um elegante restaurante três estrelas adjacente ao saguão do Hotel Chambers na Cinquenta e Seis Oeste. com tetos altos e sofás e poltronas estofadas. . E com os belos hóspedes e moradores da cidade posando e desfilando como se estivessem em uma sessão de fotos. o interior era grandioso. havia muito para ver. O segundo andar era um lounge com vista para o saguão. Diferentemente do exterior genérico. exceto pela enorme porta de madeira trabalhada. Preston. o que dava ao saguão um clima de sala de estar. o senador e a esposa dele chegaram primeiro e foram imediatamente acomodados à mesa que escolheram perto do fundo do restaurante.

era um tipo criativo que vislumbrava a vida no exterior como chef de um restaurante cinco estrelas em Paris. porém. Robert apoiou o braço no encosto da cadeira da esposa e se inclinou para poder ler o cardápio que ela comentava. Ele era de uma família respeitada com fortes conexões políticas e destinado a construir um nome em Washington. Angélica. meu amor? . inteligente e determinado. vinte e cinco anos depois. – Que cardápio impressionante – comentou Angélica.Normalmente. – O que sugere. Ela frequentava a escola de culinária quando conheceu Robert em um evento social em Hill. e Robert Oglesby se enquadrava perfeitamente no perfil. o casal ainda estava apaixonado. não se interessava por política ou por políticos. mas no momento em que conheceu Robert tudo isso mudou. mas com as conexões de Preston foi possível assegurar uma mesa com apenas três dias de antecedência. O pai dela era um congressista e queria que a filha se casasse com um jovem e promissor político. era necessário fazer a reserva com meses de antecedência para garantir um lugar. e a encantou desde a primeira vez que se viram. Ele era lindo.

Onde diabos estava Ariel? – Quando o garçom trouxer o Veuve. – Ariel. – É melhor pedirmos logo. aí está você – ele disse calmo. e eu escolho por Ariel. – Querida. Angélica. Preston sentiu o calor subindo até o colarinho. – Com um . ouvi coisas excelentes sobre você.– A terrina de beterrabas fritas e queijo de cabra parece deliciosa. ou perderemos a abertura do espetáculo – lembrou. – Ariel. Eles estavam cada um na segunda taça de champanhe quando Ariel se aproximou da mesa correndo. assim não correrão o risco de perder o começo da peça. e depois podemos pedir o linguado com erva-doce fresca. podemos aproveitar para pedir. Preston levantou-se e beijou-a rapidamente no rosto. – Desculpem o atraso – ela bufou. – Seus olhos varreram rapidamente o salão. talvez comece com ela. – A reunião dos sócios se prolongou. – Ela consultou o relógio. – Tenho certeza de que logo ela estará aqui. O senador ficou em pé. esses são o senador Robert Oglesby e a sua esposa. tentando esconder a irritação que fervia em seu peito.

– Ela sorriu com educação. Tentando se livrar da lembrança desagradável. – O prazer é todo meu. – Esperava ter conhecido você em Washington há duas semanas. olhou para a esposa do senador. este é o homem que tem interrompido meus momentos com Preston. – Ele sorriu com franqueza. ele estendeu a mão. não o conhecia pessoalmente e estava impressionada com sua presença imponente.sorriso caloroso. Embora já o houvesse visto inúmeras vezes no C-SPAN e na Times. Então. – É um grande prazer finalmente conhecê-lo – disse Ariel. por favor. às pressas. O senador de aparência distinta era alto. Parecia um jovem Clint Eastwood. apertando com firmeza a mão do senador. Ariel odiava lembrar o fim de semana interrompido por Michele e sua agenda cheia de reuniões e compromissos. e poderia ser facilmente um astro do cinema. sra. foi muito inesperado. com têmporas grisalhas e rosto bonito e bem barbeado. – E. mas Preston disse que teve que voltar para Nova York inesperadamente. em vez de político. . Oglesby. – Sim. pensou. perdoeme pelo atraso.

vivia em Washington e era casada com um político poderoso. em vez do colar de pérolas. Imaginava que a esposa do senador seria uma matrona de cabelos grisalhos. – Ela riu. – Sei quanto uma reunião de trabalho pode ser imprevisível. mas nem por isso menos informada sobre as tendências da última moda. uma mulher mais velha. Ariel se perguntou se Angélica teria uma carteirinha da Black Door. O cabelo louro platinado era curto. e que tinham um toque de sofisticação. como enfeite.– Angélica. Vestida com um Diane von Furstenberg multicolorido. Por um segundo. mas Angélica era cheia de estilo. ela fez Ariel se lembrar de Meri. Ariel estava tão preocupada com a Black Door que presumia imediatamente que todas as mulheres que encontrava. colar de pérolas e coque. que . para o lanche. Robert está sempre se atrasando para o almoço. e eu aprendi a ocupar meu tempo. eram ligadas ao lugar. Além do mais. – A mulher sorriu. para o jantar. suavizando a atmosfera. por favor. dizendo a si mesma que era ridículo. Ela se livrou do pensamento. Seu devaneio foi interrompido pelo colar da esposa do senador. com franja rala jogada para o lado e. ela usava outro de diamantes graduados. colarinho fechado.

Robert notou o espanto registrado no rosto de Ariel. seu colar é fabuloso. mas Ariel tinha dúvidas sobre ela e Preston. De repente. que devia ter cinco quilates ou mais. Sabia que Preston a amava. – Ele sorria. Ariel pensou. o amor entre os dois era palpável. Ariel podia ver claramente o amor que ele sentia pela esposa. visível. incapaz de desviar os olhos da pedra. Era aparente. e disse: – Muito obrigada. olhando com admiração e ternura para a mulher.brilhou à luz da vela como o ilustre Diamante Hope. Foi presente de aniversário de Robert. Ambos se ocupavam mais dos próprios interesses. Era claro que Robert e Angélica haviam nascido um para o outro. mas não ousou comentar em voz alta. Ariel piscou. – Nada é bom demais para minha esposa. evidente que ele a adorava. Ela tocou o diamante central. mas não tinha certeza de que ele era sua alma gêmea. Ariel sentiu uma ponta de inveja em forma de arrepio nas costas. o brilho era hipnótico. Que presente extravagante. ele se dedicava à preciosa . – Angélica.

Porém. o garçom se aproximou e serviu champanhe em sua taça. Todos o imitaram e levantaram a taça de champanhe. em como o ritmo havia sido sincronizado como se eles fossem almas gêmeas. depois de ver o rosto dele. o próximo juiz da Suprema Corte. O último encontro havia sido tão incrivelmente hedonista que estava ficando molhada agora só por pensar em como seu corpo se fundira ao dele. Mas não podia porque. Robert levantou sua taça para um brinde. vestir seu disfarce e correr para a Black Door para mais sexo. . Pensar naquele homem sugando seu clitóris até levá-la ao clímax despertava nela a vontade de sair correndo do restaurante.nomeação e se apegava a esse plano para manter-se aquecido à noite. ir para casa. Ariel olhou para a mesa e notou que todos bebiam Veuve Clicquot. Adorava champanhe. e ela tinha as lembranças com o amante da máscara negra. não ela e Preston. – A Preston. mas queria algo mais forte para relaxar. antes que pudesse pedir uma vodca com gelo e duas rodelas de limão. havia jurado que nunca mais voltaria à boate. Ao ver o último copo cheio.

orgulhoso. – O que faz aqui? – perguntou. pois sabia que uma reserva tinha que ser feita com meses de antecedência. Oglesby. e eu tenho uma reserva sempre aberta – Preston III explicou. O simples fato de estar em Nova York jantando com seu pai só podia significar que ele o estava ajudando a realizar seu sonho de toda a vida. passou em braço em torno dos ombros do rapaz. – Vim encontrar Michele para jantar. Até agora. este é meu filho único. – Senador e sra. . por que ninguém me convidou para a comemoração? – perguntou uma profunda voz de barítono se aproximando da mesa. olhando para as pessoas à mesa e esperando para ser apresentado. – Ei. Preston virou-se na cadeira e sorriu para o recémchegado. Preston III. alguém que podia construir ou destruir uma carreira. – Filho – disse orgulhoso.– A Preston – responderam em uníssono. O Senador Oglesby era uma pessoa bastante conhecida em Washington. Preston levantou-se e. O chef é meu amigo. Preston III estava impressionado.

mas não o conhecia. – Por favor. – Preston III. – Preston III é muito formal. como vai? – Ele perguntou. – Preston olhou para a noiva.sempre havia pensado que o sonho do pai de ocupar a cadeira na Suprema Corte era algo muito distante. como se falar em voz baixa diminuísse sua presença. – É claro que conhece Ariel. – Oi. – É muito bom conhecer o fruto da boa árvore – ele disse. sempre muito ambicioso. e ela estava aborrecida por ter sido deixada de lado por seu pai. fraco. A última vez que a vira havia sido na festa de noivado. depois olhou para a mesa e respondeu com tom tímido. Sabia que Preston tinha um filho. Ela o fitou rapidamente. . mas estava percebendo que o sonho estava mais perto de ser realizado do que ele supunha. – O senador sorriu. Trey sorriu ao olhar em sua direção. me chame de Trey – disse o jovem. O coração dela batia descompassado e as mãos começaram a suar. apertando a mão do rapaz. correspondendo ao cumprimento com firmeza.

– Bem. por que não janta conosco? – perguntou o senador. ela pegou a taça de champanhe e bebeu todo o conteúdo de um só gole. Esse era o momento que havia temido desde que a máscara do amante caíra durante a transa de sua vida. Ariel sentiu o sangue subir à cabeça num jato e experimentou uma estranha fraqueza. Trey notou que ela evitava o contato visual. com essa intenção. Precisava recuperar o controle e. revelando alguém que ela não teria esperado ver naquela posição nem em um trilhão de anos. Trey. Preston chamou o garçom e pediu mais dois lugares à mesa. ninguém além dela. mas estava suando frio. obrigada. Trey. . Deve estar constrangida por ter chorado em meu ombro. – Preston fala de você há anos. Tentava manter a calma. – Bem. como eu poderia recusar um convite como esse? Tenho certeza de que minha namorada não vai se incomodar. – Bem. Seus dois mundos colidiam e ninguém à mesa tinha consciência da catastrófica colisão. e agora finalmente tenho chance de conversar com o único filho de meu amigo – disse com tom bem humorado.

Tentava se confortar com esse pensamento e manter a calma. Por um lado. ela pediu uma Belvedere dupla sem gelo. Ariel disse de repente: – Com licença. Ouvir Trey falando e vê-lo sentado à mesa diante dela a fez reconhecer a dimensão da realidade do que havia feito. Trey – falou o senador. ainda desejava Trey. e vou fazer uma experiência no mundo dos investimentos.Quando o garçom voltou com as duas cadeiras a mais. Por outro. como se contemplasse a questão. – E se levantou para ir ao banheiro. . Precisava da força da vodca para assimilar o fato de que estava sentada à mesa para jantar com o noivo e o filho dele – seu amante. Também quero investir no mercado imobiliário. Não suportava continuar ali nem por mais um segundo. depois respondeu: – Acabei de passar pela Série Sete. – Com o que você trabalha? Trey hesitou por uma fração de segundo. olhando para ele com genuína curiosidade. – Então. mas depois de cinco minutos vendo Trey conversar casualmente com o senador ela não conseguiu mais suportar a pressão. Sua única salvação era ele não ter visto seu rosto.

Mas um olhar para aquele rosto e ela soube imediatamente que havia feito sexo com o futuro enteado.sabia que transar com ele era praticamente incestuoso. – Oi. como se cumprimentasse uma amiga qualquer. ela se criticava mentalmente por ter sido tão ingênua e se envolvido em uma situação impossível. havia se afastado de . e vomitar. jamais o teria reconhecido por trás da máscara. Além do mais. Desde o último encontro com a mulher misteriosa. praticamente um adolescente. Enquanto batia na testa com as toalhas. olá a todos – Michele falou ao se aproximar da mesa. Trey se levantou imediatamente e puxou a cadeira para ela. Não podia saber que ele havia crescido e se tornado um garanhão. Mas como poderia imaginar que o filho de Preston era um “servidor” na Black Door? Sua última lembrança de Trey era a de um garoto desajeitado e magro. Pensar nisso foi o suficiente para obrigá-la a correr para o reservado mais próximo. – Oi – ele a cumprimentou casualmente. Ariel molhou algumas toalhas de papel com água fria para improvisar uma compressa. No banheiro.

sim. Imaginando que fosse apenas a namorada de Trey. era sua assistente pessoal e devia ter marcado esse encontro.Michele. Notando a expressão confusa no rosto de Robert. É com ela que tem falado ao telefone nas últimas semanas para discutir meu itinerário em Washington – disse. – Juiz Hendricks – ela falou para Preston. Havia visto muitos recortes de jornal com fotos do casal. – Michele não é apenas a namorada de Trey. era boa companhia na cama. mas não era a mulher da máscara vermelha. Afinal. ele não entendia por que a jovem tinha acesso à agenda de Preston. É bom poder unir um rosto ao nome. depois para Michele. – Não sabia que o senador Oglesby e a esposa estavam na agenda desta noite. Ela era linda. Preston também é minha assistente pessoal. Mas o que não conseguia entender era por que estavam jantando com Preston sem que ela soubesse nada sobre isso. esclarecendo a questão. ele soube exatamente em que o senador estava pensando. – Ah. Michele olhou para o senador e sua esposa e soube exatamente quem eram. . Robert olhou para Preston.

– Posso garantir. – Se aprovar minha sugestão. não precisa se preocupar com isso. senador. tentando acomodar algumas reuniões inesperadas. posso organizar um pequeno coquetel em sua casa enquanto o senador e a esposa estão na cidade. Michele se manifestou: – Eu estava com Preston em Washington. Michele tem sido minha salvação – Preston reconheceu.finalmente. – Mas não tive oportunidade de conhecê-lo. – Sim. que excelente ideia – concordou o . – Quer dizer. – De repente Michele teve uma ideia. porque meu homem aqui – Robert bateu nas costas de Preston – está a caminho do sucesso. juiz. com o juiz Hendricks – disse. Estou sempre cuidando de tudo. corrigindo o deslize. elogiando sua eficiência. e vai precisar de uma boa equipe para acompanhá-lo nessa viagem. – Michele. Assim ele poderá ver com os próprios olhos que tem à sua volta uma forte rede de pessoas que o apoiam. – É bom saber. porque fiquei trancada no quarto do hotel. – Ela vai ser uma grande ajuda de agora em diante. – E cobriu a boca com a mão.

Ariel se agarrava a um fio de esperança: sua máscara havia permanecido no lugar. Mas a pergunta era: por quanto tempo conseguiria guardar esse segredo? . eu não perderia isso por nada. Estava muito satisfeito com a resposta positiva do senador à sugestão. – Perder o quê? – Ariel perguntou mais calma retornando à mesa. Adoraria saber o que pensa sobre o mercado imobiliário em Nova York. Estou pensando em investir. – Michele acabou de sugerir um coquetel enquanto Robert e Angélica estão na cidade – Preston respondeu animado. mas era quase impossível. é claro. Depois de ouvir a novidade. e ele não conhecia sua verdadeira identidade. Queria arrancar os olhos de Michele por ser tão desgraçadamente eficiente. Trey. agora teria que ver Trey mais uma vez na mesma semana. – E. – É claro. simplesmente? Enfrentar o jantar já seria bem complicado. Por que ela não podia manter a grande boca fechada.senador. espero que compareça. Tentava desesperadamente ficar longe dele. Ariel quase se descontrolou novamente.

21 Acordada com a luz da lua penetrando pelas frestas da persiana. ela é a garotinha mais linda e mais talentosa do concurso – dizia a mãe. Ele era lindo. Michele havia vivido à sombra da irmã mais nova. observando Janet dominar o palco e encantar os juízes. Delicada e de maneiras graciosas. Amava tudo em Trey. Janet era o oposto. – Vejam o meu bebê. ela era a concorrente perfeita para o circuito dos concursos de . Desde os três anos de idade. e os pais nunca perdiam uma oportunidade de elogiar as qualidades da filha caçula. desde a curva dos lábios às covinhas sensuais nas faces. até a cabeça quase raspada. Janet era mais bonita e mais inteligente. e se orgulhava de ser sua mulher. Michele apoiou-se sobre um cotovelo e viu “seu homem” dormindo. Essa era a única hora em que podia olhar para ele sem se sentir encabulada. Dois anos mais jovem. Enquanto Michele era a gordinha desajeitada.

Convencida de que Janet seria Miss América no futuro. e seu corpo passara de roliço e fofinho a uma coleção de curvas sensuais. Ela arrastava Michele como uma espécie de auxiliar mirim. Michele começara a se livrar da gordura infantil. mas nunca se queixara. ainda não conseguia conquistar os garotos mais bonitos. Mas queria mais – queria se casar com ele. Usava o corpo para ter a atenção que nunca tivera na infância. a mãe a inscrevera em todas as competições possíveis. Na adolescência. a eterna rainha da beleza. Armada dessa nova silhueta. Apesar de ter finalmente superado o complexo de gordura.beleza. ela soubera que seria apenas uma questão de tempo antes de levá-lo para a cama. Só na faculdade Michele conseguira sair das sombras e passara a se exibir usando roupas ainda mais reveladoras. e quando Trey notara seus seios naquele dia na casa de Preston. apenas havia esperado pelo dia em que seria crescida. incumbindo-a de carregar os vestidos e a caixa de maquiagem da irmã como uma pequena criada. Trey era filho de um futuro juiz da Suprema . Ressentia-se de ser tratada como Cinderela. ela se livrara das calças largas e dos moletons e os substituíra por saias sensuais e jeans justos. porque eles estavam sempre atrás de sua irmã.

Michele estudou toda a extensão do corpo nu de Trey e. sob o lençol fino. quando a conhecera na casa de seu pai. Michele podia ser agressiva às vezes. Presumiu que ele estivesse sonhando com os momentos de sexo com ela. percebeu que seu pênis ia ganhando mais e mais volume. Como não passavam muito tempo juntos ultimamente. antecipando a noite fora de casa. mas agora o que antes o inflamava começava a se tornar irritante. Ela o queria a seu lado o . que era casada com um vendedor itinerante. Sabia que seu pai respeitava Preston e ficaria encantado se ela se tornasse nora do juiz. até ficar completamente ereto.Corte. Até carregava uma pequena valise. então. ele concordou relutante. Trey planejava pôr Michele em um táxi e mandá-la para casa. amor? Depois do jantar na casa do pai naquela noite. mas ela havia insistido em passar a noite em seu apartamento. sentira-se excitado com sua atitude confiante. finalmente poderia ser a queridinha do pai. por isso se inclinou e sussurrou em seu ouvido: – Isso é para mim. e casando-se com ele finalmente venceria a eterna disputa com a irmã.

não sentira nenhum tipo de conexão com ela naquela ocasião. Inicialmente ficara confuso. Ou seria luxúria? Sabia que era loucura sentir coisas tão fortes por uma mulher a quem nem havia conhecido formalmente. Porém. Sabia que a verdadeira razão por trás do desconforto era o fato de ela não ser a mulher que realmente desejava. e o afeto constante o sufocava. e nela havia seu nome e endereço. Trey estava se apaixonando. Pela primeira vez na vida. Mas tudo bem. e . tentando entender por que ela fugira depois de ver seu rosto. O jeito como saíra correndo do quarto havia sido suficiente para ele compreender que a mulher não voltaria à Black Door tão cedo. porque havia estado na cama com o filho de Preston. na boate. mas depois havia percebido que ela provavelmente o reconhecera da festa de noivado e ficara constrangida. Agora era pessoal. a química entre eles era explosiva – era cósmica – e não podia negar o que sentia. bem. foram apresentados na festa de noivado de seu pai. mas. Sentia essa mudança.tempo todo. mas o relacionamento com ela havia ido além do profissional. Tinha sua pasta. Trey sabia que não era nada profissional ir bater na porta da casa de uma cliente. por alguma razão.

ele subia . e com a testosterona em alta. depois lambeu toda sua extensão. Quando chegou à base da ereção. Sedutora. começou a lamber as bolas como se fossem cobertas de açúcar. Trey queria gritar: “Pare! Saia da minha cama! Não amo você!” Mas o contato dava prazer. esperando que ela desistisse e o deixasse em paz. – Querido – Michele cochichou de novo. queria mais. Incapaz de continuar fingindo indiferença. – Bem. Preferindo se manter naquele pseudo estado de sono. mas ele mantinha os olhos fechados. Trey não fazia nenhum barulho.sabia que ela também a percebera. ele não respondeu. contornou a extremidade do pênis. ela trocou a mão pela língua. Tentando provocar uma reação. As palavras de Michele penetravam em seus pensamentos. tentando substituir o rosto dela pelo de Meri. – Está dormindo? – E o cutucou delicadamente. permanecendo deitado de costas como se estivesse em coma. começando a acariciá-lo. conheço alguém que está acordado – Michele murmurou enquanto levantava o lençol.

