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Proibida é dedicado à minha agente, Sara Camilli, que teve a visão antes de ela ganhar foco! Muito obrigada por seu amor e pelo apoio. Você é a melhor!

Agradecimentos

Gostaria de agradecer às seguintes pessoas que me ajudaram a transformar Proibida em uma realidade: Minha família de St. Martin, Matthew Shear, John Murphy, minha editora Monique Patterson, uma das melhores no ramo, e Emily Drum (seu braço direito!), Anne Marie Tallberg e Christina Ripo. Denise Milloy e Bill Boyd, obrigada pela maravilhosa fotografia! Billy do Plush Chicago, obrigada por me deixar usar sua boate tão legal para a sessão de fotos. Saunté Lowe, obrigada pela ponte com as celebridades. Amy Olsen, obrigada por sua amizade! E aos seguintes modelos (sem nomes completos por razões óbvias) que deram tempero à trama: Kevin M., Paul M., Lou M., Andrew M.S., Jack M., Michael N., Michael F., A. Mense, J. Sasson, C.E.W., H.K.W., David H., F. Collier, Bill C., T. Crown, Frank M., I. Allen, A. Phillip, Phillip W., Steve A., W.S. e Daryn M. (só para citar alguns!).

E finalmente aos leitores, obrigada pelo apoio, e espero que gostem de ler Proibida tanto quanto eu gostei de escrevê-lo! VELVET

Ela saiu do automóvel e se equilibrou sobre o salto agulha vermelho de quinze centímetros de altura. o carro parou diante de um edifício sem identificação com uma porta preta e brilhante de três metros de altura. bateu . Em poucos minutos. dedicado a atender unicamente às necessidades carnais de mulheres. antevendo a noite excitante.Prólogo – Cento e cinquenta e seis com Riverside Drive – ela disse ao motorista. Não era um clube noturno só para associados. uma boate muito discreta. depois se recostou no assento da limusine preta e fechou os olhos. a Black Door era um playground ultraexclusivo para adultos. Cautelosa. Estava a caminho da Black Door. Ela sentia os hormônios começando a fluir só por pensar nas possibilidades que a esperavam. Enquanto caminhava para a entrada. a brisa da noite atravessava a seda pura do vestido que ela usava sob uma capa preta que a cobria até o tornozelo.

No saguão. falando através da meia máscara. A temperatura ambiente era baixa. movimentos de fricção leves e sedutores bem ali. e ela examinou seu pacote volumoso. instintivamente. – Molhada e pronta – ela cochichou com voz suave e sedutora. O porteiro umedeceu os lábios com a língua ao ver seus seios salientes. e. ela viu o contorno das grandes auréolas redondas sob a seda pura. no meio do saguão. – Ohh. depois se colocou atrás dela e ajustou sua máscara de couro vermelho. ela removeu a capa. Quando olhou para baixo.na porta. – ela gemeu. enquanto a outra se esgueirava por baixo do vestido e encontrava a área do prazer. envolto apenas por um apertado fio dental de couro preto.. Estavam tão próximos que ela sentia o membro ereto pressionando suas costas. Um gemido de prazer escapou de sua garganta. e já podia sentir os mamilos enrijecerem. ela encurvou o corpo para aumentar a pressão. O porteiro se afastou para o lado. sentindo o dedo penetrar sua . Alguns segundos depois um bonitão mascarado de 1.80m de altura abriu a porta para a decadência e pediu a senha. Ele a enlaçou com uma das mãos e massageou um seio farto.. Os dois começaram a se mover.

A agressividade a pegou de surpresa e ela ficou tensa por um instante. o porteiro parou de repente e disse: – Agora está pronta para a Black Door. Ela ouvia as pessoas se divertindo na parte mais interna da boate e caminhou para a porta decorada e fechada.. . Cada passo fazia seu coração bater mais depressa.. mas recuperou-se depressa e se entregou à sedução daquele toque. Quando ela estava perto do orgasmo.umidade.

A mente de Ariel se entregou a um devaneio. que tinha dois dos maiores clientes da lista de faturamento em seu rol. ouviu sem muito interesse o relatório do administrador sobre o faturamento semanal.1 Ariel sentou-se à mesa oval da sala de reuniões e. Com o outono no auge de sua glória. rubi e citrino das folhas decorava o céu como a paleta de um pintor. junto com os colegas. com escritórios em cada grande cidade do mundo. por isso ela cruzou as longas pernas e olhou pra a janela panorâmica. Havia percorrido um longo caminho desde aquela menina que vivia em uma casa apertada com outras . Ariel Renée Vaughn era uma das três mulheres associadas à Yates Gilcrest. a robusta mistura de ferrugem. uma das líderes entre as firmas de advocacia de Nova York. O discurso de Bob sobre aumentar os lucros da firma não se aplicava a Ariel. Do vigésimo andar era possível ver com facilidade a copa das árvores no Central Park.

sempre em lares temporários. Ariel finalmente se tornara associada de fato.cinco crianças órfãs. todas abrigadas em um lar temporário. Com um gordo salário de seis dígitos. um luxuoso apartamento de dois dormitórios na parte mais exclusiva da cidade e um dos juízes mais poderosos da cidade como amante. galgando lentamente os degraus. Ariel havia passado a infância mudando de casa em casa. porque assim seria aceita em uma boa faculdade e conseguiria um bom emprego. Grant. ela havia conseguido uma bolsa de estudos de quatro anos na Columbia University e estudara direito. até ir parar na casa da sra. Com média alta em todas as matérias e resultados fabulosos nas provas de admissão. mas ultimamente se sentia inquieta. Meses antes da formatura na escola de direito da Columbia ela havia sido recrutada pela Yates Gilcrest como associada júnior e trabalhara com diligência ao longo dos anos. Ariel deveria estar no topo do mundo. Depois de dez anos de trabalho duro. uma viúva de coração generoso que a incentivara a estudar muito e obter boas notas. E Ariel havia feito exatamente isso. A mãe a entregara para adoção depois do parto. mas ela nunca fora adotada. e . Faltava alguma coisa.

Ariel recolheu suas anotações e as enfiou em uma pasta grossa de couro preto. percebendo a impaciência com que esperavam pelo fim da reunião –. a reunião está oficialmente encerrada. Os Lancaster eram uma das famílias mais ricas da cidade. o traseiro era redondo e perfeito. Ariel escondia as curvas . e as pernas eram torneadas e perfeitas como as de Tina Turner. notando as expressões entediadas dos que o ouviam. – E para encerrar – Bob olhou em volta. ela ajeitou a saia justa que havia subido um pouco no quadril. Comparecer ao jantar de gala era uma obrigação para todos os associados e suas caras metades. Ao se levantar. Todos os anos a matriarca da família organizava um baile de gala no famoso Waldorf-Astoria em benefício do Boys & Girls Clubs of America. não vamos esquecer o evento beneficente anual dos Lancaster na sexta-feira. Como trabalhava em uma companhia antiquada com austeros e grisalhos republicanos no comando.ela não conseguia decidir o que era. com uma fortuna avaliada em 1 bilhão de dólares. Seu corpo era exuberante. e eram também o pão e a manteiga da firma. – Dito isso. os seios eram fartos.

entregando a ela um maço de pequenos papéis cor de rosa. JoAnne – Ariel respondeu pegando os recados. e. Grant. ela parou atrás da mesa masculina de mogno e deu uma olhada rápida nas mensagens. a sra.embaixo de jaquetas de corte perfeito. nunca apertava os . embora mantivessem um relacionamento sério e comprometido. e um deles era do Juiz Hendricks. outra era de sua mãe adotiva. os lençóis haviam esfriado há um bom tempo. – Sra. Vaughn. Uma delas era de seu corretor falando sobre uma casa de praia à venda nos Hamptons por um preço excelente. aqui estão seus recados – disse a secretária de Ariel. com quem ela ainda mantinha um relacionamento próximo. Ariel e Preston Hendricks estavam juntos há anos. Depois de entrar em sua sala e fechar a porta. Rápida. ela abotoou a jaqueta do tailleur para esconder a saia justa demais e seguiu pelo corredor até seu escritório. Meri. não para o corpo. – Obrigada. camisas discretas e suéteres largos que direcionavam a atenção para seu cérebro. dois recados eram da melhor amiga. Ele era como um sapato velho – confortável.

Ariel mandava um cheque mensal que não só cobria as despesas da casa. . mas está ficando velha demais para trocar fraldas e correr atrás de todas essas crianças. e era só uma questão de tempo até o Juiz Hendricks tentar a sorte na carreira política. – Tudo bem. mãe. – Como vai minha filha favorita? – a mulher perguntou repetindo o cumprimento habitual.dedos. – O que recebo do estado para cuidar dessas crianças é mais do que suficiente. Ariel estaria bem ao lado dele no caminho até Washington. mãe – disse. não vou precisar das crianças que abrigo para ter companhia. mas era suficiente para comprar tudo que ela quisesse. Ambos tinham segurança financeira e respeito na comunidade legal. – Quantas vezes tenho que dizer para parar de me mandar dinheiro? – ela protestou. – Bem. formavam o casal perfeito para as fotos. Além do mais. Recebeu o cheque que eu mandei? Para desânimo da mãe adotiva. – Não quero ofender você. Ela pegou o telefone e ligou para a casa da mãe adotiva. – Oi. se me der netos.

– Não se preocupe. Como havia completado trinta anos alguns anos antes. mãe. estava em algum tipo de evento para angariar fundos. devia dar mais atenção àquele homem. Ouça quando eu digo que viver sem um homem não é uma festa. De certa forma. – O marido da sra. Grant a pressionava para se casar com Preston e ter uma família. sabe? Ariel ouvira esse comentário mais de uma vez e estava ficando cansada da pressão. Homens como ele não aparecem todos os dias. não tenho tempo para bebês.Ariel revirou os olhos. não quero ser chata. Vi a foto dele ontem no jornal. Grant quando tinha essa idade. É um homem bonito. Grant havia morrido há muitos anos vítima de um infarto. eu. e ela nunca mais se casara... Não vou deixar Preston . meu bem. a sra. Grant ouviu a nota aborrecida na resposta. espero que tenha tempo para o Juiz Hendricks – ela a interrompeu. – Bem. – Aquele homem vai ser importante. eu sei – respondeu simplesmente. – Escute. ele lembra o sr. A sra. – Sim. Só não quero que você acabe velha e sozinha como eu. – Você precisa parar de trabalhar tanto. – Mãe.

– Ela sorriu para o telefone. Ela soube que seu nome era Preston Hendricks e que era juiz recémnomeado. – Falando nele. flutuando ao vento. Ariel trabalhava como assistente para um dos juízes mais importantes do Estado de Nova York. O cumprimento fazia parte da rotina e era um lembrete de como se conheceram. – Juiz – ela respondeu. – Vá de uma vez. Prometo. Vaughn. era difícil para . mãe. – Bom dia.escapar. não deixe esse homem esperando. Apesar de ele ser mais velho. preciso atender. Ariel se sentira atraída por sua firmeza e costumava ir se sentar no fundo da sala para ouvir os julgamentos que ele presidia. De sua posição à frente da corte. Conversamos mais tarde. – O Juiz Hendricks está na linha um – JoAnne informou pelo interfone. meu bem. e de vez em quando via um cavalheiro de aparência distinta passando pelos corredores do tribunal com sua toga preta aberta. O tom de barítono de Preston soou do outro lado da linha. srta. tentando consolar a velha mulher.

na hora do almoço e à noite.Preston não notar a jovem atraente com seios provocantes e olhar atento. quase sem carnes para apertar. O apetite do juiz por ela era insaciável. Embora fosse quinze anos mais velho que ela. apresentando à amante posições até então desconhecidas. E desde aquele dia. ele se apresentou como Juiz Hendricks. pai de um filho crescido. Em um encontro casual no elevador. e aquela jovem se encaixava perfeitamente em sua intenção. e a experiência com um homem mais maduro era excitante. ela só estivera com rapazes inexperientes. penetrante. Por isso . três semanas mais tarde. estava mais do que pronto para retomar sua estagnada vida amorosa. Jovem. No início do relacionamento o sexo era diário. A esposa do juiz sempre havia sido pequena e magra. eles se cumprimentaram formalmente até começarem a sair. Preston era um tigre na cama. Ele mergulhava entre suas coxas grossas e chupava seu clitóris até fazer seu corpo estremecer passando de um orgasmo ao outro. Depois penetrava sua vagina molhada e escorregadia com o membro duro e grosso e mexia até levá-los a outra dimensão de êxtase. frequentemente três vezes por dia – de manhã. Divorciado.

ele simplesmente amava o corpo exuberante e cheio de curvas de Ariel, especialmente os seios redondos e fartos. Não era incomum que a chamasse à sua sala, trancasse a porta e a fizesse tirar o sutiã sob o suéter justo. O contorno dos mamilos grandes e duros sob o tecido o deixava absolutamente louco. Sentado em sua cadeira, lambendo os lábios, ele se masturbava até estar a um passo do orgasmo. Era como ter um espetáculo pornô privado. Depois a puxava para perto e levantava seu suéter. Ariel tinha uma rosa vermelha tatuada no seio esquerdo; a flor parecia tão verdadeira que ele se sentia sempre impelido a tocá-la antes de sugar e morder os mamilos, e depois a debruçava sobre a mesa, abria suas pernas e a penetrava por trás. Porém, com o passar dos anos, o foco de Preston se transferiu dos desejos sexuais para os objetivos políticos, e agora faziam amor uma vez por mês, quando muito. – Como está seu dia? – ele perguntou. – Indo. Acabei de sair de uma reunião chata, e Bob nos lembrou sobre o evento beneficente dos Lancaster na sexta-feira. Lembra? Pedi para você marcar na sua agenda no mês passado. – Sim, eu lembro. Mas não vou poder ir.

Ela suspirou alto. – Como assim? Todos os sócios estarão lá com suas caras-metades, sem mencionar o clã Lancaster. E me recuso a comparecer sem um acompanhante – ela se irritou. Recentemente, Preston a estava cozinhando em banho-maria, e não gostava nada disso, especialmente porque tentava entender e apoiar sua carreira. – Sinto muito, mas vou ter que ir a Washington para um jantar com o senador Oglesby. Sei que prometi que iria com você, mas o gabinete do senador telefonou há uma hora, e, quando o senador Oglesby chama, você vai sem fazer perguntas – ele explicou. Ariel sabia que as aspirações políticas de Preston eram prioritárias, e que afiliar-se ao partido correto poderia levá-lo à Suprema Corte, mas, ainda assim, não gostava de ser preterida no último minuto. – Eu entendo – ela disse com uma nota de tristeza na voz. – Ei, não fique triste. Tenho certeza de que vai se divertir muito sem mim ao seu lado. Escute, amor, preciso voltar à corte – ele disse, apressando o fim da ligação.

Ariel ficou sentada, segurando o fone. Não esperava que Preston deixasse de comparecer ao evento beneficente e queria tentar convencê-lo a adiar o jantar para o dia seguinte, mas nem teve chance. Agora estava sem companhia e sem alternativas. Ela decidiu ligar para Meri; talvez a amiga tivesse um amigo ou conhecido, um homem sobrando e que pudesse emprestar para acompanhá-la ao evento. Meri Renick era uma viúva do golfe, embora não fosse a esposa típica cujo marido jogava em tempo livre, deixando-a sozinha enquanto passava horas com os amigos. Não, Meri era uma viúva de fato, seu marido havia morrido no nono buraco. Sofreu um infarto fulminante no campo de golfe, deixando para ela sua vasta fortuna. Sem filhos para sustentar, Meri gastava centenas de milhares de dólares aprimorando seus dotes, até recuperar o rosto dos trinta anos de idade e um corpo adequado às feições. Na maioria das noites, podia ser vista em um restaurante elegante jantando com um ou dois bonitões, ou caminhando pela Madison Avenue com um acompanhante de cada lado. Ela não justificava os homens mais jovens que aqueciam sua cama à noite e até mesmo durante o dia.

– Queriiida – Meri ronronou ao telefone. – Estava pensando em você. – E no que estava pensando? – Que não nos falamos há algum tempo e que já era hora de contarmos as novidades durante um almoço com aperitivos. – Normalmente elas faziam uma sessão mensal, pelo menos, de conversa de mulheres na cobertura de Meri. Ariel conhecia Meri há dez anos. Elas se conheceram quando Ariel a representara no processo de divórcio do primeiro marido. Inicialmente, Meri não confiara muito na arrojada e jovem advogada de seios fatais e corpo destruidor, mas Ariel fora bem recomendada, e depois de ela ter negociado um acordo muito vantajoso para Meri, as duas se tornaram amigas rapidamente. – Acho ótimo. – Ariel abriu a agenda. – O que acha de terça-feira? Meri hesitou por um momento. – Hum, vamos ver... Não, na próxima terça não. Vou jantar com Paul e quero comer sobremesa. – E quem é Paul? – Ariel não ouvira esse nome antes. – Um dos homens mais deliciosos que já

experimentei. E é dono do maior pinto que já vi. Deve ter uns trinta centímetros, pelo menos, e é grosso como um rolo de moedas de meio dólar. Quase morri engasgada na primeira vez que caí de boca – ela contou sem pudor, como se falar sobre sexo fosse a coisa mais natural do mundo. Ariel se espantava com a liberdade com que Meri divulgava detalhes de suas experiências sexuais. Com quase cinquenta anos, ela fazia mais sexo que muitas mulheres de vinte. – Falando em homens, preciso de um para... – Não me diga que você e o bom juiz finalmente puseram o ponto final na história. Há anos eu venho dizendo que ele é velho demais para você. Acredite em mim. Precisa de um garanhão jovem para fazer seu mundo tremer todos os dias. – Meri era defensora do sexo. Acreditava que transar regularmente mantinha a mente e o corpo jovens. – Meu mundo está muito bem, obrigada, mas preciso de um acompanhante para o evento beneficente dos Lancaster. Preston vai estar fora da cidade, e não quero ir sozinha. Você sabe como aquela gente pode ser pretensiosa. Todos estarão acompanhados, e não quero

ser a esquisita sozinha – ela explicou. – Bem, minha querida, você procurou a pessoa certa. Tenho a solução perfeita! – ela disse com um gritinho eufórico. – Você precisa usar meu serviço de acompanhantes; eles têm alguns dos melhores e mais brilhantes homens da cidade, sem mencionar que também são os mais bonitos. – Serviço de acompanhantes? – Ariel perguntou chocada. Sabia que Meri vivia no limite, mas não esperava que estivesse envolvida com um sórdido serviço de acompanhantes. – Por que o espanto? É extremamente elegante, totalmente chique e legal. Uso o tempo todo – ela confessou. Ariel apoiou os cotovelos sobre a mesa e ouviu com atenção. – Então, me conte exatamente como isso funciona. – Ouvira apenas boatos sobre esse tipo de serviço e estava curiosa para descobrir como operavam de verdade. – Bem, minha querida, é muito simples. Você liga para o número privado, diz a que tipo de evento vai e de que tipo de homem precisa para completar sua noite. Dá as informações do seu cartão de crédito e o endereço

onde devem ir buscá-la – ela explicou, recitando os detalhes como se fossem os ingredientes de um bolo. – Meri, você fala de um jeito muito casual, como se eu fosse comprar um par de sapatos novos ou uma bolsa. – De certa forma, você vai mesmo comprar outro acessório. A única diferença é que o acessório vem com benefícios adicionais! – ela riu. – Quando falou sobre classe e elegância, pensei que sexo não fizesse parte do negócio. Quero só uma companhia, não um garanhão para acasalamento – Ariel declarou, deixando claro que não queria se envolver em um caso sórdido. – Esse serviço é estritamente platônico, mas, se precisar de manutenção, também tenho a conexão certa para isso – Meri contou maliciosa. Ariel não queria admitir, mas a verdade era que precisava de uma revisão caprichada. Devia ser por isso que andava tão irritada ultimamente. A última vez que ela e Preston fizeram sexo havia sido... nada. Ele rolara para cima dela no meio da noite, introduzira o pênis, fizera alguns movimentos sem entusiasmo, depois voltara ao seu lugar na cama e dormira de novo. Sentia falta da

paixão que um dia haviam compartilhado, mas sabia que Preston estava preocupado. Além do mais, sexo não era tudo, ela repetia para si mesma. – Tem certeza de que é um serviço confiável? – perguntou cética. – Lembra-se do homem com quem eu estava na Bienal do Whitney? – Está falando do sósia de Richard Gere no terno Armani? – Esse mesmo. Bem, ele não era um magnata da indústria naval da Nova Zelândia, como falei. Era um acompanhante pago – revelou orgulhosa. – De jeito nenhum! – Ariel estava perplexa. O homem que havia conhecido no Whitney Museum era elegante, articulado, um perfeito cavalheiro. Se ele era a definição de um garoto de programa, então se dava por vencida, sem mais perguntas. – Tudo bem, qual é o número? – ela perguntou, pegando uma caneta e um pedaço de papel. Meri sabia o número do telefone de cor. – Acredite em mim, você não vai ser a única mulher na sala com um acompanhante de aluguel. Na verdade, vou levar um dos meus antigos. E como sempre, vou

ou platônica. Confie em mim. – Meri. E se alguém perguntar sobre Preston. devo dizer. e desligou o telefone. Ela se sentiu mais à vontade com a confiança de Meri. do que um velho amigo de escola.criar uma persona impressionante para ele. querida. A expressão “amigo de família” sempre soa mais apropriada. Ariel se sentia um pouco desconfortável e começou a questionar sua decisão. isso é verdade. diga apenas que ele está fora. Acostumando-se com a decisão de usar o serviço de acompanhantes. Ariel decidiu apresentar-se com o nome do meio para garantir algum anonimato. é totalmente seguro. viajando a negócios. e também uma . Escute. Sugiro que faça o mesmo. meu encontro para o almoço chegou. mas você pode acrescentar uma mentirinha branca e dizer que seu acompanhante é um velho amigo da família. tem certeza de que isso é totalmente seguro? E se alguém perguntar por que estou lá com outro homem. em vez de Preston? – Sim. mas encontro você depois do evento beneficente – ela disse. tenho que correr. e ninguém vai perceber nada. você não tem motivo para se preocupar. Ela criou uma história plausível para seu “encontro”.

versado. . bem vestido e. atraente. porque a última coisa de que precisava era Preston ou os sócios descobrindo que estava usando um garoto de programa como acompanhante para aquela noite. discreto. Ariel sublinhou a palavra discreto duas vezes.lista de atributos: inteligente. acima de tudo.

enquanto a mente deixava de lado os detalhes de sua vida diária e mergulhava em reinos de fantasia. A água era relaxante.2 O cheiro morno da espuma de banho acariciava o corpo de Ariel. submerso em sua banheira Jacuzzi. O Cabernet e a suave música de fundo a excitavam. Lentamente. fechou os olhos e deixou os jatos de água massagearem seus músculos doloridos. Podia sentir o equivalente a uma semana de ansiedade deixando seu corpo. O que mais queria nesse momento era transar. mas com Preston fora em uma viagem de negócios essa não era uma opção. . reclinou-se. Logo ela chegou a um clímax satisfatório. por isso ela introduziu o dedo médio entre as pernas e encontrou a pequena saliência que proporcionava tanto prazer. usando a outra para massagear os mamilos. Ela sorveu um gole do vinho da taça que havia deixado sobre a beirada de mármore da banheira. terminou o banho e saiu da banheira. acariciou o clitóris com uma das mãos.

Ariel deixou a toalha cair no chão. Dançaria para ele quando Preston voltasse de Washington. Ele a observava da cama com a língua entre os dentes. Enquanto aplicava o creme sobre o peito. Ela se moveu um pouco e viu os seios subindo e descendo. Os seios eram grandes. Estendido sobre a cama havia um vestido YSL preto com um decote arrojado. mas não eram flácidos nem caídos. . ela se olhou no espelho e teve que admitir que tinha uma silhueta fantástica.Vestindo um roupão felpudo. caminhou até a cômoda. os mamilos eretos eram do tamanho da unha de um polegar e pareciam ter sido criados para serem sugados. não havia nada como o calor do corpo de um homem entre as pernas. já era hora de levarem o fogo de volta ao relacionamento. Embora não tivesse dificuldade para chegar a um clímax satisfatório. enquanto ela se movia nua pelo quarto e dançava acompanhando um ritmo lento. caminhou descalça até o quarto. echarpe combinando e saia sexy do tipo rabo de peixe. Preston adorava quando dançava para ele. hipnótico. porque não poderia suportar por muito mais tempo sem fazer sexo. pegou uma embalagem de hidratante cremoso e começou a espalhar o produto sobre a pele.

mas o decote ainda era muito profundo. a maioria dos amantes se sentira atraída pela flor de aparência tão real e viva e amava tocar e beijar as pétalas surreais. Normalmente comparecia aos eventos sociais com Preston. tornando o colo ainda mais atraente. em situações mais privadas. Ariel não tinha nenhum vestido de noite conservador. e ele gostava de exibi-la (como . e era por esse motivo que vestia camisas abotoadas até o pescoço e blusas de gola alta na maior parte do tempo. Havia feito a tatuagem quando cursava a faculdade. uma época em que a ideia havia parecido excelente.Ariel caminhou até a cama e vestiu o sutiã sem alças para implementar seu arsenal fatal. No mundo corporativo. Agora se arrependia do local que escolhera para a rosa. Mas. um tempo em que todos no campus estavam fazendo tatuagens ou colocando piercings no umbigo. Depois de se vestir. porque a tatuagem limitava o tipo de decotes que podia usar. Diferente das roupas que usava no trabalho. não havia nada de legal em expor uma escolha tão pessoal. ela olhou no espelho e notou que o decote revelava boa parte da tatuagem da rosa sobre seu seio esquerdo. Ela ajeitou o vestido para cobrir a rosa.

Enjoy. Não queria que ele fosse encontrá-la no prédio onde morava. mas Ariel ainda estava um pouco insegura. por outro lado. Havia informado o serviço de acompanhantes que iria buscar seu “companheiro” na frente do W Hotel na Lexington Avenue. porque seria óbvio que não haviam ido juntos. chegar acompanhada. caso fosse um maluco que perseguia as mulheres por esporte. Maquiada e perfumada. Recentemente ouvira uma notícia sobre um entregador de supermercado preso por perseguir suas clientes. e esse era o objetivo de contratar um acompanhante. Quando o carro atravessou a Lexington em direção . espalhando gotas de perfume nos pulsos e no pescoço com sua fragrância favorita. Meri havia recomendado muito o serviço. não queria que ele a encontrasse no hotel.muitos homens que desfilam suas mulheres como troféus). Mas. Só precisava ajeitar uma echarpe em torno do pescoço para esconder a tatuagem e o decote. ela desceu a escada e se dirigiu ao Towncar. Depois ela se sentou diante da penteadeira e aplicou a maquiagem com grande habilidade. que ficava logo depois da esquina saindo da Waldorf.

Ariel conseguia ver que ele era forte. com músculos definidos e ombros largos como os de um zagueiro. ir encontrar um desconhecido para uma noite na cidade era algo que estava além de sua compreensão. Ariel abaixou a janela com cautela. Jamais havia saído nem mesmo para um encontro às cegas. De repente ela pensou em cancelar o encontro e ir sozinha. O carro parou na frente do W Hotel. mas era tarde demais. tinha a cabeça raspada e um cavanhaque desenhado que emoldurava os traços esculpidos perfeitamente. e em pé ao lado da entrada estava o homem mais atraente que ela já vira.ao W. que ela havia fornecido ao serviço. Mesmo através do smoking feito sob medida. ela começou a se agitar com um crescente nervosismo. Devia ter um metro e noventa e cinco de altura. O homem se aproximou do carro com um andar casual e perguntou: – Renée? – usando seu nome do meio. Pegou o celular na bolsa para ligar para a agência de acompanhantes. era marrom como chocolate. e perguntou: – Mason Anthony? – O serviço de acompanhantes . mantendo-a na metade do caminho. por isso.

– Todo mundo sabe que estou envolvida com outro homem. ele respondeu: – O único. uma colônia sexy e hipnótica. Ela inspirou discretamente. Se não se enganava. mas. de forma que ele pudesse desempenhar seu papel sem deslizes. deliciando-se com o aroma. ele está fora da cidade. mas deixara de usar há muito tempo. e queria se certificar de que ele era a pessoa certa antes de abrir a porta. que ela adorava. – Vou apresentar você como um amigo da família que está na cidade para participar de . mas ela saiu rapidamente do instante de devaneio e contou a ele qual seria seu script. provocando sua memória olfativa no instante em que ele entrou.havia fornecido o nome dele. Por isso precisei de um acompanhante – Ariel explicou. Ariel destravou a porta e o deixou entrar. Abrindo um sorriso perfeito com duas fileiras de dentes perfeitamente brancos. sentindo que era necessário esclarecer sua situação para não dar a impressão de que era uma garota desesperada procurando amor. O perfume intoxicante invadiu o automóvel. Os olhos de Ariel tremeram. no momento. e que Preston usava no início do relacionamento. ele estava usando Issey Miyaki.

– Uma conferência médica. – Na . Ele a interrompeu. a escolha é perfeita. e. o que facilita as coisas – ele respondeu confiante. A profissão é segura. Não quero me ver soterrado por dívidas de crédito estudantil quando terminar a faculdade.. já que a maioria dos presentes é da área jurídica. mas é verdade. – É mesmo? Por quê? – ela quis saber um pouco confusa.uma conferência. Ele parecia mais um modelo do que um estudante de medicina. e a agência me paga um bom salário por algumas horas de trabalho. – Que tipo de conferência? – Hmmm. – Na verdade. – Não havia pensado nesse detalhe. – E suponho que tenha esse trabalho para pagar a faculdade? – perguntou com tom cético.. como se tivesse dificuldade para aceitar essa história. Ele riu. – Porque estou cursando o terceiro ano de medicina na Columbia. Ariel o encarou incrédula. – Sei que parece clichê.

Ariel sentiu uma corrente elétrica percorrendo seu corpo ao ser tocada. imaginava a mão dele subindo por sua coxa. não vou esquecer. Seu coração começou a bater um pouco mais depressa com o delicioso pensamento. – Fico feliz por estar contribuindo com sua educação – ela disse com tom sarcástico. Ariel se sentiu desconfortável com a menção ao dinheiro. Embora ele parecesse bom o bastante para ser devorado. Estava pagando quinhentos dólares pelo prazer de sua companhia. a agência só pagava um salário mínimo. mas algumas clientes mais generosas faziam a diferença com gorjetas avultosas no fim de uma noite agradável. Podia abrir mão desse valor sem nenhum problema.verdade. – Enfim. – Não se preocupe. Sou um profissional. não um . parando apenas ao encontrar seu ponto de prazer. não esqueça. não esqueça que é um amigo da família e um médico de Chicago – ela repetiu. mas a ideia de pagar por uma companhia a incomodava. – E piscou. Tinha que se controlar. O rapaz percebeu que ela estava incomodada e tocou levemente seu joelho. era um acompanhante platônico.

Já começava a pensar que havia mudado de ideia – disse a anfitriã. – Querida. e juntos eles subiram a imponente escada para a festa. Krizia. O requintado salão de baile fervia tomado por uma rica maioria de representantes da comunidade filantrópica de Nova York. aí está você. A limusine virou na esquina para a Park Avenue e entrou na fila atrás de pelo menos meia dúzia de outros Towncars pretos que seguiam para o mesmo destino.amante gigolô. todos em suas melhores roupas. como um perfeito cavalheiro. Uma vez lá dentro. Ariel trocou os costumeiros dois beijos com a amiga. Mason abriu a porta e segurou a mão de Ariel para ajudá-la a descer do automóvel. – Ficamos presos no trânsito. ele a conduziu pelo cotovelo. Os homens vestiam os costumeiros smokings. Ariel segurou a bolsa Judith Lieber incrustada com pedras ao perceber que o motorista parava na frente da entrada dourada do famoso hotel Waldorf-Astoria. Meri abriu caminho em meio à multidão de convidados. e até um ou outro vintage Coco Chanel. – Ariel notou que Meri . e as mulheres desfilavam originais de Valentino.

doutor. de Paris – disse. referindo-se ao belo europeu em pé a seu lado. – Depois de piscar discretamente. – O prazer é meu. Não havia dúvida de que era estrangeiro. Mason Anthony. A caminho da mesa que ocupariam.analisava Mason e decidiu ensaiar a encenação toda com a amiga antes de perder a coragem. certo? Refletindo sobre a conversa que tivera com Meri alguns dias atrás. Meri estendeu a mão como se esperasse que ele a beijasse. presumia que não. – E este é meu querido amigo JeanMarie Baptize. ela se virou para o próprio acompanhante. abrindo caminho entre os convidados. este é o Dr. um amigo da família – ela disse com expressão neutra. Ariel encontrou . ou um acompanhante contratado pelo telefone. – Vamos encontrar nossos lugares – disse Meri. – É um prazer conhecê-lo. – Meri. – Bonjour – ele os cumprimentou com um sotaque forte. Ariel se perguntou se ele era realmente um francês.

ela pensou. – Os olhos dele mergulharam diretamente de seu rosto para o decote ousado. e ele lambeu o lábio inferior como se pudesse sentir o sabor do fruto proibido.. – Fico feliz por ter conseguido vir esta noite – Bob comentou sorrindo. um dos sócios no escritório. Os colegas estavam acostumados a vê-la sempre com roupas fechadas e discretas. ajeitando a echarpe no pescoço. já conhece a sra. – Oi. Bob ainda parecia estar hipnotizado pelos seios fartos..Bob. certa de que ele podia ver o contorno da tatuagem de rosa. De repente se sentia constrangida. obrigada. Ele saiu do transe induzido pela luxúria. Como tem passado? – Bem. uma boa amiga minha e presidente no ano passado – disse. Bob – ela o cumprimentou. Meri Renick. – Meri. Embora o tecido leve cobrisse boa parte de seu decote. Como vai sua esposa? – ela . é muito bom ver você de novo. – Você está incrível. mudando de assunto. – Bob. Aposto que sim. – Uau.

eles . aceitou me acompanhar na ausência de Preston.perguntou. Bob retribuiu o cumprimento. Ele está na cidade para uma conferência médica e. ela disse: – Este é o Dr. lembrando-o de que era casado e não devia estar olhando para o decote de sua melhor amiga. um amigo da família. Três horas e quatro garrafas de vinho depois. Ariel estava feliz por Bob ter ficado hipnotizado por seus seios. para minha sorte. jantar e discursos sobre a importância de ajudar a comunidade. Eles encontraram a mesa e se sentaram para uma longa noite de coquetéis. – É um prazer conhecê-lo – disse Mason. – Bem. Depois olhou novamente para Ariel e para Mason. é melhor nos sentarmos antes de as apresentações começarem. porque o interesse o desviaria de um milhão de perguntas que ele poderia fazer sobre seu acompanhante. depois disse: – Bem. De certa forma. – E onde está Preston? – perguntou. – Sentindo que Bob esperava por uma apresentação. apertando a mão de Bob. certificando-se de que a esposa não havia testemunhado esse olhar atrevido. – Em Washington a negócios. – E olhou em volta rapidamente. Anthony.

foi? – Meri perguntou rindo assim que o orador desceu do pódio. respondendo à sua declaração. – Como quiser. Tive uma semana agitada e estou exausta – Ariel declarou. Então. Ninguém havia suspeitado da verdade.estavam tão animados quanto um casal de adolescentes na noite da formatura. querido. – Vamos tomar o último drinque no Four Seasons – Meri sugeriu. se suspeitaram. – Vamos. – Acho que vou encerrar a noite por aqui. mon chéri – Jean-Marie respondeu . tenho uma garrafa gelada de Cristal na minha cobertura. Podemos tomar o último drinque em um ambiente privado – ela disse com tom sugestivo. não demonstraram nada. Ariel olhou para seu acompanhante e pensou que a noite havia transcorrido bem. recusando o convite. – Não foi tão ruim. Mason levantou-se e puxou sua cadeira. Meri segurou o braço de seu acompanhante. – Indolor – sorriu. e. Isso a fez pensar quantas outras mulheres ali presentes haviam contratado um acompanhante para essa noite.

– É claro. A dedução anterior de Ariel estava correta. Mason levou a mão ao bolso interno do paletó e . O motorista da limusine havia calculado o momento da partida perfeitamente e parava na frente do hotel no momento em que eles passavam pelas portas giratórias. – Eu telefono para você amanhã – Ariel falou antes de se virar para sair. Francês era realmente contratado. – Leve-me de volta ao W. O sr. se você não se importar. pode me chamar de Renée. – E. Vou encontrar um amigo lá. Ariel pensou que talvez ele tivesse outro compromisso. sra. e. – Por favor. Mason. sem problema nenhum. obrigada por uma noite adorável. Vaughn – ele sorriu com ternura.com seu forte sotaque francês. – E olhou em seus olhos castanhos. conhecendo Meri como a conhecia. – Foi um prazer. – Posso deixá-lo em algum lugar? – Ariel perguntou a Mason. sabia que ele faria hora extra esta noite. ou ia apenas tomar um drinque no Whiskey Bar. beijando a mão de Meri.

mais nada. telefone para o número no verso e diga a eles que eu indiquei você. – Renée – ele pronunciou seu nome devagar. – Que cartão interessante. Ao virar o cartão ela viu o número de telefone gravado em letras vermelhas. Manson a beijou no rosto com suavidade. – Cuide-se. Antes de sair do carro. – Se algum dia precisar de mais que um acompanhante. Ele pôs o cartão na mão dela. Suas últimas palavras ecoavam em seus ouvidos. e ela olhou para o cartão. Renée. deixando as sílabas rolarem pela língua. por favor. – Que belo nome para uma mulher tão linda. A frente era de papel preto e brilhante com o desenho de uma porta. Mason. . Ariel levou a mão ao rosto e saboreou a sensação do contato. por isso apenas respondeu: – Obrigada.tirou dele um cartão comercial. – Obrigada. Quando ele desceu. Ariel sentiu o rosto quente ao ouvir o elogio e corou. Ariel não sabia o que dizer.

mas o guardou na bolsa em vez disso. .Ariel deslizou o dedo pela superfície lisa e brilhante e pensou em jogar o cartão fora.

