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Proibida é dedicado à minha agente, Sara Camilli, que teve a visão antes de ela ganhar foco! Muito obrigada por seu amor e pelo apoio. Você é a melhor!

Agradecimentos

Gostaria de agradecer às seguintes pessoas que me ajudaram a transformar Proibida em uma realidade: Minha família de St. Martin, Matthew Shear, John Murphy, minha editora Monique Patterson, uma das melhores no ramo, e Emily Drum (seu braço direito!), Anne Marie Tallberg e Christina Ripo. Denise Milloy e Bill Boyd, obrigada pela maravilhosa fotografia! Billy do Plush Chicago, obrigada por me deixar usar sua boate tão legal para a sessão de fotos. Saunté Lowe, obrigada pela ponte com as celebridades. Amy Olsen, obrigada por sua amizade! E aos seguintes modelos (sem nomes completos por razões óbvias) que deram tempero à trama: Kevin M., Paul M., Lou M., Andrew M.S., Jack M., Michael N., Michael F., A. Mense, J. Sasson, C.E.W., H.K.W., David H., F. Collier, Bill C., T. Crown, Frank M., I. Allen, A. Phillip, Phillip W., Steve A., W.S. e Daryn M. (só para citar alguns!).

E finalmente aos leitores, obrigada pelo apoio, e espero que gostem de ler Proibida tanto quanto eu gostei de escrevê-lo! VELVET

Estava a caminho da Black Door. bateu . Não era um clube noturno só para associados. depois se recostou no assento da limusine preta e fechou os olhos.Prólogo – Cento e cinquenta e seis com Riverside Drive – ela disse ao motorista. Em poucos minutos. Cautelosa. o carro parou diante de um edifício sem identificação com uma porta preta e brilhante de três metros de altura. Enquanto caminhava para a entrada. a brisa da noite atravessava a seda pura do vestido que ela usava sob uma capa preta que a cobria até o tornozelo. dedicado a atender unicamente às necessidades carnais de mulheres. uma boate muito discreta. Ela saiu do automóvel e se equilibrou sobre o salto agulha vermelho de quinze centímetros de altura. a Black Door era um playground ultraexclusivo para adultos. Ela sentia os hormônios começando a fluir só por pensar nas possibilidades que a esperavam. antevendo a noite excitante.

movimentos de fricção leves e sedutores bem ali. instintivamente. Estavam tão próximos que ela sentia o membro ereto pressionando suas costas. e já podia sentir os mamilos enrijecerem. ela encurvou o corpo para aumentar a pressão. O porteiro umedeceu os lábios com a língua ao ver seus seios salientes.. – Molhada e pronta – ela cochichou com voz suave e sedutora.. O porteiro se afastou para o lado. enquanto a outra se esgueirava por baixo do vestido e encontrava a área do prazer. Um gemido de prazer escapou de sua garganta. falando através da meia máscara. Ele a enlaçou com uma das mãos e massageou um seio farto. A temperatura ambiente era baixa. Os dois começaram a se mover. depois se colocou atrás dela e ajustou sua máscara de couro vermelho. no meio do saguão. – ela gemeu. e. No saguão.80m de altura abriu a porta para a decadência e pediu a senha. Alguns segundos depois um bonitão mascarado de 1. ela removeu a capa. ela viu o contorno das grandes auréolas redondas sob a seda pura. sentindo o dedo penetrar sua . Quando olhou para baixo. e ela examinou seu pacote volumoso. envolto apenas por um apertado fio dental de couro preto. – Ohh.na porta.

.. Quando ela estava perto do orgasmo.umidade. A agressividade a pegou de surpresa e ela ficou tensa por um instante. mas recuperou-se depressa e se entregou à sedução daquele toque. Cada passo fazia seu coração bater mais depressa. o porteiro parou de repente e disse: – Agora está pronta para a Black Door. . Ela ouvia as pessoas se divertindo na parte mais interna da boate e caminhou para a porta decorada e fechada.

O discurso de Bob sobre aumentar os lucros da firma não se aplicava a Ariel.1 Ariel sentou-se à mesa oval da sala de reuniões e. Ariel Renée Vaughn era uma das três mulheres associadas à Yates Gilcrest. a robusta mistura de ferrugem. ouviu sem muito interesse o relatório do administrador sobre o faturamento semanal. uma das líderes entre as firmas de advocacia de Nova York. que tinha dois dos maiores clientes da lista de faturamento em seu rol. Havia percorrido um longo caminho desde aquela menina que vivia em uma casa apertada com outras . com escritórios em cada grande cidade do mundo. junto com os colegas. rubi e citrino das folhas decorava o céu como a paleta de um pintor. A mente de Ariel se entregou a um devaneio. Do vigésimo andar era possível ver com facilidade a copa das árvores no Central Park. por isso ela cruzou as longas pernas e olhou pra a janela panorâmica. Com o outono no auge de sua glória.

uma viúva de coração generoso que a incentivara a estudar muito e obter boas notas. um luxuoso apartamento de dois dormitórios na parte mais exclusiva da cidade e um dos juízes mais poderosos da cidade como amante. Grant. mas ultimamente se sentia inquieta. mas ela nunca fora adotada.cinco crianças órfãs. galgando lentamente os degraus. A mãe a entregara para adoção depois do parto. Faltava alguma coisa. sempre em lares temporários. porque assim seria aceita em uma boa faculdade e conseguiria um bom emprego. Ariel deveria estar no topo do mundo. Ariel finalmente se tornara associada de fato. Com média alta em todas as matérias e resultados fabulosos nas provas de admissão. Ariel havia passado a infância mudando de casa em casa. E Ariel havia feito exatamente isso. Depois de dez anos de trabalho duro. ela havia conseguido uma bolsa de estudos de quatro anos na Columbia University e estudara direito. Com um gordo salário de seis dígitos. até ir parar na casa da sra. todas abrigadas em um lar temporário. Meses antes da formatura na escola de direito da Columbia ela havia sido recrutada pela Yates Gilcrest como associada júnior e trabalhara com diligência ao longo dos anos. e .

Ao se levantar. a reunião está oficialmente encerrada. e eram também o pão e a manteiga da firma. os seios eram fartos. Como trabalhava em uma companhia antiquada com austeros e grisalhos republicanos no comando. e as pernas eram torneadas e perfeitas como as de Tina Turner.ela não conseguia decidir o que era. percebendo a impaciência com que esperavam pelo fim da reunião –. Ariel recolheu suas anotações e as enfiou em uma pasta grossa de couro preto. ela ajeitou a saia justa que havia subido um pouco no quadril. o traseiro era redondo e perfeito. com uma fortuna avaliada em 1 bilhão de dólares. notando as expressões entediadas dos que o ouviam. não vamos esquecer o evento beneficente anual dos Lancaster na sexta-feira. Os Lancaster eram uma das famílias mais ricas da cidade. – E para encerrar – Bob olhou em volta. – Dito isso. Seu corpo era exuberante. Comparecer ao jantar de gala era uma obrigação para todos os associados e suas caras metades. Todos os anos a matriarca da família organizava um baile de gala no famoso Waldorf-Astoria em benefício do Boys & Girls Clubs of America. Ariel escondia as curvas .

aqui estão seus recados – disse a secretária de Ariel. não para o corpo. Meri. Rápida. e. entregando a ela um maço de pequenos papéis cor de rosa.embaixo de jaquetas de corte perfeito. dois recados eram da melhor amiga. Ele era como um sapato velho – confortável. camisas discretas e suéteres largos que direcionavam a atenção para seu cérebro. – Sra. com quem ela ainda mantinha um relacionamento próximo. ela parou atrás da mesa masculina de mogno e deu uma olhada rápida nas mensagens. nunca apertava os . os lençóis haviam esfriado há um bom tempo. – Obrigada. ela abotoou a jaqueta do tailleur para esconder a saia justa demais e seguiu pelo corredor até seu escritório. a sra. Ariel e Preston Hendricks estavam juntos há anos. JoAnne – Ariel respondeu pegando os recados. embora mantivessem um relacionamento sério e comprometido. e um deles era do Juiz Hendricks. Depois de entrar em sua sala e fechar a porta. Vaughn. outra era de sua mãe adotiva. Grant. Uma delas era de seu corretor falando sobre uma casa de praia à venda nos Hamptons por um preço excelente.

– Não quero ofender você. Ambos tinham segurança financeira e respeito na comunidade legal. Ariel estaria bem ao lado dele no caminho até Washington. formavam o casal perfeito para as fotos. Recebeu o cheque que eu mandei? Para desânimo da mãe adotiva. Além do mais. mãe. . mas está ficando velha demais para trocar fraldas e correr atrás de todas essas crianças. – Quantas vezes tenho que dizer para parar de me mandar dinheiro? – ela protestou. – Bem.dedos. – O que recebo do estado para cuidar dessas crianças é mais do que suficiente. Ariel mandava um cheque mensal que não só cobria as despesas da casa. – Tudo bem. mas era suficiente para comprar tudo que ela quisesse. Ela pegou o telefone e ligou para a casa da mãe adotiva. se me der netos. – Oi. e era só uma questão de tempo até o Juiz Hendricks tentar a sorte na carreira política. mãe – disse. – Como vai minha filha favorita? – a mulher perguntou repetindo o cumprimento habitual. não vou precisar das crianças que abrigo para ter companhia.

não tenho tempo para bebês. – Você precisa parar de trabalhar tanto.. – O marido da sra. Não vou deixar Preston . Só não quero que você acabe velha e sozinha como eu. não quero ser chata. Grant quando tinha essa idade. Como havia completado trinta anos alguns anos antes. eu sei – respondeu simplesmente. A sra. sabe? Ariel ouvira esse comentário mais de uma vez e estava ficando cansada da pressão. – Não se preocupe. De certa forma. espero que tenha tempo para o Juiz Hendricks – ela a interrompeu. e ela nunca mais se casara. estava em algum tipo de evento para angariar fundos.. a sra.Ariel revirou os olhos. Grant ouviu a nota aborrecida na resposta. Grant a pressionava para se casar com Preston e ter uma família. – Bem. eu. meu bem. – Sim. – Aquele homem vai ser importante. Homens como ele não aparecem todos os dias. devia dar mais atenção àquele homem. Grant havia morrido há muitos anos vítima de um infarto. mãe. – Escute. ele lembra o sr. É um homem bonito. – Mãe. Ouça quando eu digo que viver sem um homem não é uma festa. Vi a foto dele ontem no jornal.

Ariel se sentira atraída por sua firmeza e costumava ir se sentar no fundo da sala para ouvir os julgamentos que ele presidia. Ela soube que seu nome era Preston Hendricks e que era juiz recémnomeado. Apesar de ele ser mais velho. O tom de barítono de Preston soou do outro lado da linha. flutuando ao vento. – Vá de uma vez. – Ela sorriu para o telefone. – Bom dia. Conversamos mais tarde. não deixe esse homem esperando. e de vez em quando via um cavalheiro de aparência distinta passando pelos corredores do tribunal com sua toga preta aberta. – Juiz – ela respondeu.escapar. O cumprimento fazia parte da rotina e era um lembrete de como se conheceram. Vaughn. Ariel trabalhava como assistente para um dos juízes mais importantes do Estado de Nova York. De sua posição à frente da corte. Prometo. – O Juiz Hendricks está na linha um – JoAnne informou pelo interfone. tentando consolar a velha mulher. meu bem. preciso atender. mãe. – Falando nele. srta. era difícil para .

E desde aquele dia.Preston não notar a jovem atraente com seios provocantes e olhar atento. eles se cumprimentaram formalmente até começarem a sair. apresentando à amante posições até então desconhecidas. Ele mergulhava entre suas coxas grossas e chupava seu clitóris até fazer seu corpo estremecer passando de um orgasmo ao outro. penetrante. Depois penetrava sua vagina molhada e escorregadia com o membro duro e grosso e mexia até levá-los a outra dimensão de êxtase. Por isso . pai de um filho crescido. Preston era um tigre na cama. na hora do almoço e à noite. quase sem carnes para apertar. A esposa do juiz sempre havia sido pequena e magra. frequentemente três vezes por dia – de manhã. ele se apresentou como Juiz Hendricks. Jovem. No início do relacionamento o sexo era diário. e a experiência com um homem mais maduro era excitante. O apetite do juiz por ela era insaciável. Embora fosse quinze anos mais velho que ela. Em um encontro casual no elevador. Divorciado. e aquela jovem se encaixava perfeitamente em sua intenção. estava mais do que pronto para retomar sua estagnada vida amorosa. ela só estivera com rapazes inexperientes. três semanas mais tarde.

ele simplesmente amava o corpo exuberante e cheio de curvas de Ariel, especialmente os seios redondos e fartos. Não era incomum que a chamasse à sua sala, trancasse a porta e a fizesse tirar o sutiã sob o suéter justo. O contorno dos mamilos grandes e duros sob o tecido o deixava absolutamente louco. Sentado em sua cadeira, lambendo os lábios, ele se masturbava até estar a um passo do orgasmo. Era como ter um espetáculo pornô privado. Depois a puxava para perto e levantava seu suéter. Ariel tinha uma rosa vermelha tatuada no seio esquerdo; a flor parecia tão verdadeira que ele se sentia sempre impelido a tocá-la antes de sugar e morder os mamilos, e depois a debruçava sobre a mesa, abria suas pernas e a penetrava por trás. Porém, com o passar dos anos, o foco de Preston se transferiu dos desejos sexuais para os objetivos políticos, e agora faziam amor uma vez por mês, quando muito. – Como está seu dia? – ele perguntou. – Indo. Acabei de sair de uma reunião chata, e Bob nos lembrou sobre o evento beneficente dos Lancaster na sexta-feira. Lembra? Pedi para você marcar na sua agenda no mês passado. – Sim, eu lembro. Mas não vou poder ir.

Ela suspirou alto. – Como assim? Todos os sócios estarão lá com suas caras-metades, sem mencionar o clã Lancaster. E me recuso a comparecer sem um acompanhante – ela se irritou. Recentemente, Preston a estava cozinhando em banho-maria, e não gostava nada disso, especialmente porque tentava entender e apoiar sua carreira. – Sinto muito, mas vou ter que ir a Washington para um jantar com o senador Oglesby. Sei que prometi que iria com você, mas o gabinete do senador telefonou há uma hora, e, quando o senador Oglesby chama, você vai sem fazer perguntas – ele explicou. Ariel sabia que as aspirações políticas de Preston eram prioritárias, e que afiliar-se ao partido correto poderia levá-lo à Suprema Corte, mas, ainda assim, não gostava de ser preterida no último minuto. – Eu entendo – ela disse com uma nota de tristeza na voz. – Ei, não fique triste. Tenho certeza de que vai se divertir muito sem mim ao seu lado. Escute, amor, preciso voltar à corte – ele disse, apressando o fim da ligação.

Ariel ficou sentada, segurando o fone. Não esperava que Preston deixasse de comparecer ao evento beneficente e queria tentar convencê-lo a adiar o jantar para o dia seguinte, mas nem teve chance. Agora estava sem companhia e sem alternativas. Ela decidiu ligar para Meri; talvez a amiga tivesse um amigo ou conhecido, um homem sobrando e que pudesse emprestar para acompanhá-la ao evento. Meri Renick era uma viúva do golfe, embora não fosse a esposa típica cujo marido jogava em tempo livre, deixando-a sozinha enquanto passava horas com os amigos. Não, Meri era uma viúva de fato, seu marido havia morrido no nono buraco. Sofreu um infarto fulminante no campo de golfe, deixando para ela sua vasta fortuna. Sem filhos para sustentar, Meri gastava centenas de milhares de dólares aprimorando seus dotes, até recuperar o rosto dos trinta anos de idade e um corpo adequado às feições. Na maioria das noites, podia ser vista em um restaurante elegante jantando com um ou dois bonitões, ou caminhando pela Madison Avenue com um acompanhante de cada lado. Ela não justificava os homens mais jovens que aqueciam sua cama à noite e até mesmo durante o dia.

– Queriiida – Meri ronronou ao telefone. – Estava pensando em você. – E no que estava pensando? – Que não nos falamos há algum tempo e que já era hora de contarmos as novidades durante um almoço com aperitivos. – Normalmente elas faziam uma sessão mensal, pelo menos, de conversa de mulheres na cobertura de Meri. Ariel conhecia Meri há dez anos. Elas se conheceram quando Ariel a representara no processo de divórcio do primeiro marido. Inicialmente, Meri não confiara muito na arrojada e jovem advogada de seios fatais e corpo destruidor, mas Ariel fora bem recomendada, e depois de ela ter negociado um acordo muito vantajoso para Meri, as duas se tornaram amigas rapidamente. – Acho ótimo. – Ariel abriu a agenda. – O que acha de terça-feira? Meri hesitou por um momento. – Hum, vamos ver... Não, na próxima terça não. Vou jantar com Paul e quero comer sobremesa. – E quem é Paul? – Ariel não ouvira esse nome antes. – Um dos homens mais deliciosos que já

experimentei. E é dono do maior pinto que já vi. Deve ter uns trinta centímetros, pelo menos, e é grosso como um rolo de moedas de meio dólar. Quase morri engasgada na primeira vez que caí de boca – ela contou sem pudor, como se falar sobre sexo fosse a coisa mais natural do mundo. Ariel se espantava com a liberdade com que Meri divulgava detalhes de suas experiências sexuais. Com quase cinquenta anos, ela fazia mais sexo que muitas mulheres de vinte. – Falando em homens, preciso de um para... – Não me diga que você e o bom juiz finalmente puseram o ponto final na história. Há anos eu venho dizendo que ele é velho demais para você. Acredite em mim. Precisa de um garanhão jovem para fazer seu mundo tremer todos os dias. – Meri era defensora do sexo. Acreditava que transar regularmente mantinha a mente e o corpo jovens. – Meu mundo está muito bem, obrigada, mas preciso de um acompanhante para o evento beneficente dos Lancaster. Preston vai estar fora da cidade, e não quero ir sozinha. Você sabe como aquela gente pode ser pretensiosa. Todos estarão acompanhados, e não quero

ser a esquisita sozinha – ela explicou. – Bem, minha querida, você procurou a pessoa certa. Tenho a solução perfeita! – ela disse com um gritinho eufórico. – Você precisa usar meu serviço de acompanhantes; eles têm alguns dos melhores e mais brilhantes homens da cidade, sem mencionar que também são os mais bonitos. – Serviço de acompanhantes? – Ariel perguntou chocada. Sabia que Meri vivia no limite, mas não esperava que estivesse envolvida com um sórdido serviço de acompanhantes. – Por que o espanto? É extremamente elegante, totalmente chique e legal. Uso o tempo todo – ela confessou. Ariel apoiou os cotovelos sobre a mesa e ouviu com atenção. – Então, me conte exatamente como isso funciona. – Ouvira apenas boatos sobre esse tipo de serviço e estava curiosa para descobrir como operavam de verdade. – Bem, minha querida, é muito simples. Você liga para o número privado, diz a que tipo de evento vai e de que tipo de homem precisa para completar sua noite. Dá as informações do seu cartão de crédito e o endereço

onde devem ir buscá-la – ela explicou, recitando os detalhes como se fossem os ingredientes de um bolo. – Meri, você fala de um jeito muito casual, como se eu fosse comprar um par de sapatos novos ou uma bolsa. – De certa forma, você vai mesmo comprar outro acessório. A única diferença é que o acessório vem com benefícios adicionais! – ela riu. – Quando falou sobre classe e elegância, pensei que sexo não fizesse parte do negócio. Quero só uma companhia, não um garanhão para acasalamento – Ariel declarou, deixando claro que não queria se envolver em um caso sórdido. – Esse serviço é estritamente platônico, mas, se precisar de manutenção, também tenho a conexão certa para isso – Meri contou maliciosa. Ariel não queria admitir, mas a verdade era que precisava de uma revisão caprichada. Devia ser por isso que andava tão irritada ultimamente. A última vez que ela e Preston fizeram sexo havia sido... nada. Ele rolara para cima dela no meio da noite, introduzira o pênis, fizera alguns movimentos sem entusiasmo, depois voltara ao seu lugar na cama e dormira de novo. Sentia falta da

paixão que um dia haviam compartilhado, mas sabia que Preston estava preocupado. Além do mais, sexo não era tudo, ela repetia para si mesma. – Tem certeza de que é um serviço confiável? – perguntou cética. – Lembra-se do homem com quem eu estava na Bienal do Whitney? – Está falando do sósia de Richard Gere no terno Armani? – Esse mesmo. Bem, ele não era um magnata da indústria naval da Nova Zelândia, como falei. Era um acompanhante pago – revelou orgulhosa. – De jeito nenhum! – Ariel estava perplexa. O homem que havia conhecido no Whitney Museum era elegante, articulado, um perfeito cavalheiro. Se ele era a definição de um garoto de programa, então se dava por vencida, sem mais perguntas. – Tudo bem, qual é o número? – ela perguntou, pegando uma caneta e um pedaço de papel. Meri sabia o número do telefone de cor. – Acredite em mim, você não vai ser a única mulher na sala com um acompanhante de aluguel. Na verdade, vou levar um dos meus antigos. E como sempre, vou

Acostumando-se com a decisão de usar o serviço de acompanhantes. E se alguém perguntar sobre Preston. e ninguém vai perceber nada. e também uma . ou platônica. em vez de Preston? – Sim. Ariel se sentia um pouco desconfortável e começou a questionar sua decisão. Ela se sentiu mais à vontade com a confiança de Meri. diga apenas que ele está fora. Sugiro que faça o mesmo. – Meri. é totalmente seguro. devo dizer. Ela criou uma história plausível para seu “encontro”. Escute. mas encontro você depois do evento beneficente – ela disse.criar uma persona impressionante para ele. querida. Confie em mim. tem certeza de que isso é totalmente seguro? E se alguém perguntar por que estou lá com outro homem. mas você pode acrescentar uma mentirinha branca e dizer que seu acompanhante é um velho amigo da família. tenho que correr. do que um velho amigo de escola. meu encontro para o almoço chegou. Ariel decidiu apresentar-se com o nome do meio para garantir algum anonimato. você não tem motivo para se preocupar. viajando a negócios. A expressão “amigo de família” sempre soa mais apropriada. isso é verdade. e desligou o telefone.

lista de atributos: inteligente. Ariel sublinhou a palavra discreto duas vezes. bem vestido e. discreto. versado. porque a última coisa de que precisava era Preston ou os sócios descobrindo que estava usando um garoto de programa como acompanhante para aquela noite. . acima de tudo. atraente.

O Cabernet e a suave música de fundo a excitavam. enquanto a mente deixava de lado os detalhes de sua vida diária e mergulhava em reinos de fantasia. mas com Preston fora em uma viagem de negócios essa não era uma opção.2 O cheiro morno da espuma de banho acariciava o corpo de Ariel. usando a outra para massagear os mamilos. por isso ela introduziu o dedo médio entre as pernas e encontrou a pequena saliência que proporcionava tanto prazer. reclinou-se. Lentamente. O que mais queria nesse momento era transar. Podia sentir o equivalente a uma semana de ansiedade deixando seu corpo. fechou os olhos e deixou os jatos de água massagearem seus músculos doloridos. acariciou o clitóris com uma das mãos. submerso em sua banheira Jacuzzi. Ela sorveu um gole do vinho da taça que havia deixado sobre a beirada de mármore da banheira. Logo ela chegou a um clímax satisfatório. terminou o banho e saiu da banheira. A água era relaxante. .

ela se olhou no espelho e teve que admitir que tinha uma silhueta fantástica. Dançaria para ele quando Preston voltasse de Washington. enquanto ela se movia nua pelo quarto e dançava acompanhando um ritmo lento.Vestindo um roupão felpudo. Enquanto aplicava o creme sobre o peito. echarpe combinando e saia sexy do tipo rabo de peixe. os mamilos eretos eram do tamanho da unha de um polegar e pareciam ter sido criados para serem sugados. Ela se moveu um pouco e viu os seios subindo e descendo. hipnótico. Embora não tivesse dificuldade para chegar a um clímax satisfatório. Ariel deixou a toalha cair no chão. Ele a observava da cama com a língua entre os dentes. . pegou uma embalagem de hidratante cremoso e começou a espalhar o produto sobre a pele. já era hora de levarem o fogo de volta ao relacionamento. Preston adorava quando dançava para ele. mas não eram flácidos nem caídos. caminhou até a cômoda. Estendido sobre a cama havia um vestido YSL preto com um decote arrojado. Os seios eram grandes. não havia nada como o calor do corpo de um homem entre as pernas. caminhou descalça até o quarto. porque não poderia suportar por muito mais tempo sem fazer sexo.

Ariel caminhou até a cama e vestiu o sutiã sem alças para implementar seu arsenal fatal. não havia nada de legal em expor uma escolha tão pessoal. Normalmente comparecia aos eventos sociais com Preston. em situações mais privadas. Mas. Agora se arrependia do local que escolhera para a rosa. Diferente das roupas que usava no trabalho. No mundo corporativo. e era por esse motivo que vestia camisas abotoadas até o pescoço e blusas de gola alta na maior parte do tempo. uma época em que a ideia havia parecido excelente. um tempo em que todos no campus estavam fazendo tatuagens ou colocando piercings no umbigo. porque a tatuagem limitava o tipo de decotes que podia usar. tornando o colo ainda mais atraente. ela olhou no espelho e notou que o decote revelava boa parte da tatuagem da rosa sobre seu seio esquerdo. mas o decote ainda era muito profundo. Depois de se vestir. Havia feito a tatuagem quando cursava a faculdade. e ele gostava de exibi-la (como . Ela ajeitou o vestido para cobrir a rosa. Ariel não tinha nenhum vestido de noite conservador. a maioria dos amantes se sentira atraída pela flor de aparência tão real e viva e amava tocar e beijar as pétalas surreais.

Depois ela se sentou diante da penteadeira e aplicou a maquiagem com grande habilidade. Meri havia recomendado muito o serviço. Quando o carro atravessou a Lexington em direção . mas Ariel ainda estava um pouco insegura. porque seria óbvio que não haviam ido juntos. ela desceu a escada e se dirigiu ao Towncar. e esse era o objetivo de contratar um acompanhante. Mas. Maquiada e perfumada. não queria que ele a encontrasse no hotel. caso fosse um maluco que perseguia as mulheres por esporte. Recentemente ouvira uma notícia sobre um entregador de supermercado preso por perseguir suas clientes. que ficava logo depois da esquina saindo da Waldorf.muitos homens que desfilam suas mulheres como troféus). por outro lado. Não queria que ele fosse encontrá-la no prédio onde morava. espalhando gotas de perfume nos pulsos e no pescoço com sua fragrância favorita. Havia informado o serviço de acompanhantes que iria buscar seu “companheiro” na frente do W Hotel na Lexington Avenue. Só precisava ajeitar uma echarpe em torno do pescoço para esconder a tatuagem e o decote. chegar acompanhada. Enjoy.

Mesmo através do smoking feito sob medida. que ela havia fornecido ao serviço. Jamais havia saído nem mesmo para um encontro às cegas. Pegou o celular na bolsa para ligar para a agência de acompanhantes. e em pé ao lado da entrada estava o homem mais atraente que ela já vira. Devia ter um metro e noventa e cinco de altura. e perguntou: – Mason Anthony? – O serviço de acompanhantes . Ariel conseguia ver que ele era forte. O homem se aproximou do carro com um andar casual e perguntou: – Renée? – usando seu nome do meio. ela começou a se agitar com um crescente nervosismo. ir encontrar um desconhecido para uma noite na cidade era algo que estava além de sua compreensão. com músculos definidos e ombros largos como os de um zagueiro. mas era tarde demais. mantendo-a na metade do caminho. De repente ela pensou em cancelar o encontro e ir sozinha.ao W. O carro parou na frente do W Hotel. era marrom como chocolate. por isso. tinha a cabeça raspada e um cavanhaque desenhado que emoldurava os traços esculpidos perfeitamente. Ariel abaixou a janela com cautela.

ele está fora da cidade. – Todo mundo sabe que estou envolvida com outro homem. mas deixara de usar há muito tempo. ele estava usando Issey Miyaki.havia fornecido o nome dele. provocando sua memória olfativa no instante em que ele entrou. sentindo que era necessário esclarecer sua situação para não dar a impressão de que era uma garota desesperada procurando amor. que ela adorava. mas. – Vou apresentar você como um amigo da família que está na cidade para participar de . no momento. ele respondeu: – O único. Os olhos de Ariel tremeram. mas ela saiu rapidamente do instante de devaneio e contou a ele qual seria seu script. Abrindo um sorriso perfeito com duas fileiras de dentes perfeitamente brancos. Ela inspirou discretamente. uma colônia sexy e hipnótica. deliciando-se com o aroma. e que Preston usava no início do relacionamento. Ariel destravou a porta e o deixou entrar. Se não se enganava. e queria se certificar de que ele era a pessoa certa antes de abrir a porta. O perfume intoxicante invadiu o automóvel. Por isso precisei de um acompanhante – Ariel explicou. de forma que ele pudesse desempenhar seu papel sem deslizes.

– É mesmo? Por quê? – ela quis saber um pouco confusa. e a agência me paga um bom salário por algumas horas de trabalho. – E suponho que tenha esse trabalho para pagar a faculdade? – perguntou com tom cético. – Uma conferência médica. Não quero me ver soterrado por dívidas de crédito estudantil quando terminar a faculdade. já que a maioria dos presentes é da área jurídica. e. Ariel o encarou incrédula. mas é verdade. – Não havia pensado nesse detalhe. Ele riu. Ele parecia mais um modelo do que um estudante de medicina. o que facilita as coisas – ele respondeu confiante.. – Que tipo de conferência? – Hmmm.. – Na .uma conferência. – Sei que parece clichê. como se tivesse dificuldade para aceitar essa história. – Na verdade. – Porque estou cursando o terceiro ano de medicina na Columbia. A profissão é segura. a escolha é perfeita. Ele a interrompeu.

era um acompanhante platônico. Ariel sentiu uma corrente elétrica percorrendo seu corpo ao ser tocada. O rapaz percebeu que ela estava incomodada e tocou levemente seu joelho. – Fico feliz por estar contribuindo com sua educação – ela disse com tom sarcástico. mas algumas clientes mais generosas faziam a diferença com gorjetas avultosas no fim de uma noite agradável. não esqueça que é um amigo da família e um médico de Chicago – ela repetiu. Podia abrir mão desse valor sem nenhum problema. mas a ideia de pagar por uma companhia a incomodava. – Enfim. não vou esquecer. Seu coração começou a bater um pouco mais depressa com o delicioso pensamento. Ariel se sentiu desconfortável com a menção ao dinheiro. – Não se preocupe. a agência só pagava um salário mínimo. Tinha que se controlar. Estava pagando quinhentos dólares pelo prazer de sua companhia. Sou um profissional. imaginava a mão dele subindo por sua coxa. não um . parando apenas ao encontrar seu ponto de prazer.verdade. – E piscou. não esqueça. Embora ele parecesse bom o bastante para ser devorado.

todos em suas melhores roupas. – Querida. Mason abriu a porta e segurou a mão de Ariel para ajudá-la a descer do automóvel. aí está você. O requintado salão de baile fervia tomado por uma rica maioria de representantes da comunidade filantrópica de Nova York. Os homens vestiam os costumeiros smokings. Ariel segurou a bolsa Judith Lieber incrustada com pedras ao perceber que o motorista parava na frente da entrada dourada do famoso hotel Waldorf-Astoria. Ariel trocou os costumeiros dois beijos com a amiga. – Ariel notou que Meri . e até um ou outro vintage Coco Chanel. como um perfeito cavalheiro. Uma vez lá dentro. Já começava a pensar que havia mudado de ideia – disse a anfitriã.amante gigolô. e as mulheres desfilavam originais de Valentino. Meri abriu caminho em meio à multidão de convidados. ele a conduziu pelo cotovelo. – Ficamos presos no trânsito. A limusine virou na esquina para a Park Avenue e entrou na fila atrás de pelo menos meia dúzia de outros Towncars pretos que seguiam para o mesmo destino. Krizia. e juntos eles subiram a imponente escada para a festa.

ou um acompanhante contratado pelo telefone. – Meri. Ariel encontrou . referindo-se ao belo europeu em pé a seu lado. abrindo caminho entre os convidados. certo? Refletindo sobre a conversa que tivera com Meri alguns dias atrás. Ariel se perguntou se ele era realmente um francês. A caminho da mesa que ocupariam. presumia que não. este é o Dr. – É um prazer conhecê-lo. um amigo da família – ela disse com expressão neutra. Mason Anthony. – E este é meu querido amigo JeanMarie Baptize.analisava Mason e decidiu ensaiar a encenação toda com a amiga antes de perder a coragem. de Paris – disse. ela se virou para o próprio acompanhante. Meri estendeu a mão como se esperasse que ele a beijasse. – Vamos encontrar nossos lugares – disse Meri. – Depois de piscar discretamente. doutor. Não havia dúvida de que era estrangeiro. – Bonjour – ele os cumprimentou com um sotaque forte. – O prazer é meu.

uma boa amiga minha e presidente no ano passado – disse. é muito bom ver você de novo. – Bob. obrigada. ela pensou. Como vai sua esposa? – ela . – Meri. Meri Renick.. ajeitando a echarpe no pescoço. De repente se sentia constrangida. Os colegas estavam acostumados a vê-la sempre com roupas fechadas e discretas. certa de que ele podia ver o contorno da tatuagem de rosa. – Fico feliz por ter conseguido vir esta noite – Bob comentou sorrindo. mudando de assunto. Como tem passado? – Bem. – Oi. e ele lambeu o lábio inferior como se pudesse sentir o sabor do fruto proibido. um dos sócios no escritório.Bob. – Os olhos dele mergulharam diretamente de seu rosto para o decote ousado. Bob – ela o cumprimentou. Ele saiu do transe induzido pela luxúria. Bob ainda parecia estar hipnotizado pelos seios fartos. já conhece a sra.. Embora o tecido leve cobrisse boa parte de seu decote. – Você está incrível. – Uau. Aposto que sim.

Ele está na cidade para uma conferência médica e. aceitou me acompanhar na ausência de Preston. Três horas e quatro garrafas de vinho depois. De certa forma. – Bem. depois disse: – Bem. Ariel estava feliz por Bob ter ficado hipnotizado por seus seios. Anthony. certificando-se de que a esposa não havia testemunhado esse olhar atrevido. eles . – E olhou em volta rapidamente. – Em Washington a negócios. – E onde está Preston? – perguntou. um amigo da família. Depois olhou novamente para Ariel e para Mason. – Sentindo que Bob esperava por uma apresentação. lembrando-o de que era casado e não devia estar olhando para o decote de sua melhor amiga. – É um prazer conhecê-lo – disse Mason. ela disse: – Este é o Dr.perguntou. Eles encontraram a mesa e se sentaram para uma longa noite de coquetéis. porque o interesse o desviaria de um milhão de perguntas que ele poderia fazer sobre seu acompanhante. jantar e discursos sobre a importância de ajudar a comunidade. Bob retribuiu o cumprimento. para minha sorte. apertando a mão de Bob. é melhor nos sentarmos antes de as apresentações começarem.

– Não foi tão ruim. Ariel olhou para seu acompanhante e pensou que a noite havia transcorrido bem. Podemos tomar o último drinque em um ambiente privado – ela disse com tom sugestivo. – Vamos tomar o último drinque no Four Seasons – Meri sugeriu. – Indolor – sorriu. – Vamos. Meri segurou o braço de seu acompanhante. foi? – Meri perguntou rindo assim que o orador desceu do pódio. e. Então. tenho uma garrafa gelada de Cristal na minha cobertura.estavam tão animados quanto um casal de adolescentes na noite da formatura. não demonstraram nada. Isso a fez pensar quantas outras mulheres ali presentes haviam contratado um acompanhante para essa noite. se suspeitaram. Mason levantou-se e puxou sua cadeira. respondendo à sua declaração. querido. Ninguém havia suspeitado da verdade. – Como quiser. Tive uma semana agitada e estou exausta – Ariel declarou. recusando o convite. mon chéri – Jean-Marie respondeu . – Acho que vou encerrar a noite por aqui.

– Leve-me de volta ao W. pode me chamar de Renée. – E. Mason. Ariel pensou que talvez ele tivesse outro compromisso. O motorista da limusine havia calculado o momento da partida perfeitamente e parava na frente do hotel no momento em que eles passavam pelas portas giratórias. – É claro.com seu forte sotaque francês. conhecendo Meri como a conhecia. e. O sr. ou ia apenas tomar um drinque no Whiskey Bar. sra. Francês era realmente contratado. Vaughn – ele sorriu com ternura. se você não se importar. A dedução anterior de Ariel estava correta. – Eu telefono para você amanhã – Ariel falou antes de se virar para sair. – Foi um prazer. – Por favor. Mason levou a mão ao bolso interno do paletó e . sem problema nenhum. sabia que ele faria hora extra esta noite. beijando a mão de Meri. Vou encontrar um amigo lá. – Posso deixá-lo em algum lugar? – Ariel perguntou a Mason. – E olhou em seus olhos castanhos. obrigada por uma noite adorável.

Ao virar o cartão ela viu o número de telefone gravado em letras vermelhas. – Obrigada. telefone para o número no verso e diga a eles que eu indiquei você. Mason. mais nada. Renée. – Cuide-se. Ariel levou a mão ao rosto e saboreou a sensação do contato.tirou dele um cartão comercial. – Que belo nome para uma mulher tão linda. – Que cartão interessante. Manson a beijou no rosto com suavidade. Antes de sair do carro. Ariel sentiu o rosto quente ao ouvir o elogio e corou. por favor. – Renée – ele pronunciou seu nome devagar. Suas últimas palavras ecoavam em seus ouvidos. Ele pôs o cartão na mão dela. Ariel não sabia o que dizer. – Se algum dia precisar de mais que um acompanhante. deixando as sílabas rolarem pela língua. e ela olhou para o cartão. por isso apenas respondeu: – Obrigada. Quando ele desceu. . A frente era de papel preto e brilhante com o desenho de uma porta.

Ariel deslizou o dedo pela superfície lisa e brilhante e pensou em jogar o cartão fora. . mas o guardou na bolsa em vez disso.

antes do compromisso com Ariel.3 Mason passou pelo saguão do W como se fosse o proprietário do famoso hotel-butique. havia recebido um telefonema marcando outro encontro. e pelo Lobby Bar à direita. Bem. ele tirou o cartão-chave do bolso interno do paletó. oi – a voz feminina sussurrou sedutora do outro lado. não era realmente um encontro. onde pessoas solteiras tentavam arrumar companhia para a noite. Mais cedo. . Ele passou direto pelo Whiskey Bar à esquerda. Era uma antiga cliente que estava passando o fim de semana na cidade. e seguiu diretamente para os elevadores que subiam para os quartos dos hóspedes. onde empresários de fora da cidade se reuniam para um drinque. Sozinho no elevador. – Ei. olhou para o retângulo de plástico e o segurou com leveza. Mason havia acabado de sair do chuveiro quando ouviu o celular tocar.

tentando disfarçar a incerteza.Sem reconhecê-la. Mason soube quem estava do outro lado da linha. – Gostaria de poder me certificar disso – a mulher declarou com uma nota abertamente sexual. No momento em que ela mencionou a Black Door. numa reação instintiva. – Oi – respondeu com sua profunda voz de barítono. – Pode ter certeza. mas também não reconheceu o número de telefone. Mason sorriu e. mas era a primeira vez que era pago para desempenhar. Tivera várias amantes na vida. – A mulher riu da piada. – É mesmo? – ele riu. – Você ainda é tão bom quanto sugere sua voz? – a mulher perguntou sem perder tempo. Você havia começado a trabalhar na Black Door e era verde como o Incrível Hulk. ele olhou para o identificador de chamadas. Era sua primeira semana de trabalho como “servidor” na boate. passou a mão pelo abdome definido. – Melhor ainda. e . Eu me lembro da primeira vez que o examinei.

um servidor experiente. uma das salas temáticas da boate. Ela não mora aqui. Mason notou como sua pele pálida de pêssego contrastava com o vestido fluido de chiffon preto. Ouvi dizer que é casada com um magnata e tem muito dinheiro. O cabelo platinado era curto. A mulher era mais velha que ele. Além do mais. mas vem nos visitar sempre que vem à cidade.pensar nisso o deixava um pouco nervoso. – É uma de nossas clientes especiais. e ele a notou imediatamente. – Quem é aquela? – Mason perguntou a Rock movendo a cabeça na direção da mulher. e a menção ao dinheiro farto alimentou seu interesse. mas ainda tinha um corpo rígido. se conseguisse conquistar seu interesse. ele pensou. o que realçava a máscara negra com cristais incrustados. o orientava sobre o ofício quando duas mulheres maduras entraram no Leopard Bar. E uma solicitação . Mason era estudante e vivia com um orçamento apertado. sofisticação e classe. ela o solicitaria sempre que fosse à Black Door. E para completar o visual. Era uma combinação de sexo. Rock. ela calçava sapatos pretos de salto agulha.

garanhão – Rock o incentivou. Endinheirada a gastar um pouco de sua fortuna – ele comentou com tom brincalhão. – Vá em frente. o que se traduziria em mais rendimentos. Mason caminhou casualmente para o bar onde ela e a amiga estavam sentadas tomando um drinque. – Ei. Mesmo sendo novato no ofício. Como sempre fazia diante de um desafio.significava que era procurado. acho que consigo ajudar a sra. – Cá entre nós. A maneira como os . as duas se viraram ao mesmo tempo para ver de quem era o tom sedutor que lembrava Barry White. Assim que teve certeza de que poderia ser ouvido. ele aprofundou ainda mais o tom de barítono e disse: – Senhoras. o que se traduziria em mais horas na boate. estudando seu abdome exposto e o fio dental de seda que realçava sua bem definida masculinidade. Mason sabia que tinha um corpo perfeito e que era capaz de satisfazer uma parceira de várias maneiras. Mason a viu analisar seu corpo. olá – ela falou primeiro. Ao ouvir a voz sexy.

depois enrijeceu os abdominais para realçar ainda mais os músculos definidos e salientes. e as mulheres os analisavam como se quisessem decidir qual deles seria o melhor amante. –Vou pedir outra bebida para você – ele disse. e que ela estava realmente interessada. Os dois homens estavam ali em pé lado a lado. acenando para chamá-lo. notando que o copo estava quase vazio. expressando sua satisfação com um gemido abafado. posicionando-se deliberadamente de forma a deixar o membro roçar levemente a porção externa de sua coxa.olhos subiam e desciam pela silhueta musculosa demonstrava que conseguira despertar sua curiosidade. – É claro – ele respondeu. apontando o mentor de Mason. Mason sabia o que fazer e flexionou os peitorais. – E se o chamar aqui para me fazer companhia – acrescentou a amiga dela. Ela . – Só se beber alguma coisa com a gente – a mulher respondeu. Ele não perdeu tempo e se aproximou. A mulher que ele pretendia impressionar estendeu a mão e tocou as saliências rígidas sobre seu estômago.

– Isto é enchimento? Mason sabia que alguns servidores usavam meias como enchimento para rechear a sunga. segurando a mão dela e levando-a ao fundo do bar. – ela deslizou a mão entre as pernas dele assim que se sentaram. – Acha que é artificial? Uma exclamação contida escapou de sua boca quando a mão encontrou o membro quente. onde poderiam ter alguma privacidade..olhou para a amiga e sorriu. Mason não perdeu tempo e mostrou a ela que sua escolha havia sido acertada. Instintivamente. – Venha comigo – disse. ela começou a massagear o pênis . deslizando as unhas pintadas pelo braço poderoso. – Este é meu – avisou. Ele segurou a mão dela e a guiou para dentro da sunga. Aquela área era extremamente escura. mas a Mãe Natureza o havia dotado com “enchimento” suficiente para dois homens. o que permitia às clientes a liberdade de viver suas fantasias sem plateia. Sabendo que vencera a disputa não oficial. – Então..

procurando-o diretamente. e sem dúvida o rosto dela contava a história – seus olhos estavam fechados. em vez disso.semiereto até fazê-lo responder ao contato. Mason levantou seu vestido e descobriu que ela não usava nada por baixo. talvez ela deixasse de ir ao clube quando fosse visitar a cidade. até que sua respiração ficou mais rápida e os gemidos soaram mais altos. sabia que havia encontrado seu ponto de maior sensibilidade. ele friccionou com o dedo médio a ponta de seu clitóris. Uma vez de joelhos. ele começou a sugar o clitóris inchado enquanto afagava e penetrava com o dedo a fenda úmida e quente. . Os gemidos eram quase inaudíveis. Mason empurrou a mesa ligeiramente para trás para poder se abaixar entre suas pernas. Pelos gemidos baixos. Se tivesse sorte. Mason a fitou em busca daquele esperado olhar de aprovação. Lentamente. – Quero sentir todos esses vinte e cinco centímetros dentro de mim – a mulher disse ao senti-lo completamente ereto. a língua passeava pelo lábio inferior – a história de uma mulher que estava a um passo do clímax. mas queria fazê-la gritar para torná-la sua cliente pessoal. a boca estava aberta.

Talvez o marido houvesse descoberto sua associação secreta à Black Door e posto um ponto-final em suas escandalosas visitas à Nova .– Goze para mim – ele exigiu. Isso havia acontecido alguns anos antes de parar de trabalhar dentro da Black Door para concentrar-se na faculdade de medicina. – Vai ser a melhor dedada que você já teve. até sentir o início do orgasmo. Grandão. então sei que ela vai pôr meu número na discagem rápida depois que experimentar o sr.. isso! Estou. Mas havia acertado. Mason pensou. estou. apenas segurou sua cabeça raspada e empurrou o quadril para a frente. Caramba. foi rápido. Não a vira durante algum tempo. isso. depois de enfiar seu mastro na Sra. forçando o dedo a penetrar sua vagina mais profundamente. e depois ela havia parado repentinamente de telefonar. Endinheirada. gozando! – ela gritou. sim... Se ela era assim fácil de satisfazer.. e sorriu confiante. ela passara a procurá-lo sempre que ia à Nova York. A mulher não disse nada. – Ah. – Ele então introduziu três dedos na vagina voraz e começou a movê-los cada vez mais depressa.

mas acho que estarei livre às dez. Onde vai se hospedar? – No W Hotel da Lexington. Grandão? – ela perguntou com voz provocante. O que vai fazer hoje à noite? Um sorriso iluminou o rosto de Mason. Usando . no máximo. – Perfeito. Depois do encontro com Ariel. – Não me procura há tanto tempo que pensei que tivesse me esquecido. – Tenho um compromisso cedo esta noite.York. Endinheirada ronronou ao telefone. porque temos que recuperar o tempo perdido – a sra. Havia esvaziado recentemente a conta bancária pagando a mensalidade da escola e precisava mesmo de uma gorjeta generosa. – Ótimo. Deixe o cartão-chave na portaria com meu nome. e eu estarei lá o mais depressa possível. Mason seguiu diretamente para o hotel e subiu ao quarto 916. – Como poderia esquecer você e o sr. quarto 916. – Vim passar o fim de semana na cidade e adoraria reencontrar vocês dois.

Olhando em volta na saleta de iluminação tênue. entrou sem se anunciar. cara. A mulher não o via há algum tempo. Mason tirou os sapatos. abriu a fivela do cinto. A evidência sugeria que ela estava alcoolizada e esperando no quarto. Grandão. por isso queria ter certeza de que faria seu mundo tremer no instante em que entrasse em sua toca. e despiu a calça e a cueca. por isso ele começou a se preparar para “trabalhar”. – Sorrindo.o cartão-chave. – Acorde. viu que ela havia pedido (e bebido) uma garrafa de Dom Perignon. ele segurou o membro e começou a afagá-lo até deixá-lo ereto e rijo. percorreu o corredor curto até o quarto. que não era tão grande em sua posição adormecida. Os olhos de Mason focaram o colar. Nu. Depois abriu os botões da camisa e removeu as abotoaduras Cartier (presente de uma cliente). e ele calculou . Sendo assim. – Agora estamos prontos. agora vazia e esquecida de cabeça para baixo no balde de gelo. – Finalmente chegou – ela disse com tom aborrecido quando ele entrou. Estava deitada na cama usando apenas um colar. o dever está chamando – ele cochichou. Mason olhou para o sr.

mas tenho aqui um presente ainda melhor – ele falou. Ela tocou a peça delicada e respondeu: – Obrigada. Foi presente de aniversário de casamento. Grandão. ela usa isso assim? Sabia que o marido dela era rico. venha até aqui e me entregue. Mais de uma vez essa cliente havia dito que gostava de sexo forte e rápido. mas não havia percebido quanto até agora. pelo menos. e esta noite ele deu à mulher de colar de diamante exatamente o que ela queria. A mulher abriu as pernas. Afastando bem suas pernas. – Belo colar – disse. – Seu marido é muito gentil.que a pedra devia ter uns dez quilates. – Bem. Mason atravessou o quarto com dois passos e se deitou em cima dela. . ou mais. acariciando o sr. marcando a pele. Por experiências anteriores. ele a penetrou com tanta força que a mulher deslizou as unhas por suas costas. comentando sobre a pedra que adornava seu pescoço. sabia que ela gostava de intensidade. Caramba. então.

– Boa tarde. – Mais um sorriso. isso é que eu chamo de plenitude! – Ariel sorriu. ela saíra do primeiro divórcio com um acordo que incluía vários investimentos lucrativos e propriedades valiosas.4 Meri Renick devia ser a mulher mais rica que Ariel conhecia. essa fortuna se tornara ainda maior. Vaughn – ele disse. O porteiro conhecia Ariel. – Oi. tocando a aba do boné. – Ele riu. sra. – Ei. obrigado. Meu filho vai para a faculdade e o caçula acabou de concluir a primeira série. Ariel ia almoçar na requintada cobertura de Meri em Park Avenue para uma tarde de conversa entre amigas. Frank. E quando o segundo marido morrera. Além de ter se casado bem. – . como vai a família? – Bem. – É o que me mantém jovem. porque ela visitava o local regularmente. deixando para ela centenas de milhões.

muito engraçada. Ariel assentiu e seguiu para o apartamento de Meri. e passou por ela para entrar no elevador. – Ha ha.Vou avisar a sra. – Obrigada. Ariel atravessou o imponente hall de mármore para a sala de estar adjacente. e ela se assustou. entendendo perfeitamente a que Ariel se referia. Frank. – Acho que precisa de uma porta giratória – ela disse quando a amiga a recebeu. um cavalheiro alto e bonito com uma pasta preta na mão esperava do outro lado. Meri riu. Já falei com o empreiteiro e ele vai começar a instalação da nova porta amanhã. Eram apenas dois apartamentos por andar. e quando a porta do elevador abriu. e não era necessário um diploma de ciência astronômica para deduzir que ele havia saído da casa de Meri. Ariel subiu ao vigésimo primeiro andar. Renick de que está subindo. O . Meri havia modificado completamente a área de estar de revestimento de madeira e características masculinas. Depois da morte do marido. – Com licença – o homem pediu. – Irônico ter mencionado isso agora.

Sei quanto você ama seus carboidratos. massa e pão. mesmo que contivesse muitas calorias. como você gosta. . por isso tivera que lutar por cada pedaço. nunca se privaria de uma refeição. Ariel torceu o nariz para o cardápio saudável e leve. – Atum grelhado com vegetais e. uma governanta e um motorista. – Como a maioria dos nova-iorquinos ricos. Havia crescido em uma casa cheia de irmãos de criação. por isso mandei Jacques preparar um purê de batatas com alho fresco e muita manteiga. – Pode tirar essa expressão boba do rosto. Meri tinha uma equipe completa de criados que incluía um chef. – Tenho que manter a forma de menina para não perder meus garotos. – Ela passou a mão sobre o ventre. Antes que Meri pudesse terminar. quando crescesse. como batatas. e havia jurado que. Mas eu vou ficar só no atum com salada. – O que Jacques preparou para hoje? Estou faminta.. e não conseguia entender todo o barulho por causa de alguns prazeres simples e calóricos.. Era uma garota de porte e adorava comer.resultado era um feminino e moderno palácio branco com toques de cristal em todas as partes.

mas fingiu ignorância. Não falei que aquele serviço de acompanhantes era o melhor? – Ela se sentou no sofá com a bebida na mão. E falando em ontem à noite. – Não.. – O que aconteceu ontem à noite? – Ariel fingiu inocência.– E presumo que foi um dos seus “garotos” que vi no elevador? Meri se aproximou do bufê de bebidas. – Eles têm alguns dos melhores homens que já vi. – Na verdade.. ele era da Harry Winston. Anthony? – Doutor uma ova! Mas gostei do disfarce. – Como foi seu “encontro”? – ela perguntou. entregando a Ariel um martini gelado com três azeitonas recheadas com queijo Roquefort. Ela tomou um pequeno gole do drinque e falou sobre a beirada da taça: – Ah. – Ela se virou e olhou para Ariel com um olhar malicioso. Sabia exatamente a que Meri se referia. – E mordeu o lábio inferior para dar . não era. Veio pegar as joias que usei ontem à noite. Vou usar esse também. – Ela serviu um martini para cada uma. refere-se ao dr.

– E não são todos assim? – Meri riu. só isso. seja como for. Ariel a interrompeu: – Porque se oferece para contar todos os detalhes íntimos dos seus encontros. – Ariel conhecera vários homens jovens e bonitos e todos a . em vez de passar outra noite tediosa com o tedioso Preston. – Preston não é tedioso. melhor ainda. para variar... já que você teve um encontro tórrido. – E o seu “doutor” era uma delícia. satisfaço sua curiosidade e alimento suas fantasias. você tentou seduzi-lo? – ela perguntou. reclinando-se nas almofadas fofas. preparando-se para ouvir um relato quadro a quadro da noite. – Eu conto tudo para você o tempo todo.ênfase à declaração. – Ótimo. – E inteligente também – Ariel acrescentou. – Bem. – Ele é mesmo estudante de medicina e está trabalhando como acompanhante em meio período para pagar a faculdade. Ele é ocupado. Como acabou a noite? Ele tentou seduzir você? Ou. agora é finalmente minha vez de sentar e ouvir. – Nem todo mundo sai por aí contando o que faz entre quatro paredes – Ariel provocou. mas quero alguns detalhes suculentos.

me conte. a Black Door. você beijou aquela boca carnuda e sentiu aquilo tudo? Ariel riu. – Ariel enfiou a mão na bolsa. e disse para eu telefonar se quisesse mais que um acompanhante. . sim. mas Preston era sua rocha. Devia experimentar de vez em quando. ela sabia que podia contar com ele sempre. e agora estava mais curiosa que nunca. Ariel observava a expressão de Meri. Meri não conteve um sorriso luminoso. Ao ver o cartão preto e brilhante. – Ocupado? Tedioso? Qual é a diferença? – Ela se inclinou para a frente e cutucou o joelho de Ariel. você é uma mulher fogosa. Apesar de viver preocupado com a carreira. – Ah.desapontaram de um jeito ou de outro. mas só no rosto. Ariel queria e precisava da constante estabilidade que ele proporcionava. – Ela entregou o cartão a Meri. – Ele me beijou. E depois de ter crescido sem pai. – O que posso dizer? Sexo me mantém jovem. – Vamos lá. – Meri. Agora pare de enrolar e me conte os detalhes. – E depois me deu isso.