Michele não perdeu tempo e intensificou a ação.e descia a pélvis instintivamente num movimento lento. . e queria recuperar o tempo perdido. Sentindo todo o comprimento do pênis pulsante. posicionando a abertura da fenda úmida sobre o mastro ereto. sim! Trey enfiou três dedos em sua boca para sufocar os gritos. aumentando a profundidade da penetração a cada movimento. movendo-a com mais força depois de penetrá-la completamente. Vivia em um condomínio tranquilo. e o desejava com toda a força de seu ser. O calor da vagina úmida o excitou ainda mais do que a boca molhada. Seus hormônios estavam enlouquecidos. impedindo que ela acordasse os vizinhos. Trey passara semanas sem fazer amor com ela. e ele a segurou pela cintura. Michele gritou: – Oh. Ela jogou longe o lençol e montou sobre seu corpo nu. subindo e descendo. Sentindo que ele voltava à vida. ritmado. e a última coisa de que precisava era uma advertência por perturbar a paz dos moradores no meio da noite.

Tentando puxá-lo para mais perto. sabendo que assim teria mais controle sobre sua ejaculação. Então agarrou seus punhos com uma das mãos e a prendeu à cama. e uma era mais do que o suficiente. a diversão estava apenas começando.Michele começou a sugar cada dedo como se fossem pirulitos. Tentando afrouxar a tensão das pernas que o envolviam e aumentar seu espaço. e a sensação quase o levou ao clímax. Mudando de posição. porque assim seu corpo seria o único que ele desejaria ter. impedindo-o de escapar. já havia sido amarrado sexualmente por uma mulher. mas ele segurou sua perna direita . Queria devorar seu membro. Michele levantou as pernas e tentou prendê-lo novamente. não queria acabar com tudo tão cedo. Michele o enlaçou com as pernas e o apertou entre as coxas. Pela agressividade da atitude. Por mais que odiasse admitir. não deixaria isso acontecer. Trey deduziu que ela tentava dominar a situação e prendê-lo pelo sexo. é claro. mas ele se conteve. Trey arqueou as costas e levantou o corpo até sentir que ela abaixava as pernas. rolou o corpo para deitála de costas sobre a cama. mas.

apenas a penetrava como um cachorro no cio.. atingindo a amplitude máxima. não trepando com ela como se fosse uma prostituta que havia recolhido na calçada por dois dólares.... – T. quase sem conseguir pronunciar as letras. Então. . – arfou. por isso ele soltou seus pulsos e a agarrou pelos tornozelos. A penetração tornou-se ainda mais profunda. começou a se mover com mais intensidade. Pare! – ela pediu ofegante. e esperava que ele sentisse a mesma coisa. e. Estava apaixonada por Trey. – Diga meu nome – exigiu com voz rouca... Queria que ele demonstrasse sentimento fazendo amor com ternura. y. – Espere. Ela contorcia o rosto e ofegava. enlouquecido pelos hormônios. não era isso que esperava... r. abrindo as pernas dela no alto formando um V amplo. Michele gemeu com um misto de prazer e dor ao sentir o membro alcançar o colo do útero.por baixo do joelho e flexionou contra o peito.. demonstrando que ele estava no comando.. mas ainda não era profunda o bastante. Trey mantinha os olhos fechados e não respondeu.

Sabia que a estava tratando com grosseira. Ao notar que ele ainda não reagia. Lágrimas escorriam por seu rosto. Michele estava de costas para ele. Além do mais. De repente começou a se sentir culpado. como se fosse alguém sem nenhuma importância. Sabia que muitas mulheres amavam a posição de “conchinha”. não a amava e essa falta de amor era evidente. porque assim se sentiam amadas. mas não conseguia se controlar. Trey não sabia o que dizer. Tentando reparar o momento. e não queria fazer de . ele tocou suas costas. ela esperneou com força até se soltar. mas Michele se esquivou.– Trey! – Michele gritou. Então rolou para o lado e se encolheu. Assim que enfiara o membro na fenda úmida e quente. sabia que não havia ódio maior que o de uma mulher abandonada. não sabia por que ele a estava tratando com tanta rispidez. Ele fez essa grande concessão porque não queria destruir o relacionamento em uma noite. Não era idiota. mas Trey ouvia os soluços e deduziu que ela estava chorando. por isso se deitou ao lado dela e a aninhou contra o corpo. tentando tirá-lo do transe induzido pela luxúria. o instinto animal o dominou e ele só conseguiu pensar em uma boa trepada.

Michele uma adversária vingativa. Se havia mais alguém em cena. Além do mais. Se não o conhecesse bem. Primeiro ele a tratava como alguém com quem só queria sexo casual. mas temia ouvir a verdade. e era melhor ter um pássaro na mão do que dois voando. poderia jurar que ele tinha outra mulher. Ela pensou em perguntar diretamente se Trey estava apaixonado por alguém. . faria o que fosse preciso (e isso significava tudo) para proteger sua posição de futura esposa. Além do mais. Vivia um conflito. Michele se deixou abraçar e aconchegar. esse não era o momento certo. Não perderia Trey para outra mulher. depois a abraçava e protegia como se fosse uma boneca valiosa. Sabia que a melhor estratégia era pesquisar por conta própria e descobrir sozinha se ele a estava traindo. não sabia o que ia acontecer com Meri. Apesar de ainda estar aborrecida com Trey.

Em outro bizarro desenrolar de acontecimentos. uma novela na qual.22 A vida de Ariel parecia uma novela dramática com personagens exagerados e roteiro surreal. a empregada seduz o dono da casa. como se não bastasse. as histórias não eram nada comparadas à sequência de eventos que Ariel vivia na vida real. mantinha os olhos fechados e pensava na lei das probabilidades. só para descobrir que essa filha é noiva de seu filho (meio-irmão mais novo da jovem). uma mulher reencontra a filha que deu para adoção vinte anos atrás. destrói seu casamento e se torna a nova senhora do castelo. Em vez de se maquiar. e depois. em um capítulo. Ariel estava sentada na frente da penteadeira com a cabeça entre as mãos. Por mais que tudo isso parecesse absurdo. Quais eram as chances de um dia ter ido à Black Door. ainda ter atraído o único homem do planeta que era proibido para ela? Com . Ainda não conseguira assimilar o fato de ter transado com o futuro enteado.

vivia em chamas e não conseguia se contentar com o plástico de um vibrador. melhor ainda. abriu os olhos. Nada disso estaria acontecendo. Podia ter ligado para um daqueles serviços pagos e contratado um garanhão anônimo. – Oi. penetrando sua vagina. poderia ter esperado Preston ter tempo para ela. – O tom de Preston era efervescente como uma taça de Dom. querida. O telefone tocou quando ela ainda relacionava os inúteis “se”. – Acha que consegue chegar em . não uma imitação barata. não. Ariel olhou para o identificador de chamadas e se sentiu tentada a deixar o serviço de mensagens atender. Se fosse do tipo frígida que não precisava de satisfação sexual regular. podia ter feito uma proposta a Mason. em vez de ir à Black Door. Ariel levantou a cabeça. – Alô – disse com tom seco. ou. o rapaz que a acompanhara ao evento beneficente em Lancaster. olhou para o espelho e procurou nos olhos vermelhos algum tipo de compreensão sobre por que tudo isso havia acontecido. por isso atendeu relutante.esforço. Mas. Mas sabia que ele ligaria para o celular. era o tipo de mulher que precisava sentir a dureza do pênis de um homem.

ele era uma figura paterna – provável razão pela qual se sentira .casa às 18h30. estava contando com seu apoio. queria vestir pijama de flanela. Ela suspirou. Vejo você lá – ele falou. e a última coisa que precisava era dele questionando sua fidelidade. No lugar do elegante vestido de festa. sem prestar atenção ao tom desanimado. só provocaria suspeitas. Não queria chegar nem perto da casa ou de qualquer outro lugar para o qual Trey fosse convidado. Com ele tinha o tipo de segurança que lhe faltara na infância. Preston consideraria sua ausência imperdoável. mas isso estava totalmente fora de questão. se encolher na cama e se esconder embaixo das cobertas até a festa acabar. Ariel pensou ao desligar o telefone. Ariel amava Preston. em vez de 19h? – ele perguntou ansioso. Ele já está eufórico. – Ótimo. Faltavam quinze minutos para as seis. e não estava nem perto de estar pronta. Se ela não aparecesse. De certa forma. – Vou tentar – respondeu. sabendo que não conseguiria chegar ao centro da cidade em quarenta e cinco minutos. Ariel virou-se e olhou para o relógio sobre o criadomudo.

– Muito bela do baile. colocando-o na frente do corpo e estudando o resultado no espelho da parte interna da porta. um Gucci preto com decote V. E o Vento Levou. Ela acendeu a luz.. Pegou um vestido verde esmeralda com pequenos botões cor de rubi e o tirou do cabide. para começar – e a última coisa que queria era magoá-lo. Tudo parecia sem graça e chato. Depois foi a vez de um vestido lilás com bainha ampla de duas camadas.atraída. Ariel levantou-se sem vontade da cadeira da penteadeira e caminhou com passos pesados até o closet.. Esperava que um dos vestidos nos cabides acolchoados despertasse seu interesse. recuou um passo e estudou a arara dos vestidos de festa. Ela se aproximou para examinar melhor as opções. que ela segurou na frente do corpo. mas conservador – exceto pelo decote profundo que expunha uma parte da . O vestido era perfeito – sexy. mas nada se destacava. olhando para o vestido inspirado em . – Muito natalino – concluiu em voz baixa. pensando em escolher uma roupa. A terceira opção foi um vestido justo. – E franziu o cenho.

tocando a rosa desenhada sobre o seio esquerdo. Ela bebeu o primeiro martini e preparou outro antes de se dirigir ao banheiro. Uma bebida gelada e um banho morno eram tudo que precisava antes de encarar Trey novamente. não fazia muito sentido correr agora. é claro. Depois de dar pequenos goles na bebida.tatuagem. Ariel encheu a grande Jacuzzi com água morna e pingou nela várias gotas de óleo de eucalipto para um efeito relaxante. Ela nem se incomodou em olhar o identificar de chamadas. Ela ficou na banheira por mais de trinta minutos antes de sair do banho. Como já estava atrasada. Agora que havia escolhido o que vestir. porque sabia que era Preston ligando para saber por que estava demorando tanto. exalou devagar. Ariel foi à cozinha e preparou um martini duplo. Pouco antes de sair do apartamento. assim . melhor. O tempo era fundamental. – Uma echarpe pode cobrir a tatuagem – decidiu. E quanto menos tempo passasse na festa. Depois se vestiu sem pressa e aplicou a maquiagem. mas ela não se apressava. o telefone fixo tocou. O líquido fresco descia por sua garganta e a ajudava a relaxar. E.

encontrou uma vaga para estacionar bem na frente do portão. Não queria ouvir a enxurrada de perguntas. por isso desligou o celular sem atender à ligação. e como era seu dia de sorte. Teria que tentar ficar longe de Trey para Preston não sentir a química entre eles. em vez de pegar um táxi.que o telefone do apartamento parou de tocar. Ariel decidiu dirigir o Mercedes CLK preto conversível. Ela percorreu a Quinta Avenida em velocidade de caracol. tentando . tentar limpar a mente dos pensamentos incômodos de ruína e condenação. Ariel não aumentava a velocidade. mas esta noite havia sido diferente. Esperava ter que dar várias voltas no quarteirão até encontrar um local para parar o carro. simplesmente ignorava as buzinas incessantes e os olhares ameaçadores quando era ultrapassada. para desânimo dos motoristas de táxi que buzinavam impacientes atrás do carro. o celular começou. Ela parou e ficou sentada dentro do carro olhando para uma das janelas. Mesmo sem pressa. ela ainda chegou à casa de Preston mais cedo do que queria. Não conseguia deixar de imaginar que Preston olharia para ela e para Trey e saberia instintivamente que eram amantes. Queria sentir o ar fresco da noite no rosto.

Ouvia o murmúrio baixo de várias conversas e não conseguia deixar de especular se estariam falando sobre ela.ver o que havia lá dentro. Sabia que era ridículo pensar que alguém conhecia seu segredo. mas isso não a impedia de ser completamente paranóica. Ao subir a escada da frente. Ariel a encarou boquiaberta. Ariel acionou o mecanismo para levantar a capota do carro. ela sentiu o coração começar a bater mais depressa. desligou o motor e saiu do luxuoso modelo esportivo. especialmente a recebendo na porta. Por que demorou . Antes que pudesse perguntar o que ela estava fazendo na festa de Preston. Meri abriu a porta da frente e exclamou com animação: – Queriiiida. A última pessoa que esperava ver. Meri falou: – Preston está procurando você. era Meri. Depois de travá-la. – Controle-se – ela se censurou antes de tocar a campainha. mas a única coisa que conseguia enxergar através das cortinas eram sombras se movendo de um lado para o outro.

– Pois bem.tanto? – Bem. a pergunta agora é. eu estou aqui. entendo. – Vim dirigindo o conversível e queria me proteger um pouco do ar frio da noite – ela explicou. – Lembra-se do homem de aparência distinta e têmporas grisalhas que conheci na sua festa de noivado? – Meri perguntou. e me convidou para acompanhá-lo. e depois continuou sem esperar por uma resposta. em vez de dizer que queria esconder a tatuagem. Meri perguntaria o motivo. olhando para o acessório no pescoço de Ariel. Ele é colega de Preston e estava na lista de convidados para esta ocasião. – Ariel estava feliz por ver um rosto amigo e se sentiu tentada a contar a Meri sobre a situação impossível em que se metera. mas não queria correr o risco de Preston ouvir os detalhes da história sórdida. e isso daria início à conversa que ela tentava evitar. – Oh.. Se dissesse que estava escondendo deliberadamente a rosa vermelha. o que você faz aqui – Ariel falou assim que entrou. . – Para que essa echarpe? – Meri perguntou. saímos para jantar algumas vezes desde então..

– Já pode tirar a echarpe e mostrar seus atributos – Meri riu. tocando a echarpe para ajeitá-la no lugar. – Ela parou. estou tentando ser conservadora e esconder minha rosa. Bisbilhoteira. eu os exibiria por aí! Ariel revirou os olhos para o teto. depois deslizou as mãos pelo vestido decotado aumentando a área exposta. qual é a diferença? – Sim. – Bem. só para o seu conhecimento. Acho que vou mantê-la por mais um tempo – ela respondeu. – Você parece uma múmia toda embrulhada desse jeito. então. – Meri balançou os seios. não estava com disposição para mais uma das conversas autoindulgentes de Meri. sra. por isso disse: – Se quer mesmo saber. – Ainda estou com um pouco de frio. – Se eu tivesse seios lindos e naturais como os seus e uma bela tatuagem como a que tem. é verdade.. e seu celular . Preston se aproximou de Ariel e perguntou: – Onde esteve? Telefonei várias vezes. Ariel sabia que Meri não ia desistir. – Você já exibe bem os seus seios comprados..

insinuando que devia ir ao encontro de Angélica imediatamente. Acho que devia ir até lá agora mesmo e se desculpar pelo atraso – Preston sugeriu com veemência. Preston lhe dava uma ordem direta como se trabalhasse para ele. mas não suportava ser comandada como uma serviçal imprestável. desafiando a ordem. – Desculpe. Cumprimentaria a esposa do senador em seu próprio . mas não seria uma de suas criadas. – A esposa do senador está perguntando por você.direciona as chamadas para a caixa postal. Queria apoiar Preston. Ariel não gostou do tom da voz dele. – Primeiro vou pegar uma bebida – ela disse com tom autoritário. Ariel sabia que a noite era dele. por isso simplificou a resposta. – Tem xerez na biblioteca – ele lembrou. Devia estar aqui há horas – ele falou em voz baixa para não causar uma cena. Ela está na biblioteca conversando com outros convidados. – Eu também – ele suspirou. e não gostava nada disso. Ariel não estava com disposição para explicar. eu me atrasei.

vendo Meri e Ariel se afastarem para o fundo da casa. deve haver uma garrafa de Belvedere no freezer. – Irei conversar com Angélica em alguns minutos. Preston ficou ali parado com uma ruga entre os olhos. – Não é que eu não queira apoiar Preston. enquanto a temperatura do corpo subia alguns graus. O problema é que não suporto quando ele sobe no pedestal e se comporta como um idiota cheio de pompa. – Ariel abriu a porta do freezer e pegou a garrafa de vodca. – Venha comigo até a cozinha.tempo. Quero vodca. não quando Preston considerasse oportuno. Ela arrancou a echarpe do pescoço e a jogou sobre as costas de uma cadeira. – Querida. acho que você foi bem clara com ele – Meri brincou assim que chegaram à cozinha. precisa entender que a carreira de um homem está sempre acima e à frente de seus . – Bem. e já está se comportando como um juiz de todas as causas? – Estava tão aborrecida que a veia no meio de sua testa começou a pulsar. – E olhou novamente para Preston. – Quem ele pensa que é. – Não quero xerez. – Ela olhou para Meri. afinal? Ainda nem foi nomeado.

– Touché. ei. – Então. tentando suavizar a disposição sombria da amiga. – Muito engraçado – Ariel falou com tom seco. programados de maneira diferente. é aqui que a festa acontece de verdade? Meri e Ariel se viraram ao ouvir aquela voz: parado na porta estava ninguém menos que Trey. – Aos homens. O ataque de raiva havia apagado completamente da memória de Ariel . Não conseguimos conviver com eles. – Ei. – Meri abriu o armário em cima da pia. – Bem. sem drama. Eles são assim. Meri levantou os copos. Ela abriu o armário sobre o micro-ondas. talvez eu deva desistir do casamento. Ariel bateu com o copo no de Meti. mas a vida seria totalmente tediosa sem eles. – Onde estão os copos? Você precisa de um drinque para se acalmar antes de voltar à festa e dizer a Preston que quer o divórcio antes mesmo de se casar – ela brincou.relacionamentos pessoais. pegou dois copos pequenos e serviu em cada um deles uma dose de vodca. Por que acha que o índice de divórcio é tão alto neste país? – Meri perguntou levantando uma sobrancelha.

temia fazer contato visual – mergulhar naqueles profundos poços castanhos poderia fazer os joelhos se dobrarem. – Ela piscou descaradamente para o rapaz. Queria ter com ela um relacionamento de verdade. não apenas sexo. contando com uma oportunidade para conversarem. – Meri sorriu e estendeu a mão. Mas olhar para Meri esta noite foi o suficiente para perceber que ela não era a mesma mulher com quem transava até chegar ao paraíso. por isso manteve o aperto de mão polido. Não sentia nada especial. – Sou Meri Renick. e esperava que ela sentisse o mesmo. Trey apertou a mão dela e a segurou por alguns segundos enquanto estudava seus olhos. Ariel baixou os olhos. Ele era o homem de seus sonhos e o queria mais do que desejava qualquer pessoa . Havia esperado ansiosamente pelo encontro com Meri esta noite. Não sabia o que pensar. procurando neles o brilho que vira na boate.a lembrança de que o veria esta noite. Trey soltou a mão dela e olhou para Ariel. Planejava perguntar se ela não gostaria de levar os encontros furtivos ao nível seguinte. – Ah. mas não encontrou nada. Nós nos conhecemos na festa de noivado. oi.