– Ei. . havia recebido um telefonema marcando outro encontro. Sozinho no elevador. Mais cedo. Mason havia acabado de sair do chuveiro quando ouviu o celular tocar. oi – a voz feminina sussurrou sedutora do outro lado. não era realmente um encontro. e pelo Lobby Bar à direita. olhou para o retângulo de plástico e o segurou com leveza. e seguiu diretamente para os elevadores que subiam para os quartos dos hóspedes. Bem. antes do compromisso com Ariel. Ele passou direto pelo Whiskey Bar à esquerda. Era uma antiga cliente que estava passando o fim de semana na cidade. ele tirou o cartão-chave do bolso interno do paletó. onde empresários de fora da cidade se reuniam para um drinque. onde pessoas solteiras tentavam arrumar companhia para a noite.3 Mason passou pelo saguão do W como se fosse o proprietário do famoso hotel-butique.

Eu me lembro da primeira vez que o examinei. mas também não reconheceu o número de telefone. Você havia começado a trabalhar na Black Door e era verde como o Incrível Hulk. passou a mão pelo abdome definido. numa reação instintiva. – Você ainda é tão bom quanto sugere sua voz? – a mulher perguntou sem perder tempo. – Melhor ainda. No momento em que ela mencionou a Black Door. – É mesmo? – ele riu. – Pode ter certeza. Era sua primeira semana de trabalho como “servidor” na boate. tentando disfarçar a incerteza. ele olhou para o identificador de chamadas. e . – Oi – respondeu com sua profunda voz de barítono. Tivera várias amantes na vida.Sem reconhecê-la. Mason sorriu e. – Gostaria de poder me certificar disso – a mulher declarou com uma nota abertamente sexual. – A mulher riu da piada. Mason soube quem estava do outro lado da linha. mas era a primeira vez que era pago para desempenhar.

Mason era estudante e vivia com um orçamento apertado. – Quem é aquela? – Mason perguntou a Rock movendo a cabeça na direção da mulher. o orientava sobre o ofício quando duas mulheres maduras entraram no Leopard Bar. Mason notou como sua pele pálida de pêssego contrastava com o vestido fluido de chiffon preto. e ele a notou imediatamente. mas ainda tinha um corpo rígido. ela o solicitaria sempre que fosse à Black Door. ele pensou. O cabelo platinado era curto. Ela não mora aqui. Ouvi dizer que é casada com um magnata e tem muito dinheiro. Rock. o que realçava a máscara negra com cristais incrustados. E para completar o visual. mas vem nos visitar sempre que vem à cidade. um servidor experiente. e a menção ao dinheiro farto alimentou seu interesse. ela calçava sapatos pretos de salto agulha. Era uma combinação de sexo. uma das salas temáticas da boate. sofisticação e classe. A mulher era mais velha que ele. – É uma de nossas clientes especiais. Além do mais. E uma solicitação . se conseguisse conquistar seu interesse.pensar nisso o deixava um pouco nervoso.

Ao ouvir a voz sexy. olá – ela falou primeiro. Mason a viu analisar seu corpo. – Cá entre nós.significava que era procurado. o que se traduziria em mais rendimentos. acho que consigo ajudar a sra. Mason sabia que tinha um corpo perfeito e que era capaz de satisfazer uma parceira de várias maneiras. Como sempre fazia diante de um desafio. estudando seu abdome exposto e o fio dental de seda que realçava sua bem definida masculinidade. as duas se viraram ao mesmo tempo para ver de quem era o tom sedutor que lembrava Barry White. o que se traduziria em mais horas na boate. A maneira como os . – Ei. Mesmo sendo novato no ofício. Assim que teve certeza de que poderia ser ouvido. Mason caminhou casualmente para o bar onde ela e a amiga estavam sentadas tomando um drinque. ele aprofundou ainda mais o tom de barítono e disse: – Senhoras. Endinheirada a gastar um pouco de sua fortuna – ele comentou com tom brincalhão. – Vá em frente. garanhão – Rock o incentivou.

Mason sabia o que fazer e flexionou os peitorais. apontando o mentor de Mason. Ele não perdeu tempo e se aproximou. – Só se beber alguma coisa com a gente – a mulher respondeu. acenando para chamá-lo.olhos subiam e desciam pela silhueta musculosa demonstrava que conseguira despertar sua curiosidade. A mulher que ele pretendia impressionar estendeu a mão e tocou as saliências rígidas sobre seu estômago. expressando sua satisfação com um gemido abafado. depois enrijeceu os abdominais para realçar ainda mais os músculos definidos e salientes. posicionando-se deliberadamente de forma a deixar o membro roçar levemente a porção externa de sua coxa. – É claro – ele respondeu. Os dois homens estavam ali em pé lado a lado. – E se o chamar aqui para me fazer companhia – acrescentou a amiga dela. e que ela estava realmente interessada. e as mulheres os analisavam como se quisessem decidir qual deles seria o melhor amante. Ela . –Vou pedir outra bebida para você – ele disse. notando que o copo estava quase vazio.

. segurando a mão dela e levando-a ao fundo do bar. o que permitia às clientes a liberdade de viver suas fantasias sem plateia. – Venha comigo – disse. – ela deslizou a mão entre as pernas dele assim que se sentaram. ela começou a massagear o pênis . deslizando as unhas pintadas pelo braço poderoso. Instintivamente. – Acha que é artificial? Uma exclamação contida escapou de sua boca quando a mão encontrou o membro quente. onde poderiam ter alguma privacidade. Sabendo que vencera a disputa não oficial.. Mason não perdeu tempo e mostrou a ela que sua escolha havia sido acertada. – Isto é enchimento? Mason sabia que alguns servidores usavam meias como enchimento para rechear a sunga.olhou para a amiga e sorriu. – Então. mas a Mãe Natureza o havia dotado com “enchimento” suficiente para dois homens. Ele segurou a mão dela e a guiou para dentro da sunga. – Este é meu – avisou. Aquela área era extremamente escura.

Mason levantou seu vestido e descobriu que ela não usava nada por baixo. Se tivesse sorte. ele friccionou com o dedo médio a ponta de seu clitóris. Lentamente.semiereto até fazê-lo responder ao contato. em vez disso. Pelos gemidos baixos. Mason a fitou em busca daquele esperado olhar de aprovação. a boca estava aberta. sabia que havia encontrado seu ponto de maior sensibilidade. a língua passeava pelo lábio inferior – a história de uma mulher que estava a um passo do clímax. procurando-o diretamente. Uma vez de joelhos. Mason empurrou a mesa ligeiramente para trás para poder se abaixar entre suas pernas. Os gemidos eram quase inaudíveis. – Quero sentir todos esses vinte e cinco centímetros dentro de mim – a mulher disse ao senti-lo completamente ereto. . ele começou a sugar o clitóris inchado enquanto afagava e penetrava com o dedo a fenda úmida e quente. e sem dúvida o rosto dela contava a história – seus olhos estavam fechados. talvez ela deixasse de ir ao clube quando fosse visitar a cidade. até que sua respiração ficou mais rápida e os gemidos soaram mais altos. mas queria fazê-la gritar para torná-la sua cliente pessoal.

Grandão. Isso havia acontecido alguns anos antes de parar de trabalhar dentro da Black Door para concentrar-se na faculdade de medicina... estou. – Ele então introduziu três dedos na vagina voraz e começou a movê-los cada vez mais depressa.. foi rápido. Se ela era assim fácil de satisfazer. A mulher não disse nada. então sei que ela vai pôr meu número na discagem rápida depois que experimentar o sr. depois de enfiar seu mastro na Sra. e sorriu confiante. isso. Mason pensou. Endinheirada. até sentir o início do orgasmo. – Vai ser a melhor dedada que você já teve. Caramba. Não a vira durante algum tempo. ela passara a procurá-lo sempre que ia à Nova York. – Ah. sim.– Goze para mim – ele exigiu. gozando! – ela gritou. isso! Estou. forçando o dedo a penetrar sua vagina mais profundamente. Mas havia acertado. Talvez o marido houvesse descoberto sua associação secreta à Black Door e posto um ponto-final em suas escandalosas visitas à Nova . e depois ela havia parado repentinamente de telefonar.. apenas segurou sua cabeça raspada e empurrou o quadril para a frente.

– Como poderia esquecer você e o sr. Havia esvaziado recentemente a conta bancária pagando a mensalidade da escola e precisava mesmo de uma gorjeta generosa.York. – Ótimo. quarto 916. Onde vai se hospedar? – No W Hotel da Lexington. – Tenho um compromisso cedo esta noite. – Vim passar o fim de semana na cidade e adoraria reencontrar vocês dois. – Não me procura há tanto tempo que pensei que tivesse me esquecido. O que vai fazer hoje à noite? Um sorriso iluminou o rosto de Mason. mas acho que estarei livre às dez. – Perfeito. Endinheirada ronronou ao telefone. porque temos que recuperar o tempo perdido – a sra. e eu estarei lá o mais depressa possível. Usando . Mason seguiu diretamente para o hotel e subiu ao quarto 916. Grandão? – ela perguntou com voz provocante. no máximo. Deixe o cartão-chave na portaria com meu nome. Depois do encontro com Ariel.

abriu a fivela do cinto. – Agora estamos prontos.o cartão-chave. entrou sem se anunciar. – Acorde. Grandão. o dever está chamando – ele cochichou. viu que ela havia pedido (e bebido) uma garrafa de Dom Perignon. e despiu a calça e a cueca. por isso queria ter certeza de que faria seu mundo tremer no instante em que entrasse em sua toca. Os olhos de Mason focaram o colar. A evidência sugeria que ela estava alcoolizada e esperando no quarto. ele segurou o membro e começou a afagá-lo até deixá-lo ereto e rijo. percorreu o corredor curto até o quarto. Nu. cara. agora vazia e esquecida de cabeça para baixo no balde de gelo. e ele calculou . Depois abriu os botões da camisa e removeu as abotoaduras Cartier (presente de uma cliente). que não era tão grande em sua posição adormecida. Olhando em volta na saleta de iluminação tênue. – Finalmente chegou – ela disse com tom aborrecido quando ele entrou. A mulher não o via há algum tempo. por isso ele começou a se preparar para “trabalhar”. Mason olhou para o sr. Mason tirou os sapatos. – Sorrindo. Sendo assim. Estava deitada na cama usando apenas um colar.

Caramba. ela usa isso assim? Sabia que o marido dela era rico. ele a penetrou com tanta força que a mulher deslizou as unhas por suas costas. – Bem. A mulher abriu as pernas. pelo menos. – Belo colar – disse. sabia que ela gostava de intensidade. Mason atravessou o quarto com dois passos e se deitou em cima dela. Foi presente de aniversário de casamento. Por experiências anteriores. acariciando o sr. marcando a pele. Ela tocou a peça delicada e respondeu: – Obrigada. ou mais. venha até aqui e me entregue. Mais de uma vez essa cliente havia dito que gostava de sexo forte e rápido. – Seu marido é muito gentil. Afastando bem suas pernas. comentando sobre a pedra que adornava seu pescoço. então. mas não havia percebido quanto até agora. . Grandão. mas tenho aqui um presente ainda melhor – ele falou. e esta noite ele deu à mulher de colar de diamante exatamente o que ela queria.que a pedra devia ter uns dez quilates.

4 Meri Renick devia ser a mulher mais rica que Ariel conhecia. Ariel ia almoçar na requintada cobertura de Meri em Park Avenue para uma tarde de conversa entre amigas. essa fortuna se tornara ainda maior. – Ele riu. Vaughn – ele disse. – Ei. ela saíra do primeiro divórcio com um acordo que incluía vários investimentos lucrativos e propriedades valiosas. isso é que eu chamo de plenitude! – Ariel sorriu. – Oi. tocando a aba do boné. como vai a família? – Bem. O porteiro conhecia Ariel. Frank. – Boa tarde. deixando para ela centenas de milhões. – . – Mais um sorriso. – É o que me mantém jovem. porque ela visitava o local regularmente. Meu filho vai para a faculdade e o caçula acabou de concluir a primeira série. obrigado. E quando o segundo marido morrera. sra. Além de ter se casado bem.

entendendo perfeitamente a que Ariel se referia. Meri riu. – Com licença – o homem pediu. Meri havia modificado completamente a área de estar de revestimento de madeira e características masculinas. Já falei com o empreiteiro e ele vai começar a instalação da nova porta amanhã. e quando a porta do elevador abriu. Ariel atravessou o imponente hall de mármore para a sala de estar adjacente. – Irônico ter mencionado isso agora. e ela se assustou. – Ha ha. Ariel subiu ao vigésimo primeiro andar. Eram apenas dois apartamentos por andar. Renick de que está subindo. muito engraçada. e passou por ela para entrar no elevador. O . Depois da morte do marido. um cavalheiro alto e bonito com uma pasta preta na mão esperava do outro lado. Ariel assentiu e seguiu para o apartamento de Meri. – Obrigada.Vou avisar a sra. – Acho que precisa de uma porta giratória – ela disse quando a amiga a recebeu. e não era necessário um diploma de ciência astronômica para deduzir que ele havia saído da casa de Meri. Frank.

– Pode tirar essa expressão boba do rosto.. mesmo que contivesse muitas calorias. como você gosta. Ariel torceu o nariz para o cardápio saudável e leve. por isso mandei Jacques preparar um purê de batatas com alho fresco e muita manteiga. . – O que Jacques preparou para hoje? Estou faminta. Era uma garota de porte e adorava comer. uma governanta e um motorista. Havia crescido em uma casa cheia de irmãos de criação. Meri tinha uma equipe completa de criados que incluía um chef. nunca se privaria de uma refeição.resultado era um feminino e moderno palácio branco com toques de cristal em todas as partes. – Atum grelhado com vegetais e. quando crescesse. massa e pão. por isso tivera que lutar por cada pedaço. – Como a maioria dos nova-iorquinos ricos. e havia jurado que. e não conseguia entender todo o barulho por causa de alguns prazeres simples e calóricos. – Ela passou a mão sobre o ventre. como batatas. Antes que Meri pudesse terminar. Sei quanto você ama seus carboidratos.. – Tenho que manter a forma de menina para não perder meus garotos. Mas eu vou ficar só no atum com salada.

Não falei que aquele serviço de acompanhantes era o melhor? – Ela se sentou no sofá com a bebida na mão.– E presumo que foi um dos seus “garotos” que vi no elevador? Meri se aproximou do bufê de bebidas. – Eles têm alguns dos melhores homens que já vi. Veio pegar as joias que usei ontem à noite. Vou usar esse também. – Não. Anthony? – Doutor uma ova! Mas gostei do disfarce. E falando em ontem à noite. refere-se ao dr. entregando a Ariel um martini gelado com três azeitonas recheadas com queijo Roquefort. Sabia exatamente a que Meri se referia.. – Ela se virou e olhou para Ariel com um olhar malicioso. – Como foi seu “encontro”? – ela perguntou. – O que aconteceu ontem à noite? – Ariel fingiu inocência.. – E mordeu o lábio inferior para dar . ele era da Harry Winston. – Na verdade. Ela tomou um pequeno gole do drinque e falou sobre a beirada da taça: – Ah. não era. – Ela serviu um martini para cada uma. mas fingiu ignorância.

só isso. já que você teve um encontro tórrido. preparando-se para ouvir um relato quadro a quadro da noite. – Preston não é tedioso. mas quero alguns detalhes suculentos. Como acabou a noite? Ele tentou seduzir você? Ou. agora é finalmente minha vez de sentar e ouvir. – E não são todos assim? – Meri riu. melhor ainda. – Eu conto tudo para você o tempo todo. você tentou seduzi-lo? – ela perguntou. – Ariel conhecera vários homens jovens e bonitos e todos a . – E o seu “doutor” era uma delícia. – Ótimo. Ariel a interrompeu: – Porque se oferece para contar todos os detalhes íntimos dos seus encontros. – Bem. Ele é ocupado. satisfaço sua curiosidade e alimento suas fantasias. reclinando-se nas almofadas fofas. – Nem todo mundo sai por aí contando o que faz entre quatro paredes – Ariel provocou. – E inteligente também – Ariel acrescentou.. seja como for.ênfase à declaração. – Ele é mesmo estudante de medicina e está trabalhando como acompanhante em meio período para pagar a faculdade. para variar. em vez de passar outra noite tediosa com o tedioso Preston..

me conte. e disse para eu telefonar se quisesse mais que um acompanhante. Apesar de viver preocupado com a carreira. – Vamos lá. Ao ver o cartão preto e brilhante. Devia experimentar de vez em quando. . a Black Door. mas Preston era sua rocha. – Ah. – O que posso dizer? Sexo me mantém jovem. – Ocupado? Tedioso? Qual é a diferença? – Ela se inclinou para a frente e cutucou o joelho de Ariel. ela sabia que podia contar com ele sempre. – Ariel enfiou a mão na bolsa. – Meri. você beijou aquela boca carnuda e sentiu aquilo tudo? Ariel riu. – Ela entregou o cartão a Meri.desapontaram de um jeito ou de outro. mas só no rosto. sim. – Ele me beijou. Ariel queria e precisava da constante estabilidade que ele proporcionava. você é uma mulher fogosa. E depois de ter crescido sem pai. Agora pare de enrolar e me conte os detalhes. e agora estava mais curiosa que nunca. Ariel observava a expressão de Meri. – E depois me deu isso. Meri não conteve um sorriso luminoso.

levantando uma sobrancelha perfeitamente arqueada. “o que não é a Black Door” – Meri respondeu. – O Chippendales é brincadeira de criança comparado à Black Door. porque o que vou contar agora provavelmente vai deixá-la chocada. como o Chippendales? Meri terminou de beber o drinque. Primeiro. e depois submetem cada . – É uma boate – ela começou misteriosa.– O que é a Black Door? – A pergunta deveria ser. Você tem que ser indicada. Ariel parecia confusa. – Um clube de strip. O suspense estava matando Ariel. Eles investigam seu passado para ter certeza de que você não é uma policial disfarçada. é só para associadas. – O que quer dizer? – Prepare-se. – Pare com o drama e me conte. como se precisasse do álcool para ajudá-la a explicar a singularidade do clube. – Que tipo de boate? – Uma boate só para mulheres adultas. e nem todas são aceitas.

Preston fora seu amante mais ardente e apresentara a ela posições que nunca vira antes. mas . Ariel não era puritana. para garantir que todas são saudáveis. menos ao de um escândalo estampado na primeira página do Post.membro a um exame de sangue. algumas das mulheres mais ricas e poderosas do mundo são membros desse clube exclusivo. e nenhum deles havia sido muito criativo entre os lençóis. E com a segurança e uma máscara. – Que tipo de atividades? – ela perguntou. mas só tivera um punhado de amantes na vida. Ariel agora estava sentada na beirada do sofá. querendo saber mais. como uma colegial curiosa buscando conhecimento. se eles fazem uma verificação tão minuciosa? – Entenda. – Por que tantas precauções? – Ariel estranhou. minha querida. – Por que usar uma máscara. – Porque assim as sócias podem se sentir livres para ousar. totalmente interessada. E para garantir o anonimato. todas usam uma máscara personalizada. elas se sentem livres para desfrutar de todas as atividades que a boate tem para oferecer. mulheres que podem se dar a todos os luxos.

Ariel ainda tinha a sensação de que havia um mundo inteiro e atividades e posições sobre as quais ela nada sabia. Agora trate de me contar o que acontece na Black Door – ela insistiu. – Digamos que a boate oferece tudo. se aproximando ainda mais da beirada do sofá. . – Ela devolveu o cartão. porque aposto que é sócia com muitos privilégios. – Como posso saber? – disse maliciosa. – Bem. – E a realização de seus sonhos. todos eles. – Você deve saber. Meri hesitou por um momento. – Pensei que lugares assim só existissem em filmes tipo Triplo X. Ariel deixou o cartão sobre a mesa. de ménage à trois a relações lésbicas. e estava curiosa para ouvir tudo sobre elas. – Uau – suspirou. mesmo os mais loucos. – Ela abanou a mão na frente do rosto. – Guarde em lugar seguro para o caso de uma emergência sexual. estou aqui para afirmar que a Black Door é tão real quanto pode ser. reclinando-se contra as almofadas gordas. e da beirada do sofá ela voltou ao encosto. A explicação empurrou Ariel para trás.

O telefonema seguinte foi para Preston. Nunca o traíra durante o longo relacionamento e não pretendia começar agora. Onde quer ir jantar? – . – Tudo bem. Agora vamos comer. Havia planejado um jantar íntimo em casa e depois serviria a “sobremesa”. – Eu acredito. Preston volta hoje à noite para atender às minhas emergências – Ariel anunciou orgulhosa. A caminho de casa. E se você tem um desses cartões. Duas horas mais tarde. como foi a reunião com o senador ontem? – ela perguntou.– Não preciso disso. acredite. um serviço gourmet para viagem. Meri pegou o cartão e o jogou dentro da bolsa da amiga. é como ter ouro. Eu conto tudo hoje à noite. Estou faminta. e assim escapou de sofrer na cozinha diante do fogão. ela pediu duas refeições no Table for Two. Só algumas poucas selecionadas recebem um desses. – Não seja precipitada. Não quero entrar em detalhes pelo telefone. amor. depois de deixar o apartamento de Meri. Ariel parou na La Perla para comprar uma lingerie sexy para aquela noite. – Ei.

ele perguntou. – Combinado – ele respondeu e desligou. e Ariel caminhou para a porta. você está linda – ele a elogiou. A peça delicada de renda lilás e alças finas quase não deixava nada para a imaginação. – Ótima ideia. – Espero que não esteja cansado demais – ela insistiu no tom. depois vestiu a nova camisola. O interfone tocou quando ela calçava um par de mules de avestruz. Em casa. Deliberadamente. ela olhou no espelho e deu um tapa no próprio traseiro. oferecendo uma visão de todos os . ela comprou a lingerie um número menor. mudando de assunto. de forma que o tecido fino apertava os seios e deixava à vista os mamilos salientes sob a seda. Ela girou devagar. – Vejo você lá pelas sete. Estou muito cansado – Preston declarou sem perceber o duplo sentido. – Achei que comeríamos em casa – ela respondeu com tom sugestivo. O traseiro arredondado e nu quase não podia ser contido pelo fio dental que acompanhava a camisola. – Ei. Ariel tomou um banho quente e demorado. – Esta bunda grande vai renovar as energias dele – comentou sorrindo.

. roçando o corpo em seu pênis. Havia sentido falta dos beijos e do toque de Ariel. que era frígida e usava o sexo como ferramenta de manipulação. pronta para uma noite de paixão. Ariel o beijava com avidez. – Deve ser o jantar – Ariel deduziu ofegante. Ele ajeitou as roupas. Mas o toque da campainha os interrompeu. Diferente de sua ex-esposa. Vou ao banheiro – ela avisou. – Abra a porta. – Tudo bem – respondeu. e ele adorava sua espontaneidade. Ariel era exatamente o contrário. puxando-a contra o peito e beijando-a profundamente. dando um tapa em seu traseiro nu. Ela começou a abrir seu cinto. por favor. Preston deixou a valise no chão e agarrou seu traseiro carnudo. Estava sempre pronta para satisfazê-lo. Podia senti-lo ficando ereto a cada movimento que fazia com a língua. –Que bom que gostou. dando mais um beijo em Preston antes de se afastar.ângulos. Ultimamente não dedicava muito tempo ao relacionamento por causa da carreira. mas esta noite tinha planos para recuperar o tempo perdido.

Agora coma. mas estou morto de fome. esfregando os mamilos. não em um recipiente plástico. comendo diretamente da embalagem de plástico preto. Preston estava sentado no sofá. meu bem. morda aqui primeiro – disse. Não como nada desde hoje cedo – ele explicou. antes que a comida esfrie. A última coisa em que Ariel pensava era comida. Preston a encarou e respondeu: – Eu vou. deixando os seios caírem para fora da camisola. – Desculpe. pegando um pedaço grande de filé mignon. Estava úmida e a carne que queria estava entre as pernas dele. Enquanto Preston devorava a refeição. em um minuto.Quando Ariel voltou à sala poucos minutos depois. ela empurrava a comida de um lado . – Ei. Ariel guardou os seios dentro da camisola e se jogou no sofá com um suspiro frustrado. queria retomar de onde haviam sido interrompidos. Ela se inclinou diante de Preston. – Eu ia servir a comida em uma travessa – ela comentou aborrecida.

mas o segundo virou um minuto. mas prometo que vamos fazer amor a noite toda. e ela a abriu para pegar a caixa de comprimidos. A bolsa estava sobre o criado-mudo.. – Sorrindo. só preciso me alimentar para poder sacudir seu mundo.. ele a beijou nos lábios. Preston era o motivo de sua dor de cabeça e precisava de um analgésico para diminuir o desconforto. Quando enfiou a mão na bolsa. – Bem. – Não acredito nessa merda! – Ariel se irritou. Ele a olhou e notou a mudança de comportamento. – Por que não está comendo? – Por que não estou mais com fome. Ela o pegou e viu que era o cartão da Black Door.para o outro com o garfo. – Acredite em mim. Preston terminou antes dela e apoiou a cabeça no encosto do sofá para fechar os olhos por um segundo. tudo bem. Ariel o virou e olhou . os dedos tocaram um pedaço de papel. se você diz. e foi para o quarto deixando-o esparramado no sofá. eu também estou. e em pouco tempo ele estava roncando baixinho. estou com tesão! – ela exclamou. – Ariel começou a comer.

pegou o celular e digitou com cuidado cada algarismo escarlate. Sem hesitar. . De repente. as palavras de Meri ecoaram em seus ouvidos: “Para uma emergência sexual”.para o número de telefone no verso.

Obrigado. O funcionário assentiu. – Não foi nada. – Onde quer que eu ponha? Trey levantou os olhos da pilha de papéis sobre a mesa e apontou uma cadeira vazia diante dele. – Pode deixar aí mesmo. deixando Trey voltar ao trabalho. chefe – disse e saiu imediatamente. Trey Curtis era fundador e único proprietário da Black Door. parado na porta segurando uma grande caixa de papelão nos braços musculosos. Se há cinco anos alguém houvesse dito a ele que estaria administrando o mais bem sucedido clube privado na área de Nova York e arredores. Desde que começara a reconhecer a voz humana. Na época. teria gargalhado na cara do sujeito. Criativo na .5 – Isso acabou de chegar. Joe. entrava relutante no negócio da família. haviam metido em sua cabeça que um dia estaria lado a lado com o pai. chefe – disse Joe.

No colégio. Vislumbrava o próprio caminho empresarial começando logo após a graduação com a abertura de uma casa de moda na disputada Quinta Avenida. o pai os sufocou rapidamente. a professora de artes enviara seu portfólio de desenhos de joias para o Pratt Institute solicitando consideração para concessão de bolsa. lembrando-o de suas obrigações com a família. Trey não tinha interesse em administrar um negócio tedioso. E. mas o pai não queria nem ouvir falar nisso. Seu pai era o típico patriarca – dominador e impositivo – e mantinha a casa sob seu comando de ferro. Trey havia recebido uma oferta de bolsa de estudos para quatro anos para cursar a universidade onde se formavam alguns dos principais desenhistas de moda do mundo. Assim que Trey anunciou seus planos para mudar de carreira. Quem vai herdar os negócios? – ele argumentava. A mãe de Trey tentara interferir em seu favor e convencer o marido a deixar o filho seguir os próprios passos. tinha que ser tudo do jeito dele ou de jeito nenhum. com uma média mais que satisfatória e uma evidente criatividade. – Não temos outros filhos. .essência. Na maior parte do tempo.

Ao longo dos anos ele foi percebendo que a clientela dessas boates mudou. para uma vida onde tinha que se apartar de sua alma criativa. estava sempre trabalhando em uma estratégia para abandonar tudo e ir atrás de um caminho profissional mais criativo. Logo os dias se transformaram em meses. Armado com uma impressionante coleção de diplomas. e com os meses se fundindo em anos. normalmente em boates masculinas elegantes espalhadas pela cidade. Por outro lado. Trey encontrava alegria onde era possível. a universidade que o pai havia cursado. para complementar sua formação. Depois ingressara em Georgetown. Trey ingressou no mercado de trabalho com tanto gosto quanto era possível naquelas circunstâncias. para evitar problemas. Ir todo dia ao escritório solene era como caminhar para a guilhotina. Trey tinha a sensação de que não era honesto com ele mesmo abrindo mão de seus sonhos. queria honrar seu legado de família. deixando de ser formada predominantemente por homens executivos com polpudas verbas de despesas . recusado a bolsa de estudos e se formado em marketing em Yale. Por um lado. Trey havia adiado o sonho de desenhar. Mas.Assim. no fundo. por isso suportava o tédio e a insatisfação.

Certa noite ele se sentou em uma área mais afastada da Scores e ficou observando uma mulher de corpo delicioso se contorcer em cima do palco numa dança sensual. As mulheres pareciam se divertir tanto quanto os homens com as strippers – se não mais – especialmente quando eram escolhidas para uma lap dance particular. Os seios suculentos e livres de silicone quase tocavam seu queixo. Vestida com um minúsculo uniforme branco de enfermeira. deixando os seios enormes transbordarem do decote generoso. a dançarina exibia o traseiro nu por baixo da saia muito curta e executava movimentos individuais com as nádegas. e ela pôs a língua para fora e . Depois ela se inclinava. hipnotizando a plateia enquanto se despia de maneira sedutora. Aos poucos ela foi removendo cada peça de roupa até estar coberta apenas por uma tanga de látex vermelho e um par de plataformas Lucite de doze centímetros. Então ela enroscou as pernas em um pole cromado e brilhante posicionado no meio do palco e virou de cabeça para baixo.para mulheres executivas que pagavam a conta com cartões platinum pessoais. fazendo-as tremer num ritmo rápido.

Sentindo a excitação da espectadora. que sorriu e moveu a cabeça numa resposta afirmativa. A mulher parecia estar hipnotizada pelos movimentos da stripper. A música chegou ao fim. A stripper se inclinou para a frente e cochichou alguma coisa no ouvido da mulher. Outra música começou. sentadas em uma mesa de canto. girando o quadril e acariciando o próprio corpo. A dançarina segurou os seios fartos com as duas mãos e massageou os mamilos com o polegar e o indicador até endurecê-los. Notas de dez. vinte e cem dólares voavam para o palco como se estivesse chovendo dinheiro. e a stripper iniciou uma dança lenta. e todos os homens começaram a disputar sua atenção para uma lap dance.começou a lamber os próprios mamilos. mas ela ignorava os chamados desesperados. enlouquecendo a plateia. Ela parou diante de uma mulher atraente que se abanava com um cartão AmEx preto. dirigindo-se a um grupo de mulheres que. e se acumulavam no chão enquanto ela provocava os espectadores. bebiam Moët & Chandon. A mulher lambeu o lábio como se quisesse provar o fruto proibido. posicionando os mamilos eretos . a stripper roçou os seios no rosto da mulher.

Havia muitas boates como aquela voltadas para o público masculino. Ela olhava dentro dos olhos da mulher. a mulher ficou acanhada e parou. sedutora.diretamente no lábio inferior da cliente. um lugar onde elas pudessem se dedicar aos prazeres da carne sem serem julgadas? No dia seguinte Trey fez uma pesquisa e descobriu que não existiam na cidade boates dessa natureza voltada . Assistindo à cena diante dele. Trey observou fascinado quando. Sentindo que era observada. a mulher entreabriu os lábios devagar e. Essa era a primeira vez que acompanhava uma interação bissexual entre duas mulheres. Com uma ereção completa. mas nenhuma que atendesse exclusivamente mulheres. E se abrisse uma boate privada só para mulheres. Trey percebeu que as mulheres eram tão estranhas quanto os homens. A semente de uma ideia começou a germinar enquanto as outras mulheres na mesa passaram a disputar discretamente a atenção da stripper. invertendo os papéis. convidando-a a se banquetear em seus seios. contornou as auréolas da stripper com a ponta da língua. Incapaz de continuar resistindo à tentação. e de repente estava cheio de ideias. a cliente começou a provocar a stripper.

ainda estava vivendo uma mentira. Havia economizado dinheiro para investir em uma propriedade e tinha uma boa soma guardada. se a instalasse em uma área de pouco movimento. por isso Trey decidiu ficar de boca fechada até o momento oportuno. Ele telefonou para o corretor e disse que estava procurando um prédio de três andares. um bairro sobre o Harlem primariamente habitado pelos yuppies que se moviam para o norte em bandos. não seria mais forçado a viver à sombra do pai. de certa forma. mas sabia. não atrairia atenção indesejada. Em . porque não poderia dizer ao pai que pretendia abrir uma boate erótica para mulheres. Com um negócio próprio. Estava obcecado. sem sombra de dúvida que a família desaprovaria com veemência e ordenaria que abandonasse a ideia. como se de repente a vida pusesse diante dele uma nova oportunidade. de preferência em Washington Heights. Os clubes de strip eram totalmente legais.para um público requintado e rico. e pensava que. Finalmente seria dono do próprio nariz! Mas. Ele queria a boate fora do radar (já que pretendia promover outras atividades além de strip).

No lugar das costumeiras lâmpadas brancas.poucas semanas o agente encontrou o imóvel perfeito. . essa sala – com um bar de champanhe e caviar. mas Trey não economizou no interior. A segunda sala servia como entrada para a terra da decadência. Havia dois salões no andar principal. um para mulheres mais velhas que só queriam beber xerez na presença de homens bonitos e seminus que mantinham seus copos sempre cheios. com um lustre de cristal de oito camadas pendendo do teto. em poucos meses. Equipada com uma escada secreta que levava ao andar de cima e a atividades mais sérias. a iluminação era azul cobalto. um prédio comum em um quarteirão tranquilo. O saguão era revestido de delicadas folhas de ouro importadas de Florença. estabelecendo o tom do que estava por vir. uma fonte de vodca ornamentada em ouro e jorrando Belvedere gelada – preparava as clientes para uma noite inesquecível de prazer carnal. o que antes havia sido um prédio vazio agora era um covil de iniquidade. agora de carvalho e pintada com verniz preto e brilhante. projetando um brilho sedutor sobre a entrada. Trey esvaziou sua poupança para a reforma e. A única mudança que ele fez na fachada foi trocar a porta. porém.

e depois desenhava uma máscara baseada em suas características mais ocultas. para as noites em que perambulava pela boate procurando um pouco de . Algumas mostravam ao mundo a aparência de uma flor delicada. alegando que o momento e o dinheiro eram oportunos. mas satisfeito.No começo Trey comandava a boate à noite. mas. para sentir sua personalidade. eram tigresas esperando quem as libertasse das correntes. Para esse tipo ele desenhou uma máscara com dramática plumagem dourada e acabamento de pedrinhas brilhantes e cintilantes olhos de tigre. mas tudo isso havia mudado quando seu pai decidiu vender a empresa para um grande conglomerado. na verdade. Com os dias tediosos de trabalho no escritório ficando para trás. Ele conhecia cada nova associada pessoalmente. ele então ficou livre para dedicar toda sua atenção à Black Door. porque ficou com uma parte do dinheiro da venda. Trey teve a brilhante ideia de desenhar uma máscara elaborada para cada membro. Trey também criou uma máscara de couro preto com ônix facetadas para ele mesmo. mantendo o emprego diurno. Trey ficou chocado. Para garantir o anonimato das associadas.

Ele pegou uma máscara de couro vermelho que pertencia a uma associada em posição privilegiada.diversão. removeu a embalagem de plástico e ajeitou as penas vermelhas de avestruz que adornavam as laterais. – Cara. e aí? Mason entrou no escritório e cumprimentou Trey informalmente. Trey se virou e viu um de seus empregados mais importantes parado na porta. sempre que quiser voltar a trabalhar nos salões da Black Door. – Ei. – Tudo bem. Trey criava o protótipo. – Bem. Ele abandonou a papelada. – Ele riu. é só me avisar. Dentro dela havia novas máscaras para substituir aquelas das associadas antigas. e também máscaras para novas clientes. Ainda recebo . estou aqui tentando tirar um dólar de quinze centavos. Finalmente havia encontrado um jeito de combinar seus talentos criativos com o tino comercial. mas as máscaras eram feitas à mão em Chinatown por um grupo de avós asiáticas. isso é interessante. contornou a mesa e foi examinar o conteúdo da caixa sobre a cadeira.

– Bem. por mais que eu ame as mulheres. pensando no encontro que tivera há algumas noites. mas gosto de ser acompanhante. É muito mais fácil. – Obrigado pela oferta. – Eu tenho o toque mágico. – Mason sorriu um sorriso radiante. Pelo que me disseram. correspondeu às expectativas e foi além de todas as fantasias. Eu saio com elas. Elas conseguiam passar a noite toda naquilo! – Ele balançou a cabeça. – Deve haver algum tipo de Viagra feminino no mercado.solicitações dos seus serviços. – Ele balançou os dedos no ar. – Cara. mas o que quer que tenha sido elas nunca se cansam. e os homens não sabem disso. Não sei o que fez com aquelas mulheres. Não tenho dúvida de que as mulheres adorariam se você decidisse voltar a servi-las com sua magia. termino a noite com um sensual beijo no rosto . elas estavam me matando. não dá para dizer que você não soube lidar com a pressão. escuto suas histórias. flerto um pouco e. as mais velhas eram ainda piores que as mais jovens. de um jeito inocente. – O que posso dizer? – Diga que vai voltar a trabalhar como servidor. – Quero dizer.