Primeiro. é só para associadas. como se precisasse do álcool para ajudá-la a explicar a singularidade do clube. – Que tipo de boate? – Uma boate só para mulheres adultas.– O que é a Black Door? – A pergunta deveria ser. – O que quer dizer? – Prepare-se. e nem todas são aceitas. como o Chippendales? Meri terminou de beber o drinque. “o que não é a Black Door” – Meri respondeu. levantando uma sobrancelha perfeitamente arqueada. – É uma boate – ela começou misteriosa. – O Chippendales é brincadeira de criança comparado à Black Door. e depois submetem cada . Ariel parecia confusa. O suspense estava matando Ariel. porque o que vou contar agora provavelmente vai deixá-la chocada. – Um clube de strip. Você tem que ser indicada. Eles investigam seu passado para ter certeza de que você não é uma policial disfarçada. – Pare com o drama e me conte.

mulheres que podem se dar a todos os luxos. mas . como uma colegial curiosa buscando conhecimento. querendo saber mais. menos ao de um escândalo estampado na primeira página do Post. minha querida. todas usam uma máscara personalizada. E com a segurança e uma máscara. mas só tivera um punhado de amantes na vida. totalmente interessada. E para garantir o anonimato. Ariel agora estava sentada na beirada do sofá. e nenhum deles havia sido muito criativo entre os lençóis. elas se sentem livres para desfrutar de todas as atividades que a boate tem para oferecer. – Por que tantas precauções? – Ariel estranhou. algumas das mulheres mais ricas e poderosas do mundo são membros desse clube exclusivo. para garantir que todas são saudáveis. – Porque assim as sócias podem se sentir livres para ousar. se eles fazem uma verificação tão minuciosa? – Entenda. – Por que usar uma máscara. Preston fora seu amante mais ardente e apresentara a ela posições que nunca vira antes. – Que tipo de atividades? – ela perguntou.membro a um exame de sangue. Ariel não era puritana.

e da beirada do sofá ela voltou ao encosto. reclinando-se contra as almofadas gordas. – Bem. e estava curiosa para ouvir tudo sobre elas. estou aqui para afirmar que a Black Door é tão real quanto pode ser. se aproximando ainda mais da beirada do sofá. – Como posso saber? – disse maliciosa. A explicação empurrou Ariel para trás. – Ela abanou a mão na frente do rosto. mesmo os mais loucos.Ariel ainda tinha a sensação de que havia um mundo inteiro e atividades e posições sobre as quais ela nada sabia. – E a realização de seus sonhos. – Uau – suspirou. Ariel deixou o cartão sobre a mesa. todos eles. – Guarde em lugar seguro para o caso de uma emergência sexual. Meri hesitou por um momento. – Ela devolveu o cartão. Agora trate de me contar o que acontece na Black Door – ela insistiu. de ménage à trois a relações lésbicas. – Você deve saber. – Digamos que a boate oferece tudo. – Pensei que lugares assim só existissem em filmes tipo Triplo X. . porque aposto que é sócia com muitos privilégios.

Não quero entrar em detalhes pelo telefone. amor. Estou faminta. como foi a reunião com o senador ontem? – ela perguntou. Preston volta hoje à noite para atender às minhas emergências – Ariel anunciou orgulhosa. Só algumas poucas selecionadas recebem um desses. O telefonema seguinte foi para Preston. é como ter ouro. Agora vamos comer. acredite.– Não preciso disso. depois de deixar o apartamento de Meri. Nunca o traíra durante o longo relacionamento e não pretendia começar agora. Meri pegou o cartão e o jogou dentro da bolsa da amiga. A caminho de casa. Havia planejado um jantar íntimo em casa e depois serviria a “sobremesa”. – Não seja precipitada. – Eu acredito. – Ei. – Tudo bem. Duas horas mais tarde. Eu conto tudo hoje à noite. Onde quer ir jantar? – . E se você tem um desses cartões. um serviço gourmet para viagem. ela pediu duas refeições no Table for Two. e assim escapou de sofrer na cozinha diante do fogão. Ariel parou na La Perla para comprar uma lingerie sexy para aquela noite.

Estou muito cansado – Preston declarou sem perceber o duplo sentido. de forma que o tecido fino apertava os seios e deixava à vista os mamilos salientes sob a seda.ele perguntou. mudando de assunto. você está linda – ele a elogiou. O interfone tocou quando ela calçava um par de mules de avestruz. – Combinado – ele respondeu e desligou. A peça delicada de renda lilás e alças finas quase não deixava nada para a imaginação. – Esta bunda grande vai renovar as energias dele – comentou sorrindo. e Ariel caminhou para a porta. ela comprou a lingerie um número menor. Ariel tomou um banho quente e demorado. Ela girou devagar. – Espero que não esteja cansado demais – ela insistiu no tom. Deliberadamente. – Achei que comeríamos em casa – ela respondeu com tom sugestivo. oferecendo uma visão de todos os . – Vejo você lá pelas sete. – Ei. O traseiro arredondado e nu quase não podia ser contido pelo fio dental que acompanhava a camisola. ela olhou no espelho e deu um tapa no próprio traseiro. Em casa. depois vestiu a nova camisola. – Ótima ideia.

roçando o corpo em seu pênis. . Estava sempre pronta para satisfazê-lo. –Que bom que gostou. por favor.ângulos. – Tudo bem – respondeu. – Abra a porta. – Deve ser o jantar – Ariel deduziu ofegante. Ele ajeitou as roupas. Ariel o beijava com avidez. puxando-a contra o peito e beijando-a profundamente. Ariel era exatamente o contrário. dando um tapa em seu traseiro nu. dando mais um beijo em Preston antes de se afastar. Ela começou a abrir seu cinto. e ele adorava sua espontaneidade. mas esta noite tinha planos para recuperar o tempo perdido. Diferente de sua ex-esposa. Podia senti-lo ficando ereto a cada movimento que fazia com a língua. Ultimamente não dedicava muito tempo ao relacionamento por causa da carreira. que era frígida e usava o sexo como ferramenta de manipulação. Preston deixou a valise no chão e agarrou seu traseiro carnudo. Havia sentido falta dos beijos e do toque de Ariel. pronta para uma noite de paixão. Mas o toque da campainha os interrompeu. Vou ao banheiro – ela avisou.

antes que a comida esfrie. Ariel guardou os seios dentro da camisola e se jogou no sofá com um suspiro frustrado. em um minuto. Ela se inclinou diante de Preston. pegando um pedaço grande de filé mignon. ela empurrava a comida de um lado . esfregando os mamilos. Não como nada desde hoje cedo – ele explicou. meu bem. Preston estava sentado no sofá. A última coisa em que Ariel pensava era comida. morda aqui primeiro – disse. não em um recipiente plástico. Agora coma. Estava úmida e a carne que queria estava entre as pernas dele. mas estou morto de fome. – Eu ia servir a comida em uma travessa – ela comentou aborrecida. Preston a encarou e respondeu: – Eu vou.Quando Ariel voltou à sala poucos minutos depois. – Ei. queria retomar de onde haviam sido interrompidos. Enquanto Preston devorava a refeição. comendo diretamente da embalagem de plástico preto. – Desculpe. deixando os seios caírem para fora da camisola.

Ele a olhou e notou a mudança de comportamento. – Sorrindo.para o outro com o garfo. mas prometo que vamos fazer amor a noite toda. – Acredite em mim. Ariel o virou e olhou . se você diz. eu também estou. e em pouco tempo ele estava roncando baixinho. ele a beijou nos lábios. Preston terminou antes dela e apoiou a cabeça no encosto do sofá para fechar os olhos por um segundo. só preciso me alimentar para poder sacudir seu mundo. e foi para o quarto deixando-o esparramado no sofá.. – Não acredito nessa merda! – Ariel se irritou. Quando enfiou a mão na bolsa. – Por que não está comendo? – Por que não estou mais com fome. Ela o pegou e viu que era o cartão da Black Door. estou com tesão! – ela exclamou. e ela a abriu para pegar a caixa de comprimidos.. – Ariel começou a comer. tudo bem. mas o segundo virou um minuto. A bolsa estava sobre o criado-mudo. – Bem. os dedos tocaram um pedaço de papel. Preston era o motivo de sua dor de cabeça e precisava de um analgésico para diminuir o desconforto.

para o número de telefone no verso. as palavras de Meri ecoaram em seus ouvidos: “Para uma emergência sexual”. . Sem hesitar. pegou o celular e digitou com cuidado cada algarismo escarlate. De repente.

– Onde quer que eu ponha? Trey levantou os olhos da pilha de papéis sobre a mesa e apontou uma cadeira vazia diante dele. O funcionário assentiu.5 – Isso acabou de chegar. – Não foi nada. chefe – disse e saiu imediatamente. Desde que começara a reconhecer a voz humana. Joe. chefe – disse Joe. entrava relutante no negócio da família. Trey Curtis era fundador e único proprietário da Black Door. haviam metido em sua cabeça que um dia estaria lado a lado com o pai. – Pode deixar aí mesmo. parado na porta segurando uma grande caixa de papelão nos braços musculosos. deixando Trey voltar ao trabalho. Na época. Se há cinco anos alguém houvesse dito a ele que estaria administrando o mais bem sucedido clube privado na área de Nova York e arredores. Obrigado. teria gargalhado na cara do sujeito. Criativo na .

A mãe de Trey tentara interferir em seu favor e convencer o marido a deixar o filho seguir os próprios passos. Vislumbrava o próprio caminho empresarial começando logo após a graduação com a abertura de uma casa de moda na disputada Quinta Avenida. Seu pai era o típico patriarca – dominador e impositivo – e mantinha a casa sob seu comando de ferro. Trey havia recebido uma oferta de bolsa de estudos para quatro anos para cursar a universidade onde se formavam alguns dos principais desenhistas de moda do mundo. . Quem vai herdar os negócios? – ele argumentava. Trey não tinha interesse em administrar um negócio tedioso. a professora de artes enviara seu portfólio de desenhos de joias para o Pratt Institute solicitando consideração para concessão de bolsa. – Não temos outros filhos. No colégio. Na maior parte do tempo. mas o pai não queria nem ouvir falar nisso. Assim que Trey anunciou seus planos para mudar de carreira. o pai os sufocou rapidamente.essência. lembrando-o de suas obrigações com a família. tinha que ser tudo do jeito dele ou de jeito nenhum. com uma média mais que satisfatória e uma evidente criatividade. E.

a universidade que o pai havia cursado. Trey tinha a sensação de que não era honesto com ele mesmo abrindo mão de seus sonhos. Mas. estava sempre trabalhando em uma estratégia para abandonar tudo e ir atrás de um caminho profissional mais criativo. recusado a bolsa de estudos e se formado em marketing em Yale. Ir todo dia ao escritório solene era como caminhar para a guilhotina. por isso suportava o tédio e a insatisfação. para evitar problemas. Trey ingressou no mercado de trabalho com tanto gosto quanto era possível naquelas circunstâncias. Trey havia adiado o sonho de desenhar. Logo os dias se transformaram em meses.Assim. Armado com uma impressionante coleção de diplomas. queria honrar seu legado de família. e com os meses se fundindo em anos. Ao longo dos anos ele foi percebendo que a clientela dessas boates mudou. Trey encontrava alegria onde era possível. deixando de ser formada predominantemente por homens executivos com polpudas verbas de despesas . no fundo. Depois ingressara em Georgetown. Por um lado. normalmente em boates masculinas elegantes espalhadas pela cidade. Por outro lado. para complementar sua formação. para uma vida onde tinha que se apartar de sua alma criativa.

As mulheres pareciam se divertir tanto quanto os homens com as strippers – se não mais – especialmente quando eram escolhidas para uma lap dance particular. Aos poucos ela foi removendo cada peça de roupa até estar coberta apenas por uma tanga de látex vermelho e um par de plataformas Lucite de doze centímetros. hipnotizando a plateia enquanto se despia de maneira sedutora.para mulheres executivas que pagavam a conta com cartões platinum pessoais. fazendo-as tremer num ritmo rápido. deixando os seios enormes transbordarem do decote generoso. Então ela enroscou as pernas em um pole cromado e brilhante posicionado no meio do palco e virou de cabeça para baixo. e ela pôs a língua para fora e . a dançarina exibia o traseiro nu por baixo da saia muito curta e executava movimentos individuais com as nádegas. Certa noite ele se sentou em uma área mais afastada da Scores e ficou observando uma mulher de corpo delicioso se contorcer em cima do palco numa dança sensual. Vestida com um minúsculo uniforme branco de enfermeira. Os seios suculentos e livres de silicone quase tocavam seu queixo. Depois ela se inclinava.

A música chegou ao fim. Sentindo a excitação da espectadora. bebiam Moët & Chandon. enlouquecendo a plateia. e todos os homens começaram a disputar sua atenção para uma lap dance. a stripper roçou os seios no rosto da mulher. Notas de dez. e a stripper iniciou uma dança lenta. vinte e cem dólares voavam para o palco como se estivesse chovendo dinheiro. e se acumulavam no chão enquanto ela provocava os espectadores. posicionando os mamilos eretos .começou a lamber os próprios mamilos. A stripper se inclinou para a frente e cochichou alguma coisa no ouvido da mulher. mas ela ignorava os chamados desesperados. A mulher lambeu o lábio como se quisesse provar o fruto proibido. girando o quadril e acariciando o próprio corpo. dirigindo-se a um grupo de mulheres que. sentadas em uma mesa de canto. Ela parou diante de uma mulher atraente que se abanava com um cartão AmEx preto. A mulher parecia estar hipnotizada pelos movimentos da stripper. que sorriu e moveu a cabeça numa resposta afirmativa. Outra música começou. A dançarina segurou os seios fartos com as duas mãos e massageou os mamilos com o polegar e o indicador até endurecê-los.

Ela olhava dentro dos olhos da mulher. Incapaz de continuar resistindo à tentação. Sentindo que era observada. Com uma ereção completa. Assistindo à cena diante dele. Essa era a primeira vez que acompanhava uma interação bissexual entre duas mulheres. Havia muitas boates como aquela voltadas para o público masculino. e de repente estava cheio de ideias. invertendo os papéis. contornou as auréolas da stripper com a ponta da língua.diretamente no lábio inferior da cliente. convidando-a a se banquetear em seus seios. A semente de uma ideia começou a germinar enquanto as outras mulheres na mesa passaram a disputar discretamente a atenção da stripper. a cliente começou a provocar a stripper. Trey observou fascinado quando. a mulher entreabriu os lábios devagar e. um lugar onde elas pudessem se dedicar aos prazeres da carne sem serem julgadas? No dia seguinte Trey fez uma pesquisa e descobriu que não existiam na cidade boates dessa natureza voltada . mas nenhuma que atendesse exclusivamente mulheres. Trey percebeu que as mulheres eram tão estranhas quanto os homens. a mulher ficou acanhada e parou. E se abrisse uma boate privada só para mulheres. sedutora.

não seria mais forçado a viver à sombra do pai. Em . de certa forma. como se de repente a vida pusesse diante dele uma nova oportunidade. porque não poderia dizer ao pai que pretendia abrir uma boate erótica para mulheres. se a instalasse em uma área de pouco movimento. sem sombra de dúvida que a família desaprovaria com veemência e ordenaria que abandonasse a ideia. Ele telefonou para o corretor e disse que estava procurando um prédio de três andares. de preferência em Washington Heights. Estava obcecado. Ele queria a boate fora do radar (já que pretendia promover outras atividades além de strip). e pensava que. Finalmente seria dono do próprio nariz! Mas. Com um negócio próprio. não atrairia atenção indesejada.para um público requintado e rico. um bairro sobre o Harlem primariamente habitado pelos yuppies que se moviam para o norte em bandos. ainda estava vivendo uma mentira. por isso Trey decidiu ficar de boca fechada até o momento oportuno. mas sabia. Havia economizado dinheiro para investir em uma propriedade e tinha uma boa soma guardada. Os clubes de strip eram totalmente legais.

O saguão era revestido de delicadas folhas de ouro importadas de Florença.poucas semanas o agente encontrou o imóvel perfeito. . uma fonte de vodca ornamentada em ouro e jorrando Belvedere gelada – preparava as clientes para uma noite inesquecível de prazer carnal. estabelecendo o tom do que estava por vir. porém. Equipada com uma escada secreta que levava ao andar de cima e a atividades mais sérias. o que antes havia sido um prédio vazio agora era um covil de iniquidade. Trey esvaziou sua poupança para a reforma e. agora de carvalho e pintada com verniz preto e brilhante. essa sala – com um bar de champanhe e caviar. em poucos meses. A segunda sala servia como entrada para a terra da decadência. a iluminação era azul cobalto. mas Trey não economizou no interior. um para mulheres mais velhas que só queriam beber xerez na presença de homens bonitos e seminus que mantinham seus copos sempre cheios. um prédio comum em um quarteirão tranquilo. A única mudança que ele fez na fachada foi trocar a porta. Havia dois salões no andar principal. projetando um brilho sedutor sobre a entrada. No lugar das costumeiras lâmpadas brancas. com um lustre de cristal de oito camadas pendendo do teto.

porque ficou com uma parte do dinheiro da venda. Com os dias tediosos de trabalho no escritório ficando para trás. para as noites em que perambulava pela boate procurando um pouco de . eram tigresas esperando quem as libertasse das correntes.No começo Trey comandava a boate à noite. mas tudo isso havia mudado quando seu pai decidiu vender a empresa para um grande conglomerado. mas. mantendo o emprego diurno. Para esse tipo ele desenhou uma máscara com dramática plumagem dourada e acabamento de pedrinhas brilhantes e cintilantes olhos de tigre. para sentir sua personalidade. na verdade. Algumas mostravam ao mundo a aparência de uma flor delicada. Trey ficou chocado. Trey também criou uma máscara de couro preto com ônix facetadas para ele mesmo. e depois desenhava uma máscara baseada em suas características mais ocultas. Ele conhecia cada nova associada pessoalmente. mas satisfeito. Trey teve a brilhante ideia de desenhar uma máscara elaborada para cada membro. alegando que o momento e o dinheiro eram oportunos. ele então ficou livre para dedicar toda sua atenção à Black Door. Para garantir o anonimato das associadas.

sempre que quiser voltar a trabalhar nos salões da Black Door. estou aqui tentando tirar um dólar de quinze centavos. Trey se virou e viu um de seus empregados mais importantes parado na porta. Finalmente havia encontrado um jeito de combinar seus talentos criativos com o tino comercial. – Cara. e também máscaras para novas clientes. Dentro dela havia novas máscaras para substituir aquelas das associadas antigas.diversão. é só me avisar. Ele pegou uma máscara de couro vermelho que pertencia a uma associada em posição privilegiada. Trey criava o protótipo. – Bem. – Ei. removeu a embalagem de plástico e ajeitou as penas vermelhas de avestruz que adornavam as laterais. – Tudo bem. isso é interessante. e aí? Mason entrou no escritório e cumprimentou Trey informalmente. Ainda recebo . – Ele riu. Ele abandonou a papelada. mas as máscaras eram feitas à mão em Chinatown por um grupo de avós asiáticas. contornou a mesa e foi examinar o conteúdo da caixa sobre a cadeira.

– Bem. não dá para dizer que você não soube lidar com a pressão. Eu saio com elas. por mais que eu ame as mulheres. Elas conseguiam passar a noite toda naquilo! – Ele balançou a cabeça. Não sei o que fez com aquelas mulheres. elas estavam me matando.solicitações dos seus serviços. mas o que quer que tenha sido elas nunca se cansam. as mais velhas eram ainda piores que as mais jovens. Pelo que me disseram. – O que posso dizer? – Diga que vai voltar a trabalhar como servidor. Não tenho dúvida de que as mulheres adorariam se você decidisse voltar a servi-las com sua magia. – Eu tenho o toque mágico. – Mason sorriu um sorriso radiante. – Quero dizer. mas gosto de ser acompanhante. termino a noite com um sensual beijo no rosto . É muito mais fácil. escuto suas histórias. – Cara. – Ele balançou os dedos no ar. pensando no encontro que tivera há algumas noites. e os homens não sabem disso. – Deve haver algum tipo de Viagra feminino no mercado. – Obrigado pela oferta. correspondeu às expectativas e foi além de todas as fantasias. de um jeito inocente. flerto um pouco e.

Mal posso esperar para começar a ganhar dinheiro. por isso ficou de boca fechada. foi por isso que vim. não esqueça que você ganha uma comissão para cada mulher que você acompanhar e se associar à Black Door. não era da conta de Trey. – Bem. – É verdade. Ela é uma profissional de sucesso. mas sabia que Trey não ia gostar de saber que ele prestava serviços sexuais a uma cliente fora da boate. Anthony. Não estava exatamente roubando a empresa. – Na verdade.e volto para casa. – Acredite. Mas não queria correr o risco de aborrecer o chefe. No entanto. As clientes eram livres para gastar com quem quisessem. . e pelo que está dizendo. Há algumas noites atendi uma cliente que se encaixa perfeitamente no perfil de associada. em pouco tempo vou ter que chamar você de Dr. já é hora. Além do mais. ser acompanhante me deixa com mais tempo para estudar. – Posso imaginar – Trey respondeu solidário. A faculdade está abrindo um buraco nos meus bolsos. você precisa do dinheiro extra. – Queria dizer que só conseguia pagar porque tinha um serviço garantido e alguém que era generosa com o dinheiro.

mas não se preocupe. mais importante. Se ela está sexualmente frustrada como você diz. . a mulher estava tão tensa que pensei que ela ia quebrar uns dois copos. ainda queria a comissão pela indicação. Quando entrei no carro. Cara. É claro. ele teria direito a uma boa quantia em dinheiro. Se a mulher se associasse. – Mesmo com a garantia financeira de uma cliente fixa. Percebi que ela gostou da minha companhia. – Não. mas. e ao fim do encontro deixei com ela um cartão da Black Door. ninguém com esse nome. Queria saber se ela telefonou. Trey pensou por um momento. fui o cavalheiro perfeito diante de seus amigos perfeitos. senti que ela está precisando de uma boa trepada. Como é o nome dela? – Renée Vaughn. caso as pessoas me fizessem perguntas durante a noite.sexy. – Algumas mulheres nos procuraram ontem à noite. ela me fez decorar uma história falsa. tenho certeza de que é só uma questão de tempo até passar pela soleira da Black Door.

Preston tinha um compromisso às oito horas do sábado. Ariel agarrou o galho de oliveira com as duas mãos.6 Correndo de um aposento ao outro. Devia estar irritada com o convite de última hora. Preston havia telefonado de manhã tentando se redimir por ter dormido no sofá ao lado dela algumas noites atrás. Então. dizendo que queria compensá-la com um fim de semana cheio de jantares à luz de velas e muito sexo. Havia tirado a tarde de folga por insistência de Preston e tentava freneticamente fazer a mala para ir passar o fim de semana em Washington. querendo desesperadamente reviver a estagnada vida amorosa do casal. mas as tardes e noites . mas estava animada demais para isso. Ariel se movia pelo apartamento induzida pela mais pura adrenalina. e ainda não havia decidido o que levar para o encontro de dois dias. Ele chegaria para pegá-la em vinte minutos. um café da manhã com o Senador Oglesby. Seria a chance perfeita para terem um tempo de qualidade juntos.

Está pronta? – Preston falava ofegante como se tivesse pressa.seriam todas dela. dessa vez. – Ei. esperando que. podia jogar fora o número do telefone da boate e esquecer a fantasia passageira de se tornar uma associada. Havia digitado o número e ouvido o telefone tocar. Agora que voltara à primeira página de sua agenda. uma camisola de seda fúcsia e chinelos de penas de avestruz da mesma cor e salto alto. – Sim. ele captasse o duplo sentido. estou – ela respondeu com um sorriso na voz. mas entrara em pânico e desligara rapidamente antes de alguém atender. onde você está? – ela perguntou depois de examinar o número no visor. . E Ariel planejava tirar proveito máximo dessas quarenta e oito horas. Enquanto continuava fazendo as malas. – Aqui embaixo. O celular de Ariel tocou quando ela guardava na valise um par de sapatos pretos de salto agulha. afinal. ela sentiu um forte alívio por não ter feito a ligação para a Black Door. por isso decidiu levar dois dos utensílios favoritos de Preston. meu bem. Havia percebido que o telefonema era só uma reação impulsiva à falta de atenção de Preston.

sabendo que Ariel sempre fazia malas enormes. e ela estava sentada perigosamente perto . se apresse – Preston respondeu sério. vamos ficar fora apenas por dois dias – ele lembrou. Finalmente teria seu homem só para si. Ariel fechou o zíper da grande valise Prada. sem distrações desnecessárias. benz. – Tudo bem – ela falou e desligou. Sentindo-se como se tivesse gás hélio nas veias. e estava mais que eufórica. O motorista saltou prontamente e a cumprimentou com um sorriso. No banco de trás havia uma jovem e atraente desconhecida. A limusine preta de Preston estava parada na frente do prédio. Ariel se sentia uma Cinderela esperando para embarcar na carruagem dourada. espirrou Enjoy no pescoço para despertar os sentidos de Preston e se dirigiu à porta. – As palavras de Ariel ficaram presas na garganta quando ela se deparou com a cena dentro do carro. segurando sua valise e abrindo a porta de trás do automóvel.. ela desceu ao piso térreo como se flutuasse sobre uma nuvem.. – E não traga uma arca cheia de roupas.– Bem. sem sequer registrar o comentário. – Ei.

Ariel estava tão perplexa que não sabia o que dizer. Tinha um milhão de perguntas. apenas olhava de Ariel para Preston e de volta. só nós dois? Mas as palavras não saíam.de seu homem! – Aí está você. ela se sentou no banco diante deles e viu horrorizada Preston continuar falando como se nem estivesse ali. Quem é essa mulher? O que ela está fazendo aqui? O que houve com nosso fim de semana romântico. Por que demorou tanto? – Preston perguntou. Preston notou seu olhar desatento e percebeu imediatamente sua hesitação. – O senador quer pôr a bola em jogo o quanto antes. irritado e quase sem olhar para ela. como se questionasse o papel de Ariel. ficavam presas em algum lugar entre o cérebro e a laringe. Sem fala. – Aqui estão alguns dos casos mais importantes dos meus anos na bancada e alguns casos famosos do meu tempo de prática privada. por isso preciso que faça uma cópia completa do meu dossiê. E falou: . A mulher misteriosa não respondeu de imediato. – Ele entregou à mulher um envelope amarelo.

. Ao ver a veia saliente no meio da testa de Ariel – sinal claro de que ela estava furiosa – Preston soube que ela estava mais do que aborrecida. sem dizer nada. à beira de romper uma artéria. falando depressa para evitar um confronto. Ela se formou recentemente em Columbia e eu a contratei na semana passada para me ajudar com minha iminente indicação à Suprema Corte. apenas olhava para Preston com a veia se .. Michele o interrompeu: – Sua advogada. – Ariel. – Sou namorada de Preston – ela afirmou com segurança. mais do que estressada. – Não sou advogada dele – Ariel a interrompeu. estou surpresa por eles. Ariel ficou ali sentada com uma expressão neutra. é claro. ela sorriu com simpatia...– Michele. – Reconhecendo o nome de Ariel do Law Review em Columbia. Muito impressionante! Yates é uma empresa muito antiga. – Li sobre sua indicação para sócia da Yates Gilcrest. minha. deixe-me apresentar Ariel Vaughn. minha nova assistente. deixe-me apresentar Michele Richards. depois o encarou esperando a confirmação. E começou a recuar em alta velocidade.

Antes ele discutia tudo com ela. tenho que manter as coisas em segredo. portanto. Preston parecia estar distante. não posso pedir à minha secretária no escritório para se encarregar dos tediosos detalhes que precedem o processo . deixando a expressão falar alto. Preston continuou: – Ariel. mas não queria criar uma cena por causa da evidente omissão. Como minha indicação ainda não é oficial. Não conseguia acreditar que ele havia contratado uma assistente sem informá-la antes. pensei que não havia motivos para não contratar Michele como minha assistente pessoal. Ultimamente. lembra-se do Juiz Richards? Ela sorriu sem entusiasmo e assentiu. dos casos no tribunal aos problemas com a ex-esposa. quando Mike telefonou e disse que essa garotinha estava procurando emprego.tornando ainda mais proeminente. apenas ficou ali sentada e quieta. Acompanhara a carreira dele nos jornais de direito e o admirava muito. Então. Conhecia Michael Richards desde seu tempo como assistente administrativa legal. Ariel estava zangada. a franqueza era uma das qualidades que mais apreciava nele. – Bem.

– E sorriu. Ariel olhou para os mamilos salientes da jovem embaixo do suéter justo e pensou: Aposto que sim! – Ariel sabe tudo que há para saber sobre mim. pode falar com franqueza – ele instruiu a nova assistente. mas não o conhecem pessoalmente. É crucial que faça amizade com eles e crie uma boa impressão. e achei que seria uma boa ideia ter um encontro não oficial antes de tudo começar de verdade. baixou os olhos para o bloco de anotações e começou a falar como se ela fosse invisível: – Depois do café da manhã com o senador.de confirmação. Michele sorriu para Ariel sem muita simpatia. por isso. e quando ela continuou quieta. marquei um almoço no Ritz-Carlton em Georgetown com alguns membros importantes do Comitê Judiciário do Senado. Ariel pensou enquanto mordia o lábio inferior. não é? – Ele assentiu para Ariel esperando que concordasse. por favor. Almoço? Preston não havia falado nada sobre um almoço de negócios. Eles conhecem sua reputação. Preston prosseguiu: – E Michele se encaixa perfeitamente no perfil. Não há segredos entre nós. Queria Preston só para ela e chegou a .

Este não é o caminho para o LaGuardia. quando poderia finalmente escapar da voz irritante e persistente da prestativa assistente de Preston. Ariel cruzou as pernas e balançou a que estava por cima numa demonstração . concentrou sua atenção no esforço de bloquear a conversa entre eles até chegarem ao aeroporto. Em vez disso. Com o carro se afastando mais e mais da cidade. A mulher não fechava a boca desde que saíram da cidade. para New Jersey. notando que o motorista atravessava a Ponte George Washington e seguia para o oeste. obviamente tentando impressionar o novo chefe. o cenário mudava de prédios altos para construções cinzentas e utilitárias e horríveis chaminés. Ariel via as placas passando até estarem a duas saídas do aeroporto. Acho que vamos decolar de Newark. Ela despejava nomes numa sequência alucinante. mas não queria soar como uma colegial apaixonada e insegura.abrir a boca para protestar. depois o motorista levaria a assistente supereficiente de volta à cidade. Ariel apoiou o queixo na mão e prestou atenção aos carros que mudavam de uma faixa para outra numa tentativa fútil de ganhar alguns metros no trânsito. Presumia que Michele só os acompanharia até o LaGuardia. ela pensou.

. Ariel suspirou aliviada. – Como não? O que está dizendo? – Ela encarou Preston. ele respondeu tranquilo: – Mas. a limusine já havia passado direto pela saída.. antes que pudesse soltar o ar que havia inspirado no suspiro. próxima saída”.. – Motorista. senhora. – O que disse. mais ou menos. se o trânsito ajudar – respondeu a assistente . – Não vamos para Washington? – Sim. ela leu.clara de sua ansiedade para chegar ao terminal. Chegamos lá em três horas e meia. Mas. sentindo que a salvação estava a poucos quilômetros de distância. não vamos para o aeroporto. “Newark International Airport. senhora? – perguntou com tom gentil e forte acento do sul. Ariel torceu a metade superior do corpo para olhar para o motorista e falou pela divisória: – Você passou direto pela saída para o aeroporto! Ignorando o tom urgente.. – Ariel batia persistente na divisória de vidro que separava a parte da frente do automóvel da área dos passageiros. tentando chamar sua atenção. motorista. – Você perdeu a saída. Ele abaixou a janela divisória.

Como essa jovem sabe-tudo se atreve a invadir o nosso fim de semana. agindo como se tivesse intimidade para chamar meu homem pelo primeiro nome! Ariel sabia que teria que pôr a Sra. – Sim. e já sentia a veia no meio da testa pulsando outra vez.supereficiente. Ela olhou nos olhos de Michele sem piscar e disse com toda firmeza: . – Trânsito? – Ariel ainda não entendia. pois assim evitaria mal entendidos no futuro. – Íamos. – Com o tempo que teríamos levado para fazer o check-in e passar pela segurança. – Três horas e meia? – Ariel gritou. mas Michele achou que poderíamos trabalhar mais no carro. dependendo do trânsito – Preston repetiu calmo. poderíamos repassar toda a agenda de Preston para a indicação. Preston? Ela acabara de chamá-lo de Preston? Ariel estava lívida. – Exato – Michele confirmou. que é extremamente severa na capital do país. Assistente Pessoal em seu devido lugar. – Pensei que íamos de avião para Washington.

Sentia-se como se houvesse levado um duro sermão da mãe. Washington é protocolo. coisas que vocês não são.. E só devemos tratar pelo primeiro nome os amigos próximos e membros da família. e sugiro que se habitue a chamar Preston de Juiz Hendricks de agora em diante. saindo em defesa de Michelle. e depois continuou: – Bem. por isso se limitou a assentir concordando. Afinal. – Oh. Michelle piscou duas vezes. Michele não sabia o que dizer. É que nos tratamos pelo primeiro nome desde o início – contou.. oh. como um animal assustado. – Relaxe. deixe-me expor aqui um fato bastante conhecido. Não me importo por ser chamado pelo primeiro nome – Preston revelou. Ariel olhou para Preston com evidente desaprovação. ele será um juiz. – ela gaguejou.– Tenho certeza de que pretendia se referir a Preston como Juiz Hendricks.. cruzando os braços numa indicação clara de que não recuaria nem .. tentando explicar. Ariel. – Não tive a intenção de parecer desrespeitosa. – Bem. eu me importo – ela disparou.

onde estávamos? – perguntou. ela se reclinou no assento de couro e fechou os olhos tentando bloquear a presença dos dois. pronta para continuar com a sessão de estratégia. e ele a penetrava com força por trás. Seus sonhos curtos eram uma série de libidinosas escapadas sexuais. os observava e se masturbava. Então. sem blusa. – Tudo bem. e ela abriu os olhos assustada. ela e Preston estavam nus no banco de trás da limusine. eu entendo perfeitamente – Michele interrompeu animada. Ariel estava tão zangada que queria parar o carro e descer. O sonho acordou Ariel. Em pouco tempo ela dormia profundamente. até ela explodir em êxtase. um cavalheiro mais velho que a lambia até quase o clímax com sua língua extremamente longa. esperando sua vez de ser penetrada por ele. Em um sonho. . mas isso estava totalmente fora de questão.um milímetro em sua posição. e um homem mais jovem com um pênis de vinte e cinco centímetros. que a penetrava e cavalgava como se fosse um puro-sangue. era acariciada por dois homens. – Agora. No sonho seguinte. enquanto Michele. quebrando a tensão.

Finalmente ela está fazendo alguma coisa de útil. logo estaremos no Georgetown Hilton – Michele respondeu. Ariel estava úmida e mal podia esperar para ficar sozinha com Preston. Ariel pensou. obrigada. – Falta muito para chegarmos? – Não. – Mal posso esperar para chegar ao quarto. – Eu também. o carro parava na frente do hotel. – Ela o beijou nos lábios. benzinho. e se aproximou de Preston. – E olhou pela janela. – Ei.– Ei. Quinze minutos mais tarde. – Ele estendeu os . – Como assim? – Você estava dormindo e gemendo como se sentisse dor. transformar o sonho em realidade. – Esperem alguns minutos enquanto cuido do check-in – Michele anunciou e desceu do carro ansiosa para mostrar serviço. Estou exausto. Bela Adormecida – Preston sorria. – Tudo bem? Ela o encarou de um jeito estranho. A lembrança dos sonhos eróticos a fez corar. – Estou bem.

aumentou a pressão até sentir que ele crescia sob sua mão. E sugou com força. Preston sentiu uma descarga de eletricidade. apesar do prazer provocado pelo toque de Ariel. Então acionou as travas automáticas das portas do carro. tentando em vão protestar. se precavendo para o caso de Michele voltar antes do que era esperado. sim.longos braços e bocejou. Preston arfava. encontrou o membro flácido e começou uma massagem delicada. – O que está fazendo? – Preston perguntou. Ariel não parou. – Ele cedeu rapidamente ao prazer. – Ah. acariciando a ponta do pênis com a língua. – Espero que não esteja cansado demais. nem uma palavra. mas se afastou. Em vez disso. Michele vai voltar... Depois abriu o zíper da calça de Preston. – Pare. mudando de posição para ela poder devorar todo seu . Ela não disse nada. Ariel enfiou a mão entre suas pernas. apenas se inclinou e pôs o membro na boca. libertando seu pênis ereto.

– Deixe-a esperar. tentando entrar no carro. merda! – Preston tirou o membro da boca de Ariel. – Ela não pode enxergar o interior do carro. mas ela não comentou nada sobre o que via. – E entregou a Preston um cartão magnético que era a chave da porta. apenas disse: – Tudo resolvido. Ariel aumentou o ritmo até sua cabeça balançar para cima e para baixo como a de uma galinha. Quando estava perto de levar Preston ao clímax. – Ah. lembra? – Ariel respondeu. Preston parecia nervoso e Ariel parecia frustrada. ainda não terminei. Michele puxou a maçaneta da porta pelo lado de fora.membro. agarrando o membro ainda ereto. tentando entender por que haviam trancado a porta. ajeitou a gravata e destravou as portas. A cabeça de Michele surgiu na área de trás da limusine e ela olhou para os dois de um jeito estranho. – Pare antes que ela nos veja. – Vocês estão no quarto 25C – acrescentou antes de se virar para voltar ao hotel. . As janelas são escurecidas. Preston se afastou e enfiou rapidamente o pênis dentro da calça.

Preston se aproximou da mesa de carvalho. Excitado. benzinho? – E desabotoou o sutiã. Michele. Preston olhou para os mamilos túrgidos e sentiu a ereção voltar. Ariel os acariciou. – Esqueci de deixar os papéis com ela. Ariel despiu a blusa e a saia. Assim que entraram na suíte. Além do mais. deixando os seios livres. – Preston saiu do carro e ajudou Ariel a descer. ela caminhou para Preston. – Michele não pode cuidar disso? – Ariel perguntou em voz baixa enquanto desabotoava a blusa. abriu sua pasta e começou a tirar dela vários papéis. posso resolver eu mesmo – Preston concluiu.– Obrigado. como tenho aqui a informação. – Preciso mandar este fax para o gabinete do senador. Vestida apenas com uma tanga e um sutiã transparente. que eles estão começando a se sentir negligenciados. – Isso não pode esperar alguns minutos. – Você não morde estes dois há tanto tempo. para ele poder ler o documento antes da nossa reunião – explicou. inserindo a primeira de muitas páginas na máquina de fax. ele a puxou para perto e começou a sugar os mamilos. Até amanhã. Deixando a pilha de folhas de papel .

– Era Michelle. – Ligando a esta hora? – Ariel perguntou franzindo o cenho. eu os tenho bem aqui – ele disse. mas não devia. tudo bem. – Não. mas eu realmente preciso enviar esse documento.. Preston se sentia tentado a deixar a secretária eletrônica atender o chamado. interrompendo o momento de paixão. – Eu ouvi – Ariel o interrompeu. Preston abriu o zíper da calça. meu bem. – Não atenda. Há semanas não faziam amor. e queria muito se sentir dentro dela. benzinho. – Não fique brava. mas preciso atender... até amanhã. Mas o telefone tocou. O senador precisa dele para a nossa reunião amanhã cedo – explicou. – Lamento. que tinha os braços cruzados sobre o peito. – E se virou novamente para Ariel. vai ligar novamente – Ariel murmurou no ouvido dele. – Alô? Sim. . pode ser – ele disse. – Preciso atender. eu mesmo mando por fax. ela. Tudo bem.sobre a mesa.. empurrando um pouco para trás. pode ser o senador. virando-se para pegar os papéis. Seja quem for.

– Estava tentando obter o relatório de confirmação. e não tinha ideia de como obter o relatório de trânsito. mas devo ter apertado o botão errado – ela respondeu. e estava demorando muito. . Por isso começou a apertar um botão depois do outro. – O que você fez? – Preston perguntou. Ela era diferente da outra que havia no escritório. ele finalmente acabou. – Para quem vai ligar agora? – Michele. Preciso pedir a ela para imprimir uma confirmação de recebimento. mas Preston pegou o telefone para fazer uma chamada. mas o documento tinha vinte e cinco páginas. Ariel se aproximou da máquina e olhou para os vários botões. e o fato de a máquina de fax ser ultrapassada também não ajudava muito. Quero ter certeza de que o documento foi recebido do outro lado. pelo menos. Ariel estava tentando não perder a paciência. Depois de quinze minutos. aparentemente aborrecido. e Ariel deduziu que retomariam de onde haviam parado. ainda atacando a máquina.concentrando-se na tarefa. até que de repente a máquina começou a apitar alto. sem conseguir nada.

cobriu os seios nus com os dois braços. deixar você se concentrar no trabalho. procurando o botão de ligar e desligar. . vou desligar esta coisa e resolver tudo – Ariel anunciou. – Talvez eu deva simplesmente voltar para casa.– Michele. e no início era mesmo só uma reunião com o senador. desligando o telefone e fechando o zíper da calça. A última pessoa que queria ali era a nova assistente de Preston. Só preciso me concentrar nas reuniões que Michele marcou para o fim de semana. benzinho. como Eva tentando convencer Adão a provar o fruto proibido. – Não precisamos dela. ela está a caminho – ele avisou. Instintivamente. mas Michele conseguiu programar os almoços – ele explicou se desculpando. – É melhor vestir alguma coisa. pode vir até aqui? Temos um problema – ele gritou pelo telefone para se fazer ouvir em meio ao barulho. Sei que prometi que teríamos dois dias românticos. Ariel se sentiu repentinamente suja por estar ali parada como uma prostituta nua. – Você não está atrapalhando. Estou me sentindo um estorvo. Vendo Preston recuperar a compostura.

ainda sentia um pouco de ciúme de toda a atenção que ele dedicava ao processo. Ao longo do relacionamento. sempre fora dedicado e atencioso. ela fez reserva em um voo que partiria na manhã seguinte. Ariel recolheu as roupas do chão e foi para o banheiro. Preston sempre a tratara como uma princesa. – Esse era um território novo para Ariel. Agora a “princesa” parecia estar prejudicando seu trabalho. Parte dela – a parte da profissional madura – entendia a ambição de Preston. ela achava melhor ir embora e deixar Preston se dedicar à verdadeira razão de sua visita. Como não podia ter as duas coisas. teria ficado em casa. mas outra parte – a criança insegura – queria sua atenção integral. A aparente negligência a fez se sentir novamente como uma garotinha.– Se eu soubesse que você ia ficar ocupado o tempo todo. . Tinha essa mesma sensação sempre que a mãe de criação passava mais tempo com uma nova criança que havia entrado na família. Sabia quanto ocupar essa posição na bancada era importante para Preston. Decidida a voltar para Nova York. em vez de ficar com ela.

captando a ansiedade em seu tom de voz. .O telefone estava tocando quando Ariel entrou em casa em Nova York. Meri?’ É assim que você cumprimenta sua velha amiga? Qual é o problema? – ela perguntou. ao mesmo tempo. Tem alguma coisa errada. – Ah. – Não posso trair Preston. – Ah. – Nada sério – Ariel respondeu sem ânimo. Assim vai dar a Preston o espaço que ele quer e. Pensando que podia ser Preston. – ‘Ah. não me venha com essa. – É que Preston está tão ocupado que não tem mais tempo para mim. – Ariel contou os detalhes do dia anterior e falou sobre a nova assistente do namorado. Meri – Ariel respondeu desanimada. Posso ouvir na sua voz. – Querida. oi. Ariel pensou nisso por um momento. oi. vai satisfazer suas necessidades. – Alô? – Onde é o incêndio? – Meri perguntou. decepcionada por não ser Preston. ela atendeu sem demora. não seria certo. sentindo problemas no paraíso. você precisa extravasar a pressão sexual que está acumulando há meses e se associar à Black Door.

Pelo que me contou. Vou mandar minha máscara por um mensageiro ainda hoje.. A última coisa que preciso é de investigadores descobrindo que sou sócia de um clube sexual. Essa é a solução perfeita. Essa descoberta seria suficiente para acabar com as chances dele. No momento. Já houve o Escândalo da Babá. Como todas as associadas usam máscaras para cobrir o rosto. pelo menos vá dar uma olhada nos colírios. especialmente agora. e eu odiaria que houvesse um Escândalo do Sexo por minha causa. Preston tem banqueteado os olhos com a nova assistente sensual. com Preston tentando chegar à Suprema Corte. você precisa dos serviços do clube mais do que eu. Você só precisa fornecer a senha na porta para ser admitida. por que não pega a minha emprestada e vai ao clube como se fosse eu? – Tem certeza? – É claro que sim.. mas a tensão sexual . – Você está certa.– Bem. – Meri respondeu enquanto pensava. Ariel relutava um pouco. – Hummmm. – Tenho a ideia perfeita. minha senha e o endereço da boate. mas não posso me submeter àquele rigoroso processo de triagem.

Ariel estava nervosa e começou a andar pelo apartamento enquanto esperava pelo mensageiro com a encomenda especial.acumulada realmente era grande. – Obrigada. Ver uma sala cheia de homens sexy era. tudo de que precisava para reduzir seu fogo até Preston voltar a prestar atenção nela. Deixe para me agradecer depois da primeira visita que fizer. . grande demais para recusar a oferta generosa da amiga. – Não me agradeça agora. provavelmente. Meri.

mais ela começava a apreciar a sensação da mão quente sobre a perna. ficava no salão à esquerda. o porteiro subira a mão da . onde aconteciam os festivais carnais. sentindo sua aflição. quanto mais ele a acariciava. tentara fazê-la relaxar com um breve estímulo antes dela entrar na sala principal. Ela escrevera que a entrada para o segundo andar. Ao sentir que ela estava confortável com seu toque. Meri havia colocado um bilhete na caixa com sua máscara de couro vermelho. atrás de um par de cortinas de veludo cor de rubi. mas. De início Ariel reagira com tensão ao toque inesperado. Estava nervosa. Havia passado pela porta e se preparava para entrar no salão principal.7 Ariel não podia acreditar que estava no ambiente de iluminação suave da entrada da Black Door. e o porteiro grandalhão. Ele se aproximara por trás e. e nele explicara o layout da boate. com suavidade. havia deslizado a mão por sua coxa exposta.

o porteiro sussurrou em seu ouvido: – Agora você está pronta para a Black Door. Havia um grupo de mulheres mascaradas e sumariamente vestidas reunido em torno de . Um lustre de cristal de seis camadas com suaves lâmpadas ocres pendia do teto. Ariel se sentiu um pouco tonta. Ariel queria gritar Pare. Antes que ela pudesse protestar. Esperava ver uma decoração moderna e decadente. brincando com seu clitóris. mas o toque era tão bom – nem áspero. inspirou e a abriu lentamente. Ela fechou os olhos e desfrutou da sensação. os dedos estavam dentro de sua calcinha. mas não parou ali. Percebendo que estava prestes a entrar em um mundo sobre o qual nada sabia. ela se sentiu nervosa novamente. Quando estava bem perto do orgasmo. mas havia sofás de estofamento escarlate e seda dourada. Quando ele a soltou. surpresa com o tratamento recebido. nem muito suave – que se tornava perfeito. projetando um brilho sexy sobre o salão. acompanhando o perímetro da sala. Ariel pôs a mão trêmula sobre a bela porta de mogno. com uma grande variedade de almofadas decorativas espalhadas pelo ambiente.coxa para o início de sua tanga. A opulência da sala a deixou perplexa. e cambaleou para a porta do ambiente mais interno.

os seios flácidos e a coluna encurvada de uma mulher. bebendo champanhe e flertando descaradamente com um homem alto. os chamados servidores. Ela só conseguia ver a metade inferior dos rostos. ousada. todos ali pareciam estar tocando alguém. lambeu os dedos e levou o rapaz pela mão para longe do grupo. Ariel pensou. Depois de provocar um início de ereção. bebendo e socializando com alguns homens. mas. Ariel pegou . acariciar seu membro. ela decidiu: Preciso de um pouco de coragem líquida. menos ela. tomando por base a celulite nas coxas. Ela não conseguia acreditar na energia sexual que pairava no ar. musculoso e mascarado. a mulher removeu a mão. O rosto de Ariel expressou choque sob a máscara quando ela viu a mulher enfiar a mão dentro do short do homem e. Ariel presumiu que ela estava próxima dos sessenta anos de idade. Caminhando em direção à fonte. coberto apenas por uma meia máscara e um short justo de couro que enfatizava o desenho do pênis. Aposto que eles vão subir a escada para continuar.uma fonte ornamentada no centro do salão. vendo-os desaparecer atrás da pesada cortina vermelha. A mulher parecia confortável em sua negligee transparente.

um copo de uma bandeja de prata e o encheu em uma das bicas. porque nada nessa boate era típico. importada e destilada vodca polonesa escorregou pela garganta e subiu diretamente à cabeça. ela se surpreendeu com o sabor da vodca gelada. . Ao provar a bebida. mas seus padrões não podiam ser comparados aos da Black Door. Ariel encheu o corpo novamente. Não esperava que o porteiro a deixasse molhada com um simples olá – apesar de ter gostado do contato – nem imaginara testemunhar uma demonstração aberta de preliminares. esperando afogar a ansiedade que sentia em seu estômago. ela se sentiu um pouco tonta. a suave. No momento em que passara pela porta preta da boate. mas devia ter imaginado outra coisa. Não era uma puritana. tudo havia se transformado completamente. Meri havia dado a ela o layout interno do lugar. Ariel deixou o líquido claro e gelado passar por entre os lábios e repousar sobre a língua. mas ainda nervosa. Quando terminou de beber a primeira dose. Havia presumido que fosse uma típica fonte de champanhe. mas não a preparara para aquele mundo de erotismo.

Ariel ficou boquiaberta ao espiar pelo vidro. Ariel se sentia grata pelo escudo decorativo que escondia sua identidade. O carpete grosso abafava o barulho dos saltos enquanto ela percorria lentamente o longo e estreito corredor. tentando ajustar os olhos à iluminação azul índigo.– Relaxe. Afinal. A segunda dose deu a ela a coragem de se aventurar atrás da cortina de veludo e subir uma escada encurvada para o segundo andar. do outro lado havia uma mulher. Na metade do caminho. ela parou diante de uma grande janela panorâmica. O som do trompete de Miles Davis tocando um jazz hipnótico a recebeu quando ela terminou de subir. As pernas envolviam a região mediana do corpo de um homem . era por isso que estava ali. e ela piscou duas vezes. deitada sobre uma cama king size com os braços abertos como as asas de uma águia. Esse andar era bem mais escuro que o primeiro piso. Era estranho encontrar uma janela recortada em uma parede interna. Apenas relaxe. Continuava dizendo a si mesma que seu segredo estava seguro e que podia relaxar e apreciar o que via. Ninguém sabe quem você é – ela cochichou por baixo da máscara. O que via a encheu de incredulidade.

capturou a serpente rígida entre os lábios e sugou freneticamente como se tentasse extrair seu veneno. mas também sentia o mastro rígido em seu traseiro. mas se não gosta de . e a ação dois em uma a deixava excitada. porém na vertical. balançando o membro sobre sua boca. Jamais vira um trio antes. Ariel não só sentia a respiração úmida e morna na orelha. estava tão perto que os corpos se colavam na posição de conchinha. Ele cochichou: – Essa é a Sala do Voyeurismo. e ele a penetrava e se movia com vigor. mas eles não podem ver você – explicou uma profunda voz de barítono. Quem quer que estivesse atrás dela. enquanto ela punha a língua para fora tentando lamber a ponta do pêndulo. A mulher esticou o pescoço para a frente. Outro homem estava ajoelhado ao lado dela. Ariel tinha o nariz tão perto do vidro que o embaçava com sua respiração. ela limpou a condensação com a manga do vestido antes de alguém perceber. Rapidamente. Você pode vê-los. É um espelho unilateral. – Não se preocupe.com um traseiro rígido e de pele brilhante.

O desconhecido a enlaçou pela cintura. queria ver mais do que o clube tinha a oferecer antes de agarrar a primeira oportunidade. pelo menos. – Não dessa vez – ela finalmente falou. podemos viver nossa própria ménage à trois com privacidade. ouvindo os gemidos que soavam atrás das portas fechadas. Queria dizer não. mas estava tão excitada que podia acabar dando mais que uma olhada. Ela seguiu em frente pelo corredor escuro. Talvez eu devesse ter aceitado a oferta . mas o homem mascarado havia desaparecido. mas estava apreciando o momento. e não queria que ele afastasse o corpo firme do dela. afastando-se dele. exceto em sonhos. – Ele pressionou o corpo contra o dela. ela pensou e olhou para trás. De qualquer maneira. . Os sons hedonistas de prazer aumentavam sua excitação.olhar. Só estava ali para “dar uma olhada”. Ariel nunca havia tido uma experiência com mais de uma pessoa. O convite era tentador. – Vamos. Prometo que não vai se arrepender. mas não estava pronta para pôr em prática suas fantasias. ainda não.

massageando de maneira sensual os dois seios. máscara da mesma cor e mais nada. a sensação era de tocar . – Não são naturais? Tinha que admitir que sim. na Quinta – ela contou. – Belos seios. toque-os – instruiu a mulher.Quando Ariel olhou para a frente de novo. – Ela pegou a mão de Ariel e a pôs sobre um seio. – A sensação é natural e deliciosa. – Não é? Ariel não sabia o que fazer. sem dúvida recheados de silicone. ela se chocou contra uma mulher curvilínea vestindo uma tanga prateada. Parada na frente dela. Braxton. paralisada pelo choque. – Não seja tímida. – Como? – Ariel devolveu surpresa. mamilo a mamilo. por isso apenas ficou ali parada. – Os meus foram feitos pelo dr. segurando o pulso de Ariel e movendo sua mão em um movimento circular em torno da circunferência de um mamilo de forma perfeita. Jamais havia tocado os seios de outra mulher antes. Quem fez? – ela perguntou sem nenhum pudor. Os seios grandes eram firmes e eretos. a mulher olhou para o contorno dos seios de Ariel através do tecido fino que os cobria e lambeu os lábios. sem entender o sentido da pergunta.

– Sou hétero. – Vamos à Sala Rosa. – Sim. – Eles são de verdade. – Tenho certeza disso. são. mas. a mulher começou a acariciar os seios de Ariel com as duas mãos. mas os seus parecem ser de verdade. – Acredite. benzinho.. – Eu também sou. Adoraria sentir seu sabor – ela propôs com ousadia. – A mulher afagou o antebraço de Ariel. mas não era bissexual. obrigada – respondeu.. Antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. – Hummm. Mas não há mal nenhum em pedir um prato diferente do cardápio de vez em quando. Ariel corou por baixo da máscara.um seio natural. com . – A desconhecida piscou e se aproximou para tocá-la novamente. embora um pouco mais firme que o dela. estava lisonjeada com o elogio. que delícia. Sempre achei que os meus davam a sensação de serem naturais. Ariel afastou-se. pigarreando para limpar a voz. De jeito nenhum. – Não.