Ele piscou várias vezes. Trey olhou de Meri para Ariel e. de repente. embaixo do vestido. por isso pensou em começar uma conversa para quebrar o gelo. mas isso não fazia nenhum sentido. então. pensando que os olhos o estavam enganando. Sabia que Ariel não era sócia da Black Door. mas a reconheceu imediatamente. O vermelho sangue e os detalhes complexos das pétalas eram exatamente os mesmos da mulher que usava a máscara vermelha. tudo começou a fazer sentido. Perceber que estivera . então ela devia ter ido à boate usando a máscara de Meri. era impossível não pensar que a mulher tinha algum problema com ele.no mundo. mas desistiu ao olhar para Ariel e ver a ponta de uma rosa tatuada sobre o seio esquerdo. por isso tinha que se conter. mas ele também era filho de Preston. Não pode ser. Só conseguia ver o contorno da parte superior da rosa. Trey começava a pensar que Ariel não simpatizava com ele. – Oi. A julgar pela maneira como ela agia. Mal se conheciam. – Essa foi a única coisa que conseguiu dizer. era a segunda vez que o tratava com frieza. como poderia ter causado uma impressão ruim? Não queria que houvesse dificuldades ou tensão entre ele e a futura madrasta.

– Por favor. Trey notou que ela mantinha os olhos baixos. – Então.transando com a noiva do pai era assustador. Não conseguia acreditar que estava ao lado do amante secreto bebendo uma dose de vodca. Apenas se acalme. fique à vontade – Meri respondeu animada. acho que também vou beber uma ou duas doses – disse. por que estão escondidas na cozinha? – Apesar de dirigir a pergunta as duas. por isso ainda pensava que ele desconhecia sua verdadeira identidade. Ele não sabia o que fazer. disse a si mesma. por isso decidiu imitá-la e agir como se tudo estivesse em seu lugar. e ele ficou sem saber o que dizer. pegando um copo no armário e se servindo de uma dose de vodca. ele não sabe que era você atrás da máscara vermelha. Esse não era o melhor momento nem o lugar para promover um confronto. . Ao olhar novamente para Ariel. fixos no chão. Trey olhava diretamente para Ariel. Ariel não o encarava quando ele notara a tatuagem. Por isso fugiu quando viu meu rosto. – Se não se importam. Felizmente. Ariel queria gritar.

ele foi transportado de volta à Black Door. a parte superior de seu braço roçou o peito dele.– Não estamos escondidas. finalmente. – Então. Trey virou o copo e bebeu a dose de vodca de um só gole. Sentir os . seu pênis começou a crescer. levantando a cabeça para. Por uma fração de segundo. No instante em que os olhares se encontraram. e respondeu insinuante: – Ele não é meu tipo. Quando ela e Trey estenderam a mão para a garrafa ao mesmo tempo. tentando se distrair e conter a ereção. Não havia como negar que Ariel era a mulher por trás da máscara. só queríamos alguma coisa mais forte que xerez ou champanhe – Ariel respondeu. e quando pensou em sugar aqueles seios maravilhosos. o que acha do senador? – perguntou. Trey sentiu uma reação imediata. uma espécie de formigamento entre as pernas. encarálo. Meri analisava com evidente admiração o físico de Trey. olhando-o da cabeça aos pés. Ariel também esvaziou o copo.

e seu membro passou de levemente ereto a totalmente rígido. segurou seu braço e a estabilizou. jovens e velhas. Queria levantar seu vestido e transar com ela ali mesmo. Trey também sentiu a descarga. tão perto que podia sentir sua ereção. Até Meri salivava e o cobiçava abertamente. não havia nem como imaginar quem mais ele tinha sob seu encanto. e ao longo dos anos ela havia aprendido a confiar naquela voz fraca. A maneira como o corpo de um parecia gravitar para o do outro. Sem que ninguém notasse sua presença.peitorais firmes provocou uma descarga elétrica. que soava no fundo de seus . Michele estava parada na porta assistindo à cena entre Trey e Ariel. Queria libertar aquele pênis grande e duro e transar com ele. Ariel estava bem na frente dele. afetada pelo contato. Sua intuição feminina dizia que Trey estava envolvido com alguém. A atmosfera era eloquente. se ele era capaz de fascinar a futura madrasta e a amiga dela. em cima da mesa. Trey era ímã para as mulheres e exercia esse efeito sobre todas. Michele pensava que. mas persistente. e ela cambaleou ligeiramente. mas o que não diziam. Em vez disso. Não era o que eles diziam.

. E agora a voz dizia para manter a calma e descobrir a verdade.pensamentos.

A calcinha pequenina. Ela havia deixado a peça íntima para trás quando saíra correndo da boate. e sabia que era inútil tentar se concentrar na contabilidade quando estava preocupado com sua recente descoberta. Ele empurrou o balancete para o lado. Trey a cheirou. mas não havia mais nada. Olhar para aquela peça o transportava de volta ao . Em vez de apertar a tecla de soma. sua mente estava turva. e a guardava com grande carinho. mas digitava os algarismos errados na calculadora. era a única lembrança da noite que passaram juntos. apertava a de subtração. uma tanga fio dental. Ele deslizou a seda por entre os dedos. a sensação do tecido macio o fez lembrar sua pele aveludada.23 Trey estava sentado à mesa tentando conciliar os números do mês. enchendo os pulmões tentando capturar o cheiro da mulher. Ele pegou a calcinha de Ariel da gaveta da mesa e a aproximou do nariz. e sem querer extraía os lucros quando devia acrescentá-los ao número final.

Tivera até uma ménage à trois com duas mulheres fantásticas. sentira vontade de gritar que ninguém nunca havia feito sexo oral com ele daquele jeito.último encontro. no instante em que ela roçara o braço em seu peito inadvertidamente e sentira sua ereção contra a perna. Sentir a língua deslizando em torno da circunferência de seu pênis havia sido glorioso. Trey estivera com muitas mulheres ao longo da vida. ele soube que aquela noite em sua suíte particular seria fantástica. A partir do momento em que ela tocara seus lábios com um dedo. o arrepiara imediatamente. de supermodelos a donas de casa e executivas poderosas. e chegara a pensar que gozaria como um adolescente inexperiente transando pela primeira vez. O jeito como ela deslizara as mãos por seu peito. Mas. Trey havia experimentado um forte impulso de jogar a cautela pela janela e beijá-la (de língua e tudo) na frente de Meri. antes que pudesse tomar uma . e foi. Na festa. mas essa era a primeira vez que uma mulher o fazia pensar em abrir mão de sua liberdade. E quando ela se ajoelhara para tomar seu membro entre os lábios. como se o possuísse e tocasse um bem muito precioso.

Ariel era sexy e cheia de classe ao mesmo tempo. Tivera nos braços seu corpo nu. ele a observou caminhando e se sentiu cativado. Quanto Trey seguiu Ariel para fora da cozinha. ele gostava de seu estilo sofisticado. mas ver o traseiro balançar suavemente embaixo do tecido do vestido era tão estimulante quanto vê-la oferecer os seios fartos e toda sua intimidade em sua suíte privada. Havia transado com a futura madrasta. Estava hipnotizado pelo movimento das nádegas subindo e descendo naquele ritmo sincopado.atitude. estendeu a mão para Ariel e a puxou para perto. mas. Alguma coisa em vê-la toda vestida o excitava. Diferente de Michele. antes de continuar. ficaria . O jeito como seu braço repousava de maneira confortável sobre os ombros dela enquanto ele falava e a maneira como ele olhava com ternura para a noiva fizeram Trey entender que seu pai amava aquela mulher de verdade. que não tinha noção de decoro. Michele havia entrado na cozinha e avisado que Preston queria todos na sala imediatamente. Vê-los ali juntos deu a ele a exata dimensão da gravidade de seus atos. posicionando-a ao seu lado. Se o pai algum dia descobrisse. O pai dele começou o discurso agradecendo pela presença de todos.

Trey guardou rapidamente a calcinha sexy na gaveta da mesa. sabendo que ela pertencia ao pai. mas nem por isso queria destruir o velho. . não deixaria Ariel escapar assim tão fácil.devastado. chefe? – Ei. Qual é o assunto? Não via Mason há semanas e estava curioso para saber o que ele queria em seu escritório. no mínimo. dormir com a noiva do pai não faria o barco balançar. – Sente-se. Mason. – Entre! Está aberta – gritou. De início Trey nem imaginou que Ariel era a mulher por trás da máscara. mas provocaria um naufrágio. Batidas na porta o obrigaram a voltar ao presente. O relacionamento tinha seus altos e baixos. Em circunstâncias diferentes. – Tudo bem. Trey decidiu que se deitar com ela outra vez era algo completamente fora de questão. – Trey estendeu a mão. – Sempre. como vai? – Tem um minuto? – perguntou o jovem garanhão. Mas agora que as máscaras caíram e suas identidades foram reveladas. Mas.

Trey levantou uma sobrancelha. – Achei que não tinha mais tempo para servir. Mason era um de seus melhores servidores. com pele perfeita e suave que lembrava um saboroso chocolate. Mason abaixou a cabeça por um momento. Ele já havia sido o servidor mais solicitado da Black Door e fizera muitas mulheres felizes. O corpo era musculoso e definido. . mas abandonei a faculdade – ele revelou sem esconder a tristeza. mas se retirara dessa área do negócio para dedicar-se com mais foco aos estudos. praticamente sem nenhuma gordura.– Queria discutir com você a possibilidade de voltar à boate – Mason anunciou sem rodeios depois de sentar em uma das poltronas na frente da mesa. – Sim. com um cavanhaque bem aparado emoldurando a boca. como se estivesse constrangido. – Não tinha. agora que está na faculdade de medicina. Era uma espécie de Adonis bronzeado. – Está dizendo o que acho que está dizendo? Mason assentiu. Trey não podia acreditar. e o rosto era esculpido como o de um deus grego.

– Usei todas as economias que tinha e tive que me afastar por um ano. Ser acompanhante é legal. . como você bem sabe. Trey pagava um salário mínimo aos acompanhantes. e o cofre havia esvaziado. ou a falta dele. meu amigo. – Ele sorriu. – O que aconteceu? – Dinheiro. os funcionários que trabalhavam dentro da boate como servidores recebiam um bom salário mais benefícios. o índice de rotatividade na Black Door era muito baixo. porque sabia que suas “clientes” davam gorjetas generosas no fim de uma noite agradável. Porém. Dinheiro garantia lealdade e. por isso. e queria ter certeza de que se sentissem justamente compensados.– Por quê? – Trey apoiou os braços sobre a mesa. – Mas fico feliz por estar de volta. A escola de medicina é muito cara e preciso recuperar meus recursos antes de voltar à faculdade. – Não via sua mantenedora há meses. – Lamento por saber que teve que interromper a faculdade. Eles eram a alma da boate. – Aposto que sim – Mason respondeu sarcástico. mas o dinheiro de verdade está dentro da boate.

– Trey se debruçou um pouco mais sobre a mesa. por isso quero que seja meu assistente direto aqui na boate. tenho pensado em abrir uma Black Door no centro da cidade. corresponder sob pressão e comando . – Obrigado. – E o que isso tem a ver comigo? – Bem.– Ei. A verdade era que não queria mais servir nos salões da boate. você já vai se sentir um profissional experiente. quando a nova filial for inaugurada. espere aí. Algumas mulheres eram insaciáveis e. mas ainda não achei o imóvel adequado. mas não sei nada sobre administrar uma boate. Não é o que está pensando. – Eu sei que não. vou precisar de alguém para administrar a boate quando estiver aberta e não consigo pensar em administrador melhor do que você. – Na verdade. Mason não acompanhava o que Trey estava dizendo. – Não. – Ele sorriu. não? – Mason parecia duvidar. em vez de voltar a servir as clientes. – Ah. Mason se animou rapidamente com a ideia. por mais que adorasse sexo. Será meu braço direito e. Assim vou poder ensinar pessoalmente tudo que você precisa saber. cara.

– Que tal oito e meia? – perguntou a Mason ao desligar. – Vou pedir ao meu advogado para redigir um contrato o quanto antes. um amigo de um amigo. sentia-se feliz. – É um bom plano. e nada mais. Ele conversou com o gerente do 66. – Parece bom. e normalmente conseguia uma reserva sem grande antecedência. Só preciso ir para casa e vestir alguma . – Vou ligar para o 66 e tentar fazer uma reserva. por que não saímos para jantar e comemorar? Tem algum compromisso esta noite? – Estou completamente livre – Mason respondeu. O único motivo pelo qual voltava à Black Door era o dinheiro.podia ser bem desagradável. mas até lá. e conseguiu uma mesa para aquela noite. Trey pegou o telefone. – Mason não esperava ser convidado para exercer um cargo de gerência. – Pode contar comigo! Quando eu começo? – ele perguntou entusiasmado. Trey tinha conexões com a maioria dos restaurantes famosos da cidade.

Sempre. Sabia que ela era alguém com quem não poderia se relacionar. . e é bom ter alguém ao meu lado em quem eu possa confiar. Imaginava-se expandindo. não queria contratar um desconhecido para participar da administração. chefe. Mason. ele a cheirou pela última vez e jogou a peça escandalosa no lixo. – Mason levantou-se e apertou a mão de Trey. Ele a segurou diante do rosto. mas isso não o impedia de desejá-la. Trey abriu a gaveta da mesa e pegou a calcinha. conte comigo. olhando para o jeans rasgado e para os sapatos esportivos. – Não precisa me agradecer. – Obrigado. Trey reclinou-se na cadeira. Agora não teria que se preocupar com o sigilo que devia cercar as informações das associadas. Quando Mason saiu do escritório. Mesmo sabendo que o cheiro há muito havia se dissipado. essa área é difícil. mas não poderia cuidar pessoalmente de duas casas com o mesmo sucesso. mas ainda estava pensando em Ariel. – Cara. Como a Black Door era um clube privado.coisa mais respeitável – ele respondeu. – Encontro você lá às oito e meia. cruzou os braços e apoiou os pés sobre a mesa. Como sabe. Trey havia resolvido uma dificuldade.

– Adeus. srta. . Vaughn – disse com grande tristeza ao ver a calcinha chegar ao fundo da lata.

Diante dele. – Acho que meus seios parecem falsos demais nessa . A parte do fundo oferecia maior privacidade e uma vista estonteante do colossal aquário de água salgada habitado por filhotes de tubarão. persianas de metal e mesa comunitária perto da área frontal do restaurante era acolhedor. sentadas sobre um conjunto de cubos de couro havia um grupo de modelos de pernas longas. baiacus espinhosos e coloridos Lion Fish. modelos em início de carreira e pessoas comuns procurando uma nova experiência gastronômica. Trey chegou antes de Mason e sentou-se na área comunitária.24 O restaurante do chef Jean-George. tinha inspiração asiática. Elas estudavam um portfólio e não o viram se acomodar. moreias. empresários do ramo da música. ficava em TriBeCa. supermodelos. um conhecido destino de executivos. O moderno interior com sua decoração monocromática. o 66.

sem entender a piada. Trey gostava de seios. – Bem. – Beth. Vira implantes de silicone em número suficiente no clube para ter se . Quantos centímetros tem de busto agora? Cento e cinquenta? – Não. – Sim. mas os dela eram muito artificiais. – E ainda se espanta por parecerem falsos? Trey não conseguia deixar de olhar para aquelas mulheres.foto – disse uma ruiva alta. A primeira que notou foi a ruiva. você sabe muito bem que são grandes demais para parecerem naturais. porque o algodão fino mal continha as mamas enormes. pareciam duros e sintéticos. cento e vinte – ela respondeu orgulhosa. Ela vestia uma regata branca e os seios quase escapavam pelas cavas profundas. A morena balançou a cabeça. e não são? – respondeu uma bela morena de cabelos curtos. Em vez de macios e femininos. Gostava de ver os mamilos de uma mulher endurecerem quando brincava com eles. Seria quase a mesma coisa se estivesse sem a camiseta. mas o cirurgião disse que eles ficariam naturais depois que o inchaço sumisse. mas os dessa garota já eram duros como dedais.

Cheguei há poucos minutos. E apontou para si mesmo. Ela se aproximou de forma que os seios quase tocassem seu peito. não era eu. Com a pressão da faculdade de medicina e do trabalho. – Ele sorriu. – Não conheci você no CroBar há algumas noites? Mason sempre era confundido com alguém. – Ela estendeu a mão e tocou o bíceps definido embaixo do suéter de tricô. não . mas ele não reconheceu nenhuma delas. pensando que talvez alguém no grupo o conhecesse. Mason corou ao reconhecer um elogio. mas nunca se cansava da atenção. – Está falando comigo? – perguntou. Mason olhou na direção do trio. estou atrasado – disse Mason. caminhando para a área do bar.tornado imune aos seus encantos. – Não tem problema. a ruiva falou: – Com licença. – Não. – Desculpe. Era assediado todos os dias. Ela se levantou e caminhou em sua direção. seu rosto era comum. – Tem certeza? Eu dancei com um cara que era exatamente como você. Antes que Mason pudesse se sentar.

A cliente que o mantinha com algum conforto havia desaparecido. – Elizabeth. – Meu nome é Mason. Mason a olhou da cabeça aos pés e seus olhos se detiveram nos seios fartos. e há meses ele não saia com ninguém. mas não queria agir como um cachorro perdigueiro na frente do chefe. por isso podia ver nitidamente os mamilos. teria tempo para viver os prazeres da vida. Depois de alguns segundos. Ele estendeu a mão. Normalmente eram livres. Mason olhou para o pequeno retrato de rosto na frente do cartão e deduziu que a garota era modelo. Estava sempre . Muitas eram bissexuais e adoravam fazer sexo com duas garotas e um cara qualquer. E o seu? – perguntou com um sorriso sexy. sensuais. Ela não usava sutiã. soltou a mão dele. mas os amigos me chamam de Beth – ela flertou. pegou um cartão com sua foto na frente e o entregou a ele. Mas. agora que se afastava temporariamente da faculdade de medicina. apreciando o contato firme. Mason adorava modelos. Sentia o pênis responder.tinha tempo para mais nada. enfiou a mão no bolso do jeans.

– Boa noite. ela se jogou em cima de você. Adoraria sair qualquer hora. a mesa está pronta – a hostess avisou se aproximando. é verdade. – Querem água com gás ou natural? – Ele entregou um cardápio a cada um. – Ela piscou. – Cara. Ligue para mim. – Fala como um verdadeiro jogador. – Mason guardou o cartão no bolso de trás da calça e olhou para Trey. – O que posso dizer? As garotas adoram o Mason aqui. – Tudo bem. – Esse é o número do meu celular. Trey fez uma careta de dúvida. – Não sou um jogador. Tenha uma boa noite. Trey não perdeu tempo e logo comentou sobre Beth. Ele virou o cartão.disponível para o papel do garanhão do trio. – Cavalheiros. cavalheiros – o garçom falou se aproximando da mesa. – Apenas aprecio a companhia de uma bela mulher de vez em quando. . Quando eles se sentaram à mesa. – E riu. – Sim. Beth. – Ele sorriu.