– Acredite. – Bem. Não estava exatamente roubando a empresa. Mas não queria correr o risco de aborrecer o chefe. A faculdade está abrindo um buraco nos meus bolsos. No entanto. Ela é uma profissional de sucesso. não esqueça que você ganha uma comissão para cada mulher que você acompanhar e se associar à Black Door. mas sabia que Trey não ia gostar de saber que ele prestava serviços sexuais a uma cliente fora da boate. – É verdade. Mal posso esperar para começar a ganhar dinheiro. . As clientes eram livres para gastar com quem quisessem. Há algumas noites atendi uma cliente que se encaixa perfeitamente no perfil de associada. em pouco tempo vou ter que chamar você de Dr. já é hora. ser acompanhante me deixa com mais tempo para estudar. Além do mais. você precisa do dinheiro extra. – Posso imaginar – Trey respondeu solidário. – Queria dizer que só conseguia pagar porque tinha um serviço garantido e alguém que era generosa com o dinheiro. – Na verdade. Anthony. não era da conta de Trey. e pelo que está dizendo.e volto para casa. por isso ficou de boca fechada. foi por isso que vim.

Percebi que ela gostou da minha companhia. ninguém com esse nome. Como é o nome dela? – Renée Vaughn. fui o cavalheiro perfeito diante de seus amigos perfeitos. É claro. mas. Se ela está sexualmente frustrada como você diz. Quando entrei no carro. e ao fim do encontro deixei com ela um cartão da Black Door. a mulher estava tão tensa que pensei que ela ia quebrar uns dois copos. – Não. ainda queria a comissão pela indicação. – Algumas mulheres nos procuraram ontem à noite. Trey pensou por um momento.sexy. caso as pessoas me fizessem perguntas durante a noite. mais importante. tenho certeza de que é só uma questão de tempo até passar pela soleira da Black Door. . ele teria direito a uma boa quantia em dinheiro. ela me fez decorar uma história falsa. – Mesmo com a garantia financeira de uma cliente fixa. Queria saber se ela telefonou. senti que ela está precisando de uma boa trepada. mas não se preocupe. Se a mulher se associasse. Cara.

dizendo que queria compensá-la com um fim de semana cheio de jantares à luz de velas e muito sexo. Havia tirado a tarde de folga por insistência de Preston e tentava freneticamente fazer a mala para ir passar o fim de semana em Washington. mas estava animada demais para isso.6 Correndo de um aposento ao outro. Ariel se movia pelo apartamento induzida pela mais pura adrenalina. um café da manhã com o Senador Oglesby. Ele chegaria para pegá-la em vinte minutos. Seria a chance perfeita para terem um tempo de qualidade juntos. Então. mas as tardes e noites . querendo desesperadamente reviver a estagnada vida amorosa do casal. Preston havia telefonado de manhã tentando se redimir por ter dormido no sofá ao lado dela algumas noites atrás. e ainda não havia decidido o que levar para o encontro de dois dias. Devia estar irritada com o convite de última hora. Ariel agarrou o galho de oliveira com as duas mãos. Preston tinha um compromisso às oito horas do sábado.

– Sim. uma camisola de seda fúcsia e chinelos de penas de avestruz da mesma cor e salto alto. Enquanto continuava fazendo as malas. ele captasse o duplo sentido. ela sentiu um forte alívio por não ter feito a ligação para a Black Door. afinal. podia jogar fora o número do telefone da boate e esquecer a fantasia passageira de se tornar uma associada. E Ariel planejava tirar proveito máximo dessas quarenta e oito horas. mas entrara em pânico e desligara rapidamente antes de alguém atender. onde você está? – ela perguntou depois de examinar o número no visor. por isso decidiu levar dois dos utensílios favoritos de Preston. estou – ela respondeu com um sorriso na voz. – Aqui embaixo. Havia digitado o número e ouvido o telefone tocar. meu bem. esperando que. Agora que voltara à primeira página de sua agenda. dessa vez. Havia percebido que o telefonema era só uma reação impulsiva à falta de atenção de Preston. . Está pronta? – Preston falava ofegante como se tivesse pressa.seriam todas dela. – Ei. O celular de Ariel tocou quando ela guardava na valise um par de sapatos pretos de salto agulha.

– E não traga uma arca cheia de roupas. Ariel fechou o zíper da grande valise Prada. e ela estava sentada perigosamente perto . sem sequer registrar o comentário. Finalmente teria seu homem só para si. e estava mais que eufórica.. O motorista saltou prontamente e a cumprimentou com um sorriso. – Tudo bem – ela falou e desligou. sem distrações desnecessárias. Ariel se sentia uma Cinderela esperando para embarcar na carruagem dourada. A limusine preta de Preston estava parada na frente do prédio. se apresse – Preston respondeu sério. – As palavras de Ariel ficaram presas na garganta quando ela se deparou com a cena dentro do carro.. ela desceu ao piso térreo como se flutuasse sobre uma nuvem. sabendo que Ariel sempre fazia malas enormes. benz. – Ei. Sentindo-se como se tivesse gás hélio nas veias. segurando sua valise e abrindo a porta de trás do automóvel. vamos ficar fora apenas por dois dias – ele lembrou.– Bem. No banco de trás havia uma jovem e atraente desconhecida. espirrou Enjoy no pescoço para despertar os sentidos de Preston e se dirigiu à porta.

de seu homem! – Aí está você. – Aqui estão alguns dos casos mais importantes dos meus anos na bancada e alguns casos famosos do meu tempo de prática privada. Preston notou seu olhar desatento e percebeu imediatamente sua hesitação. ficavam presas em algum lugar entre o cérebro e a laringe. ela se sentou no banco diante deles e viu horrorizada Preston continuar falando como se nem estivesse ali. E falou: . Tinha um milhão de perguntas. – O senador quer pôr a bola em jogo o quanto antes. por isso preciso que faça uma cópia completa do meu dossiê. – Ele entregou à mulher um envelope amarelo. Ariel estava tão perplexa que não sabia o que dizer. apenas olhava de Ariel para Preston e de volta. Sem fala. irritado e quase sem olhar para ela. como se questionasse o papel de Ariel. A mulher misteriosa não respondeu de imediato. Por que demorou tanto? – Preston perguntou. só nós dois? Mas as palavras não saíam. Quem é essa mulher? O que ela está fazendo aqui? O que houve com nosso fim de semana romântico.

. E começou a recuar em alta velocidade.. deixe-me apresentar Ariel Vaughn. – Sou namorada de Preston – ela afirmou com segurança. à beira de romper uma artéria. estou surpresa por eles. Ao ver a veia saliente no meio da testa de Ariel – sinal claro de que ela estava furiosa – Preston soube que ela estava mais do que aborrecida. Ela se formou recentemente em Columbia e eu a contratei na semana passada para me ajudar com minha iminente indicação à Suprema Corte. é claro. Michele o interrompeu: – Sua advogada. – Ariel. – Não sou advogada dele – Ariel a interrompeu. depois o encarou esperando a confirmação. – Li sobre sua indicação para sócia da Yates Gilcrest...– Michele. deixe-me apresentar Michele Richards. sem dizer nada. ela sorriu com simpatia. Muito impressionante! Yates é uma empresa muito antiga. – Reconhecendo o nome de Ariel do Law Review em Columbia. Ariel ficou ali sentada com uma expressão neutra. minha. mais do que estressada. minha nova assistente. falando depressa para evitar um confronto. apenas olhava para Preston com a veia se .

Não conseguia acreditar que ele havia contratado uma assistente sem informá-la antes. Preston parecia estar distante. Antes ele discutia tudo com ela. tenho que manter as coisas em segredo. Ariel estava zangada. a franqueza era uma das qualidades que mais apreciava nele. dos casos no tribunal aos problemas com a ex-esposa. lembra-se do Juiz Richards? Ela sorriu sem entusiasmo e assentiu. Ultimamente. não posso pedir à minha secretária no escritório para se encarregar dos tediosos detalhes que precedem o processo . Conhecia Michael Richards desde seu tempo como assistente administrativa legal. Acompanhara a carreira dele nos jornais de direito e o admirava muito. Então. portanto. pensei que não havia motivos para não contratar Michele como minha assistente pessoal.tornando ainda mais proeminente. mas não queria criar uma cena por causa da evidente omissão. – Bem. Como minha indicação ainda não é oficial. apenas ficou ali sentada e quieta. quando Mike telefonou e disse que essa garotinha estava procurando emprego. deixando a expressão falar alto. Preston continuou: – Ariel.

por isso. Preston prosseguiu: – E Michele se encaixa perfeitamente no perfil. e quando ela continuou quieta. Almoço? Preston não havia falado nada sobre um almoço de negócios. Ariel pensou enquanto mordia o lábio inferior. marquei um almoço no Ritz-Carlton em Georgetown com alguns membros importantes do Comitê Judiciário do Senado. – E sorriu. não é? – Ele assentiu para Ariel esperando que concordasse. Queria Preston só para ela e chegou a . baixou os olhos para o bloco de anotações e começou a falar como se ela fosse invisível: – Depois do café da manhã com o senador. pode falar com franqueza – ele instruiu a nova assistente. por favor. e achei que seria uma boa ideia ter um encontro não oficial antes de tudo começar de verdade.de confirmação. Não há segredos entre nós. Eles conhecem sua reputação. Ariel olhou para os mamilos salientes da jovem embaixo do suéter justo e pensou: Aposto que sim! – Ariel sabe tudo que há para saber sobre mim. Michele sorriu para Ariel sem muita simpatia. É crucial que faça amizade com eles e crie uma boa impressão. mas não o conhecem pessoalmente.

depois o motorista levaria a assistente supereficiente de volta à cidade. notando que o motorista atravessava a Ponte George Washington e seguia para o oeste. Ariel cruzou as pernas e balançou a que estava por cima numa demonstração . mas não queria soar como uma colegial apaixonada e insegura. Acho que vamos decolar de Newark. Presumia que Michele só os acompanharia até o LaGuardia. Ela despejava nomes numa sequência alucinante.abrir a boca para protestar. Este não é o caminho para o LaGuardia. concentrou sua atenção no esforço de bloquear a conversa entre eles até chegarem ao aeroporto. Ariel apoiou o queixo na mão e prestou atenção aos carros que mudavam de uma faixa para outra numa tentativa fútil de ganhar alguns metros no trânsito. Com o carro se afastando mais e mais da cidade. ela pensou. quando poderia finalmente escapar da voz irritante e persistente da prestativa assistente de Preston. Em vez disso. Ariel via as placas passando até estarem a duas saídas do aeroporto. obviamente tentando impressionar o novo chefe. A mulher não fechava a boca desde que saíram da cidade. para New Jersey. o cenário mudava de prédios altos para construções cinzentas e utilitárias e horríveis chaminés.

– O que disse. Ariel suspirou aliviada. próxima saída”. ela leu. sentindo que a salvação estava a poucos quilômetros de distância. Chegamos lá em três horas e meia. “Newark International Airport. se o trânsito ajudar – respondeu a assistente .clara de sua ansiedade para chegar ao terminal. – Ariel batia persistente na divisória de vidro que separava a parte da frente do automóvel da área dos passageiros. – Você perdeu a saída. antes que pudesse soltar o ar que havia inspirado no suspiro.. mais ou menos. – Não vamos para Washington? – Sim.. Mas. senhora? – perguntou com tom gentil e forte acento do sul. a limusine já havia passado direto pela saída. Ele abaixou a janela divisória. não vamos para o aeroporto.. motorista. tentando chamar sua atenção.. senhora. ele respondeu tranquilo: – Mas. – Como não? O que está dizendo? – Ela encarou Preston. – Motorista. Ariel torceu a metade superior do corpo para olhar para o motorista e falou pela divisória: – Você passou direto pela saída para o aeroporto! Ignorando o tom urgente.

– Exato – Michele confirmou.supereficiente. – Três horas e meia? – Ariel gritou. poderíamos repassar toda a agenda de Preston para a indicação. que é extremamente severa na capital do país. – Com o tempo que teríamos levado para fazer o check-in e passar pela segurança. mas Michele achou que poderíamos trabalhar mais no carro. Assistente Pessoal em seu devido lugar. Preston? Ela acabara de chamá-lo de Preston? Ariel estava lívida. dependendo do trânsito – Preston repetiu calmo. Como essa jovem sabe-tudo se atreve a invadir o nosso fim de semana. – Sim. – Pensei que íamos de avião para Washington. agindo como se tivesse intimidade para chamar meu homem pelo primeiro nome! Ariel sabia que teria que pôr a Sra. e já sentia a veia no meio da testa pulsando outra vez. – Íamos. – Trânsito? – Ariel ainda não entendia. Ela olhou nos olhos de Michele sem piscar e disse com toda firmeza: . pois assim evitaria mal entendidos no futuro.

por isso se limitou a assentir concordando. cruzando os braços numa indicação clara de que não recuaria nem . Ariel. – ela gaguejou. Michelle piscou duas vezes. coisas que vocês não são. eu me importo – ela disparou. saindo em defesa de Michelle. – Relaxe. – Bem. Sentia-se como se houvesse levado um duro sermão da mãe. Washington é protocolo. como um animal assustado.. e sugiro que se habitue a chamar Preston de Juiz Hendricks de agora em diante.. Não me importo por ser chamado pelo primeiro nome – Preston revelou. Michele não sabia o que dizer. – Oh. tentando explicar. deixe-me expor aqui um fato bastante conhecido. E só devemos tratar pelo primeiro nome os amigos próximos e membros da família. – Não tive a intenção de parecer desrespeitosa. Ariel olhou para Preston com evidente desaprovação. ele será um juiz. Afinal.– Tenho certeza de que pretendia se referir a Preston como Juiz Hendricks. e depois continuou: – Bem. É que nos tratamos pelo primeiro nome desde o início – contou... oh.

mas isso estava totalmente fora de questão. um cavalheiro mais velho que a lambia até quase o clímax com sua língua extremamente longa. ela se reclinou no assento de couro e fechou os olhos tentando bloquear a presença dos dois. sem blusa. Seus sonhos curtos eram uma série de libidinosas escapadas sexuais. quebrando a tensão. era acariciada por dois homens. os observava e se masturbava.um milímetro em sua posição. Em pouco tempo ela dormia profundamente. O sonho acordou Ariel. e um homem mais jovem com um pênis de vinte e cinco centímetros. . – Agora. Ariel estava tão zangada que queria parar o carro e descer. ela e Preston estavam nus no banco de trás da limusine. enquanto Michele. Em um sonho. e ela abriu os olhos assustada. – Tudo bem. esperando sua vez de ser penetrada por ele. que a penetrava e cavalgava como se fosse um puro-sangue. onde estávamos? – perguntou. No sonho seguinte. eu entendo perfeitamente – Michele interrompeu animada. pronta para continuar com a sessão de estratégia. Então. até ela explodir em êxtase. e ele a penetrava com força por trás.

– Como assim? – Você estava dormindo e gemendo como se sentisse dor. logo estaremos no Georgetown Hilton – Michele respondeu. Ariel pensou. – Mal posso esperar para chegar ao quarto. – Ele estendeu os . transformar o sonho em realidade. e se aproximou de Preston. Bela Adormecida – Preston sorria. obrigada. Estou exausto. – Esperem alguns minutos enquanto cuido do check-in – Michele anunciou e desceu do carro ansiosa para mostrar serviço. A lembrança dos sonhos eróticos a fez corar. – Tudo bem? Ela o encarou de um jeito estranho. benzinho. – Ei.– Ei. – E olhou pela janela. Ariel estava úmida e mal podia esperar para ficar sozinha com Preston. Quinze minutos mais tarde. o carro parava na frente do hotel. – Eu também. – Falta muito para chegarmos? – Não. Finalmente ela está fazendo alguma coisa de útil. – Estou bem. – Ela o beijou nos lábios.

– Pare. – Ele cedeu rapidamente ao prazer. Michele vai voltar. aumentou a pressão até sentir que ele crescia sob sua mão. mudando de posição para ela poder devorar todo seu . se precavendo para o caso de Michele voltar antes do que era esperado. tentando em vão protestar. libertando seu pênis ereto. sim. Preston arfava.. Ela não disse nada. Ariel enfiou a mão entre suas pernas. – Ah. – O que está fazendo? – Preston perguntou. apesar do prazer provocado pelo toque de Ariel. Em vez disso. encontrou o membro flácido e começou uma massagem delicada. – Espero que não esteja cansado demais. mas se afastou. nem uma palavra.longos braços e bocejou. Ariel não parou. apenas se inclinou e pôs o membro na boca. Depois abriu o zíper da calça de Preston. E sugou com força. Então acionou as travas automáticas das portas do carro. Preston sentiu uma descarga de eletricidade. acariciando a ponta do pênis com a língua..

tentando entender por que haviam trancado a porta. A cabeça de Michele surgiu na área de trás da limusine e ela olhou para os dois de um jeito estranho. tentando entrar no carro. Preston parecia nervoso e Ariel parecia frustrada. Michele puxou a maçaneta da porta pelo lado de fora. merda! – Preston tirou o membro da boca de Ariel. – Ela não pode enxergar o interior do carro. ainda não terminei. – E entregou a Preston um cartão magnético que era a chave da porta. – Pare antes que ela nos veja. Preston se afastou e enfiou rapidamente o pênis dentro da calça.membro. – Deixe-a esperar. – Vocês estão no quarto 25C – acrescentou antes de se virar para voltar ao hotel. . Ariel aumentou o ritmo até sua cabeça balançar para cima e para baixo como a de uma galinha. agarrando o membro ainda ereto. Quando estava perto de levar Preston ao clímax. – Ah. mas ela não comentou nada sobre o que via. ajeitou a gravata e destravou as portas. apenas disse: – Tudo resolvido. As janelas são escurecidas. lembra? – Ariel respondeu.

Preston olhou para os mamilos túrgidos e sentiu a ereção voltar. inserindo a primeira de muitas páginas na máquina de fax. como tenho aqui a informação. – Isso não pode esperar alguns minutos. deixando os seios livres. Deixando a pilha de folhas de papel . Excitado. Assim que entraram na suíte. Vestida apenas com uma tanga e um sutiã transparente. – Michele não pode cuidar disso? – Ariel perguntou em voz baixa enquanto desabotoava a blusa. Michele. – Você não morde estes dois há tanto tempo. – Preciso mandar este fax para o gabinete do senador. Além do mais. – Preston saiu do carro e ajudou Ariel a descer. benzinho? – E desabotoou o sutiã. para ele poder ler o documento antes da nossa reunião – explicou. ele a puxou para perto e começou a sugar os mamilos. – Esqueci de deixar os papéis com ela. Preston se aproximou da mesa de carvalho. ela caminhou para Preston. Até amanhã. abriu sua pasta e começou a tirar dela vários papéis. que eles estão começando a se sentir negligenciados. Ariel despiu a blusa e a saia. posso resolver eu mesmo – Preston concluiu. Ariel os acariciou.– Obrigado.

meu bem. interrompendo o momento de paixão. . – Era Michelle. e queria muito se sentir dentro dela. – Não atenda. mas preciso atender. – Lamento.. pode ser o senador. benzinho. mas eu realmente preciso enviar esse documento. mas não devia.sobre a mesa. – Preciso atender. tudo bem. O senador precisa dele para a nossa reunião amanhã cedo – explicou. ela. Preston se sentia tentado a deixar a secretária eletrônica atender o chamado. eu os tenho bem aqui – ele disse. pode ser – ele disse. virando-se para pegar os papéis. até amanhã. vai ligar novamente – Ariel murmurou no ouvido dele. – Eu ouvi – Ariel o interrompeu. Preston abriu o zíper da calça. – Não. – Ligando a esta hora? – Ariel perguntou franzindo o cenho. empurrando um pouco para trás. Seja quem for. – Não fique brava. – Alô? Sim. eu mesmo mando por fax... que tinha os braços cruzados sobre o peito. – E se virou novamente para Ariel. Há semanas não faziam amor. Tudo bem. Mas o telefone tocou..

aparentemente aborrecido. mas o documento tinha vinte e cinco páginas. Ariel se aproximou da máquina e olhou para os vários botões. e Ariel deduziu que retomariam de onde haviam parado. . e não tinha ideia de como obter o relatório de trânsito. – Para quem vai ligar agora? – Michele. – Estava tentando obter o relatório de confirmação. pelo menos. até que de repente a máquina começou a apitar alto. Por isso começou a apertar um botão depois do outro. mas devo ter apertado o botão errado – ela respondeu. Ela era diferente da outra que havia no escritório. Ariel estava tentando não perder a paciência. e estava demorando muito. – O que você fez? – Preston perguntou.concentrando-se na tarefa. sem conseguir nada. mas Preston pegou o telefone para fazer uma chamada. e o fato de a máquina de fax ser ultrapassada também não ajudava muito. ele finalmente acabou. ainda atacando a máquina. Preciso pedir a ela para imprimir uma confirmação de recebimento. Quero ter certeza de que o documento foi recebido do outro lado. Depois de quinze minutos.

como Eva tentando convencer Adão a provar o fruto proibido. e no início era mesmo só uma reunião com o senador. – Talvez eu deva simplesmente voltar para casa. Instintivamente. vou desligar esta coisa e resolver tudo – Ariel anunciou. – É melhor vestir alguma coisa.– Michele. . mas Michele conseguiu programar os almoços – ele explicou se desculpando. cobriu os seios nus com os dois braços. Sei que prometi que teríamos dois dias românticos. ela está a caminho – ele avisou. deixar você se concentrar no trabalho. desligando o telefone e fechando o zíper da calça. procurando o botão de ligar e desligar. Vendo Preston recuperar a compostura. benzinho. – Você não está atrapalhando. – Não precisamos dela. Só preciso me concentrar nas reuniões que Michele marcou para o fim de semana. A última pessoa que queria ali era a nova assistente de Preston. Ariel se sentiu repentinamente suja por estar ali parada como uma prostituta nua. pode vir até aqui? Temos um problema – ele gritou pelo telefone para se fazer ouvir em meio ao barulho. Estou me sentindo um estorvo.

Parte dela – a parte da profissional madura – entendia a ambição de Preston. em vez de ficar com ela. Ariel recolheu as roupas do chão e foi para o banheiro. ela fez reserva em um voo que partiria na manhã seguinte. sempre fora dedicado e atencioso. – Esse era um território novo para Ariel. Agora a “princesa” parecia estar prejudicando seu trabalho.– Se eu soubesse que você ia ficar ocupado o tempo todo. ainda sentia um pouco de ciúme de toda a atenção que ele dedicava ao processo. ela achava melhor ir embora e deixar Preston se dedicar à verdadeira razão de sua visita. mas outra parte – a criança insegura – queria sua atenção integral. Como não podia ter as duas coisas. Decidida a voltar para Nova York. A aparente negligência a fez se sentir novamente como uma garotinha. teria ficado em casa. Sabia quanto ocupar essa posição na bancada era importante para Preston. . Ao longo do relacionamento. Preston sempre a tratara como uma princesa. Tinha essa mesma sensação sempre que a mãe de criação passava mais tempo com uma nova criança que havia entrado na família.

– Ah. Meri?’ É assim que você cumprimenta sua velha amiga? Qual é o problema? – ela perguntou. decepcionada por não ser Preston. – ‘Ah. oi. – Ariel contou os detalhes do dia anterior e falou sobre a nova assistente do namorado. Ariel pensou nisso por um momento. ela atendeu sem demora. vai satisfazer suas necessidades. . Pensando que podia ser Preston. – É que Preston está tão ocupado que não tem mais tempo para mim. Meri – Ariel respondeu desanimada. – Nada sério – Ariel respondeu sem ânimo. oi. – Alô? – Onde é o incêndio? – Meri perguntou. sentindo problemas no paraíso. não me venha com essa. Posso ouvir na sua voz. você precisa extravasar a pressão sexual que está acumulando há meses e se associar à Black Door. captando a ansiedade em seu tom de voz. – Ah. ao mesmo tempo. – Não posso trair Preston. não seria certo. Tem alguma coisa errada. – Querida.O telefone estava tocando quando Ariel entrou em casa em Nova York. Assim vai dar a Preston o espaço que ele quer e.

Ariel relutava um pouco. por que não pega a minha emprestada e vai ao clube como se fosse eu? – Tem certeza? – É claro que sim. Preston tem banqueteado os olhos com a nova assistente sensual. Essa é a solução perfeita.– Bem. – Hummmm. Como todas as associadas usam máscaras para cobrir o rosto. A última coisa que preciso é de investigadores descobrindo que sou sócia de um clube sexual. Essa descoberta seria suficiente para acabar com as chances dele.. No momento. mas não posso me submeter àquele rigoroso processo de triagem. – Tenho a ideia perfeita. – Você está certa. você precisa dos serviços do clube mais do que eu. Já houve o Escândalo da Babá. especialmente agora. com Preston tentando chegar à Suprema Corte. – Meri respondeu enquanto pensava. Você só precisa fornecer a senha na porta para ser admitida. mas a tensão sexual . pelo menos vá dar uma olhada nos colírios. Pelo que me contou.. Vou mandar minha máscara por um mensageiro ainda hoje. e eu odiaria que houvesse um Escândalo do Sexo por minha causa. minha senha e o endereço da boate.

acumulada realmente era grande. Ariel estava nervosa e começou a andar pelo apartamento enquanto esperava pelo mensageiro com a encomenda especial. . tudo de que precisava para reduzir seu fogo até Preston voltar a prestar atenção nela. – Não me agradeça agora. Ver uma sala cheia de homens sexy era. provavelmente. grande demais para recusar a oferta generosa da amiga. Deixe para me agradecer depois da primeira visita que fizer. Meri. – Obrigada.

e o porteiro grandalhão.7 Ariel não podia acreditar que estava no ambiente de iluminação suave da entrada da Black Door. De início Ariel reagira com tensão ao toque inesperado. Havia passado pela porta e se preparava para entrar no salão principal. com suavidade. havia deslizado a mão por sua coxa exposta. sentindo sua aflição. onde aconteciam os festivais carnais. Ele se aproximara por trás e. e nele explicara o layout da boate. mais ela começava a apreciar a sensação da mão quente sobre a perna. Estava nervosa. Ao sentir que ela estava confortável com seu toque. atrás de um par de cortinas de veludo cor de rubi. ficava no salão à esquerda. Meri havia colocado um bilhete na caixa com sua máscara de couro vermelho. mas. Ela escrevera que a entrada para o segundo andar. tentara fazê-la relaxar com um breve estímulo antes dela entrar na sala principal. o porteiro subira a mão da . quanto mais ele a acariciava.

e cambaleou para a porta do ambiente mais interno. com uma grande variedade de almofadas decorativas espalhadas pelo ambiente. Um lustre de cristal de seis camadas com suaves lâmpadas ocres pendia do teto. inspirou e a abriu lentamente.coxa para o início de sua tanga. Quando ele a soltou. nem muito suave – que se tornava perfeito. mas havia sofás de estofamento escarlate e seda dourada. acompanhando o perímetro da sala. brincando com seu clitóris. mas não parou ali. projetando um brilho sexy sobre o salão. Quando estava bem perto do orgasmo. mas o toque era tão bom – nem áspero. ela se sentiu nervosa novamente. Ariel pôs a mão trêmula sobre a bela porta de mogno. Ela fechou os olhos e desfrutou da sensação. Antes que ela pudesse protestar. Percebendo que estava prestes a entrar em um mundo sobre o qual nada sabia. Esperava ver uma decoração moderna e decadente. os dedos estavam dentro de sua calcinha. Ariel queria gritar Pare. surpresa com o tratamento recebido. o porteiro sussurrou em seu ouvido: – Agora você está pronta para a Black Door. Ariel se sentiu um pouco tonta. Havia um grupo de mulheres mascaradas e sumariamente vestidas reunido em torno de . A opulência da sala a deixou perplexa.

ela decidiu: Preciso de um pouco de coragem líquida. ousada. todos ali pareciam estar tocando alguém. Depois de provocar um início de ereção. Ela só conseguia ver a metade inferior dos rostos. Ela não conseguia acreditar na energia sexual que pairava no ar. musculoso e mascarado. menos ela. coberto apenas por uma meia máscara e um short justo de couro que enfatizava o desenho do pênis. mas. Caminhando em direção à fonte. bebendo champanhe e flertando descaradamente com um homem alto.uma fonte ornamentada no centro do salão. a mulher removeu a mão. lambeu os dedos e levou o rapaz pela mão para longe do grupo. Ariel presumiu que ela estava próxima dos sessenta anos de idade. vendo-os desaparecer atrás da pesada cortina vermelha. tomando por base a celulite nas coxas. os chamados servidores. os seios flácidos e a coluna encurvada de uma mulher. O rosto de Ariel expressou choque sob a máscara quando ela viu a mulher enfiar a mão dentro do short do homem e. Ariel pensou. acariciar seu membro. Aposto que eles vão subir a escada para continuar. bebendo e socializando com alguns homens. A mulher parecia confortável em sua negligee transparente. Ariel pegou .

porque nada nessa boate era típico.um copo de uma bandeja de prata e o encheu em uma das bicas. tudo havia se transformado completamente. Ao provar a bebida. mas não a preparara para aquele mundo de erotismo. Ariel encheu o corpo novamente. a suave. mas seus padrões não podiam ser comparados aos da Black Door. esperando afogar a ansiedade que sentia em seu estômago. ela se surpreendeu com o sabor da vodca gelada. Não esperava que o porteiro a deixasse molhada com um simples olá – apesar de ter gostado do contato – nem imaginara testemunhar uma demonstração aberta de preliminares. ela se sentiu um pouco tonta. mas ainda nervosa. Não era uma puritana. Quando terminou de beber a primeira dose. mas devia ter imaginado outra coisa. No momento em que passara pela porta preta da boate. Ariel deixou o líquido claro e gelado passar por entre os lábios e repousar sobre a língua. Havia presumido que fosse uma típica fonte de champanhe. . Meri havia dado a ela o layout interno do lugar. importada e destilada vodca polonesa escorregou pela garganta e subiu diretamente à cabeça.

Ariel se sentia grata pelo escudo decorativo que escondia sua identidade. Ariel ficou boquiaberta ao espiar pelo vidro. era por isso que estava ali. O som do trompete de Miles Davis tocando um jazz hipnótico a recebeu quando ela terminou de subir. e ela piscou duas vezes. Apenas relaxe. As pernas envolviam a região mediana do corpo de um homem . A segunda dose deu a ela a coragem de se aventurar atrás da cortina de veludo e subir uma escada encurvada para o segundo andar. Afinal. Na metade do caminho.– Relaxe. Ninguém sabe quem você é – ela cochichou por baixo da máscara. Continuava dizendo a si mesma que seu segredo estava seguro e que podia relaxar e apreciar o que via. ela parou diante de uma grande janela panorâmica. do outro lado havia uma mulher. Era estranho encontrar uma janela recortada em uma parede interna. deitada sobre uma cama king size com os braços abertos como as asas de uma águia. O que via a encheu de incredulidade. Esse andar era bem mais escuro que o primeiro piso. O carpete grosso abafava o barulho dos saltos enquanto ela percorria lentamente o longo e estreito corredor. tentando ajustar os olhos à iluminação azul índigo.

capturou a serpente rígida entre os lábios e sugou freneticamente como se tentasse extrair seu veneno. enquanto ela punha a língua para fora tentando lamber a ponta do pêndulo. e a ação dois em uma a deixava excitada. Jamais vira um trio antes. Você pode vê-los. mas também sentia o mastro rígido em seu traseiro.com um traseiro rígido e de pele brilhante. porém na vertical. ela limpou a condensação com a manga do vestido antes de alguém perceber. Quem quer que estivesse atrás dela. Outro homem estava ajoelhado ao lado dela. mas eles não podem ver você – explicou uma profunda voz de barítono. Ariel não só sentia a respiração úmida e morna na orelha. Ele cochichou: – Essa é a Sala do Voyeurismo. É um espelho unilateral. e ele a penetrava e se movia com vigor. A mulher esticou o pescoço para a frente. balançando o membro sobre sua boca. Rapidamente. mas se não gosta de . Ariel tinha o nariz tão perto do vidro que o embaçava com sua respiração. estava tão perto que os corpos se colavam na posição de conchinha. – Não se preocupe.

pelo menos. Os sons hedonistas de prazer aumentavam sua excitação. mas estava tão excitada que podia acabar dando mais que uma olhada. – Ele pressionou o corpo contra o dela. Queria dizer não. ainda não. Prometo que não vai se arrepender. Ela seguiu em frente pelo corredor escuro. – Vamos. afastando-se dele. – Não dessa vez – ela finalmente falou. Ariel nunca havia tido uma experiência com mais de uma pessoa. e não queria que ele afastasse o corpo firme do dela. O desconhecido a enlaçou pela cintura. queria ver mais do que o clube tinha a oferecer antes de agarrar a primeira oportunidade. mas estava apreciando o momento. ela pensou e olhou para trás. Talvez eu devesse ter aceitado a oferta . ouvindo os gemidos que soavam atrás das portas fechadas. De qualquer maneira.olhar. mas não estava pronta para pôr em prática suas fantasias. Só estava ali para “dar uma olhada”. exceto em sonhos. podemos viver nossa própria ménage à trois com privacidade. . O convite era tentador. mas o homem mascarado havia desaparecido.

massageando de maneira sensual os dois seios. paralisada pelo choque. ela se chocou contra uma mulher curvilínea vestindo uma tanga prateada. mamilo a mamilo. Quem fez? – ela perguntou sem nenhum pudor. sem entender o sentido da pergunta. – Não seja tímida. – Belos seios. – Não são naturais? Tinha que admitir que sim. Braxton. a sensação era de tocar . a mulher olhou para o contorno dos seios de Ariel através do tecido fino que os cobria e lambeu os lábios. toque-os – instruiu a mulher. Parada na frente dela. – Não é? Ariel não sabia o que fazer. – Ela pegou a mão de Ariel e a pôs sobre um seio. segurando o pulso de Ariel e movendo sua mão em um movimento circular em torno da circunferência de um mamilo de forma perfeita. – A sensação é natural e deliciosa. Os seios grandes eram firmes e eretos. Jamais havia tocado os seios de outra mulher antes. – Como? – Ariel devolveu surpresa.Quando Ariel olhou para a frente de novo. na Quinta – ela contou. sem dúvida recheados de silicone. máscara da mesma cor e mais nada. por isso apenas ficou ali parada. – Os meus foram feitos pelo dr.

Adoraria sentir seu sabor – ela propôs com ousadia. a mulher começou a acariciar os seios de Ariel com as duas mãos. mas.um seio natural. De jeito nenhum. – Não. Ariel corou por baixo da máscara. Antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. – Acredite. – A mulher afagou o antebraço de Ariel. que delícia.. – Tenho certeza disso. obrigada – respondeu. – Sou hétero.. – A desconhecida piscou e se aproximou para tocá-la novamente. mas não era bissexual. benzinho. com . – Sim. pigarreando para limpar a voz. Sempre achei que os meus davam a sensação de serem naturais. mas os seus parecem ser de verdade. – Eu também sou. são. Mas não há mal nenhum em pedir um prato diferente do cardápio de vez em quando. – Vamos à Sala Rosa. – Hummm. estava lisonjeada com o elogio. – Eles são de verdade. Ariel afastou-se. embora um pouco mais firme que o dela.

– Não. Nunca fizera amor com um estranho nem sexo casual. Era o tipo de garota que preferia relacionamentos estáveis. com Preston. Ela girou sobre os calcanhares antes de chegar ao fim do longo corredor e voltou à escada. Quando descia os degraus estreitos. e se afastou. pensou. Ariel tinha que admitir que estava ficando molhada com o convite. obrigada – ela disse com firmeza. e não sabia se era capaz de transar com alguém sem antes conhecer essa pessoa. a maioria deles não sabe nem encontrar o clitóris. Estava passando por uma sobrecarga sensorial. – Vou fazer você gozar tão forte. – Ela mostrou a língua sob a meia máscara. Havia insinuações sexuais em todos os lugares para onde olhava. Talvez eu deva simplesmente ir para casa e me masturbar para aliviar a tensão. Era como se deliciar com um banquete ou passar fome – aqui podia se fartar com todo tipo de atividade sexual.uma mulher é melhor do que qualquer homem. um homem usando uma máscara de . sexo não fazia parte das ofertas disponíveis – e estava atordoada. Na verdade. mas em casa. que vai implorar por mais – ela prometeu com uma nota de arrogância na voz. mas um caso lésbico não fazia parte de seus planos.

Depois. A segunda coisa que ela percebeu foi o traje: ele vestia calça jeans preta e camiseta branca. Nenhum dos dois disse nada. se encarando por trás das máscaras. perdidos no momento. Seu coração bateu mais depressa quando ele se aproximou. Os peitorais eram definidos. e ela percebeu o contorno da barriga tanquinho por baixo da camiseta. que se exibiam de short e fio dental. Ele se movia em silêncio e com determinação. diferente dos outros homens. mas a linguagem corporal falava alto. Em pouco tempo eles estavam no mesmo degrau. sempre com o peito nu. Por alguns segundos ficaram ali como que suspensos. mas Ariel sentiu o corpo mais quente enquanto ficavam ali próximos um do outro. A primeira coisa que Ariel notou foi sua atitude discreta. Seus mamilos se enrijeceram quando ela notou o volume sob a calça jeans.couro preto com ônix brilhante adornando as têmporas se aproximou dela sem pressa. como uma pantera confiante se preparando para atacar a presa. por isso ela tentou manobrar e dar a ele espaço para passar. Os degraus eram estreitos demais para duas pessoas se movendo em direções opostas. Havia algo de diferente nele. Estava escuro demais para conseguir enxergar os olhos dele através das frestas. ele a tocou .

não como uma frígida espectadora. apenas a moveu gentilmente para o lado e continuou subindo a escada. – Talvez eu o encontre novamente na próxima vez. para sua surpresa e decepção. – Agora que sabia o que a Black Door tinha a oferecer. Mas. Aí vem a proposta. O calor do contato foi como uma corrente elétrica percorrendo sua coluna. Pensou em subir a escada e ir procurá-lo. Ariel prendeu a respiração. Arrepiada. . ele não fez nenhuma proposta. bem na linha da tanga.logo abaixo da cintura. Dessa vez estava pronta para ceder ao desejo e jogar a cautela escada abaixo e porta afora. sabia sem nenhuma dúvida que voltaria como participante ativa. a sedução silenciosa a intrigava. ainda podia sentir seu toque. e ela queria mais. Ariel estremeceu.

cenas como aquela em que havia olhado para o homem com a máscara preta na escada na boate. Ariel viu o homem mascarado dançar para ela em particular. A excitação de ser observada era como um afrodisíaco poderoso. Na sequência seguinte. transando e se chupando para uma plateia ávida. alongando pernas e joelhos atrás das orelhas como uma medalhista de ouro durante um exercício de solo. despindo lentamente as roupas até estar coberto apenas por uma fina camada de suor. As terminações nervosas eram como fios elétricos. Em uma das cenas. Seus sonhos eram uma série de vinhetas sexuais. Ariel assumia posições que só uma ginasta poderia realizar. e seu toque era o condutor que a ligava. A visão do corpo nu e musculoso a . No sonho.8 Ariel estava sem sono e passou a noite se virando na cama depois de voltar para casa da Black Door. estavam se exibindo atrás de uma janela de espelho unilateral. levando-a a superar todas as inibições.