Na verdade. Ariel tinha que admitir que estava ficando molhada com o convite. – Ela mostrou a língua sob a meia máscara. Quando descia os degraus estreitos. a maioria deles não sabe nem encontrar o clitóris. obrigada – ela disse com firmeza. Era o tipo de garota que preferia relacionamentos estáveis. Era como se deliciar com um banquete ou passar fome – aqui podia se fartar com todo tipo de atividade sexual. Estava passando por uma sobrecarga sensorial. mas um caso lésbico não fazia parte de seus planos. Talvez eu deva simplesmente ir para casa e me masturbar para aliviar a tensão. Nunca fizera amor com um estranho nem sexo casual. com Preston. Havia insinuações sexuais em todos os lugares para onde olhava. que vai implorar por mais – ela prometeu com uma nota de arrogância na voz. Ela girou sobre os calcanhares antes de chegar ao fim do longo corredor e voltou à escada. pensou. mas em casa. – Não. e se afastou. um homem usando uma máscara de . – Vou fazer você gozar tão forte. e não sabia se era capaz de transar com alguém sem antes conhecer essa pessoa. sexo não fazia parte das ofertas disponíveis – e estava atordoada.uma mulher é melhor do que qualquer homem.

ele a tocou . Seus mamilos se enrijeceram quando ela notou o volume sob a calça jeans. Em pouco tempo eles estavam no mesmo degrau. Seu coração bateu mais depressa quando ele se aproximou. perdidos no momento. mas Ariel sentiu o corpo mais quente enquanto ficavam ali próximos um do outro. por isso ela tentou manobrar e dar a ele espaço para passar. mas a linguagem corporal falava alto. Ele se movia em silêncio e com determinação. como uma pantera confiante se preparando para atacar a presa. Estava escuro demais para conseguir enxergar os olhos dele através das frestas. Nenhum dos dois disse nada. A segunda coisa que ela percebeu foi o traje: ele vestia calça jeans preta e camiseta branca. Os degraus eram estreitos demais para duas pessoas se movendo em direções opostas. se encarando por trás das máscaras. sempre com o peito nu. Depois. Por alguns segundos ficaram ali como que suspensos.couro preto com ônix brilhante adornando as têmporas se aproximou dela sem pressa. diferente dos outros homens. e ela percebeu o contorno da barriga tanquinho por baixo da camiseta. Havia algo de diferente nele. Os peitorais eram definidos. que se exibiam de short e fio dental. A primeira coisa que Ariel notou foi sua atitude discreta.

O calor do contato foi como uma corrente elétrica percorrendo sua coluna. Pensou em subir a escada e ir procurá-lo. Arrepiada. e ela queria mais. Ariel estremeceu. a sedução silenciosa a intrigava. ele não fez nenhuma proposta. bem na linha da tanga. Aí vem a proposta. para sua surpresa e decepção. Mas.logo abaixo da cintura. sabia sem nenhuma dúvida que voltaria como participante ativa. – Talvez eu o encontre novamente na próxima vez. Ariel prendeu a respiração. apenas a moveu gentilmente para o lado e continuou subindo a escada. – Agora que sabia o que a Black Door tinha a oferecer. não como uma frígida espectadora. . Dessa vez estava pronta para ceder ao desejo e jogar a cautela escada abaixo e porta afora. ainda podia sentir seu toque.

No sonho. cenas como aquela em que havia olhado para o homem com a máscara preta na escada na boate. transando e se chupando para uma plateia ávida. Ariel viu o homem mascarado dançar para ela em particular. Em uma das cenas. despindo lentamente as roupas até estar coberto apenas por uma fina camada de suor. A visão do corpo nu e musculoso a . estavam se exibindo atrás de uma janela de espelho unilateral. Seus sonhos eram uma série de vinhetas sexuais. A excitação de ser observada era como um afrodisíaco poderoso. Na sequência seguinte. e seu toque era o condutor que a ligava. As terminações nervosas eram como fios elétricos. alongando pernas e joelhos atrás das orelhas como uma medalhista de ouro durante um exercício de solo. Ariel assumia posições que só uma ginasta poderia realizar.8 Ariel estava sem sono e passou a noite se virando na cama depois de voltar para casa da Black Door. levando-a a superar todas as inibições.

pensou. abriu sua boca delicadamente com a outra mão. livrando-se dele com um único movimento. e sonhar com ele me deixa molhada.fez salivar com um desejo insaciável. no máximo. A ideia de fantasiar com um homem estranho a perturbava. – Eu nem vi o rosto dele. os lábios cheios e sensuais e o corpo esculpido sugeriam que ele era o tipo . enroscados em seu corpo. Havia um travesseiro entre suas pernas. Ela limpou o suor da testa. – Isso é loucura! – Ela puxou furiosa o lençol que cobria seu corpo. havia sido como se houvesse lançado sobre ela algum tipo de feitiço. e introduziu nela o membro duro. Os lençóis estavam úmidos de suor e amassados. e finalmente acordou ofegante e queimando. ele se aproximou segurando o pênis ereto. Mas naquele minuto ele a afetara. – Ariel tinha uma queda por homens bonitos. Na cama. e agora queria sentir sua energia outra vez. Nem conheço esse homem. e embora não houvesse conseguido ver seu rosto inteiro. Droga. Ariel sugou com vigor. uma tentativa fútil de aplacar o fogo que ardia ali. ela se retorcia e gemia. Estivera diante dele por um minuto. e estou aqui pronta para me tornar sua escrava sexual. Depois do striptease sedutor.

O telefone tocou quando Ariel estava lembrando a noite anterior. como vai o relacionamento com o juiz? Ariel devia saber que a mãe de criação tinha motivos escusos para telefonar. mãe. Não é nada importante. sua mãe de criação. e JoAnne disse que você havia tirado a manhã de folga. – Era a sra. Está doente? – Não. só queria saber como você está. mais importante. Mas. Ultimamente. então decidi ir mais tarde para o escritório – ela explicou. – Estou bem. E você? – Tudo bem. querida. Grant. – Oh. mas não ousava contar a ela que a verdadeira razão para ainda estar na cama era ter chegado tarde de um clube de sexo. – Acabei de ligar para o seu escritório. . seu único foco parecia ser o relacionamento de Ariel com Preston.de homem que a faria ferver dentro da calcinha. Não tenho nenhum assunto urgente no trabalho. optando pela solução mais breve. – Alô? – Ei. Não conversamos há um tempo. Odiava mentir para a mãe de criação. – Estamos bem – Ariel respondeu.

De repente precisava sentir os braços de Preston em torno do corpo.– Só isso? Bem? – Ela insistiu curiosa. não vou deixá-lo escapar. mãe. Não estava com vontade de falar sobre seu relacionamento. E o juiz pode lhe dar a família que você nunca teve – ela argumentou. Ao ouvir suas palavras. Ariel começou a se sentir culpada. especialmente agora. mãe. antes que voltasse à Black Door e fizesse alguma coisa de que se arrependeria. mas quero ver você casada antes de deixar este mundo. ela vestiu um terninho . – Sim. e embora estivesse ocupado no momento. Não se preocupe. – Querida. Ariel começava a se sentir irritada. – Você está certa. A mãe tinha razão. querida. Ariel sabia que ele a amava. Preston era um dos caras bons. quando tinha os pensamentos ocupados por outro homem. agora tenho que desligar. Conversamos novamente em breve. se cuide. sei que estou me comportando como uma velha intrometida. – Tudo bem. Depois de tomar uma ducha. Escute.

eu vou tentar. – Sei que não telefonou para falar comigo. – Obrigada. Ariel. Anna. – Como vai? – Ah. – Vou bem. . já que não tem nenhum caso no tribunal. E deixeme aproveitar para lhe dar os parabéns pela indicação para sócia no escritório. mas o juiz ficou trabalhando em casa hoje. oi. ainda como uma jovem assistente administrativa interessada e esforçada. Ela havia simpatizado com Ariel desde que a conhecera. – Oi. Cuide-se. e admirava sua inteligência antes e agora. por isso parou na calçada e fez sinal para um táxi. Anna. Anna. e a gente conversa em breve.preto de calça comprida com suéter de gola em V e ligou para o escritório de Preston. é bom ouvir sua voz – disse a mulher mais velha. – Muito obrigada. obrigada. pegou a bolsa e desceu. O Juiz Hendricks me contou a novidade. Tente ligar para lá – ela sugeriu. Ariel vestiu um casaco sobre o terninho. Não queria perder tempo tirando o carro da garagem. é Ariel – ela disse à secretária.

Quando o motorista parou na frente da casa de quatro andares onde Preston morava. Mais confiante. – Ariel? – Preston parecia surpreso quando abriu a porta. Preston vivia na Costa Dourada. Ariel jamais tivera uma casa realmente dela na infância e na adolescência. pensou. ela e Preston nunca haviam dado um ao outro a chave da casa onde moravam. era um pouco ciumenta e possessiva. uma área de Manhattan perto do histórico Washington Square Park. com ruas arborizadas e casas muito caras e bem conservadas. Apesar de namorarem há anos. Ariel pagou a corrida. ela tocou a campainha. – O que está fazendo aqui? – Ele parecia irritado com a interrupção. construídas antes da guerra. e agora que tinha. Não voltara a falar com Preston desde que saíra de Washington e queria explicar o motivo de sua partida repentina.– Esquina da Quinta com a University Place – disse ao motorista. Talvez eu devesse ter telefonado antes. . pensando que ela e Preston já haviam ultrapassado a fase de “telefonar antes de aparecer”. ela sentiu o coração bater mais depressa.

Não era a recepção que ela esperava. – Depois a soltou e olhou rapidamente por cima do ombro. caríssimos óleos sobre tela em molduras douradas e delicados tapetes tibetanos tecidos à mão sobre o piso de cerejeira polida ao extremo. – Não está feliz por me ver? – Ariel perguntou. meu bem. O interior da casa de Preston era acolhedor e convidativo. Ver aquela expressão vaga a irritou. Por que não está trabalhando? – Porque tirei a manhã de folga para vir visitá-lo. e o tom doce desapareceu. Bem.. mas ele continuava ali parado com uma expressão vazia no rosto.. A decoração era uma mistura de art déco e antiguidades da virada do século perfeitamente harmonizadas. – É que não esperava que você aparecesse hoje. vou convidar. – Não vai me convidar para entrar? Ou vamos ficar conversando na porta? – Ah. não seja boba. em vez de convidá-la a entrar. – Ariel esperou alguns segundos. é claro. As paredes . – Ele deu um passo para o lado. – Eu sempre fico feliz por ver você. Preston a envolveu num abraço apertado.

Se não soubesse a verdade. e começou a andar para a porta da frente. – Era Michele saindo do escritório particular. aqui estão suas anotações para a vídeoconferência. o que a traz aqui? – ele indagou. – Ela se levantou depressa.da sala de estar eram pintadas de um tom suave de açafrão. mas agora não é a hora certa. – Espere. – O que tenho para dizer não vai tomar muito tempo. e depois disso terei outra reunião. sentando-se no sofá. indicando que ela devia ir embora. Assistente . precisamos conversar – Ariel respondeu. Só quero dizer que estou meio. – Preston. – Preston. – Então. que combinava com o lustre de cristal que pendia do teto. Por que não jantamos um dia dessa semana? – ele sugeriu.. seria capaz de jurar que a Srta. Ariel. – Concordo. Vou participar de uma vídeo-conferência com o senador e um ex-membro do Comitê Judiciário em cerca de quinze minutos. indo diretamente ao motivo de sua visita.. Ariel deu uma olhada nas roupas de Michele e sentiu um nó comprimindo seu estômago.

– Está trepando com ela? – Ariel disparou. Não se sentia paranóica assim há anos. Talvez Michele fosse o motivo para a recente perda de seu interesse sexual. Após centenas de horas no divã. o que a fez especular se Preston os estivera sugando. Embora ela vestisse um blazer aberto. De repente a paranoia mostrava sua cara feia. O terapeuta repetira muitas vezes que ter sido dada em adoção pela mãe não significava que ela não era digna de amor. Ariel finalmente se convencera disso. Alguns relacionamentos ruins na faculdade. o que criava um efeito do tipo sem sutiã. Foram necessários anos de terapia para convencer Ariel de que ela era boa o bastante para ser amada. Os mamilos eram pronunciados e convidativos. Michele vestia uma blusa branca e fina com um delicado sutiã da mesma cor. a fizeram extremamente paranóica. mas no fundo da mente a paranoia ainda dormia como um amante ciumento esperando o momento mais inoportuno para atacar. associados ao fato de ter sido adotada.Perfeita estava tentando seduzir seu homem. Ariel podia ver claramente os seios balançando insinuantes quando ela entrou na sala. incapaz .

– Primeiro me deixou em Washington quando não larguei tudo para fazer sexo com você na hora que queria.de continuar se contendo. – Agora chega aqui sem se anunciar e me acusa de fazer sexo com uma menina que tem metade da minha idade. mas você ainda não respondeu a minha pergunta – ela insistiu por entre os dentes. – O que deu em você? – perguntou com tom austero. Ainda estava furiosa e podia sentir a veia pulsando no centro da testa. – E não me venha com essa bobagem sobre ela ter metade da sua idade. – Sabe quanto isso soa ridículo e paranóico? – Posso parecer paranóica. Michele parou onde estava e Preston a encarou boquiaberto. Eu tinha a . – Ele ergueu as mãos e a voz. Preston encarou Ariel. – Um suspiro profundo traiu sua frustração. Ambos pareciam perplexos e nenhum dos dois disse nada. mas não esperou por uma resposta. por favor? – Assim que ela saiu da sala. Ariel aproximou-se de Preston gritando: – Então? Ele olhou para Michele e disse com tom calmo: – Pode nos dar um momento.

– Ariel. Entendia que as ambições políticas de . Depois de exalar ruidosamente. e nós dois éramos mais jovens.idade dela quando nos conhecemos. – Além do mais. como vou arrumar tempo para ter um caso? Ariel estava irredutível. – É evidente que não há como argumentar com você. se me dá licença. – Ariel pôs as mãos na cintura. já que ela está sempre por perto. Sabia que sua reação era exagerada. Ariel pegou a bolsa do sofá e saiu furiosa sem dizer nada. isso foi há quase dez anos. Agora. não tenho tempo nem energia para tentar convencê-la do contrário. – Lembra? Preston balançou a cabeça numa reação frustrada. quantas vezes preciso dizer que a nomeação é minha prioridade? Se quase não tenho tempo para você. e se virou para sair da sala. você não precisa encaixá-la na sua agenda. – Bem. Lembra? – ele perguntou. E para ser honesto. começou a falar em tons comedidos. porque vai acreditar apenas no que quiser. mas não conseguia evitar. não sabia o que dizer. devolvendo a questão. tenho uma vídeo-conferência para fazer – ele concluiu.

– Ah. com certeza não teria tempo para ela no futuro. – Com licença – disse. Se não tinha tempo para ela agora. mas. – Sim. droga. Ela limpou as lágrimas com a mão. filho. correndo livremente pelo rosto quando ela chegou à porta. estou – ela fungou. e desceu a escada correndo para a rua. – Entre. ele ainda nem havia sido indicado. oi – disse um homem de espantosa beleza parado do outro lado da porta da frente. passando por ele. – Quem era aquela? – Ele apontou na direção de . Não queria nem pensar no que seria do relacionamento se ele de fato se tornasse um juiz da Suprema Corte. O homem tocou seu cotovelo quando ela passou. Lágrimas se formaram no canto de seus olhos e transbordaram. O desconhecido parecia vagamente familiar. pronto para tocar a campainha. Preston apareceu na porta. mas Ariel não conseguiu identificá-lo imediatamente. – Você está bem? – ele perguntou preocupado.Preston eram importantes.

Ao longo dos anos. Sinta-se à vontade. porque a ex-esposa de Preston enchera a cabeça do filho com histórias sobre seus supostos casos. O divórcio os afastara. Por que ela estava chorando? – É uma longa história. – Uma dose dupla de Johnny Walker sem gelo – Preston respondeu brincando. filho. induzindo-o a deixar de usar o nome do pai para usar apenas seu sobrenome de solteira. e depois vamos cuidar dos papéis que você veio buscar. Michele apareceu na porta do estúdio e estudou o . Preciso começar uma vídeo-conferência. Juro que essa mulher vai me fazer beber mais – ele suspirou. Não deve demorar. o relacionamento de Preston com o filho havia sido tenso. – O quê? – Aquela era Ariel. – Aquela era Ariel? Eu nem a reconheci. – Preston bateu no ombro do jovem e o levou para a sala. – É bom ver você. que não tenho tempo para contar agora.Ariel. Não a vejo desde que eu estava na faculdade.

Os olhos do visitante estavam fixos em sua blusa transparente. Ele vestia jeans rasgado. Arqueando as costas ligeiramente. Parecia familiar. e os lábios eram cheios e convidativos. A visão que ela tinha de onde estava era estimulante. – Posso ajudá-lo? – ela perguntou. depois de um instante ela percebeu que o rapaz era quase uma cópia de Preston. finalmente falando em voz alta. e queria muito ver seu rosto. Michele notou que ele olhava para seus seios. O cabelo era bem curto. . mostrando um par de covinhas idênticas. seus joelhos quase dobraram. seus olhos eram estreitos e sensuais. Michele pigarreou. e ficou feliz por ter despido o blazer. ergueu os ombros para oferecer uma imagem ainda mais impressionante. – Estou esperando meu pai. e quando ele se virou. menos os cabelos grisalhos e as linhas em torno da boca e na testa. A pele do recém-chegado era lisa e macia como chocolate líquido. criando um efeito de barba por fazer. Ele sorriu para ela.rapaz por trás. camisa listrada e blazer de tweed que realçava seus ombros largos. e o sorriso tornou-se mais largo quando ele examinou os seios de aparência deliciosa.

. Ele se aproximou para cumprimentá-la.. Preston III levantou uma sobrancelha e.. entregando a ela um maço de papéis.– Oi. – Vejo que já se apresentaram – Preston falou ao entrar na sala.. receio. pode enviar isto por fax para o senador? – ele pediu. vocês estão? Preston parecia magoado por ter sua integridade . em dúvida. – E estendeu a mão. meu nome é Michele. – Michele. – O jovem assobiou baixinho e sacudiu a mão como se ela queimasse. perguntou: – Bem. – Minha nova assistente. segurando a mão dela por alguns segundos. Depois a olhou de cima a baixo e respondeu: – É um prazer. um pouco demais. – É claro. sem nenhum problema – Michele respondeu. – Sim. – Quem é aquela – o rapaz perguntou erguendo uma sobrancelha. Ariel está pensando que tenho um caso com ela – Preston contou irritado. soltando a mão do filho de Preston e se retirando com um andar insinuante. – Ela é gostosa.

Um amigo meu é diretor administrativo no Deutsche Bank e está disposto a me ensinar algumas coisas.questionada pelo filho. Vou tentar o ramo de investimentos. – Ele então se aproximou da mesa e pegou uma pasta. o que tem feito ultimamente? – Preston perguntou. – Chega de falar sobre mulheres. talvez eu a convide para sair. – Tenho estudado para a Série Sete. Conte-me. pelo amor de Deus. . mas percebeu que a atitude era resultado de anos de lavagem cerebral praticada por uma mãe paranóica. – Ele riu. – Acho que essa é uma excelente ideia. Talvez então eu consiga convencer Ariel de uma vez por todas que não estou tendo caso nenhum. – Vou dizer a Michele para esperar seu telefonema. Não dá para desperdiçar toda aquela elegância. – Bem. nesse caso. Aqui estão os papéis do fundo de pensão para você assinar. – É claro que não. conhecendo a tendência do filho de pular de carreira em carreira. – Preston anotou o número do telefone celular da assistente no verso de um cartão comercial e o entregou ao filho. Ela tem idade para ser minha filha.

– Bem. E com isso Preston se retirou para ir cuidar de sua preciosa agenda. Vamos marcar um jantar em breve. e o dinheiro do fundo vai me ajudar até eu começar a negociar ações como os grandes – ele sorriu. pai. – Estou. – Odeio interromper nossa conversa. mas tenho outro telefonema para fazer. . – Ele bateu nas costas do filho. Amo você. acredito que em pouco tempo você vai estar se firmando como corretor. parece que está trabalhando de verdade e se mantendo longe de confusões. – Filho.

qual é o problema? – Meri perguntou ao abrir a porta para Ariel. e o casaco havia escorregado de cima de um ombro. – Pronto. que chorava e parecia muito perturbada. – Meri era uma das poucas pessoas que sabiam sobre a infância infeliz de Ariel e sobre os anos de terapia para superar a insegurança. onde a fez se sentar no sofá.9 – Querida. – Estou estragando tudo de novo – ela respondeu. fungou. ajeitando seus cabelos atrás de uma orelha. O cabelo sempre penteado estava em desalinho. sempre soluçando. pegou um lenço de papel na bolsa e assuou o nariz duas vezes antes de contar à amiga . Depois de chorar por mais alguns minutos. pronto – tentou confortá-la. Meri a amparou e a levou para a sala. – Desabafe. e caiu nos braços de Meri como uma boneca de pano. Ariel levantou a cabeça.

acredita? – Meri perguntou. uma mulher abertamente sexy. minha paranoia me dominou e eu perdi a cabeça. E Preston estava focado nos negócios. – Você foi lá. como sempre. não foi? A boca de Ariel começou a se encurvar lentamente. – Meri a encarou inquisitiva. mas não acredita que ele está dormindo com a nova assistente. . – Quando a vi desfilando pela casa como uma stripper na Scores. – Sim. mas devia ter visto como ela mostrava os seios empinados para quem quisesse vê-los.sobre a discussão com Preston por causa da nova assistente. porque comigo não tem feito nada ultimamente. Ariel secou os olhos com o lenço. Achei que a Black Door a ajudaria com isso. – Ele deve estar aliviando a tensão em algum lugar. – Sei que Preston tem estado distante ultimamente. – Meu bem. – Não devia se deixar atingir desse jeito por uma garota. você tem razão. você precisa superar a paranoia e aliviar um pouco da tensão acumulada. tentando ser a voz da razão. como se ela não o afetasse de jeito nenhum.

quem você tocou? – ela perguntou sarcástica. meu bem. Tenho . – Hummm. não havia sido um ato espontâneo. e embora houvesse tocado os seios da desconhecida. apagando os resquícios de tristeza. Meri tocou o queixo com o dedo indicador.. Todo mundo se tocava. Ariel pensou na mulher que a havia apalpado.até um sorriso iluminar seu rosto. – Foi incrível. eu fui. – Não disse que aquilo é o playground em seu ponto mais alto? – Playground é pouco! A Black Door é como a Disneylândia sob efeito de ecstasy. baixando os olhos e preferindo não entrar em detalhes. Não acreditei em todas as atividades que vi debaixo de um único teto – contou animada.. – Ela abanou o lenço úmido diante do rosto. esperando ansiosa pelos detalhes picantes. – Então. – E? – Meri perguntou. A mente viajou de volta à Black Door. – Ninguém – ela respondeu depressa. – E. você respondeu rápido demais. – Sim. me conte.

Estou surpresa por você não ter explorado as entranhas da boate. ele me levou à masmorra. – Bem. – Ele usava uma máscara azul cobalto? – E mordeu o lábio inferior. Meri a interrompeu. vendou meus olhos. foi o sexo mais erótico de toda minha vida. – Masmorra? – Ariel perguntou chocada. sim. Não deu uma volta por lá? – Eu subi.. . querida. teve um cara que. – Existe uma masmorra? – Ah. – Por que só até a metade? O que aconteceu? Pensei que ia ver tudo. de chicotes e correntes sadomasoquistas a trapézios sexuais e cera quente. me amarrou entre dois pilares e me penetrou por trás como um guerreiro africano. – Meri sorriu como se lembrasse a experiência. – E uma coleção chocante de brinquedos. – Na última vez que estive na Black Door. e talvez experimentar um pouco mais. – Ela piscou. Juro.certeza de que alguém mexeu com você.. mas só fui até a metade do corredor – Ariel admitiu.

afinal. mas fiquei nervosa. – Meri riu. a máscara que estará usando é minha. Homens e mulheres me assediavam por todos os lados. As palavras dela ecoaram altas e claras. Precisava de uma dose saudável de autoestima. lembre-se de que sua identidade está totalmente segura. – Meri levantou uma sobrancelha. mesmo que fosse apenas para experimentar a energia que havia sentido com o servidor da máscara preta. mas você só precisava dizer não e seguir em frente. Nunca vivi nada parecido com aquilo na minha vida. – Elas são um pouco agressivas. e Ariel soube sem nenhuma dúvida que voltaria a atravessar a soleira da Black Door. – Na próxima vez que voltar.Ariel parecia acanhada. sim. Essa é a vantagem de usar máscara: você é totalmente anônima e pode fazer e falar tudo que quiser. e ele era exatamente o que o médico havia . – Ah. Além do mais. as mulheres. – Esse era o plano. e nós duas sabemos quanto eu gosto de sexo. você pode ser tão depravada quanto quiser. Acho que fiquei um pouco assustada. – Em alguns momentos eu esquecia que meu rosto estava coberto.

Ele abriu a pasta e leu a longa lista de máscaras que havia desenhado. trancado no escritório e enterrado até as orelhas em papelada. Trey tinha uma vantagem sobre as associadas. – Meri Renick – ele leu em voz alta. ele abandonou a papelada chata. Ao lado do nome de cada cliente havia uma foto da máscara que protegia sua identidade. caminhou até o arquivo e pegou uma pasta grossa com uma etiqueta: “Cliente/Máscara”. Não conseguia esquecer aquela sensação. Depois de resolver um problema importante. Lembrando a máscara de couro escarlate que cobria aquele rosto. mas ele tinha os perfis completos à sua disposição. Havia alguma coisa naquela linguagem corporal que o excitara. Enquanto ficava ali sentando apertando os botões da calculadora. sua mente o levou à cena do encontro com a mulher na escada na noite anterior. examinando as faturas de fornecedores. provocando uma ereção imediata. Trey estava de volta à boate.receitado. encontrando o . Elas não conheciam sua identidade.

nome ao lado da foto com a máscara escarlate. Tinham ali uma política de não envolvimento com os membros. mas dessa vez teria que burlar as regras para satisfazer sua crescente curiosidade. Mais uma vez. O arquivo também registrava a idade.53m. na época da inauguração. ele leu o arquivo da cliente e sua descrição física. ele tentou conciliar os dados que lia com o que seus olhos haviam registrado. Ele encontrava pessoalmente cada uma das mulheres na fase inicial de associação. mas a mulher que encontrara na escada era muito mais alta. talvez – ele pensou. mas a mulher que vira na noite passada era mais jovem. e depois disso ele havia entrevistado uma tonelada de mulheres. quarenta e poucos anos. regras são feitas para serem quebradas. Não pudera ver seu rosto inteiro. mas não conseguia lembrar a entrevista com Meri Renick. Afinal. . mas era um especialista em corpos. – Talvez tenha feito algumas plásticas. – Salto alto. Na ficha ela declarava ter 1. considerando que ela ingressara no clube alguns anos atrás. o que não era incomum. Para refrescar a memória. e o dela pertencia a uma mulher mais jovem – exuberante e voluptuoso.

ele saiu do escritório no terceiro andar e desceu para procurar a mulher com a máscara de couro escarlate. que acentuava os músculos abdominais. Não estava envolvido seriamente com ninguém e não transava há um mês. mais ou menos. Renick ou quem quer que estivesse por trás da máscara escarlate. Finalmente sua natureza inquisitiva e sua libido venceram o bom senso. Mulheres mais velhas não eram sua preferência. Trey abriu a gaveta de um armário. de algum jeito. sua fragrância favorita. a cabeça funcionando em alta velocidade. tentando decidir se devia ou não percorrer a boate para procurar a sra. mas ela era diferente. depois aspergiu no pescoço um jato de Bvlgari. e o jeans preto que realçava seu membro grosso.– Talvez ela venha esta noite. Trey andava de um lado para o outro. e isso despertava nele o desejo de descobrir o que o instigava. pegou a máscara de couro e ônix e a colocou sobre o rosto. Concluída a transformação de proprietário da boate para garanhão do clube. trocou o jeans e a camiseta branca pela habitual regata preta. O segundo andar pulsava com uma energia . Ele foi ao banheiro privado no interior de seu escritório.

estrategicamente próximos dos clitóris expostos. Trey entrou na Sala de Jogos. e ele sentiu os cabelos da nuca arrepiados em resposta ao estímulo. com dominós humanos em correntes e tachinhas. mas não encontrou o que procurava e saiu. A Sala dos Brinquedos Provocantes era onde as sócias podiam escolher vibradores. objetos para penetração anal e algemas para aumentar o prazer. As mulheres estavam abaixadas. e viu duas sócias jogando Twister Nu com dois funcionários da casa. enquanto os dois homens permaneciam deitados de costas no tapete do jogo. um cômodo com paredes e piso revestidos de couro. calcinhas comestíveis. géis que reagiam ao calor. Havia também um jogo de Dominó Dominatrix em andamento. com as pernas bem abertas sobre um tapete colorido com círculos vermelhos. azuis. verdes e amarelos.hedonista que era contagiosa. Trey notou duas mulheres usando apenas máscaras e sapatos de salto alto. prontos para caírem um sobre os outros ao menor contato de um adversário. debruçadas sobre uma vitrine de vidro e apontando um consolo de quarenta centímetros de comprimento e cor . enfileirados e colados. Trey analisou a máscara de cada membro naquela sala.

mas não a encontrou. fechou os . seguiu pelo corredor escuro em direção à escada. A morena agarrou o traseiro da outra e disse: – Venha. Quando subia os degraus estreitos. – Hummm. tentando decidir se ele se encaixava no que procuravam. deixando-o em pé na porta. a mente trouxe de volta as lembranças do encontro provocante com Meri Renick. procurando a mulher da máscara de couro vermelho. as duas examinaram Trey descaradamente. Ele hesitou. vamos à Sala Rosa encontrar um servidor bem dotado. Evidentemente. analisando-o. não as agradara. – Posso enfiar um de plástico no traseiro. Ele continuou percorrendo as salas. A caminho da saída.de pele humana. e o de verdade na frente. Desapontado. e ainda chupar você até ficar maluca – a loira provocou. – Plástico não se compara à realidade – respondeu a morena. eu aguentaria até o último centímetro daquele pau falso – disse a loira. Mas a dupla passou por ele se agarrando. depois você pode lamber meu ponto mais doce.

. mas ela tocara seus sentidos. A lembrança acelerou sua respiração.olhos e reviu em pensamento os breves momentos com ela. Não a conhecia. e agora estava determinado a descobrir por quê.

Como Preston estava imerso na carreira. . Passava horas sentada. Nos sonhos sua mãe “verdadeira” era uma linda estrela de Hollywood que havia dado Ariel em adoção até a carreira decolar. em vez de pensar na Black Door. mesmo assim. Ariel esperava poder encontrar consolo na dela. Mas sua mãe nunca voltara.10 O trabalho era o antídoto de Ariel para o mal que a afligia. Agora Ariel contava com a infinidade de casos que presidia para manter a mente ocupada. ela voltaria para buscar o bebê que abandonara. fantasiando e sonhando que a mãe biológica ia tirá-la do lar temporário. Bem. Mas não podia deixar de pensar no homem que havia encontrado na escada. Era a única constante em sua vida. Ela acolhia com alegria a distração para seus devaneios. ele ainda era uma presença formidável em sua mente. Agora que era uma megaestrela. não haviam sido formalmente apresentados. na escola. era o dever de casa que a preocupava.

não era possível alegar diferenças irreconciliáveis. já que não existiam queixas sem atribuição de culpa. Ela havia escondido a infidelidade com astúcia. O cliente era um conhecido locutor esportivo em meio a um processo de divórcio. com . mantendo contato com os amantes através de um segundo telefone celular que o marido desconhecia. ela marcava uma entrevista horizontal em sua suíte no hotel.Ariel pegou uma pasta. Cinco ou seis desses amantes eram atletas. Nova York era um dos estados mais duros para quem queria encerrar um casamento. durante o casamento de dois anos. sabia exatamente com que estavam trabalhando. O sexto homem era um colega de trabalho com quem ela havia se relacionado por vários anos antes de se casar. a esposa havia traído o marido mais de seis vezes com seis homens diferentes. Depois da lua de mel e dos primeiros anos de matrimônio. abriu e leu os detalhes do arquivo. e se tudo dava certo. ela ficou entediada e retomou a relação com o ex-namorado. ela os entrevistava no vestiário e. já que a conta era enviada para uma caixa postal secreta. O caso em questão se baseava em uma alegação de adultério para justificar o rompimento. depois de ver seu “equipamento”. e os relatos descreviam como.

Nas ampliações em papel brilhante ela aparecia ajoelhada. – Ela se reclinou na cadeira e balançou a cabeça desanimada. que conseguira reunir provas suficientes para levá-la a um tribunal da vara de família e garantir o divórcio com uma robusta indenização.quem sempre fez sexo ardente. Determinado a tirar o relacionamento das sombras e da frustração e assumir publicamente o envolvimento. – Esse não vai ser fácil. Ariel fechou a pasta e suspirou. mas o amante conseguiu mandar fotos incriminadoras diretamente para as mãos do marido dela. seu amante havia exigido que ela fizesse uma escolha – o marido ou ele. e teria escapado ilesa e continuado com os casos extraconjugais. De posse dessa evidência. ele ficou furioso e mandou várias cartas anônimas para sua casa. o marido havia contratado um investigador particular. ela o chupava em seu escritório e até o cavalgava no reservado do banheiro masculino. Ela havia negado veementemente as acusações e até chegara a chorar. Eles transavam na sala de controle da estação depois do expediente. Quando a mulher não o escolheu. fazendo sexo oral com o amante no escritório. – Como vou contra- .

tentando pensar em uma solução. e não pretendia começar agora. ele está na sala de reuniões.argumentar com todas essas provas em favor dele? – Ariel batia com a caneta na mesa. Nunca havia perdido uma causa. – Tudo bem. Podia ouvir vozes do outro lado. Essa é a única chance que tenho para impedir que ele fique com metade dos bens dela. obrigada. pode ligar para o escritório de Tim Anderson? Depois de alguns minutos. JoAnne falou pelo interfone. – Ariel pediu em voz alta à secretária: – JoAnne. . Vou até lá falar com ele pessoalmente. apesar de todas as evidências incriminadoras contra sua cliente. Tim Anderson era um advogado criminalista que conhecia os melhores investigadores particulares da cidade. Quando Ariel se aproximou da sala de reuniões. se a esposa não o satisfazia em casa. a porta estava encostada. Tenho certeza de que ele também andou transando com alguém. Vaughn. – Sra. – Tenho que seguir o modelo do processo e contratar um investigador particular para encontrar alguma coisa contra o marido.

ela deve ter uma irmã gêmea. – Bem. Ariel não conseguia acreditar que o engravatado Bob estava falando sobre sexo em vez de discutir horas extras. Ariel pensou. e Block era uma faixa de boates perto do porto. Por outro lado. porque a . – Você quer dizer que adora “The Block” – riu Tim. depois iam se divertir com uma das dançarinas mais obscenas do estado. ele havia ficado fascinado por seus seios no evento beneficente Lancaster. realmente. – Era Bob. lugares que atendiam homens de todas as classes e idades. – Nunca vi peitos e bunda maiores! Dei cem dólares ao segurança para fingir que não me via chupando aqueles peitos e brincando com sua vagina enquanto ela esfregava aquele traseiro enorme no meu pau. – Devia ter visto a ruiva que me levou para a sala VIP. um dos sócios diretores. – Sim. eu amo e Block! – Ela ouviu Bob responder rindo. Depois de um longo dia de trabalho. empresários de fora da cidade comiam o caranguejo de Maryland em um dos melhores restaurantes na região do porto.– Eu simplesmente adoro ir a Baltimore para os depoimentos. – Ele assobiou. Ele é só um grande e velho tarado.

demonstrando que ouvira cada palavra do que eles disseram. Por que todo mundo os elogia por transarem com todas as mulheres em quem conseguem enfiar o pinto. ou alguma coisa? Bob pigarreou e mudou o tom. Ariel ouviu o estalo. Queria colocá-lo em seu devido lugar perguntando: . Ariel? Ela não conseguia acreditar na arrogância do sujeito. passando de garotão libidinoso a advogado eficiente e bem-sucedido. provavelmente mãos abertas se encontrando no ar num cumprimento de parceiros. – Estou interrompendo uma reunião importante. a típica camaradagem que os homens experimentavam quando discutiam o gênero feminino. enquanto nós somos julgadas por desfrutarmos dos mesmos prazeres? – Com licença – ela disse em voz alta. Ariel olhou séria e reprovadora para os dois homens. ela pensou revirando os olhos. Homens. empurrando a porta ao mesmo tempo e interrompendo com deliberação o momento de parceria.stripper com quem brinquei a noite toda tinha os mesmos dotes – riu Tim. e perguntou com ar de superioridade: – O que posso fazer por você.

por que eu não posso? . pagou seu passeio noturno com verba da companhia?” Mas sabia a verdade. – É claro – Ariel concordou. De volta ao escritório. Posso mandar para você por e-mail em cerca de cinco minutos? Tudo bem? – ele perguntou tentando contentá-la.“Então. simplesmente. e saiu. Ariel ignorou a pergunta de Bob. recusando-se a ser tratada como inferior. e a verdade era que os recibos do “e Block” seriam cobrados do cliente como verba de viagem e entretenimento. e em como eles pareciam se sentir confortáveis compartilhando as experiências na boate de strip. ela não conseguia deixar de pensar na conversa entre Bob e Tim. e ninguém jamais saberia. – Qual é o número do telefone dele? – O cartão está no meu Rolodex. e ainda falar sobre isso depois. deixando-os com suas fantasias. – Qual é o nome do investigador particular que você usou no caso Collins? – Mac Davis – Tim respondeu timidamente. – Por que tenho sido tão puritana? Se eles podem seguir seus instintos. e olhou para Tim.

tanga combinando e um par de meias de seda. e vodca era o lubrificante de que precisava para soltar as amarras que se impunha. Queria vestir uma peça arrojada como uma forma de afirmação. e no lugar dela surgia uma mulher fatal e . de forma que não houvesse nenhuma dúvida sobre suas intenções. Esta noite pretendia fazer mais do que só olhar. Ariel traçou os planos para aquela noite. ela estudou o conteúdo da gaveta de lingerie tentando decidir o que usar.Com esse pensamento em mente. preparou um martini extrasseco e o bebeu em poucos segundos. olhou no espelho e sorriu para o reflexo. depois preparou outro. segurando um espartilho vermelho com cinta-liga. – Perfeito – ela disse. Ariel vestiu o traje delicado. Depois de tomar uma ducha e espalhar um creme hidratante pelo corpo todo. Planejava chegar à Black Door livre de todas as inibições. Havia desaparecido a advogada de postura conservadora no terninho azul marinho sobre blusa branca. Ela atacou o armário de bebidas assim que chegou em casa.

Ela se virou para dar uma olhada nas costas e não conteve uma exclamação. sra. – Boa noite. – Vai voltar para o escritório? – ele indagou. – Você me conhece. Vaughn. Depois de esvaziar a taça de martini.provocante em roupas íntimas vermelhas. apenas com uma tira fina da tanga surgindo no alto da fenda e formando um minúsculo triângulo. – Ela quase riu. . olhando para sua pasta. – Preciso de outro drinque – ela resmungou depois de analisar o próprio corpo seminu. – Sempre pronta para trabalhar. de forma que quase transbordavam. as nádegas estavam totalmente expostas. ela vestiu um casaco discreto e amarrou a faixa em torno da cintura. – Oi. Levando a máscara na pasta de trabalho. Pete. Pete. O casaco simples escondia seu segredo com perfeição. O sutiã do espartilho unia os seios fartos e os levantava. O porteiro a cumprimentou com um sorriso e um leve contato dos dedos com a aba do boné. Ariel desceu.

Ariel se sentia extremamente sexy e totalmente relaxada. e aplicou uma camada espessa de Lipglass rubi da Mac. Estavam em Nova York. ela removeu a máscara da pasta e a colocou. – Obrigada. Uma visão em vermelho da cabeça aos pés.– Vou chamar um táxi – ele ofereceu. Como o acessório terminava logo abaixo do nariz. a boate era muito parecida com os outros prédios do quarteirão. segurando a porta do saguão. Agora seus lábios eram convidativos e combinavam com a máscara. Diferente de antes. Ariel pagou pela corrida e desceu do carro. Por fora. Ariel sabia o que esperar e . Não havia sinais evidentes que revelassem sua verdadeira identidade. o motorista virou para trás e disse: – São vinte e dois e cinquenta. e ali é possível ver tudo e qualquer coisa ao longo de um dia. ela pegou o espelho de maquiagem e o gloss. graças aos coquetéis. mas o espanto logo desapareceu. afinal. Quando parou na frente da boate. Dentro do táxi. – De início uma expressão de choque surgiu em seu rosto quando ele viu a passageira mascarada.

que não a desapontou e a “umedeceu” depois de ouvir a senha secreta. Ele esfregou o tapa-sexo duro contra seu traseiro antes de cochichar em seu ouvido: – Adoro vermelho. o homem parou e a circundou como um tigre inspecionando a presa. – E tocou a tira de sua tanga. – Não. – Ei. vem cá. de peito nu e pele cor de baunilha. Ariel parou ao lado da fonte de vodca para mais um drinque antes de subir a escada e procurar o alvo pretendido.esperou ansiosa pelo cumprimento do porteiro. benzinho. usando um tapa-sexo de couro e máscara vermelha se aproximou de Ariel quando ela percorria o longo corredor. mas o único membro que queria dentro dela pertencia ao homem da máscara de couro preto. Um homem careca. Ariel estremeceu. Ele massageou seu traseiro com a mão enorme. quero fazer você gozar. puxando o elástico e soltando. Bem perto dela. – Posso penetrar você por trás aqui mesmo sem tirar isto aqui – disse. e se sentia tentada a aceitar a oferta. Estava molhada e pronta. . Por isso balançou a cabeça.

mas. das bebidas à iluminação. Uma rápida olhada e Ariel soube por que o nome Sala Rosa. desde o choque até o algodão doce. Luz fúcsia se derramava da Sala Rosa para o corredor. Estava ali em uma missão e não se deixaria distrair. Em vez de ficar diante do espelho.O hálito quente roçava sua orelha. mas ele não estava lá. Ariel se afastou. bebiam Cosmos pink e brincavam com o clitóris rosado umas das outras. era rosa! Ariel continuou andando antes de ser atraída para a sessão sórdida. ela seguiu em frente pelo corredor escuro à procura do sr. elas se reclinavam sobre sofás cor de salmão. em vez disso. Membros entrelaçados a impediam de determinar onde começava a parte de um corpo e onde outra terminava. tudo. Lá dentro havia três casais fazendo sexo grupal. passando pela mobília e pelos órgãos sexuais expostos. Estava quase aceitando a oferta. todas usando máscaras de tons diferentes de rosa. Dentro da sala havia um grupo de mulheres nuas. Ariel se aproximou da Sala de Voyeurismo e olhou através do espelho. Ariel deu uma espiada lá dentro tentando encontrar o homem. e a mão acariciando sua nádega provocava arrepios. . Máscara Negra.

– Hummm. O álcool evaporava de seu corpo. Ariel não queria mais vodca. Ela via tudo. Ariel entrou em uma área pequena e pouco iluminada onde havia um bar. e precisava de uma descarga de adrenalina para continuar na missão. – Ela mordeu o lábio inferior. Frustrada. e viu de tudo. – Tem um cardápio de bebidas? O garçom entregou a ela um cartão retangular com uma estampa de leopardo em um lado e uma lista de coquetéis no outro. como as mesas e os bancos diante do balcão.. – O que vai querer. amor? – ele grunhiu com uma voz rouca que lembrava o som de um animal. um acessório tão perfeito que tinha até os longos bigodes. o clima pedia algo mais forte. de jogos de tabuleiro com humanos a uma butique repleta de brinquedos sexuais variados.Ela foi espiando de sala em sala. As paredes eram revestidas com pele de leopardo.. menos o que procurava. Ela leu o menu e não conseguiu acreditar em alguns nomes e descrições: . O garçom usava uma máscara preta e marrom de estampa de leopardo.

Acho que ele não está aqui . não era difícil adivinhar que ele se banqueteava com sua intimidade. batida com gim e uma dose de suco de grapefruit. menos ela. batido e servido imediatamente. Ariel queria algo insinuante. mas não se sentia com disposição para experiências gustativas. por isso escolheu algo mais familiar. servido gelado em taça artesanal. – Vou querer o Black Door. Havia uma mulher em uma das mesas do fundo. suco de cranberry. Considerando a maneira como ela jogava a cabeça para trás. Todos ali se divertiam e saciavam suas necessidades. guarnecido com uma uva preta chilena. Ariel se sentia excluída. servida com gelo.Porradinha Porra fresca. – Um drinque clássico para uma dama de classe – o garçom respondeu. sentada sobre a mesa com as pernas abertas e um bonitão entre as coxas. Ariel sentou-se no banco e bebeu seu drinque. essência de suco de xoxota e triple-sec. Black Door Champanhe com um toque de vodca gelada. e como gemia. Xoxotíssima Vodca.

– Oh. mas a mão firme a mantinha em pé. Ele a segurava pela cintura e quase a tirava do chão com cada penetração. – ela gemia. puxando-a para uma sala pequena como um armário e vazia. Seu corpo ficou arrepiado no momento em que a mão tocou sua nádega. Ariel correspondia e acompanhava os movimentos até ambos estarem à beira do clímax. Ela terminou a bebida e saiu. porque ele a segurava com o rosto firme contra a parede. Ariel quase tropeçou. alguém a segurou pelo braço por trás. Ele não disse nada. apenas rasgou sua tanga e tocou o clitóris. ele afastou suas nádegas. Ariel gemeu quando sentiu os dedos penetrando sua vagina. Melhor ir para casa e me masturbar. Quando caminhava pelo corredor em direção à escada. Quando a sentiu molhada. e trancando a porta. sentindo o membro entrando e saindo de seu corpo rapidamente. a dobrou para a frente.. e era inebriante. e então a penetrou com o pênis pulsante e rígido. Ele removeu rapidamente o pênis e ejaculou sobre suas . Não conseguia ver quem a dominara.hoje. mas podia sentir o cheiro de sua colônia. sim. sim..

respirou fundo e se perdeu no cheiro de sexo e colônia. massageando o líquido quente e denso sobre sua pele. Era como se. Nunca havia sido penetrada com tanta força antes. mas estava paralisada pelo efeito do álcool e pela trepada de sua vida. em transe. Ela tremia de excitação. mas. Ariel queria ir atrás dele. ela fechou os olhos. Ela não sabia quem era esse homem. Nenhum dos dois disse nada. . Quando abriu os olhos um segundo depois – pronta para sentir mais prazer – ele havia desaparecido. ele não tinha apenas seu corpo. pudessem ler a mente um do outro. e era muito bom. olhando nos olhos um do outro pelas frestas das máscaras. A parte interna de suas coxas tremia. quem quer que fosse. Ariel se levantou e virou para encarar o sedutor. apenas ficaram ali parados. Seus joelhos se dobraram quando ela viu a máscara de couro preto e ônix. mas ele tocou seus lábios com o dedo indicador para impedir qualquer diálogo desnecessário que pudesse arruinar o clima.costas. Ariel abriu a boca para falar. mas capturava também sua mente com o olhar intenso.

– Senador Oglesby na linha dois. mas preciso atender outra ligação. Ela meteu na cabeça que tenho um caso com Michele. provavelmente tudo se .11 A secretária de Preston enfiou a cabeça no vão da porta e sussurrou para não atrapalhar sua conversa ao telefone. você já saiu com Michele? – Tenho estado tão ocupado estudando que não tive chance de telefonar. – Filho. odeio encerrar nossa conversa tão repentinamente. me diga. Anna assentiu e se retirou. antes de desligar. e se eu puder dizer a ela que você está saindo com minha assistente. deixando o chefe terminar a ligação com privacidade. Preston levantou o dedo indicador e moveu os lábios para responder: – Segure-o na linha um segundo. Mas. – Só estou perguntando porque tenho que consertar a situação com Ariel.

– Preston riu.resolverá. Preston pensou por um instante. li as trinta e duas páginas. mas não conseguiu encontrar máculas que o envergonhassem. Conseguiu ler o meu fax? – Sim. – Senador. Sua carreira de advogado é estrelar. menos os assassinatos e a espionagem. – Desculpe. desculpe por fazê-lo esperar. Bem. Pode contar com isso. filho – ele disse antes de desligar. mas estava falando sério. nem um olho cego em face da corrupção. nem escândalos de julgamentos parciais. agora tenho que desligar. e não acredito que tenha dificuldade para garantir a nomeação. Falamos em breve. Quem sabe? Talvez possamos marcar alguma coisa os quatro? – ele brincou. senador. – Sair com Michele vai ser um prazer para mim. mas não há um caso que eu . – Acho que Ariel não ia gostar da ideia. Só há um detalhe – ele acrescentou com tom sigiloso. é claro. e seu dossiê é como um romance de John Grisham. revendo mentalmente os últimos vinte anos de sua vida profissional. Preston apertou um botão no aparelho e atendeu a linha dois.

senador. – Não me refiro a propriedades. Se isso não é estável. é verdade. mas se interessa também por sua vida fora da bancada. – Desculpe. – Sua vida pessoal. – Sim. que possa prejudicar minhas chances de ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte – Preston falou com convicção. Preston. então. sei que há anos você tem um . Tenho uma casa de vários milhões de dólares em uma das áreas mais caras de Manhattan. Estou falando de família. O Comitê Judiciário não analisa apenas sua carreira. Depois de ler seu arquivo e as páginas sociais. o que mais pode ser? – Preston perguntou.tenha presidido. ou mesmo um dos meus casos particulares. não sei o que é – ele falou na defensiva. mas minha vida doméstica é mais do que estável. – Minha vida pessoal? – ele indagou. – Sim. A resposta o chocou. nem sobre o tempo de prática privada. sua vida pessoal. mas não estou falando de seus anos no tribunal. sem saber ao certo aonde a conversa o levaria. – Bem. onde moro há anos. Eles querem um candidato completo com uma vida doméstica estável.

e ele nem esperou por uma resposta. não um homem solteiro com uma sucessão de namoradas. mas não sou um playboy. – Senador. Ariel e eu estamos comprometidos há anos – ele explicou. mas se quer ser um concorrente sério. O comentário o surpreendeu. – Sim. não casados – ele corrigiu sem rodeios..relacionamento com Ariel Vaughn da Yates Gilcrest. Posso falar com franqueza? – A pergunta era retórica.. – Comprometidos. Vaughn não é só advogada. A srta. alguém que tenha um relacionamento estável e sólido. não posso lhe dizer como deve viver sua vida. – O comitê procura um homem de família. E caráter está no topo daquela breve lista de qualificações. posso ser solteiro. é verdade. mas sócia da firma e uma excelente mulher – Preston anunciou orgulhoso. – Como disse? – É claro. vai ter de jogar de acordo com as regras deles. Nós dois sabemos que caráter pode aumentar ou destruir suas . – Conheço a história dela.

– São coisas diferentes. em . Havia passado anos construindo uma carreira que um dia o levaria à Suprema Corte. Quando criança ele havia visto pela televisão homens e mulheres serem atacados por cachorros.chances. – É claro que não há comparação. Demonstra estabilidade. e uma possível bandeira vermelha será esse seu longo relacionamento. Lembre-se das audiências para a confirmação de omas e de como o suposto incidente de assédio em seu passado quase custou a ele o posto de juiz. Só estou dizendo que o casamento ajuda a compor o caráter de um indicado. – Preston estava perplexo. espancados sem misericórdia. E havia jurado que um dia teria condições e poder para fazer a diferença. e presos em nome da igualdade de direitos. Para Preston não havia melhor posição para estar e instituir a mudança se não na Suprema Corte. Sua história de vida vai ser dissecada sob a lente de um microscópio. ter uma “namorada” na sua idade. e agora era informado de que talvez isso não fosse suficiente para obter a nomeação. que usaria a lei como arma contra a discriminação. Não pode estar comparando meu estado civil a uma acusação de assédio sexual.

aprecio sua franqueza e vou pensar na sua sugestão. senador – ele disse. expressando com cuidado o que era esperado de um candidato viável. – Esse é um ponto discutível. e desligou. Vaughn uma mulher honesta – ele falou com franqueza. já é hora de você fazer da srta. mostra medo de compromisso – o senador opinou. Casamento era a última coisa a passar pela cabeça de Preston.vez de uma “esposa”. – Isso é passado. – Obrigado pelo conselho. para ser bem honesto. mas voltaremos a conversar em breve. – Acredite em mim. Preston havia planejado passar mais tempo com Ariel. – Depois dessa declaração ele mudou rapidamente o tom. sei o que o comitê está procurando. Seu primeiro matrimônio havia sido um . Estamos falando sobre o futuro e. – Senador. não pedi-la em casamento. mas agora precisava repensar sua estratégia. – Preciso entrar em uma reunião agora. Preston. levando em consideração que já fui casado antes – Preston respondeu. e eles querem o pacote completo.

e eu só tenho nosso filho.pesadelo. E nesse ponto Preston compreendera que ela era instável. autocentrada. Preston perguntara a ela por que contava mentiras ao filho. mas não queria abandonar o filho. Você não vai ficar com ele também. e então pedira o divórcio. Preston havia passado anos demonstrando ao jovem e impressionável filho que a mãe dele havia inventado toda essa história. alguém que só pensava em dinheiro. Dizia ao menino que Preston nunca estava em casa porque vivia do outro lado cidade com a segunda família. ela havia convencido o filho de que o pai era um adúltero sem caráter. mas era tarde demais. Embora realmente amasse Ariel. Preston trabalhava dia e noite para sustentar seus exorbitantes hábitos de consumo. A ex-esposa se revelara uma bruxa psicótica. e ela havia dito simplesmente: – Você tem sua preciosa carreira. por isso havia suportado o casamento torturante até o garoto ir para a faculdade. talvez nunca. Sentira-se tentado a deixá-la. E para piorar a situação. O estrago já havia sido feito. Durante o primeiro . não planejava outro casamento tão cedo. e que realmente não a conhecia.