. Assim que os pedidos foram anotados e o champanhe foi servido. Não gosto de água com gás. E olhou para Mason. senhor. – E para você? – Evian.– Natural para mim – pediu Trey. – Eu prefiro o salmão em crosta e gergelim. escolhendo a partir do cardápio. se tiver. – E uma garrafa de Veuve Grand Dame – Trey acrescentou. Até a tapioca de coco na página de sobremesas parecia totalmente pecaminosa. Trey levantou sua taça. Cada item do extenso menu era uma provocação. vou querer as costeletas de carneiro assadas com alho – Mason acrescentou. as costelinhas e duas porções do camarão – Trey decidiu. Volto em um minuto com as bebidas. Eles estudaram o cardápio tentador com sua seleção de pratos neoasiáticos. – E como entrada. O garçom voltou com a água e o champanhe. desde o aperitivo de costelinhas com mel ao suculento pato Pequim. – Posso trazer um aperitivo? – Sim. entre mal passado e ao ponto – Trey avisou. ao pombo recheado com gengibre ao molho de laranja. – É claro.

debochando de seu comentário anterior. – O quê? Pensei. – Ei. Depois do jantar. É bom não ter mais que me preocupar com as finanças. – E conto com você para aumentar nosso quadro de associadas indicando mulheres que precisam de um pouco mais de excitação na vida. Trey. Trey se sentiu .– Bem-vindo ao gabinete executivo. Quem disse que havia um salário? Isso é um estágio – ele falou muito sério. e Trey e Mason comiam e bebiam como reis.. Afinal. – Obrigado. e trocaram histórias sobre as mulheres que haviam amado e perdido. – Combinado! O champanhe fluía e a comida era mais que deliciosa. Antes que ele pudesse terminar. as garotas adoram esse Mason – ele falou. Mason parou de beber e olhou nos olhos de Trey. Mason bateu com a taça na dele para o brinde. É claro que vai receber um salário. os dois pediram Lagavulin. espere um minuto. – É brincadeira. Trey gargalhou. Mason suspirou aliviado.. um malte puro escocês envelhecido. cara...

ele nunca teria se sentido atraído por outra mulher. – Com licença – Trey pediu e se retirou para ir ao banheiro. Trey pegou a carteira. Depois de experimentar uma conexão tão cósmica com Ariel. Trey sabia que. Quando a conta chegou. Não estava com disposição para esse tipo de conversa agora. Nesse momento seu celular tocou e ele olhou para o identificador de chamadas. Era Michele. Não a via desde a festa na semana anterior e tentava evitá-la para poder romper o relacionamento devagar. tirou dela o American Express Black Card e o colocou sobre a mesa. Compreendia que revelar que havia se deitado com a futura madrasta soaria bizarro – na melhor das hipóteses –. se Michele fosse realmente sua alma gêmea. Mas a confissão poderia esperar até o dia seguinte.tentado a falar com Mason sobre seu envolvimento com Ariel. mas conteve-se. por isso manteve a boca fechada. então recusou a chamada e a enviou para a caixa postal. Não queria fazer Michele perder tempo e sabia que tinha que dizer a ela que o relacionamento não estava funcionando para ele. Os banheiros no 66 eram tão singulares quanto o .

ele se afastou para o lado. Quando ouviu a tranca ser aberta. ficou imóvel. trancou a porta e segurou seu rosto entre as mãos. Com champanhe e uísque correndo nas veias. praticamente paralisada pelo choque. por isso ele foi à seguinte e bateu. e ele não acreditou no que viu. Os instintos animais de Trey o dominaram e ele soube exatamente como agir. segurou-a pelos ombros. Ariel estava imóvel na porta.. beijando-a com paixão. por isso decidiu esperar até a pessoa sair do primeiro reservado. Depois a soltou. mas estava trancada. Trey não sentia desconforto. Não queria ter que bater em todas as portas.próprio restaurante. Trey era a última pessoa que ela esperava ver. mas também estava ocupada. com pia e espelho próprios. Ariel Vaughn. Cada reservado unissex era privado. A porta se abriu. Como não sabia o que fazer. a empurrou de volta para dentro do banheiro. Estava de bom humor e assobiava tranquilo enquanto esperava. e fechou a porta com o pé. Escondido atrás de cortinas prateadas havia um corredor escuro e várias portas. Trey empurrou a primeira porta. Quase não . Sem dizer nada. Diante dele estava ninguém menos que. Os olhos dele se arregalaram ao vê-la ali em pé..

Os beijos desceram da boca para o pescoço.conseguiu conter um gemido. Trey beijou a rosa e começou a morder as beiradas do sutiã de renda. Ariel empurrou Trey contra a porta. não fosse pela marca distintiva. Diferente da modelo . Então encaixou a cabeça entre os seios e deixou a ponta da língua traçar o contorno da tatuagem. A boca se abriu para receber sua língua. Ele abriu o fecho frontal com os dentes. Adorava aquela rosa. jamais saberia que ela era a mulher por trás da máscara vermelha. Uma das mãos desabotoava sua blusa e a outra a segurava com firmeza. Queria ter feito isso na cozinha da casa do pai. pressionando o corpo contra o dele. porque. mas não conseguia se conter. expondo os seios fartos. A pele clamava pelo toque daquelas mãos e não ficaria satisfeita enquanto ela não beijasse cada poro de seu corpo. Assim que terminou de abrir sua blusa. As línguas se encontraram e dançaram num ritmo próprio e sedutor. Trey parecia ler seus pensamentos. ele deslizou a língua sobre sua pele até encontrar o sutiã. Sabia que era errado. Os lábios dela eram macios e pareciam derreter sob os dele.

mas gentil. Não falaram nenhuma palavra. e agora que conheciam a identidade um do outro. Com um movimento inesperado. Aquilo era errado. Do lado de fora. Trey parou um táxi com uma das mãos. A sensação a fez gemer de prazer. a única opção era parar com aquilo antes que Preston os descobrisse. Trey destrancou a porta. E se dirigiu à saída acompanhado por ela. Inclinando-se. Ela parecia desapontada. Trey havia cometido a maior de todas as traições. depois começou a sugá-los lentamente. lambidas e mordida. Ela tocou o zíper da calça de Trey. As pálpebras de Ariel tremularam e ela revirou os olhos ao sentir o toque másculo. Os dois passaram direto pela hostess e foram em direção à porta. lambeu cada mamilo com a ponta da língua. Trey uniu seus seios e passava de um ao outro com beijos. Segurando a mão dela. mas entendia por que ele havia parado. ainda segurando a dela com a outra. . Trey fechou o sutiã de Ariel e abotoou cada botão de pérola de sua blusa.com seios de silicone. mas ele a segurou pelo pulso e impediu de seguir adiante. Ele os acariciou e adorou a sensação de maciez e volume. Ariel tinha seios naturais.

– Não se preocupe. e ele parece familiar. cara. por favor? Eu pego amanhã. Lembrando que havia deixado Mason e seu AmEx.. – Ah. oi. ela ligaria de volta em algum momento para perguntar sobre o verdadeiro motivo que a fizera . Ariel lembrou que havia deixado Meri no restaurante e pegou o celular para ligar para a amiga. querida.. Nenhum dos dois falava enquanto o carro ia enfrentando o tráfego do centro da cidade. Trey pegou o celular. usando as mesmas palavras de Trey. – Trey pôs o telefone no silencioso e o guardou no bolso interno do paletó. – Ei. obrigado. Estou vendo um mocinho com bíceps deliciosos sentado sozinho. Pode assinar a nota e guardar meu cartão para mim. Acho que vou escolher a sobremesa – Meri respondeu com um sorriso malicioso. Aconteceu um imprevisto e tive que ir embora – disse. Mas sabia que. no mais puro estilo Meri. Ariel apreciava o fato de Meri não ser o tipo carente e valorizar sua independência. perto do Park – disse ao motorista. Tudo bem.– Vamos ao 128 da East Trinta e oito. aconteceu um imprevisto e tive que ir embora.

a última vez. Ariel se sentia completamente relaxada. Trey sentiu o telefone vibrar junto do peito. Seria o adeus. porque ela simplesmente ligaria para o telefone de sua casa. Adorava noites chuvosas. por isso desligou o celular e o guardou na bolsa. Sabia que estavam quebrando todas as regras. Definitivamente. e Ariel observava as gotas caindo leves sobre a janela. Eram sensuais. Ariel não atenderia a nenhum telefonema esta noite. diria a ela que o namoro havia terminado. Ela apoiou a cabeça sobre o . Mas seria inútil. mas esse encontro casual era a chance de se despedirem. Devia ter perguntado para onde iam. por isso ficou em silêncio. um único inconveniente – Michele – e queria jogar o telefone pela janela para nunca mais ter que falar com ela. mas ignorou. Sabia que só podia ser uma pessoa chamando a essa hora. uma garoa fina. especialmente quando estava aninhada junto de um corpo quente.partir tão repentinamente. mas não queria arruinar a magia do momento. Havia começado a chover. mas não esta noite. Pela primeira vez em muito tempo. Cinco minutos depois o aparelho vibrou novamente.

– Gene. Um casal desceu do carro. o segurou sobre a cabeça e desceu. Depois estendeu a mão para Ariel. protegendo-os da chuva que agora era torrencial. Ela havia tentado falar com Trey a noite toda. Desconfiada. fechou os olhos e desfrutou do restante do trajeto. tirou o paletó. Trey estava tão ocupado sendo o cavalheiro atencioso que não percebeu a BMW preta de Michele estacionada do outro lado da rua. Se algum visitante inesperado aparecesse. mas ela não conseguia ver o rosto de nenhum dos dois. Ele se debruçou na direção dela segurando o paletó. quando um táxi parou na frente do edifício. ela foi até o apartamento dele. mas esta noite a estava ignorando deliberadamente. Sabia o que significava o aviso. mas as ligações caíam direto na caixa de mensagem. Michele estava ali há menos de cinco minutos.ombro de Trey. Normalmente ele a atendia. Gene assentiu. nada de visitantes esta noite – Trey informou ao porteiro antes de entrar no elevador. porque o homem segurava um paletó sobre sua cabeça e a da mulher e eles correram para a porta. Trey pagou a corrida. Poucos minutos depois eles paravam na frente do prédio. ele deveria dizer .

Trey queria viver cada segundo sem pressa. havia apenas uma luz muito fraca que vinha da rua e penetrava pelas frestas da janela. Trey segurou a mão dela até o elevador parar. Assim que a abriu. no corpo coberto apenas pela cueca boxer.que o sr. Ariel não conseguia ver o rosto dele. onde a colocou sobre a cama. e em seguida a fivela do cinto bater no chão. Sem perder o ritmo. Sabia . Ele levou Ariel pelo corredor até o apartamento. seu coração batia tão forte quanto a chuva na vidraça. Ouviu quando ele abriu o zíper da calça. levando-a para o quarto. como se as palavras pudessem arruinar a magia entre eles. Nenhum dos dois disse nada enquanto subiam ao apartamento. ele a tomou nos braços e carregou para dentro. mas via as sombras de seus movimentos quando ele tirou a camisa de gola alta. Os olhos estavam fixos nele. Antecipando o que estava para acontecer. Apesar de não terem dito nada desde o encontro no restaurante. O quarto estava escuro. ambos falavam a mesma língua: a língua da luxúria. chutou a porta com um pé e continuou andando. Trey soltou a mão dela apenas para abrir a porta. e ela o seguia em silêncio. Curtis passaria a noite fora.

Ele empurrou os cabelos para um lado e beijou suavemente a nuca macia. O beijo provocou vários arrepios sucessivos. um ponto fraco que poucos conheciam – nem mesmo Preston tinha essa informação – e os lábios macios e quentes em sua nuca a deixaram molhada de desejo. Assim que a viu nua da cintura para baixo. Ele se apoiou sobre um cotovelo e a ajudou a despir a saia. ele puxou a cintura elástica da calcinha e a tirou com um movimento fluido. e as removeu junto com seus sapatos. até estar totalmente ereto. Ela se encolheu em uma posição semifetal e o seu corpo colou ao dele. Trey a tomou nos braços outra vez. seu pênis crescia um centímetro ou mais. Ele se deitou ao lado dela e puxou Ariel para perto. Trey afastou as pernas e introduziu o membro duro em sua . Pela primeira vez desde que a conhecera. Trey afagou seus cabelos negros e sentiu a suavidade dos fios. baixando devagar as meias finas até os tornozelos.que esse seria o último encontro e queria vivê-lo plenamente. balançando-a como se quisesse niná-la. Trey escorregou as mãos para baixo de sua saia. A cada movimento. Esse era um ponto de extrema sensibilidade para ela.

mas devia lealdade ao morador. Richards. ela começou a se mover acompanhando o ritmo que ele impunha. mas acho melhor voltar amanhã – ele sugeriu com veemência. já a vira com Trey várias vezes. Michele estava lá embaixo fazendo uma cena. – Oi. Enquanto Trey e Ariel estavam lá em cima fazendo amor. srta. – Como disse? – E o encarou com um olhar . eliminando espaços vazios entre eles. Ele saiu e não volta esta noite. de olhos fechados. Depois. – Gene conhecia Michele. Ariel arqueou as costas e levantou o quadril. srta. – Trey está em casa? – Lamento. Gene – ela cumprimentou o porteiro com um sorriso forçado. tirando a capa molhada e se aproximando de um dos sofás no saguão do prédio. decidida a entrar. – Tudo bem. Richards. e a sensação era extremamente erótica. – Lamento. Finalmente havia saído do carro.vagina úmida. Michele girou sobre os calcanhares. Era como se estivessem se movendo em sincronia com o som da chuva. Vou esperar por ele – ela avisou.

– Sim. Um casal de idosos entrou no prédio e olhou para Michele.. – Srta. – Para sua sorte eu tenho uma reunião amanhã cedo. correndo de volta para o carro. e sabia bem como lidar com elas.ameaçador. vou ter que pedir para se retirar – ele anunciou sem rodeios. Michele vestiu a capa de chuva e saiu. Gene agia como se protegesse o território de um ataque iminente. Mas vai lamentar ainda mais se não me deixar em paz esperando! – ela gritou.. porque assim teria uma justificativa para colocá-la para fora. tentando preservar um mínimo de dignidade. ouviu a voz mecânica da caixa de mensagem. De lá ela telefonou para Trey. e você não poderia fazer nada para me impedir! – ela resmungou. – Sinto muito. Estava furiosa. Ao longo dos anos. Gene havia provocado a comoção deliberadamente. mas. depois do quinto toque. eu sei que sente. e isso a fez . Richards. que gritava e balançava os braços enquanto batia um pé no chão num protesto descontrolado. vira muitas pretendentes a namoradas perdendo o controle porque Trey as ignorava ou rejeitava. ou ficaria sentada nesse saguão até amanhã.

mas a guerra estava só começando. Bem. Ele deve estar no apartamento. . pensou. Michele era uma mulher destemida. e estava determinada a fazer tudo que fosse necessário para não perder Trey. trepando com alguém. e deu ordens a Gene para me impedir de entrar. quem quer que estivesse com ele havia vencido essa batalha.deduzir que ele mentia. sem se importar com quem sairia ferido no final.

a corretora de Washington. e a coisa estava andando depressa. Ele leu as páginas rapidamente.25 O coquetel em homenagem ao senador havia acontecido uma semana atrás. mas manteria a residência em Nova York para poder voltar à cidade. mas esperaria até a indicação oficial para então se desligar. Se fosse realmente nomeado. Sabia que teria que renunciar à sua posição atual na bancada. teria que se mudar para Washington nos próximos meses. Preston e Michele estavam na casa da cidade trabalhando nos planos para a mudança. o que faria com prazer. e Preston já sentia o gosto da vitória. Era só uma questão de tempo antes de a indicação tornar-se oficial. separando as possibilidades das impossibilidades. me mandou essa relação por fax – Michele avisou entregando a ele uma pilha de papéis. Preston procurava outra casa como aquela onde morava. – Bethany. Adorava o layout .

Ao olhar seu rosto com mais atenção. Era evidente que estivera chorando. – Ele tocou a mão dela num gesto paternal. – Nada – sussurrou.do espaço – ampla. talvez eu possa ajudar – sugeriu. descartando todas as outras sugestões. e ele queria saber por quê. – Quando quer ir ver as casas? – perguntou a assistente. Preston levantou-se e contornou a mesa. mas sem seu entusiasmo costumeiro. – Por favor. Assim que estivesse instalado. o que aconteceu? Ela manteve a cabeça baixa. promoveria uma série de coquetéis e jantares para estabelecer sua posição no círculo social. mas aconchegante – e o considerava perfeito para receber convidados. percebi que está aborrecida. Ela cobriu o rosto com as mãos e começou a chorar . – Estou interessado nessas duas. tentando esconder a dor que sabia dominar seus olhos. – Michele. – Telefone para Bethany e marque as visitas. – Ele apontou na lista as duas casas coloniais. me diga qual é o problema. notou as marcas deixadas por lágrimas. Preston estava acostumado com a personalidade efervescente de Michele e nunca antes vira esse lado dela. – Michele.

– Trey? – Preston surpreendeu-se ao ouvir o nome do filho. Tentou falar. como se alguma coisa muita séria o incomodasse. Preston tirou alguns lenços de papel do suporte prateado sobre a mesa e os ofereceu à assistente. lembrando agora aquela noite. E se fosse parecido com o pai – que na juventude. Ah. e Trey não tinha com ela nenhuma obrigação legal de fidelidade ou honra. – Ele bateu em suas costas até as lágrimas cessarem e os ruídos diminuírem. tornando as palavras inaudíveis.baixinho. . – Acho que ele tem outra pessoa – ela disse. mas soluços a sufocavam. Michele podia ser a principal. Porém. antes de se casar. Depois pigarreou e disse: – É Trey. A última vez que os vira juntos no coquetel eles pareciam bem. Michele limpou os olhos e assoou o nariz com o lenço úmido de lágrimas. ele compreendeu que Trey parecia preocupado. Trey era jovem. – Então? – perguntou novamente quando ela se acalmou. é só isso? Preston queria dizer.. ei. bonito e solteiro. mas eles não eram casados. tinha sempre uma fila de mulheres atrás dele – era evidente que não se relacionava apenas com a namorada. – Ei..

Você está fazendo tempestade em copo de água. – Sou a namorada dele. – Porque estou ligando para ele desde ontem. – Tenho certeza de que ele está ocupado com o trabalho. só isso. assumindo o papel de chefe preocupado e pai dedicado. Queria esperar no saguão. mas o porteiro não me deixou ficar. com ou sem aviso prévio! – Não precisa ficar nervosa. Além do mais.. dispondo-se a dar a Trey o benefício da dúvida. Preston sentia que ela ainda estava inconformada . – Sim. devia ser bem recebida a qualquer hora. Só estou dizendo que deve haver um motivo legítimo para Trey não atender as ligações. acha que foi uma boa ideia aparecer sem avisar antes? Michele irritou-se. mas não o encontrei. mas as ligações só caem na caixa postal e.– Por que acha que ele tem alguém? – Preston perguntou. acho que tem razão – ela reconheceu hesitante. – Ontem à noite fui ao apartamento dele. Foi grosseiro e me fez ir embora.. – Ela hesitou por um segundo antes de confessar.

– É claro. Michele. – Você falaria? – perguntou. – Boa tarde. esperando que Preston censurasse Trey como uma criança travessa e o fizesse agir corretamente. Michele se animou imediatamente. e o senhor? – Bem. se quiser. O que ele fazia com sua vida pessoal não interessava a ninguém. – Ele mentiu tentando encerrar a conversa e voltar ao trabalho. senador Oglesby. Trey era um homem adulto. Preston estava ansioso para retomar o trabalho. – Posso conversar com ele. Estou bem. – Oi. Preston pode me atender? . Michele pigarreou e atendeu ao telefone. O telefone tocou.com o comportamento de Trey. escritório do juiz Hendricks. sem nenhum problema. olá. – Ah. como vai? Ela reconheceu a voz imediatamente. Não tinha nenhuma intenção de interpelar o filho por causa do relacionamento com Michele. Michele falando. já havia perdido muito tempo com a crise da assistente. obrigado. Como posso ajudar? – perguntou com seu tom mais profissional.

Mas tinha quase certeza de que o filho era autônomo. Ele me disse durante aquele jantar que investia no ramo imobiliário. retomando o tom profissional –. – Senador – ele respondeu. mas não localizamos a empresa com a qual ele está associado. – Como vão as coisas? – Bem. por favor. Sabe o nome da companhia para a qual ele trabalha? Ultimamente Preston estivera tão envolvido com o próprio trabalho que não havia acompanhado as atividades comerciais de Trey.– É claro. indo direto ao ponto. tenho certeza de que não há nada com . – Os investigadores não conseguem determinar a exata natureza de seus negócios. – Trey? – Era a segunda vez que falava sobre ele esta tarde. é por isso que estou ligando. A investigação começou e parece que há algumas questões sobre seu filho – ele respondeu sem rodeios. – Ela entregou o fone e saiu do escritório para dar ao chefe a devida privacidade. Não sabia se ele investia no mercado imobiliário por conta própria ou se estava associado a uma empresa. espere um instante. – Robert – Preston o cumprimentou com alegria.