Depois do striptease sedutor. – Eu nem vi o rosto dele. ela se retorcia e gemia. uma tentativa fútil de aplacar o fogo que ardia ali. e estou aqui pronta para me tornar sua escrava sexual. Droga. pensou. e embora não houvesse conseguido ver seu rosto inteiro. abriu sua boca delicadamente com a outra mão. Na cama. livrando-se dele com um único movimento. havia sido como se houvesse lançado sobre ela algum tipo de feitiço. e sonhar com ele me deixa molhada. Mas naquele minuto ele a afetara. Os lençóis estavam úmidos de suor e amassados. e finalmente acordou ofegante e queimando. Ela limpou o suor da testa. ele se aproximou segurando o pênis ereto. no máximo.fez salivar com um desejo insaciável. enroscados em seu corpo. e introduziu nela o membro duro. A ideia de fantasiar com um homem estranho a perturbava. – Ariel tinha uma queda por homens bonitos. – Isso é loucura! – Ela puxou furiosa o lençol que cobria seu corpo. e agora queria sentir sua energia outra vez. os lábios cheios e sensuais e o corpo esculpido sugeriam que ele era o tipo . Nem conheço esse homem. Ariel sugou com vigor. Estivera diante dele por um minuto. Havia um travesseiro entre suas pernas.

mais importante. mas não ousava contar a ela que a verdadeira razão para ainda estar na cama era ter chegado tarde de um clube de sexo. Não conversamos há um tempo.de homem que a faria ferver dentro da calcinha. Está doente? – Não. – Estou bem. – Estamos bem – Ariel respondeu. Não tenho nenhum assunto urgente no trabalho. . Ultimamente. – Alô? – Ei. então decidi ir mais tarde para o escritório – ela explicou. sua mãe de criação. O telefone tocou quando Ariel estava lembrando a noite anterior. querida. – Era a sra. como vai o relacionamento com o juiz? Ariel devia saber que a mãe de criação tinha motivos escusos para telefonar. Odiava mentir para a mãe de criação. seu único foco parecia ser o relacionamento de Ariel com Preston. e JoAnne disse que você havia tirado a manhã de folga. só queria saber como você está. – Acabei de ligar para o seu escritório. Mas. mãe. Não é nada importante. optando pela solução mais breve. Grant. – Oh. E você? – Tudo bem.

Preston era um dos caras bons. Ariel sabia que ele a amava.– Só isso? Bem? – Ela insistiu curiosa. Não estava com vontade de falar sobre seu relacionamento. agora tenho que desligar. Depois de tomar uma ducha. ela vestiu um terninho . Ariel começou a se sentir culpada. mãe. Conversamos novamente em breve. querida. não vou deixá-lo escapar. Não se preocupe. especialmente agora. De repente precisava sentir os braços de Preston em torno do corpo. Ariel começava a se sentir irritada. antes que voltasse à Black Door e fizesse alguma coisa de que se arrependeria. Escute. – Querida. sei que estou me comportando como uma velha intrometida. quando tinha os pensamentos ocupados por outro homem. A mãe tinha razão. – Tudo bem. – Sim. Ao ouvir suas palavras. – Você está certa. se cuide. mãe. mas quero ver você casada antes de deixar este mundo. E o juiz pode lhe dar a família que você nunca teve – ela argumentou. e embora estivesse ocupado no momento.

Tente ligar para lá – ela sugeriu. – Obrigada. – Vou bem. é Ariel – ela disse à secretária. já que não tem nenhum caso no tribunal. eu vou tentar. e a gente conversa em breve. obrigada. Cuide-se. Ariel vestiu um casaco sobre o terninho. – Oi. e admirava sua inteligência antes e agora. Anna. – Muito obrigada. Anna. O Juiz Hendricks me contou a novidade. Não queria perder tempo tirando o carro da garagem. ainda como uma jovem assistente administrativa interessada e esforçada. mas o juiz ficou trabalhando em casa hoje. – Como vai? – Ah. é bom ouvir sua voz – disse a mulher mais velha.preto de calça comprida com suéter de gola em V e ligou para o escritório de Preston. Anna. pegou a bolsa e desceu. E deixeme aproveitar para lhe dar os parabéns pela indicação para sócia no escritório. por isso parou na calçada e fez sinal para um táxi. – Sei que não telefonou para falar comigo. Ariel. Ela havia simpatizado com Ariel desde que a conhecera. oi. .

Ariel jamais tivera uma casa realmente dela na infância e na adolescência. – O que está fazendo aqui? – Ele parecia irritado com a interrupção. pensando que ela e Preston já haviam ultrapassado a fase de “telefonar antes de aparecer”. ela sentiu o coração bater mais depressa.– Esquina da Quinta com a University Place – disse ao motorista. Preston vivia na Costa Dourada. – Ariel? – Preston parecia surpreso quando abriu a porta. ela e Preston nunca haviam dado um ao outro a chave da casa onde moravam. pensou. era um pouco ciumenta e possessiva. uma área de Manhattan perto do histórico Washington Square Park. Não voltara a falar com Preston desde que saíra de Washington e queria explicar o motivo de sua partida repentina. Apesar de namorarem há anos. Quando o motorista parou na frente da casa de quatro andares onde Preston morava. Mais confiante. e agora que tinha. construídas antes da guerra. ela tocou a campainha. . com ruas arborizadas e casas muito caras e bem conservadas. Talvez eu devesse ter telefonado antes. Ariel pagou a corrida.

vou convidar. As paredes . em vez de convidá-la a entrar. caríssimos óleos sobre tela em molduras douradas e delicados tapetes tibetanos tecidos à mão sobre o piso de cerejeira polida ao extremo. – Não está feliz por me ver? – Ariel perguntou. e o tom doce desapareceu.Não era a recepção que ela esperava. não seja boba. Por que não está trabalhando? – Porque tirei a manhã de folga para vir visitá-lo. A decoração era uma mistura de art déco e antiguidades da virada do século perfeitamente harmonizadas. é claro. Ver aquela expressão vaga a irritou. – Ariel esperou alguns segundos.. – Ele deu um passo para o lado. Bem. – Depois a soltou e olhou rapidamente por cima do ombro. Preston a envolveu num abraço apertado. – Não vai me convidar para entrar? Ou vamos ficar conversando na porta? – Ah.. – Eu sempre fico feliz por ver você. O interior da casa de Preston era acolhedor e convidativo. meu bem. mas ele continuava ali parado com uma expressão vazia no rosto. – É que não esperava que você aparecesse hoje.

seria capaz de jurar que a Srta. Ariel. o que a traz aqui? – ele indagou. e depois disso terei outra reunião.. indicando que ela devia ir embora. indo diretamente ao motivo de sua visita. Vou participar de uma vídeo-conferência com o senador e um ex-membro do Comitê Judiciário em cerca de quinze minutos. – O que tenho para dizer não vai tomar muito tempo. Assistente . Por que não jantamos um dia dessa semana? – ele sugeriu. – Era Michele saindo do escritório particular. mas agora não é a hora certa. – Concordo. sentando-se no sofá.. – Então. – Ela se levantou depressa. Só quero dizer que estou meio. que combinava com o lustre de cristal que pendia do teto. – Preston. Ariel deu uma olhada nas roupas de Michele e sentiu um nó comprimindo seu estômago.da sala de estar eram pintadas de um tom suave de açafrão. – Espere. aqui estão suas anotações para a vídeoconferência. e começou a andar para a porta da frente. precisamos conversar – Ariel respondeu. – Preston. Se não soubesse a verdade.

associados ao fato de ter sido adotada.Perfeita estava tentando seduzir seu homem. Não se sentia paranóica assim há anos. Os mamilos eram pronunciados e convidativos. o que criava um efeito do tipo sem sutiã. Alguns relacionamentos ruins na faculdade. Michele vestia uma blusa branca e fina com um delicado sutiã da mesma cor. incapaz . o que a fez especular se Preston os estivera sugando. Embora ela vestisse um blazer aberto. Ariel podia ver claramente os seios balançando insinuantes quando ela entrou na sala. a fizeram extremamente paranóica. Talvez Michele fosse o motivo para a recente perda de seu interesse sexual. – Está trepando com ela? – Ariel disparou. O terapeuta repetira muitas vezes que ter sido dada em adoção pela mãe não significava que ela não era digna de amor. De repente a paranoia mostrava sua cara feia. Ariel finalmente se convencera disso. Foram necessários anos de terapia para convencer Ariel de que ela era boa o bastante para ser amada. mas no fundo da mente a paranoia ainda dormia como um amante ciumento esperando o momento mais inoportuno para atacar. Após centenas de horas no divã.

Ambos pareciam perplexos e nenhum dos dois disse nada. – Agora chega aqui sem se anunciar e me acusa de fazer sexo com uma menina que tem metade da minha idade. Ariel aproximou-se de Preston gritando: – Então? Ele olhou para Michele e disse com tom calmo: – Pode nos dar um momento. mas você ainda não respondeu a minha pergunta – ela insistiu por entre os dentes. – Ele ergueu as mãos e a voz. Ainda estava furiosa e podia sentir a veia pulsando no centro da testa. por favor? – Assim que ela saiu da sala. – O que deu em você? – perguntou com tom austero. Preston encarou Ariel.de continuar se contendo. – Primeiro me deixou em Washington quando não larguei tudo para fazer sexo com você na hora que queria. – E não me venha com essa bobagem sobre ela ter metade da sua idade. Michele parou onde estava e Preston a encarou boquiaberto. Eu tinha a . mas não esperou por uma resposta. – Um suspiro profundo traiu sua frustração. – Sabe quanto isso soa ridículo e paranóico? – Posso parecer paranóica.

começou a falar em tons comedidos. e nós dois éramos mais jovens. Sabia que sua reação era exagerada. Agora. – É evidente que não há como argumentar com você. – Ariel pôs as mãos na cintura.idade dela quando nos conhecemos. – Além do mais. devolvendo a questão. – Lembra? Preston balançou a cabeça numa reação frustrada. e se virou para sair da sala. como vou arrumar tempo para ter um caso? Ariel estava irredutível. Lembra? – ele perguntou. se me dá licença. não tenho tempo nem energia para tentar convencê-la do contrário. não sabia o que dizer. tenho uma vídeo-conferência para fazer – ele concluiu. porque vai acreditar apenas no que quiser. Depois de exalar ruidosamente. mas não conseguia evitar. E para ser honesto. – Bem. você não precisa encaixá-la na sua agenda. quantas vezes preciso dizer que a nomeação é minha prioridade? Se quase não tenho tempo para você. isso foi há quase dez anos. Ariel pegou a bolsa do sofá e saiu furiosa sem dizer nada. – Ariel. já que ela está sempre por perto. Entendia que as ambições políticas de .

pronto para tocar a campainha. ele ainda nem havia sido indicado. Lágrimas se formaram no canto de seus olhos e transbordaram. com certeza não teria tempo para ela no futuro. e desceu a escada correndo para a rua. droga. oi – disse um homem de espantosa beleza parado do outro lado da porta da frente. passando por ele. Ela limpou as lágrimas com a mão. filho. – Entre. – Quem era aquela? – Ele apontou na direção de . correndo livremente pelo rosto quando ela chegou à porta. Preston apareceu na porta. mas.Preston eram importantes. – Sim. – Você está bem? – ele perguntou preocupado. Não queria nem pensar no que seria do relacionamento se ele de fato se tornasse um juiz da Suprema Corte. – Com licença – disse. mas Ariel não conseguiu identificá-lo imediatamente. O homem tocou seu cotovelo quando ela passou. estou – ela fungou. Se não tinha tempo para ela agora. – Ah. O desconhecido parecia vagamente familiar.

Sinta-se à vontade. Preciso começar uma vídeo-conferência. porque a ex-esposa de Preston enchera a cabeça do filho com histórias sobre seus supostos casos. – Preston bateu no ombro do jovem e o levou para a sala. filho. Juro que essa mulher vai me fazer beber mais – ele suspirou. que não tenho tempo para contar agora. Não deve demorar. – Aquela era Ariel? Eu nem a reconheci. Ao longo dos anos. Por que ela estava chorando? – É uma longa história.Ariel. – É bom ver você. – O quê? – Aquela era Ariel. induzindo-o a deixar de usar o nome do pai para usar apenas seu sobrenome de solteira. o relacionamento de Preston com o filho havia sido tenso. Não a vejo desde que eu estava na faculdade. e depois vamos cuidar dos papéis que você veio buscar. – Uma dose dupla de Johnny Walker sem gelo – Preston respondeu brincando. O divórcio os afastara. Michele apareceu na porta do estúdio e estudou o .

e o sorriso tornou-se mais largo quando ele examinou os seios de aparência deliciosa. menos os cabelos grisalhos e as linhas em torno da boca e na testa. – Estou esperando meu pai. criando um efeito de barba por fazer. mostrando um par de covinhas idênticas. O cabelo era bem curto. Os olhos do visitante estavam fixos em sua blusa transparente. – Posso ajudá-lo? – ela perguntou. Parecia familiar. Arqueando as costas ligeiramente. A visão que ela tinha de onde estava era estimulante. Ele vestia jeans rasgado. Michele pigarreou. finalmente falando em voz alta. e ficou feliz por ter despido o blazer. Michele notou que ele olhava para seus seios. e quando ele se virou.rapaz por trás. e os lábios eram cheios e convidativos. seus joelhos quase dobraram. ergueu os ombros para oferecer uma imagem ainda mais impressionante. . seus olhos eram estreitos e sensuais. camisa listrada e blazer de tweed que realçava seus ombros largos. Ele sorriu para ela. A pele do recém-chegado era lisa e macia como chocolate líquido. e queria muito ver seu rosto. depois de um instante ela percebeu que o rapaz era quase uma cópia de Preston.

– É claro.– Oi. – Vejo que já se apresentaram – Preston falou ao entrar na sala. Ele se aproximou para cumprimentá-la. vocês estão? Preston parecia magoado por ter sua integridade . Ariel está pensando que tenho um caso com ela – Preston contou irritado. Depois a olhou de cima a baixo e respondeu: – É um prazer. um pouco demais. meu nome é Michele. – O jovem assobiou baixinho e sacudiu a mão como se ela queimasse. – Michele. entregando a ela um maço de papéis. – E estendeu a mão. soltando a mão do filho de Preston e se retirando com um andar insinuante. – Sim. receio.. – Ela é gostosa. – Quem é aquela – o rapaz perguntou erguendo uma sobrancelha.. Preston III levantou uma sobrancelha e. segurando a mão dela por alguns segundos. – Minha nova assistente. sem nenhum problema – Michele respondeu.. perguntou: – Bem. pode enviar isto por fax para o senador? – ele pediu.. em dúvida.

– Acho que essa é uma excelente ideia.questionada pelo filho. conhecendo a tendência do filho de pular de carreira em carreira. – Bem. – É claro que não. – Ele riu. mas percebeu que a atitude era resultado de anos de lavagem cerebral praticada por uma mãe paranóica. Ela tem idade para ser minha filha. pelo amor de Deus. talvez eu a convide para sair. – Preston anotou o número do telefone celular da assistente no verso de um cartão comercial e o entregou ao filho. – Vou dizer a Michele para esperar seu telefonema. Talvez então eu consiga convencer Ariel de uma vez por todas que não estou tendo caso nenhum. – Chega de falar sobre mulheres. Um amigo meu é diretor administrativo no Deutsche Bank e está disposto a me ensinar algumas coisas. Vou tentar o ramo de investimentos. Não dá para desperdiçar toda aquela elegância. – Ele então se aproximou da mesa e pegou uma pasta. Aqui estão os papéis do fundo de pensão para você assinar. Conte-me. – Tenho estudado para a Série Sete. o que tem feito ultimamente? – Preston perguntou. . nesse caso.

– Bem. pai. E com isso Preston se retirou para ir cuidar de sua preciosa agenda. Amo você. mas tenho outro telefonema para fazer. parece que está trabalhando de verdade e se mantendo longe de confusões. e o dinheiro do fundo vai me ajudar até eu começar a negociar ações como os grandes – ele sorriu. – Estou. – Filho. – Odeio interromper nossa conversa. – Ele bateu nas costas do filho. Vamos marcar um jantar em breve. . acredito que em pouco tempo você vai estar se firmando como corretor.

– Desabafe. Meri a amparou e a levou para a sala. pronto – tentou confortá-la. sempre soluçando. fungou. e o casaco havia escorregado de cima de um ombro. qual é o problema? – Meri perguntou ao abrir a porta para Ariel. – Pronto. – Meri era uma das poucas pessoas que sabiam sobre a infância infeliz de Ariel e sobre os anos de terapia para superar a insegurança. ajeitando seus cabelos atrás de uma orelha. que chorava e parecia muito perturbada. – Estou estragando tudo de novo – ela respondeu. pegou um lenço de papel na bolsa e assuou o nariz duas vezes antes de contar à amiga . Depois de chorar por mais alguns minutos. e caiu nos braços de Meri como uma boneca de pano. onde a fez se sentar no sofá.9 – Querida. O cabelo sempre penteado estava em desalinho. Ariel levantou a cabeça.

como sempre. – Sim. você tem razão. tentando ser a voz da razão.sobre a discussão com Preston por causa da nova assistente. – Meu bem. E Preston estava focado nos negócios. . mas não acredita que ele está dormindo com a nova assistente. como se ela não o afetasse de jeito nenhum. – Você foi lá. uma mulher abertamente sexy. minha paranoia me dominou e eu perdi a cabeça. Ariel secou os olhos com o lenço. não foi? A boca de Ariel começou a se encurvar lentamente. Achei que a Black Door a ajudaria com isso. mas devia ter visto como ela mostrava os seios empinados para quem quisesse vê-los. – Sei que Preston tem estado distante ultimamente. – Quando a vi desfilando pela casa como uma stripper na Scores. acredita? – Meri perguntou. – Ele deve estar aliviando a tensão em algum lugar. você precisa superar a paranoia e aliviar um pouco da tensão acumulada. – Não devia se deixar atingir desse jeito por uma garota. – Meri a encarou inquisitiva. porque comigo não tem feito nada ultimamente.

– E.. quem você tocou? – ela perguntou sarcástica. – Então.até um sorriso iluminar seu rosto. me conte. – Não disse que aquilo é o playground em seu ponto mais alto? – Playground é pouco! A Black Door é como a Disneylândia sob efeito de ecstasy. Meri tocou o queixo com o dedo indicador. – Ninguém – ela respondeu depressa. Não acreditei em todas as atividades que vi debaixo de um único teto – contou animada. eu fui. – E? – Meri perguntou.. A mente viajou de volta à Black Door. Todo mundo se tocava. meu bem. apagando os resquícios de tristeza. – Foi incrível. – Sim. Tenho . – Hummm. – Ela abanou o lenço úmido diante do rosto. não havia sido um ato espontâneo. você respondeu rápido demais. e embora houvesse tocado os seios da desconhecida. baixando os olhos e preferindo não entrar em detalhes. Ariel pensou na mulher que a havia apalpado. esperando ansiosa pelos detalhes picantes.

– Na última vez que estive na Black Door. sim. querida. mas só fui até a metade do corredor – Ariel admitiu. de chicotes e correntes sadomasoquistas a trapézios sexuais e cera quente. – Meri sorriu como se lembrasse a experiência. – Bem. Estou surpresa por você não ter explorado as entranhas da boate. teve um cara que. Juro. – E uma coleção chocante de brinquedos. . me amarrou entre dois pilares e me penetrou por trás como um guerreiro africano.certeza de que alguém mexeu com você. vendou meus olhos.. ele me levou à masmorra.. – Ele usava uma máscara azul cobalto? – E mordeu o lábio inferior. – Por que só até a metade? O que aconteceu? Pensei que ia ver tudo. – Existe uma masmorra? – Ah. e talvez experimentar um pouco mais. foi o sexo mais erótico de toda minha vida. Não deu uma volta por lá? – Eu subi. Meri a interrompeu. – Masmorra? – Ariel perguntou chocada. – Ela piscou.

as mulheres. – Meri riu. e Ariel soube sem nenhuma dúvida que voltaria a atravessar a soleira da Black Door. Homens e mulheres me assediavam por todos os lados. e ele era exatamente o que o médico havia . – Em alguns momentos eu esquecia que meu rosto estava coberto. Precisava de uma dose saudável de autoestima. mas fiquei nervosa. – Meri levantou uma sobrancelha. Essa é a vantagem de usar máscara: você é totalmente anônima e pode fazer e falar tudo que quiser. – Ah. você pode ser tão depravada quanto quiser. mas você só precisava dizer não e seguir em frente. Nunca vivi nada parecido com aquilo na minha vida. lembre-se de que sua identidade está totalmente segura. e nós duas sabemos quanto eu gosto de sexo. afinal. mesmo que fosse apenas para experimentar a energia que havia sentido com o servidor da máscara preta. – Elas são um pouco agressivas. sim. – Na próxima vez que voltar. Além do mais. Acho que fiquei um pouco assustada. As palavras dela ecoaram altas e claras. a máscara que estará usando é minha.Ariel parecia acanhada. – Esse era o plano.

Elas não conheciam sua identidade. – Meri Renick – ele leu em voz alta. Trey tinha uma vantagem sobre as associadas. encontrando o . examinando as faturas de fornecedores. Ele abriu a pasta e leu a longa lista de máscaras que havia desenhado. trancado no escritório e enterrado até as orelhas em papelada. sua mente o levou à cena do encontro com a mulher na escada na noite anterior. Ao lado do nome de cada cliente havia uma foto da máscara que protegia sua identidade. mas ele tinha os perfis completos à sua disposição. Depois de resolver um problema importante.receitado. ele abandonou a papelada chata. Não conseguia esquecer aquela sensação. caminhou até o arquivo e pegou uma pasta grossa com uma etiqueta: “Cliente/Máscara”. provocando uma ereção imediata. Trey estava de volta à boate. Enquanto ficava ali sentando apertando os botões da calculadora. Lembrando a máscara de couro escarlate que cobria aquele rosto. Havia alguma coisa naquela linguagem corporal que o excitara.

53m. . regras são feitas para serem quebradas. mas não conseguia lembrar a entrevista com Meri Renick. Afinal. mas a mulher que vira na noite passada era mais jovem. Não pudera ver seu rosto inteiro. Tinham ali uma política de não envolvimento com os membros. Para refrescar a memória. e o dela pertencia a uma mulher mais jovem – exuberante e voluptuoso. quarenta e poucos anos. talvez – ele pensou. o que não era incomum. – Talvez tenha feito algumas plásticas. na época da inauguração. mas dessa vez teria que burlar as regras para satisfazer sua crescente curiosidade. Ele encontrava pessoalmente cada uma das mulheres na fase inicial de associação. mas era um especialista em corpos. ele tentou conciliar os dados que lia com o que seus olhos haviam registrado. O arquivo também registrava a idade. mas a mulher que encontrara na escada era muito mais alta. e depois disso ele havia entrevistado uma tonelada de mulheres. – Salto alto.nome ao lado da foto com a máscara escarlate. Mais uma vez. Na ficha ela declarava ter 1. ele leu o arquivo da cliente e sua descrição física. considerando que ela ingressara no clube alguns anos atrás.

mais ou menos. mas ela era diferente. depois aspergiu no pescoço um jato de Bvlgari. de algum jeito. Concluída a transformação de proprietário da boate para garanhão do clube. e isso despertava nele o desejo de descobrir o que o instigava. Não estava envolvido seriamente com ninguém e não transava há um mês. Trey abriu a gaveta de um armário. a cabeça funcionando em alta velocidade. tentando decidir se devia ou não percorrer a boate para procurar a sra. Ele foi ao banheiro privado no interior de seu escritório. ele saiu do escritório no terceiro andar e desceu para procurar a mulher com a máscara de couro escarlate. pegou a máscara de couro e ônix e a colocou sobre o rosto. Trey andava de um lado para o outro. O segundo andar pulsava com uma energia . e o jeans preto que realçava seu membro grosso. sua fragrância favorita. Renick ou quem quer que estivesse por trás da máscara escarlate. Mulheres mais velhas não eram sua preferência. Finalmente sua natureza inquisitiva e sua libido venceram o bom senso. trocou o jeans e a camiseta branca pela habitual regata preta. que acentuava os músculos abdominais.– Talvez ela venha esta noite.

e viu duas sócias jogando Twister Nu com dois funcionários da casa. prontos para caírem um sobre os outros ao menor contato de um adversário. estrategicamente próximos dos clitóris expostos. enquanto os dois homens permaneciam deitados de costas no tapete do jogo. verdes e amarelos. mas não encontrou o que procurava e saiu.hedonista que era contagiosa. e ele sentiu os cabelos da nuca arrepiados em resposta ao estímulo. azuis. A Sala dos Brinquedos Provocantes era onde as sócias podiam escolher vibradores. debruçadas sobre uma vitrine de vidro e apontando um consolo de quarenta centímetros de comprimento e cor . um cômodo com paredes e piso revestidos de couro. enfileirados e colados. Trey notou duas mulheres usando apenas máscaras e sapatos de salto alto. objetos para penetração anal e algemas para aumentar o prazer. Trey analisou a máscara de cada membro naquela sala. As mulheres estavam abaixadas. géis que reagiam ao calor. com as pernas bem abertas sobre um tapete colorido com círculos vermelhos. com dominós humanos em correntes e tachinhas. calcinhas comestíveis. Havia também um jogo de Dominó Dominatrix em andamento. Trey entrou na Sala de Jogos.

Ele continuou percorrendo as salas. seguiu pelo corredor escuro em direção à escada. tentando decidir se ele se encaixava no que procuravam. e ainda chupar você até ficar maluca – a loira provocou. A morena agarrou o traseiro da outra e disse: – Venha. – Hummm. a mente trouxe de volta as lembranças do encontro provocante com Meri Renick. vamos à Sala Rosa encontrar um servidor bem dotado. depois você pode lamber meu ponto mais doce. Evidentemente. analisando-o. – Plástico não se compara à realidade – respondeu a morena. fechou os . deixando-o em pé na porta. Quando subia os degraus estreitos. não as agradara. as duas examinaram Trey descaradamente. e o de verdade na frente. eu aguentaria até o último centímetro daquele pau falso – disse a loira. Ele hesitou. Mas a dupla passou por ele se agarrando. mas não a encontrou. A caminho da saída. procurando a mulher da máscara de couro vermelho.de pele humana. – Posso enfiar um de plástico no traseiro. Desapontado.

e agora estava determinado a descobrir por quê. A lembrança acelerou sua respiração. mas ela tocara seus sentidos. Não a conhecia. .olhos e reviu em pensamento os breves momentos com ela.

Era a única constante em sua vida. Mas não podia deixar de pensar no homem que havia encontrado na escada. Mas sua mãe nunca voltara. não haviam sido formalmente apresentados. fantasiando e sonhando que a mãe biológica ia tirá-la do lar temporário. em vez de pensar na Black Door. Agora Ariel contava com a infinidade de casos que presidia para manter a mente ocupada. Bem. mesmo assim. ele ainda era uma presença formidável em sua mente. era o dever de casa que a preocupava.10 O trabalho era o antídoto de Ariel para o mal que a afligia. Agora que era uma megaestrela. Ela acolhia com alegria a distração para seus devaneios. ela voltaria para buscar o bebê que abandonara. Nos sonhos sua mãe “verdadeira” era uma linda estrela de Hollywood que havia dado Ariel em adoção até a carreira decolar. na escola. Passava horas sentada. Ariel esperava poder encontrar consolo na dela. Como Preston estava imerso na carreira. .

O caso em questão se baseava em uma alegação de adultério para justificar o rompimento. Ela havia escondido a infidelidade com astúcia. e se tudo dava certo. Depois da lua de mel e dos primeiros anos de matrimônio. durante o casamento de dois anos. ela os entrevistava no vestiário e. depois de ver seu “equipamento”. com . não era possível alegar diferenças irreconciliáveis. O cliente era um conhecido locutor esportivo em meio a um processo de divórcio. já que a conta era enviada para uma caixa postal secreta. O sexto homem era um colega de trabalho com quem ela havia se relacionado por vários anos antes de se casar. sabia exatamente com que estavam trabalhando. ela marcava uma entrevista horizontal em sua suíte no hotel. Cinco ou seis desses amantes eram atletas. abriu e leu os detalhes do arquivo. já que não existiam queixas sem atribuição de culpa. ela ficou entediada e retomou a relação com o ex-namorado. Nova York era um dos estados mais duros para quem queria encerrar um casamento. e os relatos descreviam como. a esposa havia traído o marido mais de seis vezes com seis homens diferentes. mantendo contato com os amantes através de um segundo telefone celular que o marido desconhecia.Ariel pegou uma pasta.

– Esse não vai ser fácil. – Como vou contra- . ela o chupava em seu escritório e até o cavalgava no reservado do banheiro masculino. Quando a mulher não o escolheu. que conseguira reunir provas suficientes para levá-la a um tribunal da vara de família e garantir o divórcio com uma robusta indenização. seu amante havia exigido que ela fizesse uma escolha – o marido ou ele. ele ficou furioso e mandou várias cartas anônimas para sua casa. Ela havia negado veementemente as acusações e até chegara a chorar. fazendo sexo oral com o amante no escritório. De posse dessa evidência. o marido havia contratado um investigador particular. Determinado a tirar o relacionamento das sombras e da frustração e assumir publicamente o envolvimento. Ariel fechou a pasta e suspirou. Nas ampliações em papel brilhante ela aparecia ajoelhada. – Ela se reclinou na cadeira e balançou a cabeça desanimada. Eles transavam na sala de controle da estação depois do expediente. e teria escapado ilesa e continuado com os casos extraconjugais. mas o amante conseguiu mandar fotos incriminadoras diretamente para as mãos do marido dela.quem sempre fez sexo ardente.

a porta estava encostada. JoAnne falou pelo interfone. – Tudo bem. ele está na sala de reuniões. Tenho certeza de que ele também andou transando com alguém. se a esposa não o satisfazia em casa. Podia ouvir vozes do outro lado. . pode ligar para o escritório de Tim Anderson? Depois de alguns minutos. Vaughn. Essa é a única chance que tenho para impedir que ele fique com metade dos bens dela. – Sra. tentando pensar em uma solução. Tim Anderson era um advogado criminalista que conhecia os melhores investigadores particulares da cidade. obrigada.argumentar com todas essas provas em favor dele? – Ariel batia com a caneta na mesa. Nunca havia perdido uma causa. apesar de todas as evidências incriminadoras contra sua cliente. – Ariel pediu em voz alta à secretária: – JoAnne. Quando Ariel se aproximou da sala de reuniões. – Tenho que seguir o modelo do processo e contratar um investigador particular para encontrar alguma coisa contra o marido. Vou até lá falar com ele pessoalmente. e não pretendia começar agora.

– Ele assobiou. empresários de fora da cidade comiam o caranguejo de Maryland em um dos melhores restaurantes na região do porto. – Você quer dizer que adora “The Block” – riu Tim. e Block era uma faixa de boates perto do porto. um dos sócios diretores. – Nunca vi peitos e bunda maiores! Dei cem dólares ao segurança para fingir que não me via chupando aqueles peitos e brincando com sua vagina enquanto ela esfregava aquele traseiro enorme no meu pau. realmente. – Era Bob. depois iam se divertir com uma das dançarinas mais obscenas do estado. ele havia ficado fascinado por seus seios no evento beneficente Lancaster. Depois de um longo dia de trabalho. Ele é só um grande e velho tarado. ela deve ter uma irmã gêmea. – Sim.– Eu simplesmente adoro ir a Baltimore para os depoimentos. porque a . Ariel pensou. eu amo e Block! – Ela ouviu Bob responder rindo. – Bem. Ariel não conseguia acreditar que o engravatado Bob estava falando sobre sexo em vez de discutir horas extras. Por outro lado. – Devia ter visto a ruiva que me levou para a sala VIP. lugares que atendiam homens de todas as classes e idades.

Homens. Ariel? Ela não conseguia acreditar na arrogância do sujeito. ou alguma coisa? Bob pigarreou e mudou o tom.stripper com quem brinquei a noite toda tinha os mesmos dotes – riu Tim. provavelmente mãos abertas se encontrando no ar num cumprimento de parceiros. enquanto nós somos julgadas por desfrutarmos dos mesmos prazeres? – Com licença – ela disse em voz alta. Ariel olhou séria e reprovadora para os dois homens. a típica camaradagem que os homens experimentavam quando discutiam o gênero feminino. empurrando a porta ao mesmo tempo e interrompendo com deliberação o momento de parceria. e perguntou com ar de superioridade: – O que posso fazer por você. demonstrando que ouvira cada palavra do que eles disseram. Por que todo mundo os elogia por transarem com todas as mulheres em quem conseguem enfiar o pinto. ela pensou revirando os olhos. – Estou interrompendo uma reunião importante. passando de garotão libidinoso a advogado eficiente e bem-sucedido. Ariel ouviu o estalo. Queria colocá-lo em seu devido lugar perguntando: .

recusando-se a ser tratada como inferior. deixando-os com suas fantasias. e olhou para Tim. ela não conseguia deixar de pensar na conversa entre Bob e Tim.“Então. – Qual é o número do telefone dele? – O cartão está no meu Rolodex. De volta ao escritório. simplesmente. e ainda falar sobre isso depois. – Por que tenho sido tão puritana? Se eles podem seguir seus instintos. – É claro – Ariel concordou. e em como eles pareciam se sentir confortáveis compartilhando as experiências na boate de strip. Posso mandar para você por e-mail em cerca de cinco minutos? Tudo bem? – ele perguntou tentando contentá-la. pagou seu passeio noturno com verba da companhia?” Mas sabia a verdade. e saiu. e ninguém jamais saberia. e a verdade era que os recibos do “e Block” seriam cobrados do cliente como verba de viagem e entretenimento. – Qual é o nome do investigador particular que você usou no caso Collins? – Mac Davis – Tim respondeu timidamente. por que eu não posso? . Ariel ignorou a pergunta de Bob.

– Perfeito – ela disse. Ariel traçou os planos para aquela noite. Esta noite pretendia fazer mais do que só olhar. Ariel vestiu o traje delicado. Havia desaparecido a advogada de postura conservadora no terninho azul marinho sobre blusa branca. depois preparou outro. de forma que não houvesse nenhuma dúvida sobre suas intenções. olhou no espelho e sorriu para o reflexo. Queria vestir uma peça arrojada como uma forma de afirmação. segurando um espartilho vermelho com cinta-liga. ela estudou o conteúdo da gaveta de lingerie tentando decidir o que usar. e no lugar dela surgia uma mulher fatal e . Planejava chegar à Black Door livre de todas as inibições. Depois de tomar uma ducha e espalhar um creme hidratante pelo corpo todo. e vodca era o lubrificante de que precisava para soltar as amarras que se impunha. tanga combinando e um par de meias de seda.Com esse pensamento em mente. Ela atacou o armário de bebidas assim que chegou em casa. preparou um martini extrasseco e o bebeu em poucos segundos.

olhando para sua pasta. – Preciso de outro drinque – ela resmungou depois de analisar o próprio corpo seminu. de forma que quase transbordavam. ela vestiu um casaco discreto e amarrou a faixa em torno da cintura. – Boa noite. – Você me conhece. sra. O casaco simples escondia seu segredo com perfeição. Pete. – Vai voltar para o escritório? – ele indagou. . – Oi. O sutiã do espartilho unia os seios fartos e os levantava. Ela se virou para dar uma olhada nas costas e não conteve uma exclamação. – Sempre pronta para trabalhar. O porteiro a cumprimentou com um sorriso e um leve contato dos dedos com a aba do boné. Ariel desceu. Levando a máscara na pasta de trabalho. as nádegas estavam totalmente expostas. Vaughn. Depois de esvaziar a taça de martini. apenas com uma tira fina da tanga surgindo no alto da fenda e formando um minúsculo triângulo. Pete. – Ela quase riu.provocante em roupas íntimas vermelhas.

– Vou chamar um táxi – ele ofereceu. graças aos coquetéis. ela pegou o espelho de maquiagem e o gloss. ela removeu a máscara da pasta e a colocou. Ariel se sentia extremamente sexy e totalmente relaxada. Quando parou na frente da boate. Ariel sabia o que esperar e . o motorista virou para trás e disse: – São vinte e dois e cinquenta. e aplicou uma camada espessa de Lipglass rubi da Mac. Uma visão em vermelho da cabeça aos pés. Ariel pagou pela corrida e desceu do carro. Agora seus lábios eram convidativos e combinavam com a máscara. – De início uma expressão de choque surgiu em seu rosto quando ele viu a passageira mascarada. Como o acessório terminava logo abaixo do nariz. Dentro do táxi. Por fora. afinal. e ali é possível ver tudo e qualquer coisa ao longo de um dia. mas o espanto logo desapareceu. a boate era muito parecida com os outros prédios do quarteirão. Não havia sinais evidentes que revelassem sua verdadeira identidade. – Obrigada. segurando a porta do saguão. Estavam em Nova York. Diferente de antes.