O único problema que podia prever era convencer Ariel a aceitar seu pedido. Preston pensou. – Foi para o tribunal? . e a distância entre eles crescia a cada dia. mais ela se tornava atraente. Ultimamente se distanciara um pouco dela. pegando o telefone e digitando o número do escritório dela. reconhecendo imediatamente a voz profunda –. Estava disposto agora a abrir mão de sua liberdade para assegurar a indicação? O senador tinha razão. ter como esposa uma advogada de renome certamente fortaleceria suas chances de garantir a indicação. JoAnne. Nenhum momento é melhor do que o presente. Juiz Hendricks– ela respondeu. Quanto mais pensava na ideia. – Oi. Preston havia sacrificado sua felicidade para morar sob o mesmo teto que o filho.matrimônio. mas ela não está. principalmente se ter uma mulher a seu lado significava apresentar uma imagem mais forte. Teria que recuar rapidamente para persuadi-la de que o pedido de casamento era sincero. estava disposto a se casar outra vez. posso falar com Ariel? – Lamento. dedicando-se inteiramente à carreira.

tudo bem. – Alô. ela não se sentiu bem e não veio trabalhar. JoAnne. O que aconteceu? – ele perguntou de novo. benzinho. Acabei de ligar para o seu escritório e JoAnne disse que você estava doente. Desde que conhecera Ariel. benzinho. Preston não conseguia lembrar uma vez em que ela tivesse deixado de trabalhar por estar doente. ainda vestia o traje vermelho e . – Ariel tossiu. sem reconhecer o tom carinhoso do outro lado da linha. – Ah. e começou a se preocupar.– Não. Obrigado. – Sua voz soou distante e rouca. Quando acordara de manhã. Voltara para casa cambaleando da Black Door às três da manhã e caíra na cama imediatamente. Ele ligou para a casa dela em seguida. preocupada: – Eu. – Nada sério – mentiu. – Sou eu... Preston suavizou o tom normalmente estrondoso e perguntou em voz baixa. – Estou meio resfriada. Vou ligar para a casa dela. Ariel atendeu depois do quarto toque. Não estava meio resfriada. estava inteiramente de ressaca. o que aconteceu? – Quem é? – ela perguntou.

mas quero compensá-la por esse tempo. sei que tenho estado ocupado ultimamente. uma atitude completamente atípica. – Tudo bem – respondeu sem se comprometer. . tudo vai ser diferente – ele declarou com seu tom mais convincente. de agora em diante.provocante. Em todos os anos desde o início do namoro. ligara para o escritório avisando que estava doente. e agora não precisava de Preston para satisfazer seus desejos sexuais. – Ariel. extravasando certo ressentimento. Prometo que. a sensação era de liberdade. Preston nunca havia passado no mercado para levar nada para ela. e a cabeça latejava como um tambor gigantesco. Lembrando o que havia vivido na Black Door. – Quer que eu leve uma sopa? – ele ofereceu. Então. Ariel pensou: As coisas já estão diferentes. registrando o comentário sarcástico. Preston ficou em silêncio por alguns segundos. havia tomado dois comprimidos de analgésico. despira a roupa incriminadora e se enfiara embaixo das cobertas. não quero prejudicar sua agenda cheia – Ariel respondeu. – Não. A confiança estava de volta.

obrigada. outro homem. Ariel havia passado as últimas semanas praticamente implorando por sua atenção e. mas tinha certeza de que ela jamais o trairia. ela dava a impressão de que não poderia se importar menos. Preston se sentiu ofendido. você significa mais para mim do que jamais saberá. – Ele ergueu um pouco a voz. Você sabe o que eu quero dizer. poderia jurar que havia mais alguém em cena. agora que ele se derramava em carinho. . – Sim. – Ariel. além do mais. Eu realmente não me sinto disposta o bastante para ter companhia – ela respondeu.– Essa não é uma promessa vazia. – Tenho uma ideia. rejeitando-o. Preston estava confuso. Se não a conhecesse tão bem. aposto que sim – ela concordou casualmente. – Não. não seja bobo. só quero vegetar na frente da televisão. Estou me sentindo mal. não quero que você pegue minha gripe. uma caixa grande lenços de papel e remédio para resfriado. Vou à sua casa hoje à noite e levo sopa. – Companhia? Desde quando me tornei companhia? – Preston.

Ariel. assim que você melhorar. agora que começava uma empreitada importante. Falo com você mais tarde – disse. ele concluiu: – Sinto sua falta. e seria necessário mais que um jantar romântico e algumas palavras doces para reconquistar Ariel.. – Melhoras. vamos sair para jantar. ignorando seu sentimentalismo.– Ah. – Vou tomar mais um comprimido e voltar para a cama. sabendo que não podia se dar o luxo de adoecer. tudo bem – ele cedeu. quando o silêncio se prolongou. O relacionamento estava em piores condições do que havia imaginado. – Porém. Ser um juiz da Suprema Corte era seu sonho desde que conseguia lembrar. Não saímos há semanas e. esperando que ela demonstrasse alegria com a proposta.. e um pequeno problema – ser solteiro – não arruinaria seu projeto tão bem traçado. Mas não a deixaria dissuadi-lo de sua missão. Depois de desligar. – Ele parou um instante. meu bem. Preston apoiou a cabeça nas mãos e suspirou. Ela forçou a tosse mais uma vez. .

Mas a natureza assumira o comando naquela noite em que vira Meri andando pela boate vestida de vermelho. teria que se comportar como um empresário. O orgasmo havia sido tão . exibindo o corpo sedutor. Sentira desde a primeira noite na escada que ela o queria tanto quanto ele a desejava. A libido estava no controle quando a puxara para dentro de um armário sem dizer uma única palavra. mas. Não resistira e se deixara levar pelo instinto. suficiente apenas para encontrarem a utopia. Trey prometera a si mesmo que não se envolveria com as associadas. por outro.12 As emoções de Trey escapavam ao controle. ainda apreciava os efeitos do sexo explosivo com Meri Renick. Acreditava que. Estava em conflito. para ter um negócio bem-sucedido. quebrara a regra numero uno da casa. Quando a boate havia sido inaugurada. porque o corpo falava tudo que havia para ser dito. não como um gigolô. O espaço para onde a levara era estreito. Por um lado.

. Tenho o antídoto perfeito para curar essa vontade . – Estava esperando você ligar. A única coisa melhor que uma vagina era uma nova vagina. como um viciado desejando ardentemente uma pedra de crack. – Alô – atendeu uma voz doce do outro lado da linha. – É Trey – ele disse. ele pensou.forte que Trey vira estrelas. Pensar em estar dentro dela era suficiente para deixá-lo ereto. mas vira realmente alguns seres celestiais quando ejaculara. como se o primeiro nome fosse suficiente como apresentação. A atração por essa mulher era desconcertante. aveludado. Ele digitou os sete algarismos. Não gostava de mulheres mais velhas. olhando para o número de celular anotado no verso de um cartão amassado. Sempre havia pensado que o clichê era só uma fantasia. e ele começou a ansiar por seu corpo. Por que demorou tanto? – Não sabia que havia um limite de tempo – ele provocou. mas se sentia irresistivelmente atraído por ela e não conseguia tirar da cabeça a sensação de acariciar o traseiro firme.

– Meu endereço é 128 East irty-eight. e o elogio alimentou sua alma. – Por que não vem para o jantar e a sobremesa – ele disse com tom insinuante. sempre alerta para escapar diante da primeira menção à palavra que começa com C. e desligou. – Quer sair hoje à noite? – ele perguntou. Espero você por volta das nove. . Essa era a reação que Trey havia provocado nas mulheres – jovens e mais velhas – ao longo de toda sua vida. e era sexo. logo depois do Parque. seu problema era manter o interesse por uma mulher pelo tempo suficiente para assumir um compromisso. Nunca tivera dificuldades para arrumar uma namorada. – Tudo bem – a jovem respondeu prontamente. sem perder o ritmo. – Mal posso esperar – ela confessou. Era um solteiro convicto. – O que tem em mente? Trey tinha apenas uma coisa em mente no momento.– Por você eu teria esperado para sempre e mais um pouco. – É claro – Michele respondeu animada. sabendo bem que ela não seria capaz de resistir ao convite.

aspergiu no rosto sua colônia Bvgari. Como trabalhava em um ambiente sexualmente carregado. Erté e Pollock. três varandas – duas no andar de baixo e uma no quarto principal – duas suítes espaçosas e dependências de empregada. diferente de sua personalidade. e as obras de arte eram guaches originais de Dalí. Trey vestiu uma calça de seda com cordão na cintura e camiseta regata. por isso havia escolhido um tema monocromático para a decoração. não queria essa mesma atmosfera em casa. um pedaço de brie com manchas de . não era o ambiente típico de um solteiro. mas só havia um pé de alface. tons de terra com algumas nuances de cor. Ele estudou o conteúdo da geladeira procurando alguma coisa para preparar. de linhas precisas e limpas. Seu apartamento era um espaçoso duplex com piso de madeira clara. A mobília italiana era brilhante. e desceu à cozinha. Trey era chef amador e se orgulhava de suas criações únicas com massas. Morava no East Side em um belo edifício art déco construído antes da guerra e reformado. Depois de uma ducha rápida. como os eletrônicos.O apartamento de Trey.

. ele pediu carne. Sem saber se a convidada era carnívora ou vegetariana. Criado o cenário. ele foi buscar um balde de prata com gelo. Trey autorizou a entrada da convidada e abriu a porta da frente. – Acho que vou ter que pedir alguma coisa – ele disse. serviu champanhe nas duas taças e sorveu um gole casualmente. – Timing perfeito – ele murmurou. deixando-a ligeiramente encostada antes de voltar à sala de estar. Trey pegou o cardápio do Table for Two na gaveta do armário da cozinha e leu as opções. O porteiro interfonou justamente quando ele removia a rolha.mofo e meia lata de chantilly – havia usado a outra metade entre as pernas da última convidada que jantara em sua casa – e uma garrafa de Nectar Moët & Chandon. e arrumou tudo sobre a mesa de coquetel da sala de estar. O brilho das chamas tremulantes se refletia nas paredes de alabastro. Depois de pedir o jantar. tirando o champanhe do refrigerador. o champanhe e duas taças de cristal na cozinha. criando um clima romântico e aconchegante no espaço amplo. frutos do mar e um suflê de espinafre. Lá ele se sentou no sofá. Trey acendeu algumas velas pelo apartamento.

– Oi. Ele ofereceu à visitante uma taça de champanhe. e em segundos estava diante de Trey. – Belo lugar – a recém-chegada comentou. Michele despiu o casaco. E realmente. quando ele não fez nenhum comentário sobre o vestido. Trey engoliu em seco. Trey sabia que. – Estou aqui. olhando em volta e analisando a sala de iluminação suave. expondo as coxas e acentuando os mamilos firmes sob o tecido brilhante. ela se inclinou.? – ela chamou da porta.. e queria sentir seu sabor.? Trey.. pegando a taça bem na frente dele e oferecendo uma visão provocante de seu decote.. Deixando a taça sobre a mesinha. Ela era incrível. – Bem-vinda à minha humilde residência – disse com um sorriso. ela se esforçaria mais para chamar sua atenção. Michele seguiu o som da voz dele. mas decidiu jogar com calma. O membro de Trey pulsava e começou a subir no momento em que ele a viu sem o casaco. se desse a impressão de não se abalar com seu traje insinuante.. Michele usava um minivestido de cetim preto com fitas amarrando as laterais. mas não .

Os olhos dela encontraram a área entre suas pernas. mas ele ignorou a urgência. Michele levou a taça aos lábios. mas precisava manter a compostura. – Ótimo. caso contrário. perderia o controle e daria a impressão de estar desesperado. A comida deve chegar logo – ele comentou com aparente indiferença. E em sua realidade. Havia perdido o controle com Meri. Podia ver os mamilos roçando o tecido.disse nada ao ver os seios suculentos soltos dentro do vestido. e queria tanto sugá-los que sua boca se encheu de água. – Espero que esteja com fome – disse sugestivo. Foi necessária toda força de vontade de Trey para não puxá-la sobre seu corpo. lambeu os lábios e disse: – Estou faminta. ela detectou o início de uma ereção. nunca era comandado por uma vagina – apesar de adorar fazer sexo – nem era controlado por uma mulher. bebeu seu conteúdo de uma vez só. . e apesar da iluminação suave da sala. Pedi o jantar no Table for Two. e a experiência havia sido o bastante para trazê-lo de volta à realidade.

Michele massageou seu membro através da seda da calça. – Adoro salsicha. não fazia sexo com um homem até conhecê-lo por trinta dias. – Quero um aperitivo antes do jantar – sussurrou no ouvido dele. Ela se aproximou dele. como se não tivesse uma mulher sentada em seu colo. – O que tem em mente? – ele perguntou casualmente. Esperava ser agarrada no instante em que despisse o casaco. mas abria uma exceção para Trey. A língua passeou pela extremidade . – É mesmo? – Trey tentava desesperadamente manter a calma. mas ele não a tocara até agora. – Ela se levantou e ajoelhou entre suas pernas. como se não soubesse bem como ler suas reações. Num minuto ele parecia estar flertando. e queria muito penetrá-la.Michele parecia confusa. abriu as pernas e se sentou diretamente sobre seu membro cada vez mais ereto. é mesmo. Normalmente. pelo menos. – Sim. no outro dava a impressão de estar indiferente. libertou o pênis pela abertura da calça e começou a lambê-lo. mas seu membro estava duro como um cano de cobre.

– Sim. Trey estava satisfeito e pronto para mandá-la embora. Então. – Senti vontade de fazer tudo isso na primeira vez que o vi – confessou. – Quem espera sempre alcança coisas boas – Trey provocou. Ela movia a cabeça para cima e para baixo freneticamente. – Como eu disse antes. – Isso é o que eu chamo de aperitivo – Michele comentou ofegante. Depois do orgasmo. . foi muito bom. eu esperaria você para sempre – e o encarou com um olhar sonhador. Trey a segurou pelos cabelos enquanto ela o chupava. limpando a boca com o dorso da mão. benzinho. porque frequentavam os mesmos círculos sociais. Ela se sentou ao lado dele no sofá.contornando-a. – Sim. e em pouco tempo o levou perto do clímax. é isso mesmo. e em seguida ela enfiou o membro na boca. trocou a boca pela mão. mas tinha que ser cuidadoso. Não pare.

Odiava admitir. – O toque da campainha interrompeu a conversa. – Escute – Trey se afastou um pouco. – O jantar – ele deduziu. – Não estou procurando um relacionamento. Eles comeram em silêncio. .Ao ouvir a sinceridade na voz dela. desde que estejamos na mesma sintonia. Podemos nos divertir. e essa fonte era Meri. Trey soube que tinha que deixar claras suas intenções. e pediu licença para ir receber a comida. Trey ainda pensava em Meri. Tinha a sensação de estar sob uma espécie de feitiço hipnótico. – Legal. mas o que queria e precisava era voltar à fonte do êxtase. e a tentativa de se libertar não foi bemsucedida. ou ela acabaria magoada e ele teria que encarar retaliações. – Nem eu – Michele mentiu. – Só quero me divertir.

13 Ariel pegou várias pastas e as colocou na caixa de saída para JoAnne arquivar. havia se transformado em uma participante ávida. Preston insistia em levá-la para jantar. e não conseguia se recuperar. em vez disso. Ariel não esperava estabelecer uma conexão na Black Door. Mas. tomar um banho e ir para a cama. Ela ditou mais uma carta para a secretária transcrever. para seu desânimo. e não era sem tempo. mas seus sentimentos começavam a mudar. seu dia de trabalho chegava ao fim. a intenção era ser apenas uma espectadora inocente. depois pegou suas coisas e se dirigiu à porta. e tudo que queria fazer era ir para casa. mas. Normalmente. Ainda se sentia bêbada de vodca e prazer depois do sexo anônimo. teria agarrado sem hesitar a chance de passar uma noite com ele. Há alguns dias estava se arrastando. A vitamina B que havia tomado naquela manhã já se dissipara. Agora a experiência a levava a questionar seus sentimentos por Preston. .

e não fique até muito tarde. Boa noite. Mas também ficara perplexa com o repentino desaparecimento. excitante porque o desejo inflamara seu corpo no momento em que ela percebera que aquele era o homem que havia procurado a noite toda. – Obrigada. No banco de trás.– JoAnne. Máscara Negra. Os outros servidores que encontrara pela boate eram verbalmente agressivos – praticamente imploravam para possuí-la – . entregando à assistente a fita de áudio. pode preparar isso para amanhã de manhã? – ela perguntou. e a puxara para uma sala pequena e escura. que era mãe solteira. era assustador e excitante ao mesmo tempo. e era esforçada o bastante para fazer muitas horas extras a fim de manter a filha na escola particular. Ariel não se sentia com disposição para enfrentar o metrô. reclinou a cabeça e fechou os olhos. srta. trabalhava com Ariel desde que ela começara na firma. JoAnne. Em vez disso. Vaughn. – É claro. ela parou um táxi na frente do prédio do escritório. No mesmo instante ela lembrou o encontro com o sr. JoAnne. desprevenida. Assustador porque ele a pegara por trás. Ninguém jamais a tocara daquele jeito antes. sem problema.

Ela revirou os olhos para a interrupção. apenas transara com ela e fora embora. Pensar nele a deixava molhada. O som abafado de uma campainha interrompeu o devaneio libidinoso. onde você está? – ele perguntou animado. – Alô. Preston – disse.mas ele não havia dito nada. E o cheiro da colônia era como um afrodisíaco aromático que a enchia de luxúria. mas era atraída por sua mística. Sentira os músculos definidos de seus braços quando ele a agarrara pela cintura. – Ei. O corpo dele era perfeito. Ele praticamente rira na sua . como se Michelangelo o houvesse esculpido cuidadosamente em mármore. benzinho. pegou o celular na bolsa e suspirou ao reconhecer o número do identificar de chamadas. Não devia se sentir ofendida com esse comportamento. Ariel ainda estava aborrecida com como Preston havia desqualificado suas acusações quando ela o interrogara em sua casa. e queria saber mais sobre o homem atrás da máscara. Ariel uniu as pernas com força numa tentativa de aplacar o desejo crescente. demonstrando o entusiasmo de um molusco vagaroso.

ela finalmente chegou em casa. fique pronta. numa atitude realmente surpreendente. Quarenta e cinco minutos mais tarde. Ariel olhou para o celular com ar de estranhamento. e o táxi ficou no mesmo lugar por quinze minutos. Mal posso esperar para ver você. O que deu nele? O trânsito estava parado no centro da cidade.cara quando o acusara de ter um caso com Michele. – Tudo bem. Estarei lá embaixo às sete e meia. – Fiz reserva no Spice Market para as oito horas. benzinho. – Até lá. – E então. Vampiros de Almas passou como um relâmpago pela mente de Ariel. concentrado em sua preciosa carreira. então. como sempre. benzinho. – Indo para casa. Não sabia se devia ficar feliz ou desconfiada. e agora ele praticamente a perseguia para saírem juntos. Pego você às sete e meia. aparentemente. antes de seguir a passo de caracol rumo ao edifício de Ariel. ele fez um ruído de beijo antes de desligar. De repente sua atitude havia mudado. Alguém substituiu o verdadeiro Preston por uma réplica? Pouco tempo atrás ele não media esforços para mantê-la distante. .

Os cabelos foram escovados e presos num coque simples. – Meri soava ofendida. Não posso falar agora. – Onde é o incêndio. – Alô – atendeu aflita. – Oi. a maquiagem foi . usando uma esponja e sabonete. percebendo o tom apavorado. mas quando o telefone tocou. eu ligo para você mais tarde – Ariel falou. Estou atrasada – ela disparou. querida – Meri respondeu. – Escute. e desligou. Ariel não teve tempo para tomar banho. – Tudo bem. Ariel foi ao quarto e se jogou sobre a cama para um cochilo rápido. querida? – Meri perguntou. Depois correu ao closet e pegou um vestido de jérsei preto do cabide de madeira. e embora ainda estivesse ressentida com ele.. por isso refrescou rapidamente as áreas principais. Havia dormido por mais de uma hora.. Preston era obcecado por pontualidade. não queria começar a noite com um clima negativo. Eram sete e dez. tentando desligar depressa. Planejava dormir por vinte minutos. tomar uma ducha e se vestir. calçou as meias e pôs um colar de pérolas. – Ah.Uma vez dentro do apartamento. ela olhou para o relógio sobre o criado-mudo.

Ele tocou seu joelho. Depois de jogar a identidade. Incapaz de suportar os galanteios por mais um minuto que fosse. A limusine de Preston parava junto da calçada quando ela saiu do prédio. benzinho. mas vamos esperar até chegarmos . Mesmo assim. você está linda! – ele exclamou. e segurou a mão dela para ajudá-la a se acomodar no banco de trás. – Eu sei. pó compacto e batom Russian Red nos lábios. – Você merece cada um deles e mais. o celular. ela espirrou no pescoço um pouco de Enjoy e saiu em tempo recorde. precisamos conversar. escute. O homem havia realmente tomado a iniciativa e planejado um encontro. o cartão de crédito e o batom dentro de uma bolsinha para noite. Não queria parecer ansiosa. ela disparou: – Preston. – Uau. Ariel diminuiu o ritmo e suspirou. embora parte dela estivesse eufórica.simples. Depois inspirou profundamente. – Ele sorriu. ela manteve a calma ao entrar no carro. – E que cheiro delicioso! – Quantos elogios para uma noite só.

– Tudo bem. a região era uma desolada zona comercial habitada por açougueiros e carcaças penduradas em cabides de carne durante o dia. e por ratos enormes que invadiam as ruas à noite. com galpões abandonados sendo convertidos . ouvindo Billie Holiday cantar ao fundo. Teremos um ótimo jantar. não no elefante cor de rosa sentado entre eles. Ariel cedeu relutante. Vinte minutos mais tarde. Ao longo dos anos a vizinhança havia sofrido uma mudança drástica. enquanto eles se concentravam no cenário que passava pela janela. ele pressionou um dos três botões no apoio para braço e. o carro parava na frente de um dos aclamados restaurantes de Jean George. como quiser. Em um esforço para aliviar a tensão crescente. A limusine seguia para o sul pela Quinta Avenida para o centro da cidade. um jazz suave soou no interior do carro. e eles continuavam em silêncio. a nova e movimentada área preferida pelos modernos de Manhattan. O Spice Market ficava no Meatpacking District. pediremos um bom vinho e teremos uma conversa maravilhosa que já devia ter acontecido há muito tempo.ao restaurante. Preston. Antes. imediatamente.

. Ariel observava o espaço amplo de dois andares. – Ela os levou por uma longa escada a uma sala privada aconchegante de iluminação suave. Ariel acomodou-se sobre as almofadas de um tom castanho avermelhado. o salão tinha um clima romântico. ligeiramente erótico. mesa para dois – Preston disse à hostess. O garçom apareceu na porta como um gênio que sai de uma garrafa. – Sim. A hostess parecia ter reconhecido imediatamente seu nome. A área. e Preston também se sentou. senhor. – O garçom virá atendê-los em um momento. Embora grande em escala. antes desolada. A decoração era Malásia encontra Manhattan. – Hendricks. porque nem precisou consultar a lista de reservas. agora era invadida por pessoas requintadas que iam visitar as butiques caras e jantar em alguns dos melhores restaurantes da cidade. vestindo uma bata e calça de sultão.em lofts de milhões de dólares com galerias de arte e cafés de vanguarda atraindo as pessoas “bonitas” em grandes grupos. por aqui. meio zen com um toque de urbano chique.

bolinhos de peixe frito à moda tailandesa. e tomou a liberdade de pedir pelos dois. – Como entrada. – Queremos dois martinis Belvedere gelados e extremamente secos. E como prato principal. e rolinhos primavera.– Posso trazer as bebidas? Preston sabia exatamente como Ariel gostava de seu martini. Preston levantou a taça e bateu com ela na de Ariel. – Ele assentiu como um gênio. Quando o garçom se afastou. – Tudo parece ser muito bom. ou peixe grelhado servido inteiro sobre um leito de macarrão de gergelim e limão. . – Como quiser. costeletas envoltas em cebola e pimenta. O garçom retornou rapidamente com as bebidas e começou a explicar os especiais do dia. senhor. Os pratos servem duas pessoas e são servidos quando ficam prontos. temos uma suculenta salada de carne de caranguejo com vermicelli. Também gostaria de ver sua carta de vinhos. Vou deixar que nos surpreenda – Preston disse ao garçom. não há uma ordem específica – ele avisou.

e terminou a frase por ela. – Tenho sentido sua falta. – Reconheço que ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte é um sonho de muito tempo. começou finalmente a relaxar. Ela bebeu um gole e. Ariel não conseguia lembrar a última vez que ela e Preston haviam tido um jantar romântico. e eu.– A nós. pensei que o senador Oglesby fosse a pessoa mais importante em sua vida – ela o interrompeu. Você é a pessoa mais importante na minha vida. Ariel – ele cochichou em seu ouvido. – Você tem estado muito ocup.. – Eu sei que tenho estado ocupado ultimamente.. e era bom ser mimada. como se as palavras o houvessem atingido em cheio. Preston se aproximou e a beijou suavemente no pescoço. as coisas vão mudar. mas prometo. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. Preston parecia magoado.. e o senador .. – Engraçado. sentindo a vodca gelada descer suave pela garganta. mas ele se recuperou rapidamente.

Um pedido de casamento era a última coisa que esperava. O choque era tão grande que ela não conseguiu manter a boca fechada. Embora namorassem há anos. – Preston abriu a tampinha. ele nunca havia sequer cogitado casamento. mas. O jeito como Preston agia ultimamente a levara a presumir que a última coisa que ele queria era um ... – O que está tentando me dizer. Preston? Que nosso relacionamento vai ter que ficar em banho-maria até a confirmação da sua indicação? – ela perguntou. e ela nunca tentara tocar no assunto. Podia sentir a veia no centro de sua testa começar a latejar.tem sido uma parte inevitável desse processo tedioso. – E quero que seja minha esposa. e dentro dela viu um anel de diamante de quatro quilates com lapidação de princesa. – O que estou tentando dizer – ele disse. erguendo um pouco a voz. Ela o cortou mais uma vez. Ariel olhou para a caixinha de veludo. Um anel de noivado. e bebeu todo o martini de uma vez só para tentar se acalmar. levando a mão ao bolso interno do paletó para pegar um pequeno estojo azul – é que amo você.

eu. deixando-a sem fala. E ele e Michele estão namorando – Preston repetiu para dar ênfase à declaração. . vou repetir pela última vez: não existe nada entre mim e ela. Ela ficou olhando para a pedra.. Nosso relacionamento é estritamente profissional.. Agora é um homem adulto. – Preston. ela está saindo com meu filho. Além do mais. – Ariel. quer se casar comigo? – ele perguntou. admirando o jeito como brilhava à luz da vela. Preston tirou o anel da caixa e o colocou no dedo dela. Os raios coloridos eram hipnóticos. Não mais. antes de criarmos uma situação para a qual nenhum de nós está preparado? – Se está falando sobre Michele. não sei o que dizer – Ariel gaguejou. A revelação a surpreendeu..compromisso permanente. – Eu. não acha que precisamos ter uma conversa séria sobre o que tem acontecido recentemente. – Diga sim.. – O Pequeno Preston? – Ele não é pequeno. esperando ansiosamente por sua resposta.

– Uau. Apenas diga sim. mas depois do encontro na Black Door. Isso me pegou completamente de surpresa. como se todo o oxigênio houvesse sido sugado de seus pulmões. ela o encarou surpresa. tentando lembrar o último encontro. benzinho. em carne e osso. – Na verdade. – Aquele era o Pequeno Preston? – Sim... – Agora acredita quando digo que não estou dormindo com Michele? Ela assentiu para responder que sim. Ele deixou cair os ombros e se encostou às almofadas. Ele estava chegando quando você saía. – Preston. – No fundo da mente ela ouvia a voz da mãe de criação dizendo a ela para aceitar. – Nem sei desde quando. não tinha certeza sobre o que queria. – ela hesitou.. você o viu outro dia em casa. vou precisar de algum tempo para pensar nessa inesperada mudança no rumo das coisas. você tem exigido muito de mim. Preston sabia que Ariel estava . Mais uma vez.. não o vejo desde. agora muda completamente e me pede em casamento. Primeiro se afasta. – Nada de mas. – Mas. – E Preston a fitou nos olhos segurando sua mão.

então. ela seria a sra. mas Ariel praticamente o rejeitara sem rodeios. . de um jeito ou de outro. Preston Hendricks. – Obrigado pela compreensão. – Use todo o tempo que for necessário – ele disse. mas nunca imaginara que ela hesitaria diante de um pedido de casamento. Muita coisa dependia da decisão dela. Mas Preston não entendia.aborrecida com ele por tê-la negligenciado enquanto se dedicava à carreira. não a pressionaria esta noite. mas também não a deixaria escapar por entre os dedos. Bem. tentando soar solidário e entender seus sentimentos. Sabia que a maioria das mulheres queria véu branco e promessas.

Durante a manhã inteira e metade da tarde. Apesar de não ter aceitado o pedido de casamento de Preston. O céu azul era limpo. e ela tinha dificuldade para se concentrar em qualquer outra coisa que não fosse a enorme pedra em seu dedo. Devaneios haviam consumido seu dia inteiro. admirou como o sol projetava reflexos ao incidir sobre as faces da lapidação. também não conseguia tirar o anel do dedo. e sentia-se cativada por sua beleza. sem nenhuma nuvem. olhando para a janela panorâmica do escritório. Ariel havia tentado entender por que Preston mudara tão . criando um caleidoscópio de cores brilhantes. e ao ver a linha branca deixada pela passagem de um jato. bebendo e transando. Imaginou-se viajando naquele avião e sendo levada para uma ilha tropical onde passaria os dias comendo.14 Ariel sentou-se de costas para a porta fechada. era estonteante. ela se perguntou para onde ele iria. Estendendo a mão.

Ela provavelmente telefonaria para Preston e aceitaria seu pedido de casamento em nome dela. uma tábua de salvação que a ajudasse a desembaralhar os pensamentos. mas o sexo com o amante secreto havia sido tão explosivo que a fizera questionar se estava realmente pronta para dormir com um homem só o resto da vida. dirigindo imediatamente a conversa para seu assunto favorito: homens. – Querida. – Ei – disse. Ariel precisava de um porto seguro. Amava Preston. deixando-a tonta. vejo que finalmente tem tempo para conversar. mas a sra. Ontem à noite você desligou o telefone tão depressa que nem tive tempo para contar sobre Stanton – Meri comentou.completamente e tão de repente. tentando soar calma. pegou o telefone e ligou para Meri. . Pensou em telefonar para a mãe de criação. Pensamentos conflitantes giravam em sua cabeça a uma velocidade espantosa. menos diplomática. Grant seria tudo. A única razão plausível era que ele estava tentando compensá-la por ter posto sua iminente indicação na frente do relacionamento. mas seu gesto de devoção não podia ter vindo em hora pior. Ariel virou a cadeira de frente para a mesa.

Stanton é o prato do dia. E o jeito como ele me come é de enlouquecer. Não fazia um 69 tão bom desde 1969. sabendo que Meri não mantinha seus brinquedinhos sexuais por perto durante muito tempo. usando uma de suas frases padronizadas. Esgotada a novidade. . ela os descartava e voltava à prateleira farta e variada para escolher um brinquedo novo. ah. ele estava no cardápio da semana passada. Meri sempre divertia Ariel. Devia ver a cabeça daquele pau. Ela era a criatura mais sexual que Ariel jamais havia conhecido. – Ela riu com vontade.– Quem? – Só o homem mais delicioso que já experimentei – disse Meri. sabendo exatamente a quem ela se referia. e ela consumia homens como uma viúva negra devorando suas presas inocentes. e estou me banqueteando diariamente. Sua libido estava em constante movimento. – Por quanto tempo vai ficar com esse? – Ariel perguntou. – Bem. – Você não disse isso sobre. como era o nome dele? – Paul – Meri respondeu. É tão grande e macia que não consigo mais viver sem tê-la na minha boca.

Como vai a vida? – ela perguntou. Sem acreditar na mudança de atitude de Meri. eu gosto. – O quê? Tanto tempo? Deve gostar mesmo dele – Ariel debochou. – Não sei nem por onde começar – suspirou. depois disse: – Desde que ele mantenha meu clitóris feliz e o pau duro. mas a mente também é muito boa. Ariel hesitou. – Ele é mais que um corpo bonito. olhando para o anel de noivado. – Touché – Meri respondeu com tom seco. – Comece pelos trechos mais interessantes. acho que posso manter a situação por algumas semanas antes de trocá-lo. – Mas chega de falar sobre mim. questões sociais e até religião. durante ou depois do sexo. Falamos sobre política. – De cabeça para baixo e girando loucamente – disse Ariel. . Você pode não acreditar. Ariel brincou: – Antes. pronta para mudar de assunto. – Agora o tom de voz era sério. – O que aconteceu? Tentando organizar os pensamentos. é claro. – Na verdade.Meri gargalhou.

– Bem. – Meri. – O sexo foi tão bom que eu vi estrelas. ou ficou só andando por lá e olhando tudo? – Meri interrompeu. – O que quer dizer? – Ele me pegou totalmente desprevenida.. ela se abanou com a mão reagindo ao calor da lembrança. me diga. E embora Meri não pudesse ver o gesto. incapaz de verbalizar a experiência sensacional. não vi a máscara até depois de feito o trabalho sujo. sabendo que a Black Door era repleta de jovens garanhões disponíveis e prontos para satisfazer uma mulher sem demora. – Quem disse que transei com alguém. e sua temperatura subiu alguns graus. qual dos homens mascarados acendeu seu fogo? Ariel lembrou imediatamente o encontro erótico. – Eu voltei à Black Door e. – Estrelas? Qual dos bonitões fez você perder a cabeça? – Meri perguntou. e . mocinha? – Não precisa nem falar.. Então.– É claro que você quer a sujeira primeiro – Ariel riu. Meri. Meri – ela repetiu. seu tom já diz tudo. – E finalmente transou. Pela primeira vez foi Meri quem ficou chocada.

praticamente me arrastou para uma sala muito pequena. Meu rosto estava tão próximo da parede que eu não conseguia ver nada, e quando finalmente me virei, ele estava bem na minha frente. – Ele? De quem está falando? – Eu não contei sobre o homem da máscara negra? Meri pensou por um segundo, lembrando a última conversa que tiveram sobre a Black Door. – Não, você nunca mencionou ninguém usando uma máscara negra. – Eu o conheci naquela primeira noite na escada e a química entre nós foi... – Ela hesitou, tentando encontrar a palavra certa. – Elétrica. Nunca me senti atraída dessa maneira por um homem antes, nunca. Minha libido subiu como um foguete assim que o vi, e senti vontade de me jogar em cima dele e agarrá-lo ali mesmo na escada. Meri se surpreendeu ao ouvir Ariel falar com tanta franqueza sobre desejar um homem. Normalmente, era ela quem compartilhava todos os detalhes de suas experiências sexuais. – E o que a impediu?

– Não reagi com a rapidez necessária. Você precisa lembrar que toda essa experiência é nova para mim, e fiquei paralisada, mas na outra noite estava preparada. Uau! – Ela suspirou. – Pensar nele já me faz incendiar. – Então, quando vai voltar para mais uma dose? – Não vou – Ariel declarou sem rodeios. – Por quê? Agora fiquei confusa. Você teve a experiência sexual da sua vida, por que não quer repetir a dose? – Porque Preston me pediu em casamento ontem à noite – ela contou, chegando finalmente ao verdadeiro motivo do telefonema. – O quê? – Meri quase derrubou o aparelho. – Como vocês passaram de mal se verem ao noivado? – Não estamos noivos, porque ainda não dei uma resposta. Disse a ele que preciso de tempo para pensar. A proposta surgiu do nada, e ainda estou tentando assimilar essa completa mudança de atitude. – Ariel seguiu contando os detalhes da proposta de Preston e sua declaração de amor eterno. – Acho que está sendo paranóica, querida. Só posso dizer que já era hora. Vocês namoram há mais tempo do que muitos casais têm de casados. Então, quando vai ser

o grande dia? Ariel se surpreendeu com a resposta da amiga. Esperava que Meri apontasse as falhas na história sentimental de Preston, já que muitas vezes ela havia dito que devia trocá-lo por um homem mais jovem. – Talvez seja paranoia, mas esperava que você, mais que todas as pessoas, me entendesse. – Entendo, mas acho que está exagerando na reação. Não é isso que você sempre quis? – Francamente, não sei o que eu quero. – Ariel suspirou ruidosamente, evidentemente frustrada. – Quando eu era mais nova sonhava com a casa perfeita, com o marido perfeito e com filhos perfeitos, mas agora sei que nada é perfeito. Muito menos Preston e eu. Faço sexo depravado com um desconhecido, e ele está obcecado por uma carreira política que o levará para Washington. Eu estou bem estabelecida em Nova York, e não tenho certeza de que estou preparada para abandonar tudo e seguir Preston para a capital do país. – Querida, não seja tão pessimista. Você pode se transferir para o escritório de Washington da Yates Gilcrest. Além do mais, acho que toda mulher deve ter

pelo menos um casamento extravagante na vida, e você, minha querida, ainda não viveu essa experiência – ela comentou com tom brincalhão, tentando animar a amiga. Contrariando a crença popular, Meri era uma defensora do casamento. Ela mesma já se casara duas vezes, e havia conhecido os dois lados da instituição, o bom e o ruim. O primeiro marido era um tirano avarento que monitorava cada centavo que ela gastava, e quando ela protestou contra o orçamento ridículo e inviável, ele cortou seus cartões de crédito e tirou o nome dela da conta bancária. Sem conseguir suportar a vida sob um microscópio, ela se divorciou e saiu do casamento com mais dinheiro do que pudera gastar durante todo o tempo em que estivera casada. O segundo marido, por outro lado, havia sido o amor de sua vida. Generoso, ele a cobria de amor e presentes caros regularmente. Quando ele morrera, Meri ficara devastada e começara a sair com homens mais jovens para suportar a dor. Ariel riu com nervosismo. – Não se trata de pompa e circunstância. Casamento é um compromisso para a vida toda, e eu simplesmente

não sei se estou preparada para dedicar o resto da minha existência a um homem. – Hum, isso tem alguma coisa a ver com seu amante da Black Door? – Meri perguntou sem rodeios. Ariel não disse uma palavra, porque não queria admitir a verdade. E a verdade era que não conseguia parar de pensar no homem mascarado, no que ele podia ser fora da boate. No fundo, fantasiava acordar todas as manhãs com ele em sua cama, com como fariam amor antes de sair para trabalhar e em como passariam todas as noites nos braços um do outro. Meri já havia vivido essa história mais de uma vez, e decifrou instintivamente a hesitação de Ariel em se comprometer. – Escute, sei que está romantizando o que seria viver um relacionamento com um bonitão, mas, acredite em mim, o sexo esfria depressa quando você tenta transformar um “operário do sexo” em homem decente. Querida, acredite em mim, sei o que estou dizendo; evite uma decepção e muito sofrimento e case com Preston. Ele pode não ser o pão mais gostoso da padaria, mas é um homem com quem você pode contar, alguém que vai estar do seu lado nos momentos difíceis.

Meri tinha razão. Como poderia construir uma vida com um gigolô? – Você está absolutamente certa. Passei os últimos dias na Ilha da Fantasia e não tenho raciocinado direito. – Sexo bom faz isso com a gente. Só não esqueça que a Black Door não é uma realidade. É um playground para adultos, um lugar aonde ir quando quiser sexo explosivo, e nada mais. Além disso, você sempre pode voltar lá nas noites em que Preston fizer hora extra – Meri debocha. – Fala sério. Assim que eu me casar, você terá de volta sua máscara vermelha. – Ah, então tomou uma decisão? – Meri dispara com rapidez, percebendo o deslize da amiga. Sem se dar conta do que havia dito, Ariel hesita por um instante para deixar o cérebro alcançar a boca. – É o que parece. Quanto mais penso em me casar com Preston, mais a ideia faz sentido. Ele me ama, e não tenho dúvidas de que será um bom marido. Além do mais, estou ficando velha. Se eu não desencalhar agora, provavelmente nunca mais. – Disse a mulher de meia-idade.

– Ei, ei, fale por você! Eu ainda não cheguei à meiaidade. – Não conte a ninguém, mas jamais vou confessar que tenho um dia a mais que trinta e oito anos – Meri sussurrou, como se não quisesse ser ouvida. As duas gargalharam. E quando pararam de rir, Meri continuou: – Insisto em oferecer a festa de noivado. Pode convidar quem você quiser. Vai ser fabuloso. – Posso convidar meu amigo da máscara negra? – Ariel brinca com um tom pouco animado. – Vamos deixá-lo para a despedida de solteira. As duas ainda conversaram por mais uma hora, discutindo os planos para a festa de noivado e o casamento. Quanto mais falavam, mais animada Ariel ficava. Mesmo que Preston não fosse o Príncipe Encantado de suas fantasias, faria o casamento dar certo. Afinal, ainda tinha as lembranças da Black Door para mantê-la aquecida nas noites solitárias quando Preston se ocupasse do trabalho. Quando desligou o telefone depois da conversa com Meri, Ariel estava eufórica. As apreensões com relação ao casamento haviam se dissipado rapidamente,

substituídas pelos planos para uma extravagante festa de noivado. Falando sobre champanhe, caviar e entrar na igreja, Ariel se sentira levada para um mundo de bufês, convites e flores. Queria uma cerimônia discreta com família e amigos próximos, não um casamento grandioso como Meri havia sugerido. Porém, antes que os planos pudessem ser finalizados, precisava aceitar formalmente a proposta de Preston. Não há melhor momento que o presente. Ariel olhou para o relógio. Era fim de tarde e Preston devia estar no gabinete. Em vez de telefonar, ela decidiu que era melhor ir vê-lo pessoalmente. Ariel pegou a bolsa e saiu. Lower Manhattan era um mundo dentro de si mesmo. Os imponentes edifícios com suas colunas romanas e gregas e escadas de mármore que pareciam séculos distantes dos modernos arranha-céus de vidro e aço que dominavam a cidade. O táxi parou na frente do prédio da corte federal, onde Preston comandava, e Ariel desceu do carro. Os corredores estavam cheios de gente apressada, ansiosa para ouvir um juiz anunciar seu destino. Ela passou pela segurança, abriu caminho para

A outra mulher sorriu de volta. não a vejo por aqui há um bom tempo.o elevador cheio. O que a traz ao tribunal? – Queria fazer uma surpresa para o juiz – ela sorriu. e subiu ao sexto andar. um sorriso largo se espalhou por seu rosto. Preston levantou os olhos do bloco e. benzinho. Além do mais. – Ariel tirou a jaqueta. quanto antes ela esquecesse a história na . Tenho certeza de que ele vai ficar feliz ao ver você. o juiz Hendricks está disponível? – ela perguntou à secretária. então. foi isso que fez. – Ariel. precisavam reacender a vida sexual. – Não é lindo? Ele acabou de sair de uma audiência e não tem nada na agenda pelo resto da tarde. entrou e trancou a porta. vá em frente. – Um pedido de casamento. a jogou sobre uma cadeira ao lado da porta e caminhou para ele. – Oi. Para o relacionamento dar certo. Ariel bateu delicadamente. quando a viu. onde ficava o gabinete de Preston. Ariel sabia. o que fiz para merecer essa visita? Ela levantou a mão esquerda e balançou o dedo anular. Anna. – Ei.

Black Door e superasse a experiência toda, melhor. – Então, srta. Vaughn, veio trazer sua resposta pessoalmente? – ele sorriu esperançoso. Ariel se equilibrou na beirada da mesa e cruzou as pernas longas, expondo a coxa pela fresta da saia. – Sim, eu vim, juiz – ela respondeu insinuante. Com base em sua linguagem corporal e no tom provocante, Preston presumiu que Ariel não estava mais aborrecida com ele, e nada poderia fazê-lo mais feliz. Se ela aceitasse seu pedido de casamento, teria uma preocupação a menos. – Bem... – Ele deslizou a mão por sua coxa. – Acabe logo com o suspense. – Pensei muito no seu pedido e... sim, eu aceito me casar com você! – No momento em que fez a declaração em voz alta, Ariel soube que seu futuro tinha mesmo que ser ao lado de Preston, não de um gigolô sem nome. Preston levantou-se, a agarrou pela cintura e a puxou contra o corpo. – Você me fez muito feliz – cochichou no ouvido dela, e depois a beijou com paixão. Ariel o enlaçou pelo pescoço e roçou a língua na dele. Pressionando o quadril contra o de Preston, sentiu

o início de uma ereção. Ela começou a se esfregar na ereção crescente. – Espere – ele recuou –, não podemos. Anna ainda está aqui. – Sim, podemos. – Ela o acompanhou. – Tranquei a porta. Venha, meu bem, vai ser como nos velhos tempos. – Ariel virou-se, levantou a saia, tirou a meia-calça e se debruçou sobre a mesa. – Você não me quer? – perguntou por cima do ombro. Preston olhou para o traseiro nu e lambeu os lábios. Incapaz de continuar dominando o desejo, ele baixou o zíper da calça e libertou o membro pulsante. Depois afastou suas nádegas e tocou a fenda úmida de Ariel. Ela estava molhada, e a umidade aumentou sua ereção em alguns centímetros. Ao longo das últimas semanas, Preston nem havia pensado em sexo, mas com Ariel debruçada em cima de sua mesa, não conseguia pensar em nada que não fosse penetrá-la e se mexer até os dois chegarem ao orgasmo. Ele a penetrou e começou a se mover para frente e para trás, movimentos cada vez mais frenéticos, mas, antes mesmo que Ariel conseguisse acompanhar seu ritmo, ele ejaculou prematuramente.

Ariel não conseguia acreditar que Preston já havia chegado ao clímax. Não tão depressa; ela não teve tempo nem para chegar perto disso, e já havia acabado. – Desculpe, benzinho, não fazemos amor há tanto tempo que não consegui me controlar – ele falou, justificando o orgasmo precoce. Depois a virou de frente. – Não se preocupe, prometo que não vai ficar insatisfeita – murmurou, e se ajoelhou. Afastando suas pernas, ele começou a sugar o clitóris entumecido. Ariel jogou a cabeça para trás e gemeu. – Oh, benzinho, isso é tão bom! Quando ela estava bem perto do êxtase, o telefone tocou. De início, Preston ignorou a campainha persistente, mas depois do quarto toque, ele interrompeu as lambidas, olhou para a mesa e viu a luz vermelha piscando no aparelho. Imediatamente, Preston ficou em pé e limpou a boca. – É minha linha privada. Preciso atender; pode ser o senador – explicou, abandonando as necessidades de Ariel para cuidar dos negócios. Ariel estava furiosa! Preston havia acabado de prometer satisfazê-la. Agora quebrava essa promessa para

atender o telefonema do senador, e era impossível não pensar em quantas vezes seria deixada de lado por conta da preciosa agenda do noivo. Ainda excitada, queria desesperadamente um orgasmo. Ariel fechou os olhos, ignorou a conversa de Preston e pensou na única coisa que saciaria rapidamente sua luxúria: Black Door.

15

Trey retornou à cena do crime. Bem, na verdade a cena havia mudado, mas o crime ainda era o mesmo. Estava a caminho do apartamento dessa nova amiga para um jantar caseiro, em vez de delivery e sobremesa. Ela havia telefonado durante o dia e o convidara para jantar. O primeiro impulso havia sido recusar o convite, mas Trey ainda pensava em Meri, e precisava de uma boa distração. Como havia desrespeitado a principal regra e transado com uma cliente, tentava apagar essa experiência da lembrança, mas as imagens eróticas não iam embora; estavam gravadas em sua mente e se reproduziam incessantemente. – Você é um colírio – ela o elogiou ao abrir a porta e admirar Trey desde os sapatos Prada aos cabelos bem cortados. Ele lambeu os lábios carnudos. – E você parece boa o bastante para comer. – Na última vez que estiveram juntos, o sexo oral havia sido

incrível. E hoje ele retribuiria o favor. – Vamos jantar primeiro, antes da sobremesa – ela sugeriu, tentando diminuir o ritmo para prolongar o encontro. Não queria uma noite abreviada como a anterior. – Entre – disse, afastando-o para o lado para recebê-lo no apartamento. Ao segui-la para a sala de estar, Trey conseguiu ver suas pernas longas, a cintura estreita e o traseiro rígido através do tecido ultrafino do kaftan que ela vestia. Seu corpo era esguio como o de uma dançarina e parecia ter sido feito para o sexo, e esta noite estava determinado a fazê-la suar. – Sente-se. – Ela indicou um sofá sem braços de camurça azul. – O que vai beber? – Vodca com gelo e uma casquinha de limão. – É Belvedere. Tudo bem? Trey piscou. – Perfeito. Ela deixou na mão do visitante um controle remoto da Bang & Olufsen. – Escolha a música. Volto já. Trey olhou em volta, estudou o aconchegante apartamento de mobília contemporânea e viu um

sistema de som instalado na parede, entre duas pilhas de CDs. Ele se aproximou, estudou a seleção e escolheu o novo álbum de Jill Scott, e também o último de Sade e James Blunt. Depois de carregar o carrossel com os CDs, ele acendeu as velas sobre o console. Apagou os abajures brilhantes sobre as mesas laterais, deixando o ambiente banhado apenas pela luz suave das pequenas chamas, criando assim uma cena romântica. Uma vez criada a atmosfera, Trey ficou parado onde estava se balançando ao som do jazz suave. Quando voltou à sala com as bebidas, ela parou de repente ao notar a mudança. Antes que a jovem pudesse fazer algum comentário, Trey pegou os copos das mãos dela, os deixou sobre o console e a abraçou. Podia sentir o volume dos seios contra o peito, e o contato o excitou. Balançando para a frente e para trás numa dança lenta e sedutora, ele roçava o nariz em seu pescoço, massageando com suavidade a parte inferior de suas costas até deixá-las descansar sobre a curva das nádegas. Enquanto acariciava o traseiro provocante, ele pressionava o ventre contra seu corpo. – Uau, você é uma delícia – cochichou no ouvido dela.

– Trey, escute. – Ela parou de dançar. – Vamos esclarecer uma coisa. Quero um relacionamento – revelou sem rodeios. Ele não disse nada; apenas ficou ali com ar chocado. O anúncio foi feito sem aviso prévio, e ele não sabia o que dizer. Baseado no último encontro, havia presumido que ela só queria um pau duro e uma boa trepada. O discurso continuou: – Não planejei o que aconteceu em nosso último encontro, mas você estava tão sexy naquela calça de seda que não consegui me controlar. Mas quero que saiba que não estou interessada em uma amizade colorida. Sei que disse antes que não queria um relacionamento, mas estava mentindo para mim mesma e para você. – O que está procurando, então? – ele quis saber, mordendo a isca. – Quero alguém por quem me apaixonar, alguém com quem possa dividir minha vida – ela declarou sem hesitar. Em toda sua vida, nenhuma outra mulher jamais havia declarado sua intenção com tanta clareza. Normalmente elas insinuavam e esperavam ele somar

Trey passara a vida toda entrando e saindo de relacionamentos sem futuro.. Além do mais. francamente. Ela o interrompeu: – Não estou falando de casamento. o que acontecera entre ele e a cliente da Black Door havia sido uma ocorrência única sem nenhuma chance de seguir adiante. não deu certo comigo. agradeço pela honestidade. temos conhecidos em comum – ela acrescentou. sem nunca desejar um compromisso sério. mas. mas não estou preparado para subir ao altar por. . Olhando para aquele belo corpo. Trey afagou seu rosto. Acho que temos muita coisa em comum. – Eu sei o que quero. e é um relacionamento com você – reiterou. preferia sempre errar a conta. Já passei da fase do sexo casual e. ele pensou: por que não? Além do mais.. vendendo a ideia de se tornarem um casal. Só estou dizendo que quero mais que jantar e uma rapidinha. Ela se aproximou e o abraçou com força. Quero me relacionar com você fora do quarto também.dois e dois. é claro. – Benzinho. – Fala como uma mulher que sabe exatamente o que quer.

– Trey. eu estava pensando em começarmos tudo de novo. tentando entender o que ela dizia. – Como não costumo fazer sexo no primeiro ou segundo encontro. massageando a parte inferior de sua coluna. quero esquecer a outra noite e fingir que nada daquilo aconteceu. – Ele moveu lentamente a mão da base de suas costas para a virilha. você me fez muito feliz. Trey estava intrigado e a encarou atento. – Bem. – Vamos começar pelo sexo poderoso – ele sugeriu. vamos viver um dia de cada vez – Trey concordou sem assumir compromissos. Não quero ser a garota que caiu em cima de você no instante em que nos conhecemos. Vamos formar um casal poderoso. – Como assim. tudo de novo? – Agora estava confuso. – Do que está falando? Por que eu haveria de querer apagar o que aconteceu? Foi fabuloso. na verdade. .. – Agora é minha vez de retribuir..– Tudo bem. – E o soltou. recuando um passo. Ela o enlaçou pelo pescoço e beijou profundamente.

– Primeiro vamos jantar. – Você tem um apetite saudável. Trey estava cada vez mais excitado. – E sei que não vai querer desperdiçar tudo isso. depois conversamos sobre a . exibindo a ereção. – E pressionou o membro duro contra seu corpo. e estava queimando de desejo por ele. e Trey seria um bom marido. Trey. se racionasse o sexo. eles estariam noivos antes do fim do ano. Ele não desistia. Era bom sentir o membro ereto roçando sua vagina pulsante. Vamos nos conhecer antes de fazermos amor. e estava tentando desesperadamente recuar. Se jogasse bem com as cartas que tinha.Ela se afastou. Sempre havia desejado se casar e ter filhos. benzinho. Somos adultos. retomar o controle da situação e recuperar o respeito por si mesma. – E eu preciso de você inteira agora. – Estou falando sério. mas tinha que resistir. e garanto que sou a mulher de que precisa. – Não seja boba. Queria ser mais do que a mulher de quem ele se lembrava no fim da noite.

tentando acalmá-lo. Odiava admitir. Trey não estava acostumado a se esforçar tanto por uma transa. mas ele se conteve. mas também queria mais que um caso passageiro. No momento em que concordou com um relacionamento. De repente. . daria uma chance para esse “relacionamento” – pelo menos por enquanto. ela passou a privá-lo dos prazeres sexuais.sobremesa – ela sugeriu. Vivia cercado de belas mulheres todos os dias e podia ter qualquer uma delas de maneira discreta. Trey não conseguia acreditar na drástica mudança de situação. Havia dedicado os últimos anos a fazer da Black Door um sucesso. começava a questionar sua decisão. e agora que o negócio prosperava. Seu primeiro pensamento foi dizer foda-se tudo isso e ir para a boate. era hora de dedicar a mesma energia ao desenvolvimento de uma vida pessoal bemsucedida. E como sua primeira escolha – a mulher da máscara vermelha – estava fora de seu alcance.

e não economizou na organização do noivado de Ariel e Preston. salmão defumado com alcaparras. esperando para substituir as garrafas geladas que já enchiam o refrigerador. ceviche de atum e medalhões de filé mignon salteados em alho e cogumelos e regados com azeite de trufa negra integravam o cardápio da noite. era versada na arte do entretenimento. apenas o melhor. e vários prestadores de serviço .16 Meri era a típica socialite. A cobertura de Meri fervia invadida por um exército de garçons uniformizados. Caviar Beluga sobre torradas pequeninas. bem como uma variedade de pequenas tortas de frutas exóticas e tortas de ganache de chocolate. Caixas de Dom Perignon haviam sido empilhadas na despensa. Para sua querida amiga. Seu nome havia integrado as listas de festas requintadas e eventos elegantes pelo mundo todo. Johnnie Walker Blue Label e charutos enrolados à mão serviam como o accoutrement perfeito para encerrar a noite festiva.