Quanto antes pudermos abordar essa questão sobre o histórico profissional de Trey. Tenha certeza de que os investigadores não vão parar enquanto não descobrirem tudo sobre todos em seu círculo de conhecidos mais próximos. o cargo. – Ótimo. se for necessário. tudo. – Mas a risada soou nervosa. Todo o propósito dessa investigação preliminar é tentar controlar danos. Faça-o fornecer todos os detalhes necessários sobre sua atuação profissional: há quanto tempo trabalha com a empresa. não é hora para ter dúvidas. Sugiro que descubra o que. Ao ouvir a expressão controlar danos. seu filho está fazendo. tentando acalmá-lo. qualquer coisa que pudesse prejudicar . Nunca havia pensado que Trey pudesse estar envolvido em alguma coisa condenável. senador – disse Preston. Preston sentiu o coração parar por uma fração de segundo. – Tem certeza mesmo? – ele baixou um pouco a voz. – Preston. o nome de seu supervisor imediato. – Vou conversar com ele hoje. exatamente.que se preocupar. melhor. o endereço e o número de telefone. O senador detectou a insegurança de Preston.

suas chances de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. Ele encerrou a conversa com o senador rapidamente, vestiu o paletó e seguiu diretamente para o apartamento de Trey com a intenção de obter as respostas necessárias.

26

“A manhã seguinte” adquiria um novo significado para Trey e Ariel. Com o brilho do sol ultrapassando a barreira das persianas, eles acordaram para a amarga realidade do que fizeram. Uma coisa era transar anonimamente na boate, sem ninguém saber com quem estavam transando. Mas agora que as máscaras haviam caído, não havia como esconder a verdade, e a verdade era que haviam cometido a maior traição! Trey estava apoiado sobre um cotovelo, olhando para Ariel. Passara os últimos vinte minutos velando seu sono, e mesmo dormindo ela era linda. A pele era impecável e os lábios eram perfeitos, nem muito pequenos, nem muito grandes, eram do tamanho certo para serem beijados. Não conseguia tirar os olhos dela, e agora entendia por que Michele estava obcecada pela ideia de passar a noite olhando para ele. Havia algo de angelical em olhar para alguém que você desejava quando essa pessoa estava em paz. Era como se ela fosse

só sua e de mais ninguém. E Trey desejava mais que nunca que isso fosse verdade. Queria que estivessem sozinhos em uma ilha deserta, sem ninguém a quem responder se não eles mesmos – nada para fazer o dia todo além de comer, nadar em uma tranquila lagoa azul e fazer amor a noite inteira, até o raiar do dia. E fazer tudo de novo no dia seguinte. Então não teria que encarar o pai e contar que fizera amor com a noiva dele, não uma, não duas, mas três vezes. Porém, esse era um desejo que jamais poderia realizar, porque nunca seria capaz de contar a verdade ao pai. Além do mais, de que adiantaria? Havia sido a última vez, a última visita à terra da mentira. Com os raios de sol iluminando o rosto de Ariel, ela começou a se mexer. Piscou, abriu os olhos e olhou diretamente para o belo rosto de Trey. Não haviam conversado durante a noite, e agora ela não sabia o que dizer. A culpa a cobria como um cobertor molhado e ela se sentia muito desconfortável. – Bom dia – disse com voz macia, finalmente recuperando a fala. Trey se inclinou e beijou sua testa. – Bom dia, dorminhoca.

Ariel dormira como um bebê e nem imaginava que horas eram. Ela se levantou assustada, olhou em volta procurando um relógio e não encontrou nenhum. – Que horas são? – em pânico, pensou que havia dormido demais. Trey olhou para o Rolex, única coisa que estava usando. – Relaxe, são sete e meia, apenas. – Preciso ir, tenho uma reunião marcada para as onze horas – ela respondeu, jogando uma perna para fora da cama. Trey não queria que ela saísse tão cedo. Sabia que, assim que ela passasse pela porta, nunca mais voltaria, por isso tocou seu braço com delicadeza. – Não se apresse. Vai ter tempo de sobra para chegar à reunião. O contato a fez parar de repente. A razão ordenava que Ariel saísse dali antes de tornar a situação ainda pior, mas o corpo tinha demandas totalmente diferentes. Ela se deixou cair sobre o travesseiro e suspirou. Por mais que tentasse, não conseguia ter força de vontade quando a questão era Trey. Um toque daquelas mãos e derretia como manteiga sobre pão quente.

Trey mudou de posição e cobriu parcialmente seu corpo com o dele. O apetite por essa mulher era insaciável e precisava tê-la novamente antes de deixá-la sair de seu mundo, voltar ao mundo do pai dele. Usando uma das pernas, ele afastou as dela e começou a acariciar sua vagina com uma das mãos, usando a outra para afagar seus seios. As auréolas se tornaram um tom mais escuro e os mamilos enrijeceram. Vê-los reagir ao toque de suas mãos foi o bastante para despertar seu membro flácido. Ele afagava seu clitóris com o polegar, penetrando-a com o indicador e o dedo médio. Ariel gemia a cada contato, queria mais. Os dedos dele a estimulavam, mas não se comparavam ao membro grande e duro. Ela abriu as pernas convidando-o a entrar. Ao perceber que ele não entendia o sinal, ela segurou com as duas mãos o objeto de seu desejo, que estava apenas semiereto. Num esforço para ajudá-lo a alcançar todo seu potencial, Ariel agarrou o pênis e o massageou deslizando a mão para cima e para baixo, sentindo-o reagir e se expandir. Quando olhou para baixo, viu o líquido perolado formando uma gota na ponta. Excitada, espalhou com o dedo a substância

branca por toda a cabeça do pênis, deixando brilhante e recoberto por uma fina camada de verniz, pulsando e rígido. – Que gostoso – Trey cochichou no ouvido dela. Ariel tinha o toque de Midas, e ele respondeu imediatamente. Agora, totalmente ereto, estava pronto para a penetração. Ele se apoiou sobre os joelhos e a puxou para baixo. – Dobre os joelhos – pediu. Ariel seguiu as instruções e, nessa posição, se abriu ainda mais para recebê-lo. O membro de Trey agora estava duro como uma marreta e pronto para trabalhar. Ele empurrou as pernas dela um pouco mais para os lados, e então alimentou a vagina faminta. Os lábios pareciam beijar a extremidade de seu pênis quando ele começou a entrar. – Sim, eu quero tudo! – ela pediu. Trey parou. – Quanto você quer este pau grande? – Trey – ela murmurou seu nome pela primeira vez. – Quero tanto que, se não me der agora, vou ficar maluca – disse por entre os dentes apertados. Ele a penetrou mais um ou dois centímetros. – E isso não pode acontecer, não é? – perguntou,

olhando para ela. A expressão no rosto de Ariel misturava luxúria e frustração. Não conseguia acreditar que ele a estava provocando dessa maneira. Estava molhada, queria que ele terminasse o que havia começado. Quando Trey a penetrava, sentia-se completa como se fosse sempre a primeira vez em sua vida, e a sensação era mais que viciante. Trey leu sua expressão, e ela anunciava que Ariel estava pronta. Ele entregou a mercadoria. – Sim, é isso – ela gemeu ao sentir toda a extensão do membro dentro de seu corpo. Trey levantou seu traseiro com as duas mãos e uniu as nádegas, mantendo-as juntas enquanto aumentava o ritmo. Ariel o acompanhava, e eles galopavam como purossangues. – Eu... vou... gozar! – Ariel arfava. Trey a penetrou com mais força. – Quero que goze neste pau grande – disse, baixando a voz para um registro rouco e sedutor. O tom sexy era o que faltava, e ela gritou: – Estou gozando!

Os gritos eram música para os ouvidos dele, e Trey não conseguiu mais se conter. Não se incomodava com os vizinhos. Tudo que importava nesse momento era chegar ao clímax. Ele interrompeu o ato rapidamente, ejaculando sobre o ventre de Ariel. Depois caiu exausto ao lado dela. E ficou ali por alguns segundos, tentando recuperar o fôlego. Assim que conseguiu controlar a respiração, ele saiu da cama e caminhou até o banheiro. Munido de uma toalha felpuda, voltou e limpou cuidadosamente toda a secreção espalhada sobre o ventre de Ariel. Ela sorria. O gesto era tão doce que não conseguiu conter o impulso de afagar os cabelos de Trey enquanto ele passava a toalha sobre sua barriga. – Tudo bem, vou precisar de um banho, mesmo. – Posso ir junto? – ele piscou de forma sugestiva. – Só se prometer ser bonzinho. – Ela piscou de volta. – Eu sempre sou. – Trey estendeu a mão e a ajudou a se levantar. Ariel o seguiu até o banheiro e esperou enquanto ele ajustava a temperatura da água. Vendo seu membro flácido entre as pernas, ela sentiu vontade de começar

E entrou no box. – Hum. Ariel o seguiu. Depois. e ela pulou assustada. – Desculpe.tudo outra vez. aproximando-se mais do toque gratificante. isso é tão bom. Trey massageou o gel em suas costas até fazer espuma. Logo ele os massageava e se deliciava com a sensação. ele puxou os mamilos para baixo para obrigá-la a se encurvar para a frente. . Parada diante dele. Depois massageou suas costas e os ombros. deixou a água escorrer pelo rosto. fazendo-a relaxar. Trey passou mais gel nas mãos e tentou alcançar os seios de Ariel passando as mãos por baixo de seus braços. Trey pôs a mão sob o jato de água do chuveiro. não queria assustar você. – Perfeita – anunciou. por isso não o viu pegar o gel de banho. Seus olhos estavam fechados. A espuma do gel sobre a pele tornava a experiência tão sensual que seu membro começou a ficar ereto... Trey espalhou o gel fresco por suas costas. Manipulando os seios fartos. descendo pelos seios e para a área entre as pernas. Ariel inclinou as costas.

vestindo-a rapidamente. Trey saiu do box primeiro. alguém bateu na porta. Havia esquecido que era dia de limpeza. Que coisa estranha.apoiando um pé na beirada da banheira ao lado do box. Pretendia mandá-la ao Starbucks do outro lado da rua para tomar um café. No momento em que acabou de se enxugar e vestiu a cueca. Assim ele e Ariel teriam tempo para o adeus. deixando-a sozinha para lavar os cabelos. e voltar em uma hora. estava vestido e pronto para sair quando a deixava entrar. Normalmente. Ariel se apoiava às paredes do box enquanto ele a penetrava embaixo do jato de água do chuveiro. ele pensou. a segurou pela cintura e penetrou fundo de uma só vez. fechou a porta para dar a ela total privacidade. Ele pegou a calça que havia usado na noite anterior e deixara no chão. e caminhou para a porta. e seu corpo formigava com a experiência eletrizante. removeu as mãos de seus seios. talvez dois. Depois de enxaguar seu corpo e o dela. a . Só uma pessoa batia na porta de sua casa sem ser anunciada àquela hora da manhã. mas hoje se distraíra. e era a empregada. Envolto em uma toalha. O porteiro sempre anunciava a chegada de visitantes antes de deixá-los subir.

– Quero saber a verdade. – O quê? – Ele nem imaginava sobre o que o pai estava falando. Esperava que Ariel não saísse do banho tão cedo. – começou a dizer enquanto abria a porta. Havia deixado a porta ligeiramente encostada... – A verdade sobre o quê? – ele perguntou. felizmente. – Filho. entrando sem pedir licença. – A verdade sobre os investimentos que está fazendo no ramo imobiliário. filho. precisamos conversar – Preston falou. Preston parou de andar e encarou Trey. Que merda! Esse foi o primeiro pensamento de Trey.despedida definitiva. Trey olhou na direção do quarto. mas não era Rosa. Ele sabe sobre mim e Ariel. Decidiu se fazer de bobo até o pai acusá-lo frontalmente de dormir com sua noiva. . fechara a porta do banheiro. você poderia. mas. Esse foi o segundo. – Rosa. Preston entrou na sala de estar e começou a andar de um lado para o outro.

Trey inspirou profundamente. Trey estava tão preocupado com a administração da Black Door que nem havia percebido que o processo de investigação já estava . especialmente porque seu envolvimento com ela já havia terminado. Sou um investidor autônomo – ele respondeu calmo. onde fica o escritório. uma lista de propriedades e ações adquiridas recentemente? Ver o pânico nos olhos do pai o deixou nervoso. qual é o nome de seu superior direto? E também vou precisar do número de telefones e faxes – Preston disparou. conduzia uma investigação preliminar. mas os investigadores não encontraram nenhuma prova disso. Para que companhia está trabalhando. Era evidente que o interrogatório havia sido encomendado diretamente pelo senador que.– Disse ao senador que está investindo em ações e imóveis. – Não trabalho para nenhuma empresa de corretagem ou incorporadora. mas não estava pronto para um confronto sobre Ariel. Perguntas sobre seu meio de vida eram algo com que podia lidar. provavelmente. certificando-se de não esquecer nenhum detalhe solicitado pelo senador. – Tem um escritório.

Felizmente. quando havia comprado o prédio agora ocupado pela boate. – Ah. ainda não comprei nenhuma ação e estou analisando algumas propriedades no Meatpacking District. Ariel ouviu a voz de Preston no momento em que abriu a porta do banheiro e o pânico a dominou de imediato. nua. o nome de solteira da mãe. Ela ficou parada na porta. . Trey começou a suar. não. Percebendo que a situação era séria. aliás? Não sou eu quem quer a indicação. Trabalho aqui mesmo. teria cobrado alguns favores para cobrir suas mentiras. Fomos pegos. ele decidiria que a afiliação com um clube de sexo era imprópria para o único filho. Trey nunca imaginara que sua ocupação poderia interferir na carreira do pai. usara “Curtis”. Se soubesse. mas não podia contar ao pai que era o proprietário da Black Door. – Ah. no meu apartamento. Sendo funcionário da corte. não tenho um escritório. – E a lista de ações e propriedades? Sei que o senador vai me pedir detalhes. ouvindo com atenção. A boate era legítima. Por que o senador precisa saber sobre mim.acontecendo. quieta como um rato de igreja.

Não há nenhuma sujeira a ser encontrada aqui. balançando os seios de um lado para o outro. Havia ido em busca de respostas. Acho que ele quer ter certeza de que não vai haver surpresas aparecendo quando a investigação oficial começar – disse Preston. ele nem se importaria. e dizer a ele que estava tudo acabado. Também achei estranho. quase como um tambor. mas ainda não tinha nada de concreto para dizer ao senador. Ariel prendeu o fôlego e o soltou lentamente. – Bem. Preston suspirou. Provavelmente. Estou limpo como a neve caindo. espero que esteja certo. mas seu coração ainda batia loucamente contra o peito. – Trey sorriu. A única coisa com que se importava era sua porcaria de carreira. Ela quase decidiu entrar na sala nua como estava. tentando esconder o pânico.– Eu sei. filho. Percebendo que agia como uma paranóica. Apostei muita coisa nessa indicação. mas devia saber que ele estava ali só por causa da maldita nomeação. De início ela pensou que Preston os havia descoberto. – Diga ao senador para não jogar dinheiro fora. . Nunca quis tanto uma coisa. Ariel acalmou-se e continuou ouvindo a conversa.

Tudo que Ariel conseguiu ouvir foi que a cadeira na Suprema Corte era mais importante que tudo e todos para Preston. mas agora não se arrependia de nada. pai. A veia em sua testa pulsava tão forte que parecia estar prestes a explodir. mas ouvi-lo dizer com todas as palavras a feria profundamente. – Não se preocupe. Tenho certeza de que tudo vai ficar bem. sem ninguém para reparar as injustiças que eles sofreram. mas tenho uma reunião importante e preciso terminar de me vestir – ele disse. mais importante que tudo ou qualquer pessoa.Quero ser juiz desde que vi fotos de homens pendurados em árvores como frutos proibidos. Odeio interromper essa conversa. acompanhando o pai até a porta para tirá-lo do apartamento. Ocupar um assento na Suprema Corte é a coisa mais importante da minha vida. Sabia quais eram as prioridades de Preston. Tinha certeza de que Ariel já . de nenhum segundo que passara com ele. Finalmente poderei ser a voz das vítimas silenciadas desse mundo – ele falou determinado. Trey caminhou para a porta. Antes se sentira terrível por ter transado com Trey. e ela quase perdeu a cabeça.

– Trey não conseguia raciocinar com clareza. talvez eu deva falar com ele sobre nós – disse. – Escute.. – Vejo você mais tarde. Contar a Preston era a pior coisa que poderiam fazer. e não queria que ela ouvisse essa conversa. tudo bem – Preston respondeu com tom derrotado. também estava acabando com as chances de ele ser nomeado para a Suprema Corte. – O quê? – Ele a encarou chocado. Ela se aproximou de Trey e parou em pé entre suas pernas. Além de estar transando com a mulher do pai. – Essa foi por pouco – Ariel falou. não havia nenhum “nós”. saindo do banheiro coberta apenas por uma toalha. e Ariel sabia que a reação era obra daquela menina órfã e sozinha com medo de ser abandonada mais uma vez. – Acho que não é uma boa ideia. O que aconteceria se os investigadores descobrissem sobre a . Não mais do que o necessário. Ela mesma se espantou ao ouvir as palavras que saíram de sua boca.havia saído do chuveiro. – Ah. Ele já tem muito em que pensar.. De sua parte. Trey se deixou cair no sofá assim que o pai saiu. Não conseguia acreditar no que acabara de acontecer.

Black Door? .

Felizmente. Um dos benefícios secundários de trabalhar na Black Door era o acesso fácil a vaginas. escondendo os olhos e o nariz. em vez de um sacrifício. desde uma conversa inteligente e uma taça de champanhe até lamber um clitóris ou satisfazer várias mulheres ao mesmo tempo. Mason . o que podia significar tudo e qualquer coisa. Com a máscara cor de bronze cobrindo a metade superior do rosto. a única pessoa que Mason tinha que agradar agora naquele lugar era seu chefe. não precisava desempenhar sob pressão.27 A última vez que Mason havia percorrido os devassos corredores da Black Door ele ainda era um servidor. a escolha era dele – não delas – e isso fazia da perspectiva de transar com uma ou duas associadas algo muito mais interessante. o que fazia o retorno ao clube o emprego dos sonhos. Como assistente da direção. Se quisesse desenvolver alguma atividade extracurricular. e seu único propósito ali era manter a clientela sorridente.

Não visitava a área interna da Black Door há um tempo e queria percorrer cada cômodo para ver onde podiam fazer melhorias. Porém. Os espaços não intimidavam. Elegantes e convidativos. o ar era carregado de tensão sexual. As salas do piso térreo atraíam as sócias com música suave. mas não era intimidador como alguns espaços dos . os salões com sua requintada e ultramoderna mobília Luís XVI eram a apresentação perfeita para quem entrava na boate. Pensava em acrescentar uma sala de depilação com cera à moda brasileira. havia uma coisa que não mudaria de jeito nenhum. especialmente para novas associadas que podiam se sentir assustadas. mas planejava agregar valor ao clube expandindo o tema das suítes eróticas. Com homens pouco vestidos e musculosos e mulheres seminuas e excitadas. o piso térreo. Não queria só ajudar a aumentar o quadro de associadas. o que era importante. ao mesmo tempo. bebidas relaxantes e um ambiente acolhedor. se recebessem estimulação excessiva cedo demais. ter o clitóris estimulado.andava casualmente pelo clube. onde as sócias poderiam remover os pelos pubianos e. Ou uma suíte de manicure e pedicure onde as clientes teriam profissionais especializados chupando seus dedos.