Um homem careca. – Não. de peito nu e pele cor de baunilha. Ariel estremeceu. quero fazer você gozar. vem cá. Por isso balançou a cabeça. . usando um tapa-sexo de couro e máscara vermelha se aproximou de Ariel quando ela percorria o longo corredor. Ele massageou seu traseiro com a mão enorme. Ariel parou ao lado da fonte de vodca para mais um drinque antes de subir a escada e procurar o alvo pretendido. o homem parou e a circundou como um tigre inspecionando a presa. Bem perto dela. puxando o elástico e soltando. Ele esfregou o tapa-sexo duro contra seu traseiro antes de cochichar em seu ouvido: – Adoro vermelho. – E tocou a tira de sua tanga. – Ei. Estava molhada e pronta. benzinho. e se sentia tentada a aceitar a oferta. que não a desapontou e a “umedeceu” depois de ouvir a senha secreta. – Posso penetrar você por trás aqui mesmo sem tirar isto aqui – disse. mas o único membro que queria dentro dela pertencia ao homem da máscara de couro preto.esperou ansiosa pelo cumprimento do porteiro.

Dentro da sala havia um grupo de mulheres nuas. das bebidas à iluminação. mas ele não estava lá. Estava ali em uma missão e não se deixaria distrair. bebiam Cosmos pink e brincavam com o clitóris rosado umas das outras. e a mão acariciando sua nádega provocava arrepios. Ariel deu uma espiada lá dentro tentando encontrar o homem. elas se reclinavam sobre sofás cor de salmão. Ariel se afastou. desde o choque até o algodão doce. em vez disso. era rosa! Ariel continuou andando antes de ser atraída para a sessão sórdida. . todas usando máscaras de tons diferentes de rosa. passando pela mobília e pelos órgãos sexuais expostos. Máscara Negra. Uma rápida olhada e Ariel soube por que o nome Sala Rosa. Lá dentro havia três casais fazendo sexo grupal. Em vez de ficar diante do espelho. tudo. Ariel se aproximou da Sala de Voyeurismo e olhou através do espelho.O hálito quente roçava sua orelha. Luz fúcsia se derramava da Sala Rosa para o corredor. Membros entrelaçados a impediam de determinar onde começava a parte de um corpo e onde outra terminava. mas. ela seguiu em frente pelo corredor escuro à procura do sr. Estava quase aceitando a oferta.

– Hummm. menos o que procurava. como as mesas e os bancos diante do balcão.Ela foi espiando de sala em sala. – Ela mordeu o lábio inferior.. – Tem um cardápio de bebidas? O garçom entregou a ela um cartão retangular com uma estampa de leopardo em um lado e uma lista de coquetéis no outro. de jogos de tabuleiro com humanos a uma butique repleta de brinquedos sexuais variados. amor? – ele grunhiu com uma voz rouca que lembrava o som de um animal. O álcool evaporava de seu corpo. Ariel não queria mais vodca. Ariel entrou em uma área pequena e pouco iluminada onde havia um bar. Ela leu o menu e não conseguiu acreditar em alguns nomes e descrições: . O garçom usava uma máscara preta e marrom de estampa de leopardo. – O que vai querer. Frustrada. As paredes eram revestidas com pele de leopardo. um acessório tão perfeito que tinha até os longos bigodes. o clima pedia algo mais forte.. e precisava de uma descarga de adrenalina para continuar na missão. Ela via tudo. e viu de tudo.

Considerando a maneira como ela jogava a cabeça para trás. batido e servido imediatamente. sentada sobre a mesa com as pernas abertas e um bonitão entre as coxas. – Vou querer o Black Door. não era difícil adivinhar que ele se banqueteava com sua intimidade. por isso escolheu algo mais familiar. Xoxotíssima Vodca. batida com gim e uma dose de suco de grapefruit. menos ela. – Um drinque clássico para uma dama de classe – o garçom respondeu. Todos ali se divertiam e saciavam suas necessidades. guarnecido com uma uva preta chilena. servido gelado em taça artesanal. e como gemia. mas não se sentia com disposição para experiências gustativas. Ariel se sentia excluída. essência de suco de xoxota e triple-sec. Havia uma mulher em uma das mesas do fundo. Black Door Champanhe com um toque de vodca gelada. Ariel sentou-se no banco e bebeu seu drinque. servida com gelo. Ariel queria algo insinuante. Acho que ele não está aqui . suco de cranberry.Porradinha Porra fresca.

apenas rasgou sua tanga e tocou o clitóris. ele afastou suas nádegas. mas a mão firme a mantinha em pé. e então a penetrou com o pênis pulsante e rígido. Ariel correspondia e acompanhava os movimentos até ambos estarem à beira do clímax. Melhor ir para casa e me masturbar. mas podia sentir o cheiro de sua colônia. e trancando a porta. porque ele a segurava com o rosto firme contra a parede. a dobrou para a frente. Ariel quase tropeçou. Ariel gemeu quando sentiu os dedos penetrando sua vagina. puxando-a para uma sala pequena como um armário e vazia. Ela terminou a bebida e saiu. Quando caminhava pelo corredor em direção à escada. – ela gemia.hoje. Ele a segurava pela cintura e quase a tirava do chão com cada penetração. Não conseguia ver quem a dominara. Ele removeu rapidamente o pênis e ejaculou sobre suas . – Oh. Ele não disse nada. sim. sentindo o membro entrando e saindo de seu corpo rapidamente. sim... Quando a sentiu molhada. Seu corpo ficou arrepiado no momento em que a mão tocou sua nádega. alguém a segurou pelo braço por trás. e era inebriante.

respirou fundo e se perdeu no cheiro de sexo e colônia. A parte interna de suas coxas tremia. apenas ficaram ali parados. mas ele tocou seus lábios com o dedo indicador para impedir qualquer diálogo desnecessário que pudesse arruinar o clima. Ariel se levantou e virou para encarar o sedutor. em transe.costas. olhando nos olhos um do outro pelas frestas das máscaras. Era como se. Quando abriu os olhos um segundo depois – pronta para sentir mais prazer – ele havia desaparecido. ela fechou os olhos. mas. Seus joelhos se dobraram quando ela viu a máscara de couro preto e ônix. pudessem ler a mente um do outro. . Nunca havia sido penetrada com tanta força antes. Nenhum dos dois disse nada. Ariel abriu a boca para falar. massageando o líquido quente e denso sobre sua pele. Ela não sabia quem era esse homem. ele não tinha apenas seu corpo. Ela tremia de excitação. mas estava paralisada pelo efeito do álcool e pela trepada de sua vida. Ariel queria ir atrás dele. quem quer que fosse. mas capturava também sua mente com o olhar intenso. e era muito bom.

Mas. me diga. Anna assentiu e se retirou. e se eu puder dizer a ela que você está saindo com minha assistente. provavelmente tudo se . antes de desligar. – Só estou perguntando porque tenho que consertar a situação com Ariel. deixando o chefe terminar a ligação com privacidade. você já saiu com Michele? – Tenho estado tão ocupado estudando que não tive chance de telefonar. Preston levantou o dedo indicador e moveu os lábios para responder: – Segure-o na linha um segundo. odeio encerrar nossa conversa tão repentinamente.11 A secretária de Preston enfiou a cabeça no vão da porta e sussurrou para não atrapalhar sua conversa ao telefone. mas preciso atender outra ligação. – Senador Oglesby na linha dois. Ela meteu na cabeça que tenho um caso com Michele. – Filho.

e não acredito que tenha dificuldade para garantir a nomeação.resolverá. Quem sabe? Talvez possamos marcar alguma coisa os quatro? – ele brincou. senador. Bem. agora tenho que desligar. Falamos em breve. mas estava falando sério. Conseguiu ler o meu fax? – Sim. – Desculpe. e seu dossiê é como um romance de John Grisham. li as trinta e duas páginas. filho – ele disse antes de desligar. – Senador. mas não há um caso que eu . – Sair com Michele vai ser um prazer para mim. mas não conseguiu encontrar máculas que o envergonhassem. Preston apertou um botão no aparelho e atendeu a linha dois. desculpe por fazê-lo esperar. revendo mentalmente os últimos vinte anos de sua vida profissional. nem um olho cego em face da corrupção. Só há um detalhe – ele acrescentou com tom sigiloso. é claro. – Acho que Ariel não ia gostar da ideia. Pode contar com isso. Sua carreira de advogado é estrelar. menos os assassinatos e a espionagem. nem escândalos de julgamentos parciais. Preston pensou por um instante. – Preston riu.

A resposta o chocou.tenha presidido. sua vida pessoal. mas minha vida doméstica é mais do que estável. – Sim. sem saber ao certo aonde a conversa o levaria. – Bem. – Desculpe. O Comitê Judiciário não analisa apenas sua carreira. ou mesmo um dos meus casos particulares. – Não me refiro a propriedades. Depois de ler seu arquivo e as páginas sociais. então. Tenho uma casa de vários milhões de dólares em uma das áreas mais caras de Manhattan. Eles querem um candidato completo com uma vida doméstica estável. mas se interessa também por sua vida fora da bancada. – Minha vida pessoal? – ele indagou. Preston. o que mais pode ser? – Preston perguntou. nem sobre o tempo de prática privada. – Sua vida pessoal. é verdade. mas não estou falando de seus anos no tribunal. Estou falando de família. – Sim. senador. não sei o que é – ele falou na defensiva. sei que há anos você tem um . onde moro há anos. Se isso não é estável. que possa prejudicar minhas chances de ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte – Preston falou com convicção.

. não casados – ele corrigiu sem rodeios. O comentário o surpreendeu. A srta. mas não sou um playboy. não posso lhe dizer como deve viver sua vida. Posso falar com franqueza? – A pergunta era retórica.relacionamento com Ariel Vaughn da Yates Gilcrest. é verdade. alguém que tenha um relacionamento estável e sólido. não um homem solteiro com uma sucessão de namoradas. Vaughn não é só advogada. posso ser solteiro. e ele nem esperou por uma resposta. – Conheço a história dela. Ariel e eu estamos comprometidos há anos – ele explicou. mas se quer ser um concorrente sério. – Sim. mas sócia da firma e uma excelente mulher – Preston anunciou orgulhoso. – Como disse? – É claro. vai ter de jogar de acordo com as regras deles. Nós dois sabemos que caráter pode aumentar ou destruir suas . – Comprometidos.. E caráter está no topo daquela breve lista de qualificações. – O comitê procura um homem de família. – Senador.

espancados sem misericórdia. Havia passado anos construindo uma carreira que um dia o levaria à Suprema Corte. Sua história de vida vai ser dissecada sob a lente de um microscópio. Só estou dizendo que o casamento ajuda a compor o caráter de um indicado. que usaria a lei como arma contra a discriminação. Para Preston não havia melhor posição para estar e instituir a mudança se não na Suprema Corte. em . Quando criança ele havia visto pela televisão homens e mulheres serem atacados por cachorros.chances. E havia jurado que um dia teria condições e poder para fazer a diferença. – Preston estava perplexo. e uma possível bandeira vermelha será esse seu longo relacionamento. e agora era informado de que talvez isso não fosse suficiente para obter a nomeação. Não pode estar comparando meu estado civil a uma acusação de assédio sexual. Lembre-se das audiências para a confirmação de omas e de como o suposto incidente de assédio em seu passado quase custou a ele o posto de juiz. – É claro que não há comparação. – São coisas diferentes. ter uma “namorada” na sua idade. Demonstra estabilidade. e presos em nome da igualdade de direitos.

senador – ele disse. Preston havia planejado passar mais tempo com Ariel. e desligou. e eles querem o pacote completo. para ser bem honesto. mas agora precisava repensar sua estratégia. expressando com cuidado o que era esperado de um candidato viável. – Obrigado pelo conselho. Casamento era a última coisa a passar pela cabeça de Preston. aprecio sua franqueza e vou pensar na sua sugestão. Estamos falando sobre o futuro e. mas voltaremos a conversar em breve. Preston. não pedi-la em casamento. sei o que o comitê está procurando. – Preciso entrar em uma reunião agora. – Acredite em mim.vez de uma “esposa”. já é hora de você fazer da srta. – Depois dessa declaração ele mudou rapidamente o tom. Vaughn uma mulher honesta – ele falou com franqueza. mostra medo de compromisso – o senador opinou. – Isso é passado. Seu primeiro matrimônio havia sido um . – Esse é um ponto discutível. levando em consideração que já fui casado antes – Preston respondeu. – Senador.

ela havia convencido o filho de que o pai era um adúltero sem caráter. e ela havia dito simplesmente: – Você tem sua preciosa carreira. e eu só tenho nosso filho. não planejava outro casamento tão cedo. autocentrada. Embora realmente amasse Ariel. A ex-esposa se revelara uma bruxa psicótica. Dizia ao menino que Preston nunca estava em casa porque vivia do outro lado cidade com a segunda família. Preston havia passado anos demonstrando ao jovem e impressionável filho que a mãe dele havia inventado toda essa história. e que realmente não a conhecia. mas era tarde demais. Preston trabalhava dia e noite para sustentar seus exorbitantes hábitos de consumo. mas não queria abandonar o filho. O estrago já havia sido feito. E para piorar a situação. alguém que só pensava em dinheiro. Durante o primeiro . Você não vai ficar com ele também. e então pedira o divórcio. E nesse ponto Preston compreendera que ela era instável. Preston perguntara a ela por que contava mentiras ao filho.pesadelo. talvez nunca. Sentira-se tentado a deixá-la. por isso havia suportado o casamento torturante até o garoto ir para a faculdade.

dedicando-se inteiramente à carreira. O único problema que podia prever era convencer Ariel a aceitar seu pedido. principalmente se ter uma mulher a seu lado significava apresentar uma imagem mais forte. Preston pensou. mas ela não está. Juiz Hendricks– ela respondeu. Estava disposto agora a abrir mão de sua liberdade para assegurar a indicação? O senador tinha razão. e a distância entre eles crescia a cada dia. – Foi para o tribunal? .matrimônio. – Oi. Preston havia sacrificado sua felicidade para morar sob o mesmo teto que o filho. pegando o telefone e digitando o número do escritório dela. JoAnne. posso falar com Ariel? – Lamento. Ultimamente se distanciara um pouco dela. mais ela se tornava atraente. ter como esposa uma advogada de renome certamente fortaleceria suas chances de garantir a indicação. Quanto mais pensava na ideia. reconhecendo imediatamente a voz profunda –. Nenhum momento é melhor do que o presente. estava disposto a se casar outra vez. Teria que recuar rapidamente para persuadi-la de que o pedido de casamento era sincero.

benzinho.. – Nada sério – mentiu. sem reconhecer o tom carinhoso do outro lado da linha. preocupada: – Eu. Vou ligar para a casa dela. Quando acordara de manhã. ainda vestia o traje vermelho e . Ariel atendeu depois do quarto toque. – Sua voz soou distante e rouca. e começou a se preocupar. Ele ligou para a casa dela em seguida. – Alô. – Sou eu. Não estava meio resfriada. – Ariel tossiu. benzinho. tudo bem. Voltara para casa cambaleando da Black Door às três da manhã e caíra na cama imediatamente. – Ah. Obrigado. estava inteiramente de ressaca. – Estou meio resfriada. O que aconteceu? – ele perguntou de novo. o que aconteceu? – Quem é? – ela perguntou. JoAnne.. Acabei de ligar para o seu escritório e JoAnne disse que você estava doente. Preston suavizou o tom normalmente estrondoso e perguntou em voz baixa. ela não se sentiu bem e não veio trabalhar.– Não. Preston não conseguia lembrar uma vez em que ela tivesse deixado de trabalhar por estar doente. Desde que conhecera Ariel.

Prometo que. Preston ficou em silêncio por alguns segundos. Então. – Tudo bem – respondeu sem se comprometer. ligara para o escritório avisando que estava doente.provocante. e a cabeça latejava como um tambor gigantesco. não quero prejudicar sua agenda cheia – Ariel respondeu. Ariel pensou: As coisas já estão diferentes. . tudo vai ser diferente – ele declarou com seu tom mais convincente. sei que tenho estado ocupado ultimamente. havia tomado dois comprimidos de analgésico. de agora em diante. extravasando certo ressentimento. despira a roupa incriminadora e se enfiara embaixo das cobertas. – Não. e agora não precisava de Preston para satisfazer seus desejos sexuais. A confiança estava de volta. Lembrando o que havia vivido na Black Door. Em todos os anos desde o início do namoro. – Quer que eu leve uma sopa? – ele ofereceu. Preston nunca havia passado no mercado para levar nada para ela. registrando o comentário sarcástico. mas quero compensá-la por esse tempo. a sensação era de liberdade. uma atitude completamente atípica. – Ariel.

– Essa não é uma promessa vazia. aposto que sim – ela concordou casualmente. além do mais. Você sabe o que eu quero dizer. só quero vegetar na frente da televisão. Se não a conhecesse tão bem. agora que ele se derramava em carinho. você significa mais para mim do que jamais saberá. Ariel havia passado as últimas semanas praticamente implorando por sua atenção e. Preston se sentiu ofendido. – Ariel. mas tinha certeza de que ela jamais o trairia. rejeitando-o. – Ele ergueu um pouco a voz. não seja bobo. Vou à sua casa hoje à noite e levo sopa. obrigada. uma caixa grande lenços de papel e remédio para resfriado. . outro homem. poderia jurar que havia mais alguém em cena. Eu realmente não me sinto disposta o bastante para ter companhia – ela respondeu. ela dava a impressão de que não poderia se importar menos. Preston estava confuso. não quero que você pegue minha gripe. – Não. – Sim. – Tenho uma ideia. Estou me sentindo mal. – Companhia? Desde quando me tornei companhia? – Preston.

Não saímos há semanas e. Falo com você mais tarde – disse. – Porém. e seria necessário mais que um jantar romântico e algumas palavras doces para reconquistar Ariel. – Melhoras. Ser um juiz da Suprema Corte era seu sonho desde que conseguia lembrar. e um pequeno problema – ser solteiro – não arruinaria seu projeto tão bem traçado. Depois de desligar. sabendo que não podia se dar o luxo de adoecer.– Ah. assim que você melhorar. O relacionamento estava em piores condições do que havia imaginado.. – Vou tomar mais um comprimido e voltar para a cama. agora que começava uma empreitada importante. Mas não a deixaria dissuadi-lo de sua missão. meu bem. Preston apoiou a cabeça nas mãos e suspirou.. tudo bem – ele cedeu. vamos sair para jantar. – Ele parou um instante. quando o silêncio se prolongou. esperando que ela demonstrasse alegria com a proposta. Ariel. ele concluiu: – Sinto sua falta. . Ela forçou a tosse mais uma vez. ignorando seu sentimentalismo.

Mas a natureza assumira o comando naquela noite em que vira Meri andando pela boate vestida de vermelho. Acreditava que. O espaço para onde a levara era estreito. teria que se comportar como um empresário. Não resistira e se deixara levar pelo instinto.12 As emoções de Trey escapavam ao controle. ainda apreciava os efeitos do sexo explosivo com Meri Renick. por outro. A libido estava no controle quando a puxara para dentro de um armário sem dizer uma única palavra. para ter um negócio bem-sucedido. Estava em conflito. Por um lado. O orgasmo havia sido tão . Trey prometera a si mesmo que não se envolveria com as associadas. Sentira desde a primeira noite na escada que ela o queria tanto quanto ele a desejava. mas. suficiente apenas para encontrarem a utopia. Quando a boate havia sido inaugurada. não como um gigolô. porque o corpo falava tudo que havia para ser dito. exibindo o corpo sedutor. quebrara a regra numero uno da casa.

A única coisa melhor que uma vagina era uma nova vagina. e ele começou a ansiar por seu corpo. Sempre havia pensado que o clichê era só uma fantasia. Pensar em estar dentro dela era suficiente para deixá-lo ereto. – Estava esperando você ligar. – É Trey – ele disse. olhando para o número de celular anotado no verso de um cartão amassado. . aveludado. mas vira realmente alguns seres celestiais quando ejaculara. Não gostava de mulheres mais velhas. mas se sentia irresistivelmente atraído por ela e não conseguia tirar da cabeça a sensação de acariciar o traseiro firme. – Alô – atendeu uma voz doce do outro lado da linha. ele pensou. A atração por essa mulher era desconcertante. como um viciado desejando ardentemente uma pedra de crack. Ele digitou os sete algarismos. Por que demorou tanto? – Não sabia que havia um limite de tempo – ele provocou. Tenho o antídoto perfeito para curar essa vontade .forte que Trey vira estrelas. como se o primeiro nome fosse suficiente como apresentação.

Era um solteiro convicto. – Tudo bem – a jovem respondeu prontamente. . sempre alerta para escapar diante da primeira menção à palavra que começa com C. – Por que não vem para o jantar e a sobremesa – ele disse com tom insinuante. sem perder o ritmo. e era sexo. – Mal posso esperar – ela confessou. seu problema era manter o interesse por uma mulher pelo tempo suficiente para assumir um compromisso. Espero você por volta das nove. e desligou. sabendo bem que ela não seria capaz de resistir ao convite. Nunca tivera dificuldades para arrumar uma namorada. logo depois do Parque. Essa era a reação que Trey havia provocado nas mulheres – jovens e mais velhas – ao longo de toda sua vida.– Por você eu teria esperado para sempre e mais um pouco. e o elogio alimentou sua alma. – Meu endereço é 128 East irty-eight. – O que tem em mente? Trey tinha apenas uma coisa em mente no momento. – É claro – Michele respondeu animada. – Quer sair hoje à noite? – ele perguntou.

três varandas – duas no andar de baixo e uma no quarto principal – duas suítes espaçosas e dependências de empregada. e as obras de arte eram guaches originais de Dalí. aspergiu no rosto sua colônia Bvgari.O apartamento de Trey. um pedaço de brie com manchas de . não era o ambiente típico de um solteiro. como os eletrônicos. Morava no East Side em um belo edifício art déco construído antes da guerra e reformado. não queria essa mesma atmosfera em casa. A mobília italiana era brilhante. Seu apartamento era um espaçoso duplex com piso de madeira clara. diferente de sua personalidade. por isso havia escolhido um tema monocromático para a decoração. Trey era chef amador e se orgulhava de suas criações únicas com massas. mas só havia um pé de alface. de linhas precisas e limpas. Como trabalhava em um ambiente sexualmente carregado. Trey vestiu uma calça de seda com cordão na cintura e camiseta regata. Depois de uma ducha rápida. e desceu à cozinha. Ele estudou o conteúdo da geladeira procurando alguma coisa para preparar. tons de terra com algumas nuances de cor. Erté e Pollock.

. e arrumou tudo sobre a mesa de coquetel da sala de estar. Trey autorizou a entrada da convidada e abriu a porta da frente. ele pediu carne. Trey acendeu algumas velas pelo apartamento. – Acho que vou ter que pedir alguma coisa – ele disse. – Timing perfeito – ele murmurou. o champanhe e duas taças de cristal na cozinha. serviu champanhe nas duas taças e sorveu um gole casualmente. frutos do mar e um suflê de espinafre. O porteiro interfonou justamente quando ele removia a rolha. Criado o cenário. ele foi buscar um balde de prata com gelo. deixando-a ligeiramente encostada antes de voltar à sala de estar. criando um clima romântico e aconchegante no espaço amplo. Trey pegou o cardápio do Table for Two na gaveta do armário da cozinha e leu as opções. tirando o champanhe do refrigerador. Depois de pedir o jantar. O brilho das chamas tremulantes se refletia nas paredes de alabastro. Lá ele se sentou no sofá. Sem saber se a convidada era carnívora ou vegetariana.mofo e meia lata de chantilly – havia usado a outra metade entre as pernas da última convidada que jantara em sua casa – e uma garrafa de Nectar Moët & Chandon.

olhando em volta e analisando a sala de iluminação suave.. ela se inclinou. Michele despiu o casaco.? Trey. e em segundos estava diante de Trey. se desse a impressão de não se abalar com seu traje insinuante.? – ela chamou da porta. e queria sentir seu sabor. E realmente. – Bem-vinda à minha humilde residência – disse com um sorriso. Ele ofereceu à visitante uma taça de champanhe.. expondo as coxas e acentuando os mamilos firmes sob o tecido brilhante. Ela era incrível.. ela se esforçaria mais para chamar sua atenção.– Oi. Trey engoliu em seco. mas não . – Estou aqui. Trey sabia que. mas decidiu jogar com calma. Deixando a taça sobre a mesinha. pegando a taça bem na frente dele e oferecendo uma visão provocante de seu decote. quando ele não fez nenhum comentário sobre o vestido. – Belo lugar – a recém-chegada comentou.. Michele seguiu o som da voz dele. Michele usava um minivestido de cetim preto com fitas amarrando as laterais. O membro de Trey pulsava e começou a subir no momento em que ele a viu sem o casaco.

e a experiência havia sido o bastante para trazê-lo de volta à realidade. caso contrário.disse nada ao ver os seios suculentos soltos dentro do vestido. Foi necessária toda força de vontade de Trey para não puxá-la sobre seu corpo. Havia perdido o controle com Meri. bebeu seu conteúdo de uma vez só. e queria tanto sugá-los que sua boca se encheu de água. Os olhos dela encontraram a área entre suas pernas. . – Ótimo. e apesar da iluminação suave da sala. Podia ver os mamilos roçando o tecido. – Espero que esteja com fome – disse sugestivo. mas ele ignorou a urgência. E em sua realidade. mas precisava manter a compostura. Pedi o jantar no Table for Two. perderia o controle e daria a impressão de estar desesperado. nunca era comandado por uma vagina – apesar de adorar fazer sexo – nem era controlado por uma mulher. A comida deve chegar logo – ele comentou com aparente indiferença. ela detectou o início de uma ereção. lambeu os lábios e disse: – Estou faminta. Michele levou a taça aos lábios.

não fazia sexo com um homem até conhecê-lo por trinta dias. Ela se aproximou dele. como se não soubesse bem como ler suas reações. – Ela se levantou e ajoelhou entre suas pernas. mas ele não a tocara até agora. – É mesmo? – Trey tentava desesperadamente manter a calma. no outro dava a impressão de estar indiferente. A língua passeou pela extremidade . Num minuto ele parecia estar flertando. – O que tem em mente? – ele perguntou casualmente. libertou o pênis pela abertura da calça e começou a lambê-lo. – Quero um aperitivo antes do jantar – sussurrou no ouvido dele. – Sim. abriu as pernas e se sentou diretamente sobre seu membro cada vez mais ereto. Michele massageou seu membro através da seda da calça. pelo menos. Normalmente. – Adoro salsicha. mas seu membro estava duro como um cano de cobre. é mesmo. Esperava ser agarrada no instante em que despisse o casaco.Michele parecia confusa. e queria muito penetrá-la. como se não tivesse uma mulher sentada em seu colo. mas abria uma exceção para Trey.

– Isso é o que eu chamo de aperitivo – Michele comentou ofegante. e em seguida ela enfiou o membro na boca. – Sim. – Quem espera sempre alcança coisas boas – Trey provocou. Depois do orgasmo. Ela movia a cabeça para cima e para baixo freneticamente. trocou a boca pela mão. porque frequentavam os mesmos círculos sociais. e em pouco tempo o levou perto do clímax. Trey a segurou pelos cabelos enquanto ela o chupava. é isso mesmo. Trey estava satisfeito e pronto para mandá-la embora. limpando a boca com o dorso da mão. – Senti vontade de fazer tudo isso na primeira vez que o vi – confessou. eu esperaria você para sempre – e o encarou com um olhar sonhador. mas tinha que ser cuidadoso. . – Sim. foi muito bom. Ela se sentou ao lado dele no sofá. – Como eu disse antes. Não pare. Então. benzinho.contornando-a.

– O jantar – ele deduziu. – Nem eu – Michele mentiu. .Ao ouvir a sinceridade na voz dela. Odiava admitir. e pediu licença para ir receber a comida. – Escute – Trey se afastou um pouco. Trey soube que tinha que deixar claras suas intenções. – Legal. Podemos nos divertir. desde que estejamos na mesma sintonia. Eles comeram em silêncio. e a tentativa de se libertar não foi bemsucedida. mas o que queria e precisava era voltar à fonte do êxtase. – Não estou procurando um relacionamento. – Só quero me divertir. ou ela acabaria magoada e ele teria que encarar retaliações. Tinha a sensação de estar sob uma espécie de feitiço hipnótico. e essa fonte era Meri. Trey ainda pensava em Meri. – O toque da campainha interrompeu a conversa.

a intenção era ser apenas uma espectadora inocente. e não era sem tempo. mas seus sentimentos começavam a mudar. em vez disso. A vitamina B que havia tomado naquela manhã já se dissipara. havia se transformado em uma participante ávida. e tudo que queria fazer era ir para casa. Ariel não esperava estabelecer uma conexão na Black Door. Há alguns dias estava se arrastando. e não conseguia se recuperar. Preston insistia em levá-la para jantar. Mas. tomar um banho e ir para a cama. teria agarrado sem hesitar a chance de passar uma noite com ele. Ainda se sentia bêbada de vodca e prazer depois do sexo anônimo. Ela ditou mais uma carta para a secretária transcrever. .13 Ariel pegou várias pastas e as colocou na caixa de saída para JoAnne arquivar. Normalmente. seu dia de trabalho chegava ao fim. para seu desânimo. Agora a experiência a levava a questionar seus sentimentos por Preston. mas. depois pegou suas coisas e se dirigiu à porta.

e não fique até muito tarde. – É claro. Vaughn. Ariel não se sentia com disposição para enfrentar o metrô. srta. trabalhava com Ariel desde que ela começara na firma. sem problema. desprevenida. Boa noite. JoAnne. que era mãe solteira. No mesmo instante ela lembrou o encontro com o sr. entregando à assistente a fita de áudio. e a puxara para uma sala pequena e escura. Os outros servidores que encontrara pela boate eram verbalmente agressivos – praticamente imploravam para possuí-la – . Ninguém jamais a tocara daquele jeito antes. era assustador e excitante ao mesmo tempo. excitante porque o desejo inflamara seu corpo no momento em que ela percebera que aquele era o homem que havia procurado a noite toda. No banco de trás. ela parou um táxi na frente do prédio do escritório. – Obrigada. Em vez disso. Mas também ficara perplexa com o repentino desaparecimento. e era esforçada o bastante para fazer muitas horas extras a fim de manter a filha na escola particular. pode preparar isso para amanhã de manhã? – ela perguntou. reclinou a cabeça e fechou os olhos. JoAnne. Máscara Negra. Assustador porque ele a pegara por trás.– JoAnne.

Pensar nele a deixava molhada. Preston – disse. Ela revirou os olhos para a interrupção. Sentira os músculos definidos de seus braços quando ele a agarrara pela cintura. onde você está? – ele perguntou animado. Ariel uniu as pernas com força numa tentativa de aplacar o desejo crescente. demonstrando o entusiasmo de um molusco vagaroso.mas ele não havia dito nada. O corpo dele era perfeito. benzinho. e queria saber mais sobre o homem atrás da máscara. como se Michelangelo o houvesse esculpido cuidadosamente em mármore. mas era atraída por sua mística. Não devia se sentir ofendida com esse comportamento. – Alô. pegou o celular na bolsa e suspirou ao reconhecer o número do identificar de chamadas. E o cheiro da colônia era como um afrodisíaco aromático que a enchia de luxúria. – Ei. O som abafado de uma campainha interrompeu o devaneio libidinoso. Ariel ainda estava aborrecida com como Preston havia desqualificado suas acusações quando ela o interrogara em sua casa. apenas transara com ela e fora embora. Ele praticamente rira na sua .

– Tudo bem. e o táxi ficou no mesmo lugar por quinze minutos. Estarei lá embaixo às sete e meia. . – Fiz reserva no Spice Market para as oito horas. numa atitude realmente surpreendente. Mal posso esperar para ver você. benzinho. e agora ele praticamente a perseguia para saírem juntos. fique pronta. – Indo para casa. então. De repente sua atitude havia mudado. Ariel olhou para o celular com ar de estranhamento. O que deu nele? O trânsito estava parado no centro da cidade. Não sabia se devia ficar feliz ou desconfiada. Quarenta e cinco minutos mais tarde. Pego você às sete e meia. ela finalmente chegou em casa. Vampiros de Almas passou como um relâmpago pela mente de Ariel.cara quando o acusara de ter um caso com Michele. antes de seguir a passo de caracol rumo ao edifício de Ariel. concentrado em sua preciosa carreira. – Até lá. – E então. ele fez um ruído de beijo antes de desligar. Alguém substituiu o verdadeiro Preston por uma réplica? Pouco tempo atrás ele não media esforços para mantê-la distante. como sempre. benzinho. aparentemente.

a maquiagem foi . Estou atrasada – ela disparou. eu ligo para você mais tarde – Ariel falou. – Oi. e desligou.Uma vez dentro do apartamento.. percebendo o tom apavorado. Eram sete e dez.. tomar uma ducha e se vestir. mas quando o telefone tocou. Ariel não teve tempo para tomar banho. usando uma esponja e sabonete. calçou as meias e pôs um colar de pérolas. – Escute. querida – Meri respondeu. Havia dormido por mais de uma hora. por isso refrescou rapidamente as áreas principais. e embora ainda estivesse ressentida com ele. querida? – Meri perguntou. – Onde é o incêndio. Não posso falar agora. – Ah. – Tudo bem. Ariel foi ao quarto e se jogou sobre a cama para um cochilo rápido. Depois correu ao closet e pegou um vestido de jérsei preto do cabide de madeira. ela olhou para o relógio sobre o criado-mudo. Preston era obcecado por pontualidade. Os cabelos foram escovados e presos num coque simples. – Meri soava ofendida. Planejava dormir por vinte minutos. – Alô – atendeu aflita. tentando desligar depressa. não queria começar a noite com um clima negativo.

embora parte dela estivesse eufórica. – Uau. Mesmo assim. Incapaz de suportar os galanteios por mais um minuto que fosse. O homem havia realmente tomado a iniciativa e planejado um encontro. – E que cheiro delicioso! – Quantos elogios para uma noite só. mas vamos esperar até chegarmos . e segurou a mão dela para ajudá-la a se acomodar no banco de trás. A limusine de Preston parava junto da calçada quando ela saiu do prédio. escute. Depois de jogar a identidade. benzinho. o celular. pó compacto e batom Russian Red nos lábios.simples. ela manteve a calma ao entrar no carro. – Você merece cada um deles e mais. – Ele sorriu. ela espirrou no pescoço um pouco de Enjoy e saiu em tempo recorde. Ele tocou seu joelho. ela disparou: – Preston. Ariel diminuiu o ritmo e suspirou. – Eu sei. precisamos conversar. Depois inspirou profundamente. você está linda! – ele exclamou. o cartão de crédito e o batom dentro de uma bolsinha para noite. Não queria parecer ansiosa.

não no elefante cor de rosa sentado entre eles. Teremos um ótimo jantar. e eles continuavam em silêncio. a região era uma desolada zona comercial habitada por açougueiros e carcaças penduradas em cabides de carne durante o dia. enquanto eles se concentravam no cenário que passava pela janela. o carro parava na frente de um dos aclamados restaurantes de Jean George. O Spice Market ficava no Meatpacking District. ele pressionou um dos três botões no apoio para braço e. e por ratos enormes que invadiam as ruas à noite. A limusine seguia para o sul pela Quinta Avenida para o centro da cidade. imediatamente. a nova e movimentada área preferida pelos modernos de Manhattan. Vinte minutos mais tarde. ouvindo Billie Holiday cantar ao fundo. pediremos um bom vinho e teremos uma conversa maravilhosa que já devia ter acontecido há muito tempo.ao restaurante. Em um esforço para aliviar a tensão crescente. um jazz suave soou no interior do carro. com galpões abandonados sendo convertidos . – Tudo bem. Antes. como quiser. Ao longo dos anos a vizinhança havia sofrido uma mudança drástica. Ariel cedeu relutante. Preston.

senhor. mesa para dois – Preston disse à hostess. Ariel observava o espaço amplo de dois andares. A decoração era Malásia encontra Manhattan. porque nem precisou consultar a lista de reservas. e Preston também se sentou. meio zen com um toque de urbano chique. . A área. O garçom apareceu na porta como um gênio que sai de uma garrafa. – Ela os levou por uma longa escada a uma sala privada aconchegante de iluminação suave. Embora grande em escala. – Hendricks. por aqui. vestindo uma bata e calça de sultão. agora era invadida por pessoas requintadas que iam visitar as butiques caras e jantar em alguns dos melhores restaurantes da cidade. antes desolada. ligeiramente erótico. o salão tinha um clima romântico.em lofts de milhões de dólares com galerias de arte e cafés de vanguarda atraindo as pessoas “bonitas” em grandes grupos. A hostess parecia ter reconhecido imediatamente seu nome. Ariel acomodou-se sobre as almofadas de um tom castanho avermelhado. – Sim. – O garçom virá atendê-los em um momento.