– Hola. Decidira implementar sua decoração branca e impecável com toques de cor que combinassem com o evento black-tie desta noite. em Miami. Em seguida seguiu para a biblioteca para inspecionar o enrolador de charutos que havia trazido diretamente de Little Havana. Meri foi ao lavabo se certificar de que a governanta havia trocado as toalhas de convidados. Detalhista. por outras pretas com acabamento prateado. normalmente brancas. A noite tinha que ser perfeita. um pouco – o rapaz respondeu com um forte . gracias. ela gritava ordens como um sargento autoritário. marchava de sala em sala verificando se haviam sido cumpridas as tarefas de sua lista de coisas a fazer. por isso não deixava nada ao acaso. – Habla inglés? – Sim. – Ele respondeu sorrindo. usando o pouco de espanhol que sabia. Como está? – ela perguntou. – Muy bien.andavam por ali dando suas instruções finais antes do início do evento. – Perfeito – ela comentou depois de ver as toalhas pretas e uma vela Diptique da mesma cor em seus lugares. Com uma prancheta na mão.

apenas sorriu e balançou a cabeça para cima e para baixo. senhora. sí. Espalhada sobre a mesa Biedermeier de 1. Ele não disse nada. – Ótimo. – Tudo parece estar em ordem. – Ele moveu a cabeça novamente. cortadores.80m de comprimento havia uma parafernália – folhas de tabaco. fósforos longos e um enorme umidificador entalhado a mão com charutos já enrolados. – Ela apontou os recortes na porta de madeira. tabaco solto. Meri tocou cada objeto com delicadeza. e se retirou. Entendeu? – Sí.sotaque cubano. – Quero tentar manter a fumaça restrita a esse ambiente. no instante em que o aroma delicioso de cogumelos e alhos . assentiu aprovando o conjunto e ticou o item “fornecedor de charutos” na lista. – E se aproximou para inspecionar o trabalho. você vai precisar manter a porta e os visores fechados. – Muito bem – ela respondeu. A próxima parada em sua missão de reconhecimento foi a cozinha para ver como estava o jantar. porque meu espanhol acaba aqui. mas. – Quando as pessoas entrarem e começarem a fumar.

Os seios de dez mil dólares não precisavam de sutiã para se sustentar e preenchiam o decote generoso. Quando ela saía do quarto. O último item da lista era um banho relaxante e vestir-se. parou diante do espelho e estudou seu reflexo. Meri caminhou até o hall para ir abrir a porta. – Nada mal para uma senhora. – E piscou para si mesma. Essa noite . – Um pouco incrível demais. estudando o corpo cirurgicamente melhorado de Meri. mantinham-se eretos sem nenhum artifício. – Uau! Você está incrível! – Ariel exclamou.salteados invadiu seus sentidos. a campainha soou. devo acrescentar. Ela enfeitou o pescoço com um colar de ônix e diamante que repousava entre as duas suculentas elevações de carne. Depois calçou um par de Jimmy Choo com incrustação de pedras. Uma hora mais tarde ela ressurgiu com um vestido longo de jersey preto com fendas profundas nas laterais. Meri foi para sua suíte para começar a transformação de supervisora a diva. – Você é uma delícia – disse. alisando o tecido do vestido sobre os seios aumentados. ela soube que tudo estava sob controle.

A famosa Meri Renick está se retirando do jogo? – Ariel pôs as mãos no rosto fingindo choque. Quem sabe? Ele pode estar aqui hoje à noite.devia ser toda minha. Eu ainda estou procurando um. se minha melhor amiga vai se casar. Está na hora de sossegar com um H-O-M-E-M. – Na última vez que olhei você tinha mais que um. O único marido que quero é o meu. fazendo pose no Roberto Cavalli justo. – Mas. então. Além do mais. meus dias de “a outra” chegaram ao fim. – Touché. paguei um bom dinheiro para poder exibir este corpo – ela respondeu. porque está tentando me ofuscar? – ela brincou. – Além do mais. você já tem um homem. – Não acredito no que estou ouvindo. é melhor eu voltar ao time. – Meri fechou a porta. – Só se eu encontrar o Sr. – Não se preocupe. – Querida. Como Preston convidou alguns colegas. Mas chega . – Só não se esqueça de verificar se ele já não é casado – Ariel falou com tom de insinuação. talvez eu encontre um marido entre eles. – Ariel riu e entrou. Certo. para ser honesta. estou ficando cansada de garotos.

já que não vou entrar na igreja ostentando a proverbial cor virginal. . – É verdade.de falar sobre mim. Ariel usava um vestido branco perolado Ralph Lauren com cintura imperial e decote canoa que cobria a tatuagem de rosa. Olhe para você – ela comentou. – Hoje em dia você pode usar tudo. o branco é um símbolo da pureza de seu amor. acho que devia voltar para mais uma noite antes de se enforcar. Além do mais. mas as costas eram extremamente sensuais com o profundo decote em V que começava nos ombros e descia até a base da coluna. Ariel lembrou a experiência e exalou profundamente ao rever em pensamento o amante mascarado. especialmente depois das visitas à Black Door. – Ela corou. mas eu me sentiria hipócrita vestindo branco. À primeira vista o modelo era conservador. é novo. segurando a mão da amiga para fazê-la girar oferecendo uma visão do tipo 360 graus. do branco ao preto. Pensei em usar branco hoje. – Obrigada. – Falando em Black Door. com todos os tons entre um e outro. não da pureza de sua vagina – Meri disse com ousadia.

tentando convencer a amiga e a ela mesma. Aliás. – Onde está a sra. Ariel bateu com a borda da taça na de Meri. e tem me tratado como sua principal prioridade. como se duvidasse das palavras de Ariel. – À nova sra. – Tim tim. acho que precisamos de uma bebida. pense nisso como sua despedida de solteira. sua última farra – Meri insistiu convincente. não preciso mais dos serviços do clube – ela respondeu. Meri parou um dos garçons e pediu a ele uma garrafa de champanhe gelado. – Como Preston tem sido um noivo atencioso ultimamente. A última vez foi muito intensa.– Não. Hendricks. Elas se sentaram na sala de estar e brindaram antes de a festa começar. Meri levantou uma sobrancelha. Foi tão quente que cheguei a me imaginar querendo aquele homem todos os dias – Ariel confessou. cheia de saúde e felicidade. Grant? Pensei que ela viria com . Meri ergueu sua taça. acho que não. – Bem. – Falando como uma noiva de verdade. que você e Preston tenham uma vida em comum longa.

parece até que ela é a noiva – Ariel comentou. – E ela não é a única. Às vezes penso que ele vai entrar em . mas tem uma nova dupla de gêmeos com três anos de idade e não quis deixar as crianças com uma babá. A última experiência que ele teve foi desastrosa.você para a festa. E a fiz prometer que vai sair de perto das crianças pelo tempo suficiente para ir ao casamento. ele nunca mais querer se casar de novo. nunca pensei que Preston me pediria em casamento. – Ela só quer o melhor para você. e me conformei com o fato de. está acontecendo de verdade. e eu a amo como minha mãe de verdade. – Para ser honesta. ela nunca teve filhos. – Uau. Eu mesma vou fazer questão de sentar na primeira fileira pra assistir às núpcias – disse Meri. Ela está muito feliz com meu casamento. – Sim. e ela disse que esse é um evento que não perderia por nada. é verdade. provavelmente. Ariel olhou para o anel em seu dedo. bebendo um pouco de champanhe. e depois de criá-la deve considerá-la como uma filha natural. Afinal. – Ela queria muito comparecer. não é? – perguntou de forma retórica.

você tem que deixar para trás essa bagagem de “não sou digna”. eu sei. – Anna. as duas haviam esvaziado uma garrafa de Dom. – Oh. Ele teve uma . – Ariel. – Eu não teria perdido essa ocasião por nada. não seja paranóica e aceite o fato de que Preston a ama e a quer como esposa – Meri falou com tom severo. Meri levantou a taça. – Ela beijou o rosto de Ariel. – Eu sei. cumprimentando a antiga secretária de Preston e abraçando-a com afeto caloroso. o juiz me pediu para avisar que ele vai chegar logo. – Querida. feliz como uma tia superprotetora. Mas prometo que farei um esforço concentrado para superar o passado. e já bebiam a segunda.pânico e mudar de ideia. a propósito. mas a trago comigo há tanto tempo que é difícil abandoná-la. Quando o primeiro convidado chegou. A bebida borbulhante as animava e nada as incomodava. que bom que veio – Ariel disse. – Há muito tempo espero ver você e o juiz juntando os trapos – ela brincou. – Um brinde a isso também.

vídeo-conferência de última hora. – Onde você se meteu? – perguntou em voz baixa quando ele a atendeu. Não conseguia acreditar em tamanha audácia. Ariel estava furiosa. como se o atraso não tivesse importância. . Como ele podia se atrasar para a própria festa de noivado? Ela pediu licença para se ausentar de uma conversa com colegas de trabalho. – Não acredito que está atrasado para a nossa festa de noivado.. com colegas e amigos próximos socializando e se divertindo. A festa estava animada. Anna – Ariel respondeu sem dizer o que estava pensando. Espero que. tanto que sentia a veia saliente no meio de sua testa. benzinho. saboreando canapés deliciosos e bebendo champanhe. já era hora! – ela respondeu. tomando cuidado para não ser ouvida pelos convidados. Como era mesmo a história da principal prioridade? – Obrigada. acalme-se.. Estou entrando no prédio com meu filho e a namorada dele – Preston falou com tom casual. – Ei. foi ao quarto de Meri e ligou para o celular dele. – Ah. Ele a interrompeu no meio da frase. mas Preston ainda não chegara.

barriga saliente e óculos de aro de tartaruga. Ele era o oposto do tipo que Meri apreciava. Ela conversava com um cavalheiro de aparência distinta vestido com um terno Brooks Brothers. – Parece que ela encontrou uma vítima – Ariel resmungou. podiam ser vistos por quem quisesse vê-los. pressionados contra a seda fina. – Veja quem encontrei no saguão! – E apontou para o belo casal atrás dele. Não estava exatamente satisfeita por ver a assistente ultrassexy de Preston. com têmporas grisalhas. . mas. olhou para a dupla e cumprimentou sem entusiasmo: – Oi. Ariel exalou com intensidade reveladora. a jovem exibia os mamilos rígidos que. Michele. O traje até poderia ser adequado para uma ocasião black-tie se ela usasse um sutiã tomara-que-caia.Ariel voltou à festa e viu Meri presidindo a reunião. – Lamento pelo atraso – Preston se desculpou. aproximando-se e beijando com suavidade os lábios de Ariel. Ao ver o vestido de alças muito finas e tecido delicado. jovens de corpo rijo que podiam ser modelos na capa da GQ. fazendo jus ao estilo mulher fatal. revirou os olhos. Essa garota não tem vergonha.

– Eu sei – disse o belo desconhecido. tentando decidir quando havia sido o último encontro. Ariel olhou para o rapaz com atenção e sentiu uma repentina familiaridade que não conseguia explicar. . – Ele é empresário..ela pensou revirando os olhos. – Não se lembra de Preston III? – perguntou o noivo. e estendeu a mão. Você estava saindo quando eu cheguei – ele anunciou com um profundo tom de barítono. O que faz agora? Preston bateu nas costas do filho com afeto paternal. – Não vejo você há.. – E eu pensando que não o via desde sua formatura na faculdade. – E parou. – Era você? – Agora entendia por que o rapaz parecia tão familiar. Ele apertou a mão dela. Ariel olhou pra o homem que acompanhava Michele. – Ah. – Oi. tentando saber mais sobre o futuro enteado. Aborrecida. – O quê? – Sua confusão era evidente. sou Ariel Vaughn – disse. – Nós nos encontramos na casa de meu pai há algumas semanas. é mesmo? Em que ramo? – Ariel perguntou.

– E sorriu. como se esperasse vê-lo cair sobre um joelho para beijá-la. Quanto ao mercado imobiliário. – Ainda não sou banqueiro nem investidor. olá. banqueiro e mago do mercado imobiliário. tenho apenas uma propriedade – disse. Então. corrigindo-a. Ela estendeu a mão com a palma voltada para baixo. O rapaz corou. olhando diretamente para o belo filho de Preston e ignorando todas as outras pessoas em volta. – Ei. É só uma questão de tempo antes de se tornar um grande investidor. – Ele é investidor. a anfitriã da festa. Preston III a olhou lentamente da cabeça aos pés. a devoradora de homens da noite aproximou-se precedida pelas duas armas letais salientes em seu peito. – Pare de ser tão modesto. queriiido – Meri ronronou sedutora. – Sou Meri Renick. e eu estarei bem ao seu lado. e .Michele enroscou o braço no dele sem esconder seu orgulho. – Ela se agarrava ao jovem como uma namorada insegura com medo de perder seu homem para outra mulher. como que para aumentar seu pavor.

– Ela sorriu orgulhosa. – Um brinde a meu pai e Ariel. estamos comemorando. uma combinação de familiares. a segurou por alguns segundos. – Ah. Preston e Ariel circularam pela festa de mãos dadas. – O rapaz respondeu e soltou sua mão. . Sentindo a tensão no ar. sorrindo e cumprimentando os convidados. – É claro – Meri respondeu quase sem olhar para ela. Que vocês tenham uma vida muito feliz! – À felicidade! – todos responderam em uníssono. Michele não perdeu tempo e levou o namorado para longe das garras de Meri. Afinal. namorada dele e assistente pessoal de Preston – interrompeu a jovem. aceitou sua mão. Preston III levantou a taça. depois perguntou com ar curioso: – Você é Meri Renick? – Sim.de volta. rompendo a vibração entre seu homem e Meri. a única. colegas de trabalho e alguns conhecidos. vamos pegar champanhe para vocês. Ariel manifestou-se: – Venham. – E eu sou Michele Richards. Depois do brinde. Assim que todos se serviram de bebida.

ele sabia até o nome da esposa e dos filhos daqueles homens. Vendo-o em ação. chamava pelo primeiro nome todos os advogados ali presentes. Ariel relaxou e começou a aproveitar a festa. Preston. a apresentou a importantes juízes de Nova York. mas havia percebido que era o tipo de mulher que precisava de afeição diária (algo que não recebera na infância). E quando Preston mergulhava no trabalho. ela finalmente entendeu porque ser um juiz da Suprema Corte era tão importante para ele.Agora que Preston estava a seu lado. Ela o viu conversar com cada um deles discutindo histórias pessoais. mas havia ali outros importantes personagens de outros locais. . gente sobre as quais ela apenas lia nas publicações especializadas. Preston estava à vontade. Estava em seu sangue. porém. Ariel conhecia quase todos os figurões de Manhattan. desde que ele não passasse todos os instantes do dia obcecado por sua iminente indicação. Estava muito feliz quando Preston. sorrindo e apertando mãos como se estivesse em campanha para o gabinete. Era um político natural. Ariel jurou nesse momento que o apoiaria na realização desse sonho. segurando sua mão e a afagando com carinho. ela se sentia esquecida. Odiava reconhecer a verdade.

você se lembra de Ariel? – ele perguntou ao pai de Michele.– Mike. Ariel não conseguia acreditar em quanto admirava o juiz Richards e. mas depois de vê-la pendurada no braço do filho dele. ao mesmo tempo em que via Michele pressionando os seios contra o . Inicialmente. – Ele sorriu orgulhoso. parecia se dedicar apenas a procurar um homem. – É claro. acho que podemos dizer que ela está fazendo hora extra! Ariel pensou. Ariel havia pensado que a jovem megera estava interessada em Preston. A admiração que sentia por Mike certamente não se transferira para Michele. Preston contou que minha garotinha está fazendo um excelente trabalho. Se chama se exibir em roupas transparentes e justas de fazer um grande trabalho. beijando-a no rosto. dirigindo o comentário a Ariel. presumia que Michele decidira concentrar seus esforços no jovem. em quanto desprezava sua filha. como poderia esquecer da mais brilhante e mais linda assistente que já andou por nossos corredores? – ele respondeu. enquanto ela. por outro lado. – Então. Ele era um juiz dedicado e trabalhador. ao mesmo tempo.

– Não seria irônico? Depois de nos conhecermos há tantos anos. e deve saber que ela e meu filho começaram a namorar. – Preston riu. Conhecendo os sentimentos de Ariel por Michele. por isso interferiu apressado. Quando eles se afastaram. Prometo que vai ter uma vida de felicidade e. Mike? Podemos ser parentes um dia. olhou-a nos olhos e disse: – Sou o homem mais sortudo do mundo por ter você em minha vida.. Ah. – Bem. Preston parou um garçom e pegou duas taças de champanhe. podemos formar uma grande e bela família – respondeu Mike. ela é eficiente e cheia de recursos. . animado com a ideia. – Ele olhou para o jovem casal bebendo champanhe. e parabéns mais uma vez. vamos circular – Preston decidiu. – E beijou a mão que ainda segurava. segurando a mão de Ariel. para dizer o mínimo. – É claro. Preston sabia que a noiva não faria um elogio sequer à jovem. – Sim.. Estou feliz por vocês dois. – Obrigado por aceitar meu pedido de casamento. Ele entregou uma delas a Ariel.braço do acompanhante. – Quem sabe.

o silêncio durava apenas alguns segundos antes de o aparelho voltar a tocar.A declaração foi interrompida pelo toque do celular. e quando a ligação era direcionada para a caixa postal. Ariel não conteve a ira. e essa inconstância a revoltava. mas o telefone continuava tocando. mas o instinto e o comportamento dele indicavam que ela seria sempre um apêndice. – Eu sei. mas ela recuou ressentida. prometo. Ele tentou ignorar a interrupção que vinha do bolso interno do paletó. É o senador. – Desculpe. – E se inclinou para beijá-la. Ele não pode esperar até amanhã? – perguntou furiosa. Queria acreditar que as coisas seriam diferentes. meu bem. mas pode ser importante. Ariel sentiu a temperatura do corpo subir e a veia pulsar no meio de sua testa. preciso atender. Ao vê-lo se retirar para a biblioteca. Preston quebrava promessas na mesma frase. – Esta é nossa noite. Finalmente. ele pegou o aparelho e olhou para a tela onde o número que chamava era identificado. uma existência secundária precedida pela . Preston. Não vai demorar. – Preciso ligar de volta. – O telefone parou de tocar.

olhou para os carros que passavam na rua lá embaixo. pegou do bolso um lenço impecável e. Ele viu as marcas de lágrimas em seu rosto. – Ah. chorando em silêncio pela vida que jamais teria. Deprimida. como se ela o conhecesse de outra vida. Os dois se entreolharam por alguns instantes. . oi – disse para Preston III. secou a umidade que ainda podia ser vista nas faces de Ariel. A familiaridade que sentia devia ter a ver com o fato de Preston III ser a imagem do pai. atencioso. Ariel limpou os olhos depressa. de costas para a festa. O que faz aqui sozinha? – indagou uma voz atrás dela. mas não um amante atencioso que se dedicaria a ela com constância. mas o cumprimento soou alegre demais. Sim. – Oi. teria um marido. Os olhos dele eram familiares. ela se aproximou da janela panorâmica e. Ela o encarou e sentiu que sua preocupação era sincera. o castanho intenso provocava um arrepio em suas costas. tentando esconder a tristeza antes de se virar.carreira do noivo. – Espero que sejam lágrimas de alegria.

pendurando-se novamente em seu braço com um gesto possessivo. ele era atencioso e preocupado. Parecia ser atencioso. a mulher em questão se aproximou ansiosa. e ela adoraria ter esse tipo de relacionamento. depois se deixou levar pela namorada carente. Ariel admirou como ele punha um braço sobre os ombros de Michele demonstrando ternura. A animação se dissipava tão rapidamente quanto as borbulhas do . – Ariel limpou o rosto com o tecido macio e. O rapaz olhou para Ariel como se pedisse desculpas por sair correndo. ela ia mudando de grupo e de conversa. Ao vê-los se afastar. – Ah. – Acho que precisa mais do que eu disto. A gentileza a tocou. mudando o clima. perguntou: – Há quanto tempo está namorando Michele? Mas. Quero que conheça meu pai – ela anunciou. Com Preston ainda trancado na biblioteca. – Ele sorriu. – Obrigada. Diferente do pai. antes que ele pudesse responder.– Aqui. aí está você. – Ele oferecia o lenço. querido. Procurei em todos os lugares.

apenas uma pessoa: Ariel. Então.champanhe. ela enxergou algo muito importante. do nada. E soube no mesmo instante o que precisava fazer para revigorar sua alma. Sua felicidade dependia de uma pessoa. .

Quando ele encerrou a ligação com o senador e saiu da biblioteca. tentando entender o texto. Ainda estava ressentida com o comportamento dele na festa de noivado. Ele tentou amenizar o estrago com Ariel prometendo um longo e ininterrupto fim de semana. uma vez encerrado o processo de indicação e nomeação. já que ele parecia já estar casado – com o senador – mas mantivera a cabeça fria. naquele instante. mas ela não acreditava mais em suas falsas promessas. e a festa começava a declinar. Compreendia que. poderia ter mais atenção de Preston. Sentira-se tentada a romper o noivado ali mesmo.17 Ariel folheava as cinquenta páginas de material em suas mãos. a maioria dos convidados já havia ido embora. sentindo dificuldade para decifrar as palavras. A falta de foco não tinha nenhuma relação com a linguagem. Olhava para o papel como se estivesse escrito em japonês. mas com a preocupação com Preston. .

– Ah. – A objetividade de Meri a pegou de surpresa. Acreditava ter sido discreta. Renick está na linha um – a secretária anunciou pelo interfone. no outro ele havia desaparecido e você chorava sozinha diante da janela. acho que sua noite foi fantástica! – Meri comentou com sarcasmo.. indo direto ao ponto sem perder tempo. Vaughn.. – Eu. menos você – disse Meri.. – Todos. muito engraçada. Em um minuto você e Preston andavam de mãos dadas. – Eu me diverti. a imagem da felicidade. – Obrigada. todos se divertiram muito. interrompendo seus pensamentos. deixando-a sem saber o que dizer.. – Não sabia que estava me espionando – Ariel disparou. JoAnne – Ariel respondeu. por isso não imaginara que alguém poderia tê-la visto soluçando diante da janela. a sra. – Estava justamente pensando na festa. atendendo Meri em seguida.– Srta. Antes que eu pudesse . – Se chama de diversão chorar e ser consolada pelo filho do noivo. eu. Muito obrigada por ter organizado um evento tão maravilhoso.

– Ah.. – Jovem e adulto. estava observando Preston III. Que homem! Ariel revirou os olhos e balançou a cabeça ao ouvir o comentário de Meri. Posso apostar que também sou o tipo dele – Meri .. musculoso e lindo. – Espere um minuto! Pensei que estivesse cansada de garotos e pronta para se casar e sossegar – Ariel lembrou. Preston III estava ao seu lado oferecendo o lenço branco e perfeito.. ele é meu tipo. Com tanta gente circulando. e com a atenção necessária para registrar cada detalhe do que vira. Ele deve ter quase trinta anos. idade suficiente para mim.. Ariel não conseguia acreditar que Meri havia testemunhado todo o incidente.. – Você não perde nada. se quer saber.. eu não estava espionando você. até a cor do lenço.me aproximar e perguntar por que estava tão aborrecida. E ele. – Ele é jovem. eu poderia realmente me casar com o jovem Preston. Alto. não é? – Bem. – Ela assobiou baixinho. – Sendo jovem a palavra fundamental aqui. E o jeito como ele me olhou quando nos apresentamos. bonito.

você não sabe que um homem sempre encontra um jeito de escapar quando quer? – Meri falava como uma mulher experiente. soando ligeiramente ofendida. Ariel riu. Meri não estava nem perto de ser seu tipo. – Querida. – Mesmo que isso fosse verdade. – Bem. acho que os dois estão encantados um pelo outro.anunciou confiante. A mulher tinha quase o dobro da idade dele. e tentou dissuadi-la de assediar o único filho de Preston. – E por que não estaria? – ela perguntou. Com todos os homens disponíveis na festa. e considerando sua companhia (uma loura de vinte e poucos anos com seios originais). Ariel não podia acreditar que Meri havia se interessado justamente por seu futuro enteado. depois de ver Preston III e Michele. Michele não vai desgrudar dele pelo tempo necessário para alguém agarrá-lo. – Diga que não está falando sério. – Não viu como ele olhava para mim? Quase como se quisesse um pedaço de Meri – ela falou recuperando a confiança. mas isso não a impedia de desejálo. o que significa .

Recusando-se a deixar o tópico esfriar. não diga isso. depois disse: – Meri. repetindo as palavras da própria Meri. Meri. Meri respondeu: – Bom. isso não tem graça. – Isso foi antes de ver o traseiro do filho de Preston. Ariel balançou a cabeça frustrada. – Pare de brincar. – Ah. você sabe que a amo como se fosse minha irmã. – Depois ela mudou de assunto e perguntou: – E aquele cara de óculos de aro de tartaruga com quem estava conversando na festa? Ele parecia ser um bom homem. mas agradeço se não dormir com o filho de Preston. mas ele não chega nem perto de ser um cara quente! – Pensei que estivesse farta de garotões quentes e quisesse encontrar um H-O-M-E-M e sossegar – Ariel apontou. sorrindo para o telefone. sogrinha. Sei que gosta de se divertir com garanhões suculentos.que é melhor você redirecionar seu canhão para outra vítima. e posso até jantar com ele uma ou duas vezes. Aposto que é delicioso – disse. – Ela riu. mas não estou preparada para ter você como nora. Você e eu . sim. Agora ele é alguém que eu quero morder.

aliviada por finalmente conseguir convencer a amiga excitada... podemos falar sobre outra coisa. por favor! – Ariel protestou irritada. Chega de discutir o jovem Preston. – Ela suspirou. – Ei. Agora. entendi. mas só porque está me pedindo. não seja tão dramática. O que aconteceu entre você e o velho Preston? Ariel suspirou ruidosamente. eu não hesitaria em fazer dele meu amante – Meri acrescentou. – Mas saiba que. – Meri.somos muito próximas. depois contou toda a história. vai parecer incesto. – Obrigada – Ariel respondeu. se o houvesse conhecido em outro ambiente sem saber que ele é filho de Preston. querida. É uma espécie de favor pessoal. por favor? – É claro que sim. e ele e eu somos adultos e. Não estou atravessando nenhum limite de sangue. e ele é praticamente meu enteado. Não sei. – Tudo bem. não precisa ficar nervosa. – Vou deixar seu precioso enteado em paz. – Querida. – Ainda não consigo acreditar que ele chegou .

Seus sentimentos giravam mais depressa que as hélices de um ventilador. se é que me entende. – Sim. e visitar a boate não parecia ser correto. e acredite. Você precisa de objetivos próprios.atrasado à festa e depois teve a ousadia de atender um telefonema do senador. guarde o violino e pare de sentir pensa de si mesma. soando como um filhotinho ferido. eu sei. mas ela ainda se sentia culpada por pensar em voltar à Black Door. Era praticamente uma mulher casada. Você não precisa disso. A realidade machuca. Pare de tentar afastar Preston da missão dele. As palavras de Meri confirmavam o que Ariel estivera pensando. Em um minuto estava pronta para correr de volta para os braços do amante. mas finalmente enxerguei a verdade – ela anunciou. pensei em voltar à Black . no outro era a noiva dedicada jurando apoiar o futuro marido. – Percebi durante a festa. – Querida. me deixando sozinha por quase duas horas para dar atenção aos nossos convidados. e não estou falando necessariamente sobre trabalho. – Ainda não percebeu que Preston tem uma agenda que não inclui você? – Meri perguntou sem rodeios. quando ele passou mais tempo falando com o senador do que comigo.

e devia parar de se preocupar tanto com Preston. – Mas coisa nenhuma – Meri interrompeu. – Sei que tem fome de amor. – Meri. você deve deixá-lo em banho-maria e se concentrar primeiro nas suas necessidades. e a raiva que estava sentindo dele começou a perder força. – A que devo a honra desse telefonema? – Preciso de um motivo para ligar para o amor da minha vida? – ele perguntou animado. Falo com você mais tarde. Devia se divertir um pouco antes de casar. srta. – Tem estado tão ocupado ultimamente que não pensei que tivesse tempo para conversas amenas. porque posso ouvir a carência em sua voz. – Tudo bem. Ariel se despediu e desligou. – Com licença. mas. odeio interromper nossa conversa.Door. O juiz Hendricks está na linha dois – JoAnne falou pelo interfone. mas Preston está na outra linha.. O telefonema inesperado de Preston abrandava sua resolução. Mas lembre-se de colocar suas necessidades acima de tudo – Meri repetiu.. – Só queria me desculpar mais uma vez por ontem à . Vaughn. enfatizando seu ponto de vista. Acredite.

noite e perguntar se podemos remarcar nosso fim de semana prolongado. Precisava do amor de um homem. Nem 24 horas haviam transcorrido. e sabia exatamente onde podia suprir essa necessidade. e ele já estava de volta ao seu mundo. . Sei que prometi alguns dias sem interrupções. mas o senador quer que eu vá a Washington para uma reunião importante.. Não precisava de promessas quebradas. Devo estar de volta no sábado à noite. Não queria ouvir nem mais uma palavra do que ele tinha a dizer. então podemos jantar e. Ariel estendeu o braço e segurou o fone longe da orelha..

A necessidade de satisfação sexual superava as inibições. Ariel caminhava como uma profissional espiando as várias salas cujas portas se abriam para o corredor . por isso passou direto pela fonte de vodca e pelas associadas casualmente relaxadas na área comum para ir diretamente à escada. ela não precisou de coragem “líquida” para se entregar ao desejo. onde a brincadeira começava a ficar séria. Ele a pegara totalmente desprevenida na última vez com um ataque sorrateiro pelas costas. mas esta noite todos os seus sentidos estavam em alerta. Ariel finalmente se sentiu completamente confortável atrás do disfarce. encontrar o bonitão da máscara negra. Estava em uma missão. e ela estava pronta. e ela não se sentia mais a espectadora frígida com medo de se aventurar e tentar uma nova e indecente experiência.18 Pela primeira vez que pôs a máscara vermelha. Diferente de sua primeira visita à Black Door. preparada e úmida para uma boa trepada.

na Sala dos Brinquedos. Ela ficou parada na porta. nem na Sala Rosa. na Sala do Voyeurismo.escuro. mas ao assistir às atividades projetadas na tela ela constatou que estava totalmente enganada. nem na sala do Leopardo. olhando para a tela onde um filme era projetado. e marcada com um número 8 branco na altura dos olhos. Ariel virou a maçaneta devagar. mas pelo barulho que ecoava nas paredes e pelas imagens granuladas em preto e branco Ariel deduziu que era um pornô 8mm. Ariel olhou para a esquerda e notou uma porta que não havia visto antes. abriu a porta e entrou. Abaixo do número havia dois m minúsculos. Ela encontrou uma cadeira vazia no fundo e se acomodou. era pintada de preto. Esperava ver um típico Triplo X. Ele não estava na Sala de Jogos. Uma mulher de curvas exuberantes com pele de alabastro e seios do tamanho de jarros estava debruçada sobre a lateral de uma cama de bronze com o grande e . A sala escura parecia um aconchegante home theater com três fileiras de amplas poltronas de couro preto diante de uma grande tela de projeção. tentando encontrar o amante. Sempre havia imaginado que os filmes pornô retrô eram versões aguadas das produções modernas.

mas não tentou se esquivar quando ele foi enterrando o membro mais profundamente em seu traseiro. mas depois de algumas batidas no traseiro redondo e farto. Lubrificado. com certeza. ou quase. pegou o pênis flácido e bateu com ele no traseiro da mulher. lentamente. Ele parou de costas para a porta e lambeu os lábios enquanto olhava para o traseiro da mulher. o membro antes inofensivo era agora uma arma letal de vinte e cinco centímetros de comprimento. Quando o pênis . A cada contato o pênis ficava maior e maior. Ela parecia estar esperando por alguém e. depois introduziu a ponta do mastro de mármore em seu ânus. um homem esguio entrou em cena completamente nu. ele se aproximou dela segurando seu membro. Quando ele entrou no quarto seu membro tinha o tamanho de um pirulito e era flácido como uma rosa murcha. seguindo a deixa. exceto por um chapéu Stetson e botas de caubói.suculento traseiro voltado para o teto. agarrou as nádegas da mulher e as afastou. Ela estremeceu ligeiramente. Quando chegou a uma distância de onde podia tocá-la. Depois. Ele pegou uma embalagem de lubrificante de cima da mesa de cabeceira e esfregou uma quantidade generosa do gel escorregadio no pênis.

Nunca havia feito sexo anal antes. ela se sentia curiosa e queria saber como seria ser penetrada por trás. ele a agarrou pela cintura. Querendo viver um pouco de ação. ela lambeu os lábios sem perceber ao ver o casal chegar ao orgasmo ao mesmo tempo e cair sobre a cama em total exaustão. – Seu pau é tão grande e duro quanto o dele? – Ariel perguntou com ousadia. sacudia os longos cabelos louros de um lado para o outro e respondia com movimentos ferozes como os de um animal selvagem. – Aposto que podemos continuar de onde eles pararam – disse uma voz rouca atrás dela.desapareceu em seu ânus. apoiou um pé calçado com bota na beirada da cama e a cavalgou como se fosse uma égua premiada. Não só a máscara protegia sua identidade. Ariel se sentia cada vez mais molhada enquanto assistia ao casal transando como se a vida deles dependesse de chegar ao orgasmo. Finalmente percebia que podia falar e fazer tudo que queria na Black Door. mas vendo agora quanto a mulher parecia ter prazer com esse tipo de estímulo. A mulher rangia os dentes. mas agora compreendia que todo mundo que passava pela porta preta da boate .

Com um movimento ousado e nada característico. – Maior – ele respondeu confiante. mas ele não devia ter mais que 1. Segundos depois. – Satisfeita agora? Sem fala.80 m de altura. mas diante dela estava o maior pinto que já vira em toda sua vida. A expressão “pênis de cavalo” deve ter sido criada por alguém que o viu pelado. Ariel ficou boquiaberta com o que surgiu diante de seus olhos. mas as palavras morreram em sua garganta quando ela viu o volume entre suas pernas. Esperava ver um pênis pequeno. A extremidade do membro semiereto chegava ao meio da coxa. . um homem musculoso e baixo parava diante dela. ela deixou os olhos passearem pelo corpo nu. – Venha aqui e me mostre com o que vamos lidar. havia imaginado alguém com mais de 1. ela estendeu a mão e puxou o pequenino pedaço de tecido que segurava o enchimento no lugar. de um tamanho suficiente apenas para satisfazer uma Barbie. Ele deve ter meias enfiadas na sunga. se tivesse.era saudável e procurava satisfação. Ariel abriu a boca para perguntar o que o desconhecido poderia fazer por ela. Pelo som da voz profunda e máscula.60 m.

– Essa coisa é perigosa. benzinho. não dor excruciante. e Ariel viu totalmente aturdida o membro praticamente dobrar de tamanho.. – É isso que você quer. deixe eu bater nesse seu traseiro – ele falou sedutor. Em pé ali ao lado das poltronas do anfiteatro. Era muito mais alta que ele. Queria prazer. benzinho? O baixinho afagava o próprio pênis com entusiasmo cada vez maior.. – Acho que não. os seios ficavam perfeitamente alinhados com a boca do desconhecido.– Bem. – Ele começou a massagear o membro gigantesco. – Podia bem imaginá-lo rompendo um vaso dentro dela com seu pênis descomunal. ele parecia uma aberração de uma trupe viajante. mas estava enganada. quase como uma Amazona. Ela se levantou e apontou para a ereção do baixinho. Nunca havia imaginado que alguém tão pequeno podia ter um pênis tão enorme. – Vem cá. Ele pôs a língua para fora e . aproximando-se dela com seu mastro da destruição duro como uma pedra. com pouco mais de um metro e meio de altura e um pênis com muito mais de vinte e cinco centímetros e completamente ereto. não queria ir parar no hospital depois de procurar um pouco de diversão.

ela pensou em transar com o baixinho.lambeu a parte externa do bustiê vermelho. Por uma fração de segundo. mas no momento em que ele se aproximou e o membro gigantesco roçou suas coxas. . O contato arrancou dela um gemido suave. ele estendeu a mão e puxou para baixo o cetim vermelho. puxou-a de volta e começou a esfregar a ereção em seu traseiro. antes que Ariel pudesse protestar. mas sabia como sugar um mamilo. No começo beijou delicadamente os mamilos até ficarem eretos. O membro era tão grande que entrou instantaneamente entre suas pernas e apareceu do outro lado. mas não – disse. – Vem cá. ela apoiou as mãos sobre seus ombros e fechou os olhos. O desconhecido poderia parecer uma aberração com seu pênis enorme. benzinho. Ele a segurou pela cintura. Apreciando a sensação. ela abriu os olhos e recuou. não vai deixar o Grande Poppa desse jeito. depois começou a sugá-los como se estivesse mamando. – Obrigada. e se virou para sair. ela viu mais de vinte centímetros de pênis. Quando olhou para baixo. depois.

– Droga. até que. Ariel estava tão ocupada tentando escapar do anão de pinto grande que não prestou muita atenção em que. Na ficha a descrição dizia uma coisa. Trey havia percorrido as salas do primeiro andar. ainda não a havia encontrado. ou melhor. Depois. Trey vagava pela boate com uma única coisa na cabeça: encontrar o amante da máscara vermelha. Além do mais. ele subiu ao segundo andar. ela era diferente. estava procurando outra pessoa. ajeitou o bustiê sobre os seios e saiu dali. a porta da sala de projeção se abriu e ela saiu apressada. e queria saber porquê. em quem havia tropeçado. Tinha muitas perguntas. O último encontro com ela o deixara sexualmente satisfeito e confuso. Antes que ele pudesse responder. mas. Espiando as várias salas. Ariel se soltou. você é comprido demais para mim – disse sem pensar. de repente. quase caindo em seus braços. e ela era a única que podia fornecer as respostas. E quando finalmente se virou e viu que estava diante do objeto de . casualmente (para não levantar suspeitas). mas ela não estava entre as mulheres que relaxavam por ali. pessoalmente.

Ele decidiu usar a situação em proveito próprio. como em uma cena de um filme de James Bond. Passaram por várias salas. uma parede. até estarem no que parecia ser o fim do corredor. o choque daquela presença a encheu de surpresa e espanto. A máscara escondia a porção superior de seu rosto. e ela ficou ali por um momento esperando os olhos se ajustarem à escuridão. Ariel não conseguia ver nada. deixando-a sem fala. Ouvia passos abafados sobre o que presumia ser um carpete grosso. As paredes eram pintadas de chumbo metálico. Ariel olhou em volta e notou a decoração opulenta. Ele bateu duas vezes na parte de baixo da parede com a ponta do pé esquerdo. Uma vez dentro da alcova privada de Trey.seu desejo. A expressão o fez deduzir que a assustara. porque a sala era completamente escura. que combinava com as cortinas cinzentas que cobriam as . e Trey só podia ver a boca aberta. e depois identificou o som de um interruptor. e a agarrou pela mão antes que ela tivesse uma chance de protestar. o canto da parede se abriu sem nenhum ruído. e então. ele fechou a porta. de repente a sala foi inundada por uma luz suave e sexy. levando-a pelo corredor.

Enormes almofadas prateadas e brancas foram espalhadas em cima da cama. Os olhos desceram até a virilha. se encarando. e no teto havia um ornamentado lustre metálico com cúpulas pequeninas cobrindo lâmpadas em forma de chamas. e ela estava em chamas. Cada terminação nervosa do corpo de Ariel vibrava. Estavam em lados opostos do quarto. e só parou quando estavam frente a frente. . A tensão sexual no ambiente era tão grande que podia ser cortada com uma faca. Ele abriu a boca para falar. Ariel lambeu os lábios vermelhos enquanto se deliciava com a imagem dos peitorais definidos e do abdome esculpido sob a camiseta preta.janelas do teto ao chão. ela se aproximou dele devagar. No centro da sala havia uma cama redonda king size coberta por uma colcha de veludo branco. A intenção era ter uma conversa direta e satisfazer sua curiosidade de uma vez por todas. Incapaz de controlar os hormônios enlouquecidos por mais tempo. como ele mesmo havia feito na última vez. Podia sentir o calor que emanava do clitóris pulsante enquanto olhava para o enorme volume sob a calça jeans justa. Mas ela tocou seus lábios com o indicador para silenciá-lo.

e a despiu. ela deslizou as mãos pelo elástico da cueca. Olhando para a tenda que o pênis ereto criava com o tecido macio. pôs a língua para fora e . Ariel sentiu que a boca se enchia de água. Depois de explorar a parte superior do físico poderoso. Ela se ajoelhou. Na última vez ele a penetrara tão depressa que mal tivera tempo para ver seu mastro. apontava para a frente com perfeição. mas dessa vez queria ver exatamente com o que ia trabalhar. ela se aventurou abaixo da linha da cintura e acabou entre as pernas. subindo e descendo. Ao deslizar a mão pela extremidade lisa. Ele não se curvava para a direita. Tentou massagear sua masculinidade. mas o tecido grosso era uma barreira irritante. sorriu satisfeita. mas antes precisava sentir o sabor de seus sucos. Ela olhou para baixo e não conteve uma exclamação. nem para a esquerda. Não era enorme como o da aberração na sala de projeção. Queria sentilo dentro de seu corpo. Os dedos exploravam cada milímetro do corpo musculoso. nem para baixo. Era do tamanho ideal.Ariel deslizou a mão por seu peito. Ainda em silêncio. desabotoou a calça jeans e o deixou ali em pé vestindo uma sexy cueca preta. Estava diante do pênis mais lindo que já vira em toda sua vida. por isso ela abriu o cinto.

– Isso.lambeu a ponta do pênis. . Ele tocou delicadamente os limites da rosa tatuada sobre o seio esquerdo. sensual. como um cavalheiro. por isso sugou com mais força tentando levá-lo ao clímax. ele os cobriu com a boca quente enquanto estimulava a vagina úmida com os dedos. Assim que as amarras se soltaram. Ele a segurou pelos cotovelos e pôs em pé. Os mamilos cresciam a cada movimento. mas o mascarado mudou o roteiro e assumiu o controle. Estava em brasa e queria sentir o jato quente na garganta. isso! Não pare! E ela não parou até sentir o doce das gotas peroladas brotando. acomodado sobre seu corpo. depois se inclinou e beijou cada pétala flamejante antes de introduzir a mão sob a saia e tirar sua calcinha. começou a desamarrar lentamente o bustiê. Olhando para os seios fartos. a tomou nos braços e levou para cama. Depois o tomou na boca e sugou com força. sugou até ouvi-lo gemer de prazer. ele segurou um em cada mão e os balançou de um jeito provocante. os seios de Ariel se derramaram livres. Ele a deitou de costas e. depois. e quando ficaram rígidos.

Trey removeu o dedo e a abraçou com força pela cintura. A vagina estreita envolvia seu membro como um amigo que abraça outro que não vê há muito tempo. O mascarado sabia que ela estava pronta. e eles começaram a arfar e se mover como dois cães no cio. por isso a segurou pelas nádegas e as afastou. – Mais! Mais força! – ela gritava. quente. que não percebeu . – Ariel gemeu. até ambos estarem molhados e salgados. elevou o quadril até o clitóris tocar seu membro. fez uma leve pressão sobre o ânus até ela começar a se contorcer.– Ohhh.. depois a moveu para frente e para trás até estar dentro dela.. mas queria provocá-la um pouco mais. – Preciso de você – ele cochichou em seu ouvido. e as penetrações se tornaram mais e mais profundas. Trey estava tão consumido pelo desejo e pelo prazer. Enlaçando-o pela cintura com as pernas. e também ardia por ela. até seus movimentos lembrarem os de um touro em um rodeio. Sentir o traseiro apertado aumentou sua ereção. Com um dedo. O suor escorria de seu corpo para o dela. – Também preciso de você – ela respondeu. A exigência o excitou ainda mais.

. mas agora que a ouvia outra vez tinha a impressão de que era vagamente familiar. – Estou gozando.que a máscara havia caído. Olhando para seu esperma brilhando sobre os seios grandes e firmes. Ariel tinha a cabeça inclinada para trás em êxtase. ela viu o rosto inteiro. Ela se apoiou sobre os cotovelos e abriu os olhos para tentar prestar mais atenção. – Você me faz sentir tão bem. – E você me deixa de pau duro – ele disse com o profundo tom de barítono. estou gozando. rígido como um cadáver quando ela descobriu com quem havia .. Havia estado tão absorta pelo prazer físico antes que não prestara atenção à voz. Esperava se deparar com a máscara negra. em vez disso. Trey sentiu outra ereção começando. Depois espalhou a secreção morna e cremosa em torno de seus seios. os olhos fechados enquanto ela saboreava o toque daquelas mãos. mas a máscara havia caído e. – ela gemeu. – Ele retirou o membro e ejaculou sobre o peito de Ariel. Seu corpo ficou paralisado. – Hummm.

Quando se debruçou sobre a beirada da cama para pegar a máscara.. e. merda – resmungou ao olhar para baixo e ver a máscara caída no chão. Trey sentiu a imediata tensão. Em pé. mas. . ajeitou a saia e saiu correndo. ele viu ao lado dela a tanga sexy. – Acho que ela não gostou da minha cara. e se arrastou pela cama até escapar das mãos dele e se levantar. Trey pegou a peça minúscula de tecido delicado e a cheirou. – Não quer mais? Ariel estava sem fala. Ainda tinha perguntas quanto à verdadeira identidade dessa mulher. Trey se deixou cair deitado sobre a cama.. amarrou de qualquer jeito sobre os seios. uma coisa era certa: ela trepava como nenhuma outra mulher com quem já estivera. pegou o bustiê. quem quer que fosse. – O que foi? – E bateu com o membro semiereto sobre sua coxa. – Ei.acabado de transar. e de novo. totalmente confuso. – O que aconteceu? – perguntou para si mesmo. aonde vai? – ele gritou ao vê-la sair. e de novo. Estava decidido a tê-la de novo. – Ah.

o coup de grâce era sua “parede do ego”.19 O escritório na casa do senador Oglesby em Washington era a representação do habitat de um político distinto. as fotografias mostravam o senador trocando apertos de mão. e poltronas do mesmo material haviam sido arranjadas na frente de uma mesa de bordo esculpida à mão. e conversando com presidentes. primeiros-ministros. Abajures originais Tiffany enfeitavam os cantos do móvel imponente. dando tapinhas nas costas. Preston também se garantia e tinha uma agenda . embaixadores e uma lista de poderosos e conhecidos diplomatas do mundo todo. De todas as peças da elegante decoração. havia até alguns artistas no meio da coleção. Um belo sofá de couro marrom ocupava boa parte da parede do fundo. Todas em molduras douradas. As fotos eram uma indicação clara de que era bem relacionado e poderia sem nenhum esforço mobilizar o quem é quem do país com um simples telefonema.

E quando Robert . Era calouro. Preston não tinha como saber que Robert desempenharia um papel tão vital em seu futuro. e Robert era o veterano designado para acompanhá-lo na primeira visita à escola. Os dois haviam se afiliado à mesma fraternidade. de forma que eram poucos os que não o atendiam com alegria quando ele precisava de algum favor. – Robert. – Para que servem os parceiros de fraternidade? Preston havia conhecido Robert Oglesby na Escola de Direito de Georgetown. O avô de Robert tinha laços estreitos com o clã Kennedy. Na época. É claro que seu nome é o primeiro dessa breve relação – o senador garantiu a Preston. O senador reclinou-se na cadeira e sorriu.telefônica bem impressionante. – Falei com o assistente do presidente ontem. A família Oglesby estava em sua terceira geração de políticos e era profundamente entrincheirada no círculo político interno de Washington. e disse a ele que terei minha lista de indicações na próxima segunda-feira. não tenho como dizer quanto sou grato por todo seu empenho. mas ainda se sentia honrado por poder se sentar entre esses dignitários. e daquele dia em diante eles se tornaram amigos rapidamente.

O senador levantou as sobrancelhas. Assim. – Como assim? – Depois da entrega da lista é feita uma investigação minuciosa dos indicados. É uma forma de controle de danos. encarando Preston como se o interrogasse. porque não tenho absolutamente nada a esconder – Preston respondeu com total confiança.percebeu que seu bom amigo queria ocupar uma vaga na Suprema Corte. Preston uniu as sobrancelhas expressando curiosidade e certa confusão. podem convocar Columbo. todo e qualquer escândalo desagradável é descoberto antes de a investigação oficial começar – ele disse. uma precaução. – Tem certeza? Sei de um caso em que um indicado parecia ser totalmente transparente em tese. o que sempre acaba tirando do armário alguns esqueletos. Preston sentou-se mais perto da beirada da cadeira e perguntou: – Então. – Bem. mas sofria de . Kojak e toda a equipe do CSI. qual é a próxima etapa depois de apresentar a lista? – Aí começa a diversão – o Senador Oglesby riu. dispôs-se imediatamente a ajudá-lo.

asseguro que minha vida pessoal é mais que intacta e suportará a varredura de uma investigação sem sustos. mudou-se para o quarto de hóspedes forçando-o a viver em celibato nos últimos dois anos do casamento. A mulher reapareceu cinco anos depois. Preston havia sido astuto o . e agora estou comprometido com uma respeitada e estabelecida advogada. e se despediu definitivamente de suas chances de realizar o sonho político. É claro que ela surgiu do nada munida de fotos comprometedoras. devo acrescentar. Nem preciso dizer que o candidato em questão foi julgado e condenado logo depois da publicação das fotos. basicamente. por quinze anos. – Preston se sentira tentado a ser infiel várias vezes. quando ela não conseguiu atingi-lo tentando jogar o filho contra ele. Portanto. – Não precisa se preocupar com a possibilidade de alguma sujeira escondida embaixo do tapete.um conveniente lapso de memória que o fez esquecer uma antiga amante. quando as audiências começaram. Olhando sempre para o cenário maior. Fui casado e fiel. ninguém vai tentar sabotar minha nomeação. Ele e a ex-esposa levavam vidas separadas.

bastante para saber que um caso extraconjugal poderia ferir suas intenções. – É bom saber disso. – Por mim está ótimo. Hendricks? Ela tem uma reputação fabulosa na comunidade legal e será realmente um ponto muito favorável à sua nomeação. E agora. Sabia que Ariel tinha ciúme do tempo que passava com o senador. depois de conhecê-lo pessoalmente e ouvir dele mesmo quanto o processo todo é envolvente. se algum dia fosse descoberto. – Ele abriu a gaveta da mesa. podemos combinar um jantar. Porém. estava mais do que feliz por ter resistido à tentação. Se estiverem disponíveis. quando terei o prazer de conhecer a futura sra. está combinado. sentado ali enquanto o senador o interrogava sobre sua vida privada. Tenho certeza de que Ariel vai ficar muito feliz por poder finalmente conhecê-lo – Preston mentiu. tirou dela uma agenda de capa de couro preto e virou as páginas. e quanto à . – Tudo bem. Agora. Então. – O que acha da próxima terça-feira? Minha esposa e eu vamos passar alguns dias em Nova York para assistir a alguns espetáculos da Broadway. Ele marcou a data na agenda. talvez ela se tornasse mais compreensiva e tolerante.

O senador então continuou: – E quanto a sua afiliação religiosa? Nós nos conhecemos há décadas. . política disfarçada. Sou conselheiro e orientador do Teatro do Harlem para Meninos. protestante ou batista. capaz de avaliar precedentes e os fatos de todos os casos.vida profissional? Cada caso que você já presidiu será dissecado sob a lente de um microscópio muito preciso. – E tornar-se fiel praticante. – Ele riu. Não é uma ciência exata. na verdade. apenas assentiu. Outra coisa útil é fazer algum tipo de trabalho voluntário. se já não for. ou um juiz correto e sensato. Bem. Preston não disse nada. Os dois lados lerão as decisões que você tomou ao longo dos anos. seja qual for o nome da sua crença. faço esse trabalho há anos. tentando decidir se será um juiz reprovável como omas e Scalia. – Eu faço. mas não sei se é católico. É sempre favorável ter uma religião e praticá-la de maneira sólida. é melhor tirar a poeira da carteirinha de sócio. E o Comitê Judiciário tentará determinar se você vai favorecer a direita ou a esquerda. Você sabe que a lei é. já que as leis são criadas basicamente para defender uma ou outra causa.

Eles que investigassem quanto quisessem. – Excelente. é uma maneira de contribuir com a comunidade – Preston resumiu orgulhoso. – O senador estendeu um braço sobre a mesa. se eu tivesse o hábito de apostar. – Bem. abriu uma caixa umidificadora cheia de grossos charutos enrolados à mão e pegou dois deles. Podia se imaginar instalado entre os juízes. entregando um deles a Preston. sempre com o único propósito de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. . cortando a ponta de cada um dos charutos. Preston reclinou-se na cadeira com um grande sorriso estampado no rosto e enfiou o charuto na boca. decretando o cumprimento da lei – a palavra final – de forma que não poderia ser discutida. porque sua vida e a das pessoas à sua volta eram totalmente imaculadas. sua vida pessoal e a profissional estavam acima de qualquer crítica.Negocio os contratos do grupo. E por que não? Havia construído uma carreira meteórica ao longo dos anos sem máculas desagradáveis. diria que é o candidato perfeito e que não vai ter problemas para garantir sua nomeação – ele anunciou.

já que Preston estava ocupado demais para satisfazê-las. Mas não havia ninguém com quem pudesse falar. haviam sido os conselhos de Meri que a puseram nessa confusão. Queria discutir a situação com alguém para poder ter um ponto de vista mais objetivo. Seus sonhos eram uma série de turbulentos pesadelos que a despertavam no momento em que ela mergulhava em um sono mais profundo. Pensou em telefonar para Meri. E Ariel não estava com disposição para mais um dos longos discursos da amiga sobre como ela devia saciar suas necessidades. Ainda tentava assimilar a chocante descoberta. entrando e saindo de um sono conturbado. Na verdade. Se nunca tivesse ido à Black Door com a máscara vermelha. Passou a maior parte do dia na cama. mas não havia como compará-los ao pesadelo da vida real que vivera na Black Door.Ariel agradecia pela chegada do fim de semana e pelos dois dias livres para pôr a cabeça em ordem antes de voltar ao trabalho na segunda-feira. mas sabia que ela não seria imparcial. batendo com o punho cerrado em um dos travesseiros perto de sua cabeça. usando o disfarce . – Como posso ter sido tão ingênua? – ela perguntou.