Ele fazia as associadas relaxarem com seu senso de humor antes de levá-las para cima e estimular suas vulvas. Mason acenou com a cabeça para um servidor que usava uma máscara verde e estava parado ao lado da fonte de vodca. subindo a escada que levava ao segundo andar. Hoje os ruídos de sexo se sobrepunham ao do jazz suave que tocava ao fundo. Mason sabia quem estava atrás da máscara verde.andares de cima. mas devia ser engraçada. Ele não ouviu toda a piada. Estava mais que excitado – há meses não via de perto uma boa vagina – e se sentia com disposição para comer qualquer coisa que se mexesse. Rodney era um comediante inato e usava todas as oportunidades que tinha para praticar o ofício. porque as mulheres riam muito. divertindo duas associadas com uma história picante. Imaginava que seria . O pênis de Mason reagiu imediatamente aos gemidos de prazer enquanto ele percorria o corredor escuro. e ouvir os gemidos de prazer que vinham de todos os lados era muito excitante. Essa noite sua missão era dupla: procurar maneiras de melhorar o clube e encontrar alguém para transar. Mason atravessou o salão e passou pelas cortinas de veludo vermelho.

mas não queria a complicação de se envolver com uma conhecida. Não queria que uma delas interpretasse mal sua chamada no meio da noite. enquanto o servidor permanecia de joelhos . baixas. Podia ter ligado para alguém. que pensasse que ele queria um relacionamento. Gostava de ver as pessoas fazendo sexo. Mason parou na Sala de Voyeurismo e espiou pela vitrina. Mason gostava de variedade – jovens. Uma relação séria agora era a última coisa que passava por sua cabeça. quase tanto quanto gostava de praticá-lo ele mesmo. negras ou brancas – e planejava experimentar todas as vaginas onde pudesse enfiar o pênis antes de recitar seus votos no altar. o que o livrava da preocupação de contrair uma DST de uma desconhecida. Queria transar sem sentimentos. Do outro lado do espelho unilateral havia duas mulheres e um servidor. rechonchudas. Ali todas as sócias eram examinadas para que não houvesse nenhum risco de doença sexual.bem mais fácil se deitar com alguém na boate. e todas as mulheres que conhecia estavam interessadas em relacionamentos monogâmicos. magras. altas. Uma delas estava de quatro no meio da cama king size. maduras.

com a língua para fora. abriu a boca e. ele afastou bem suas nádegas e foi enfiando lentamente o membro ereto em seu ânus. lambia uma vagina. A mulher se debruçou ainda mais. Ela passou a língua sobre o clitóris da parceira. Dava a impressão de que o homem se masturbava. tentando facilitar o acesso. esfregando o membro enorme na parte interna de suas coxas. com o traseiro da mulher para o alto. Assim que conseguiu penetrá-la. Agora. A segunda mulher estava deitada de costas. com as pernas abertas e diretamente embaixo da primeira mulher.atrás dela. ao mesmo tempo. Mason salivava vendo aquela mulher ser penetrada por trás enquanto. Estava tão excitado que quase ejaculou . À primeira vista a cena nem era tão excitante. Ele esfregou o próprio pênis quando os três gozaram juntos. Segundos depois o servidor empurrou a primeira mulher e a posicionou sobre os cotovelos. mas Mason sabia que não era assim e ficou ali esperando até a ação realmente começar. A mulher se moveu. o levantou e começou a mordê-lo com voracidade. começou a lamber o perímetro da vagina da outra. deixando-a com a boca diretamente sobre o triângulo de pelos da segunda associada. ele arqueou as costas e começou a se mover dentro do orifício apertado.

Mason abriu o zíper da calça de couro e deixou a extremidade do pênis passar pela abertura. Mason chamou o garçom ao se acomodar sobre um dos banquinhos revestidos com a estampa temática. Precisava de uma boa trepada. não havia ninguém no bar.na calça junto com eles. Tinha uma ereção fabulosa e queria se sentar em uma das cabines privadas para poder aliviar o membro dolorido. De olhos fechados. Queria esfregar o membro pulsante e não queria ser incomodado. ele pensou. Preciso de uma bebida. onde ficavam as cabines. Assim que o garçom voltou com sua bebida. e abriu os olhos para ver se havia alguma possibilidade na sala. e era ainda mais escuro no fundo. e se dirigiu à Sala do Leopardo. massageou a cabeça pulsante com o polegar. A garganta estava seca por ofegar baixinho enquanto assistia à cena ardente. Mason limpou a saliva do canto da boca e engoliu com dificuldade. garantindo discrição para aqueles momentos indiscretos. Um garçom se aproximou e ele pediu um uísque puro. mas agora via uma . Mason disse a ele que não precisava de mais nada por enquanto. O bar tinha iluminação suave. Quando entrara.

e de onde estava viu que a desconhecida tinha cabelos curtos e louros e usava um vestido preto que deixava as costas à mostra. Só um coquetel era servido em uma taça de cristal artesanal como aquela.mulher de costas para ele. Como se sentisse que era observada. O drinque era uma mistura de champanhe com vodca. ela começou realmente a apresentar um espetáculo. Ela pegou a fruta suculenta entre os dentes da frente e a tirou da boca. e essa bebida era a Black Door. Mason a viu beber o coquetel efervescente. e era servido bem gelado com uma uva chilena sem caroço. Um olhar para o corte de cabelo preciso e ele soube exatamente quem era a recém-chegada. removendo porção por porção até a polpa firme da fruta ser revelada. As unhas compridas e bem feitas cortavam a camada externa. inclinou a taça fazendo a uva escorregar para dentro da boca. Ele apertou os olhos para conseguir enxergar melhor. . e quando ela estava perto de terminar. A mulher se virou no banco com uma taça delicada na mão. que levava o nome do clube numa homenagem apropriada. Com incrível habilidade. começou a remover a casca da uva.

mas. Quando ela encerrou o libidinoso espetáculo com a uva. tirou o membro de dentro dela e se acariciou enquanto ela sugava devagar e de maneira provocante a fruta sem pele. – Há quanto tempo – disse a mulher. O jeito como ela envolvia a uva com os lábios. olhando-o da cabeça aos pés. A cada passo que ela dava seu membro pulsava. Ela usava o colar de diamante que era sua marca registrada. Depois deixou a taça sobre o balcão e se levantou do banco.Mason desabotoou a calça. ele a viu caminhando provocante em sua direção. Os olhos de Mason foram imediatamente atraídos para o pescoço daquela mulher. Mason pensou que ela estava indo embora. aquele cujas pedras facetadas brilhavam intensamente sob as luzes do . clamando por estar dentro dela. simplesmente a pôs na boca e saboreou o suco doce. como se fosse seu bem mais precioso. era provocante e o fazia desejar poder substituir aquela fruta por seu membro. para sua alegria. e nesse momento ela o queria. – Quer companhia? – E lambeu os lábios sedutora parando na frente dele. Era uma mulher de classe que sabia exatamente o que queria.

sentando-se no banco a seu lado. Sentimos sua falta – ele falou.. acariciando a extremidade. – Ele também sentiu sua falta – Mason respondeu. Grande. Onde se escondeu? – Não a via desde a noite ardente no W Hotel. Não fazia sexo satisfatório há meses. acariciando o sr. – Uau. Ela se aproximou e repousou a mão sobre seu pênis latejante. Os diamantes o ofuscavam e ele piscou incomodado com o brilho. mas seu equipamento não era grande o bastante para saciar suas necessidades. – E eu senti falta de vocês dois – ela respondeu.teto. – Em Washington – a mulher respondeu simplesmente. – Gemeu. levantando lentamente o vestido até a barra estar acima . Amava o marido profundamente. Grande. como senti falta do sr.. Mason afagou suas costas nuas antes de introduzir a mão pelo lado esquerdo do vestido de cava generosa e tocar um seio. – Bem-vinda de volta à cidade. – Hum. – Faz muito tempo. Ela lambeu os lábios novamente ao ver o membro gigantesco.

No momento em que a penetrou. Grande. Agora que os dois estavam prontos e preparados. nem uma palavra. tão diferente do pênis fino e pequeno do marido! Amava como ele enchia todos os espaços de sua vagina. Ela não disse nada. ele introduziu dois dedos em seu canal quente e molhado. Depois de alguns minutos afagando a área externa. subindo e descendo. sr. depois começou a cavalgá-lo lentamente. Ela jogou a cabeça para trás e sussurrou: – Mais força. apenas se levantou do banco e montou sobre seu corpo. Quero mais força. Mason a segurou firme pela cintura e a empurrou para baixo sobre o membro. ele sussurrou em seu ouvido: – Sente no meu pau. . sentiu os lábios macios e inchados pulsando com o contato. coisa que o marido nunca conseguia fazer. Mason levantou o quadril e empurrou o membro para dentro dela com mais força. Seu membro era tão grande e grosso. até levá-la bem perto de um orgasmo.da cintura. expondo seu traseiro nu. Tocando a vagina úmida com a ponta dos dedos. ela jogou a cabeça para trás e o segurou pelos ombros para se equilibrar.

Quando os dois chegaram ao clímax. se levantando para ir embora. – Agora posso ir para casa feliz. verei vocês dois em breve – disse. – Quando vai embora? – Vou pegar o trem de volta para a capital amanhã – ela respondeu. – Ela sorriu enquanto abaixava o vestido. acredite. – O que acha de nos encontrarmos à tarde para fazer amor? – ele sorriu sugestivo. levando-os ao êxtase. eu adoraria. mas parto no trem das oito da manhã. – Vejo que você ainda tem seu toque mágico. a mulher saiu de cima dele com a mesma facilidade com que havia se sentado sobre seu pênis. olhando para a região entre suas pernas. Totalmente satisfeito. – Ah.Ela o agarrou e seguiu cavalgando. – Mas. E depois foi embora. . Mason se inclinou para trás no banco e a viu desaparecer na escuridão. – Ela se inclinou e beijou-o nos lábios.

ela planejava romper o noivado. especialmente . O choque inicial de ter dormido com o filho de Preston há muito havia sido superado e. e não sentia necessidade de continuar preservando as aparências. Não gostava de como haviam deixado as coisas na manhã seguinte. e Ariel não sabia mais como agir com ele. independentemente do que acontecesse. dizendo que o pai já tinha muitas preocupações e que esse não era o momento certo para revelar o que acontecera entre eles. Esse relacionamento era uma farsa.28 Alguns dias se passaram sem Ariel ver ou falar com Trey. O entusiasmo dele também parecia ter diminuído. Ariel olhou para o anel de diamante brilhando em sua mão. especialmente por ele ter tanto a perder. mais acreditava que era hora de ser honesta com Preston antes de a verdade vir à tona de um jeito pior. tirou-o lentamente e o guardou na gaveta da mesa. Quanto mais pensava nisso. Mas Trey se opusera violentamente à ideia. esfriado da noite para o dia.

– Ah.depois de Preston ter dito a Trey que garantir a nomeação era a coisa mais importante em sua vida. enfatizando o sobrenome. Ariel pegou o telefone para ligar para o escritório de Preston. – Pode transferir. mas a voz de JoAnne a interrompeu pelo interfone. – Tenho certeza de que pode entender por quê. mas agora descobria que estava enganada. – E parou por um segundo. As palavras a feriram fundo. olá. Curtis – disse. como o do pai. – Ariel respirou fundo para acalmar-se antes de apertar no aparelho o botão correspondente à linha. o sr. Vaughn. Ele interpretou corretamente o tom e disse: – Uso o nome de solteira de minha mãe para fins comerciais. Ariel sabia exatamente sobre o que ele estava falando e não insistiu no assunto. – Trey Curtis? – ela perguntou. sr. Trey Curtis na linha dois. Ariel sabia que precisava de um homem que a apreciasse completamente e valorizasse tudo o que tinha a oferecer. e pensar naquela manhã era o bastante para fazer seu estômago protestar. JoAnne. Presumira que o sobrenome de Trey fosse Hendricks. . – Srta. E apesar de não saber o que aconteceria com Trey.

– Eu sei o que quer dizer. – É mesmo? – Trey perguntou sem entusiasmo. – Sim. Haviam feito amor na boate. – Hoje à noite é muito bom. – Ela sorriu para o fone. o que quero dizer é que. depois acrescentou: – Mal posso esperar para ver você.. mas preferia fazer sua noitada com Trey. – Bem. agora era sua vez de recebê-lo. – Qual é o endereço? Ariel recitou as informações. Também preciso ver você. Ariel se arrependeu de tê-las dito. A cada cinco minutos ela olhava para o relógio. no apartamento dele.. o que só fazia os . Soava como uma colegial carente implorando por atenção. – Por que não vem ao meu apartamento por volta das sete e meia? – Tudo bem – Trey concordou. Preciso ver você. – Dessa vez ela o queria em sua cama. nos vemos mais tare. Trey esperou alguns segundos para responder: – Tudo bem. – Assim que as palavras deixaram sua boca. O resto da tarde passou devagar para Ariel. Que tal hoje à noite? Havia planejado ligar para Meri e convidá-la para uma noitada de mulheres.– Estava pensando em você.

Os sócios da firma eram profissionais dedicados. caviar. Pensou em sair mais cedo. e esperava-se que os colegas fizessem o mesmo. por isso usou o celular para encomendar uma seleção de afrodisíacos – ostras. e agora estava atrasada. e todo homem amava uma mulher capaz de satisfazer suas papilas gustativas e suas necessidades sexuais. tinha uma deposição marcada para as três e meia. mas havia negligenciado o trabalho ultimamente e não queria despertar suspeitas. e não poderia sair mais cedo que isso. quase obcecados. De qualquer maneira. O depoimento havia demorado mais do que previra. espinafre refogado e purê de batatas. Não precisava de Bob resmungando atrás dela sobre o horário a ser cumprido. Tinha planejado preparar uma refeição leve de bistecas de porco grelhadas.minutos passarem ainda mais devagar. mesmo que quisesse. mexilhões e . Queria exibir seus dotes culinários. Mas agora só teria tempo para pedir comida no Table for Two. Ele era um homem. a maioria chegava bem cedo ao escritório e ficava até tarde. Ariel saiu do escritório às seis e quarenta e cinco e pegou um táxi. afinal. Mostraria a Trey que era tão boa na cozinha quanto no quarto.

Depois se aproximou da penteadeira. chutou os sapatos e tirou as meias de nylon e a saia. o sr. tirou uma camisola preta do cabide e a vestiu. Apressada. Lá umedeceu uma toalha de mão e a passou rapidamente nas axilas. O trânsito no centro estava parado. correndo do banheiro de volta ao quarto para atender ao chamado. Curtis está aqui embaixo – disse o porteiro. tirou os grampos do coque e soltou os cabelos balançando a cabeça. mas agora teria que se refrescar rapidamente. Queria tomar um banho e trocar de roupa antes de Trey chegar. o telefone tocou: – Droga – Ariel resmungou. Ela tirou a jaqueta e a blusa a caminho do quarto.morangos cobertos com chocolate – tudo para melhorar a experiência sexual. – Alô? – Srta. Ariel chegou em casa quase sete e meia. Pode mandá-lo subir. Depois do rápido banho de gato. Por um segundo ela ficou ali parada e nua tentando decidir o que vestir. Vaughn. Ariel desligou e correu para o banheiro. No instante em que ela abriu a torneira. correu ao closet. Quando espirrava um . Pete. – Obrigada.

a campainha tocou. e ela correu para abrir a porta. – Perfeito – ela murmurou olhando para o espelho. . Ariel balançou os seios fazendo-os dançar. – Você está deliciosa. ele perdeu a capacidade de raciocinar. Ela esfregou as mãos sobre os seios e sentiu os mamilos enrijecerem. A cabeça sobre seus ombros olhou para baixo. entrou no apartamento e fechou a porta. Mal podia esperar para sentir a boca de Trey sugando-os. Ariel ficou excitada simplesmente por ver seu reflexo. A camisola transparente não deixava nenhum trabalho para a imaginação. Os seios fartos. nua sob uma camisola minúscula e transparente. e a cabeça entre suas pernas olhou para cima. Trey havia ido ao apartamento com a intenção de conversar. Ao recebê-lo. depois se virou e balançou o traseiro. ela puxou a porta e ficou parada na soleira com as pernas ligeiramente afastadas. oferecendo uma visão ampla. A campainha soou novamente. mas ao se deparar com Ariel parada diante dele. a cintura estreita e o quadril arredondado pareciam deliciosos sob a seda fina. – Ele lambeu os lábios.pouco de Enjoy no pescoço.

mas quando você abriu a porta vestida desse jeito. – Por que parou? – Ariel parecia perplexa. chegando à consciência e tirando-a do transe de luxúria. cobrindo os seios antes de ir se juntar a ele na sala de estar. Depois de alguns poucos minutos de entrega. um profundo beijo francês. ele interrompeu o momento. eu realmente não vim aqui pelo sexo. roçando nos dentes. Trey estava hipnotizado pelo movimento da língua dançando dentro de sua boca. perdi a lucidez – ele respondeu. Ariel ficou no hall de entrada. massageando a dele.– Por onde quer começar o banquete? Ela se aproximou. não podia acreditar que ele não a agarrava com o ardor da outra noite. De repente se sentia encabulada e cruzou os braços. – Bem. empurrando-a de volta para a realidade. virando-se de costas para ela e entrando na sala de estar. no céu da boca. . o enlaçou pelo pescoço e o beijou. tirou os braços de cima de seus ombros e tossiu com nervosismo. Ele levantou as mãos. absolutamente chocada. A paranoia começou a subir da sola dos pés pelas pernas.

quando transou comigo até cansar – ela respondeu com tom alterado. mas pretendo.. não acha está sendo um pouco dramática? Sabe tão bem quanto eu que essa é uma situação impossível. – Por que é impossível? – Porque você é noiva do meu pai. Ariel. – Bem. – Ei. não existe nenhum “nós”. ele está começando uma nova fase da carreira e essa nova fase . Ela o encarou surpresa. era sobre isso que eu queria falar. Afinal. na verdade. você é. não foi o que disse na outra noite. – Ele abaixou a cabeça antes de encará-la novamente. – Fomos envolvidos pela atmosfera de excitação da Black Door. – E desviou o olhar outra vez. – Porque. – Ele a fitou diretamente. – Não.– Então.. – Engraçado. – Acho que não deve mencionar nada sobre nós. o que veio fazer aqui? – Ainda não falou com meu pai? – ele perguntou do nada. mas agora que as máscaras caíram não podemos continuar nos encontrando. Ela o interrompeu.

Não queria arruinar a carreira de Preston. ou ela acabaria correndo para o pai dele cheia de meias-verdades. . Se alguém descobrir alguma coisa sobre mim. a excitação havia desaparecido. Agora teria que calçar as luvas de pelica e lidar com tudo isso com extremo cuidado. talvez possamos nos encontrar na Black Door. você. a Black Door. mas agora que a realidade se impusera. Lá todos usam máscaras. Não sabia o que dizer. enfim. Diante do egoísmo de Ariel. mas ainda não se sentia preparada para excluir Trey de sua vida. apenas. – Bem. Era evidente que Ariel queria mais do que ele podia oferecer. ninguém jamais saberá que somos nós – ela argumentou. Trey tinha que admitir que o primeiro encontro com ela havia sido misterioso e excitante.envolve uma investigação minuciosa que já está em andamento. a indicação vai acabar antes mesmo de acontecer. tentando salvar a situação impossível. Trey soube que havia cometido um enorme engano ao levá-la para seu apartamento e fazer amor com ela. Ariel levantou as mãos num gesto de frustração.

Ariel enlaçou seu pescoço novamente e colou o corpo ao dele. já se dirigindo à porta. – Mas. por favor. mas Michele o havia seguido durante o dia todo e ficou chocada ao vê-lo entrar no prédio onde morava Ariel. – Tenho que voltar à boate – disse. – Ele se aproximou. Trey se afastou. Era como se ele a houvesse dominado com um feitiço. tentando excitá-lo. – E começou a esfregar a pélvis na dele. deixando-a indefesa diante de seu charme. Ariel deu um passo para segui-lo. agarrou-a pelos pulsos e a puxou contra o peito. atrás de um poste de luz.– Estou ouvindo o que você diz. mas foi interrompida pelo toque do interfone. convencê-lo a ficar. Trey. faça esse favor a todos nós e espere o fim da investigação para voltar à Black Door. . Trey não sabia. Os joelhos de Ariel se dobraram e ela se sentiu fraca em seus braços. – Qualquer coisa por você. Ela ficou parada na rua. Reconhecia o lugar de quando ela e Preston foram buscá-la para a viagem a Washington.