Vou deixar que nos surpreenda – Preston disse ao garçom. Preston levantou a taça e bateu com ela na de Ariel. temos uma suculenta salada de carne de caranguejo com vermicelli. – Queremos dois martinis Belvedere gelados e extremamente secos. e tomou a liberdade de pedir pelos dois. Quando o garçom se afastou. e rolinhos primavera. – Como entrada. senhor. O garçom retornou rapidamente com as bebidas e começou a explicar os especiais do dia. Também gostaria de ver sua carta de vinhos.– Posso trazer as bebidas? Preston sabia exatamente como Ariel gostava de seu martini. E como prato principal. – Como quiser. Os pratos servem duas pessoas e são servidos quando ficam prontos. – Ele assentiu como um gênio. não há uma ordem específica – ele avisou. – Tudo parece ser muito bom. . ou peixe grelhado servido inteiro sobre um leito de macarrão de gergelim e limão. bolinhos de peixe frito à moda tailandesa. costeletas envoltas em cebola e pimenta.

e terminou a frase por ela. Preston parecia magoado. Ariel – ele cochichou em seu ouvido.. começou finalmente a relaxar. e era bom ser mimada. e eu. sentindo a vodca gelada descer suave pela garganta. pensei que o senador Oglesby fosse a pessoa mais importante em sua vida – ela o interrompeu. – Engraçado. Ela bebeu um gole e.. – Eu sei que tenho estado ocupado ultimamente. Você é a pessoa mais importante na minha vida. Ariel não conseguia lembrar a última vez que ela e Preston haviam tido um jantar romântico.. – Reconheço que ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte é um sonho de muito tempo.. como se as palavras o houvessem atingido em cheio. mas prometo. – Você tem estado muito ocup.– A nós. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. – Tenho sentido sua falta. as coisas vão mudar. mas ele se recuperou rapidamente. Preston se aproximou e a beijou suavemente no pescoço. e o senador .

. – O que estou tentando dizer – ele disse. levando a mão ao bolso interno do paletó para pegar um pequeno estojo azul – é que amo você. ele nunca havia sequer cogitado casamento. e ela nunca tentara tocar no assunto. erguendo um pouco a voz. Ela o cortou mais uma vez. e dentro dela viu um anel de diamante de quatro quilates com lapidação de princesa. e bebeu todo o martini de uma vez só para tentar se acalmar. – Preston abriu a tampinha.. – E quero que seja minha esposa. O jeito como Preston agia ultimamente a levara a presumir que a última coisa que ele queria era um . – O que está tentando me dizer.tem sido uma parte inevitável desse processo tedioso. O choque era tão grande que ela não conseguiu manter a boca fechada. Um pedido de casamento era a última coisa que esperava. mas. Embora namorassem há anos. Preston? Que nosso relacionamento vai ter que ficar em banho-maria até a confirmação da sua indicação? – ela perguntou. Podia sentir a veia no centro de sua testa começar a latejar. Ariel olhou para a caixinha de veludo. Um anel de noivado.

deixando-a sem fala. Não mais. Ela ficou olhando para a pedra. A revelação a surpreendeu. Agora é um homem adulto. não acha que precisamos ter uma conversa séria sobre o que tem acontecido recentemente. Os raios coloridos eram hipnóticos. quer se casar comigo? – ele perguntou. eu. – Preston.. não sei o que dizer – Ariel gaguejou. E ele e Michele estão namorando – Preston repetiu para dar ênfase à declaração. – Ariel. – O Pequeno Preston? – Ele não é pequeno. vou repetir pela última vez: não existe nada entre mim e ela. admirando o jeito como brilhava à luz da vela. Nosso relacionamento é estritamente profissional. esperando ansiosamente por sua resposta. Além do mais.compromisso permanente... – Eu. . Preston tirou o anel da caixa e o colocou no dedo dela. antes de criarmos uma situação para a qual nenhum de nós está preparado? – Se está falando sobre Michele.. ela está saindo com meu filho. – Diga sim.

– Uau. – Agora acredita quando digo que não estou dormindo com Michele? Ela assentiu para responder que sim. como se todo o oxigênio houvesse sido sugado de seus pulmões. – Mas. – Nem sei desde quando. Ele deixou cair os ombros e se encostou às almofadas.. – Preston. benzinho. tentando lembrar o último encontro... Apenas diga sim. mas depois do encontro na Black Door. – ela hesitou. Isso me pegou completamente de surpresa. ela o encarou surpresa. vou precisar de algum tempo para pensar nessa inesperada mudança no rumo das coisas. – Aquele era o Pequeno Preston? – Sim. em carne e osso.. não o vejo desde. você tem exigido muito de mim. Ele estava chegando quando você saía. – E Preston a fitou nos olhos segurando sua mão. não tinha certeza sobre o que queria. agora muda completamente e me pede em casamento. – Nada de mas. Mais uma vez. Primeiro se afasta. – Na verdade. você o viu outro dia em casa. – No fundo da mente ela ouvia a voz da mãe de criação dizendo a ela para aceitar. Preston sabia que Ariel estava .

Preston Hendricks. Sabia que a maioria das mulheres queria véu branco e promessas. – Obrigado pela compreensão. mas Ariel praticamente o rejeitara sem rodeios. ela seria a sra. Muita coisa dependia da decisão dela. – Use todo o tempo que for necessário – ele disse. mas também não a deixaria escapar por entre os dedos. de um jeito ou de outro. mas nunca imaginara que ela hesitaria diante de um pedido de casamento. não a pressionaria esta noite. tentando soar solidário e entender seus sentimentos. Bem. .aborrecida com ele por tê-la negligenciado enquanto se dedicava à carreira. Mas Preston não entendia. então.

Imaginou-se viajando naquele avião e sendo levada para uma ilha tropical onde passaria os dias comendo. e sentia-se cativada por sua beleza. Durante a manhã inteira e metade da tarde. admirou como o sol projetava reflexos ao incidir sobre as faces da lapidação. ela se perguntou para onde ele iria. criando um caleidoscópio de cores brilhantes. Devaneios haviam consumido seu dia inteiro. e ela tinha dificuldade para se concentrar em qualquer outra coisa que não fosse a enorme pedra em seu dedo. e ao ver a linha branca deixada pela passagem de um jato. sem nenhuma nuvem. bebendo e transando. era estonteante. Estendendo a mão. também não conseguia tirar o anel do dedo. olhando para a janela panorâmica do escritório. Apesar de não ter aceitado o pedido de casamento de Preston. Ariel havia tentado entender por que Preston mudara tão . O céu azul era limpo.14 Ariel sentou-se de costas para a porta fechada.

menos diplomática. uma tábua de salvação que a ajudasse a desembaralhar os pensamentos. Ontem à noite você desligou o telefone tão depressa que nem tive tempo para contar sobre Stanton – Meri comentou. mas seu gesto de devoção não podia ter vindo em hora pior. deixando-a tonta. Pensamentos conflitantes giravam em sua cabeça a uma velocidade espantosa. – Ei – disse. Ela provavelmente telefonaria para Preston e aceitaria seu pedido de casamento em nome dela. . A única razão plausível era que ele estava tentando compensá-la por ter posto sua iminente indicação na frente do relacionamento. Amava Preston. Ariel virou a cadeira de frente para a mesa.completamente e tão de repente. Grant seria tudo. Pensou em telefonar para a mãe de criação. Ariel precisava de um porto seguro. tentando soar calma. mas a sra. vejo que finalmente tem tempo para conversar. mas o sexo com o amante secreto havia sido tão explosivo que a fizera questionar se estava realmente pronta para dormir com um homem só o resto da vida. – Querida. dirigindo imediatamente a conversa para seu assunto favorito: homens. pegou o telefone e ligou para Meri.

Ela era a criatura mais sexual que Ariel jamais havia conhecido. É tão grande e macia que não consigo mais viver sem tê-la na minha boca. – Por quanto tempo vai ficar com esse? – Ariel perguntou. – Você não disse isso sobre. Devia ver a cabeça daquele pau. ela os descartava e voltava à prateleira farta e variada para escolher um brinquedo novo. E o jeito como ele me come é de enlouquecer. sabendo que Meri não mantinha seus brinquedinhos sexuais por perto durante muito tempo. . Meri sempre divertia Ariel. usando uma de suas frases padronizadas. ah. Stanton é o prato do dia. Sua libido estava em constante movimento. sabendo exatamente a quem ela se referia. e ela consumia homens como uma viúva negra devorando suas presas inocentes. – Ela riu com vontade. Esgotada a novidade. Não fazia um 69 tão bom desde 1969. e estou me banqueteando diariamente. como era o nome dele? – Paul – Meri respondeu.– Quem? – Só o homem mais delicioso que já experimentei – disse Meri. – Bem. ele estava no cardápio da semana passada.

durante ou depois do sexo. – Comece pelos trechos mais interessantes. mas a mente também é muito boa. questões sociais e até religião. Ariel hesitou. pronta para mudar de assunto. Você pode não acreditar. – Na verdade. eu gosto.Meri gargalhou. – Não sei nem por onde começar – suspirou. olhando para o anel de noivado. – De cabeça para baixo e girando loucamente – disse Ariel. Ariel brincou: – Antes. acho que posso manter a situação por algumas semanas antes de trocá-lo. – Mas chega de falar sobre mim. – Agora o tom de voz era sério. Falamos sobre política. – Ele é mais que um corpo bonito. Sem acreditar na mudança de atitude de Meri. depois disse: – Desde que ele mantenha meu clitóris feliz e o pau duro. . é claro. – O quê? Tanto tempo? Deve gostar mesmo dele – Ariel debochou. Como vai a vida? – ela perguntou. – O que aconteceu? Tentando organizar os pensamentos. – Touché – Meri respondeu com tom seco.

. Meri. e sua temperatura subiu alguns graus. – Estrelas? Qual dos bonitões fez você perder a cabeça? – Meri perguntou.. ou ficou só andando por lá e olhando tudo? – Meri interrompeu. Meri – ela repetiu. – O sexo foi tão bom que eu vi estrelas.– É claro que você quer a sujeira primeiro – Ariel riu. Então. E embora Meri não pudesse ver o gesto. – Bem. Pela primeira vez foi Meri quem ficou chocada. – Eu voltei à Black Door e. me diga. sabendo que a Black Door era repleta de jovens garanhões disponíveis e prontos para satisfazer uma mulher sem demora. ela se abanou com a mão reagindo ao calor da lembrança. e . – O que quer dizer? – Ele me pegou totalmente desprevenida. – E finalmente transou. incapaz de verbalizar a experiência sensacional. não vi a máscara até depois de feito o trabalho sujo. – Quem disse que transei com alguém. seu tom já diz tudo. – Meri. qual dos homens mascarados acendeu seu fogo? Ariel lembrou imediatamente o encontro erótico. mocinha? – Não precisa nem falar.

praticamente me arrastou para uma sala muito pequena. Meu rosto estava tão próximo da parede que eu não conseguia ver nada, e quando finalmente me virei, ele estava bem na minha frente. – Ele? De quem está falando? – Eu não contei sobre o homem da máscara negra? Meri pensou por um segundo, lembrando a última conversa que tiveram sobre a Black Door. – Não, você nunca mencionou ninguém usando uma máscara negra. – Eu o conheci naquela primeira noite na escada e a química entre nós foi... – Ela hesitou, tentando encontrar a palavra certa. – Elétrica. Nunca me senti atraída dessa maneira por um homem antes, nunca. Minha libido subiu como um foguete assim que o vi, e senti vontade de me jogar em cima dele e agarrá-lo ali mesmo na escada. Meri se surpreendeu ao ouvir Ariel falar com tanta franqueza sobre desejar um homem. Normalmente, era ela quem compartilhava todos os detalhes de suas experiências sexuais. – E o que a impediu?

– Não reagi com a rapidez necessária. Você precisa lembrar que toda essa experiência é nova para mim, e fiquei paralisada, mas na outra noite estava preparada. Uau! – Ela suspirou. – Pensar nele já me faz incendiar. – Então, quando vai voltar para mais uma dose? – Não vou – Ariel declarou sem rodeios. – Por quê? Agora fiquei confusa. Você teve a experiência sexual da sua vida, por que não quer repetir a dose? – Porque Preston me pediu em casamento ontem à noite – ela contou, chegando finalmente ao verdadeiro motivo do telefonema. – O quê? – Meri quase derrubou o aparelho. – Como vocês passaram de mal se verem ao noivado? – Não estamos noivos, porque ainda não dei uma resposta. Disse a ele que preciso de tempo para pensar. A proposta surgiu do nada, e ainda estou tentando assimilar essa completa mudança de atitude. – Ariel seguiu contando os detalhes da proposta de Preston e sua declaração de amor eterno. – Acho que está sendo paranóica, querida. Só posso dizer que já era hora. Vocês namoram há mais tempo do que muitos casais têm de casados. Então, quando vai ser

o grande dia? Ariel se surpreendeu com a resposta da amiga. Esperava que Meri apontasse as falhas na história sentimental de Preston, já que muitas vezes ela havia dito que devia trocá-lo por um homem mais jovem. – Talvez seja paranoia, mas esperava que você, mais que todas as pessoas, me entendesse. – Entendo, mas acho que está exagerando na reação. Não é isso que você sempre quis? – Francamente, não sei o que eu quero. – Ariel suspirou ruidosamente, evidentemente frustrada. – Quando eu era mais nova sonhava com a casa perfeita, com o marido perfeito e com filhos perfeitos, mas agora sei que nada é perfeito. Muito menos Preston e eu. Faço sexo depravado com um desconhecido, e ele está obcecado por uma carreira política que o levará para Washington. Eu estou bem estabelecida em Nova York, e não tenho certeza de que estou preparada para abandonar tudo e seguir Preston para a capital do país. – Querida, não seja tão pessimista. Você pode se transferir para o escritório de Washington da Yates Gilcrest. Além do mais, acho que toda mulher deve ter

pelo menos um casamento extravagante na vida, e você, minha querida, ainda não viveu essa experiência – ela comentou com tom brincalhão, tentando animar a amiga. Contrariando a crença popular, Meri era uma defensora do casamento. Ela mesma já se casara duas vezes, e havia conhecido os dois lados da instituição, o bom e o ruim. O primeiro marido era um tirano avarento que monitorava cada centavo que ela gastava, e quando ela protestou contra o orçamento ridículo e inviável, ele cortou seus cartões de crédito e tirou o nome dela da conta bancária. Sem conseguir suportar a vida sob um microscópio, ela se divorciou e saiu do casamento com mais dinheiro do que pudera gastar durante todo o tempo em que estivera casada. O segundo marido, por outro lado, havia sido o amor de sua vida. Generoso, ele a cobria de amor e presentes caros regularmente. Quando ele morrera, Meri ficara devastada e começara a sair com homens mais jovens para suportar a dor. Ariel riu com nervosismo. – Não se trata de pompa e circunstância. Casamento é um compromisso para a vida toda, e eu simplesmente

não sei se estou preparada para dedicar o resto da minha existência a um homem. – Hum, isso tem alguma coisa a ver com seu amante da Black Door? – Meri perguntou sem rodeios. Ariel não disse uma palavra, porque não queria admitir a verdade. E a verdade era que não conseguia parar de pensar no homem mascarado, no que ele podia ser fora da boate. No fundo, fantasiava acordar todas as manhãs com ele em sua cama, com como fariam amor antes de sair para trabalhar e em como passariam todas as noites nos braços um do outro. Meri já havia vivido essa história mais de uma vez, e decifrou instintivamente a hesitação de Ariel em se comprometer. – Escute, sei que está romantizando o que seria viver um relacionamento com um bonitão, mas, acredite em mim, o sexo esfria depressa quando você tenta transformar um “operário do sexo” em homem decente. Querida, acredite em mim, sei o que estou dizendo; evite uma decepção e muito sofrimento e case com Preston. Ele pode não ser o pão mais gostoso da padaria, mas é um homem com quem você pode contar, alguém que vai estar do seu lado nos momentos difíceis.

Meri tinha razão. Como poderia construir uma vida com um gigolô? – Você está absolutamente certa. Passei os últimos dias na Ilha da Fantasia e não tenho raciocinado direito. – Sexo bom faz isso com a gente. Só não esqueça que a Black Door não é uma realidade. É um playground para adultos, um lugar aonde ir quando quiser sexo explosivo, e nada mais. Além disso, você sempre pode voltar lá nas noites em que Preston fizer hora extra – Meri debocha. – Fala sério. Assim que eu me casar, você terá de volta sua máscara vermelha. – Ah, então tomou uma decisão? – Meri dispara com rapidez, percebendo o deslize da amiga. Sem se dar conta do que havia dito, Ariel hesita por um instante para deixar o cérebro alcançar a boca. – É o que parece. Quanto mais penso em me casar com Preston, mais a ideia faz sentido. Ele me ama, e não tenho dúvidas de que será um bom marido. Além do mais, estou ficando velha. Se eu não desencalhar agora, provavelmente nunca mais. – Disse a mulher de meia-idade.

– Ei, ei, fale por você! Eu ainda não cheguei à meiaidade. – Não conte a ninguém, mas jamais vou confessar que tenho um dia a mais que trinta e oito anos – Meri sussurrou, como se não quisesse ser ouvida. As duas gargalharam. E quando pararam de rir, Meri continuou: – Insisto em oferecer a festa de noivado. Pode convidar quem você quiser. Vai ser fabuloso. – Posso convidar meu amigo da máscara negra? – Ariel brinca com um tom pouco animado. – Vamos deixá-lo para a despedida de solteira. As duas ainda conversaram por mais uma hora, discutindo os planos para a festa de noivado e o casamento. Quanto mais falavam, mais animada Ariel ficava. Mesmo que Preston não fosse o Príncipe Encantado de suas fantasias, faria o casamento dar certo. Afinal, ainda tinha as lembranças da Black Door para mantê-la aquecida nas noites solitárias quando Preston se ocupasse do trabalho. Quando desligou o telefone depois da conversa com Meri, Ariel estava eufórica. As apreensões com relação ao casamento haviam se dissipado rapidamente,

substituídas pelos planos para uma extravagante festa de noivado. Falando sobre champanhe, caviar e entrar na igreja, Ariel se sentira levada para um mundo de bufês, convites e flores. Queria uma cerimônia discreta com família e amigos próximos, não um casamento grandioso como Meri havia sugerido. Porém, antes que os planos pudessem ser finalizados, precisava aceitar formalmente a proposta de Preston. Não há melhor momento que o presente. Ariel olhou para o relógio. Era fim de tarde e Preston devia estar no gabinete. Em vez de telefonar, ela decidiu que era melhor ir vê-lo pessoalmente. Ariel pegou a bolsa e saiu. Lower Manhattan era um mundo dentro de si mesmo. Os imponentes edifícios com suas colunas romanas e gregas e escadas de mármore que pareciam séculos distantes dos modernos arranha-céus de vidro e aço que dominavam a cidade. O táxi parou na frente do prédio da corte federal, onde Preston comandava, e Ariel desceu do carro. Os corredores estavam cheios de gente apressada, ansiosa para ouvir um juiz anunciar seu destino. Ela passou pela segurança, abriu caminho para

um sorriso largo se espalhou por seu rosto. – Ariel tirou a jaqueta. vá em frente. Para o relacionamento dar certo. o que fiz para merecer essa visita? Ela levantou a mão esquerda e balançou o dedo anular. Ariel bateu delicadamente. onde ficava o gabinete de Preston. – Ariel. – Ei. A outra mulher sorriu de volta. Preston levantou os olhos do bloco e. Anna. Tenho certeza de que ele vai ficar feliz ao ver você. então. quanto antes ela esquecesse a história na . quando a viu. entrou e trancou a porta. O que a traz ao tribunal? – Queria fazer uma surpresa para o juiz – ela sorriu. e subiu ao sexto andar. a jogou sobre uma cadeira ao lado da porta e caminhou para ele. – Não é lindo? Ele acabou de sair de uma audiência e não tem nada na agenda pelo resto da tarde. foi isso que fez. não a vejo por aqui há um bom tempo. precisavam reacender a vida sexual. benzinho. Ariel sabia.o elevador cheio. o juiz Hendricks está disponível? – ela perguntou à secretária. – Oi. Além do mais. – Um pedido de casamento.

Black Door e superasse a experiência toda, melhor. – Então, srta. Vaughn, veio trazer sua resposta pessoalmente? – ele sorriu esperançoso. Ariel se equilibrou na beirada da mesa e cruzou as pernas longas, expondo a coxa pela fresta da saia. – Sim, eu vim, juiz – ela respondeu insinuante. Com base em sua linguagem corporal e no tom provocante, Preston presumiu que Ariel não estava mais aborrecida com ele, e nada poderia fazê-lo mais feliz. Se ela aceitasse seu pedido de casamento, teria uma preocupação a menos. – Bem... – Ele deslizou a mão por sua coxa. – Acabe logo com o suspense. – Pensei muito no seu pedido e... sim, eu aceito me casar com você! – No momento em que fez a declaração em voz alta, Ariel soube que seu futuro tinha mesmo que ser ao lado de Preston, não de um gigolô sem nome. Preston levantou-se, a agarrou pela cintura e a puxou contra o corpo. – Você me fez muito feliz – cochichou no ouvido dela, e depois a beijou com paixão. Ariel o enlaçou pelo pescoço e roçou a língua na dele. Pressionando o quadril contra o de Preston, sentiu

o início de uma ereção. Ela começou a se esfregar na ereção crescente. – Espere – ele recuou –, não podemos. Anna ainda está aqui. – Sim, podemos. – Ela o acompanhou. – Tranquei a porta. Venha, meu bem, vai ser como nos velhos tempos. – Ariel virou-se, levantou a saia, tirou a meia-calça e se debruçou sobre a mesa. – Você não me quer? – perguntou por cima do ombro. Preston olhou para o traseiro nu e lambeu os lábios. Incapaz de continuar dominando o desejo, ele baixou o zíper da calça e libertou o membro pulsante. Depois afastou suas nádegas e tocou a fenda úmida de Ariel. Ela estava molhada, e a umidade aumentou sua ereção em alguns centímetros. Ao longo das últimas semanas, Preston nem havia pensado em sexo, mas com Ariel debruçada em cima de sua mesa, não conseguia pensar em nada que não fosse penetrá-la e se mexer até os dois chegarem ao orgasmo. Ele a penetrou e começou a se mover para frente e para trás, movimentos cada vez mais frenéticos, mas, antes mesmo que Ariel conseguisse acompanhar seu ritmo, ele ejaculou prematuramente.

Ariel não conseguia acreditar que Preston já havia chegado ao clímax. Não tão depressa; ela não teve tempo nem para chegar perto disso, e já havia acabado. – Desculpe, benzinho, não fazemos amor há tanto tempo que não consegui me controlar – ele falou, justificando o orgasmo precoce. Depois a virou de frente. – Não se preocupe, prometo que não vai ficar insatisfeita – murmurou, e se ajoelhou. Afastando suas pernas, ele começou a sugar o clitóris entumecido. Ariel jogou a cabeça para trás e gemeu. – Oh, benzinho, isso é tão bom! Quando ela estava bem perto do êxtase, o telefone tocou. De início, Preston ignorou a campainha persistente, mas depois do quarto toque, ele interrompeu as lambidas, olhou para a mesa e viu a luz vermelha piscando no aparelho. Imediatamente, Preston ficou em pé e limpou a boca. – É minha linha privada. Preciso atender; pode ser o senador – explicou, abandonando as necessidades de Ariel para cuidar dos negócios. Ariel estava furiosa! Preston havia acabado de prometer satisfazê-la. Agora quebrava essa promessa para

atender o telefonema do senador, e era impossível não pensar em quantas vezes seria deixada de lado por conta da preciosa agenda do noivo. Ainda excitada, queria desesperadamente um orgasmo. Ariel fechou os olhos, ignorou a conversa de Preston e pensou na única coisa que saciaria rapidamente sua luxúria: Black Door.

15

Trey retornou à cena do crime. Bem, na verdade a cena havia mudado, mas o crime ainda era o mesmo. Estava a caminho do apartamento dessa nova amiga para um jantar caseiro, em vez de delivery e sobremesa. Ela havia telefonado durante o dia e o convidara para jantar. O primeiro impulso havia sido recusar o convite, mas Trey ainda pensava em Meri, e precisava de uma boa distração. Como havia desrespeitado a principal regra e transado com uma cliente, tentava apagar essa experiência da lembrança, mas as imagens eróticas não iam embora; estavam gravadas em sua mente e se reproduziam incessantemente. – Você é um colírio – ela o elogiou ao abrir a porta e admirar Trey desde os sapatos Prada aos cabelos bem cortados. Ele lambeu os lábios carnudos. – E você parece boa o bastante para comer. – Na última vez que estiveram juntos, o sexo oral havia sido

incrível. E hoje ele retribuiria o favor. – Vamos jantar primeiro, antes da sobremesa – ela sugeriu, tentando diminuir o ritmo para prolongar o encontro. Não queria uma noite abreviada como a anterior. – Entre – disse, afastando-o para o lado para recebê-lo no apartamento. Ao segui-la para a sala de estar, Trey conseguiu ver suas pernas longas, a cintura estreita e o traseiro rígido através do tecido ultrafino do kaftan que ela vestia. Seu corpo era esguio como o de uma dançarina e parecia ter sido feito para o sexo, e esta noite estava determinado a fazê-la suar. – Sente-se. – Ela indicou um sofá sem braços de camurça azul. – O que vai beber? – Vodca com gelo e uma casquinha de limão. – É Belvedere. Tudo bem? Trey piscou. – Perfeito. Ela deixou na mão do visitante um controle remoto da Bang & Olufsen. – Escolha a música. Volto já. Trey olhou em volta, estudou o aconchegante apartamento de mobília contemporânea e viu um

sistema de som instalado na parede, entre duas pilhas de CDs. Ele se aproximou, estudou a seleção e escolheu o novo álbum de Jill Scott, e também o último de Sade e James Blunt. Depois de carregar o carrossel com os CDs, ele acendeu as velas sobre o console. Apagou os abajures brilhantes sobre as mesas laterais, deixando o ambiente banhado apenas pela luz suave das pequenas chamas, criando assim uma cena romântica. Uma vez criada a atmosfera, Trey ficou parado onde estava se balançando ao som do jazz suave. Quando voltou à sala com as bebidas, ela parou de repente ao notar a mudança. Antes que a jovem pudesse fazer algum comentário, Trey pegou os copos das mãos dela, os deixou sobre o console e a abraçou. Podia sentir o volume dos seios contra o peito, e o contato o excitou. Balançando para a frente e para trás numa dança lenta e sedutora, ele roçava o nariz em seu pescoço, massageando com suavidade a parte inferior de suas costas até deixá-las descansar sobre a curva das nádegas. Enquanto acariciava o traseiro provocante, ele pressionava o ventre contra seu corpo. – Uau, você é uma delícia – cochichou no ouvido dela.

– Trey, escute. – Ela parou de dançar. – Vamos esclarecer uma coisa. Quero um relacionamento – revelou sem rodeios. Ele não disse nada; apenas ficou ali com ar chocado. O anúncio foi feito sem aviso prévio, e ele não sabia o que dizer. Baseado no último encontro, havia presumido que ela só queria um pau duro e uma boa trepada. O discurso continuou: – Não planejei o que aconteceu em nosso último encontro, mas você estava tão sexy naquela calça de seda que não consegui me controlar. Mas quero que saiba que não estou interessada em uma amizade colorida. Sei que disse antes que não queria um relacionamento, mas estava mentindo para mim mesma e para você. – O que está procurando, então? – ele quis saber, mordendo a isca. – Quero alguém por quem me apaixonar, alguém com quem possa dividir minha vida – ela declarou sem hesitar. Em toda sua vida, nenhuma outra mulher jamais havia declarado sua intenção com tanta clareza. Normalmente elas insinuavam e esperavam ele somar

Trey passara a vida toda entrando e saindo de relacionamentos sem futuro. – Benzinho. . mas. Trey afagou seu rosto. – Eu sei o que quero. Olhando para aquele belo corpo. e é um relacionamento com você – reiterou. preferia sempre errar a conta. o que acontecera entre ele e a cliente da Black Door havia sido uma ocorrência única sem nenhuma chance de seguir adiante.. – Fala como uma mulher que sabe exatamente o que quer. Ela se aproximou e o abraçou com força. vendendo a ideia de se tornarem um casal..dois e dois. temos conhecidos em comum – ela acrescentou. francamente. é claro. Quero me relacionar com você fora do quarto também. ele pensou: por que não? Além do mais. não deu certo comigo. Só estou dizendo que quero mais que jantar e uma rapidinha. Acho que temos muita coisa em comum. sem nunca desejar um compromisso sério. Ela o interrompeu: – Não estou falando de casamento. Além do mais. mas não estou preparado para subir ao altar por. agradeço pela honestidade. Já passei da fase do sexo casual e.

recuando um passo. – E o soltou. massageando a parte inferior de sua coluna. – Como assim.. Trey estava intrigado e a encarou atento. – Do que está falando? Por que eu haveria de querer apagar o que aconteceu? Foi fabuloso.. .– Tudo bem. você me fez muito feliz. eu estava pensando em começarmos tudo de novo. Vamos formar um casal poderoso. tentando entender o que ela dizia. – Ele moveu lentamente a mão da base de suas costas para a virilha. – Vamos começar pelo sexo poderoso – ele sugeriu. Ela o enlaçou pelo pescoço e beijou profundamente. vamos viver um dia de cada vez – Trey concordou sem assumir compromissos. tudo de novo? – Agora estava confuso. Não quero ser a garota que caiu em cima de você no instante em que nos conhecemos. na verdade. – Trey. – Agora é minha vez de retribuir. quero esquecer a outra noite e fingir que nada daquilo aconteceu. – Como não costumo fazer sexo no primeiro ou segundo encontro. – Bem.

Trey. depois conversamos sobre a .Ela se afastou. e Trey seria um bom marido. Se jogasse bem com as cartas que tinha. se racionasse o sexo. – E eu preciso de você inteira agora. retomar o controle da situação e recuperar o respeito por si mesma. – E pressionou o membro duro contra seu corpo. benzinho. – Você tem um apetite saudável. – Primeiro vamos jantar. exibindo a ereção. Trey estava cada vez mais excitado. – Não seja boba. Somos adultos. Vamos nos conhecer antes de fazermos amor. Queria ser mais do que a mulher de quem ele se lembrava no fim da noite. e garanto que sou a mulher de que precisa. – E sei que não vai querer desperdiçar tudo isso. Era bom sentir o membro ereto roçando sua vagina pulsante. Ele não desistia. e estava tentando desesperadamente recuar. e estava queimando de desejo por ele. – Estou falando sério. mas tinha que resistir. eles estariam noivos antes do fim do ano. Sempre havia desejado se casar e ter filhos.

começava a questionar sua decisão. e agora que o negócio prosperava. tentando acalmá-lo. mas também queria mais que um caso passageiro. ela passou a privá-lo dos prazeres sexuais. era hora de dedicar a mesma energia ao desenvolvimento de uma vida pessoal bemsucedida. Vivia cercado de belas mulheres todos os dias e podia ter qualquer uma delas de maneira discreta. Odiava admitir. E como sua primeira escolha – a mulher da máscara vermelha – estava fora de seu alcance. Trey não estava acostumado a se esforçar tanto por uma transa. De repente.sobremesa – ela sugeriu. Havia dedicado os últimos anos a fazer da Black Door um sucesso. Seu primeiro pensamento foi dizer foda-se tudo isso e ir para a boate. mas ele se conteve. . No momento em que concordou com um relacionamento. Trey não conseguia acreditar na drástica mudança de situação. daria uma chance para esse “relacionamento” – pelo menos por enquanto.

esperando para substituir as garrafas geladas que já enchiam o refrigerador. era versada na arte do entretenimento. Seu nome havia integrado as listas de festas requintadas e eventos elegantes pelo mundo todo. salmão defumado com alcaparras. bem como uma variedade de pequenas tortas de frutas exóticas e tortas de ganache de chocolate. apenas o melhor. e não economizou na organização do noivado de Ariel e Preston.16 Meri era a típica socialite. Caviar Beluga sobre torradas pequeninas. Caixas de Dom Perignon haviam sido empilhadas na despensa. ceviche de atum e medalhões de filé mignon salteados em alho e cogumelos e regados com azeite de trufa negra integravam o cardápio da noite. Johnnie Walker Blue Label e charutos enrolados à mão serviam como o accoutrement perfeito para encerrar a noite festiva. e vários prestadores de serviço . A cobertura de Meri fervia invadida por um exército de garçons uniformizados. Para sua querida amiga.

Em seguida seguiu para a biblioteca para inspecionar o enrolador de charutos que havia trazido diretamente de Little Havana. – Ele respondeu sorrindo. A noite tinha que ser perfeita. usando o pouco de espanhol que sabia. Como está? – ela perguntou. – Perfeito – ela comentou depois de ver as toalhas pretas e uma vela Diptique da mesma cor em seus lugares. – Habla inglés? – Sim. gracias. – Muy bien. em Miami. marchava de sala em sala verificando se haviam sido cumpridas as tarefas de sua lista de coisas a fazer. Detalhista. normalmente brancas. por outras pretas com acabamento prateado.andavam por ali dando suas instruções finais antes do início do evento. um pouco – o rapaz respondeu com um forte . Decidira implementar sua decoração branca e impecável com toques de cor que combinassem com o evento black-tie desta noite. – Hola. por isso não deixava nada ao acaso. Com uma prancheta na mão. ela gritava ordens como um sargento autoritário. Meri foi ao lavabo se certificar de que a governanta havia trocado as toalhas de convidados.

apenas sorriu e balançou a cabeça para cima e para baixo. Espalhada sobre a mesa Biedermeier de 1. mas. Meri tocou cada objeto com delicadeza. – Ela apontou os recortes na porta de madeira. – Muito bem – ela respondeu. – Quero tentar manter a fumaça restrita a esse ambiente. – Tudo parece estar em ordem. tabaco solto. – Ele moveu a cabeça novamente. – Ótimo. fósforos longos e um enorme umidificador entalhado a mão com charutos já enrolados. Ele não disse nada.sotaque cubano. assentiu aprovando o conjunto e ticou o item “fornecedor de charutos” na lista. cortadores. – E se aproximou para inspecionar o trabalho.80m de comprimento havia uma parafernália – folhas de tabaco. porque meu espanhol acaba aqui. e se retirou. Entendeu? – Sí. sí. você vai precisar manter a porta e os visores fechados. – Quando as pessoas entrarem e começarem a fumar. senhora. A próxima parada em sua missão de reconhecimento foi a cozinha para ver como estava o jantar. no instante em que o aroma delicioso de cogumelos e alhos .

– Nada mal para uma senhora. – Uau! Você está incrível! – Ariel exclamou. Ela enfeitou o pescoço com um colar de ônix e diamante que repousava entre as duas suculentas elevações de carne. Quando ela saía do quarto. estudando o corpo cirurgicamente melhorado de Meri.salteados invadiu seus sentidos. – Um pouco incrível demais. – Você é uma delícia – disse. ela soube que tudo estava sob controle. Meri foi para sua suíte para começar a transformação de supervisora a diva. O último item da lista era um banho relaxante e vestir-se. Depois calçou um par de Jimmy Choo com incrustação de pedras. parou diante do espelho e estudou seu reflexo. a campainha soou. Os seios de dez mil dólares não precisavam de sutiã para se sustentar e preenchiam o decote generoso. alisando o tecido do vestido sobre os seios aumentados. Meri caminhou até o hall para ir abrir a porta. Uma hora mais tarde ela ressurgiu com um vestido longo de jersey preto com fendas profundas nas laterais. devo acrescentar. Essa noite . mantinham-se eretos sem nenhum artifício. – E piscou para si mesma.

se minha melhor amiga vai se casar. paguei um bom dinheiro para poder exibir este corpo – ela respondeu. Mas chega . – Não se preocupe. – Touché.devia ser toda minha. fazendo pose no Roberto Cavalli justo. Está na hora de sossegar com um H-O-M-E-M. – Querida. Eu ainda estou procurando um. – Só se eu encontrar o Sr. – Só não se esqueça de verificar se ele já não é casado – Ariel falou com tom de insinuação. é melhor eu voltar ao time. – Ariel riu e entrou. Além do mais. – Não acredito no que estou ouvindo. Quem sabe? Ele pode estar aqui hoje à noite. então. A famosa Meri Renick está se retirando do jogo? – Ariel pôs as mãos no rosto fingindo choque. estou ficando cansada de garotos. porque está tentando me ofuscar? – ela brincou. Certo. Como Preston convidou alguns colegas. meus dias de “a outra” chegaram ao fim. – Na última vez que olhei você tinha mais que um. – Meri fechou a porta. – Além do mais. talvez eu encontre um marido entre eles. para ser honesta. – Mas. O único marido que quero é o meu. você já tem um homem.

Além do mais. com todos os tons entre um e outro. À primeira vista o modelo era conservador. já que não vou entrar na igreja ostentando a proverbial cor virginal. Ariel usava um vestido branco perolado Ralph Lauren com cintura imperial e decote canoa que cobria a tatuagem de rosa. Olhe para você – ela comentou. do branco ao preto. Pensei em usar branco hoje. especialmente depois das visitas à Black Door. segurando a mão da amiga para fazê-la girar oferecendo uma visão do tipo 360 graus. é novo. mas as costas eram extremamente sensuais com o profundo decote em V que começava nos ombros e descia até a base da coluna. – Obrigada. mas eu me sentiria hipócrita vestindo branco. . o branco é um símbolo da pureza de seu amor. Ariel lembrou a experiência e exalou profundamente ao rever em pensamento o amante mascarado. – É verdade. não da pureza de sua vagina – Meri disse com ousadia. – Ela corou.de falar sobre mim. acho que devia voltar para mais uma noite antes de se enforcar. – Falando em Black Door. – Hoje em dia você pode usar tudo.