Ariel continuou batendo nos travesseiros sobre a cama com toda a força dos braços. porque não podia se espancar até se transformar em purê. o barulho cessou antes que ela . – Droga! – ela gritou. Quando terminava o ataque contra os inocentes acessórios sobre a cama. em vez de imaginar se sua indiscrição arruinara seu futuro e o de Preston. o telefone tocou. como se ele fosse o mensageiro de uma correspondência enviada diretamente por Satã. Primeiro pensou que poderia ser seu amante da máscara negra. mas logo percebeu que ele nem imaginava que poderia conseguir o número de seu telefone. nada disso teria acontecido. O barulho a assustou e ela olhou horrorizada para a origem do ruído. agora estaria vivendo a alegria dos preparativos para o casamento. Extravasava a frustração em objetos inanimados. E era exatamente isso que queria fazer por ter sido tão estúpida e se metido nessa confusão. Se não houvesse cedido aos desejos carnais. Felizmente. e castigou o travesseiro com mais um soco violento.de Meri. Ariel ficou paralisada. Não sabia se atendia ou se jogava o telefone contra a parede.

ainda um pouco sem ar depois do ataque aos travesseiros. – Como foi a viagem? – ela perguntou. – O que quer dizer? – ela indagou na defensiva. mudando de assunto. o celular começou. vim correndo do banheiro – ela mentiu.. – Foi ótima! – Preston animou-se.pudesse decidir o que fazer.. percebendo a nota tensa na voz dela. aliviada por ter um serviço de mensagens que interceptava a ligação. – Parece ofegante. porque logo que o telefone fixo parou de tocar. como se houvesse acabado de correr a Maratona de Nova York. Mas o alívio não durou muito. exalando antes de atender ao chamado. oi – Preston respondeu. – Ah. – O que aconteceu? – perguntou. Ariel se deixou cair encostada à cabeceira. porque liguei no telefone fixo antes de ligar no seu celular. Ele resumiu tudo que . – Oi – disse ofegante. Ela tirou da bolsa o aparelho pequenino e olhou o número no visor. eu estava me perguntando onde poderia estar. e parou. – Eu. – Ah. – O senador e eu tivemos uma reunião produtiva. ah.

Queria – não. – Bem. acho que estou me resfriando de novo. – Benzinho – ela tossiu –. e não conseguia se dedicar a encontrar uma solução se Preston chegasse para encher sua cabeça com suas ambições políticas. Preciso de você inteira antes de terça-feira. e você nem imagina quanto estou eufórico por ver finalmente esse jogo começando. e não era muito. precisava – se concentrar nos próprios problemas. descanse. Não estava com disposição para ouvir Preston falar sem parar sobre sua preciosa nomeação.devo esperar. Preston estava tão absorvido em seu assunto favorito – ele mesmo – que nem percebeu a falta de animação na resposta. Vou tomar um comprimido e passar o dia na cama. . Ariel revirou os olhos. – Ah. – Estou pensando em ir até aí para contar sobre a reunião. – Por quê? O que tem na terça-feira? – O senador e a esposa virão à cidade e nos convidaram para jantar com eles – Preston explicou. que boa notícia – Ariel respondeu com todo entusiasmo que conseguiu demonstrar. – Ah – ele respondeu desapontado.

– Ótimo.Ariel queria gritar! A última pessoa que desejava conhecer era o senador. Tenho uma reunião de sócios na terça-feira à tarde. e não queria causar uma cena em público. Ele era uma presença constante por telefone. – Era inútil tentar escapar do inevitável. – Tenho certeza de que eles vão entender se você sair alguns minutos mais cedo. Tente descansar um pouco. talvez possa ir encontrá-los no restaurante. mas seu . Ariel se despediu e desligou. Vou fazer reservas para às seis no Town. e amanhã conversamos. Meu bem. Temia acabar falando alguma coisa sobre isso se o visse frente a frente. em vez de você ir me buscar no apartamento. Havia acomodado a necessidade de Preston (como sempre). – Não sei se vai ser possível. preciso realmente de você lá. e conheço Bob o suficiente para saber que ele vai estender o evento até depois das cinco. Vou acabar saindo tarde do escritório – ela avisou. – Bem – ela cedeu com um suspiro –. O senador está ansioso para conhecer você. tentando escapar do que seria certamente uma miscelânea política tediosa. interrompendo-os nos momentos mais inoportunos.

Mais cedo ou mais tarde. – Que diabo vou fazer? – perguntou em voz alta. mas sabia que era como pôr um band-aid sobre uma ferida aberta e sangrando. Quando só o silêncio a acolheu. ela percebeu que nenhum gênio apareceria para piscar e eliminar o conflito. Dizer as palavras em voz alta a fez se sentir melhor.problema ainda estava no centro de tudo. uma coisa eu sei com certeza – disse pra si mesma. – Bem. esperando que uma voz do alto desse a ela por algum meio mágico a resposta que procurava com desespero. o pequeno curativo adesivo se desprenderia e deixaria ver o mal que tentava desesperadamente esconder. . – Nunca mais voltarei à Black Door.

Preston. O segundo andar era um lounge com vista para o saguão. Diferentemente do exterior genérico. o interior era grandioso.20 O Town era um elegante restaurante três estrelas adjacente ao saguão do Hotel Chambers na Cinquenta e Seis Oeste. exceto pela enorme porta de madeira trabalhada. havia muito para ver. E com os belos hóspedes e moradores da cidade posando e desfilando como se estivessem em uma sessão de fotos. O exclusivo hotel-butique ficava em um tranquilo quarteirão no meio de Manhattan e era discreto por fora. o que dava ao saguão um clima de sala de estar. o senador e a esposa dele chegaram primeiro e foram imediatamente acomodados à mesa que escolheram perto do fundo do restaurante. com tetos altos e sofás e poltronas estofadas. e quem se sentava nos bancos do bar para beber vibrantes martinis coloridos tinha uma visão panorâmica de tudo que acontecia lá embaixo. .

Normalmente. – O que sugere. mas no momento em que conheceu Robert tudo isso mudou. meu amor? . e Robert Oglesby se enquadrava perfeitamente no perfil. O pai dela era um congressista e queria que a filha se casasse com um jovem e promissor político. Ela frequentava a escola de culinária quando conheceu Robert em um evento social em Hill. porém. Ele era lindo. e a encantou desde a primeira vez que se viram. inteligente e determinado. Ele era de uma família respeitada com fortes conexões políticas e destinado a construir um nome em Washington. o casal ainda estava apaixonado. mas com as conexões de Preston foi possível assegurar uma mesa com apenas três dias de antecedência. Angélica. vinte e cinco anos depois. Robert apoiou o braço no encosto da cadeira da esposa e se inclinou para poder ler o cardápio que ela comentava. era necessário fazer a reserva com meses de antecedência para garantir um lugar. era um tipo criativo que vislumbrava a vida no exterior como chef de um restaurante cinco estrelas em Paris. não se interessava por política ou por políticos. – Que cardápio impressionante – comentou Angélica.

e eu escolho por Ariel. O senador ficou em pé. – Querida.– A terrina de beterrabas fritas e queijo de cabra parece deliciosa. assim não correrão o risco de perder o começo da peça. esses são o senador Robert Oglesby e a sua esposa. Preston levantou-se e beijou-a rapidamente no rosto. – É melhor pedirmos logo. – Com um . – Ariel. tentando esconder a irritação que fervia em seu peito. – Tenho certeza de que logo ela estará aqui. Onde diabos estava Ariel? – Quando o garçom trouxer o Veuve. talvez comece com ela. – Ela consultou o relógio. – A reunião dos sócios se prolongou. Eles estavam cada um na segunda taça de champanhe quando Ariel se aproximou da mesa correndo. podemos aproveitar para pedir. ouvi coisas excelentes sobre você. – Desculpem o atraso – ela bufou. e depois podemos pedir o linguado com erva-doce fresca. ou perderemos a abertura do espetáculo – lembrou. Angélica. – Seus olhos varreram rapidamente o salão. Preston sentiu o calor subindo até o colarinho. – Ariel. aí está você – ele disse calmo.

– O prazer é todo meu. com têmporas grisalhas e rosto bonito e bem barbeado. foi muito inesperado. – É um grande prazer finalmente conhecê-lo – disse Ariel. por favor. não o conhecia pessoalmente e estava impressionada com sua presença imponente. este é o homem que tem interrompido meus momentos com Preston. às pressas. pensou. Oglesby. Parecia um jovem Clint Eastwood. ele estendeu a mão. . e poderia ser facilmente um astro do cinema. sra. Então. mas Preston disse que teve que voltar para Nova York inesperadamente.sorriso caloroso. em vez de político. – Ele sorriu com franqueza. – Esperava ter conhecido você em Washington há duas semanas. O senador de aparência distinta era alto. Tentando se livrar da lembrança desagradável. apertando com firmeza a mão do senador. Ariel odiava lembrar o fim de semana interrompido por Michele e sua agenda cheia de reuniões e compromissos. – E. – Sim. Embora já o houvesse visto inúmeras vezes no C-SPAN e na Times. olhou para a esposa do senador. perdoeme pelo atraso. – Ela sorriu com educação.

para o lanche. mas nem por isso menos informada sobre as tendências da última moda. uma mulher mais velha. O cabelo louro platinado era curto. Vestida com um Diane von Furstenberg multicolorido. como enfeite. Imaginava que a esposa do senador seria uma matrona de cabelos grisalhos. – A mulher sorriu. ela fez Ariel se lembrar de Meri.– Angélica. colar de pérolas e coque. Além do mais. colarinho fechado. eram ligadas ao lugar. ela usava outro de diamantes graduados. para o jantar. mas Angélica era cheia de estilo. – Sei quanto uma reunião de trabalho pode ser imprevisível. e que tinham um toque de sofisticação. por favor. – Ela riu. em vez do colar de pérolas. dizendo a si mesma que era ridículo. Robert está sempre se atrasando para o almoço. vivia em Washington e era casada com um político poderoso. que . Seu devaneio foi interrompido pelo colar da esposa do senador. com franja rala jogada para o lado e. Ariel estava tão preocupada com a Black Door que presumia imediatamente que todas as mulheres que encontrava. Por um segundo. Ela se livrou do pensamento. e eu aprendi a ocupar meu tempo. Ariel se perguntou se Angélica teria uma carteirinha da Black Door. suavizando a atmosfera.

mas não tinha certeza de que ele era sua alma gêmea. Era aparente. – Angélica. Ariel piscou. Era claro que Robert e Angélica haviam nascido um para o outro. Sabia que Preston a amava. que devia ter cinco quilates ou mais. Robert notou o espanto registrado no rosto de Ariel.brilhou à luz da vela como o ilustre Diamante Hope. incapaz de desviar os olhos da pedra. Que presente extravagante. o amor entre os dois era palpável. Ambos se ocupavam mais dos próprios interesses. ele se dedicava à preciosa . Ela tocou o diamante central. o brilho era hipnótico. olhando com admiração e ternura para a mulher. visível. mas não ousou comentar em voz alta. Ariel podia ver claramente o amor que ele sentia pela esposa. – Ele sorria. mas Ariel tinha dúvidas sobre ela e Preston. Foi presente de aniversário de Robert. De repente. – Nada é bom demais para minha esposa. Ariel pensou. evidente que ele a adorava. seu colar é fabuloso. Ariel sentiu uma ponta de inveja em forma de arrepio nas costas. e disse: – Muito obrigada.

. ir para casa. O último encontro havia sido tão incrivelmente hedonista que estava ficando molhada agora só por pensar em como seu corpo se fundira ao dele. vestir seu disfarce e correr para a Black Door para mais sexo. em como o ritmo havia sido sincronizado como se eles fossem almas gêmeas. e ela tinha as lembranças com o amante da máscara negra. depois de ver o rosto dele. Ariel olhou para a mesa e notou que todos bebiam Veuve Clicquot. o garçom se aproximou e serviu champanhe em sua taça. Pensar naquele homem sugando seu clitóris até levá-la ao clímax despertava nela a vontade de sair correndo do restaurante. mas queria algo mais forte para relaxar. Porém. não ela e Preston. havia jurado que nunca mais voltaria à boate. antes que pudesse pedir uma vodca com gelo e duas rodelas de limão. – A Preston. Robert levantou sua taça para um brinde. Ao ver o último copo cheio.nomeação e se apegava a esse plano para manter-se aquecido à noite. Mas não podia porque. Todos o imitaram e levantaram a taça de champanhe. o próximo juiz da Suprema Corte. Adorava champanhe.

por que ninguém me convidou para a comemoração? – perguntou uma profunda voz de barítono se aproximando da mesa. Oglesby. Preston III estava impressionado. olhando para as pessoas à mesa e esperando para ser apresentado. O Senador Oglesby era uma pessoa bastante conhecida em Washington. – O que faz aqui? – perguntou. Preston III. este é meu filho único. Até agora. pois sabia que uma reserva tinha que ser feita com meses de antecedência. alguém que podia construir ou destruir uma carreira. Preston levantou-se e. orgulhoso. Preston virou-se na cadeira e sorriu para o recémchegado. – Vim encontrar Michele para jantar. . O chef é meu amigo. – Senador e sra. – Ei. passou em braço em torno dos ombros do rapaz.– A Preston – responderam em uníssono. e eu tenho uma reserva sempre aberta – Preston III explicou. – Filho – disse orgulhoso. O simples fato de estar em Nova York jantando com seu pai só podia significar que ele o estava ajudando a realizar seu sonho de toda a vida.

fraco. – Preston III. mas não o conhecia. Trey sorriu ao olhar em sua direção. – É muito bom conhecer o fruto da boa árvore – ele disse. – Preston olhou para a noiva. Sabia que Preston tinha um filho. mas estava percebendo que o sonho estava mais perto de ser realizado do que ele supunha.sempre havia pensado que o sonho do pai de ocupar a cadeira na Suprema Corte era algo muito distante. – Preston III é muito formal. Ela o fitou rapidamente. depois olhou para a mesa e respondeu com tom tímido. como vai? – Ele perguntou. – É claro que conhece Ariel. – O senador sorriu. A última vez que a vira havia sido na festa de noivado. O coração dela batia descompassado e as mãos começaram a suar. sempre muito ambicioso. . apertando a mão do rapaz. – Por favor. – Oi. como se falar em voz baixa diminuísse sua presença. e ela estava aborrecida por ter sido deixada de lado por seu pai. correspondendo ao cumprimento com firmeza. me chame de Trey – disse o jovem.

ela pegou a taça de champanhe e bebeu todo o conteúdo de um só gole.– Bem. Esse era o momento que havia temido desde que a máscara do amante caíra durante a transa de sua vida. revelando alguém que ela não teria esperado ver naquela posição nem em um trilhão de anos. por que não janta conosco? – perguntou o senador. . Trey. Preston chamou o garçom e pediu mais dois lugares à mesa. Precisava recuperar o controle e. com essa intenção. Seus dois mundos colidiam e ninguém à mesa tinha consciência da catastrófica colisão. Trey. – Bem. – Bem. ninguém além dela. e agora finalmente tenho chance de conversar com o único filho de meu amigo – disse com tom bem humorado. – Preston fala de você há anos. obrigada. mas estava suando frio. como eu poderia recusar um convite como esse? Tenho certeza de que minha namorada não vai se incomodar. Trey notou que ela evitava o contato visual. Tentava manter a calma. Ariel sentiu o sangue subir à cabeça num jato e experimentou uma estranha fraqueza. Deve estar constrangida por ter chorado em meu ombro.

Trey – falou o senador. Ariel disse de repente: – Com licença. Por um lado. como se contemplasse a questão.Quando o garçom voltou com as duas cadeiras a mais. . – E se levantou para ir ao banheiro. Ouvir Trey falando e vê-lo sentado à mesa diante dela a fez reconhecer a dimensão da realidade do que havia feito. Também quero investir no mercado imobiliário. mas depois de cinco minutos vendo Trey conversar casualmente com o senador ela não conseguiu mais suportar a pressão. Por outro. Precisava da força da vodca para assimilar o fato de que estava sentada à mesa para jantar com o noivo e o filho dele – seu amante. Não suportava continuar ali nem por mais um segundo. ainda desejava Trey. depois respondeu: – Acabei de passar pela Série Sete. olhando para ele com genuína curiosidade. ela pediu uma Belvedere dupla sem gelo. Sua única salvação era ele não ter visto seu rosto. Tentava se confortar com esse pensamento e manter a calma. – Com o que você trabalha? Trey hesitou por uma fração de segundo. e vou fazer uma experiência no mundo dos investimentos. – Então.

Ariel molhou algumas toalhas de papel com água fria para improvisar uma compressa. praticamente um adolescente. Mas um olhar para aquele rosto e ela soube imediatamente que havia feito sexo com o futuro enteado. No banheiro. Pensar nisso foi o suficiente para obrigá-la a correr para o reservado mais próximo. – Oi – ele a cumprimentou casualmente. Enquanto batia na testa com as toalhas. Desde o último encontro com a mulher misteriosa. havia se afastado de . Não podia saber que ele havia crescido e se tornado um garanhão. como se cumprimentasse uma amiga qualquer. jamais o teria reconhecido por trás da máscara. Trey se levantou imediatamente e puxou a cadeira para ela. ela se criticava mentalmente por ter sido tão ingênua e se envolvido em uma situação impossível. – Oi. Mas como poderia imaginar que o filho de Preston era um “servidor” na Black Door? Sua última lembrança de Trey era a de um garoto desajeitado e magro. e vomitar. olá a todos – Michele falou ao se aproximar da mesa. Além do mais.sabia que transar com ele era praticamente incestuoso.

– Não sabia que o senador Oglesby e a esposa estavam na agenda desta noite. era sua assistente pessoal e devia ter marcado esse encontro. mas não era a mulher da máscara vermelha.Michele. sim. – Michele não é apenas a namorada de Trey. . – Juiz Hendricks – ela falou para Preston. esclarecendo a questão. Mas o que não conseguia entender era por que estavam jantando com Preston sem que ela soubesse nada sobre isso. ele soube exatamente em que o senador estava pensando. Ela era linda. Imaginando que fosse apenas a namorada de Trey. depois para Michele. – Ah. Havia visto muitos recortes de jornal com fotos do casal. ele não entendia por que a jovem tinha acesso à agenda de Preston. Robert olhou para Preston. É com ela que tem falado ao telefone nas últimas semanas para discutir meu itinerário em Washington – disse. Preston também é minha assistente pessoal. era boa companhia na cama. Michele olhou para o senador e sua esposa e soube exatamente quem eram. Afinal. Notando a expressão confusa no rosto de Robert. É bom poder unir um rosto ao nome.

com o juiz Hendricks – disse. que excelente ideia – concordou o . – Michele. não precisa se preocupar com isso. senador.finalmente. Assim ele poderá ver com os próprios olhos que tem à sua volta uma forte rede de pessoas que o apoiam. – Ela vai ser uma grande ajuda de agora em diante. tentando acomodar algumas reuniões inesperadas. elogiando sua eficiência. porque meu homem aqui – Robert bateu nas costas de Preston – está a caminho do sucesso. porque fiquei trancada no quarto do hotel. corrigindo o deslize. – Posso garantir. posso organizar um pequeno coquetel em sua casa enquanto o senador e a esposa estão na cidade. e vai precisar de uma boa equipe para acompanhá-lo nessa viagem. – De repente Michele teve uma ideia. – Mas não tive oportunidade de conhecê-lo. – Sim. Michele tem sido minha salvação – Preston reconheceu. juiz. – Quer dizer. Michele se manifestou: – Eu estava com Preston em Washington. – Se aprovar minha sugestão. Estou sempre cuidando de tudo. – E cobriu a boca com a mão. – É bom saber.

Queria arrancar os olhos de Michele por ser tão desgraçadamente eficiente. Ariel se agarrava a um fio de esperança: sua máscara havia permanecido no lugar. e ele não conhecia sua verdadeira identidade. – Perder o quê? – Ariel perguntou mais calma retornando à mesa. agora teria que ver Trey mais uma vez na mesma semana. – É claro. Adoraria saber o que pensa sobre o mercado imobiliário em Nova York. Estava muito satisfeito com a resposta positiva do senador à sugestão. Mas a pergunta era: por quanto tempo conseguiria guardar esse segredo? . Depois de ouvir a novidade. Ariel quase se descontrolou novamente. espero que compareça. – Michele acabou de sugerir um coquetel enquanto Robert e Angélica estão na cidade – Preston respondeu animado. eu não perderia isso por nada. é claro.senador. Por que ela não podia manter a grande boca fechada. Estou pensando em investir. simplesmente? Enfrentar o jantar já seria bem complicado. Trey. Tentava desesperadamente ficar longe dele. mas era quase impossível. – E.

Essa era a única hora em que podia olhar para ele sem se sentir encabulada. observando Janet dominar o palco e encantar os juízes. Michele havia vivido à sombra da irmã mais nova. e os pais nunca perdiam uma oportunidade de elogiar as qualidades da filha caçula. Ele era lindo. e se orgulhava de ser sua mulher. Janet era mais bonita e mais inteligente. Dois anos mais jovem. Desde os três anos de idade. ela era a concorrente perfeita para o circuito dos concursos de . Delicada e de maneiras graciosas. Enquanto Michele era a gordinha desajeitada. desde a curva dos lábios às covinhas sensuais nas faces. Amava tudo em Trey. – Vejam o meu bebê. Janet era o oposto. Michele apoiou-se sobre um cotovelo e viu “seu homem” dormindo. até a cabeça quase raspada.21 Acordada com a luz da lua penetrando pelas frestas da persiana. ela é a garotinha mais linda e mais talentosa do concurso – dizia a mãe.

Apesar de ter finalmente superado o complexo de gordura. incumbindo-a de carregar os vestidos e a caixa de maquiagem da irmã como uma pequena criada.beleza. Ela arrastava Michele como uma espécie de auxiliar mirim. Usava o corpo para ter a atenção que nunca tivera na infância. Ressentia-se de ser tratada como Cinderela. Michele começara a se livrar da gordura infantil. e seu corpo passara de roliço e fofinho a uma coleção de curvas sensuais. porque eles estavam sempre atrás de sua irmã. ela soubera que seria apenas uma questão de tempo antes de levá-lo para a cama. Armada dessa nova silhueta. a mãe a inscrevera em todas as competições possíveis. apenas havia esperado pelo dia em que seria crescida. Trey era filho de um futuro juiz da Suprema . Convencida de que Janet seria Miss América no futuro. a eterna rainha da beleza. Na adolescência. Só na faculdade Michele conseguira sair das sombras e passara a se exibir usando roupas ainda mais reveladoras. e quando Trey notara seus seios naquele dia na casa de Preston. Mas queria mais – queria se casar com ele. ela se livrara das calças largas e dos moletons e os substituíra por saias sensuais e jeans justos. mas nunca se queixara. ainda não conseguia conquistar os garotos mais bonitos.

sob o lençol fino. ele concordou relutante. Michele podia ser agressiva às vezes. e casando-se com ele finalmente venceria a eterna disputa com a irmã. sentira-se excitado com sua atitude confiante. Presumiu que ele estivesse sonhando com os momentos de sexo com ela. Michele estudou toda a extensão do corpo nu de Trey e. por isso se inclinou e sussurrou em seu ouvido: – Isso é para mim. percebeu que seu pênis ia ganhando mais e mais volume.Corte. mas ela havia insistido em passar a noite em seu apartamento. quando a conhecera na casa de seu pai. então. antecipando a noite fora de casa. amor? Depois do jantar na casa do pai naquela noite. mas agora o que antes o inflamava começava a se tornar irritante. até ficar completamente ereto. Até carregava uma pequena valise. Ela o queria a seu lado o . Trey planejava pôr Michele em um táxi e mandá-la para casa. Como não passavam muito tempo juntos ultimamente. finalmente poderia ser a queridinha do pai. que era casada com um vendedor itinerante. Sabia que seu pai respeitava Preston e ficaria encantado se ela se tornasse nora do juiz.

por alguma razão. O jeito como saíra correndo do quarto havia sido suficiente para ele compreender que a mulher não voltaria à Black Door tão cedo. Trey sabia que não era nada profissional ir bater na porta da casa de uma cliente. bem. mas depois havia percebido que ela provavelmente o reconhecera da festa de noivado e ficara constrangida. tentando entender por que ela fugira depois de ver seu rosto. Porém. Trey estava se apaixonando. na boate. Tinha sua pasta. porque havia estado na cama com o filho de Preston. Mas tudo bem. Ou seria luxúria? Sabia que era loucura sentir coisas tão fortes por uma mulher a quem nem havia conhecido formalmente. foram apresentados na festa de noivado de seu pai. e o afeto constante o sufocava. Inicialmente ficara confuso. mas o relacionamento com ela havia ido além do profissional. Agora era pessoal. a química entre eles era explosiva – era cósmica – e não podia negar o que sentia.tempo todo. e . e nela havia seu nome e endereço. não sentira nenhum tipo de conexão com ela naquela ocasião. Sabia que a verdadeira razão por trás do desconforto era o fato de ela não ser a mulher que realmente desejava. Pela primeira vez na vida. mas. Sentia essa mudança.

– Querido – Michele cochichou de novo. Trey não fazia nenhum barulho. permanecendo deitado de costas como se estivesse em coma. mas ele mantinha os olhos fechados. ele subia . ela trocou a mão pela língua. conheço alguém que está acordado – Michele murmurou enquanto levantava o lençol. e com a testosterona em alta. Incapaz de continuar fingindo indiferença. queria mais. começando a acariciá-lo. esperando que ela desistisse e o deixasse em paz. Sedutora. ele não respondeu. As palavras de Michele penetravam em seus pensamentos. Tentando provocar uma reação. – Bem.sabia que ela também a percebera. começou a lamber as bolas como se fossem cobertas de açúcar. depois lambeu toda sua extensão. Quando chegou à base da ereção. Preferindo se manter naquele pseudo estado de sono. tentando substituir o rosto dela pelo de Meri. contornou a extremidade do pênis. – Está dormindo? – E o cutucou delicadamente. Trey queria gritar: “Pare! Saia da minha cama! Não amo você!” Mas o contato dava prazer.

Vivia em um condomínio tranquilo. Ela jogou longe o lençol e montou sobre seu corpo nu. e a última coisa de que precisava era uma advertência por perturbar a paz dos moradores no meio da noite. Sentindo todo o comprimento do pênis pulsante. O calor da vagina úmida o excitou ainda mais do que a boca molhada. Sentindo que ele voltava à vida. Michele não perdeu tempo e intensificou a ação.e descia a pélvis instintivamente num movimento lento. sim! Trey enfiou três dedos em sua boca para sufocar os gritos. e o desejava com toda a força de seu ser. movendo-a com mais força depois de penetrá-la completamente. Michele gritou: – Oh. e ele a segurou pela cintura. aumentando a profundidade da penetração a cada movimento. Trey passara semanas sem fazer amor com ela. posicionando a abertura da fenda úmida sobre o mastro ereto. e queria recuperar o tempo perdido. ritmado. Seus hormônios estavam enlouquecidos. impedindo que ela acordasse os vizinhos. . subindo e descendo.

Mudando de posição. mas ele se conteve. Michele levantou as pernas e tentou prendê-lo novamente. Pela agressividade da atitude. Então agarrou seus punhos com uma das mãos e a prendeu à cama. rolou o corpo para deitála de costas sobre a cama. não deixaria isso acontecer. não queria acabar com tudo tão cedo. e uma era mais do que o suficiente.Michele começou a sugar cada dedo como se fossem pirulitos. Trey deduziu que ela tentava dominar a situação e prendê-lo pelo sexo. Trey arqueou as costas e levantou o corpo até sentir que ela abaixava as pernas. e a sensação quase o levou ao clímax. é claro. já havia sido amarrado sexualmente por uma mulher. Tentando puxá-lo para mais perto. a diversão estava apenas começando. Michele o enlaçou com as pernas e o apertou entre as coxas. sabendo que assim teria mais controle sobre sua ejaculação. mas. mas ele segurou sua perna direita . porque assim seu corpo seria o único que ele desejaria ter. Por mais que odiasse admitir. Queria devorar seu membro. impedindo-o de escapar. Tentando afrouxar a tensão das pernas que o envolviam e aumentar seu espaço.

. Pare! – ela pediu ofegante. y. não era isso que esperava. – arfou. por isso ele soltou seus pulsos e a agarrou pelos tornozelos. Estava apaixonada por Trey. quase sem conseguir pronunciar as letras. – Diga meu nome – exigiu com voz rouca. Então. – Espere...... atingindo a amplitude máxima. demonstrando que ele estava no comando.. e. enlouquecido pelos hormônios... . Ela contorcia o rosto e ofegava. apenas a penetrava como um cachorro no cio. A penetração tornou-se ainda mais profunda. Trey mantinha os olhos fechados e não respondeu. não trepando com ela como se fosse uma prostituta que havia recolhido na calçada por dois dólares. – T. começou a se mover com mais intensidade. e esperava que ele sentisse a mesma coisa. mas ainda não era profunda o bastante. r.. Queria que ele demonstrasse sentimento fazendo amor com ternura. Michele gemeu com um misto de prazer e dor ao sentir o membro alcançar o colo do útero. abrindo as pernas dela no alto formando um V amplo.por baixo do joelho e flexionou contra o peito.

como se fosse alguém sem nenhuma importância. Assim que enfiara o membro na fenda úmida e quente. Não era idiota. Trey não sabia o que dizer. Sabia que a estava tratando com grosseira.– Trey! – Michele gritou. Tentando reparar o momento. e não queria fazer de . ela esperneou com força até se soltar. não sabia por que ele a estava tratando com tanta rispidez. sabia que não havia ódio maior que o de uma mulher abandonada. Ao notar que ele ainda não reagia. mas Michele se esquivou. mas Trey ouvia os soluços e deduziu que ela estava chorando. não a amava e essa falta de amor era evidente. Sabia que muitas mulheres amavam a posição de “conchinha”. o instinto animal o dominou e ele só conseguiu pensar em uma boa trepada. Então rolou para o lado e se encolheu. De repente começou a se sentir culpado. Michele estava de costas para ele. Além do mais. porque assim se sentiam amadas. Ele fez essa grande concessão porque não queria destruir o relacionamento em uma noite. tentando tirá-lo do transe induzido pela luxúria. mas não conseguia se controlar. Lágrimas escorriam por seu rosto. ele tocou suas costas. por isso se deitou ao lado dela e a aninhou contra o corpo.

esse não era o momento certo. Se não o conhecesse bem. Além do mais. depois a abraçava e protegia como se fosse uma boneca valiosa. Não perderia Trey para outra mulher.Michele uma adversária vingativa. e era melhor ter um pássaro na mão do que dois voando. não sabia o que ia acontecer com Meri. Vivia um conflito. Apesar de ainda estar aborrecida com Trey. Além do mais. faria o que fosse preciso (e isso significava tudo) para proteger sua posição de futura esposa. poderia jurar que ele tinha outra mulher. Michele se deixou abraçar e aconchegar. Se havia mais alguém em cena. . Ela pensou em perguntar diretamente se Trey estava apaixonado por alguém. mas temia ouvir a verdade. Sabia que a melhor estratégia era pesquisar por conta própria e descobrir sozinha se ele a estava traindo. Primeiro ele a tratava como alguém com quem só queria sexo casual.

como se não bastasse. destrói seu casamento e se torna a nova senhora do castelo. a empregada seduz o dono da casa. as histórias não eram nada comparadas à sequência de eventos que Ariel vivia na vida real. Ainda não conseguira assimilar o fato de ter transado com o futuro enteado. e depois. ainda ter atraído o único homem do planeta que era proibido para ela? Com . Ariel estava sentada na frente da penteadeira com a cabeça entre as mãos. uma mulher reencontra a filha que deu para adoção vinte anos atrás. Por mais que tudo isso parecesse absurdo. Em vez de se maquiar. Em outro bizarro desenrolar de acontecimentos.22 A vida de Ariel parecia uma novela dramática com personagens exagerados e roteiro surreal. em um capítulo. uma novela na qual. só para descobrir que essa filha é noiva de seu filho (meio-irmão mais novo da jovem). mantinha os olhos fechados e pensava na lei das probabilidades. Quais eram as chances de um dia ter ido à Black Door.

em vez de ir à Black Door. – O tom de Preston era efervescente como uma taça de Dom. – Oi. Podia ter ligado para um daqueles serviços pagos e contratado um garanhão anônimo. Ariel levantou a cabeça. abriu os olhos. melhor ainda. era o tipo de mulher que precisava sentir a dureza do pênis de um homem. querida. o rapaz que a acompanhara ao evento beneficente em Lancaster. Mas. – Alô – disse com tom seco. Nada disso estaria acontecendo. podia ter feito uma proposta a Mason. olhou para o espelho e procurou nos olhos vermelhos algum tipo de compreensão sobre por que tudo isso havia acontecido. vivia em chamas e não conseguia se contentar com o plástico de um vibrador. Mas sabia que ele ligaria para o celular. poderia ter esperado Preston ter tempo para ela. Se fosse do tipo frígida que não precisava de satisfação sexual regular.esforço. ou. por isso atendeu relutante. – Acha que consegue chegar em . não uma imitação barata. Ariel olhou para o identificador de chamadas e se sentiu tentada a deixar o serviço de mensagens atender. O telefone tocou quando ela ainda relacionava os inúteis “se”. não. penetrando sua vagina.

ele era uma figura paterna – provável razão pela qual se sentira . Ariel virou-se e olhou para o relógio sobre o criadomudo. Com ele tinha o tipo de segurança que lhe faltara na infância. mas isso estava totalmente fora de questão. Não queria chegar nem perto da casa ou de qualquer outro lugar para o qual Trey fosse convidado. Ela suspirou. só provocaria suspeitas. – Vou tentar – respondeu. Se ela não aparecesse. De certa forma. se encolher na cama e se esconder embaixo das cobertas até a festa acabar. Faltavam quinze minutos para as seis. Preston consideraria sua ausência imperdoável. estava contando com seu apoio. em vez de 19h? – ele perguntou ansioso. sabendo que não conseguiria chegar ao centro da cidade em quarenta e cinco minutos. – Ótimo. Ariel amava Preston. queria vestir pijama de flanela. No lugar do elegante vestido de festa. Ariel pensou ao desligar o telefone. Vejo você lá – ele falou. sem prestar atenção ao tom desanimado. Ele já está eufórico. e não estava nem perto de estar pronta. e a última coisa que precisava era dele questionando sua fidelidade.casa às 18h30.

Esperava que um dos vestidos nos cabides acolchoados despertasse seu interesse.. recuou um passo e estudou a arara dos vestidos de festa. mas nada se destacava. O vestido era perfeito – sexy. Tudo parecia sem graça e chato. – Muito bela do baile. Pegou um vestido verde esmeralda com pequenos botões cor de rubi e o tirou do cabide. pensando em escolher uma roupa. – Muito natalino – concluiu em voz baixa. para começar – e a última coisa que queria era magoá-lo. A terceira opção foi um vestido justo. – E franziu o cenho. Ariel levantou-se sem vontade da cadeira da penteadeira e caminhou com passos pesados até o closet. que ela segurou na frente do corpo.. olhando para o vestido inspirado em . Ela se aproximou para examinar melhor as opções. um Gucci preto com decote V. E o Vento Levou. colocando-o na frente do corpo e estudando o resultado no espelho da parte interna da porta. Ela acendeu a luz. Depois foi a vez de um vestido lilás com bainha ampla de duas camadas. mas conservador – exceto pelo decote profundo que expunha uma parte da .atraída.

tocando a rosa desenhada sobre o seio esquerdo. Agora que havia escolhido o que vestir. Ela ficou na banheira por mais de trinta minutos antes de sair do banho. Ela nem se incomodou em olhar o identificar de chamadas. Pouco antes de sair do apartamento. o telefone fixo tocou. não fazia muito sentido correr agora. O líquido fresco descia por sua garganta e a ajudava a relaxar. melhor. assim . Depois se vestiu sem pressa e aplicou a maquiagem. E quanto menos tempo passasse na festa. Uma bebida gelada e um banho morno eram tudo que precisava antes de encarar Trey novamente.tatuagem. O tempo era fundamental. é claro. Ela bebeu o primeiro martini e preparou outro antes de se dirigir ao banheiro. Como já estava atrasada. Ariel foi à cozinha e preparou um martini duplo. porque sabia que era Preston ligando para saber por que estava demorando tanto. E. exalou devagar. – Uma echarpe pode cobrir a tatuagem – decidiu. Ariel encheu a grande Jacuzzi com água morna e pingou nela várias gotas de óleo de eucalipto para um efeito relaxante. mas ela não se apressava. Depois de dar pequenos goles na bebida.

Não queria ouvir a enxurrada de perguntas. Esperava ter que dar várias voltas no quarteirão até encontrar um local para parar o carro. Teria que tentar ficar longe de Trey para Preston não sentir a química entre eles. Ariel decidiu dirigir o Mercedes CLK preto conversível. e como era seu dia de sorte. por isso desligou o celular sem atender à ligação.que o telefone do apartamento parou de tocar. mas esta noite havia sido diferente. encontrou uma vaga para estacionar bem na frente do portão. tentar limpar a mente dos pensamentos incômodos de ruína e condenação. Ela parou e ficou sentada dentro do carro olhando para uma das janelas. Queria sentir o ar fresco da noite no rosto. ela ainda chegou à casa de Preston mais cedo do que queria. Mesmo sem pressa. Ariel não aumentava a velocidade. para desânimo dos motoristas de táxi que buzinavam impacientes atrás do carro. tentando . Ela percorreu a Quinta Avenida em velocidade de caracol. Não conseguia deixar de imaginar que Preston olharia para ela e para Trey e saberia instintivamente que eram amantes. em vez de pegar um táxi. simplesmente ignorava as buzinas incessantes e os olhares ameaçadores quando era ultrapassada. o celular começou.

mas a única coisa que conseguia enxergar através das cortinas eram sombras se movendo de um lado para o outro. ela sentiu o coração começar a bater mais depressa. mas isso não a impedia de ser completamente paranóica. era Meri. Sabia que era ridículo pensar que alguém conhecia seu segredo. A última pessoa que esperava ver. Ariel acionou o mecanismo para levantar a capota do carro. – Controle-se – ela se censurou antes de tocar a campainha. Ouvia o murmúrio baixo de várias conversas e não conseguia deixar de especular se estariam falando sobre ela. Meri abriu a porta da frente e exclamou com animação: – Queriiiida.ver o que havia lá dentro. Antes que pudesse perguntar o que ela estava fazendo na festa de Preston. Ariel a encarou boquiaberta. Ao subir a escada da frente. Depois de travá-la. desligou o motor e saiu do luxuoso modelo esportivo. Por que demorou . especialmente a recebendo na porta. Meri falou: – Preston está procurando você.

mas não queria correr o risco de Preston ouvir os detalhes da história sórdida. e me convidou para acompanhá-lo. – Lembra-se do homem de aparência distinta e têmporas grisalhas que conheci na sua festa de noivado? – Meri perguntou.tanto? – Bem. a pergunta agora é. Se dissesse que estava escondendo deliberadamente a rosa vermelha. – Ariel estava feliz por ver um rosto amigo e se sentiu tentada a contar a Meri sobre a situação impossível em que se metera. e depois continuou sem esperar por uma resposta. . – Oh. entendo. Meri perguntaria o motivo. Ele é colega de Preston e estava na lista de convidados para esta ocasião. – Vim dirigindo o conversível e queria me proteger um pouco do ar frio da noite – ela explicou. em vez de dizer que queria esconder a tatuagem. e isso daria início à conversa que ela tentava evitar. – Para que essa echarpe? – Meri perguntou. – Pois bem. eu estou aqui. olhando para o acessório no pescoço de Ariel. o que você faz aqui – Ariel falou assim que entrou.. saímos para jantar algumas vezes desde então..

tocando a echarpe para ajeitá-la no lugar. não estava com disposição para mais uma das conversas autoindulgentes de Meri. – Se eu tivesse seios lindos e naturais como os seus e uma bela tatuagem como a que tem..– Já pode tirar a echarpe e mostrar seus atributos – Meri riu. então. é verdade. e seu celular . por isso disse: – Se quer mesmo saber. Bisbilhoteira. só para o seu conhecimento. sra. qual é a diferença? – Sim. Acho que vou mantê-la por mais um tempo – ela respondeu. – Ainda estou com um pouco de frio. Ariel sabia que Meri não ia desistir. – Ela parou. eu os exibiria por aí! Ariel revirou os olhos para o teto. estou tentando ser conservadora e esconder minha rosa. – Bem. Preston se aproximou de Ariel e perguntou: – Onde esteve? Telefonei várias vezes. – Você parece uma múmia toda embrulhada desse jeito. – Meri balançou os seios. depois deslizou as mãos pelo vestido decotado aumentando a área exposta. – Você já exibe bem os seus seios comprados..

mas não suportava ser comandada como uma serviçal imprestável. insinuando que devia ir ao encontro de Angélica imediatamente. – Desculpe. Ariel não gostou do tom da voz dele. Devia estar aqui há horas – ele falou em voz baixa para não causar uma cena. Acho que devia ir até lá agora mesmo e se desculpar pelo atraso – Preston sugeriu com veemência. Ariel não estava com disposição para explicar. Cumprimentaria a esposa do senador em seu próprio . Queria apoiar Preston. – Primeiro vou pegar uma bebida – ela disse com tom autoritário. Ariel sabia que a noite era dele. Preston lhe dava uma ordem direta como se trabalhasse para ele. mas não seria uma de suas criadas. desafiando a ordem. e não gostava nada disso. Ela está na biblioteca conversando com outros convidados. – Tem xerez na biblioteca – ele lembrou. – A esposa do senador está perguntando por você. eu me atrasei.direciona as chamadas para a caixa postal. por isso simplificou a resposta. – Eu também – ele suspirou.

acho que você foi bem clara com ele – Meri brincou assim que chegaram à cozinha. – Não é que eu não queira apoiar Preston. – E olhou novamente para Preston. – Ela olhou para Meri. e já está se comportando como um juiz de todas as causas? – Estava tão aborrecida que a veia no meio de sua testa começou a pulsar. – Ariel abriu a porta do freezer e pegou a garrafa de vodca.tempo. – Irei conversar com Angélica em alguns minutos. afinal? Ainda nem foi nomeado. O problema é que não suporto quando ele sobe no pedestal e se comporta como um idiota cheio de pompa. – Venha comigo até a cozinha. não quando Preston considerasse oportuno. – Querida. Ela arrancou a echarpe do pescoço e a jogou sobre as costas de uma cadeira. vendo Meri e Ariel se afastarem para o fundo da casa. Preston ficou ali parado com uma ruga entre os olhos. deve haver uma garrafa de Belvedere no freezer. – Não quero xerez. precisa entender que a carreira de um homem está sempre acima e à frente de seus . – Bem. – Quem ele pensa que é. Quero vodca. enquanto a temperatura do corpo subia alguns graus.

– Onde estão os copos? Você precisa de um drinque para se acalmar antes de voltar à festa e dizer a Preston que quer o divórcio antes mesmo de se casar – ela brincou. – Meri abriu o armário em cima da pia. é aqui que a festa acontece de verdade? Meri e Ariel se viraram ao ouvir aquela voz: parado na porta estava ninguém menos que Trey. talvez eu deva desistir do casamento. – Muito engraçado – Ariel falou com tom seco. Ela abriu o armário sobre o micro-ondas. – Então. – Aos homens. Ariel bateu com o copo no de Meti. Eles são assim. sem drama.relacionamentos pessoais. Meri levantou os copos. – Bem. O ataque de raiva havia apagado completamente da memória de Ariel . – Ei. ei. mas a vida seria totalmente tediosa sem eles. – Touché. pegou dois copos pequenos e serviu em cada um deles uma dose de vodca. tentando suavizar a disposição sombria da amiga. Por que acha que o índice de divórcio é tão alto neste país? – Meri perguntou levantando uma sobrancelha. Não conseguimos conviver com eles. programados de maneira diferente.

não apenas sexo. Ele era o homem de seus sonhos e o queria mais do que desejava qualquer pessoa . e esperava que ela sentisse o mesmo.a lembrança de que o veria esta noite. Não sentia nada especial. procurando neles o brilho que vira na boate. Planejava perguntar se ela não gostaria de levar os encontros furtivos ao nível seguinte. Trey soltou a mão dela e olhou para Ariel. Mas olhar para Meri esta noite foi o suficiente para perceber que ela não era a mesma mulher com quem transava até chegar ao paraíso. Nós nos conhecemos na festa de noivado. – Ah. Queria ter com ela um relacionamento de verdade. mas não encontrou nada. Ariel baixou os olhos. – Meri sorriu e estendeu a mão. Não sabia o que pensar. oi. por isso manteve o aperto de mão polido. contando com uma oportunidade para conversarem. Havia esperado ansiosamente pelo encontro com Meri esta noite. – Sou Meri Renick. temia fazer contato visual – mergulhar naqueles profundos poços castanhos poderia fazer os joelhos se dobrarem. – Ela piscou descaradamente para o rapaz. Trey apertou a mão dela e a segurou por alguns segundos enquanto estudava seus olhos.

de repente. A julgar pela maneira como ela agia. embaixo do vestido. – Oi. era impossível não pensar que a mulher tinha algum problema com ele. então ela devia ter ido à boate usando a máscara de Meri. Ele piscou várias vezes. Só conseguia ver o contorno da parte superior da rosa. – Essa foi a única coisa que conseguiu dizer. por isso tinha que se conter. Trey olhou de Meri para Ariel e. Trey começava a pensar que Ariel não simpatizava com ele. mas desistiu ao olhar para Ariel e ver a ponta de uma rosa tatuada sobre o seio esquerdo. Perceber que estivera .no mundo. tudo começou a fazer sentido. Sabia que Ariel não era sócia da Black Door. pensando que os olhos o estavam enganando. mas ele também era filho de Preston. mas isso não fazia nenhum sentido. mas a reconheceu imediatamente. por isso pensou em começar uma conversa para quebrar o gelo. O vermelho sangue e os detalhes complexos das pétalas eram exatamente os mesmos da mulher que usava a máscara vermelha. como poderia ter causado uma impressão ruim? Não queria que houvesse dificuldades ou tensão entre ele e a futura madrasta. era a segunda vez que o tratava com frieza. Mal se conheciam. então. Não pode ser.

acho que também vou beber uma ou duas doses – disse. Ariel queria gritar. Ariel não o encarava quando ele notara a tatuagem. e ele ficou sem saber o que dizer. pegando um copo no armário e se servindo de uma dose de vodca. Não conseguia acreditar que estava ao lado do amante secreto bebendo uma dose de vodca. fixos no chão. por que estão escondidas na cozinha? – Apesar de dirigir a pergunta as duas. por isso decidiu imitá-la e agir como se tudo estivesse em seu lugar. – Então. Apenas se acalme. – Por favor. Por isso fugiu quando viu meu rosto. Trey olhava diretamente para Ariel. ele não sabe que era você atrás da máscara vermelha. por isso ainda pensava que ele desconhecia sua verdadeira identidade. Esse não era o melhor momento nem o lugar para promover um confronto.transando com a noiva do pai era assustador. Trey notou que ela mantinha os olhos baixos. – Se não se importam. disse a si mesma. Felizmente. . fique à vontade – Meri respondeu animada. Ao olhar novamente para Ariel. Ele não sabia o que fazer.

olhando-o da cabeça aos pés. seu pênis começou a crescer. finalmente. Trey sentiu uma reação imediata. e respondeu insinuante: – Ele não é meu tipo. Quando ela e Trey estenderam a mão para a garrafa ao mesmo tempo. o que acha do senador? – perguntou. Trey virou o copo e bebeu a dose de vodca de um só gole. Ariel também esvaziou o copo. Não havia como negar que Ariel era a mulher por trás da máscara. levantando a cabeça para. ele foi transportado de volta à Black Door. só queríamos alguma coisa mais forte que xerez ou champanhe – Ariel respondeu. – Então. encarálo.– Não estamos escondidas. Por uma fração de segundo. a parte superior de seu braço roçou o peito dele. No instante em que os olhares se encontraram. e quando pensou em sugar aqueles seios maravilhosos. tentando se distrair e conter a ereção. Meri analisava com evidente admiração o físico de Trey. Sentir os . uma espécie de formigamento entre as pernas.

que soava no fundo de seus .peitorais firmes provocou uma descarga elétrica. Sua intuição feminina dizia que Trey estava envolvido com alguém. Até Meri salivava e o cobiçava abertamente. Queria libertar aquele pênis grande e duro e transar com ele. A atmosfera era eloquente. não havia nem como imaginar quem mais ele tinha sob seu encanto. mas o que não diziam. Michele estava parada na porta assistindo à cena entre Trey e Ariel. Trey também sentiu a descarga. Queria levantar seu vestido e transar com ela ali mesmo. A maneira como o corpo de um parecia gravitar para o do outro. e ela cambaleou ligeiramente. afetada pelo contato. Ariel estava bem na frente dele. mas persistente. segurou seu braço e a estabilizou. e seu membro passou de levemente ereto a totalmente rígido. em cima da mesa. Trey era ímã para as mulheres e exercia esse efeito sobre todas. Em vez disso. jovens e velhas. Não era o que eles diziam. Sem que ninguém notasse sua presença. tão perto que podia sentir sua ereção. e ao longo dos anos ela havia aprendido a confiar naquela voz fraca. se ele era capaz de fascinar a futura madrasta e a amiga dela. Michele pensava que.

E agora a voz dizia para manter a calma e descobrir a verdade.pensamentos. .

e a guardava com grande carinho.23 Trey estava sentado à mesa tentando conciliar os números do mês. Ele deslizou a seda por entre os dedos. Em vez de apertar a tecla de soma. uma tanga fio dental. Ele empurrou o balancete para o lado. Ela havia deixado a peça íntima para trás quando saíra correndo da boate. e sem querer extraía os lucros quando devia acrescentá-los ao número final. Ele pegou a calcinha de Ariel da gaveta da mesa e a aproximou do nariz. era a única lembrança da noite que passaram juntos. Trey a cheirou. apertava a de subtração. Olhar para aquela peça o transportava de volta ao . mas digitava os algarismos errados na calculadora. enchendo os pulmões tentando capturar o cheiro da mulher. A calcinha pequenina. a sensação do tecido macio o fez lembrar sua pele aveludada. e sabia que era inútil tentar se concentrar na contabilidade quando estava preocupado com sua recente descoberta. sua mente estava turva. mas não havia mais nada.

Sentir a língua deslizando em torno da circunferência de seu pênis havia sido glorioso. Trey havia experimentado um forte impulso de jogar a cautela pela janela e beijá-la (de língua e tudo) na frente de Meri. de supermodelos a donas de casa e executivas poderosas. e chegara a pensar que gozaria como um adolescente inexperiente transando pela primeira vez. mas essa era a primeira vez que uma mulher o fazia pensar em abrir mão de sua liberdade. Trey estivera com muitas mulheres ao longo da vida. o arrepiara imediatamente. E quando ela se ajoelhara para tomar seu membro entre os lábios. Mas. como se o possuísse e tocasse um bem muito precioso. e foi. no instante em que ela roçara o braço em seu peito inadvertidamente e sentira sua ereção contra a perna. Tivera até uma ménage à trois com duas mulheres fantásticas. O jeito como ela deslizara as mãos por seu peito. A partir do momento em que ela tocara seus lábios com um dedo. sentira vontade de gritar que ninguém nunca havia feito sexo oral com ele daquele jeito.último encontro. Na festa. antes que pudesse tomar uma . ele soube que aquela noite em sua suíte particular seria fantástica.

O pai dele começou o discurso agradecendo pela presença de todos. Michele havia entrado na cozinha e avisado que Preston queria todos na sala imediatamente. Estava hipnotizado pelo movimento das nádegas subindo e descendo naquele ritmo sincopado. O jeito como seu braço repousava de maneira confortável sobre os ombros dela enquanto ele falava e a maneira como ele olhava com ternura para a noiva fizeram Trey entender que seu pai amava aquela mulher de verdade. ele a observou caminhando e se sentiu cativado. ficaria . Vê-los ali juntos deu a ele a exata dimensão da gravidade de seus atos. posicionando-a ao seu lado.atitude. Alguma coisa em vê-la toda vestida o excitava. Havia transado com a futura madrasta. que não tinha noção de decoro. estendeu a mão para Ariel e a puxou para perto. Diferente de Michele. Quanto Trey seguiu Ariel para fora da cozinha. mas. ele gostava de seu estilo sofisticado. Se o pai algum dia descobrisse. Ariel era sexy e cheia de classe ao mesmo tempo. antes de continuar. mas ver o traseiro balançar suavemente embaixo do tecido do vestido era tão estimulante quanto vê-la oferecer os seios fartos e toda sua intimidade em sua suíte privada. Tivera nos braços seu corpo nu.

– Sente-se. Em circunstâncias diferentes.devastado. Trey guardou rapidamente a calcinha sexy na gaveta da mesa. mas nem por isso queria destruir o velho. Mas agora que as máscaras caíram e suas identidades foram reveladas. Trey decidiu que se deitar com ela outra vez era algo completamente fora de questão. O relacionamento tinha seus altos e baixos. no mínimo. mas provocaria um naufrágio. chefe? – Ei. Batidas na porta o obrigaram a voltar ao presente. De início Trey nem imaginou que Ariel era a mulher por trás da máscara. sabendo que ela pertencia ao pai. – Entre! Está aberta – gritou. Qual é o assunto? Não via Mason há semanas e estava curioso para saber o que ele queria em seu escritório. Mason. Mas. . – Sempre. – Tudo bem. como vai? – Tem um minuto? – perguntou o jovem garanhão. não deixaria Ariel escapar assim tão fácil. dormir com a noiva do pai não faria o barco balançar. – Trey estendeu a mão.

Trey não podia acreditar. como se estivesse constrangido. Ele já havia sido o servidor mais solicitado da Black Door e fizera muitas mulheres felizes.– Queria discutir com você a possibilidade de voltar à boate – Mason anunciou sem rodeios depois de sentar em uma das poltronas na frente da mesa. – Não tinha. mas abandonei a faculdade – ele revelou sem esconder a tristeza. Mason era um de seus melhores servidores. e o rosto era esculpido como o de um deus grego. – Achei que não tinha mais tempo para servir. Mason abaixou a cabeça por um momento. – Sim. Era uma espécie de Adonis bronzeado. O corpo era musculoso e definido. com pele perfeita e suave que lembrava um saboroso chocolate. Trey levantou uma sobrancelha. agora que está na faculdade de medicina. . com um cavanhaque bem aparado emoldurando a boca. – Está dizendo o que acho que está dizendo? Mason assentiu. praticamente sem nenhuma gordura. mas se retirara dessa área do negócio para dedicar-se com mais foco aos estudos.

como você bem sabe. e queria ter certeza de que se sentissem justamente compensados. mas o dinheiro de verdade está dentro da boate. Trey pagava um salário mínimo aos acompanhantes. os funcionários que trabalhavam dentro da boate como servidores recebiam um bom salário mais benefícios. – Não via sua mantenedora há meses. ou a falta dele. por isso. – Lamento por saber que teve que interromper a faculdade. Dinheiro garantia lealdade e. meu amigo. – Usei todas as economias que tinha e tive que me afastar por um ano. – Aposto que sim – Mason respondeu sarcástico. e o cofre havia esvaziado. Eles eram a alma da boate. Porém. – Mas fico feliz por estar de volta. – O que aconteceu? – Dinheiro. o índice de rotatividade na Black Door era muito baixo. porque sabia que suas “clientes” davam gorjetas generosas no fim de uma noite agradável.– Por quê? – Trey apoiou os braços sobre a mesa. A escola de medicina é muito cara e preciso recuperar meus recursos antes de voltar à faculdade. – Ele sorriu. . Ser acompanhante é legal.