E enquanto observava o desfile de mensageiros e entregadores passando pelas portas giratórias. – Sabia quanto os porteiros desses condomínios podiam ser protetores. Michele andava de um lado para o outro. – São suas se me emprestar seu avental e o boné e me deixar fazer essa entrega no prédio. pegou duas notas de cem dólares e as balançou na frente do rosto do rapaz. Michele viu Trey parar para se identificar na recepção. e não queria correr o risco de ser barrada como na outra noite. – Pode vir aqui por um segundo? – Sim? – respondeu o entregador depois de atravessar a rua. – Tenho que subir. ela teve uma ideia. depois se dirigir ao elevador. – É isso! – Ei! – gritou para um jovem vestido com o uniforme do Table for Two. Michele tirou a carteira da bolsa. .perguntando a si mesma: Que diabos está acontecendo aqui? Do outro lado da porta de vidro. tentando pensar em um plano para passar pelo porteiro.

escondeu os cabelos embaixo do boné e pegou a caixa térmica das mãos dele. – Sim. – Srta. – Uau! Hoje deve ser meu dia de sorte! – ela queria gritar. Depois pegou o interfone e chamou o apartamento. – Nunca a vi aqui antes. . Impresso em letras claras na etiqueta estavam o nome de Ariel e o número do apartamento dela. – Michele trocou o blazer de grife pelo avental largo. Ele nunca a vira antes e a estudou com estranheza. – Pode contar com isso. – Porque hoje é meu primeiro dia no emprego – ela explicou.Os olhos dele estavam arregalados.. Não vou demorar. tudo bem. Pete conhecia a maioria dos garotos que fazia entregas no prédio. Só então olhou para o nome na etiqueta. seu jantar está subindo. mas vou precisar do uniforme de volta – ele falou. Michele começou a suar. –Ah. – Entrega no apartamento 1623 – ela disse ao porteiro ao entrar no hall. – ele respondeu. Vaughn.. pegando o dinheiro e guardando as notas no bolso de trás do jeans rasgado.

Pete. – Oh! Trey. . – Tem certeza de que precisa ir? – perguntou entre um beijo e outro. Quando Ariel desligou o interfone. Levantando um deles. Não o deixaria sair sem se despedir adequadamente. uma última rapidinha não faria mal. Ao sentir o começo de uma ereção. inclinou-se e começou a sugá-lo como se fosse sua fonte de vida. ela abaixou uma das mãos para massagear sua masculinidade. e o enlaçou pelo pescoço puxando-o para mais perto. aproximou-se e plantou um beijo molhado em seus lábios. mas preciso acompanhar o trabalho do meu novo assistente. Ariel ignorou o que ele dizia. talvez. Ele enfiou as mãos por baixo da camisola e começou a brincar com seus mamilos. isso é tão bom – murmurou. Ariel tinha seios incríveis. e ele não conseguia resistir à vontade de tocá-los.– Tudo bem. Trey já abria a porta. – Odeio sair assim correndo. Ariel fechou os olhos e gemeu. Trey estava ficando excitado e já começava a pensar que.

– Espere um minuto. Trey? – ela perguntou com os olhos cheios de lágrimas. – Espere! – Trey gritou. vadia. Em pé no corredor. De início eles não reconheceram o rosto sob a aba do boné. assistindo à cena. Michele.– Sim. – Deixe-a ir – Ariel falou. mas nunca imaginei que fosse a noiva de seu pai! Como teve coragem. de certa forma. seu canalha! – ela gritou. – Sabia que estava trepando com alguém. aposto que é bom! Os olhos de Ariel se abriram e Trey parou de lamber o mamilo. porque sabia que a assistente prestativa e ansiosa iria correndo a casa dele para revelar cada detalhe do que acabara de ver. Trey se afastou de Ariel. estava ninguém menos que Michele. estava feliz por terem sido descobertos. Michele virou-se e começou a se afastar pelo corredor. segurando-o pelo braço. sou eu. Agora não teria que contar a Preston. mas Trey olhou com mais atenção e disse: – Michele? É você? – Sim. Não é o que está pensando! Ariel não falava. .

Ariel não conseguia ouvir o que eles diziam. – E correu atrás de Michele. e começaria dizendo a Preston que havia acabado. Depois lidaria com Trey. – Ele se soltou. eu falo – Ariel resmungou e bateu a porta. Estava farta de ser sempre a segunda opção. não desse jeito. mas imaginava que ele tentava convencê-la a ficar de boca fechada. Bem. Trey abraçou Michele para consolá-la. Ariel ficou parada na porta vendo os dois conversarem. Precisava se recuperar. . não permitiria que acontecesse de novo. Primeiro Preston a deixara de lado e agora Trey fazia a mesma coisa. se você não falar. Não conseguia acreditar que pai e filho a deixavam em banho-maria. – Não posso deixá-la ir. – Bem. recuperar seu poder. enquanto ela chorava com a cabeça apoiada em seu peito.– Não.

Sabia que teria que ser rápido e perspicaz para convencê-la a não contar a seu pai o que descobrira. Sempre havia lidado muito bem com situações delicadas. Não devia ter desrespeitado sua regra fundamental de nunca transar com uma cliente. e se orgulhava disso. até agora. mas era cuidadoso. Ele a acalmara e a convencera a acompanhá-lo de volta ao apartamento. mas não era nada que não pudesse resolver. Felizmente Trey estava acostumado a apagar incêndios todos os dias e conseguira aplacar o temperamento inflamado de Michele. mas isso era passado. E estava disposto a fazer e dizer tudo que fosse necessário para demovê-la desse propósito. agora precisava lidar com o presente. ou havia sido.29 Trey não vivia uma situação como essa desde a faculdade. de jeito nenhum. E de repente se via com uma tremenda confusão nas mãos. Não gostara da experiência antes e havia gostado ainda menos agora que era um homem adulto. Não era um anjo. .

havia se esquecido de devolver o uniforme do entregador do restaurante e agora estava sentada no canto do sofá vestindo o avental enorme. tire isso da cabeça – disse. – Quer beber alguma coisa? Chá verde.– Sente-se. querida. não. Trey percebeu que teria que se esforçar um pouco mais. . – Trey. transar com ela até apagar sua memória e eliminar a possibilidade de Michele ir correndo contar ao pai dele tudo que vira. levá-la para a cama. porto? – ele ofereceu. conhaque. por favor me deixe explicar – ele pediu. – Ele levou Michele ao sofá. Isso vai ser mais difícil do que eu pensava. porque sedução não seria o bastante. removendo o boné. descabelada e devastada. Michele desviou os olhos dos dele e balançou a cabeça recusando as sugestões. Michele afastou a cabeça. Se alguém tinha que contar. Na pressa de sair correndo do prédio de Ariel. – Assim está melhor. – Ei. que fosse ele. O plano era envolvê-la com palavras doces. Depois ajeitou seus cabelos com uma das mãos. Ele se sentou ao lado dela. – Michele.

– Ele a olhou tentando identificar alguma reação. apenas o estudou pelo canto do olho e. cruzou os braços. francamente. – Devia ter contado tudo ao seu pai – ela finalmente se manifestou. – Ele parou esperando por uma resposta. – Lembra-se da noite da festa de noivado? Michele assentiu e ficou esperando que ele continuasse. e ela aproveitou para me beijar nos lábios. eu me aproximei dela para perguntar por que estava chorando. mas Michele não disse nada. nem pensei muito nisso. e ela me contou que a situação com meu pai não ia bem. – Então. foi naquela noite que Ariel se aproximou de mim. não pensei que fosse mais do que isso. Na verdade.Ela não disse nada. – Inocentemente. passei um braço sobre os ombros dela para confortá-la. e ele continuou com a mentira. Disse que era só uma demonstração de gratidão e. mas seu rosto permanecia impassível. adotando uma postura defensiva. Havia escutado muitas histórias tristes ao longo dos anos e queria ouvir Trey tentar sair dessa com uma explicação sensacional. – Ele tem o direito de saber que é noivo . – Enfim.

– Ele soluçou. – E por que não falou? – ela gritou. Ela massageou suas . – Eu. – Trey forçou uma lágrima a rolar do olho esquerdo e abaixou a cabeça. Agora eu consigo. fazendo mais barulho do que derramava lágrimas. Michele nunca havia visto um homem adulto chorar. eu. Devia ter falado com ele ali mesmo. naquele momento.. e a vulnerabilidade a tocou.. Trey levantou a cabeça. – Não sabia o que dizer.. ah.. e quando cheguei lá ela estava vestida para me seduzir com aquela camisola transparente. Não esperava que ela levantasse a voz. o que estava fazendo no apartamento dela. Trey abaixou a cabeça para esconder o sorriso que ameaçava se espalhar pelo rosto.. – E mais importante. – Tem razão. chupando suas tetas? – Ela me telefonou e disse que queria conversar sobre meu pai. – Eu. muito menos que o agredisse.de uma vadia duas caras. fui fraco. dando um tapa em suas costas e voltando completamente ao modo Michele..

e esse momento não chegaria antes de a nomeação acontecer. amor. – Não chore. estou sentindo sua falta. Com a cabeça enterrada nos joelhos. – Acha que pode me perdoar? – Sim. levantou os ombros lentamente e limpou a lágrima solitária do olho. – Mais um soluço contido.costas no mesmo lugar onde o esbofeteara momentos antes. Ainda pretendia acabar com o relacionamento. – Tenho trabalhado demais. e meus hormônios tomaram o controle sobre o raciocínio. dando a impressão de que estava dando as cartas. Ele fungou para aumentar o efeito dramático. a segunda é de contarmos a seu pai o que . mesmo sem ter nenhuma intenção de aceitar as imposições. – Qualquer coisa. Perdi a cabeça. quem não estaria? Você é um ótimo partido. Fim da partida! Agora Michele estava exatamente onde a queria – sob seu controle. mas agora teria que adiar o inevitável até o momento certo. Trey sorriu vitorioso. Quero dizer. Tenho certeza de que ela está atrás de você desde o início. – A primeira condição é de que nunca mais vai ver aquela vadia. com duas condições – ela respondeu. é só falar – ele disse.

apesar das circunstâncias que provocavam a viagem. Agora teria que dar o grande passo. Trey pensou. embora não houvesse planejado gastar uma . de novo não. querida. mas havia se enganado. – Oh. mas antes preciso entender o que realmente aconteceu. – O plano havia funcionado de maneira brilhante. e partiremos amanhã mesmo para um fim de semana prolongado. Tudo isso foi traumático para nós dois. – Tudo bem. atirar com uma arma de dois canos. era sempre a irmã que fazia viagens exóticas. vou fazer as reservas hoje à noite. Ela se empertigou como um pavão. Acho que antes precisamos relaxar um pouco. Trey. e conheço um pequeno resort nas Ilhas Cayman onde podemos resolver tudo em paz e com tranquilidade. eu adoraria! – Michele nunca havia vivido esse tipo de experiência antes. – Nós vamos contar.ela fez com você. Havia imaginado que Michele seria persistente e que conseguiria envolvêla com sexo e atenção. e se sentia eufórica. Não. Agora era sua vez de ir atrás do sol.

preciso. preciso ir para casa e trocar de roupa. – Vamos passar pelo seu apartamento amanhã de manhã a caminho do aeroporto para pegar seu passaporte. a única coisa de que precisa é seu passaporte. – Nada de mais. – Tão depressa? Tenho um milhão de coisas para fazer antes de partirmos. o dinheiro seria bem gasto. – Trey. considerando o que estava em jogo. Tudo mais pode ser comprado quando aterrissarmos. passe a noite comigo. Ele segurou seu seio e começou a massageá-lo.. pelo menos. mas as coisas corriam muito bem para a nomeação e ele poderia . Preciso de você. Mas. Não queria desaparecer sem prevenir Preston. – Mas. – Trey não queria deixá-la se afastar por medo de que corresse à casa de seu pai e contasse o que vira com todos os detalhes sórdidos.. – Pode mudar de roupa amanhã cedo. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. não sabia o que fazer. Por favor.. Michele não conseguia pensar.pequena fortuna em reservas de última hora.. – Ele a beijou de novo. – Meu bem.

depois tirou a blusa e o sutiã. por isso fez o que para ela era natural: começou a desabotoar a blusa para facilitar o acesso a seus seios. porque então correria o risco de mandá-lo de volta para aquela vadia. – Também amo você – ele mentiu. – Ela se levantou. Trey – ela gemeu. . Michele se livrou do avental do uniforme de entregador. deitou-se sobre o sofá e apoiou uma das pernas no encosto. abriu a saia e tirou a meia-calça. Trey mordia seus mamilos e a empurrava cada vez mais para um sim. esperando ser capaz de fazê-la esquecer de tudo sobre esta noite e focar apenas na viagem com ele.resolver os próprios assuntos até sua volta. indo às últimas consequências. mas não se importava. abrindo-se para ele. Não o rejeitaria. Sem dizer nada. – Espere um minuto. – Eu amo muito você. Trey abriu o fecho de seu sutiã e sugou um mamilo com avidez. Enquanto ela considerava os pontos positivos e negativos de viajar para um fim de semana dos sonhos com o homem de seus sonhos. Totalmente nua. Trey sabia o que ela queria. Sabia que ele a estava manipulando.

afastou seus grandes lábios e beijou o clitóris inchado. antes de lamber toda a extensão da vagina e. sim. agora que a tinha novamente sob seu controle. – Oh. estou gozando! Trey não parou até sentir seu corpo se contorcendo e estremecendo sacudido por múltiplos orgasmos. . Depois introduziu a língua na fenda úmida por um instante. ou suas versões dos fatos. Ele a lambia. acariciava e mordia com tanto ardor que Michele gritou. e quando voltassem aos Estados Unidos.ajoelhou-se entre as pernas dela. ele contaria ao pai tudo que havia acontecido entre ele e Ariel. introduzir um dedo em seu ânus.. Sua língua era mágica e funcionava como um encantamento. Passaria alguns dias transando com ela ao sol. ao mesmo tempo.. é claro. beijava.

30 Passava das oito e meia da manhã e Michele não havia aparecido. – Onde ela está? – Seu corpo clamava pela dose diária de cafeína. Preferia uma conversa direta com o senador a outro confronto por telefone. Normalmente ela chegava na casa de Preston antes das oito horas com dois cafés fumegantes do Starbucks – um latte desnatado para ela e um espresso duplo com açúcar para Preston. Preston não falava com Robert havia alguns dias e estava aflito para saber como progredia a investigação. queria começar o dia de trabalho. Seu ritual matinal era ler o Times enquanto bebia uma xícara de café. Havia terminado de ler a primeira . Além do mais. Bem. Precisava de Michele para telefonar para a secretária do senador e verificar se ele poderia agendar uma reunião para a próxima semana. esta manhã teria que se desviar um pouco do hábito enquanto esperava Michele. Preston sentou-se atrás da mesa de trabalho e abriu o e New York Times .

juiz – Michele falou com tom sério.metade do jornal e começava o caderno de finanças. – Sinto muito. não estou.. Preston sabia que Michele e Trey enfrentavam dificuldades no relacionamento e desconfiava de que o filho traía a namorada. – Oh. Trey e eu vamos passar um fim de semana prolongado nas Ilhas Cayman – explicou. – Preston começou a dar ordens. Ela provavelmente o pegara em . – Ele se acalmou. Ele atendeu ao chamado. – Não. ligeiramente aborrecido por não ter a assistente ali para isso.. – O quê? Vocês vão para onde? Ilhas Cayman? – As perguntas se sucediam sem intervalo. – Alô? – Bom dia. quando o telefone tocou. mas não vou trabalhar hoje – ela avisou hesitante. – Está doente? – perguntou preocupado. tratando-o com mais formalidade do que de costume. agora mais animada. – Sim! Não é incrível? – ela gritou encantada... Precisa ligar para o gabinete do senador e. – Onde você está? Devia ter chegado aqui há uma hora.

disposto a esclarecer algumas coisas com o filho. Hoje é sexta-feira. Ariel havia contado tudo? – Sei que não pode falar. apenas me escute. como você vai estar de volta na terça.. estou. – Não se preocupe. e. ei. Deixe-me falar com Trey – ele pediu. Michele. – Ah. não sabia por que o pai queria falar com ele. – Trey soava nervoso. Preston conhecia bem esse tipo de truque.flagrante e ele a convidara para um fim de semana romântico como uma oferta de paz. – Só um minuto. Sabia que se o filho havia organizado uma viagem de última hora. Ele decidiu não cobrar de Michele o cumprimento do horário. – Sim. . e lamento deixá-lo sem assistência hoje. porque também havia investido uma pequena fortuna em viagens como essa para apaziguar namoradas furiosas. Aproveite a viagem e divirta-se. Ele está aqui. tenho certeza de que posso me ajeitar sozinho por dois dias. Voltarei ao escritório na terçafeira bem cedo – ela prometeu com sua costumeira eficiência. então. – Você parece estar animada.. Sei que isso é totalmente inesperado. a situação devia ser grave. mas todos os seus assuntos estão em ordem.

acima de tudo. estaria tentando me estrangular. . – Eu sei que estou. as coisas vão se ajeitar. – Então. Não se preocupe. não estaria me confortando. – Sim – Trey confirmou.Michele o pegou com a mão no pote de biscoito? – ele perguntou. – Tudo bem. mas não mencionou que os biscoitos que estivera comendo eram os dele. já estive nessa situação. Vejo você na volta. Se você soubesse o que eu sei. Mas. Era culpado de seduzir a noiva do pai. pai. Ouvindo o desespero na voz de Trey. Vá em frente e divirta-se. Culpado de trair Michele. Preston disse: – Filho. essa é uma viagem de culpa e perdão? Trey se sentia culpado de muitas coisas. – Amo você. pai. Trey pensou. Acredite em mim. – Espero que esteja certo. Tempo e distância vão fazer tudo ficar melhor. – Trey parou um segundo como se contemplasse as próximas palavras. se sentia culpado por prejudicar a nomeação do pai para a Suprema Corte. – Você não tem ideia – ele confessou pesaroso.

Afinal. que também havia sido impressa com a mesma fonte. orgulhava-se do filho independentemente do que ele fizesse. Trey não dizia que o amava desde que era pequeno.Preston se surpreendeu. Preston ainda estava se deliciando com as alegrias da paternidade. . filho. Preston se reclinou na cadeira com um sorriso largo no rosto. Trey era carne de sua carne e nunca errava em sua opinião. quando ouviu o ruído da máquina de fax e viu duas folhas de papel sendo impressas. e leu cuidadosamente a mensagem breve. se aproximou da máquina e pegou o fax. Ele se levantou. Robert Preston pegou a segunda página. e desligou. Achei que devia ver essa informação em preto e branco. – Tudo bem. – Também amo você. falo com você em breve – ele disse. Trey esperava que o amor entre pai e filho fosse maior que o tumulto que havia causado. Preston leu a primeira página. Como a maioria dos pais.

o que significava que não poderia conversar com o filho até terça-feira.The Black Door um clube só para adultos exclusivo para mulheres administrado pelo proprietário Preston Hendricks III vulgo Trey Curtis – Que diabo é isso? – Preston gritou na sala vazia. E releu o fax. Como posso ajudar? – perguntou a animada assistente. mas não podia esperar tanto. por isso ligou para Robert. mas a ligação foi imediatamente transferida para a caixa postal. Natalie falando. – Ele voltou à mesa e discou o número do celular do filho. – Gabinete do senador Oglesby. . Não sabia onde eles se hospedariam. – Droga! Trey e Michele já estavam voando. – Um clube só para adultos? – Coçou a cabeça. Precisava de respostas agora. – Trey vai ter muito que explicar.

– O que é isso? – Ele brandia o papel para o telefone como se Robert pudesse vê-lo do outro lado. – Sua reação me faz crer que você não sabia nada sobre a boate.– Natalie. é o juiz Hendricks. Preston estava boquiaberto. nem em seus sonhos mais loucos. Preciso falar com o senador imediatamente – ele falou aflito. sem saber o que dizer. . ele havia imaginado que o filho estivesse envolvido com atividades escusas. muito menos ter comprado um. um lugar chamado Black Door. A certeza de que o filho nunca faria nada de errado se dissipou rapidamente. junto com o orgulho paternal que sentia poucos momentos antes. onde membros mascarados se entregam a prazeres carnais variados – ele explicou. ele estava esperando sua ligação. – Na verdade. – Vejo que recebeu meu fax – Robert falou sem rodeios. Trey nunca havia mencionado nem mesmo uma visita a um clube de strip. por favor – ela falou antes de transferi-lo. – Meus investigadores descobriram que seu filho é o único proprietário de um cube de entretenimento para adultos. Só um minuto. Nunca.

batendo com o punho sobre a mesa. ações e bens imóveis. Juro! – Preston disse na defensiva. – Bem. Fontes me informaram que o registro de associadas tem algumas das mulheres mais poderosas e influentes do país. fiz alguns contatos pessoalmente e descobri que Trey é um rapaz muito esperto. e tentar fechá-lo só vai causar mais problemas do que vale a pena. Ele é dono do prédio onde a boate funciona.– Nada. – Encontrei Trey há poucos dias e ele me garantiu que estava envolvido com investimentos. o clube é registrado como um estabelecimento legal de entretenimento adulto. – Vou fechar a porcaria do clube! – Preston gritou determinado. por isso não mentiu sobre investir em imóveis. esperando encontrar uma solução para esse problema inesperado. só não contou toda a verdade. O senador riu. . – Então. Há até algumas dignitárias estrangeiras que frequentam ativamente o local. Na verdade. – Isso vai ser quase impossível. o que fazemos agora? – Preston perguntou.