– Como Preston tem sido um noivo atencioso ultimamente. acho que não. Hendricks. Grant? Pensei que ela viria com . Elas se sentaram na sala de estar e brindaram antes de a festa começar. cheia de saúde e felicidade. Aliás. – Bem. Meri levantou uma sobrancelha. Meri ergueu sua taça. como se duvidasse das palavras de Ariel. – À nova sra. Ariel bateu com a borda da taça na de Meri. que você e Preston tenham uma vida em comum longa. Meri parou um dos garçons e pediu a ele uma garrafa de champanhe gelado.– Não. pense nisso como sua despedida de solteira. A última vez foi muito intensa. – Falando como uma noiva de verdade. sua última farra – Meri insistiu convincente. acho que precisamos de uma bebida. – Onde está a sra. – Tim tim. e tem me tratado como sua principal prioridade. Foi tão quente que cheguei a me imaginar querendo aquele homem todos os dias – Ariel confessou. não preciso mais dos serviços do clube – ela respondeu. tentando convencer a amiga e a ela mesma.

e me conformei com o fato de. está acontecendo de verdade. é verdade. – Ela só quer o melhor para você. e ela disse que esse é um evento que não perderia por nada. bebendo um pouco de champanhe.você para a festa. não é? – perguntou de forma retórica. ela nunca teve filhos. – Uau. Ariel olhou para o anel em seu dedo. – Ela queria muito comparecer. mas tem uma nova dupla de gêmeos com três anos de idade e não quis deixar as crianças com uma babá. nunca pensei que Preston me pediria em casamento. parece até que ela é a noiva – Ariel comentou. Ela está muito feliz com meu casamento. Eu mesma vou fazer questão de sentar na primeira fileira pra assistir às núpcias – disse Meri. – Para ser honesta. E a fiz prometer que vai sair de perto das crianças pelo tempo suficiente para ir ao casamento. ele nunca mais querer se casar de novo. Às vezes penso que ele vai entrar em . Afinal. – Sim. provavelmente. e depois de criá-la deve considerá-la como uma filha natural. – E ela não é a única. A última experiência que ele teve foi desastrosa. e eu a amo como minha mãe de verdade.

– Um brinde a isso também. A bebida borbulhante as animava e nada as incomodava. – Ariel.pânico e mudar de ideia. – Há muito tempo espero ver você e o juiz juntando os trapos – ela brincou. o juiz me pediu para avisar que ele vai chegar logo. você tem que deixar para trás essa bagagem de “não sou digna”. Mas prometo que farei um esforço concentrado para superar o passado. feliz como uma tia superprotetora. eu sei. que bom que veio – Ariel disse. as duas haviam esvaziado uma garrafa de Dom. – Oh. – Anna. Quando o primeiro convidado chegou. – Ela beijou o rosto de Ariel. cumprimentando a antiga secretária de Preston e abraçando-a com afeto caloroso. Ele teve uma . Meri levantou a taça. – Eu não teria perdido essa ocasião por nada. não seja paranóica e aceite o fato de que Preston a ama e a quer como esposa – Meri falou com tom severo. – Eu sei. e já bebiam a segunda. – Querida. mas a trago comigo há tanto tempo que é difícil abandoná-la. a propósito.

tomando cuidado para não ser ouvida pelos convidados.vídeo-conferência de última hora. Estou entrando no prédio com meu filho e a namorada dele – Preston falou com tom casual. com colegas e amigos próximos socializando e se divertindo. benzinho. – Ah. acalme-se. – Onde você se meteu? – perguntou em voz baixa quando ele a atendeu. .. Como era mesmo a história da principal prioridade? – Obrigada. Ele a interrompeu no meio da frase. saboreando canapés deliciosos e bebendo champanhe. – Não acredito que está atrasado para a nossa festa de noivado. Espero que. Anna – Ariel respondeu sem dizer o que estava pensando. como se o atraso não tivesse importância. A festa estava animada. já era hora! – ela respondeu. tanto que sentia a veia saliente no meio de sua testa. Ariel estava furiosa. – Ei. Não conseguia acreditar em tamanha audácia. mas Preston ainda não chegara.. Como ele podia se atrasar para a própria festa de noivado? Ela pediu licença para se ausentar de uma conversa com colegas de trabalho. foi ao quarto de Meri e ligou para o celular dele.

pressionados contra a seda fina. barriga saliente e óculos de aro de tartaruga.Ariel voltou à festa e viu Meri presidindo a reunião. revirou os olhos. Ela conversava com um cavalheiro de aparência distinta vestido com um terno Brooks Brothers. Ao ver o vestido de alças muito finas e tecido delicado. jovens de corpo rijo que podiam ser modelos na capa da GQ. Essa garota não tem vergonha. fazendo jus ao estilo mulher fatal. aproximando-se e beijando com suavidade os lábios de Ariel. com têmporas grisalhas. a jovem exibia os mamilos rígidos que. Michele. mas. olhou para a dupla e cumprimentou sem entusiasmo: – Oi. Não estava exatamente satisfeita por ver a assistente ultrassexy de Preston. – Parece que ela encontrou uma vítima – Ariel resmungou. . Ariel exalou com intensidade reveladora. Ele era o oposto do tipo que Meri apreciava. O traje até poderia ser adequado para uma ocasião black-tie se ela usasse um sutiã tomara-que-caia. – Lamento pelo atraso – Preston se desculpou. – Veja quem encontrei no saguão! – E apontou para o belo casal atrás dele. podiam ser vistos por quem quisesse vê-los.

tentando decidir quando havia sido o último encontro. – Ah. Você estava saindo quando eu cheguei – ele anunciou com um profundo tom de barítono. – Não se lembra de Preston III? – perguntou o noivo. – Oi.ela pensou revirando os olhos. Aborrecida. e estendeu a mão. Ariel olhou pra o homem que acompanhava Michele. – Ele é empresário. – E eu pensando que não o via desde sua formatura na faculdade. – E parou. – Era você? – Agora entendia por que o rapaz parecia tão familiar. – Eu sei – disse o belo desconhecido. tentando saber mais sobre o futuro enteado. O que faz agora? Preston bateu nas costas do filho com afeto paternal. Ariel olhou para o rapaz com atenção e sentiu uma repentina familiaridade que não conseguia explicar. – Não vejo você há. – O quê? – Sua confusão era evidente.. . Ele apertou a mão dela. sou Ariel Vaughn – disse.. é mesmo? Em que ramo? – Ariel perguntou. – Nós nos encontramos na casa de meu pai há algumas semanas.

olá. tenho apenas uma propriedade – disse. Preston III a olhou lentamente da cabeça aos pés. – Sou Meri Renick. a anfitriã da festa. queriiido – Meri ronronou sedutora. Então. É só uma questão de tempo antes de se tornar um grande investidor. como que para aumentar seu pavor. – Ei. O rapaz corou. banqueiro e mago do mercado imobiliário. – E sorriu. Ela estendeu a mão com a palma voltada para baixo. e . como se esperasse vê-lo cair sobre um joelho para beijá-la. a devoradora de homens da noite aproximou-se precedida pelas duas armas letais salientes em seu peito. – Ele é investidor. – Pare de ser tão modesto. olhando diretamente para o belo filho de Preston e ignorando todas as outras pessoas em volta. – Ela se agarrava ao jovem como uma namorada insegura com medo de perder seu homem para outra mulher. e eu estarei bem ao seu lado.Michele enroscou o braço no dele sem esconder seu orgulho. – Ainda não sou banqueiro nem investidor. Quanto ao mercado imobiliário. corrigindo-a.

– Um brinde a meu pai e Ariel. rompendo a vibração entre seu homem e Meri. Preston III levantou a taça. vamos pegar champanhe para vocês. a única.de volta. depois perguntou com ar curioso: – Você é Meri Renick? – Sim. Afinal. Michele não perdeu tempo e levou o namorado para longe das garras de Meri. Preston e Ariel circularam pela festa de mãos dadas. colegas de trabalho e alguns conhecidos. . – É claro – Meri respondeu quase sem olhar para ela. uma combinação de familiares. a segurou por alguns segundos. Que vocês tenham uma vida muito feliz! – À felicidade! – todos responderam em uníssono. Sentindo a tensão no ar. namorada dele e assistente pessoal de Preston – interrompeu a jovem. aceitou sua mão. estamos comemorando. sorrindo e cumprimentando os convidados. – Ela sorriu orgulhosa. Ariel manifestou-se: – Venham. – O rapaz respondeu e soltou sua mão. – E eu sou Michele Richards. – Ah. Depois do brinde. Assim que todos se serviram de bebida.

ele sabia até o nome da esposa e dos filhos daqueles homens. ela finalmente entendeu porque ser um juiz da Suprema Corte era tão importante para ele. ela se sentia esquecida. a apresentou a importantes juízes de Nova York. Preston estava à vontade. Ariel jurou nesse momento que o apoiaria na realização desse sonho. porém. Odiava reconhecer a verdade. Era um político natural. Estava em seu sangue. desde que ele não passasse todos os instantes do dia obcecado por sua iminente indicação. segurando sua mão e a afagando com carinho. Ela o viu conversar com cada um deles discutindo histórias pessoais. Vendo-o em ação. . Preston. Estava muito feliz quando Preston. chamava pelo primeiro nome todos os advogados ali presentes.Agora que Preston estava a seu lado. sorrindo e apertando mãos como se estivesse em campanha para o gabinete. Ariel conhecia quase todos os figurões de Manhattan. gente sobre as quais ela apenas lia nas publicações especializadas. mas havia ali outros importantes personagens de outros locais. Ariel relaxou e começou a aproveitar a festa. E quando Preston mergulhava no trabalho. mas havia percebido que era o tipo de mulher que precisava de afeição diária (algo que não recebera na infância).

acho que podemos dizer que ela está fazendo hora extra! Ariel pensou. em quanto desprezava sua filha. Ariel não conseguia acreditar em quanto admirava o juiz Richards e. – É claro.– Mike. presumia que Michele decidira concentrar seus esforços no jovem. mas depois de vê-la pendurada no braço do filho dele. – Então. como poderia esquecer da mais brilhante e mais linda assistente que já andou por nossos corredores? – ele respondeu. ao mesmo tempo em que via Michele pressionando os seios contra o . Inicialmente. dirigindo o comentário a Ariel. Ariel havia pensado que a jovem megera estava interessada em Preston. enquanto ela. parecia se dedicar apenas a procurar um homem. beijando-a no rosto. Preston contou que minha garotinha está fazendo um excelente trabalho. ao mesmo tempo. você se lembra de Ariel? – ele perguntou ao pai de Michele. Ele era um juiz dedicado e trabalhador. Se chama se exibir em roupas transparentes e justas de fazer um grande trabalho. A admiração que sentia por Mike certamente não se transferira para Michele. por outro lado. – Ele sorriu orgulhoso.

– É claro. – Sim.braço do acompanhante. podemos formar uma grande e bela família – respondeu Mike. – Ele olhou para o jovem casal bebendo champanhe.. – E beijou a mão que ainda segurava. – Obrigado por aceitar meu pedido de casamento. e deve saber que ela e meu filho começaram a namorar. Estou feliz por vocês dois. Prometo que vai ter uma vida de felicidade e.. animado com a ideia. por isso interferiu apressado. Ele entregou uma delas a Ariel. Ah. e parabéns mais uma vez. Conhecendo os sentimentos de Ariel por Michele. . – Quem sabe. Preston sabia que a noiva não faria um elogio sequer à jovem. Mike? Podemos ser parentes um dia. ela é eficiente e cheia de recursos. – Não seria irônico? Depois de nos conhecermos há tantos anos. para dizer o mínimo. Preston parou um garçom e pegou duas taças de champanhe. – Bem. vamos circular – Preston decidiu. olhou-a nos olhos e disse: – Sou o homem mais sortudo do mundo por ter você em minha vida. segurando a mão de Ariel. – Preston riu. Quando eles se afastaram.

meu bem. – Preciso ligar de volta. É o senador. Preston quebrava promessas na mesma frase. Preston. Ele tentou ignorar a interrupção que vinha do bolso interno do paletó. mas o instinto e o comportamento dele indicavam que ela seria sempre um apêndice. – E se inclinou para beijá-la. o silêncio durava apenas alguns segundos antes de o aparelho voltar a tocar. Ariel não conteve a ira.A declaração foi interrompida pelo toque do celular. preciso atender. – Esta é nossa noite. prometo. ele pegou o aparelho e olhou para a tela onde o número que chamava era identificado. Queria acreditar que as coisas seriam diferentes. Ao vê-lo se retirar para a biblioteca. mas o telefone continuava tocando. e quando a ligação era direcionada para a caixa postal. mas ela recuou ressentida. Finalmente. Não vai demorar. – Eu sei. – O telefone parou de tocar. e essa inconstância a revoltava. Ele não pode esperar até amanhã? – perguntou furiosa. – Desculpe. mas pode ser importante. uma existência secundária precedida pela . Ariel sentiu a temperatura do corpo subir e a veia pulsar no meio de sua testa.

– Espero que sejam lágrimas de alegria. oi – disse para Preston III. Os dois se entreolharam por alguns instantes. Deprimida.carreira do noivo. Sim. olhou para os carros que passavam na rua lá embaixo. Os olhos dele eram familiares. chorando em silêncio pela vida que jamais teria. atencioso. mas não um amante atencioso que se dedicaria a ela com constância. A familiaridade que sentia devia ter a ver com o fato de Preston III ser a imagem do pai. . como se ela o conhecesse de outra vida. O que faz aqui sozinha? – indagou uma voz atrás dela. Ela o encarou e sentiu que sua preocupação era sincera. – Oi. mas o cumprimento soou alegre demais. de costas para a festa. secou a umidade que ainda podia ser vista nas faces de Ariel. Ele viu as marcas de lágrimas em seu rosto. teria um marido. pegou do bolso um lenço impecável e. Ariel limpou os olhos depressa. – Ah. o castanho intenso provocava um arrepio em suas costas. tentando esconder a tristeza antes de se virar. ela se aproximou da janela panorâmica e.

A gentileza a tocou. Parecia ser atencioso. aí está você. mudando o clima. a mulher em questão se aproximou ansiosa.– Aqui. Com Preston ainda trancado na biblioteca. – Ariel limpou o rosto com o tecido macio e. ela ia mudando de grupo e de conversa. e ela adoraria ter esse tipo de relacionamento. Procurei em todos os lugares. pendurando-se novamente em seu braço com um gesto possessivo. Ariel admirou como ele punha um braço sobre os ombros de Michele demonstrando ternura. A animação se dissipava tão rapidamente quanto as borbulhas do . – Obrigada. ele era atencioso e preocupado. depois se deixou levar pela namorada carente. – Ele oferecia o lenço. – Acho que precisa mais do que eu disto. Quero que conheça meu pai – ela anunciou. – Ele sorriu. O rapaz olhou para Ariel como se pedisse desculpas por sair correndo. Ao vê-los se afastar. – Ah. Diferente do pai. querido. antes que ele pudesse responder. perguntou: – Há quanto tempo está namorando Michele? Mas.

Sua felicidade dependia de uma pessoa. E soube no mesmo instante o que precisava fazer para revigorar sua alma. . apenas uma pessoa: Ariel. Então.champanhe. ela enxergou algo muito importante. do nada.

uma vez encerrado o processo de indicação e nomeação.17 Ariel folheava as cinquenta páginas de material em suas mãos. a maioria dos convidados já havia ido embora. . Compreendia que. poderia ter mais atenção de Preston. Ainda estava ressentida com o comportamento dele na festa de noivado. Olhava para o papel como se estivesse escrito em japonês. tentando entender o texto. A falta de foco não tinha nenhuma relação com a linguagem. mas ela não acreditava mais em suas falsas promessas. já que ele parecia já estar casado – com o senador – mas mantivera a cabeça fria. sentindo dificuldade para decifrar as palavras. Sentira-se tentada a romper o noivado ali mesmo. Quando ele encerrou a ligação com o senador e saiu da biblioteca. naquele instante. e a festa começava a declinar. mas com a preocupação com Preston. Ele tentou amenizar o estrago com Ariel prometendo um longo e ininterrupto fim de semana.

a sra. Vaughn. acho que sua noite foi fantástica! – Meri comentou com sarcasmo. Muito obrigada por ter organizado um evento tão maravilhoso. – Ah. todos se divertiram muito. no outro ele havia desaparecido e você chorava sozinha diante da janela. por isso não imaginara que alguém poderia tê-la visto soluçando diante da janela. Renick está na linha um – a secretária anunciou pelo interfone. indo direto ao ponto sem perder tempo. – Eu. – Todos.. – Obrigada. Em um minuto você e Preston andavam de mãos dadas. – Se chama de diversão chorar e ser consolada pelo filho do noivo. JoAnne – Ariel respondeu.– Srta. deixando-a sem saber o que dizer. interrompendo seus pensamentos. – Eu me diverti. muito engraçada. a imagem da felicidade. Antes que eu pudesse ... – Não sabia que estava me espionando – Ariel disparou. – A objetividade de Meri a pegou de surpresa. eu. Acreditava ter sido discreta.. atendendo Meri em seguida. menos você – disse Meri. – Estava justamente pensando na festa.

. Preston III estava ao seu lado oferecendo o lenço branco e perfeito. E ele.. se quer saber. Alto. – Ele é jovem. até a cor do lenço. Ariel não conseguia acreditar que Meri havia testemunhado todo o incidente.. musculoso e lindo. – Você não perde nada. Com tanta gente circulando... eu não estava espionando você. bonito. e com a atenção necessária para registrar cada detalhe do que vira. não é? – Bem. idade suficiente para mim. – Espere um minuto! Pensei que estivesse cansada de garotos e pronta para se casar e sossegar – Ariel lembrou.. ele é meu tipo. – Ela assobiou baixinho. estava observando Preston III. Posso apostar que também sou o tipo dele – Meri . eu poderia realmente me casar com o jovem Preston. E o jeito como ele me olhou quando nos apresentamos.me aproximar e perguntar por que estava tão aborrecida. Que homem! Ariel revirou os olhos e balançou a cabeça ao ouvir o comentário de Meri. – Ah. – Sendo jovem a palavra fundamental aqui. – Jovem e adulto. Ele deve ter quase trinta anos.

acho que os dois estão encantados um pelo outro. depois de ver Preston III e Michele. mas isso não a impedia de desejálo. – Diga que não está falando sério. você não sabe que um homem sempre encontra um jeito de escapar quando quer? – Meri falava como uma mulher experiente. Ariel não podia acreditar que Meri havia se interessado justamente por seu futuro enteado. Ariel riu. – E por que não estaria? – ela perguntou. Meri não estava nem perto de ser seu tipo. soando ligeiramente ofendida. e considerando sua companhia (uma loura de vinte e poucos anos com seios originais). A mulher tinha quase o dobro da idade dele. o que significa . – Querida. Com todos os homens disponíveis na festa. – Não viu como ele olhava para mim? Quase como se quisesse um pedaço de Meri – ela falou recuperando a confiança. Michele não vai desgrudar dele pelo tempo necessário para alguém agarrá-lo. – Mesmo que isso fosse verdade. – Bem.anunciou confiante. e tentou dissuadi-la de assediar o único filho de Preston.

isso não tem graça. você sabe que a amo como se fosse minha irmã. depois disse: – Meri. Recusando-se a deixar o tópico esfriar.que é melhor você redirecionar seu canhão para outra vítima. mas ele não chega nem perto de ser um cara quente! – Pensei que estivesse farta de garotões quentes e quisesse encontrar um H-O-M-E-M e sossegar – Ariel apontou. – Ah. – Isso foi antes de ver o traseiro do filho de Preston. Ariel balançou a cabeça frustrada. Você e eu . repetindo as palavras da própria Meri. – Depois ela mudou de assunto e perguntou: – E aquele cara de óculos de aro de tartaruga com quem estava conversando na festa? Ele parecia ser um bom homem. mas não estou preparada para ter você como nora. não diga isso. Meri. Meri respondeu: – Bom. Sei que gosta de se divertir com garanhões suculentos. mas agradeço se não dormir com o filho de Preston. – Pare de brincar. sorrindo para o telefone. sogrinha. – Ela riu. e posso até jantar com ele uma ou duas vezes. sim. Agora ele é alguém que eu quero morder. Aposto que é delicioso – disse.

por favor! – Ariel protestou irritada. – Ainda não consigo acreditar que ele chegou . depois contou toda a história. querida. O que aconteceu entre você e o velho Preston? Ariel suspirou ruidosamente.. Não estou atravessando nenhum limite de sangue. vai parecer incesto. – Tudo bem. por favor? – É claro que sim. podemos falar sobre outra coisa. eu não hesitaria em fazer dele meu amante – Meri acrescentou.. não precisa ficar nervosa. Não sei. – Vou deixar seu precioso enteado em paz.somos muito próximas. e ele e eu somos adultos e. não seja tão dramática. – Ei. aliviada por finalmente conseguir convencer a amiga excitada. – Meri. – Querida. – Obrigada – Ariel respondeu. se o houvesse conhecido em outro ambiente sem saber que ele é filho de Preston. Agora. É uma espécie de favor pessoal. – Mas saiba que. entendi. Chega de discutir o jovem Preston. e ele é praticamente meu enteado. – Ela suspirou. mas só porque está me pedindo.

Pare de tentar afastar Preston da missão dele. e não estou falando necessariamente sobre trabalho. no outro era a noiva dedicada jurando apoiar o futuro marido. A realidade machuca. guarde o violino e pare de sentir pensa de si mesma. eu sei. pensei em voltar à Black . – Sim. Você precisa de objetivos próprios. Seus sentimentos giravam mais depressa que as hélices de um ventilador. – Percebi durante a festa. quando ele passou mais tempo falando com o senador do que comigo. e acredite. mas ela ainda se sentia culpada por pensar em voltar à Black Door. se é que me entende. – Ainda não percebeu que Preston tem uma agenda que não inclui você? – Meri perguntou sem rodeios. As palavras de Meri confirmavam o que Ariel estivera pensando.atrasado à festa e depois teve a ousadia de atender um telefonema do senador. me deixando sozinha por quase duas horas para dar atenção aos nossos convidados. mas finalmente enxerguei a verdade – ela anunciou. Era praticamente uma mulher casada. Você não precisa disso. soando como um filhotinho ferido. e visitar a boate não parecia ser correto. Em um minuto estava pronta para correr de volta para os braços do amante. – Querida.

– Só queria me desculpar mais uma vez por ontem à . Mas lembre-se de colocar suas necessidades acima de tudo – Meri repetiu. odeio interromper nossa conversa. – Tudo bem. – Meri. – Mas coisa nenhuma – Meri interrompeu.Door. mas Preston está na outra linha. Ariel se despediu e desligou. Acredite. – Sei que tem fome de amor. porque posso ouvir a carência em sua voz.. – Tem estado tão ocupado ultimamente que não pensei que tivesse tempo para conversas amenas. – A que devo a honra desse telefonema? – Preciso de um motivo para ligar para o amor da minha vida? – ele perguntou animado. você deve deixá-lo em banho-maria e se concentrar primeiro nas suas necessidades. O telefonema inesperado de Preston abrandava sua resolução. Devia se divertir um pouco antes de casar. Vaughn. e a raiva que estava sentindo dele começou a perder força. Falo com você mais tarde. srta. O juiz Hendricks está na linha dois – JoAnne falou pelo interfone.. e devia parar de se preocupar tanto com Preston. mas. enfatizando seu ponto de vista. – Com licença.

. então podemos jantar e. mas o senador quer que eu vá a Washington para uma reunião importante.noite e perguntar se podemos remarcar nosso fim de semana prolongado. Nem 24 horas haviam transcorrido. Devo estar de volta no sábado à noite. e sabia exatamente onde podia suprir essa necessidade. Não precisava de promessas quebradas. Ariel estendeu o braço e segurou o fone longe da orelha.. . Precisava do amor de um homem. Sei que prometi alguns dias sem interrupções. Não queria ouvir nem mais uma palavra do que ele tinha a dizer. e ele já estava de volta ao seu mundo.

18 Pela primeira vez que pôs a máscara vermelha. e ela estava pronta. onde a brincadeira começava a ficar séria. Ele a pegara totalmente desprevenida na última vez com um ataque sorrateiro pelas costas. e ela não se sentia mais a espectadora frígida com medo de se aventurar e tentar uma nova e indecente experiência. Ariel finalmente se sentiu completamente confortável atrás do disfarce. Estava em uma missão. encontrar o bonitão da máscara negra. A necessidade de satisfação sexual superava as inibições. Diferente de sua primeira visita à Black Door. preparada e úmida para uma boa trepada. Ariel caminhava como uma profissional espiando as várias salas cujas portas se abriam para o corredor . mas esta noite todos os seus sentidos estavam em alerta. ela não precisou de coragem “líquida” para se entregar ao desejo. por isso passou direto pela fonte de vodca e pelas associadas casualmente relaxadas na área comum para ir diretamente à escada.

era pintada de preto. Sempre havia imaginado que os filmes pornô retrô eram versões aguadas das produções modernas. mas ao assistir às atividades projetadas na tela ela constatou que estava totalmente enganada. mas pelo barulho que ecoava nas paredes e pelas imagens granuladas em preto e branco Ariel deduziu que era um pornô 8mm. nem na sala do Leopardo. Ariel virou a maçaneta devagar. tentando encontrar o amante. Esperava ver um típico Triplo X. na Sala dos Brinquedos. olhando para a tela onde um filme era projetado. A sala escura parecia um aconchegante home theater com três fileiras de amplas poltronas de couro preto diante de uma grande tela de projeção. abriu a porta e entrou. Abaixo do número havia dois m minúsculos. nem na Sala Rosa. Ela ficou parada na porta. e marcada com um número 8 branco na altura dos olhos. Uma mulher de curvas exuberantes com pele de alabastro e seios do tamanho de jarros estava debruçada sobre a lateral de uma cama de bronze com o grande e . Ele não estava na Sala de Jogos. Ela encontrou uma cadeira vazia no fundo e se acomodou. na Sala do Voyeurismo. Ariel olhou para a esquerda e notou uma porta que não havia visto antes.escuro.

ou quase. Quando ele entrou no quarto seu membro tinha o tamanho de um pirulito e era flácido como uma rosa murcha. pegou o pênis flácido e bateu com ele no traseiro da mulher. Ela parecia estar esperando por alguém e. mas não tentou se esquivar quando ele foi enterrando o membro mais profundamente em seu traseiro. A cada contato o pênis ficava maior e maior. exceto por um chapéu Stetson e botas de caubói. agarrou as nádegas da mulher e as afastou. mas depois de algumas batidas no traseiro redondo e farto. um homem esguio entrou em cena completamente nu. Lubrificado. o membro antes inofensivo era agora uma arma letal de vinte e cinco centímetros de comprimento. Ele parou de costas para a porta e lambeu os lábios enquanto olhava para o traseiro da mulher. Depois. com certeza. Ela estremeceu ligeiramente. seguindo a deixa. Quando chegou a uma distância de onde podia tocá-la.suculento traseiro voltado para o teto. depois introduziu a ponta do mastro de mármore em seu ânus. Quando o pênis . lentamente. ele se aproximou dela segurando seu membro. Ele pegou uma embalagem de lubrificante de cima da mesa de cabeceira e esfregou uma quantidade generosa do gel escorregadio no pênis.

Querendo viver um pouco de ação. A mulher rangia os dentes. apoiou um pé calçado com bota na beirada da cama e a cavalgou como se fosse uma égua premiada. ela lambeu os lábios sem perceber ao ver o casal chegar ao orgasmo ao mesmo tempo e cair sobre a cama em total exaustão. ela se sentia curiosa e queria saber como seria ser penetrada por trás. Finalmente percebia que podia falar e fazer tudo que queria na Black Door. ele a agarrou pela cintura. mas agora compreendia que todo mundo que passava pela porta preta da boate . Não só a máscara protegia sua identidade.desapareceu em seu ânus. – Aposto que podemos continuar de onde eles pararam – disse uma voz rouca atrás dela. mas vendo agora quanto a mulher parecia ter prazer com esse tipo de estímulo. Ariel se sentia cada vez mais molhada enquanto assistia ao casal transando como se a vida deles dependesse de chegar ao orgasmo. – Seu pau é tão grande e duro quanto o dele? – Ariel perguntou com ousadia. Nunca havia feito sexo anal antes. sacudia os longos cabelos louros de um lado para o outro e respondia com movimentos ferozes como os de um animal selvagem.

Ariel abriu a boca para perguntar o que o desconhecido poderia fazer por ela. . A extremidade do membro semiereto chegava ao meio da coxa. ela estendeu a mão e puxou o pequenino pedaço de tecido que segurava o enchimento no lugar. se tivesse. – Maior – ele respondeu confiante. um homem musculoso e baixo parava diante dela. A expressão “pênis de cavalo” deve ter sido criada por alguém que o viu pelado. mas diante dela estava o maior pinto que já vira em toda sua vida. havia imaginado alguém com mais de 1. mas as palavras morreram em sua garganta quando ela viu o volume entre suas pernas.60 m. ela deixou os olhos passearem pelo corpo nu. – Venha aqui e me mostre com o que vamos lidar. – Satisfeita agora? Sem fala. Ele deve ter meias enfiadas na sunga. mas ele não devia ter mais que 1. Esperava ver um pênis pequeno. Ariel ficou boquiaberta com o que surgiu diante de seus olhos. de um tamanho suficiente apenas para satisfazer uma Barbie. Com um movimento ousado e nada característico. Segundos depois. Pelo som da voz profunda e máscula.era saudável e procurava satisfação.80 m de altura.

deixe eu bater nesse seu traseiro – ele falou sedutor.. – Essa coisa é perigosa. com pouco mais de um metro e meio de altura e um pênis com muito mais de vinte e cinco centímetros e completamente ereto. Nunca havia imaginado que alguém tão pequeno podia ter um pênis tão enorme. e Ariel viu totalmente aturdida o membro praticamente dobrar de tamanho. Ele pôs a língua para fora e . Era muito mais alta que ele. Ela se levantou e apontou para a ereção do baixinho. – Vem cá. – Podia bem imaginá-lo rompendo um vaso dentro dela com seu pênis descomunal. – É isso que você quer. não dor excruciante. mas estava enganada.. ele parecia uma aberração de uma trupe viajante. quase como uma Amazona. benzinho? O baixinho afagava o próprio pênis com entusiasmo cada vez maior.– Bem. benzinho. não queria ir parar no hospital depois de procurar um pouco de diversão. – Acho que não. aproximando-se dela com seu mastro da destruição duro como uma pedra. – Ele começou a massagear o membro gigantesco. Em pé ali ao lado das poltronas do anfiteatro. os seios ficavam perfeitamente alinhados com a boca do desconhecido. Queria prazer.

lambeu a parte externa do bustiê vermelho. – Obrigada. Por uma fração de segundo. mas não – disse. depois. mas sabia como sugar um mamilo. ela apoiou as mãos sobre seus ombros e fechou os olhos. O membro era tão grande que entrou instantaneamente entre suas pernas e apareceu do outro lado. ela viu mais de vinte centímetros de pênis. Ele a segurou pela cintura. – Vem cá. puxou-a de volta e começou a esfregar a ereção em seu traseiro. ela pensou em transar com o baixinho. mas no momento em que ele se aproximou e o membro gigantesco roçou suas coxas. ele estendeu a mão e puxou para baixo o cetim vermelho. benzinho. O contato arrancou dela um gemido suave. Apreciando a sensação. Quando olhou para baixo. ela abriu os olhos e recuou. não vai deixar o Grande Poppa desse jeito. e se virou para sair. . No começo beijou delicadamente os mamilos até ficarem eretos. O desconhecido poderia parecer uma aberração com seu pênis enorme. depois começou a sugá-los como se estivesse mamando. antes que Ariel pudesse protestar.

E quando finalmente se virou e viu que estava diante do objeto de . Antes que ele pudesse responder. de repente. e ela era a única que podia fornecer as respostas. ajeitou o bustiê sobre os seios e saiu dali. Depois. ainda não a havia encontrado. mas ela não estava entre as mulheres que relaxavam por ali. estava procurando outra pessoa. a porta da sala de projeção se abriu e ela saiu apressada. Ariel estava tão ocupada tentando escapar do anão de pinto grande que não prestou muita atenção em que. ou melhor. Ariel se soltou. e queria saber porquê. casualmente (para não levantar suspeitas). O último encontro com ela o deixara sexualmente satisfeito e confuso.– Droga. até que. Trey vagava pela boate com uma única coisa na cabeça: encontrar o amante da máscara vermelha. Na ficha a descrição dizia uma coisa. Espiando as várias salas. mas. quase caindo em seus braços. pessoalmente. Trey havia percorrido as salas do primeiro andar. você é comprido demais para mim – disse sem pensar. ela era diferente. Tinha muitas perguntas. ele subiu ao segundo andar. Além do mais. em quem havia tropeçado.

de repente a sala foi inundada por uma luz suave e sexy. A expressão o fez deduzir que a assustara. até estarem no que parecia ser o fim do corredor. ele fechou a porta. A máscara escondia a porção superior de seu rosto. As paredes eram pintadas de chumbo metálico. Ele bateu duas vezes na parte de baixo da parede com a ponta do pé esquerdo. Ariel olhou em volta e notou a decoração opulenta. que combinava com as cortinas cinzentas que cobriam as . Ele decidiu usar a situação em proveito próprio. Ariel não conseguia ver nada. o canto da parede se abriu sem nenhum ruído. Uma vez dentro da alcova privada de Trey. e então. e ela ficou ali por um momento esperando os olhos se ajustarem à escuridão.seu desejo. e depois identificou o som de um interruptor. deixando-a sem fala. Passaram por várias salas. levando-a pelo corredor. porque a sala era completamente escura. e a agarrou pela mão antes que ela tivesse uma chance de protestar. uma parede. e Trey só podia ver a boca aberta. Ouvia passos abafados sobre o que presumia ser um carpete grosso. o choque daquela presença a encheu de surpresa e espanto. como em uma cena de um filme de James Bond.

A intenção era ter uma conversa direta e satisfazer sua curiosidade de uma vez por todas. se encarando. Podia sentir o calor que emanava do clitóris pulsante enquanto olhava para o enorme volume sob a calça jeans justa. e ela estava em chamas. A tensão sexual no ambiente era tão grande que podia ser cortada com uma faca. ela se aproximou dele devagar. Cada terminação nervosa do corpo de Ariel vibrava. como ele mesmo havia feito na última vez. No centro da sala havia uma cama redonda king size coberta por uma colcha de veludo branco. Ariel lambeu os lábios vermelhos enquanto se deliciava com a imagem dos peitorais definidos e do abdome esculpido sob a camiseta preta. Estavam em lados opostos do quarto. Ele abriu a boca para falar.janelas do teto ao chão. Mas ela tocou seus lábios com o indicador para silenciá-lo. Incapaz de controlar os hormônios enlouquecidos por mais tempo. Enormes almofadas prateadas e brancas foram espalhadas em cima da cama. . e só parou quando estavam frente a frente. e no teto havia um ornamentado lustre metálico com cúpulas pequeninas cobrindo lâmpadas em forma de chamas. Os olhos desceram até a virilha.

Queria sentilo dentro de seu corpo.Ariel deslizou a mão por seu peito. Era do tamanho ideal. Ela se ajoelhou. Não era enorme como o da aberração na sala de projeção. mas antes precisava sentir o sabor de seus sucos. Ele não se curvava para a direita. Ela olhou para baixo e não conteve uma exclamação. Tentou massagear sua masculinidade. apontava para a frente com perfeição. e a despiu. mas dessa vez queria ver exatamente com o que ia trabalhar. desabotoou a calça jeans e o deixou ali em pé vestindo uma sexy cueca preta. nem para a esquerda. ela deslizou as mãos pelo elástico da cueca. Ainda em silêncio. nem para baixo. pôs a língua para fora e . Depois de explorar a parte superior do físico poderoso. Ao deslizar a mão pela extremidade lisa. Estava diante do pênis mais lindo que já vira em toda sua vida. Olhando para a tenda que o pênis ereto criava com o tecido macio. subindo e descendo. sorriu satisfeita. ela se aventurou abaixo da linha da cintura e acabou entre as pernas. por isso ela abriu o cinto. Os dedos exploravam cada milímetro do corpo musculoso. Ariel sentiu que a boca se enchia de água. Na última vez ele a penetrara tão depressa que mal tivera tempo para ver seu mastro. mas o tecido grosso era uma barreira irritante.

Olhando para os seios fartos. . isso! Não pare! E ela não parou até sentir o doce das gotas peroladas brotando. depois. depois se inclinou e beijou cada pétala flamejante antes de introduzir a mão sob a saia e tirar sua calcinha. os seios de Ariel se derramaram livres. como um cavalheiro. Assim que as amarras se soltaram.lambeu a ponta do pênis. sugou até ouvi-lo gemer de prazer. a tomou nos braços e levou para cama. por isso sugou com mais força tentando levá-lo ao clímax. Depois o tomou na boca e sugou com força. – Isso. e quando ficaram rígidos. Ele tocou delicadamente os limites da rosa tatuada sobre o seio esquerdo. sensual. acomodado sobre seu corpo. Ele a segurou pelos cotovelos e pôs em pé. Os mamilos cresciam a cada movimento. Estava em brasa e queria sentir o jato quente na garganta. Ele a deitou de costas e. começou a desamarrar lentamente o bustiê. ele segurou um em cada mão e os balançou de um jeito provocante. ele os cobriu com a boca quente enquanto estimulava a vagina úmida com os dedos. mas o mascarado mudou o roteiro e assumiu o controle.

até seus movimentos lembrarem os de um touro em um rodeio. e as penetrações se tornaram mais e mais profundas. O mascarado sabia que ela estava pronta. Trey estava tão consumido pelo desejo e pelo prazer.. – Ariel gemeu. A exigência o excitou ainda mais. depois a moveu para frente e para trás até estar dentro dela. e também ardia por ela. Com um dedo. Trey removeu o dedo e a abraçou com força pela cintura.– Ohhh. Sentir o traseiro apertado aumentou sua ereção. fez uma leve pressão sobre o ânus até ela começar a se contorcer. elevou o quadril até o clitóris tocar seu membro. e eles começaram a arfar e se mover como dois cães no cio. O suor escorria de seu corpo para o dela.. mas queria provocá-la um pouco mais. A vagina estreita envolvia seu membro como um amigo que abraça outro que não vê há muito tempo. – Mais! Mais força! – ela gritava. Enlaçando-o pela cintura com as pernas. por isso a segurou pelas nádegas e as afastou. que não percebeu . – Preciso de você – ele cochichou em seu ouvido. – Também preciso de você – ela respondeu. até ambos estarem molhados e salgados. quente.