– Na verdade. quando a nova filial for inaugurada. Não é o que está pensando. mas não sei nada sobre administrar uma boate. tenho pensado em abrir uma Black Door no centro da cidade. Assim vou poder ensinar pessoalmente tudo que você precisa saber. – E o que isso tem a ver comigo? – Bem. Mason não acompanhava o que Trey estava dizendo. vou precisar de alguém para administrar a boate quando estiver aberta e não consigo pensar em administrador melhor do que você. – Eu sei que não. mas ainda não achei o imóvel adequado. Algumas mulheres eram insaciáveis e. você já vai se sentir um profissional experiente. por isso quero que seja meu assistente direto aqui na boate. – Ele sorriu.– Ei. – Ah. espere aí. não? – Mason parecia duvidar. A verdade era que não queria mais servir nos salões da boate. – Obrigado. Mason se animou rapidamente com a ideia. em vez de voltar a servir as clientes. Será meu braço direito e. corresponder sob pressão e comando . cara. – Trey se debruçou um pouco mais sobre a mesa. – Não. por mais que adorasse sexo.

Só preciso ir para casa e vestir alguma . – Pode contar comigo! Quando eu começo? – ele perguntou entusiasmado.podia ser bem desagradável. um amigo de um amigo. Trey pegou o telefone. e normalmente conseguia uma reserva sem grande antecedência. O único motivo pelo qual voltava à Black Door era o dinheiro. – Vou pedir ao meu advogado para redigir um contrato o quanto antes. Ele conversou com o gerente do 66. – Que tal oito e meia? – perguntou a Mason ao desligar. – Parece bom. mas até lá. Trey tinha conexões com a maioria dos restaurantes famosos da cidade. por que não saímos para jantar e comemorar? Tem algum compromisso esta noite? – Estou completamente livre – Mason respondeu. – É um bom plano. e nada mais. e conseguiu uma mesa para aquela noite. sentia-se feliz. – Vou ligar para o 66 e tentar fazer uma reserva. – Mason não esperava ser convidado para exercer um cargo de gerência.

Imaginava-se expandindo. chefe. Trey reclinou-se na cadeira. Sabia que ela era alguém com quem não poderia se relacionar. Trey havia resolvido uma dificuldade. Mesmo sabendo que o cheiro há muito havia se dissipado. olhando para o jeans rasgado e para os sapatos esportivos. e é bom ter alguém ao meu lado em quem eu possa confiar. – Obrigado. mas isso não o impedia de desejá-la. mas ainda estava pensando em Ariel. ele a cheirou pela última vez e jogou a peça escandalosa no lixo. – Mason levantou-se e apertou a mão de Trey. não queria contratar um desconhecido para participar da administração. – Não precisa me agradecer. – Cara. Como a Black Door era um clube privado. cruzou os braços e apoiou os pés sobre a mesa. Ele a segurou diante do rosto. Quando Mason saiu do escritório. essa área é difícil. mas não poderia cuidar pessoalmente de duas casas com o mesmo sucesso. conte comigo. . Trey abriu a gaveta da mesa e pegou a calcinha. Sempre.coisa mais respeitável – ele respondeu. Mason. Como sabe. Agora não teria que se preocupar com o sigilo que devia cercar as informações das associadas. – Encontro você lá às oito e meia.

srta. Vaughn – disse com grande tristeza ao ver a calcinha chegar ao fundo da lata.– Adeus. .

Diante dele. supermodelos. – Acho que meus seios parecem falsos demais nessa . sentadas sobre um conjunto de cubos de couro havia um grupo de modelos de pernas longas. A parte do fundo oferecia maior privacidade e uma vista estonteante do colossal aquário de água salgada habitado por filhotes de tubarão. tinha inspiração asiática. moreias. Trey chegou antes de Mason e sentou-se na área comunitária. empresários do ramo da música. Elas estudavam um portfólio e não o viram se acomodar. um conhecido destino de executivos. o 66. modelos em início de carreira e pessoas comuns procurando uma nova experiência gastronômica. baiacus espinhosos e coloridos Lion Fish. ficava em TriBeCa. O moderno interior com sua decoração monocromática.24 O restaurante do chef Jean-George. persianas de metal e mesa comunitária perto da área frontal do restaurante era acolhedor.

sem entender a piada. Seria quase a mesma coisa se estivesse sem a camiseta. – Beth.foto – disse uma ruiva alta. Gostava de ver os mamilos de uma mulher endurecerem quando brincava com eles. A primeira que notou foi a ruiva. mas o cirurgião disse que eles ficariam naturais depois que o inchaço sumisse. porque o algodão fino mal continha as mamas enormes. Em vez de macios e femininos. Ela vestia uma regata branca e os seios quase escapavam pelas cavas profundas. cento e vinte – ela respondeu orgulhosa. mas os dessa garota já eram duros como dedais. A morena balançou a cabeça. pareciam duros e sintéticos. Trey gostava de seios. Vira implantes de silicone em número suficiente no clube para ter se . – Sim. você sabe muito bem que são grandes demais para parecerem naturais. – E ainda se espanta por parecerem falsos? Trey não conseguia deixar de olhar para aquelas mulheres. – Bem. mas os dela eram muito artificiais. Quantos centímetros tem de busto agora? Cento e cinquenta? – Não. e não são? – respondeu uma bela morena de cabelos curtos.

– Desculpe. Mason olhou na direção do trio. – Não conheci você no CroBar há algumas noites? Mason sempre era confundido com alguém. mas ele não reconheceu nenhuma delas. E apontou para si mesmo. Mason corou ao reconhecer um elogio. seu rosto era comum. mas nunca se cansava da atenção.tornado imune aos seus encantos. Era assediado todos os dias. Ela se aproximou de forma que os seios quase tocassem seu peito. a ruiva falou: – Com licença. caminhando para a área do bar. estou atrasado – disse Mason. Antes que Mason pudesse se sentar. pensando que talvez alguém no grupo o conhecesse. – Está falando comigo? – perguntou. Com a pressão da faculdade de medicina e do trabalho. – Não. – Ela estendeu a mão e tocou o bíceps definido embaixo do suéter de tricô. – Tem certeza? Eu dancei com um cara que era exatamente como você. – Não tem problema. Ela se levantou e caminhou em sua direção. não era eu. – Ele sorriu. Cheguei há poucos minutos. não .

enfiou a mão no bolso do jeans. pegou um cartão com sua foto na frente e o entregou a ele. mas os amigos me chamam de Beth – ela flertou. Mason adorava modelos. sensuais. Depois de alguns segundos. E o seu? – perguntou com um sorriso sexy. soltou a mão dele. teria tempo para viver os prazeres da vida. Mason olhou para o pequeno retrato de rosto na frente do cartão e deduziu que a garota era modelo. Estava sempre . Mason a olhou da cabeça aos pés e seus olhos se detiveram nos seios fartos. mas não queria agir como um cachorro perdigueiro na frente do chefe. agora que se afastava temporariamente da faculdade de medicina. – Meu nome é Mason. Normalmente eram livres. – Elizabeth. por isso podia ver nitidamente os mamilos. Mas. apreciando o contato firme.tinha tempo para mais nada. Ele estendeu a mão. e há meses ele não saia com ninguém. Muitas eram bissexuais e adoravam fazer sexo com duas garotas e um cara qualquer. A cliente que o mantinha com algum conforto havia desaparecido. Ela não usava sutiã. Sentia o pênis responder.

– O que posso dizer? As garotas adoram o Mason aqui. Ele virou o cartão. Tenha uma boa noite. – Não sou um jogador. – Ela piscou. é verdade. Trey fez uma careta de dúvida. Quando eles se sentaram à mesa. – Sim. – Fala como um verdadeiro jogador. cavalheiros – o garçom falou se aproximando da mesa. Beth. ela se jogou em cima de você. – Tudo bem.disponível para o papel do garanhão do trio. Trey não perdeu tempo e logo comentou sobre Beth. Ligue para mim. – Apenas aprecio a companhia de uma bela mulher de vez em quando. – Querem água com gás ou natural? – Ele entregou um cardápio a cada um. – Boa noite. Adoraria sair qualquer hora. – E riu. a mesa está pronta – a hostess avisou se aproximando. – Cavalheiros. – Esse é o número do meu celular. – Mason guardou o cartão no bolso de trás da calça e olhou para Trey. – Cara. – Ele sorriu. .

ao pombo recheado com gengibre ao molho de laranja. – Eu prefiro o salmão em crosta e gergelim. vou querer as costeletas de carneiro assadas com alho – Mason acrescentou. as costelinhas e duas porções do camarão – Trey decidiu. Trey levantou sua taça. O garçom voltou com a água e o champanhe. . – É claro. desde o aperitivo de costelinhas com mel ao suculento pato Pequim. senhor. – E para você? – Evian. E olhou para Mason. entre mal passado e ao ponto – Trey avisou. se tiver. – E uma garrafa de Veuve Grand Dame – Trey acrescentou. – Posso trazer um aperitivo? – Sim. Volto em um minuto com as bebidas. Até a tapioca de coco na página de sobremesas parecia totalmente pecaminosa. escolhendo a partir do cardápio. Não gosto de água com gás. Assim que os pedidos foram anotados e o champanhe foi servido. – E como entrada.– Natural para mim – pediu Trey. Cada item do extenso menu era uma provocação. Eles estudaram o cardápio tentador com sua seleção de pratos neoasiáticos.

.. – O quê? Pensei. – Obrigado. – Ei. e trocaram histórias sobre as mulheres que haviam amado e perdido. e Trey e Mason comiam e bebiam como reis. Antes que ele pudesse terminar. É claro que vai receber um salário. – É brincadeira. os dois pediram Lagavulin. Mason bateu com a taça na dele para o brinde.– Bem-vindo ao gabinete executivo. Mason suspirou aliviado. um malte puro escocês envelhecido. cara. Trey gargalhou. Depois do jantar. debochando de seu comentário anterior. – Combinado! O champanhe fluía e a comida era mais que deliciosa.. Trey. espere um minuto. Quem disse que havia um salário? Isso é um estágio – ele falou muito sério. Trey se sentiu . – E conto com você para aumentar nosso quadro de associadas indicando mulheres que precisam de um pouco mais de excitação na vida.. Afinal. as garotas adoram esse Mason – ele falou. Mason parou de beber e olhou nos olhos de Trey. É bom não ter mais que me preocupar com as finanças.

Trey sabia que. então recusou a chamada e a enviou para a caixa postal.tentado a falar com Mason sobre seu envolvimento com Ariel. Era Michele. Nesse momento seu celular tocou e ele olhou para o identificador de chamadas. Depois de experimentar uma conexão tão cósmica com Ariel. Compreendia que revelar que havia se deitado com a futura madrasta soaria bizarro – na melhor das hipóteses –. – Com licença – Trey pediu e se retirou para ir ao banheiro. por isso manteve a boca fechada. mas conteve-se. Trey pegou a carteira. Não a via desde a festa na semana anterior e tentava evitá-la para poder romper o relacionamento devagar. ele nunca teria se sentido atraído por outra mulher. se Michele fosse realmente sua alma gêmea. Mas a confissão poderia esperar até o dia seguinte. Os banheiros no 66 eram tão singulares quanto o . Não queria fazer Michele perder tempo e sabia que tinha que dizer a ela que o relacionamento não estava funcionando para ele. Não estava com disposição para esse tipo de conversa agora. tirou dela o American Express Black Card e o colocou sobre a mesa. Quando a conta chegou.

segurou-a pelos ombros. e ele não acreditou no que viu. A porta se abriu.. Os olhos dele se arregalaram ao vê-la ali em pé. Trey era a última pessoa que ela esperava ver. e fechou a porta com o pé. beijando-a com paixão. Ariel Vaughn. Estava de bom humor e assobiava tranquilo enquanto esperava. Trey não sentia desconforto. Os instintos animais de Trey o dominaram e ele soube exatamente como agir. Como não sabia o que fazer. mas também estava ocupada. Depois a soltou.. Com champanhe e uísque correndo nas veias. ficou imóvel. Não queria ter que bater em todas as portas. Trey empurrou a primeira porta. Ariel estava imóvel na porta. por isso decidiu esperar até a pessoa sair do primeiro reservado. Quando ouviu a tranca ser aberta. Cada reservado unissex era privado. Escondido atrás de cortinas prateadas havia um corredor escuro e várias portas. Sem dizer nada. praticamente paralisada pelo choque. ele se afastou para o lado. trancou a porta e segurou seu rosto entre as mãos. com pia e espelho próprios. a empurrou de volta para dentro do banheiro. Quase não .próprio restaurante. mas estava trancada. Diante dele estava ninguém menos que. por isso ele foi à seguinte e bateu.

jamais saberia que ela era a mulher por trás da máscara vermelha. Adorava aquela rosa. Ariel empurrou Trey contra a porta. Ele abriu o fecho frontal com os dentes. Queria ter feito isso na cozinha da casa do pai. Sabia que era errado. A pele clamava pelo toque daquelas mãos e não ficaria satisfeita enquanto ela não beijasse cada poro de seu corpo. não fosse pela marca distintiva. mas não conseguia se conter. pressionando o corpo contra o dele. Assim que terminou de abrir sua blusa. Os beijos desceram da boca para o pescoço. Então encaixou a cabeça entre os seios e deixou a ponta da língua traçar o contorno da tatuagem. Diferente da modelo . porque. A boca se abriu para receber sua língua.conseguiu conter um gemido. Trey parecia ler seus pensamentos. expondo os seios fartos. Uma das mãos desabotoava sua blusa e a outra a segurava com firmeza. As línguas se encontraram e dançaram num ritmo próprio e sedutor. ele deslizou a língua sobre sua pele até encontrar o sutiã. Trey beijou a rosa e começou a morder as beiradas do sutiã de renda. Os lábios dela eram macios e pareciam derreter sob os dele.

lambeu cada mamilo com a ponta da língua. Trey parou um táxi com uma das mãos. Ele os acariciou e adorou a sensação de maciez e volume. e agora que conheciam a identidade um do outro. Trey uniu seus seios e passava de um ao outro com beijos. Ela parecia desapontada. Ela tocou o zíper da calça de Trey. a única opção era parar com aquilo antes que Preston os descobrisse. mas ele a segurou pelo pulso e impediu de seguir adiante. mas entendia por que ele havia parado. Segurando a mão dela. Trey havia cometido a maior de todas as traições. mas gentil. Aquilo era errado. Trey destrancou a porta. A sensação a fez gemer de prazer. Inclinando-se.com seios de silicone. Com um movimento inesperado. Ariel tinha seios naturais. Do lado de fora. E se dirigiu à saída acompanhado por ela. lambidas e mordida. Não falaram nenhuma palavra. Trey fechou o sutiã de Ariel e abotoou cada botão de pérola de sua blusa. Os dois passaram direto pela hostess e foram em direção à porta. As pálpebras de Ariel tremularam e ela revirou os olhos ao sentir o toque másculo. ainda segurando a dela com a outra. . depois começou a sugá-los lentamente.

Mas sabia que. e ele parece familiar.– Vamos ao 128 da East Trinta e oito.. cara. Estou vendo um mocinho com bíceps deliciosos sentado sozinho. oi. Nenhum dos dois falava enquanto o carro ia enfrentando o tráfego do centro da cidade. Lembrando que havia deixado Mason e seu AmEx. Ariel lembrou que havia deixado Meri no restaurante e pegou o celular para ligar para a amiga.. – Ei. ela ligaria de volta em algum momento para perguntar sobre o verdadeiro motivo que a fizera . aconteceu um imprevisto e tive que ir embora. obrigado. – Não se preocupe. – Ah. no mais puro estilo Meri. perto do Park – disse ao motorista. usando as mesmas palavras de Trey. – Trey pôs o telefone no silencioso e o guardou no bolso interno do paletó. querida. Pode assinar a nota e guardar meu cartão para mim. Acho que vou escolher a sobremesa – Meri respondeu com um sorriso malicioso. por favor? Eu pego amanhã. Aconteceu um imprevisto e tive que ir embora – disse. Trey pegou o celular. Tudo bem. Ariel apreciava o fato de Meri não ser o tipo carente e valorizar sua independência.

Devia ter perguntado para onde iam. mas esse encontro casual era a chance de se despedirem. Ariel não atenderia a nenhum telefonema esta noite. mas não queria arruinar a magia do momento.partir tão repentinamente. uma garoa fina. Sabia que só podia ser uma pessoa chamando a essa hora. um único inconveniente – Michele – e queria jogar o telefone pela janela para nunca mais ter que falar com ela. Mas seria inútil. e Ariel observava as gotas caindo leves sobre a janela. Ariel se sentia completamente relaxada. Adorava noites chuvosas. mas ignorou. Havia começado a chover. mas não esta noite. Sabia que estavam quebrando todas as regras. Trey sentiu o telefone vibrar junto do peito. por isso desligou o celular e o guardou na bolsa. Seria o adeus. Eram sensuais. por isso ficou em silêncio. Pela primeira vez em muito tempo. Cinco minutos depois o aparelho vibrou novamente. Ela apoiou a cabeça sobre o . Definitivamente. a última vez. diria a ela que o namoro havia terminado. especialmente quando estava aninhada junto de um corpo quente. porque ela simplesmente ligaria para o telefone de sua casa.

o segurou sobre a cabeça e desceu. – Gene. Um casal desceu do carro. ele deveria dizer . nada de visitantes esta noite – Trey informou ao porteiro antes de entrar no elevador. Desconfiada. Michele estava ali há menos de cinco minutos. Se algum visitante inesperado aparecesse. quando um táxi parou na frente do edifício. Poucos minutos depois eles paravam na frente do prédio. tirou o paletó. fechou os olhos e desfrutou do restante do trajeto. Normalmente ele a atendia. protegendo-os da chuva que agora era torrencial. mas esta noite a estava ignorando deliberadamente. ela foi até o apartamento dele. Ela havia tentado falar com Trey a noite toda. Depois estendeu a mão para Ariel. porque o homem segurava um paletó sobre sua cabeça e a da mulher e eles correram para a porta. Trey pagou a corrida. Ele se debruçou na direção dela segurando o paletó. mas as ligações caíam direto na caixa de mensagem. Sabia o que significava o aviso. Gene assentiu. Trey estava tão ocupado sendo o cavalheiro atencioso que não percebeu a BMW preta de Michele estacionada do outro lado da rua.ombro de Trey. mas ela não conseguia ver o rosto de nenhum dos dois.

no corpo coberto apenas pela cueca boxer. Apesar de não terem dito nada desde o encontro no restaurante. Ouviu quando ele abriu o zíper da calça. e ela o seguia em silêncio.que o sr. Nenhum dos dois disse nada enquanto subiam ao apartamento. Trey soltou a mão dela apenas para abrir a porta. havia apenas uma luz muito fraca que vinha da rua e penetrava pelas frestas da janela. Curtis passaria a noite fora. Sem perder o ritmo. O quarto estava escuro. chutou a porta com um pé e continuou andando. Trey queria viver cada segundo sem pressa. Assim que a abriu. levando-a para o quarto. Ele levou Ariel pelo corredor até o apartamento. e em seguida a fivela do cinto bater no chão. mas via as sombras de seus movimentos quando ele tirou a camisa de gola alta. onde a colocou sobre a cama. como se as palavras pudessem arruinar a magia entre eles. Sabia . Ariel não conseguia ver o rosto dele. seu coração batia tão forte quanto a chuva na vidraça. Trey segurou a mão dela até o elevador parar. Antecipando o que estava para acontecer. ambos falavam a mesma língua: a língua da luxúria. Os olhos estavam fixos nele. ele a tomou nos braços e carregou para dentro.

O beijo provocou vários arrepios sucessivos. baixando devagar as meias finas até os tornozelos. até estar totalmente ereto. Trey a tomou nos braços outra vez.que esse seria o último encontro e queria vivê-lo plenamente. Trey afagou seus cabelos negros e sentiu a suavidade dos fios. Ele se apoiou sobre um cotovelo e a ajudou a despir a saia. Ele empurrou os cabelos para um lado e beijou suavemente a nuca macia. ele puxou a cintura elástica da calcinha e a tirou com um movimento fluido. Esse era um ponto de extrema sensibilidade para ela. Ela se encolheu em uma posição semifetal e o seu corpo colou ao dele. Assim que a viu nua da cintura para baixo. Ele se deitou ao lado dela e puxou Ariel para perto. um ponto fraco que poucos conheciam – nem mesmo Preston tinha essa informação – e os lábios macios e quentes em sua nuca a deixaram molhada de desejo. e as removeu junto com seus sapatos. Pela primeira vez desde que a conhecera. Trey afastou as pernas e introduziu o membro duro em sua . seu pênis crescia um centímetro ou mais. A cada movimento. balançando-a como se quisesse niná-la. Trey escorregou as mãos para baixo de sua saia.

Gene – ela cumprimentou o porteiro com um sorriso forçado. Michele estava lá embaixo fazendo uma cena. – Lamento. – Trey está em casa? – Lamento. e a sensação era extremamente erótica. Era como se estivessem se movendo em sincronia com o som da chuva.vagina úmida. Richards. Finalmente havia saído do carro. – Tudo bem. Richards. eliminando espaços vazios entre eles. mas devia lealdade ao morador. Ele saiu e não volta esta noite. Depois. srta. – Como disse? – E o encarou com um olhar . Enquanto Trey e Ariel estavam lá em cima fazendo amor. mas acho melhor voltar amanhã – ele sugeriu com veemência. de olhos fechados. tirando a capa molhada e se aproximando de um dos sofás no saguão do prédio. Ariel arqueou as costas e levantou o quadril. decidida a entrar. Vou esperar por ele – ela avisou. Michele girou sobre os calcanhares. ela começou a se mover acompanhando o ritmo que ele impunha. já a vira com Trey várias vezes. – Gene conhecia Michele. – Oi. srta.

e você não poderia fazer nada para me impedir! – ela resmungou. mas. Estava furiosa. Richards. Gene havia provocado a comoção deliberadamente. tentando preservar um mínimo de dignidade. vou ter que pedir para se retirar – ele anunciou sem rodeios. Ao longo dos anos. porque assim teria uma justificativa para colocá-la para fora. – Sim. correndo de volta para o carro. – Sinto muito. e isso a fez . vira muitas pretendentes a namoradas perdendo o controle porque Trey as ignorava ou rejeitava.. – Srta.. Michele vestiu a capa de chuva e saiu. ou ficaria sentada nesse saguão até amanhã. ouviu a voz mecânica da caixa de mensagem. Gene agia como se protegesse o território de um ataque iminente. que gritava e balançava os braços enquanto batia um pé no chão num protesto descontrolado. e sabia bem como lidar com elas. depois do quinto toque. Um casal de idosos entrou no prédio e olhou para Michele. De lá ela telefonou para Trey. eu sei que sente. – Para sua sorte eu tenho uma reunião amanhã cedo. Mas vai lamentar ainda mais se não me deixar em paz esperando! – ela gritou.ameaçador.

trepando com alguém. Ele deve estar no apartamento. Bem.deduzir que ele mentia. . quem quer que estivesse com ele havia vencido essa batalha. sem se importar com quem sairia ferido no final. Michele era uma mulher destemida. mas a guerra estava só começando. pensou. e estava determinada a fazer tudo que fosse necessário para não perder Trey. e deu ordens a Gene para me impedir de entrar.

a corretora de Washington. me mandou essa relação por fax – Michele avisou entregando a ele uma pilha de papéis.25 O coquetel em homenagem ao senador havia acontecido uma semana atrás. – Bethany. Ele leu as páginas rapidamente. teria que se mudar para Washington nos próximos meses. Sabia que teria que renunciar à sua posição atual na bancada. e a coisa estava andando depressa. o que faria com prazer. Preston procurava outra casa como aquela onde morava. Se fosse realmente nomeado. mas manteria a residência em Nova York para poder voltar à cidade. mas esperaria até a indicação oficial para então se desligar. Era só uma questão de tempo antes de a indicação tornar-se oficial. e Preston já sentia o gosto da vitória. Adorava o layout . Preston e Michele estavam na casa da cidade trabalhando nos planos para a mudança. separando as possibilidades das impossibilidades.

do espaço – ampla. e ele queria saber por quê. – Ele apontou na lista as duas casas coloniais. percebi que está aborrecida. – Quando quer ir ver as casas? – perguntou a assistente. – Estou interessado nessas duas. – Telefone para Bethany e marque as visitas. me diga qual é o problema. – Michele. descartando todas as outras sugestões. notou as marcas deixadas por lágrimas. – Michele. o que aconteceu? Ela manteve a cabeça baixa. – Nada – sussurrou. tentando esconder a dor que sabia dominar seus olhos. Era evidente que estivera chorando. Ela cobriu o rosto com as mãos e começou a chorar . mas sem seu entusiasmo costumeiro. Preston estava acostumado com a personalidade efervescente de Michele e nunca antes vira esse lado dela. Preston levantou-se e contornou a mesa. – Ele tocou a mão dela num gesto paternal. Assim que estivesse instalado. promoveria uma série de coquetéis e jantares para estabelecer sua posição no círculo social. Ao olhar seu rosto com mais atenção. mas aconchegante – e o considerava perfeito para receber convidados. – Por favor. talvez eu possa ajudar – sugeriu.

– Ele bateu em suas costas até as lágrimas cessarem e os ruídos diminuírem. – Ei. mas soluços a sufocavam. ei. Ah. ele compreendeu que Trey parecia preocupado.baixinho. antes de se casar. Michele limpou os olhos e assoou o nariz com o lenço úmido de lágrimas. lembrando agora aquela noite. – Trey? – Preston surpreendeu-se ao ouvir o nome do filho. Depois pigarreou e disse: – É Trey. E se fosse parecido com o pai – que na juventude. A última vez que os vira juntos no coquetel eles pareciam bem. mas eles não eram casados. e Trey não tinha com ela nenhuma obrigação legal de fidelidade ou honra. Trey era jovem. como se alguma coisa muita séria o incomodasse. Michele podia ser a principal. tornando as palavras inaudíveis. Tentou falar. – Acho que ele tem outra pessoa – ela disse. é só isso? Preston queria dizer. Porém.. . tinha sempre uma fila de mulheres atrás dele – era evidente que não se relacionava apenas com a namorada. Preston tirou alguns lenços de papel do suporte prateado sobre a mesa e os ofereceu à assistente.. bonito e solteiro. – Então? – perguntou novamente quando ela se acalmou.

– Tenho certeza de que ele está ocupado com o trabalho. mas não o encontrei.. com ou sem aviso prévio! – Não precisa ficar nervosa. Além do mais. Você está fazendo tempestade em copo de água. – Ontem à noite fui ao apartamento dele. mas o porteiro não me deixou ficar..– Por que acha que ele tem alguém? – Preston perguntou. devia ser bem recebida a qualquer hora. mas as ligações só caem na caixa postal e. Queria esperar no saguão. acho que tem razão – ela reconheceu hesitante. – Ela hesitou por um segundo antes de confessar. – Sou a namorada dele. – Porque estou ligando para ele desde ontem. acha que foi uma boa ideia aparecer sem avisar antes? Michele irritou-se. Foi grosseiro e me fez ir embora. Só estou dizendo que deve haver um motivo legítimo para Trey não atender as ligações. só isso. Preston sentia que ela ainda estava inconformada . assumindo o papel de chefe preocupado e pai dedicado. – Sim. dispondo-se a dar a Trey o benefício da dúvida.

– Você falaria? – perguntou. O telefone tocou. Michele pigarreou e atendeu ao telefone. Preston pode me atender? . Estou bem.com o comportamento de Trey. esperando que Preston censurasse Trey como uma criança travessa e o fizesse agir corretamente. Não tinha nenhuma intenção de interpelar o filho por causa do relacionamento com Michele. se quiser. obrigado. sem nenhum problema. olá. Michele falando. já havia perdido muito tempo com a crise da assistente. – Posso conversar com ele. como vai? Ela reconheceu a voz imediatamente. e o senhor? – Bem. Michele. O que ele fazia com sua vida pessoal não interessava a ninguém. – Oi. Como posso ajudar? – perguntou com seu tom mais profissional. – Ah. Preston estava ansioso para retomar o trabalho. senador Oglesby. escritório do juiz Hendricks. – Ele mentiu tentando encerrar a conversa e voltar ao trabalho. – É claro. Trey era um homem adulto. Michele se animou imediatamente. – Boa tarde.

– Trey? – Era a segunda vez que falava sobre ele esta tarde. retomando o tom profissional –. por favor. tenho certeza de que não há nada com . A investigação começou e parece que há algumas questões sobre seu filho – ele respondeu sem rodeios. Mas tinha quase certeza de que o filho era autônomo.– É claro. é por isso que estou ligando. espere um instante. Sabe o nome da companhia para a qual ele trabalha? Ultimamente Preston estivera tão envolvido com o próprio trabalho que não havia acompanhado as atividades comerciais de Trey. mas não localizamos a empresa com a qual ele está associado. – Senador – ele respondeu. – Como vão as coisas? – Bem. Ele me disse durante aquele jantar que investia no ramo imobiliário. Não sabia se ele investia no mercado imobiliário por conta própria ou se estava associado a uma empresa. – Os investigadores não conseguem determinar a exata natureza de seus negócios. indo direto ao ponto. – Robert – Preston o cumprimentou com alegria. – Ela entregou o fone e saiu do escritório para dar ao chefe a devida privacidade.

exatamente. Sugiro que descubra o que. Nunca havia pensado que Trey pudesse estar envolvido em alguma coisa condenável. Tenha certeza de que os investigadores não vão parar enquanto não descobrirem tudo sobre todos em seu círculo de conhecidos mais próximos. se for necessário. tudo. Faça-o fornecer todos os detalhes necessários sobre sua atuação profissional: há quanto tempo trabalha com a empresa. senador – disse Preston. o nome de seu supervisor imediato. – Vou conversar com ele hoje. Preston sentiu o coração parar por uma fração de segundo. tentando acalmá-lo. seu filho está fazendo. não é hora para ter dúvidas. o cargo. – Ótimo. – Mas a risada soou nervosa. Quanto antes pudermos abordar essa questão sobre o histórico profissional de Trey. melhor. o endereço e o número de telefone. Todo o propósito dessa investigação preliminar é tentar controlar danos. qualquer coisa que pudesse prejudicar . – Tem certeza mesmo? – ele baixou um pouco a voz. – Preston. O senador detectou a insegurança de Preston.que se preocupar. Ao ouvir a expressão controlar danos.

suas chances de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. Ele encerrou a conversa com o senador rapidamente, vestiu o paletó e seguiu diretamente para o apartamento de Trey com a intenção de obter as respostas necessárias.

26

“A manhã seguinte” adquiria um novo significado para Trey e Ariel. Com o brilho do sol ultrapassando a barreira das persianas, eles acordaram para a amarga realidade do que fizeram. Uma coisa era transar anonimamente na boate, sem ninguém saber com quem estavam transando. Mas agora que as máscaras haviam caído, não havia como esconder a verdade, e a verdade era que haviam cometido a maior traição! Trey estava apoiado sobre um cotovelo, olhando para Ariel. Passara os últimos vinte minutos velando seu sono, e mesmo dormindo ela era linda. A pele era impecável e os lábios eram perfeitos, nem muito pequenos, nem muito grandes, eram do tamanho certo para serem beijados. Não conseguia tirar os olhos dela, e agora entendia por que Michele estava obcecada pela ideia de passar a noite olhando para ele. Havia algo de angelical em olhar para alguém que você desejava quando essa pessoa estava em paz. Era como se ela fosse

só sua e de mais ninguém. E Trey desejava mais que nunca que isso fosse verdade. Queria que estivessem sozinhos em uma ilha deserta, sem ninguém a quem responder se não eles mesmos – nada para fazer o dia todo além de comer, nadar em uma tranquila lagoa azul e fazer amor a noite inteira, até o raiar do dia. E fazer tudo de novo no dia seguinte. Então não teria que encarar o pai e contar que fizera amor com a noiva dele, não uma, não duas, mas três vezes. Porém, esse era um desejo que jamais poderia realizar, porque nunca seria capaz de contar a verdade ao pai. Além do mais, de que adiantaria? Havia sido a última vez, a última visita à terra da mentira. Com os raios de sol iluminando o rosto de Ariel, ela começou a se mexer. Piscou, abriu os olhos e olhou diretamente para o belo rosto de Trey. Não haviam conversado durante a noite, e agora ela não sabia o que dizer. A culpa a cobria como um cobertor molhado e ela se sentia muito desconfortável. – Bom dia – disse com voz macia, finalmente recuperando a fala. Trey se inclinou e beijou sua testa. – Bom dia, dorminhoca.

Ariel dormira como um bebê e nem imaginava que horas eram. Ela se levantou assustada, olhou em volta procurando um relógio e não encontrou nenhum. – Que horas são? – em pânico, pensou que havia dormido demais. Trey olhou para o Rolex, única coisa que estava usando. – Relaxe, são sete e meia, apenas. – Preciso ir, tenho uma reunião marcada para as onze horas – ela respondeu, jogando uma perna para fora da cama. Trey não queria que ela saísse tão cedo. Sabia que, assim que ela passasse pela porta, nunca mais voltaria, por isso tocou seu braço com delicadeza. – Não se apresse. Vai ter tempo de sobra para chegar à reunião. O contato a fez parar de repente. A razão ordenava que Ariel saísse dali antes de tornar a situação ainda pior, mas o corpo tinha demandas totalmente diferentes. Ela se deixou cair sobre o travesseiro e suspirou. Por mais que tentasse, não conseguia ter força de vontade quando a questão era Trey. Um toque daquelas mãos e derretia como manteiga sobre pão quente.

Trey mudou de posição e cobriu parcialmente seu corpo com o dele. O apetite por essa mulher era insaciável e precisava tê-la novamente antes de deixá-la sair de seu mundo, voltar ao mundo do pai dele. Usando uma das pernas, ele afastou as dela e começou a acariciar sua vagina com uma das mãos, usando a outra para afagar seus seios. As auréolas se tornaram um tom mais escuro e os mamilos enrijeceram. Vê-los reagir ao toque de suas mãos foi o bastante para despertar seu membro flácido. Ele afagava seu clitóris com o polegar, penetrando-a com o indicador e o dedo médio. Ariel gemia a cada contato, queria mais. Os dedos dele a estimulavam, mas não se comparavam ao membro grande e duro. Ela abriu as pernas convidando-o a entrar. Ao perceber que ele não entendia o sinal, ela segurou com as duas mãos o objeto de seu desejo, que estava apenas semiereto. Num esforço para ajudá-lo a alcançar todo seu potencial, Ariel agarrou o pênis e o massageou deslizando a mão para cima e para baixo, sentindo-o reagir e se expandir. Quando olhou para baixo, viu o líquido perolado formando uma gota na ponta. Excitada, espalhou com o dedo a substância

branca por toda a cabeça do pênis, deixando brilhante e recoberto por uma fina camada de verniz, pulsando e rígido. – Que gostoso – Trey cochichou no ouvido dela. Ariel tinha o toque de Midas, e ele respondeu imediatamente. Agora, totalmente ereto, estava pronto para a penetração. Ele se apoiou sobre os joelhos e a puxou para baixo. – Dobre os joelhos – pediu. Ariel seguiu as instruções e, nessa posição, se abriu ainda mais para recebê-lo. O membro de Trey agora estava duro como uma marreta e pronto para trabalhar. Ele empurrou as pernas dela um pouco mais para os lados, e então alimentou a vagina faminta. Os lábios pareciam beijar a extremidade de seu pênis quando ele começou a entrar. – Sim, eu quero tudo! – ela pediu. Trey parou. – Quanto você quer este pau grande? – Trey – ela murmurou seu nome pela primeira vez. – Quero tanto que, se não me der agora, vou ficar maluca – disse por entre os dentes apertados. Ele a penetrou mais um ou dois centímetros. – E isso não pode acontecer, não é? – perguntou,

olhando para ela. A expressão no rosto de Ariel misturava luxúria e frustração. Não conseguia acreditar que ele a estava provocando dessa maneira. Estava molhada, queria que ele terminasse o que havia começado. Quando Trey a penetrava, sentia-se completa como se fosse sempre a primeira vez em sua vida, e a sensação era mais que viciante. Trey leu sua expressão, e ela anunciava que Ariel estava pronta. Ele entregou a mercadoria. – Sim, é isso – ela gemeu ao sentir toda a extensão do membro dentro de seu corpo. Trey levantou seu traseiro com as duas mãos e uniu as nádegas, mantendo-as juntas enquanto aumentava o ritmo. Ariel o acompanhava, e eles galopavam como purossangues. – Eu... vou... gozar! – Ariel arfava. Trey a penetrou com mais força. – Quero que goze neste pau grande – disse, baixando a voz para um registro rouco e sedutor. O tom sexy era o que faltava, e ela gritou: – Estou gozando!

Os gritos eram música para os ouvidos dele, e Trey não conseguiu mais se conter. Não se incomodava com os vizinhos. Tudo que importava nesse momento era chegar ao clímax. Ele interrompeu o ato rapidamente, ejaculando sobre o ventre de Ariel. Depois caiu exausto ao lado dela. E ficou ali por alguns segundos, tentando recuperar o fôlego. Assim que conseguiu controlar a respiração, ele saiu da cama e caminhou até o banheiro. Munido de uma toalha felpuda, voltou e limpou cuidadosamente toda a secreção espalhada sobre o ventre de Ariel. Ela sorria. O gesto era tão doce que não conseguiu conter o impulso de afagar os cabelos de Trey enquanto ele passava a toalha sobre sua barriga. – Tudo bem, vou precisar de um banho, mesmo. – Posso ir junto? – ele piscou de forma sugestiva. – Só se prometer ser bonzinho. – Ela piscou de volta. – Eu sempre sou. – Trey estendeu a mão e a ajudou a se levantar. Ariel o seguiu até o banheiro e esperou enquanto ele ajustava a temperatura da água. Vendo seu membro flácido entre as pernas, ela sentiu vontade de começar

Trey pôs a mão sob o jato de água do chuveiro. Depois massageou suas costas e os ombros. Seus olhos estavam fechados. ele puxou os mamilos para baixo para obrigá-la a se encurvar para a frente. fazendo-a relaxar. Trey massageou o gel em suas costas até fazer espuma. Parada diante dele. não queria assustar você. Ariel o seguiu.tudo outra vez. E entrou no box. Depois. descendo pelos seios e para a área entre as pernas. isso é tão bom. A espuma do gel sobre a pele tornava a experiência tão sensual que seu membro começou a ficar ereto. – Desculpe. por isso não o viu pegar o gel de banho. Trey espalhou o gel fresco por suas costas. Manipulando os seios fartos. deixou a água escorrer pelo rosto. e ela pulou assustada. . Logo ele os massageava e se deliciava com a sensação. Trey passou mais gel nas mãos e tentou alcançar os seios de Ariel passando as mãos por baixo de seus braços. – Hum. Ariel inclinou as costas.. – Perfeita – anunciou. aproximando-se mais do toque gratificante..

Trey saiu do box primeiro. e voltar em uma hora. Ariel se apoiava às paredes do box enquanto ele a penetrava embaixo do jato de água do chuveiro. a segurou pela cintura e penetrou fundo de uma só vez.apoiando um pé na beirada da banheira ao lado do box. alguém bateu na porta. removeu as mãos de seus seios. No momento em que acabou de se enxugar e vestiu a cueca. O porteiro sempre anunciava a chegada de visitantes antes de deixá-los subir. Pretendia mandá-la ao Starbucks do outro lado da rua para tomar um café. Que coisa estranha. Normalmente. Depois de enxaguar seu corpo e o dela. fechou a porta para dar a ela total privacidade. Havia esquecido que era dia de limpeza. Envolto em uma toalha. Só uma pessoa batia na porta de sua casa sem ser anunciada àquela hora da manhã. Assim ele e Ariel teriam tempo para o adeus. vestindo-a rapidamente. mas hoje se distraíra. e era a empregada. e caminhou para a porta. a . deixando-a sozinha para lavar os cabelos. ele pensou. estava vestido e pronto para sair quando a deixava entrar. Ele pegou a calça que havia usado na noite anterior e deixara no chão. talvez dois. e seu corpo formigava com a experiência eletrizante.

Esperava que Ariel não saísse do banho tão cedo. . Preston entrou na sala de estar e começou a andar de um lado para o outro. felizmente. – Quero saber a verdade. Havia deixado a porta ligeiramente encostada. – A verdade sobre o quê? – ele perguntou. Decidiu se fazer de bobo até o pai acusá-lo frontalmente de dormir com sua noiva.. – O quê? – Ele nem imaginava sobre o que o pai estava falando. – A verdade sobre os investimentos que está fazendo no ramo imobiliário.despedida definitiva. Que merda! Esse foi o primeiro pensamento de Trey. Esse foi o segundo. Trey olhou na direção do quarto. fechara a porta do banheiro. Preston parou de andar e encarou Trey. você poderia. – Filho. – Rosa. entrando sem pedir licença.. precisamos conversar – Preston falou. Ele sabe sobre mim e Ariel. mas. – começou a dizer enquanto abria a porta. filho. mas não era Rosa.

Perguntas sobre seu meio de vida eram algo com que podia lidar. – Tem um escritório. especialmente porque seu envolvimento com ela já havia terminado. mas não estava pronto para um confronto sobre Ariel. Trey inspirou profundamente. conduzia uma investigação preliminar. onde fica o escritório. – Não trabalho para nenhuma empresa de corretagem ou incorporadora.– Disse ao senador que está investindo em ações e imóveis. Sou um investidor autônomo – ele respondeu calmo. certificando-se de não esquecer nenhum detalhe solicitado pelo senador. Era evidente que o interrogatório havia sido encomendado diretamente pelo senador que. provavelmente. Para que companhia está trabalhando. mas os investigadores não encontraram nenhuma prova disso. Trey estava tão preocupado com a administração da Black Door que nem havia percebido que o processo de investigação já estava . qual é o nome de seu superior direto? E também vou precisar do número de telefones e faxes – Preston disparou. uma lista de propriedades e ações adquiridas recentemente? Ver o pânico nos olhos do pai o deixou nervoso.

teria cobrado alguns favores para cobrir suas mentiras. Trabalho aqui mesmo. quieta como um rato de igreja. não tenho um escritório. Percebendo que a situação era séria. Fomos pegos. Se soubesse. Sendo funcionário da corte. . o nome de solteira da mãe. usara “Curtis”. A boate era legítima. Ariel ouviu a voz de Preston no momento em que abriu a porta do banheiro e o pânico a dominou de imediato. ouvindo com atenção. aliás? Não sou eu quem quer a indicação. mas não podia contar ao pai que era o proprietário da Black Door. quando havia comprado o prédio agora ocupado pela boate. Por que o senador precisa saber sobre mim. Trey começou a suar. – Ah. no meu apartamento. ele decidiria que a afiliação com um clube de sexo era imprópria para o único filho. Trey nunca imaginara que sua ocupação poderia interferir na carreira do pai. nua. Felizmente. – Ah. Ela ficou parada na porta. não.acontecendo. ainda não comprei nenhuma ação e estou analisando algumas propriedades no Meatpacking District. – E a lista de ações e propriedades? Sei que o senador vai me pedir detalhes.

mas devia saber que ele estava ali só por causa da maldita nomeação. Ela quase decidiu entrar na sala nua como estava. balançando os seios de um lado para o outro. quase como um tambor. Acho que ele quer ter certeza de que não vai haver surpresas aparecendo quando a investigação oficial começar – disse Preston. e dizer a ele que estava tudo acabado. espero que esteja certo. – Bem. Também achei estranho. Havia ido em busca de respostas. tentando esconder o pânico. Apostei muita coisa nessa indicação. Não há nenhuma sujeira a ser encontrada aqui. Preston suspirou. ele nem se importaria. . Estou limpo como a neve caindo. Provavelmente.– Eu sei. Ariel prendeu o fôlego e o soltou lentamente. mas ainda não tinha nada de concreto para dizer ao senador. De início ela pensou que Preston os havia descoberto. Nunca quis tanto uma coisa. – Diga ao senador para não jogar dinheiro fora. Percebendo que agia como uma paranóica. mas seu coração ainda batia loucamente contra o peito. filho. A única coisa com que se importava era sua porcaria de carreira. Ariel acalmou-se e continuou ouvindo a conversa. – Trey sorriu.

Ocupar um assento na Suprema Corte é a coisa mais importante da minha vida. – Não se preocupe. mas ouvi-lo dizer com todas as palavras a feria profundamente. Finalmente poderei ser a voz das vítimas silenciadas desse mundo – ele falou determinado. mas tenho uma reunião importante e preciso terminar de me vestir – ele disse. sem ninguém para reparar as injustiças que eles sofreram. Trey caminhou para a porta. Tudo que Ariel conseguiu ouvir foi que a cadeira na Suprema Corte era mais importante que tudo e todos para Preston. de nenhum segundo que passara com ele. Odeio interromper essa conversa. mas agora não se arrependia de nada. Tinha certeza de que Ariel já . A veia em sua testa pulsava tão forte que parecia estar prestes a explodir.Quero ser juiz desde que vi fotos de homens pendurados em árvores como frutos proibidos. pai. acompanhando o pai até a porta para tirá-lo do apartamento. Tenho certeza de que tudo vai ficar bem. mais importante que tudo ou qualquer pessoa. Antes se sentira terrível por ter transado com Trey. e ela quase perdeu a cabeça. Sabia quais eram as prioridades de Preston.

. não havia nenhum “nós”.. Não mais do que o necessário. Contar a Preston era a pior coisa que poderiam fazer. também estava acabando com as chances de ele ser nomeado para a Suprema Corte. Ela se aproximou de Trey e parou em pé entre suas pernas. – O quê? – Ele a encarou chocado. talvez eu deva falar com ele sobre nós – disse. saindo do banheiro coberta apenas por uma toalha. – Trey não conseguia raciocinar com clareza. tudo bem – Preston respondeu com tom derrotado. Ela mesma se espantou ao ouvir as palavras que saíram de sua boca. De sua parte. e Ariel sabia que a reação era obra daquela menina órfã e sozinha com medo de ser abandonada mais uma vez. Além de estar transando com a mulher do pai. – Acho que não é uma boa ideia. Não conseguia acreditar no que acabara de acontecer. Ele já tem muito em que pensar. – Essa foi por pouco – Ariel falou. O que aconteceria se os investigadores descobrissem sobre a . e não queria que ela ouvisse essa conversa. – Ah. Trey se deixou cair no sofá assim que o pai saiu.havia saído do chuveiro. – Escute. – Vejo você mais tarde.

Black Door? .

a única pessoa que Mason tinha que agradar agora naquele lugar era seu chefe. o que podia significar tudo e qualquer coisa. desde uma conversa inteligente e uma taça de champanhe até lamber um clitóris ou satisfazer várias mulheres ao mesmo tempo. Com a máscara cor de bronze cobrindo a metade superior do rosto. Se quisesse desenvolver alguma atividade extracurricular. Felizmente. Como assistente da direção. não precisava desempenhar sob pressão. escondendo os olhos e o nariz. Um dos benefícios secundários de trabalhar na Black Door era o acesso fácil a vaginas. Mason . a escolha era dele – não delas – e isso fazia da perspectiva de transar com uma ou duas associadas algo muito mais interessante.27 A última vez que Mason havia percorrido os devassos corredores da Black Door ele ainda era um servidor. em vez de um sacrifício. e seu único propósito ali era manter a clientela sorridente. o que fazia o retorno ao clube o emprego dos sonhos.

o que era importante. mas planejava agregar valor ao clube expandindo o tema das suítes eróticas. Não queria só ajudar a aumentar o quadro de associadas. especialmente para novas associadas que podiam se sentir assustadas. havia uma coisa que não mudaria de jeito nenhum. Não visitava a área interna da Black Door há um tempo e queria percorrer cada cômodo para ver onde podiam fazer melhorias. Pensava em acrescentar uma sala de depilação com cera à moda brasileira. Elegantes e convidativos. se recebessem estimulação excessiva cedo demais. ao mesmo tempo. Porém. o piso térreo. mas não era intimidador como alguns espaços dos . Com homens pouco vestidos e musculosos e mulheres seminuas e excitadas. o ar era carregado de tensão sexual. onde as sócias poderiam remover os pelos pubianos e.andava casualmente pelo clube. bebidas relaxantes e um ambiente acolhedor. Ou uma suíte de manicure e pedicure onde as clientes teriam profissionais especializados chupando seus dedos. As salas do piso térreo atraíam as sócias com música suave. os salões com sua requintada e ultramoderna mobília Luís XVI eram a apresentação perfeita para quem entrava na boate. Os espaços não intimidavam. ter o clitóris estimulado.

Imaginava que seria . mas devia ser engraçada. O pênis de Mason reagiu imediatamente aos gemidos de prazer enquanto ele percorria o corredor escuro. Ele não ouviu toda a piada. Mason sabia quem estava atrás da máscara verde. Essa noite sua missão era dupla: procurar maneiras de melhorar o clube e encontrar alguém para transar. Ele fazia as associadas relaxarem com seu senso de humor antes de levá-las para cima e estimular suas vulvas. Mason acenou com a cabeça para um servidor que usava uma máscara verde e estava parado ao lado da fonte de vodca. porque as mulheres riam muito. Rodney era um comediante inato e usava todas as oportunidades que tinha para praticar o ofício. Estava mais que excitado – há meses não via de perto uma boa vagina – e se sentia com disposição para comer qualquer coisa que se mexesse. Mason atravessou o salão e passou pelas cortinas de veludo vermelho. subindo a escada que levava ao segundo andar.andares de cima. e ouvir os gemidos de prazer que vinham de todos os lados era muito excitante. divertindo duas associadas com uma história picante. Hoje os ruídos de sexo se sobrepunham ao do jazz suave que tocava ao fundo.

Do outro lado do espelho unilateral havia duas mulheres e um servidor. Uma delas estava de quatro no meio da cama king size. Ali todas as sócias eram examinadas para que não houvesse nenhum risco de doença sexual. Queria transar sem sentimentos. enquanto o servidor permanecia de joelhos .bem mais fácil se deitar com alguém na boate. maduras. quase tanto quanto gostava de praticá-lo ele mesmo. rechonchudas. magras. Não queria que uma delas interpretasse mal sua chamada no meio da noite. Podia ter ligado para alguém. Mason parou na Sala de Voyeurismo e espiou pela vitrina. que pensasse que ele queria um relacionamento. negras ou brancas – e planejava experimentar todas as vaginas onde pudesse enfiar o pênis antes de recitar seus votos no altar. baixas. o que o livrava da preocupação de contrair uma DST de uma desconhecida. e todas as mulheres que conhecia estavam interessadas em relacionamentos monogâmicos. Mason gostava de variedade – jovens. mas não queria a complicação de se envolver com uma conhecida. Uma relação séria agora era a última coisa que passava por sua cabeça. altas. Gostava de ver as pessoas fazendo sexo.

Estava tão excitado que quase ejaculou . Ele esfregou o próprio pênis quando os três gozaram juntos.atrás dela. abriu a boca e. A segunda mulher estava deitada de costas. com a língua para fora. o levantou e começou a mordê-lo com voracidade. lambia uma vagina. começou a lamber o perímetro da vagina da outra. Ela passou a língua sobre o clitóris da parceira. Segundos depois o servidor empurrou a primeira mulher e a posicionou sobre os cotovelos. Assim que conseguiu penetrá-la. ele arqueou as costas e começou a se mover dentro do orifício apertado. deixando-a com a boca diretamente sobre o triângulo de pelos da segunda associada. com as pernas abertas e diretamente embaixo da primeira mulher. mas Mason sabia que não era assim e ficou ali esperando até a ação realmente começar. A mulher se debruçou ainda mais. À primeira vista a cena nem era tão excitante. com o traseiro da mulher para o alto. A mulher se moveu. Mason salivava vendo aquela mulher ser penetrada por trás enquanto. esfregando o membro enorme na parte interna de suas coxas. Dava a impressão de que o homem se masturbava. ele afastou bem suas nádegas e foi enfiando lentamente o membro ereto em seu ânus. tentando facilitar o acesso. Agora. ao mesmo tempo.

ele pensou. mas agora via uma . O bar tinha iluminação suave.na calça junto com eles. e se dirigiu à Sala do Leopardo. massageou a cabeça pulsante com o polegar. Mason chamou o garçom ao se acomodar sobre um dos banquinhos revestidos com a estampa temática. garantindo discrição para aqueles momentos indiscretos. Mason abriu o zíper da calça de couro e deixou a extremidade do pênis passar pela abertura. De olhos fechados. não havia ninguém no bar. Precisava de uma boa trepada. e abriu os olhos para ver se havia alguma possibilidade na sala. Assim que o garçom voltou com sua bebida. A garganta estava seca por ofegar baixinho enquanto assistia à cena ardente. Um garçom se aproximou e ele pediu um uísque puro. Quando entrara. Mason limpou a saliva do canto da boca e engoliu com dificuldade. e era ainda mais escuro no fundo. Mason disse a ele que não precisava de mais nada por enquanto. Queria esfregar o membro pulsante e não queria ser incomodado. Tinha uma ereção fabulosa e queria se sentar em uma das cabines privadas para poder aliviar o membro dolorido. Preciso de uma bebida. onde ficavam as cabines.

Ele apertou os olhos para conseguir enxergar melhor. Com incrível habilidade. Mason a viu beber o coquetel efervescente. e era servido bem gelado com uma uva chilena sem caroço. Só um coquetel era servido em uma taça de cristal artesanal como aquela. Um olhar para o corte de cabelo preciso e ele soube exatamente quem era a recém-chegada. . e quando ela estava perto de terminar. Como se sentisse que era observada. inclinou a taça fazendo a uva escorregar para dentro da boca. Ela pegou a fruta suculenta entre os dentes da frente e a tirou da boca.mulher de costas para ele. e essa bebida era a Black Door. que levava o nome do clube numa homenagem apropriada. ela começou realmente a apresentar um espetáculo. e de onde estava viu que a desconhecida tinha cabelos curtos e louros e usava um vestido preto que deixava as costas à mostra. começou a remover a casca da uva. A mulher se virou no banco com uma taça delicada na mão. O drinque era uma mistura de champanhe com vodca. removendo porção por porção até a polpa firme da fruta ser revelada. As unhas compridas e bem feitas cortavam a camada externa.

clamando por estar dentro dela. Os olhos de Mason foram imediatamente atraídos para o pescoço daquela mulher. Era uma mulher de classe que sabia exatamente o que queria. olhando-o da cabeça aos pés. aquele cujas pedras facetadas brilhavam intensamente sob as luzes do .Mason desabotoou a calça. O jeito como ela envolvia a uva com os lábios. – Há quanto tempo – disse a mulher. ele a viu caminhando provocante em sua direção. Quando ela encerrou o libidinoso espetáculo com a uva. – Quer companhia? – E lambeu os lábios sedutora parando na frente dele. simplesmente a pôs na boca e saboreou o suco doce. Mason pensou que ela estava indo embora. era provocante e o fazia desejar poder substituir aquela fruta por seu membro. para sua alegria. e nesse momento ela o queria. mas. tirou o membro de dentro dela e se acariciou enquanto ela sugava devagar e de maneira provocante a fruta sem pele. Ela usava o colar de diamante que era sua marca registrada. como se fosse seu bem mais precioso. A cada passo que ela dava seu membro pulsava. Depois deixou a taça sobre o balcão e se levantou do banco.