.– Bem. O senador não obteve uma resposta e continuou falando: .. não é? Silêncio mortal do outro lado da linha. mas. Preston. tentando desesperadamente agarrar-se ao sonho antes de ele escapar por entre seus dedos. O escândalo chegaria às manchetes dos jornais e se espalharia por todos os meios de comunicação do hemisfério ocidental. Entende o que eu digo. – Bem. – Odeio ser portador de más notícias. Se formos adiante com o processo e eu indicar seu nome como um candidato viável. vai ser muito constrangedor se. Preston não conseguia acreditar que o sonho de toda uma vida havia sido devastado. – Isso não tem nada a ver comigo – disse apressado. com seu filho operando um negócio de risco. Eles descobririam que Trey é o proprietário da Black Door antes que você pudesse dizer “eu não sabia”. a investigação oficial começará imediatamente. Preston o interrompeu. Você seria crucificado pela imprensa e perderia a nomeação antes mesmo de ela ser cogitada. na verdade tem.. – O senador suspirou do outro lado.. e não por sua culpa.

eu volto a falar com você em breve – disse. Ariel havia tirado o dia de folga. Preston deixou o telefone cair sobre a mesa com um baque. Não estava com disposição para trabalhar. Ainda tentava se recuperar da noite passada. mas nós tentamos. Preston. Ele não sabia como juntar os pedaços. Depois. Depois de uma hora mergulhado nessa devastação. Ariel poderia consolá-lo com uma noite de amor. Tentara falar com ele. Também estava furiosa com ela mesma por . deixando as folhas caírem no chão. saiu deixando para trás seus sonhos e esperanças. sem pressa. precisava desesperadamente esquecer os problemas.– Sinto muito. tentando digerir o que acabara de acontecer. quando Trey a abandonara para ir consolar Michele. mas as ligações eram direcionadas para a caixa postal. E desligou. Ficou ali sentado e imóvel. Uma bomba atômica havia acabado de explodir em seu colo e os destroços da explosão caíam à sua volta. Cuide-se. ou para qualquer outra coisa. Preston levantou-se cansado e jogou o fax incriminador (que ele ainda amassava na mão fechada) para cima. ele percebeu que precisava ver sua mulher.

e de novo. e seu coração começou a bater acelerado. Ela abriu a porta com um movimento brusco.. veio falar sobre Trey.. Para amenizar a dor. Ela respirou fundo para se acalmar. – Srta. Estava na segunda garrafa de Veuve quando o telefone tocou. Esse foi o primeiro pensamento de Ariel. se. Ele sabe. O champanhe fluía abundante por suas veias. A campainha soou. na hora do almoço. prejudicando o equilíbrio... mas ele voltou a tocar.ter praticamente implorado a ele para ficar. e ela agora percebia que havia feito papel de idiota. – Se. Os hormônios dominaram a razão. e ela foi abrir a porta cambaleando. até ela atender. seus cabelos . o juiz Hendricks está aqui embaixo – o porteiro anunciou. entre de uma vez – gaguejou. Vaughn. – Alô? – disse. havia desistido do suco de laranja e bebia champanhe puro. por isso deixou tocar até a ligação ser atendida pela secretária eletrônica. aborrecida por alguém interromper sua festa de autocomiseração. Não havia tomado banho. começou o dia com mimosas e. Não queria falar com ninguém.

– O que aconteceu com seu cabelo? – perguntou. Preston parecia confuso.. – Bem. – Michele não podia saber nada sobre o clube. Desde que conhecera Ariel. a menos que Trey houvesse contado. é sobre isso que quero falar – Preston confirmou. cada detalhe da história – declarou com voz pastosa. – E olhou para o teto enquanto resmungava. Ela parecia uma maluca acenando para convidá-lo a entrar. – Não veio aqui para falar do meu cabelo. . – O quê? O que está dizendo? – Preston a interrompeu. Depois girou depressa e quase caiu.estavam despenteados.. – Na verdade. e tudo isso é verdade. olhando-a intrigado. nunca a vira tão transtornada. – O que você sabe sobre a Black Door? – Foi lá que fiz amor com seu filho! Michele não contou tudo? – Ariel pôs as mãos na cintura. e bateu a porta. – Não quero saber do meu cabelo – ela disse. tentando imaginar o que ela sabia sobre o envolvimento de Trey com a Black Door. Veio falar sobre Trey. acho que ela só contou o que viu ontem à noite.

dava a ela a coragem para revelar coisas que jamais teria conseguido confessar sóbria. ao mesmo tempo. antes que . e ele começou a suar frio. misturava as palavras. uma sensação que se espalhava da ponta dos dedos até o ombro. Ele tentou falar. e na primeira vez estive lá apenas como uma inocente espectadora. mas. O desconforto chegou rapidamente ao lobo frontal. O álcool falava por ela. Ambas arrancadas dele pela mesma pessoa – seu filho! A traição era mais do que podia suportar. algo que você não faz há muito tempo. – Você é associada da Black Door? – Não. Primeiro a nomeação. Fui disfarçada de Meri. não sou. As palavras caíam da boca na forma de grunhidos incompreensíveis. mas depois conheci Trey e ele sacudiu meu mundo. De repente sentia uma dor aguda do lado esquerdo do corpo. foi isso que eu disse! – Ariel estava completamente atordoada. Preston a segurou pelos ombros e olhou no fundo de seus olhos. provocando uma forte dor de cabeça. Preston cambaleou para a sala de estar.– Dormi com seu filho. agora sua mulher. mas. mas a língua não colaborava.

tropeçou e caiu de cara no chão. não! – ela gritava. . – Não. mas a única coisa que se mexeu foi a cabeça dele. O álcool que corria pelas veias de Ariel prejudicava seu julgamento. – Preston! – gritou com toda força dos pulmões enquanto o sacudia pelos ombros. impedindo-a de pensar com clareza. Chorando. mas ele não respondia. que caiu para o lado. tentando induzi-lo a se mover. Ela o encarava intensamente. meu Deus! – Ariel gritou. – Preston! Preston! – Ela se ajoelhou ao lado dele. Ariel se atirou sobre o corpo sem vida. não. – Ai.pudesse chegar ao sofá.

olhando para a . mais ansiosa ficava. – Quanto tempo até chegarmos à igreja? – ela perguntou ao motorista. mas nesse trânsito pode ser cinco ou até dez minutos – ele respondeu por cima de um ombro. rezando para o tráfego colaborar e ela não se atrasar. Ariel estava nervosa sentada no banco de trás de sua limo. – Espero que não – ela murmurou. e quanto mais tempo ela passava ali. E parecia que todos os dignitários e socialites da cidade estavam ali para a cerimônia que seria realizada hoje. Saíra de casa com bastante antecedência. mas os segundos se arrastavam a passo de caracol. a majestosa igreja em estilo gótico onde eram realizadas as cerimônias religiosas para todos que eram alguém em Nova York.Epílogo Limusines formavam filas quilométricas pela Quinta Avenida. seguindo lentamente para a Catedral de Saint Patrick. – São só mais dois quarteirões.

Quando inspirou profundamente. uma profunda sensação de calma a invadiu. como o mundo não parava quando a vida arremessara uma bola com efeito na sua direção. Não estava com disposição para falar. expulsando as borboletas . Ariel fechou os olhos por um segundo para organizar os pensamentos. Ela se encantava como tudo parecia normal. senhorita. Ariel subiu a escada de mármore para a entrada grandiosa e passou pela porta dupla ornamentada para o interior do santuário. mas. o motorista falou: – Chegamos. As pessoas se ocupavam de suas rotinas diárias. sentiu o cheiro de orquídeas e lírios misturado ao aroma de incenso e mirra. antes que pudesse viajar pela estrada das lembranças. e só então desceu do automóvel. fazendo compras nas butiques que se sucediam na Quinta Avenida. Um órgão tocava uma melodia suave que ecoava delicada nos vitrais no alto da catedral. Ao exalar devagar. almoçando com amigos. Ariel parou para apreciar a beleza da igreja de mais de um século. por isso esperou alguns minutos até a maioria das pessoas estar no interior do templo. Ela abriu os olhos e viu rostos familiares entrando na igreja. indo e voltando do trabalho.calçada movimentada.

ela via Preston rígido como uma tábua. sua expressão estoica suavizou. Sentia-se grata pelo apoio. Depois de uma hora de música. estamos aqui reunidos hoje para celebrar a união de Ariel Renée Vaughn e Preston Hendricks II pelos sagrados laços do matrimônio – disse o sacerdote. comunhão. – Queridos fieis. e lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. – Ele tirou do bolso um lenço branco e secou suas lágrimas. começando o casamento do ano. e a sra. Preston Hendricks II – o sacerdote anunciou depois do beijo cerimonial. Quando chegou ao altar. De longe. a vela da união foi acesa e o enlace foi oficializado. iluminada por um sorriso afetuoso. Ele segurou Ariel pelo cotovelo e a guiou para a frente da igreja. bênçãos e troca de alianças. e ele segurou sua mão. – Pronta? – perguntou o assistente do sacerdote. – Sim. – Você é a noiva mais linda que já vi. – Ela assentiu. . votos. – Senhores. porque as pernas tremiam tanto que poderia cair a qualquer segundo. eu vos apresento o sr.que antes batiam asas em seu estômago.

A recepção aconteceu no Cipriani. Havia também um batalhão de garçons prontos para servir taças de champanhe Cristal. Grant.Ariel. Ambos sorriam felizes e acenavam para os presentes a caminho da limusine que os esperava. e Preston em seu smoking Armani eram a imagem da perfeição quando saíram pelo corredor central da catedral. o Cipriani era o local perfeito para comemorar uma ocasião tão auspiciosa. a sra. Com seu pé direito alto. as colunas coríntias. . Garçons vestindo smokings esperavam em alerta – seguindo o mais fiel estilo do Palácio de Buckingham – com bandejas de caviar beluga. uma criação Elie Saab. croquetes de caranguejo. Ariel e Preston chegaram antes dos convidados e se posicionaram perto da entrada. que exibia um vestido amplo e perolado com luvas de cetim até os cotovelos. carpaccio. bruschetta de camarão grelhado e costeletas de cordeiro. formando uma fila de cumprimentos. aspargos envoltos em prosciutto. o trabalho em mármore italiano e os lustres fabulosos. A primeira a felicitar os noivos foi a mãe de criação de Ariel. no conhecido edifício Bowery na rua Quarenta e dois.

A cerimônia foi linda. – Parabéns. – Juiz Hendricks. filho. pai – Trey falou ao apertar a mão de Preston. Você sabe que nunca estive em um casamento católico e achei que seria tedioso. mas foi muito melhor do que eu esperava – ela comentou com franqueza. beijaram rostos e cumprimentaram uma procissão formada por alguns dos melhores amigos. Os dedos de Ariel começavam a doer por ter que ficar em pé por quatro horas sem descanso. bebê. Ele a segurou entre as duas mãos. mãe – Ariel respondeu. – E apontou uma mesa com toalha branca à direita da entrada. espero que toda sua vida seja feliz como é o dia de hoje – Michele falou. políticos locais e associados comerciais. – Obrigado. – Você vai se sentar conosco à mesa dos noivos.– Meu bebê – ela disse. beijando-a no rosto. e ela queria muito sentar-se e aproveitar a festa. abraçando os dois ao mesmo tempo. – Estou muito feliz por vocês. mas ainda havia algumas pessoas para cumprimentar. Preston e Ariel apertaram mãos. – Obrigada. – Certo. olhando com . Vejo vocês depois.

quem sabe? Talvez vocês sejam os próximos. Você esteve tão ocupada com os preparativos para o casamento que não temos mais nos encontrado para nossas conversas semanais. querida. só preciso de um minuto. Ariel queria vomitar. e depois irei . queridos – Meri pediu. Ariel não podia estar mais feliz com a presença da velha amiga. interrompendo o momento supostamente afetivo. mas ainda não consegui entender bem o que aconteceu nos últimos meses – ela falou em voz baixa para não ser ouvida por Preston. esperando que eles não demorassem mais do que o necessário ali. mas preciso falar com você em particular. – Tudo bem. e a abraçou com entusiasmo. – Preciso beijar os noivos. – Ele abraçou a jovem. – Com licença. – E piscou. – Obrigada por me salvar. Sei que acabei de assistir ao casamento. Não sabia por quanto tempo ainda poderia aguentar os falsos votos de felicidade de Michele – ela sussurrou. – Muito obrigado. – Ei.frieza para Ariel. mas apenas sorria com educação. – Disponha.

Ariel aproveitou a oportunidade para se ausentar por um instante. você tem muito que explicar! – cantou.. longe dos outros convidados.. esperando pelo relato. Ariel riu. Quando todos os convidados estavam acomodados. uma loucura. – Lucy. Meri estava sentada sozinha no fundo do salão. – Eu sei. Isso tudo tem sido um turbilhão. – Não sei nem por onde começar. – E suspirou antes de beber um gole de champanhe. – Meri puxou a cadeira para perto da dela e apoiou os cotovelos sobre a mesa. Você já sabe que Preston teve um derrame leve.encontrá-la no fundo do salão. bebendo e conversando entre eles. imitando Ricky Ricardo com um sotaque espanhol perfeito. – Pode pular toda a parte chata e ir direto para os detalhes sórdidos. Bem. Ao lado dela havia um balde de champanhe com uma Cristal gelada. mas o que não sabe é que esse acidente .. – Mas é claro. Ela ofereceu a Ariel uma taça da bebida borbulhante e esperou que a amiga se sentasse..

Não podia acreditar em quanto havia sido idiota por ter acreditado que Trey poderia amá-la. e que a memória provavelmente voltaria em alguns meses. Depois de algumas horas de espera. quando Ariel voltara ao hospital. Enquanto estava na sala de espera. mas com certeza não a amava no sentido verdadeiro da palavra. se não antes. Naquele momento Ariel havia percebido que teria uma segunda chance com o único homem que realmente a amara incondicionalmente.vascular prejudicou sua memória recente. os médicos informaram que o quadro dele era estável e que ele dormia confortavelmente. – Está dizendo que ele não lembra que você confessou ter transado com o filho dele? Ariel havia telefonado para Meri logo depois de chamar os paramédicos na noite em que Preston teve o colapso. mas. ela contara à amiga tudo sobre o que havia acontecido minutos antes do acidente vascular que derrubara Preston. Ele podia ter adorado se deitar com ela. os médicos revelaram que Preston havia perdido a memória recente. Meri a levara para casa e a fizera descansar. A . no dia seguinte. Explicaram que esse tipo de ocorrência não era incomum em quadros de derrame como o que ele sofrera.

– Ariel riu nervosa. Mas agora o passado havia sido momentaneamente apagado. – Não pode estar pensando que Preston vai simplesmente acreditar que nada disso aconteceu! – Não será apenas a minha palavra. ele não se lembra das últimas quarenta e oito horas que antecederam o derrame. mas o médico disse que sua memória pode voltar a qualquer momento – ela comentou sem esconder o pânico. – O que vai fazer quando ele lembrar o que provocou o derrame? – Negar. Ariel havia deixado o sentimento de abandono prejudicar seu julgamento. infelizmente. essa pessoa havia sido Trey. subiu ao altar com Preston antes que ele recobrasse a memória. Envolvera-se com a primeira pessoa que demonstrara algum interesse e. Meri a olhou como se ela houvesse perdido o juízo.conexão entre eles era puramente física. negar. mais nada. – Felizmente para mim. negar. e ela não perdeu tempo. – Ela levantou . A mãe a abandonara na infância e a preocupação de Preston com a carreira trouxera de volta aqueles amargos sentimentos.

– E o que ele disse? – No início ficou mortificado por eu ter confessado nosso envolvimento. – Felizmente não. Enfim. – Sei que soa bizarro. ele e Michele haviam viajado para um fim de semana prolongado. – O quê? – Meri inclinou a cabeça para o lado. e ficou muito triste quando contei que o pai dele havia perdido toda e qualquer chance de chegar à Suprema Corte por causa de sua boate.. Aparentemente. – O que quer dizer? – Trey e Michele concordaram em confirmar minha história – ela disse.uma sobrancelha. Ele ficou furioso com o senador . Preston estava dormindo quando ele chegou.. a Black Door. – Com você? – Meri a interrompeu. como se os três fossem amigos unidos por um pacto de sigilo. mas assim que Trey foi informado sobre o acidente vascular do pai. ele foi diretamente do aeroporto para o hospital. tentando entender o que acabara de ouvir. e eu aproveitei a oportunidade para contar tudo a Trey. Depois que assimilou essa informação ele ficou furioso e.

Meri se aproximou mais de Ariel. não o senador – Meri falou.. Deixe-me adivinhar – ela falou ansiosa.. sem demonstrar nenhuma piedade por Trey. arriscou: – Libby Lancaster – referindo-se à matriarca milionária. – Ela fez uma pausa para dar efeito à declaração. . – De quem? – Lembra-se do rapaz que me acompanhou ao evento beneficente dos Lancaster alguns meses atrás? – Como eu poderia esquecer o bom “doutor”? – Meri comentou. Depois de refletir por um instante. – Parece que uma das clientes de Mason é ninguém menos que. Foi Trey quem arruinou as chances do pai. – Quem? Quem é? Espere. – Eu sei. – Ariel concordou com um movimento de cabeça.por ter indicado o pai dele. baixando a voz para não ser ouvida por mais ninguém. referindo-se à história que Mason havia inventado naquela noite. como se estivesse em um programa de televisão. – Por isso Trey cobrou um importante favor. – Está preparada? – perguntou. não me diga. – Por quê? O senador não é o homem por trás da Black Door.

mas esse nome não soava familiar. A cliente secreta de Mason é ninguém menos que Angélica Oglesby – ela cochichou. – Não. Meri arriscou outro nome: – Bitsy Reynolds? – Não. Você acredita nisso? . De qualquer maneira. sufocando um grito com grande esforço.Ariel balançou a cabeça. Trey usou a filiação de Angélica ao clube para convencer o senador de que seria interessante para ele manter a Black Door em segredo e reconsiderar a indicação do pai dele para a Suprema Corte. – Angélica Oglesby – ela repetiu. – Você só pode estar brincando! – ela disse. Parece que a amorosa esposa do senador tem estado bem ocupada com Mason. não é Bitsy. mas. não estou brincando. antes que pudesse falar alguma coisa. Ela está ocupada demais gastando o dinheiro do marido em eventos sociais extravagantes para se envolver com a Black Door. – Quem? – Meri conhecia todas as socialites de Nova York. – A esposa do senador Oglesby! Meri cobriu a boca com a mão e arregalou os olhos.

Além do mais. – Felizmente. Michele e eu trabalhando juntos e pelo mesmo objetivo. ser assistente de um juiz da Suprema Corte é muito mais impressionante do que trabalhar para um juiz regional. que história! Mas o que vai acontecer quando Preston recuperar a memória? – Bem. essa é a grande questão. tudo vai dar certo. . com Trey.– Uau. Preston será um juiz. e vai estar tão feliz por ter realizado o sonho de sua vida que vai nos perdoar pela traição. – E Michele? Não tem medo de que ela ajude Preston a recuperar a memória mais depressa? – Ela está muito feliz com Trey.. Então. Meri e Ariel voltaram à recepção e celebraram como se tudo estivesse certo no mundo. – Ariel tinha na voz uma nota de tristeza. e nós duas sabemos que Michele é uma ativista social.. Não vai querer abrir a boca e correr o risco de perdê-lo. pelo menos por enquanto. quando esse dia chegar.

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