– Em Washington – a mulher respondeu simplesmente. Ela se aproximou e repousou a mão sobre seu pênis latejante. acariciando o sr. levantando lentamente o vestido até a barra estar acima . – Faz muito tempo. Não fazia sexo satisfatório há meses.teto. – Ele também sentiu sua falta – Mason respondeu. Ela lambeu os lábios novamente ao ver o membro gigantesco. sentando-se no banco a seu lado. Sentimos sua falta – ele falou. – Bem-vinda de volta à cidade. como senti falta do sr. mas seu equipamento não era grande o bastante para saciar suas necessidades.. – Gemeu. Os diamantes o ofuscavam e ele piscou incomodado com o brilho. Grande. Grande. Onde se escondeu? – Não a via desde a noite ardente no W Hotel. acariciando a extremidade. Mason afagou suas costas nuas antes de introduzir a mão pelo lado esquerdo do vestido de cava generosa e tocar um seio. – Uau.. – Hum. Amava o marido profundamente. – E eu senti falta de vocês dois – ela respondeu.

coisa que o marido nunca conseguia fazer. Mason a segurou firme pela cintura e a empurrou para baixo sobre o membro. . No momento em que a penetrou. ele sussurrou em seu ouvido: – Sente no meu pau. Quero mais força. Grande. até levá-la bem perto de um orgasmo. Depois de alguns minutos afagando a área externa. Tocando a vagina úmida com a ponta dos dedos.da cintura. sr. ela jogou a cabeça para trás e o segurou pelos ombros para se equilibrar. Ela jogou a cabeça para trás e sussurrou: – Mais força. nem uma palavra. Seu membro era tão grande e grosso. ele introduziu dois dedos em seu canal quente e molhado. sentiu os lábios macios e inchados pulsando com o contato. tão diferente do pênis fino e pequeno do marido! Amava como ele enchia todos os espaços de sua vagina. Mason levantou o quadril e empurrou o membro para dentro dela com mais força. Agora que os dois estavam prontos e preparados. depois começou a cavalgá-lo lentamente. expondo seu traseiro nu. apenas se levantou do banco e montou sobre seu corpo. subindo e descendo. Ela não disse nada.

se levantando para ir embora. a mulher saiu de cima dele com a mesma facilidade com que havia se sentado sobre seu pênis. verei vocês dois em breve – disse. – Vejo que você ainda tem seu toque mágico. .Ela o agarrou e seguiu cavalgando. E depois foi embora. Quando os dois chegaram ao clímax. – Mas. olhando para a região entre suas pernas. acredite. Totalmente satisfeito. – Ela sorriu enquanto abaixava o vestido. – Ela se inclinou e beijou-o nos lábios. levando-os ao êxtase. – Quando vai embora? – Vou pegar o trem de volta para a capital amanhã – ela respondeu. – Agora posso ir para casa feliz. mas parto no trem das oito da manhã. – O que acha de nos encontrarmos à tarde para fazer amor? – ele sorriu sugestivo. Mason se inclinou para trás no banco e a viu desaparecer na escuridão. eu adoraria. – Ah.

tirou-o lentamente e o guardou na gaveta da mesa. especialmente por ele ter tanto a perder. O choque inicial de ter dormido com o filho de Preston há muito havia sido superado e. Não gostava de como haviam deixado as coisas na manhã seguinte. mais acreditava que era hora de ser honesta com Preston antes de a verdade vir à tona de um jeito pior. Esse relacionamento era uma farsa. independentemente do que acontecesse. esfriado da noite para o dia. O entusiasmo dele também parecia ter diminuído.28 Alguns dias se passaram sem Ariel ver ou falar com Trey. Mas Trey se opusera violentamente à ideia. ela planejava romper o noivado. e não sentia necessidade de continuar preservando as aparências. Ariel olhou para o anel de diamante brilhando em sua mão. especialmente . e Ariel não sabia mais como agir com ele. Quanto mais pensava nisso. dizendo que o pai já tinha muitas preocupações e que esse não era o momento certo para revelar o que acontecera entre eles.

Ariel sabia exatamente sobre o que ele estava falando e não insistiu no assunto. Ariel sabia que precisava de um homem que a apreciasse completamente e valorizasse tudo o que tinha a oferecer. . Trey Curtis na linha dois. As palavras a feriram fundo. mas a voz de JoAnne a interrompeu pelo interfone. mas agora descobria que estava enganada. – Ah. o sr. sr. – Tenho certeza de que pode entender por quê. Presumira que o sobrenome de Trey fosse Hendricks. olá. como o do pai. e pensar naquela manhã era o bastante para fazer seu estômago protestar.depois de Preston ter dito a Trey que garantir a nomeação era a coisa mais importante em sua vida. enfatizando o sobrenome. Curtis – disse. – E parou por um segundo. JoAnne. Vaughn. – Trey Curtis? – ela perguntou. Ele interpretou corretamente o tom e disse: – Uso o nome de solteira de minha mãe para fins comerciais. – Srta. – Pode transferir. Ariel pegou o telefone para ligar para o escritório de Preston. E apesar de não saber o que aconteceria com Trey. – Ariel respirou fundo para acalmar-se antes de apertar no aparelho o botão correspondente à linha.

– Por que não vem ao meu apartamento por volta das sete e meia? – Tudo bem – Trey concordou. – Qual é o endereço? Ariel recitou as informações.– Estava pensando em você. O resto da tarde passou devagar para Ariel. – Hoje à noite é muito bom. – Sim. – Assim que as palavras deixaram sua boca. Soava como uma colegial carente implorando por atenção. depois acrescentou: – Mal posso esperar para ver você. o que quero dizer é que. o que só fazia os . Haviam feito amor na boate.. – Bem. mas preferia fazer sua noitada com Trey. – Dessa vez ela o queria em sua cama. Preciso ver você. A cada cinco minutos ela olhava para o relógio. Que tal hoje à noite? Havia planejado ligar para Meri e convidá-la para uma noitada de mulheres. – É mesmo? – Trey perguntou sem entusiasmo. agora era sua vez de recebê-lo.. Trey esperou alguns segundos para responder: – Tudo bem. Também preciso ver você. – Eu sei o que quer dizer. nos vemos mais tare. – Ela sorriu para o fone. Ariel se arrependeu de tê-las dito. no apartamento dele.

espinafre refogado e purê de batatas. Queria exibir seus dotes culinários. e não poderia sair mais cedo que isso. Tinha planejado preparar uma refeição leve de bistecas de porco grelhadas. Mostraria a Trey que era tão boa na cozinha quanto no quarto. Ariel saiu do escritório às seis e quarenta e cinco e pegou um táxi. mexilhões e . afinal. Ele era um homem. quase obcecados. tinha uma deposição marcada para as três e meia. O depoimento havia demorado mais do que previra. mesmo que quisesse. por isso usou o celular para encomendar uma seleção de afrodisíacos – ostras. Os sócios da firma eram profissionais dedicados. e todo homem amava uma mulher capaz de satisfazer suas papilas gustativas e suas necessidades sexuais. e esperava-se que os colegas fizessem o mesmo. e agora estava atrasada. mas havia negligenciado o trabalho ultimamente e não queria despertar suspeitas. Pensou em sair mais cedo.minutos passarem ainda mais devagar. a maioria chegava bem cedo ao escritório e ficava até tarde. Mas agora só teria tempo para pedir comida no Table for Two. caviar. De qualquer maneira. Não precisava de Bob resmungando atrás dela sobre o horário a ser cumprido.

correndo do banheiro de volta ao quarto para atender ao chamado. Lá umedeceu uma toalha de mão e a passou rapidamente nas axilas. Quando espirrava um . No instante em que ela abriu a torneira. Por um segundo ela ficou ali parada e nua tentando decidir o que vestir. mas agora teria que se refrescar rapidamente. correu ao closet. o telefone tocou: – Droga – Ariel resmungou. Pete. Ariel chegou em casa quase sete e meia. – Obrigada. – Alô? – Srta. tirou uma camisola preta do cabide e a vestiu. Depois do rápido banho de gato. tirou os grampos do coque e soltou os cabelos balançando a cabeça. chutou os sapatos e tirou as meias de nylon e a saia. Queria tomar um banho e trocar de roupa antes de Trey chegar. O trânsito no centro estava parado. Ela tirou a jaqueta e a blusa a caminho do quarto. Curtis está aqui embaixo – disse o porteiro. Depois se aproximou da penteadeira.morangos cobertos com chocolate – tudo para melhorar a experiência sexual. o sr. Vaughn. Ariel desligou e correu para o banheiro. Pode mandá-lo subir. Apressada.

e ela correu para abrir a porta. entrou no apartamento e fechou a porta. oferecendo uma visão ampla. a cintura estreita e o quadril arredondado pareciam deliciosos sob a seda fina. . Mal podia esperar para sentir a boca de Trey sugando-os. nua sob uma camisola minúscula e transparente. A campainha soou novamente. A cabeça sobre seus ombros olhou para baixo. Trey havia ido ao apartamento com a intenção de conversar. Os seios fartos. Ao recebê-lo. mas ao se deparar com Ariel parada diante dele. – Perfeito – ela murmurou olhando para o espelho. e a cabeça entre suas pernas olhou para cima. ela puxou a porta e ficou parada na soleira com as pernas ligeiramente afastadas. – Ele lambeu os lábios. A camisola transparente não deixava nenhum trabalho para a imaginação.pouco de Enjoy no pescoço. ele perdeu a capacidade de raciocinar. Ela esfregou as mãos sobre os seios e sentiu os mamilos enrijecerem. Ariel balançou os seios fazendo-os dançar. Ariel ficou excitada simplesmente por ver seu reflexo. depois se virou e balançou o traseiro. a campainha tocou. – Você está deliciosa.

Depois de alguns poucos minutos de entrega. eu realmente não vim aqui pelo sexo. ele interrompeu o momento. não podia acreditar que ele não a agarrava com o ardor da outra noite. perdi a lucidez – ele respondeu. chegando à consciência e tirando-a do transe de luxúria. De repente se sentia encabulada e cruzou os braços. o enlaçou pelo pescoço e o beijou. – Por que parou? – Ariel parecia perplexa. empurrando-a de volta para a realidade. Ele levantou as mãos. – Bem. absolutamente chocada. Ariel ficou no hall de entrada. A paranoia começou a subir da sola dos pés pelas pernas. no céu da boca. massageando a dele. virando-se de costas para ela e entrando na sala de estar. cobrindo os seios antes de ir se juntar a ele na sala de estar.– Por onde quer começar o banquete? Ela se aproximou. tirou os braços de cima de seus ombros e tossiu com nervosismo. Trey estava hipnotizado pelo movimento da língua dançando dentro de sua boca. . roçando nos dentes. mas quando você abriu a porta vestida desse jeito. um profundo beijo francês.

Ela o interrompeu. Ariel. você é. – Porque. – Engraçado. o que veio fazer aqui? – Ainda não falou com meu pai? – ele perguntou do nada. – Fomos envolvidos pela atmosfera de excitação da Black Door. não acha está sendo um pouco dramática? Sabe tão bem quanto eu que essa é uma situação impossível. Afinal. – Ele abaixou a cabeça antes de encará-la novamente. quando transou comigo até cansar – ela respondeu com tom alterado. mas pretendo. – Acho que não deve mencionar nada sobre nós. na verdade.. não foi o que disse na outra noite. – Não. – Por que é impossível? – Porque você é noiva do meu pai. – E desviou o olhar outra vez. – Ele a fitou diretamente. era sobre isso que eu queria falar.. Ela o encarou surpresa.– Então. não existe nenhum “nós”. mas agora que as máscaras caíram não podemos continuar nos encontrando. – Bem. – Ei. ele está começando uma nova fase da carreira e essa nova fase .

Diante do egoísmo de Ariel. tentando salvar a situação impossível. você. ou ela acabaria correndo para o pai dele cheia de meias-verdades.envolve uma investigação minuciosa que já está em andamento. ninguém jamais saberá que somos nós – ela argumentou. apenas. mas ainda não se sentia preparada para excluir Trey de sua vida. Trey soube que havia cometido um enorme engano ao levá-la para seu apartamento e fazer amor com ela. talvez possamos nos encontrar na Black Door. a Black Door. enfim. Lá todos usam máscaras. Se alguém descobrir alguma coisa sobre mim. Era evidente que Ariel queria mais do que ele podia oferecer. . Não queria arruinar a carreira de Preston. – Bem. Ariel levantou as mãos num gesto de frustração. Trey tinha que admitir que o primeiro encontro com ela havia sido misterioso e excitante. a excitação havia desaparecido. Não sabia o que dizer. mas agora que a realidade se impusera. Agora teria que calçar as luvas de pelica e lidar com tudo isso com extremo cuidado. a indicação vai acabar antes mesmo de acontecer.

agarrou-a pelos pulsos e a puxou contra o peito. – Mas. atrás de um poste de luz. tentando excitá-lo. Os joelhos de Ariel se dobraram e ela se sentiu fraca em seus braços. Ariel deu um passo para segui-lo. Ela ficou parada na rua. por favor. faça esse favor a todos nós e espere o fim da investigação para voltar à Black Door. deixando-a indefesa diante de seu charme. – E começou a esfregar a pélvis na dele. Trey não sabia. Trey. Ariel enlaçou seu pescoço novamente e colou o corpo ao dele. mas foi interrompida pelo toque do interfone. . Trey se afastou. mas Michele o havia seguido durante o dia todo e ficou chocada ao vê-lo entrar no prédio onde morava Ariel. – Ele se aproximou. já se dirigindo à porta. – Tenho que voltar à boate – disse. Era como se ele a houvesse dominado com um feitiço. convencê-lo a ficar. – Qualquer coisa por você. Reconhecia o lugar de quando ela e Preston foram buscá-la para a viagem a Washington.– Estou ouvindo o que você diz.

– É isso! – Ei! – gritou para um jovem vestido com o uniforme do Table for Two. – São suas se me emprestar seu avental e o boné e me deixar fazer essa entrega no prédio.perguntando a si mesma: Que diabos está acontecendo aqui? Do outro lado da porta de vidro. – Sabia quanto os porteiros desses condomínios podiam ser protetores. – Tenho que subir. pegou duas notas de cem dólares e as balançou na frente do rosto do rapaz. Michele andava de um lado para o outro. Michele tirou a carteira da bolsa. ela teve uma ideia. tentando pensar em um plano para passar pelo porteiro. Michele viu Trey parar para se identificar na recepção. e não queria correr o risco de ser barrada como na outra noite. E enquanto observava o desfile de mensageiros e entregadores passando pelas portas giratórias. – Pode vir aqui por um segundo? – Sim? – respondeu o entregador depois de atravessar a rua. depois se dirigir ao elevador. .

. – Uau! Hoje deve ser meu dia de sorte! – ela queria gritar. Depois pegou o interfone e chamou o apartamento. – Sim.Os olhos dele estavam arregalados. – Srta. Ele nunca a vira antes e a estudou com estranheza. – Nunca a vi aqui antes.. seu jantar está subindo. pegando o dinheiro e guardando as notas no bolso de trás do jeans rasgado. Impresso em letras claras na etiqueta estavam o nome de Ariel e o número do apartamento dela. tudo bem. Vaughn. – ele respondeu. – Michele trocou o blazer de grife pelo avental largo. – Porque hoje é meu primeiro dia no emprego – ela explicou. – Entrega no apartamento 1623 – ela disse ao porteiro ao entrar no hall. Pete conhecia a maioria dos garotos que fazia entregas no prédio. mas vou precisar do uniforme de volta – ele falou. – Pode contar com isso. Só então olhou para o nome na etiqueta. . escondeu os cabelos embaixo do boné e pegou a caixa térmica das mãos dele. –Ah. Michele começou a suar. Não vou demorar.

isso é tão bom – murmurou. talvez. Não o deixaria sair sem se despedir adequadamente. mas preciso acompanhar o trabalho do meu novo assistente. e o enlaçou pelo pescoço puxando-o para mais perto. Ariel ignorou o que ele dizia. . uma última rapidinha não faria mal. inclinou-se e começou a sugá-lo como se fosse sua fonte de vida. – Oh! Trey. Ariel tinha seios incríveis. Levantando um deles. ela abaixou uma das mãos para massagear sua masculinidade. – Odeio sair assim correndo. Ele enfiou as mãos por baixo da camisola e começou a brincar com seus mamilos. Ao sentir o começo de uma ereção. Trey estava ficando excitado e já começava a pensar que. Quando Ariel desligou o interfone. Ariel fechou os olhos e gemeu. – Tem certeza de que precisa ir? – perguntou entre um beijo e outro. Pete. aproximou-se e plantou um beijo molhado em seus lábios. Trey já abria a porta. e ele não conseguia resistir à vontade de tocá-los.– Tudo bem.

mas Trey olhou com mais atenção e disse: – Michele? É você? – Sim. Trey se afastou de Ariel. estava feliz por terem sido descobertos. mas nunca imaginei que fosse a noiva de seu pai! Como teve coragem. Em pé no corredor. porque sabia que a assistente prestativa e ansiosa iria correndo a casa dele para revelar cada detalhe do que acabara de ver. – Espere um minuto. Agora não teria que contar a Preston. – Deixe-a ir – Ariel falou. vadia. de certa forma. Michele virou-se e começou a se afastar pelo corredor. Não é o que está pensando! Ariel não falava. De início eles não reconheceram o rosto sob a aba do boné. seu canalha! – ela gritou. segurando-o pelo braço. – Sabia que estava trepando com alguém. sou eu. – Espere! – Trey gritou. Michele.– Sim. Trey? – ela perguntou com os olhos cheios de lágrimas. aposto que é bom! Os olhos de Ariel se abriram e Trey parou de lamber o mamilo. estava ninguém menos que Michele. assistindo à cena. .

enquanto ela chorava com a cabeça apoiada em seu peito. – Bem. Bem. não desse jeito. . mas imaginava que ele tentava convencê-la a ficar de boca fechada. Estava farta de ser sempre a segunda opção. Ariel ficou parada na porta vendo os dois conversarem. Primeiro Preston a deixara de lado e agora Trey fazia a mesma coisa. Trey abraçou Michele para consolá-la. Precisava se recuperar. eu falo – Ariel resmungou e bateu a porta. Não conseguia acreditar que pai e filho a deixavam em banho-maria. Depois lidaria com Trey. – E correu atrás de Michele. e começaria dizendo a Preston que havia acabado. não permitiria que acontecesse de novo. – Ele se soltou. – Não posso deixá-la ir.– Não. recuperar seu poder. se você não falar. Ariel não conseguia ouvir o que eles diziam.

agora precisava lidar com o presente. Não devia ter desrespeitado sua regra fundamental de nunca transar com uma cliente. Felizmente Trey estava acostumado a apagar incêndios todos os dias e conseguira aplacar o temperamento inflamado de Michele. mas não era nada que não pudesse resolver. Sempre havia lidado muito bem com situações delicadas.29 Trey não vivia uma situação como essa desde a faculdade. Ele a acalmara e a convencera a acompanhá-lo de volta ao apartamento. mas isso era passado. até agora. ou havia sido. de jeito nenhum. Não era um anjo. mas era cuidadoso. . Sabia que teria que ser rápido e perspicaz para convencê-la a não contar a seu pai o que descobrira. e se orgulhava disso. E de repente se via com uma tremenda confusão nas mãos. E estava disposto a fazer e dizer tudo que fosse necessário para demovê-la desse propósito. Não gostara da experiência antes e havia gostado ainda menos agora que era um homem adulto.

removendo o boné. levá-la para a cama. Depois ajeitou seus cabelos com uma das mãos. Se alguém tinha que contar. que fosse ele. Michele afastou a cabeça. O plano era envolvê-la com palavras doces. Na pressa de sair correndo do prédio de Ariel. – Ele levou Michele ao sofá. querida. – Trey. Isso vai ser mais difícil do que eu pensava. descabelada e devastada. Michele desviou os olhos dos dele e balançou a cabeça recusando as sugestões. por favor me deixe explicar – ele pediu. Trey percebeu que teria que se esforçar um pouco mais. não. – Quer beber alguma coisa? Chá verde. – Assim está melhor. – Michele. tire isso da cabeça – disse.– Sente-se. – Ei. havia se esquecido de devolver o uniforme do entregador do restaurante e agora estava sentada no canto do sofá vestindo o avental enorme. transar com ela até apagar sua memória e eliminar a possibilidade de Michele ir correndo contar ao pai dele tudo que vira. porque sedução não seria o bastante. . conhaque. porto? – ele ofereceu. Ele se sentou ao lado dela.

– Enfim. francamente. mas seu rosto permanecia impassível. foi naquela noite que Ariel se aproximou de mim. Havia escutado muitas histórias tristes ao longo dos anos e queria ouvir Trey tentar sair dessa com uma explicação sensacional. não pensei que fosse mais do que isso. cruzou os braços. adotando uma postura defensiva.Ela não disse nada. – Inocentemente. e ela me contou que a situação com meu pai não ia bem. – Devia ter contado tudo ao seu pai – ela finalmente se manifestou. nem pensei muito nisso. apenas o estudou pelo canto do olho e. e ele continuou com a mentira. eu me aproximei dela para perguntar por que estava chorando. e ela aproveitou para me beijar nos lábios. – Então. Na verdade. mas Michele não disse nada. passei um braço sobre os ombros dela para confortá-la. – Ele parou esperando por uma resposta. – Ele tem o direito de saber que é noivo . – Lembra-se da noite da festa de noivado? Michele assentiu e ficou esperando que ele continuasse. – Ele a olhou tentando identificar alguma reação. Disse que era só uma demonstração de gratidão e.

Michele nunca havia visto um homem adulto chorar. naquele momento. fazendo mais barulho do que derramava lágrimas. – E mais importante. – E por que não falou? – ela gritou.. Devia ter falado com ele ali mesmo.. – Não sabia o que dizer. Trey levantou a cabeça. muito menos que o agredisse.. ah. e a vulnerabilidade a tocou. e quando cheguei lá ela estava vestida para me seduzir com aquela camisola transparente. chupando suas tetas? – Ela me telefonou e disse que queria conversar sobre meu pai. Ela massageou suas . – Eu.. o que estava fazendo no apartamento dela. – Trey forçou uma lágrima a rolar do olho esquerdo e abaixou a cabeça.de uma vadia duas caras. Trey abaixou a cabeça para esconder o sorriso que ameaçava se espalhar pelo rosto. Não esperava que ela levantasse a voz.. Agora eu consigo. dando um tapa em suas costas e voltando completamente ao modo Michele. fui fraco. – Eu. – Ele soluçou.. – Tem razão. eu.

Trey sorriu vitorioso. – Tenho trabalhado demais. quem não estaria? Você é um ótimo partido. Fim da partida! Agora Michele estava exatamente onde a queria – sob seu controle. – A primeira condição é de que nunca mais vai ver aquela vadia. – Mais um soluço contido. dando a impressão de que estava dando as cartas. Com a cabeça enterrada nos joelhos. Ele fungou para aumentar o efeito dramático. mas agora teria que adiar o inevitável até o momento certo. Ainda pretendia acabar com o relacionamento. Tenho certeza de que ela está atrás de você desde o início. estou sentindo sua falta. Perdi a cabeça. e meus hormônios tomaram o controle sobre o raciocínio. mesmo sem ter nenhuma intenção de aceitar as imposições. Quero dizer. – Não chore. amor.costas no mesmo lugar onde o esbofeteara momentos antes. com duas condições – ela respondeu. levantou os ombros lentamente e limpou a lágrima solitária do olho. – Qualquer coisa. a segunda é de contarmos a seu pai o que . e esse momento não chegaria antes de a nomeação acontecer. – Acha que pode me perdoar? – Sim. é só falar – ele disse.

e partiremos amanhã mesmo para um fim de semana prolongado. Trey. Agora era sua vez de ir atrás do sol. Ela se empertigou como um pavão. Agora teria que dar o grande passo. atirar com uma arma de dois canos. embora não houvesse planejado gastar uma . querida. apesar das circunstâncias que provocavam a viagem. Trey pensou. Não. de novo não. eu adoraria! – Michele nunca havia vivido esse tipo de experiência antes. mas havia se enganado.ela fez com você. – Oh. – Nós vamos contar. Tudo isso foi traumático para nós dois. Acho que antes precisamos relaxar um pouco. era sempre a irmã que fazia viagens exóticas. mas antes preciso entender o que realmente aconteceu. vou fazer as reservas hoje à noite. e conheço um pequeno resort nas Ilhas Cayman onde podemos resolver tudo em paz e com tranquilidade. – Tudo bem. e se sentia eufórica. – O plano havia funcionado de maneira brilhante. Havia imaginado que Michele seria persistente e que conseguiria envolvêla com sexo e atenção.

Michele não conseguia pensar. – Vamos passar pelo seu apartamento amanhã de manhã a caminho do aeroporto para pegar seu passaporte.. – Pode mudar de roupa amanhã cedo. Não queria desaparecer sem prevenir Preston. Mas. considerando o que estava em jogo. Por favor. a única coisa de que precisa é seu passaporte. preciso.. mas as coisas corriam muito bem para a nomeação e ele poderia . – Trey.pequena fortuna em reservas de última hora.. – Ele a beijou de novo. Tudo mais pode ser comprado quando aterrissarmos. Preciso de você. – Meu bem. preciso ir para casa e trocar de roupa. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. pelo menos. passe a noite comigo. Ele segurou seu seio e começou a massageá-lo. o dinheiro seria bem gasto. – Nada de mais. – Trey não queria deixá-la se afastar por medo de que corresse à casa de seu pai e contasse o que vira com todos os detalhes sórdidos. não sabia o que fazer. – Tão depressa? Tenho um milhão de coisas para fazer antes de partirmos. – Mas..

Sem dizer nada. Trey abriu o fecho de seu sutiã e sugou um mamilo com avidez. esperando ser capaz de fazê-la esquecer de tudo sobre esta noite e focar apenas na viagem com ele. indo às últimas consequências. abrindo-se para ele. – Espere um minuto. Michele se livrou do avental do uniforme de entregador. . Trey mordia seus mamilos e a empurrava cada vez mais para um sim. deitou-se sobre o sofá e apoiou uma das pernas no encosto. – Eu amo muito você. porque então correria o risco de mandá-lo de volta para aquela vadia. Enquanto ela considerava os pontos positivos e negativos de viajar para um fim de semana dos sonhos com o homem de seus sonhos. Não o rejeitaria. Trey – ela gemeu. abriu a saia e tirou a meia-calça. mas não se importava.resolver os próprios assuntos até sua volta. – Também amo você – ele mentiu. por isso fez o que para ela era natural: começou a desabotoar a blusa para facilitar o acesso a seus seios. – Ela se levantou. depois tirou a blusa e o sutiã. Trey sabia o que ela queria. Sabia que ele a estava manipulando. Totalmente nua.

Ele a lambia. Sua língua era mágica e funcionava como um encantamento. sim. é claro.. e quando voltassem aos Estados Unidos. ele contaria ao pai tudo que havia acontecido entre ele e Ariel. . estou gozando! Trey não parou até sentir seu corpo se contorcendo e estremecendo sacudido por múltiplos orgasmos. acariciava e mordia com tanto ardor que Michele gritou. – Oh. antes de lamber toda a extensão da vagina e.. ao mesmo tempo. Passaria alguns dias transando com ela ao sol. ou suas versões dos fatos. afastou seus grandes lábios e beijou o clitóris inchado. agora que a tinha novamente sob seu controle. introduzir um dedo em seu ânus. beijava. Depois introduziu a língua na fenda úmida por um instante.ajoelhou-se entre as pernas dela.

esta manhã teria que se desviar um pouco do hábito enquanto esperava Michele. Seu ritual matinal era ler o Times enquanto bebia uma xícara de café. Além do mais. Bem. Preferia uma conversa direta com o senador a outro confronto por telefone. Normalmente ela chegava na casa de Preston antes das oito horas com dois cafés fumegantes do Starbucks – um latte desnatado para ela e um espresso duplo com açúcar para Preston. Preston não falava com Robert havia alguns dias e estava aflito para saber como progredia a investigação. queria começar o dia de trabalho. Precisava de Michele para telefonar para a secretária do senador e verificar se ele poderia agendar uma reunião para a próxima semana. Havia terminado de ler a primeira .30 Passava das oito e meia da manhã e Michele não havia aparecido. – Onde ela está? – Seu corpo clamava pela dose diária de cafeína. Preston sentou-se atrás da mesa de trabalho e abriu o e New York Times .

– Ele se acalmou. Ela provavelmente o pegara em .. – Está doente? – perguntou preocupado. Trey e eu vamos passar um fim de semana prolongado nas Ilhas Cayman – explicou. – Alô? – Bom dia. ligeiramente aborrecido por não ter a assistente ali para isso. – Preston começou a dar ordens. – Onde você está? Devia ter chegado aqui há uma hora. agora mais animada.. – Sinto muito.. Precisa ligar para o gabinete do senador e. Ele atendeu ao chamado. – O quê? Vocês vão para onde? Ilhas Cayman? – As perguntas se sucediam sem intervalo. não estou. juiz – Michele falou com tom sério. tratando-o com mais formalidade do que de costume. – Não.. quando o telefone tocou.metade do jornal e começava o caderno de finanças. – Oh. – Sim! Não é incrível? – ela gritou encantada. Preston sabia que Michele e Trey enfrentavam dificuldades no relacionamento e desconfiava de que o filho traía a namorada. mas não vou trabalhar hoje – ela avisou hesitante.

e lamento deixá-lo sem assistência hoje. e. ei. a situação devia ser grave. Ele decidiu não cobrar de Michele o cumprimento do horário. – Ah. Ariel havia contado tudo? – Sei que não pode falar. Sabia que se o filho havia organizado uma viagem de última hora. Aproveite a viagem e divirta-se. apenas me escute. mas todos os seus assuntos estão em ordem. – Sim. Voltarei ao escritório na terçafeira bem cedo – ela prometeu com sua costumeira eficiência.. . como você vai estar de volta na terça.. não sabia por que o pai queria falar com ele. – Trey soava nervoso. – Só um minuto. Sei que isso é totalmente inesperado. tenho certeza de que posso me ajeitar sozinho por dois dias. – Não se preocupe. Ele está aqui. porque também havia investido uma pequena fortuna em viagens como essa para apaziguar namoradas furiosas. Deixe-me falar com Trey – ele pediu. Hoje é sexta-feira. estou.flagrante e ele a convidara para um fim de semana romântico como uma oferta de paz. Michele. então. Preston conhecia bem esse tipo de truque. – Você parece estar animada. disposto a esclarecer algumas coisas com o filho.

não estaria me confortando. – Espero que esteja certo. Ouvindo o desespero na voz de Trey. pai. Se você soubesse o que eu sei. . – Trey parou um segundo como se contemplasse as próximas palavras. Acredite em mim. Tempo e distância vão fazer tudo ficar melhor. Vejo você na volta. já estive nessa situação. acima de tudo. – Você não tem ideia – ele confessou pesaroso. mas não mencionou que os biscoitos que estivera comendo eram os dele.Michele o pegou com a mão no pote de biscoito? – ele perguntou. – Eu sei que estou. se sentia culpado por prejudicar a nomeação do pai para a Suprema Corte. Preston disse: – Filho. Era culpado de seduzir a noiva do pai. Vá em frente e divirta-se. Mas. estaria tentando me estrangular. – Então. Trey pensou. pai. – Tudo bem. as coisas vão se ajeitar. – Amo você. Culpado de trair Michele. essa é uma viagem de culpa e perdão? Trey se sentia culpado de muitas coisas. – Sim – Trey confirmou. Não se preocupe.

Preston se reclinou na cadeira com um sorriso largo no rosto. quando ouviu o ruído da máquina de fax e viu duas folhas de papel sendo impressas. Preston leu a primeira página. Robert Preston pegou a segunda página. Achei que devia ver essa informação em preto e branco. Afinal. Trey era carne de sua carne e nunca errava em sua opinião. filho. Ele se levantou. Trey não dizia que o amava desde que era pequeno. e desligou. e leu cuidadosamente a mensagem breve. – Tudo bem. orgulhava-se do filho independentemente do que ele fizesse. Como a maioria dos pais. falo com você em breve – ele disse.Preston se surpreendeu. se aproximou da máquina e pegou o fax. Trey esperava que o amor entre pai e filho fosse maior que o tumulto que havia causado. que também havia sido impressa com a mesma fonte. – Também amo você. Preston ainda estava se deliciando com as alegrias da paternidade. .

por isso ligou para Robert. – Droga! Trey e Michele já estavam voando. Precisava de respostas agora. Como posso ajudar? – perguntou a animada assistente. o que significava que não poderia conversar com o filho até terça-feira. – Trey vai ter muito que explicar. – Ele voltou à mesa e discou o número do celular do filho. mas a ligação foi imediatamente transferida para a caixa postal. . E releu o fax. Não sabia onde eles se hospedariam. – Gabinete do senador Oglesby. mas não podia esperar tanto. – Um clube só para adultos? – Coçou a cabeça. Natalie falando.The Black Door um clube só para adultos exclusivo para mulheres administrado pelo proprietário Preston Hendricks III vulgo Trey Curtis – Que diabo é isso? – Preston gritou na sala vazia.

Preston estava boquiaberto. – Na verdade. é o juiz Hendricks. Nunca. . ele havia imaginado que o filho estivesse envolvido com atividades escusas. Preciso falar com o senador imediatamente – ele falou aflito. A certeza de que o filho nunca faria nada de errado se dissipou rapidamente. onde membros mascarados se entregam a prazeres carnais variados – ele explicou.– Natalie. nem em seus sonhos mais loucos. junto com o orgulho paternal que sentia poucos momentos antes. Só um minuto. – Sua reação me faz crer que você não sabia nada sobre a boate. – Vejo que recebeu meu fax – Robert falou sem rodeios. um lugar chamado Black Door. ele estava esperando sua ligação. Trey nunca havia mencionado nem mesmo uma visita a um clube de strip. – O que é isso? – Ele brandia o papel para o telefone como se Robert pudesse vê-lo do outro lado. – Meus investigadores descobriram que seu filho é o único proprietário de um cube de entretenimento para adultos. por favor – ela falou antes de transferi-lo. sem saber o que dizer. muito menos ter comprado um.

batendo com o punho sobre a mesa. – Isso vai ser quase impossível. só não contou toda a verdade. Ele é dono do prédio onde a boate funciona. e tentar fechá-lo só vai causar mais problemas do que vale a pena. Fontes me informaram que o registro de associadas tem algumas das mulheres mais poderosas e influentes do país. – Então. ações e bens imóveis.– Nada. Há até algumas dignitárias estrangeiras que frequentam ativamente o local. o que fazemos agora? – Preston perguntou. O senador riu. fiz alguns contatos pessoalmente e descobri que Trey é um rapaz muito esperto. – Encontrei Trey há poucos dias e ele me garantiu que estava envolvido com investimentos. – Bem. Juro! – Preston disse na defensiva. – Vou fechar a porcaria do clube! – Preston gritou determinado. o clube é registrado como um estabelecimento legal de entretenimento adulto. Na verdade. esperando encontrar uma solução para esse problema inesperado. por isso não mentiu sobre investir em imóveis. .

– Odeio ser portador de más notícias. Você seria crucificado pela imprensa e perderia a nomeação antes mesmo de ela ser cogitada. O escândalo chegaria às manchetes dos jornais e se espalharia por todos os meios de comunicação do hemisfério ocidental. – O senador suspirou do outro lado.. Preston.. Se formos adiante com o processo e eu indicar seu nome como um candidato viável. – Isso não tem nada a ver comigo – disse apressado. mas. não é? Silêncio mortal do outro lado da linha. tentando desesperadamente agarrar-se ao sonho antes de ele escapar por entre seus dedos. a investigação oficial começará imediatamente. Eles descobririam que Trey é o proprietário da Black Door antes que você pudesse dizer “eu não sabia”. Preston não conseguia acreditar que o sonho de toda uma vida havia sido devastado.– Bem. na verdade tem.. O senador não obteve uma resposta e continuou falando: . – Bem.. com seu filho operando um negócio de risco. e não por sua culpa. Preston o interrompeu. vai ser muito constrangedor se. Entende o que eu digo.

Uma bomba atômica havia acabado de explodir em seu colo e os destroços da explosão caíam à sua volta. Preston levantou-se cansado e jogou o fax incriminador (que ele ainda amassava na mão fechada) para cima. Tentara falar com ele. Preston deixou o telefone cair sobre a mesa com um baque. eu volto a falar com você em breve – disse. saiu deixando para trás seus sonhos e esperanças. Cuide-se. ele percebeu que precisava ver sua mulher. Depois. ou para qualquer outra coisa. Ainda tentava se recuperar da noite passada. Depois de uma hora mergulhado nessa devastação. mas as ligações eram direcionadas para a caixa postal. Ariel havia tirado o dia de folga. Preston. mas nós tentamos. Ele não sabia como juntar os pedaços. Não estava com disposição para trabalhar. tentando digerir o que acabara de acontecer. quando Trey a abandonara para ir consolar Michele. sem pressa. precisava desesperadamente esquecer os problemas. E desligou. Também estava furiosa com ela mesma por . Ariel poderia consolá-lo com uma noite de amor.– Sinto muito. Ficou ali sentado e imóvel. deixando as folhas caírem no chão.

e ela agora percebia que havia feito papel de idiota. e seu coração começou a bater acelerado. Para amenizar a dor. – Srta. mas ele voltou a tocar. seus cabelos . veio falar sobre Trey. e ela foi abrir a porta cambaleando. Os hormônios dominaram a razão.. o juiz Hendricks está aqui embaixo – o porteiro anunciou. entre de uma vez – gaguejou. Vaughn. Não queria falar com ninguém. O champanhe fluía abundante por suas veias... – Alô? – disse. e de novo. por isso deixou tocar até a ligação ser atendida pela secretária eletrônica. havia desistido do suco de laranja e bebia champanhe puro. prejudicando o equilíbrio. Não havia tomado banho. Ela respirou fundo para se acalmar. Ela abriu a porta com um movimento brusco. – Se. na hora do almoço. A campainha soou. Estava na segunda garrafa de Veuve quando o telefone tocou. Esse foi o primeiro pensamento de Ariel. começou o dia com mimosas e. aborrecida por alguém interromper sua festa de autocomiseração.ter praticamente implorado a ele para ficar.. até ela atender. se. Ele sabe.

e bateu a porta. olhando-a intrigado. Veio falar sobre Trey. cada detalhe da história – declarou com voz pastosa. – E olhou para o teto enquanto resmungava. Desde que conhecera Ariel.. e tudo isso é verdade.estavam despenteados.. a menos que Trey houvesse contado. . nunca a vira tão transtornada. acho que ela só contou o que viu ontem à noite. – O quê? O que está dizendo? – Preston a interrompeu. – O que aconteceu com seu cabelo? – perguntou. Preston parecia confuso. – Na verdade. – O que você sabe sobre a Black Door? – Foi lá que fiz amor com seu filho! Michele não contou tudo? – Ariel pôs as mãos na cintura. Ela parecia uma maluca acenando para convidá-lo a entrar. – Michele não podia saber nada sobre o clube. é sobre isso que quero falar – Preston confirmou. tentando imaginar o que ela sabia sobre o envolvimento de Trey com a Black Door. – Não veio aqui para falar do meu cabelo. Depois girou depressa e quase caiu. – Não quero saber do meu cabelo – ela disse. – Bem.

antes que . não sou.– Dormi com seu filho. Preston cambaleou para a sala de estar. mas. uma sensação que se espalhava da ponta dos dedos até o ombro. misturava as palavras. mas a língua não colaborava. mas. As palavras caíam da boca na forma de grunhidos incompreensíveis. e na primeira vez estive lá apenas como uma inocente espectadora. – Você é associada da Black Door? – Não. foi isso que eu disse! – Ariel estava completamente atordoada. agora sua mulher. De repente sentia uma dor aguda do lado esquerdo do corpo. Primeiro a nomeação. O álcool falava por ela. mas depois conheci Trey e ele sacudiu meu mundo. provocando uma forte dor de cabeça. Preston a segurou pelos ombros e olhou no fundo de seus olhos. ao mesmo tempo. dava a ela a coragem para revelar coisas que jamais teria conseguido confessar sóbria. e ele começou a suar frio. Ambas arrancadas dele pela mesma pessoa – seu filho! A traição era mais do que podia suportar. Fui disfarçada de Meri. algo que você não faz há muito tempo. Ele tentou falar. O desconforto chegou rapidamente ao lobo frontal.

– Preston! – gritou com toda força dos pulmões enquanto o sacudia pelos ombros. O álcool que corria pelas veias de Ariel prejudicava seu julgamento. meu Deus! – Ariel gritou. mas a única coisa que se mexeu foi a cabeça dele.pudesse chegar ao sofá. Chorando. que caiu para o lado. Ela o encarava intensamente. tentando induzi-lo a se mover. não! – ela gritava. Ariel se atirou sobre o corpo sem vida. não. . – Ai. – Não. tropeçou e caiu de cara no chão. impedindo-a de pensar com clareza. mas ele não respondia. – Preston! Preston! – Ela se ajoelhou ao lado dele.

e quanto mais tempo ela passava ali. mais ansiosa ficava. Saíra de casa com bastante antecedência. E parecia que todos os dignitários e socialites da cidade estavam ali para a cerimônia que seria realizada hoje. – Espero que não – ela murmurou. mas os segundos se arrastavam a passo de caracol. – Quanto tempo até chegarmos à igreja? – ela perguntou ao motorista. seguindo lentamente para a Catedral de Saint Patrick. rezando para o tráfego colaborar e ela não se atrasar.Epílogo Limusines formavam filas quilométricas pela Quinta Avenida. Ariel estava nervosa sentada no banco de trás de sua limo. mas nesse trânsito pode ser cinco ou até dez minutos – ele respondeu por cima de um ombro. – São só mais dois quarteirões. a majestosa igreja em estilo gótico onde eram realizadas as cerimônias religiosas para todos que eram alguém em Nova York. olhando para a .

e só então desceu do automóvel. como o mundo não parava quando a vida arremessara uma bola com efeito na sua direção. o motorista falou: – Chegamos. Ariel fechou os olhos por um segundo para organizar os pensamentos. almoçando com amigos.calçada movimentada. uma profunda sensação de calma a invadiu. Ela abriu os olhos e viu rostos familiares entrando na igreja. expulsando as borboletas . por isso esperou alguns minutos até a maioria das pessoas estar no interior do templo. fazendo compras nas butiques que se sucediam na Quinta Avenida. Ariel subiu a escada de mármore para a entrada grandiosa e passou pela porta dupla ornamentada para o interior do santuário. Um órgão tocava uma melodia suave que ecoava delicada nos vitrais no alto da catedral. Ariel parou para apreciar a beleza da igreja de mais de um século. Ao exalar devagar. sentiu o cheiro de orquídeas e lírios misturado ao aroma de incenso e mirra. Não estava com disposição para falar. Ela se encantava como tudo parecia normal. As pessoas se ocupavam de suas rotinas diárias. indo e voltando do trabalho. Quando inspirou profundamente. antes que pudesse viajar pela estrada das lembranças. mas. senhorita.

e ele segurou sua mão. e a sra. e lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. sua expressão estoica suavizou. ela via Preston rígido como uma tábua. . iluminada por um sorriso afetuoso. – Você é a noiva mais linda que já vi. – Queridos fieis. bênçãos e troca de alianças. – Pronta? – perguntou o assistente do sacerdote. De longe. estamos aqui reunidos hoje para celebrar a união de Ariel Renée Vaughn e Preston Hendricks II pelos sagrados laços do matrimônio – disse o sacerdote. – Sim. Sentia-se grata pelo apoio. – Senhores. – Ela assentiu. comunhão. Ele segurou Ariel pelo cotovelo e a guiou para a frente da igreja. Depois de uma hora de música.que antes batiam asas em seu estômago. a vela da união foi acesa e o enlace foi oficializado. Quando chegou ao altar. começando o casamento do ano. – Ele tirou do bolso um lenço branco e secou suas lágrimas. porque as pernas tremiam tanto que poderia cair a qualquer segundo. Preston Hendricks II – o sacerdote anunciou depois do beijo cerimonial. eu vos apresento o sr. votos.

Ambos sorriam felizes e acenavam para os presentes a caminho da limusine que os esperava. uma criação Elie Saab. no conhecido edifício Bowery na rua Quarenta e dois. Garçons vestindo smokings esperavam em alerta – seguindo o mais fiel estilo do Palácio de Buckingham – com bandejas de caviar beluga. que exibia um vestido amplo e perolado com luvas de cetim até os cotovelos. o trabalho em mármore italiano e os lustres fabulosos. A primeira a felicitar os noivos foi a mãe de criação de Ariel. aspargos envoltos em prosciutto. Ariel e Preston chegaram antes dos convidados e se posicionaram perto da entrada. e Preston em seu smoking Armani eram a imagem da perfeição quando saíram pelo corredor central da catedral. carpaccio. A recepção aconteceu no Cipriani. as colunas coríntias. Grant. o Cipriani era o local perfeito para comemorar uma ocasião tão auspiciosa. . croquetes de caranguejo. bruschetta de camarão grelhado e costeletas de cordeiro. Havia também um batalhão de garçons prontos para servir taças de champanhe Cristal. Com seu pé direito alto. formando uma fila de cumprimentos.Ariel. a sra.

olhando com . – Parabéns. mãe – Ariel respondeu. Ele a segurou entre as duas mãos. beijaram rostos e cumprimentaram uma procissão formada por alguns dos melhores amigos. A cerimônia foi linda. e ela queria muito sentar-se e aproveitar a festa. – Estou muito feliz por vocês. abraçando os dois ao mesmo tempo. – Juiz Hendricks. espero que toda sua vida seja feliz como é o dia de hoje – Michele falou. filho. políticos locais e associados comerciais. – Certo. – Obrigada. mas foi muito melhor do que eu esperava – ela comentou com franqueza. beijando-a no rosto. – Obrigado. Os dedos de Ariel começavam a doer por ter que ficar em pé por quatro horas sem descanso.– Meu bebê – ela disse. Vejo vocês depois. – E apontou uma mesa com toalha branca à direita da entrada. Preston e Ariel apertaram mãos. Você sabe que nunca estive em um casamento católico e achei que seria tedioso. bebê. – Você vai se sentar conosco à mesa dos noivos. pai – Trey falou ao apertar a mão de Preston. mas ainda havia algumas pessoas para cumprimentar.

esperando que eles não demorassem mais do que o necessário ali.frieza para Ariel. – E piscou. interrompendo o momento supostamente afetivo. e a abraçou com entusiasmo. – Muito obrigado. Sei que acabei de assistir ao casamento. quem sabe? Talvez vocês sejam os próximos. querida. – Com licença. – Obrigada por me salvar. – Tudo bem. mas ainda não consegui entender bem o que aconteceu nos últimos meses – ela falou em voz baixa para não ser ouvida por Preston. – Preciso beijar os noivos. Não sabia por quanto tempo ainda poderia aguentar os falsos votos de felicidade de Michele – ela sussurrou. – Ele abraçou a jovem. mas preciso falar com você em particular. Você esteve tão ocupada com os preparativos para o casamento que não temos mais nos encontrado para nossas conversas semanais. queridos – Meri pediu. – Disponha. só preciso de um minuto. e depois irei . – Ei. mas apenas sorria com educação. Ariel queria vomitar. Ariel não podia estar mais feliz com a presença da velha amiga.

Ela ofereceu a Ariel uma taça da bebida borbulhante e esperou que a amiga se sentasse.. Quando todos os convidados estavam acomodados. Ariel riu. Meri estava sentada sozinha no fundo do salão. você tem muito que explicar! – cantou. Bem.. – Pode pular toda a parte chata e ir direto para os detalhes sórdidos. – Mas é claro. – Meri puxou a cadeira para perto da dela e apoiou os cotovelos sobre a mesa. longe dos outros convidados. imitando Ricky Ricardo com um sotaque espanhol perfeito. Isso tudo tem sido um turbilhão. – Lucy. Você já sabe que Preston teve um derrame leve.. – Não sei nem por onde começar. – E suspirou antes de beber um gole de champanhe.encontrá-la no fundo do salão. Ariel aproveitou a oportunidade para se ausentar por um instante.. mas o que não sabe é que esse acidente . – Eu sei. Ao lado dela havia um balde de champanhe com uma Cristal gelada. uma loucura. bebendo e conversando entre eles. esperando pelo relato.

Meri a levara para casa e a fizera descansar. Depois de algumas horas de espera. os médicos revelaram que Preston havia perdido a memória recente.vascular prejudicou sua memória recente. e que a memória provavelmente voltaria em alguns meses. Explicaram que esse tipo de ocorrência não era incomum em quadros de derrame como o que ele sofrera. A . no dia seguinte. Ele podia ter adorado se deitar com ela. – Está dizendo que ele não lembra que você confessou ter transado com o filho dele? Ariel havia telefonado para Meri logo depois de chamar os paramédicos na noite em que Preston teve o colapso. Naquele momento Ariel havia percebido que teria uma segunda chance com o único homem que realmente a amara incondicionalmente. ela contara à amiga tudo sobre o que havia acontecido minutos antes do acidente vascular que derrubara Preston. mas. se não antes. Não podia acreditar em quanto havia sido idiota por ter acreditado que Trey poderia amá-la. os médicos informaram que o quadro dele era estável e que ele dormia confortavelmente. mas com certeza não a amava no sentido verdadeiro da palavra. Enquanto estava na sala de espera. quando Ariel voltara ao hospital.

A mãe a abandonara na infância e a preocupação de Preston com a carreira trouxera de volta aqueles amargos sentimentos. – Não pode estar pensando que Preston vai simplesmente acreditar que nada disso aconteceu! – Não será apenas a minha palavra. mas o médico disse que sua memória pode voltar a qualquer momento – ela comentou sem esconder o pânico. – Ela levantou . infelizmente. ele não se lembra das últimas quarenta e oito horas que antecederam o derrame. Envolvera-se com a primeira pessoa que demonstrara algum interesse e. e ela não perdeu tempo. negar. mais nada. – Felizmente para mim.conexão entre eles era puramente física. – O que vai fazer quando ele lembrar o que provocou o derrame? – Negar. subiu ao altar com Preston antes que ele recobrasse a memória. negar. Ariel havia deixado o sentimento de abandono prejudicar seu julgamento. Mas agora o passado havia sido momentaneamente apagado. essa pessoa havia sido Trey. Meri a olhou como se ela houvesse perdido o juízo. – Ariel riu nervosa.

Ele ficou furioso com o senador . e ficou muito triste quando contei que o pai dele havia perdido toda e qualquer chance de chegar à Suprema Corte por causa de sua boate. mas assim que Trey foi informado sobre o acidente vascular do pai.. Preston estava dormindo quando ele chegou.. tentando entender o que acabara de ouvir. Enfim. – Felizmente não. ele foi diretamente do aeroporto para o hospital. – O quê? – Meri inclinou a cabeça para o lado. – Com você? – Meri a interrompeu. Aparentemente. ele e Michele haviam viajado para um fim de semana prolongado. – O que quer dizer? – Trey e Michele concordaram em confirmar minha história – ela disse. – Sei que soa bizarro. a Black Door. como se os três fossem amigos unidos por um pacto de sigilo. e eu aproveitei a oportunidade para contar tudo a Trey. Depois que assimilou essa informação ele ficou furioso e. – E o que ele disse? – No início ficou mortificado por eu ter confessado nosso envolvimento.uma sobrancelha.

como se estivesse em um programa de televisão. arriscou: – Libby Lancaster – referindo-se à matriarca milionária. baixando a voz para não ser ouvida por mais ninguém. – Por quê? O senador não é o homem por trás da Black Door. – Quem? Quem é? Espere. – Está preparada? – perguntou. não o senador – Meri falou. Meri se aproximou mais de Ariel. Depois de refletir por um instante. – Ela fez uma pausa para dar efeito à declaração. não me diga.. – Por isso Trey cobrou um importante favor. . Foi Trey quem arruinou as chances do pai. Deixe-me adivinhar – ela falou ansiosa. – De quem? – Lembra-se do rapaz que me acompanhou ao evento beneficente dos Lancaster alguns meses atrás? – Como eu poderia esquecer o bom “doutor”? – Meri comentou. sem demonstrar nenhuma piedade por Trey.por ter indicado o pai dele. – Eu sei. – Ariel concordou com um movimento de cabeça. – Parece que uma das clientes de Mason é ninguém menos que. referindo-se à história que Mason havia inventado naquela noite..

A cliente secreta de Mason é ninguém menos que Angélica Oglesby – ela cochichou.Ariel balançou a cabeça. não estou brincando. – Não. Meri arriscou outro nome: – Bitsy Reynolds? – Não. – A esposa do senador Oglesby! Meri cobriu a boca com a mão e arregalou os olhos. sufocando um grito com grande esforço. Você acredita nisso? . – Angélica Oglesby – ela repetiu. – Quem? – Meri conhecia todas as socialites de Nova York. não é Bitsy. mas. mas esse nome não soava familiar. Parece que a amorosa esposa do senador tem estado bem ocupada com Mason. De qualquer maneira. Trey usou a filiação de Angélica ao clube para convencer o senador de que seria interessante para ele manter a Black Door em segredo e reconsiderar a indicação do pai dele para a Suprema Corte. Ela está ocupada demais gastando o dinheiro do marido em eventos sociais extravagantes para se envolver com a Black Door. – Você só pode estar brincando! – ela disse. antes que pudesse falar alguma coisa.

Então. Preston será um juiz. tudo vai dar certo. Michele e eu trabalhando juntos e pelo mesmo objetivo. e nós duas sabemos que Michele é uma ativista social. Não vai querer abrir a boca e correr o risco de perdê-lo.. e vai estar tão feliz por ter realizado o sonho de sua vida que vai nos perdoar pela traição. – E Michele? Não tem medo de que ela ajude Preston a recuperar a memória mais depressa? – Ela está muito feliz com Trey. que história! Mas o que vai acontecer quando Preston recuperar a memória? – Bem. essa é a grande questão. pelo menos por enquanto. . com Trey. – Ariel tinha na voz uma nota de tristeza. Além do mais. Meri e Ariel voltaram à recepção e celebraram como se tudo estivesse certo no mundo. – Felizmente. quando esse dia chegar.. ser assistente de um juiz da Suprema Corte é muito mais impressionante do que trabalhar para um juiz regional.– Uau.

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