Trey sentiu outra ereção começando. – Ele retirou o membro e ejaculou sobre o peito de Ariel. Havia estado tão absorta pelo prazer físico antes que não prestara atenção à voz. – Hummm. – E você me deixa de pau duro – ele disse com o profundo tom de barítono. – Estou gozando. Ariel tinha a cabeça inclinada para trás em êxtase. ela viu o rosto inteiro. estou gozando. – ela gemeu. rígido como um cadáver quando ela descobriu com quem havia . Olhando para seu esperma brilhando sobre os seios grandes e firmes. Esperava se deparar com a máscara negra. Ela se apoiou sobre os cotovelos e abriu os olhos para tentar prestar mais atenção. mas agora que a ouvia outra vez tinha a impressão de que era vagamente familiar. Depois espalhou a secreção morna e cremosa em torno de seus seios. mas a máscara havia caído e. – Você me faz sentir tão bem..que a máscara havia caído. Seu corpo ficou paralisado. os olhos fechados enquanto ela saboreava o toque daquelas mãos. em vez disso..

amarrou de qualquer jeito sobre os seios. mas. – Não quer mais? Ariel estava sem fala. aonde vai? – ele gritou ao vê-la sair. – Acho que ela não gostou da minha cara. ele viu ao lado dela a tanga sexy. Quando se debruçou sobre a beirada da cama para pegar a máscara. quem quer que fosse. merda – resmungou ao olhar para baixo e ver a máscara caída no chão. – O que aconteceu? – perguntou para si mesmo. Trey pegou a peça minúscula de tecido delicado e a cheirou. Em pé. Trey sentiu a imediata tensão. uma coisa era certa: ela trepava como nenhuma outra mulher com quem já estivera.. e se arrastou pela cama até escapar das mãos dele e se levantar. – Ei. Estava decidido a tê-la de novo. Trey se deixou cair deitado sobre a cama. ajeitou a saia e saiu correndo. – O que foi? – E bateu com o membro semiereto sobre sua coxa. e. – Ah. e de novo.acabado de transar. pegou o bustiê. totalmente confuso. Ainda tinha perguntas quanto à verdadeira identidade dessa mulher.. . e de novo.

e poltronas do mesmo material haviam sido arranjadas na frente de uma mesa de bordo esculpida à mão. Um belo sofá de couro marrom ocupava boa parte da parede do fundo. e conversando com presidentes.19 O escritório na casa do senador Oglesby em Washington era a representação do habitat de um político distinto. Abajures originais Tiffany enfeitavam os cantos do móvel imponente. havia até alguns artistas no meio da coleção. primeiros-ministros. Preston também se garantia e tinha uma agenda . De todas as peças da elegante decoração. Todas em molduras douradas. o coup de grâce era sua “parede do ego”. as fotografias mostravam o senador trocando apertos de mão. embaixadores e uma lista de poderosos e conhecidos diplomatas do mundo todo. dando tapinhas nas costas. As fotos eram uma indicação clara de que era bem relacionado e poderia sem nenhum esforço mobilizar o quem é quem do país com um simples telefonema.

não tenho como dizer quanto sou grato por todo seu empenho. O avô de Robert tinha laços estreitos com o clã Kennedy. – Falei com o assistente do presidente ontem. A família Oglesby estava em sua terceira geração de políticos e era profundamente entrincheirada no círculo político interno de Washington. E quando Robert . Preston não tinha como saber que Robert desempenharia um papel tão vital em seu futuro. Era calouro. O senador reclinou-se na cadeira e sorriu. e disse a ele que terei minha lista de indicações na próxima segunda-feira. – Robert.telefônica bem impressionante. Na época. Os dois haviam se afiliado à mesma fraternidade. e Robert era o veterano designado para acompanhá-lo na primeira visita à escola. mas ainda se sentia honrado por poder se sentar entre esses dignitários. É claro que seu nome é o primeiro dessa breve relação – o senador garantiu a Preston. de forma que eram poucos os que não o atendiam com alegria quando ele precisava de algum favor. e daquele dia em diante eles se tornaram amigos rapidamente. – Para que servem os parceiros de fraternidade? Preston havia conhecido Robert Oglesby na Escola de Direito de Georgetown.

dispôs-se imediatamente a ajudá-lo. todo e qualquer escândalo desagradável é descoberto antes de a investigação oficial começar – ele disse. encarando Preston como se o interrogasse.percebeu que seu bom amigo queria ocupar uma vaga na Suprema Corte. qual é a próxima etapa depois de apresentar a lista? – Aí começa a diversão – o Senador Oglesby riu. mas sofria de . o que sempre acaba tirando do armário alguns esqueletos. Preston sentou-se mais perto da beirada da cadeira e perguntou: – Então. É uma forma de controle de danos. O senador levantou as sobrancelhas. Assim. – Bem. – Tem certeza? Sei de um caso em que um indicado parecia ser totalmente transparente em tese. Preston uniu as sobrancelhas expressando curiosidade e certa confusão. porque não tenho absolutamente nada a esconder – Preston respondeu com total confiança. – Como assim? – Depois da entrega da lista é feita uma investigação minuciosa dos indicados. podem convocar Columbo. uma precaução. Kojak e toda a equipe do CSI.

É claro que ela surgiu do nada munida de fotos comprometedoras. devo acrescentar. por quinze anos. Olhando sempre para o cenário maior. ninguém vai tentar sabotar minha nomeação. e agora estou comprometido com uma respeitada e estabelecida advogada. Portanto. – Preston se sentira tentado a ser infiel várias vezes. A mulher reapareceu cinco anos depois. e se despediu definitivamente de suas chances de realizar o sonho político. quando as audiências começaram. Fui casado e fiel. – Não precisa se preocupar com a possibilidade de alguma sujeira escondida embaixo do tapete.um conveniente lapso de memória que o fez esquecer uma antiga amante. Nem preciso dizer que o candidato em questão foi julgado e condenado logo depois da publicação das fotos. Ele e a ex-esposa levavam vidas separadas. Preston havia sido astuto o . quando ela não conseguiu atingi-lo tentando jogar o filho contra ele. basicamente. asseguro que minha vida pessoal é mais que intacta e suportará a varredura de uma investigação sem sustos. mudou-se para o quarto de hóspedes forçando-o a viver em celibato nos últimos dois anos do casamento.

quando terei o prazer de conhecer a futura sra. – Por mim está ótimo. – É bom saber disso. talvez ela se tornasse mais compreensiva e tolerante. Hendricks? Ela tem uma reputação fabulosa na comunidade legal e será realmente um ponto muito favorável à sua nomeação. Se estiverem disponíveis. está combinado. tirou dela uma agenda de capa de couro preto e virou as páginas. podemos combinar um jantar. Tenho certeza de que Ariel vai ficar muito feliz por poder finalmente conhecê-lo – Preston mentiu. Porém. e quanto à . Sabia que Ariel tinha ciúme do tempo que passava com o senador. estava mais do que feliz por ter resistido à tentação. E agora. se algum dia fosse descoberto. Ele marcou a data na agenda. – Ele abriu a gaveta da mesa. Então. sentado ali enquanto o senador o interrogava sobre sua vida privada. – O que acha da próxima terça-feira? Minha esposa e eu vamos passar alguns dias em Nova York para assistir a alguns espetáculos da Broadway. Agora. depois de conhecê-lo pessoalmente e ouvir dele mesmo quanto o processo todo é envolvente. – Tudo bem.bastante para saber que um caso extraconjugal poderia ferir suas intenções.

se já não for. mas não sei se é católico. E o Comitê Judiciário tentará determinar se você vai favorecer a direita ou a esquerda. É sempre favorável ter uma religião e praticá-la de maneira sólida. – Eu faço. . Você sabe que a lei é. faço esse trabalho há anos. tentando decidir se será um juiz reprovável como omas e Scalia. Os dois lados lerão as decisões que você tomou ao longo dos anos. política disfarçada.vida profissional? Cada caso que você já presidiu será dissecado sob a lente de um microscópio muito preciso. capaz de avaliar precedentes e os fatos de todos os casos. – Ele riu. – E tornar-se fiel praticante. Sou conselheiro e orientador do Teatro do Harlem para Meninos. ou um juiz correto e sensato. protestante ou batista. O senador então continuou: – E quanto a sua afiliação religiosa? Nós nos conhecemos há décadas. seja qual for o nome da sua crença. na verdade. Bem. já que as leis são criadas basicamente para defender uma ou outra causa. Preston não disse nada. Não é uma ciência exata. apenas assentiu. Outra coisa útil é fazer algum tipo de trabalho voluntário. é melhor tirar a poeira da carteirinha de sócio.

diria que é o candidato perfeito e que não vai ter problemas para garantir sua nomeação – ele anunciou. Podia se imaginar instalado entre os juízes. é uma maneira de contribuir com a comunidade – Preston resumiu orgulhoso. cortando a ponta de cada um dos charutos. abriu uma caixa umidificadora cheia de grossos charutos enrolados à mão e pegou dois deles. sempre com o único propósito de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. E por que não? Havia construído uma carreira meteórica ao longo dos anos sem máculas desagradáveis. sua vida pessoal e a profissional estavam acima de qualquer crítica. entregando um deles a Preston. Eles que investigassem quanto quisessem.Negocio os contratos do grupo. – Excelente. . – O senador estendeu um braço sobre a mesa. decretando o cumprimento da lei – a palavra final – de forma que não poderia ser discutida. Preston reclinou-se na cadeira com um grande sorriso estampado no rosto e enfiou o charuto na boca. porque sua vida e a das pessoas à sua volta eram totalmente imaculadas. se eu tivesse o hábito de apostar. – Bem.

Se nunca tivesse ido à Black Door com a máscara vermelha. Pensou em telefonar para Meri.Ariel agradecia pela chegada do fim de semana e pelos dois dias livres para pôr a cabeça em ordem antes de voltar ao trabalho na segunda-feira. Seus sonhos eram uma série de turbulentos pesadelos que a despertavam no momento em que ela mergulhava em um sono mais profundo. Na verdade. haviam sido os conselhos de Meri que a puseram nessa confusão. Mas não havia ninguém com quem pudesse falar. já que Preston estava ocupado demais para satisfazê-las. usando o disfarce . batendo com o punho cerrado em um dos travesseiros perto de sua cabeça. Passou a maior parte do dia na cama. – Como posso ter sido tão ingênua? – ela perguntou. Ainda tentava assimilar a chocante descoberta. mas sabia que ela não seria imparcial. entrando e saindo de um sono conturbado. Queria discutir a situação com alguém para poder ter um ponto de vista mais objetivo. E Ariel não estava com disposição para mais um dos longos discursos da amiga sobre como ela devia saciar suas necessidades. mas não havia como compará-los ao pesadelo da vida real que vivera na Black Door.

nada disso teria acontecido. o telefone tocou. E era exatamente isso que queria fazer por ter sido tão estúpida e se metido nessa confusão. Não sabia se atendia ou se jogava o telefone contra a parede. – Droga! – ela gritou. O barulho a assustou e ela olhou horrorizada para a origem do ruído. em vez de imaginar se sua indiscrição arruinara seu futuro e o de Preston. agora estaria vivendo a alegria dos preparativos para o casamento. mas logo percebeu que ele nem imaginava que poderia conseguir o número de seu telefone. Felizmente. como se ele fosse o mensageiro de uma correspondência enviada diretamente por Satã. e castigou o travesseiro com mais um soco violento. Extravasava a frustração em objetos inanimados. Ariel continuou batendo nos travesseiros sobre a cama com toda a força dos braços.de Meri. porque não podia se espancar até se transformar em purê. Ariel ficou paralisada. Quando terminava o ataque contra os inocentes acessórios sobre a cama. o barulho cessou antes que ela . Primeiro pensou que poderia ser seu amante da máscara negra. Se não houvesse cedido aos desejos carnais.

– Foi ótima! – Preston animou-se. vim correndo do banheiro – ela mentiu. percebendo a nota tensa na voz dela. exalando antes de atender ao chamado. – Como foi a viagem? – ela perguntou. – Oi – disse ofegante. porque logo que o telefone fixo parou de tocar. aliviada por ter um serviço de mensagens que interceptava a ligação. – Ah. – Parece ofegante. – Eu. Ariel se deixou cair encostada à cabeceira. ah. Ele resumiu tudo que . o celular começou. ainda um pouco sem ar depois do ataque aos travesseiros. e parou. oi – Preston respondeu. – O que quer dizer? – ela indagou na defensiva. – O que aconteceu? – perguntou. porque liguei no telefone fixo antes de ligar no seu celular. Ela tirou da bolsa o aparelho pequenino e olhou o número no visor.. – O senador e eu tivemos uma reunião produtiva. eu estava me perguntando onde poderia estar.pudesse decidir o que fazer. – Ah. como se houvesse acabado de correr a Maratona de Nova York.. mudando de assunto. Mas o alívio não durou muito.

– Ah. Preston estava tão absorvido em seu assunto favorito – ele mesmo – que nem percebeu a falta de animação na resposta. Ariel revirou os olhos. – Por quê? O que tem na terça-feira? – O senador e a esposa virão à cidade e nos convidaram para jantar com eles – Preston explicou. e não conseguia se dedicar a encontrar uma solução se Preston chegasse para encher sua cabeça com suas ambições políticas. – Estou pensando em ir até aí para contar sobre a reunião. descanse. que boa notícia – Ariel respondeu com todo entusiasmo que conseguiu demonstrar. – Ah – ele respondeu desapontado. Não estava com disposição para ouvir Preston falar sem parar sobre sua preciosa nomeação. e não era muito. acho que estou me resfriando de novo. e você nem imagina quanto estou eufórico por ver finalmente esse jogo começando. – Benzinho – ela tossiu –.devo esperar. Preciso de você inteira antes de terça-feira. . Queria – não. – Bem. Vou tomar um comprimido e passar o dia na cama. precisava – se concentrar nos próprios problemas.

Tenho uma reunião de sócios na terça-feira à tarde. tentando escapar do que seria certamente uma miscelânea política tediosa. – Ótimo. – Bem – ela cedeu com um suspiro –. e conheço Bob o suficiente para saber que ele vai estender o evento até depois das cinco. mas seu . Tente descansar um pouco. em vez de você ir me buscar no apartamento. Meu bem. Havia acomodado a necessidade de Preston (como sempre). O senador está ansioso para conhecer você.Ariel queria gritar! A última pessoa que desejava conhecer era o senador. – Não sei se vai ser possível. – Era inútil tentar escapar do inevitável. interrompendo-os nos momentos mais inoportunos. Ele era uma presença constante por telefone. – Tenho certeza de que eles vão entender se você sair alguns minutos mais cedo. preciso realmente de você lá. talvez possa ir encontrá-los no restaurante. e não queria causar uma cena em público. Ariel se despediu e desligou. Vou fazer reservas para às seis no Town. Vou acabar saindo tarde do escritório – ela avisou. Temia acabar falando alguma coisa sobre isso se o visse frente a frente. e amanhã conversamos.

– Nunca mais voltarei à Black Door. Dizer as palavras em voz alta a fez se sentir melhor. . – Bem. – Que diabo vou fazer? – perguntou em voz alta. Mais cedo ou mais tarde. ela percebeu que nenhum gênio apareceria para piscar e eliminar o conflito.problema ainda estava no centro de tudo. uma coisa eu sei com certeza – disse pra si mesma. mas sabia que era como pôr um band-aid sobre uma ferida aberta e sangrando. o pequeno curativo adesivo se desprenderia e deixaria ver o mal que tentava desesperadamente esconder. Quando só o silêncio a acolheu. esperando que uma voz do alto desse a ela por algum meio mágico a resposta que procurava com desespero.

O segundo andar era um lounge com vista para o saguão. Diferentemente do exterior genérico. e quem se sentava nos bancos do bar para beber vibrantes martinis coloridos tinha uma visão panorâmica de tudo que acontecia lá embaixo. o que dava ao saguão um clima de sala de estar. o senador e a esposa dele chegaram primeiro e foram imediatamente acomodados à mesa que escolheram perto do fundo do restaurante. . E com os belos hóspedes e moradores da cidade posando e desfilando como se estivessem em uma sessão de fotos. com tetos altos e sofás e poltronas estofadas. havia muito para ver. exceto pela enorme porta de madeira trabalhada.20 O Town era um elegante restaurante três estrelas adjacente ao saguão do Hotel Chambers na Cinquenta e Seis Oeste. O exclusivo hotel-butique ficava em um tranquilo quarteirão no meio de Manhattan e era discreto por fora. Preston. o interior era grandioso.

porém. vinte e cinco anos depois. era um tipo criativo que vislumbrava a vida no exterior como chef de um restaurante cinco estrelas em Paris. O pai dela era um congressista e queria que a filha se casasse com um jovem e promissor político. Ele era lindo. Robert apoiou o braço no encosto da cadeira da esposa e se inclinou para poder ler o cardápio que ela comentava. mas no momento em que conheceu Robert tudo isso mudou. mas com as conexões de Preston foi possível assegurar uma mesa com apenas três dias de antecedência. e Robert Oglesby se enquadrava perfeitamente no perfil. o casal ainda estava apaixonado. – O que sugere. meu amor? . Ela frequentava a escola de culinária quando conheceu Robert em um evento social em Hill. Ele era de uma família respeitada com fortes conexões políticas e destinado a construir um nome em Washington. e a encantou desde a primeira vez que se viram. Angélica. não se interessava por política ou por políticos. era necessário fazer a reserva com meses de antecedência para garantir um lugar. – Que cardápio impressionante – comentou Angélica.Normalmente. inteligente e determinado.

tentando esconder a irritação que fervia em seu peito. ou perderemos a abertura do espetáculo – lembrou. e depois podemos pedir o linguado com erva-doce fresca. – É melhor pedirmos logo. Onde diabos estava Ariel? – Quando o garçom trouxer o Veuve. Eles estavam cada um na segunda taça de champanhe quando Ariel se aproximou da mesa correndo. Angélica. – Ariel. Preston levantou-se e beijou-a rapidamente no rosto. O senador ficou em pé.– A terrina de beterrabas fritas e queijo de cabra parece deliciosa. ouvi coisas excelentes sobre você. aí está você – ele disse calmo. – Ela consultou o relógio. e eu escolho por Ariel. podemos aproveitar para pedir. esses são o senador Robert Oglesby e a sua esposa. – Querida. – Ariel. – Com um . – Seus olhos varreram rapidamente o salão. talvez comece com ela. assim não correrão o risco de perder o começo da peça. – Tenho certeza de que logo ela estará aqui. – Desculpem o atraso – ela bufou. – A reunião dos sócios se prolongou. Preston sentiu o calor subindo até o colarinho.

pensou. – O prazer é todo meu. e poderia ser facilmente um astro do cinema. – Ele sorriu com franqueza. – Esperava ter conhecido você em Washington há duas semanas. com têmporas grisalhas e rosto bonito e bem barbeado. Tentando se livrar da lembrança desagradável. – É um grande prazer finalmente conhecê-lo – disse Ariel. não o conhecia pessoalmente e estava impressionada com sua presença imponente. em vez de político. foi muito inesperado. sra. Parecia um jovem Clint Eastwood. – E. apertando com firmeza a mão do senador. O senador de aparência distinta era alto.sorriso caloroso. olhou para a esposa do senador. mas Preston disse que teve que voltar para Nova York inesperadamente. – Sim. Ariel odiava lembrar o fim de semana interrompido por Michele e sua agenda cheia de reuniões e compromissos. ele estendeu a mão. . Então. por favor. perdoeme pelo atraso. este é o homem que tem interrompido meus momentos com Preston. Oglesby. Embora já o houvesse visto inúmeras vezes no C-SPAN e na Times. – Ela sorriu com educação. às pressas.

O cabelo louro platinado era curto. ela usava outro de diamantes graduados. dizendo a si mesma que era ridículo. mas nem por isso menos informada sobre as tendências da última moda. – Ela riu. como enfeite. que . e eu aprendi a ocupar meu tempo. eram ligadas ao lugar. em vez do colar de pérolas. Além do mais. por favor. Ela se livrou do pensamento. ela fez Ariel se lembrar de Meri.– Angélica. para o lanche. uma mulher mais velha. – Sei quanto uma reunião de trabalho pode ser imprevisível. vivia em Washington e era casada com um político poderoso. com franja rala jogada para o lado e. Ariel se perguntou se Angélica teria uma carteirinha da Black Door. – A mulher sorriu. Seu devaneio foi interrompido pelo colar da esposa do senador. Vestida com um Diane von Furstenberg multicolorido. Ariel estava tão preocupada com a Black Door que presumia imediatamente que todas as mulheres que encontrava. Por um segundo. colar de pérolas e coque. Imaginava que a esposa do senador seria uma matrona de cabelos grisalhos. colarinho fechado. Robert está sempre se atrasando para o almoço. mas Angélica era cheia de estilo. suavizando a atmosfera. e que tinham um toque de sofisticação. para o jantar.

Era claro que Robert e Angélica haviam nascido um para o outro. mas não ousou comentar em voz alta. ele se dedicava à preciosa . Era aparente. e disse: – Muito obrigada. mas Ariel tinha dúvidas sobre ela e Preston. Que presente extravagante. Ariel piscou. Robert notou o espanto registrado no rosto de Ariel. o amor entre os dois era palpável. De repente. – Nada é bom demais para minha esposa. Ariel sentiu uma ponta de inveja em forma de arrepio nas costas. visível. seu colar é fabuloso. Ela tocou o diamante central. – Angélica. o brilho era hipnótico.brilhou à luz da vela como o ilustre Diamante Hope. Ariel pensou. Ambos se ocupavam mais dos próprios interesses. Foi presente de aniversário de Robert. evidente que ele a adorava. Ariel podia ver claramente o amor que ele sentia pela esposa. olhando com admiração e ternura para a mulher. mas não tinha certeza de que ele era sua alma gêmea. incapaz de desviar os olhos da pedra. que devia ter cinco quilates ou mais. Sabia que Preston a amava. – Ele sorria.

Todos o imitaram e levantaram a taça de champanhe. não ela e Preston. . o próximo juiz da Suprema Corte. em como o ritmo havia sido sincronizado como se eles fossem almas gêmeas. Pensar naquele homem sugando seu clitóris até levá-la ao clímax despertava nela a vontade de sair correndo do restaurante.nomeação e se apegava a esse plano para manter-se aquecido à noite. – A Preston. vestir seu disfarce e correr para a Black Door para mais sexo. Ariel olhou para a mesa e notou que todos bebiam Veuve Clicquot. havia jurado que nunca mais voltaria à boate. Mas não podia porque. Adorava champanhe. O último encontro havia sido tão incrivelmente hedonista que estava ficando molhada agora só por pensar em como seu corpo se fundira ao dele. antes que pudesse pedir uma vodca com gelo e duas rodelas de limão. Porém. Robert levantou sua taça para um brinde. depois de ver o rosto dele. e ela tinha as lembranças com o amante da máscara negra. ir para casa. Ao ver o último copo cheio. o garçom se aproximou e serviu champanhe em sua taça. mas queria algo mais forte para relaxar.

– Filho – disse orgulhoso. – O que faz aqui? – perguntou. Preston virou-se na cadeira e sorriu para o recémchegado. . Preston levantou-se e. este é meu filho único. O simples fato de estar em Nova York jantando com seu pai só podia significar que ele o estava ajudando a realizar seu sonho de toda a vida.– A Preston – responderam em uníssono. e eu tenho uma reserva sempre aberta – Preston III explicou. O chef é meu amigo. orgulhoso. – Ei. Até agora. por que ninguém me convidou para a comemoração? – perguntou uma profunda voz de barítono se aproximando da mesa. alguém que podia construir ou destruir uma carreira. olhando para as pessoas à mesa e esperando para ser apresentado. Preston III estava impressionado. passou em braço em torno dos ombros do rapaz. – Vim encontrar Michele para jantar. O Senador Oglesby era uma pessoa bastante conhecida em Washington. Preston III. – Senador e sra. pois sabia que uma reserva tinha que ser feita com meses de antecedência. Oglesby.

Ela o fitou rapidamente. e ela estava aborrecida por ter sido deixada de lado por seu pai.sempre havia pensado que o sonho do pai de ocupar a cadeira na Suprema Corte era algo muito distante. mas estava percebendo que o sonho estava mais perto de ser realizado do que ele supunha. Sabia que Preston tinha um filho. correspondendo ao cumprimento com firmeza. Trey sorriu ao olhar em sua direção. como vai? – Ele perguntou. – Preston III. – Oi. – É claro que conhece Ariel. como se falar em voz baixa diminuísse sua presença. fraco. – O senador sorriu. – É muito bom conhecer o fruto da boa árvore – ele disse. – Preston III é muito formal. – Preston olhou para a noiva. depois olhou para a mesa e respondeu com tom tímido. O coração dela batia descompassado e as mãos começaram a suar. . A última vez que a vira havia sido na festa de noivado. sempre muito ambicioso. apertando a mão do rapaz. – Por favor. me chame de Trey – disse o jovem. mas não o conhecia.

– Preston fala de você há anos. Trey. como eu poderia recusar um convite como esse? Tenho certeza de que minha namorada não vai se incomodar. Precisava recuperar o controle e. ela pegou a taça de champanhe e bebeu todo o conteúdo de um só gole. Tentava manter a calma. . ninguém além dela. por que não janta conosco? – perguntou o senador. Trey notou que ela evitava o contato visual. Seus dois mundos colidiam e ninguém à mesa tinha consciência da catastrófica colisão. Trey. mas estava suando frio. – Bem. Deve estar constrangida por ter chorado em meu ombro. e agora finalmente tenho chance de conversar com o único filho de meu amigo – disse com tom bem humorado. com essa intenção.– Bem. Esse era o momento que havia temido desde que a máscara do amante caíra durante a transa de sua vida. Preston chamou o garçom e pediu mais dois lugares à mesa. obrigada. Ariel sentiu o sangue subir à cabeça num jato e experimentou uma estranha fraqueza. – Bem. revelando alguém que ela não teria esperado ver naquela posição nem em um trilhão de anos.

Sua única salvação era ele não ter visto seu rosto. . depois respondeu: – Acabei de passar pela Série Sete. Trey – falou o senador. Por um lado. Precisava da força da vodca para assimilar o fato de que estava sentada à mesa para jantar com o noivo e o filho dele – seu amante. Também quero investir no mercado imobiliário. ela pediu uma Belvedere dupla sem gelo. e vou fazer uma experiência no mundo dos investimentos. olhando para ele com genuína curiosidade. como se contemplasse a questão.Quando o garçom voltou com as duas cadeiras a mais. – Então. Não suportava continuar ali nem por mais um segundo. – Com o que você trabalha? Trey hesitou por uma fração de segundo. Ariel disse de repente: – Com licença. mas depois de cinco minutos vendo Trey conversar casualmente com o senador ela não conseguiu mais suportar a pressão. ainda desejava Trey. Tentava se confortar com esse pensamento e manter a calma. Por outro. Ouvir Trey falando e vê-lo sentado à mesa diante dela a fez reconhecer a dimensão da realidade do que havia feito. – E se levantou para ir ao banheiro.

e vomitar. Enquanto batia na testa com as toalhas. Desde o último encontro com a mulher misteriosa. ela se criticava mentalmente por ter sido tão ingênua e se envolvido em uma situação impossível. como se cumprimentasse uma amiga qualquer. Além do mais. Ariel molhou algumas toalhas de papel com água fria para improvisar uma compressa. Trey se levantou imediatamente e puxou a cadeira para ela. – Oi. No banheiro.sabia que transar com ele era praticamente incestuoso. – Oi – ele a cumprimentou casualmente. praticamente um adolescente. Mas como poderia imaginar que o filho de Preston era um “servidor” na Black Door? Sua última lembrança de Trey era a de um garoto desajeitado e magro. havia se afastado de . Mas um olhar para aquele rosto e ela soube imediatamente que havia feito sexo com o futuro enteado. jamais o teria reconhecido por trás da máscara. olá a todos – Michele falou ao se aproximar da mesa. Não podia saber que ele havia crescido e se tornado um garanhão. Pensar nisso foi o suficiente para obrigá-la a correr para o reservado mais próximo.

Havia visto muitos recortes de jornal com fotos do casal. ele soube exatamente em que o senador estava pensando. Imaginando que fosse apenas a namorada de Trey. era boa companhia na cama. esclarecendo a questão. . Mas o que não conseguia entender era por que estavam jantando com Preston sem que ela soubesse nada sobre isso. ele não entendia por que a jovem tinha acesso à agenda de Preston. É com ela que tem falado ao telefone nas últimas semanas para discutir meu itinerário em Washington – disse. sim. – Juiz Hendricks – ela falou para Preston. Robert olhou para Preston. Afinal. – Michele não é apenas a namorada de Trey. mas não era a mulher da máscara vermelha. – Ah. Notando a expressão confusa no rosto de Robert.Michele. era sua assistente pessoal e devia ter marcado esse encontro. É bom poder unir um rosto ao nome. Ela era linda. Michele olhou para o senador e sua esposa e soube exatamente quem eram. – Não sabia que o senador Oglesby e a esposa estavam na agenda desta noite. Preston também é minha assistente pessoal. depois para Michele.

– E cobriu a boca com a mão. – Posso garantir. – Quer dizer. corrigindo o deslize. com o juiz Hendricks – disse. posso organizar um pequeno coquetel em sua casa enquanto o senador e a esposa estão na cidade. não precisa se preocupar com isso. Michele se manifestou: – Eu estava com Preston em Washington.finalmente. e vai precisar de uma boa equipe para acompanhá-lo nessa viagem. elogiando sua eficiência. Michele tem sido minha salvação – Preston reconheceu. juiz. – Michele. que excelente ideia – concordou o . senador. Estou sempre cuidando de tudo. – Se aprovar minha sugestão. – Sim. – Mas não tive oportunidade de conhecê-lo. porque meu homem aqui – Robert bateu nas costas de Preston – está a caminho do sucesso. – Ela vai ser uma grande ajuda de agora em diante. Assim ele poderá ver com os próprios olhos que tem à sua volta uma forte rede de pessoas que o apoiam. tentando acomodar algumas reuniões inesperadas. – É bom saber. – De repente Michele teve uma ideia. porque fiquei trancada no quarto do hotel.

– É claro. – Michele acabou de sugerir um coquetel enquanto Robert e Angélica estão na cidade – Preston respondeu animado. agora teria que ver Trey mais uma vez na mesma semana. Trey. – E. Queria arrancar os olhos de Michele por ser tão desgraçadamente eficiente. simplesmente? Enfrentar o jantar já seria bem complicado. Estou pensando em investir. Ariel quase se descontrolou novamente. eu não perderia isso por nada. espero que compareça. e ele não conhecia sua verdadeira identidade. Ariel se agarrava a um fio de esperança: sua máscara havia permanecido no lugar. mas era quase impossível. é claro. Mas a pergunta era: por quanto tempo conseguiria guardar esse segredo? . Estava muito satisfeito com a resposta positiva do senador à sugestão. Por que ela não podia manter a grande boca fechada.senador. – Perder o quê? – Ariel perguntou mais calma retornando à mesa. Adoraria saber o que pensa sobre o mercado imobiliário em Nova York. Depois de ouvir a novidade. Tentava desesperadamente ficar longe dele.

Ele era lindo. observando Janet dominar o palco e encantar os juízes. Delicada e de maneiras graciosas.21 Acordada com a luz da lua penetrando pelas frestas da persiana. desde a curva dos lábios às covinhas sensuais nas faces. ela era a concorrente perfeita para o circuito dos concursos de . – Vejam o meu bebê. Essa era a única hora em que podia olhar para ele sem se sentir encabulada. Janet era o oposto. Janet era mais bonita e mais inteligente. Michele havia vivido à sombra da irmã mais nova. ela é a garotinha mais linda e mais talentosa do concurso – dizia a mãe. e os pais nunca perdiam uma oportunidade de elogiar as qualidades da filha caçula. Enquanto Michele era a gordinha desajeitada. Amava tudo em Trey. e se orgulhava de ser sua mulher. Desde os três anos de idade. Dois anos mais jovem. Michele apoiou-se sobre um cotovelo e viu “seu homem” dormindo. até a cabeça quase raspada.

Só na faculdade Michele conseguira sair das sombras e passara a se exibir usando roupas ainda mais reveladoras. ela soubera que seria apenas uma questão de tempo antes de levá-lo para a cama. apenas havia esperado pelo dia em que seria crescida. Trey era filho de um futuro juiz da Suprema . mas nunca se queixara. Mas queria mais – queria se casar com ele. e quando Trey notara seus seios naquele dia na casa de Preston. Usava o corpo para ter a atenção que nunca tivera na infância. Armada dessa nova silhueta. Na adolescência. Apesar de ter finalmente superado o complexo de gordura. Ressentia-se de ser tratada como Cinderela. incumbindo-a de carregar os vestidos e a caixa de maquiagem da irmã como uma pequena criada. Convencida de que Janet seria Miss América no futuro. e seu corpo passara de roliço e fofinho a uma coleção de curvas sensuais. Ela arrastava Michele como uma espécie de auxiliar mirim.beleza. ela se livrara das calças largas e dos moletons e os substituíra por saias sensuais e jeans justos. a mãe a inscrevera em todas as competições possíveis. a eterna rainha da beleza. Michele começara a se livrar da gordura infantil. porque eles estavam sempre atrás de sua irmã. ainda não conseguia conquistar os garotos mais bonitos.

ele concordou relutante. Michele podia ser agressiva às vezes. até ficar completamente ereto.Corte. Michele estudou toda a extensão do corpo nu de Trey e. sentira-se excitado com sua atitude confiante. então. sob o lençol fino. Até carregava uma pequena valise. antecipando a noite fora de casa. finalmente poderia ser a queridinha do pai. Como não passavam muito tempo juntos ultimamente. Presumiu que ele estivesse sonhando com os momentos de sexo com ela. e casando-se com ele finalmente venceria a eterna disputa com a irmã. mas agora o que antes o inflamava começava a se tornar irritante. mas ela havia insistido em passar a noite em seu apartamento. percebeu que seu pênis ia ganhando mais e mais volume. por isso se inclinou e sussurrou em seu ouvido: – Isso é para mim. quando a conhecera na casa de seu pai. Trey planejava pôr Michele em um táxi e mandá-la para casa. que era casada com um vendedor itinerante. Ela o queria a seu lado o . amor? Depois do jantar na casa do pai naquela noite. Sabia que seu pai respeitava Preston e ficaria encantado se ela se tornasse nora do juiz.

Trey sabia que não era nada profissional ir bater na porta da casa de uma cliente. bem. foram apresentados na festa de noivado de seu pai. não sentira nenhum tipo de conexão com ela naquela ocasião. Porém. e nela havia seu nome e endereço. Agora era pessoal. Sabia que a verdadeira razão por trás do desconforto era o fato de ela não ser a mulher que realmente desejava. e o afeto constante o sufocava. mas. na boate. Sentia essa mudança. mas depois havia percebido que ela provavelmente o reconhecera da festa de noivado e ficara constrangida. porque havia estado na cama com o filho de Preston. O jeito como saíra correndo do quarto havia sido suficiente para ele compreender que a mulher não voltaria à Black Door tão cedo. mas o relacionamento com ela havia ido além do profissional. Mas tudo bem. Inicialmente ficara confuso. e . a química entre eles era explosiva – era cósmica – e não podia negar o que sentia. Tinha sua pasta. por alguma razão. Trey estava se apaixonando. Ou seria luxúria? Sabia que era loucura sentir coisas tão fortes por uma mulher a quem nem havia conhecido formalmente. tentando entender por que ela fugira depois de ver seu rosto.tempo todo. Pela primeira vez na vida.

queria mais. Incapaz de continuar fingindo indiferença. Trey queria gritar: “Pare! Saia da minha cama! Não amo você!” Mas o contato dava prazer. mas ele mantinha os olhos fechados. tentando substituir o rosto dela pelo de Meri. ele subia . Tentando provocar uma reação. Trey não fazia nenhum barulho. – Está dormindo? – E o cutucou delicadamente. esperando que ela desistisse e o deixasse em paz. permanecendo deitado de costas como se estivesse em coma. depois lambeu toda sua extensão. contornou a extremidade do pênis. começou a lamber as bolas como se fossem cobertas de açúcar. Sedutora.sabia que ela também a percebera. – Querido – Michele cochichou de novo. As palavras de Michele penetravam em seus pensamentos. ela trocou a mão pela língua. Quando chegou à base da ereção. – Bem. e com a testosterona em alta. conheço alguém que está acordado – Michele murmurou enquanto levantava o lençol. começando a acariciá-lo. Preferindo se manter naquele pseudo estado de sono. ele não respondeu.

impedindo que ela acordasse os vizinhos. . e a última coisa de que precisava era uma advertência por perturbar a paz dos moradores no meio da noite. sim! Trey enfiou três dedos em sua boca para sufocar os gritos. aumentando a profundidade da penetração a cada movimento.e descia a pélvis instintivamente num movimento lento. ritmado. e queria recuperar o tempo perdido. e o desejava com toda a força de seu ser. Seus hormônios estavam enlouquecidos. Trey passara semanas sem fazer amor com ela. Sentindo que ele voltava à vida. Michele não perdeu tempo e intensificou a ação. Ela jogou longe o lençol e montou sobre seu corpo nu. e ele a segurou pela cintura. Sentindo todo o comprimento do pênis pulsante. movendo-a com mais força depois de penetrá-la completamente. Michele gritou: – Oh. posicionando a abertura da fenda úmida sobre o mastro ereto. Vivia em um condomínio tranquilo. O calor da vagina úmida o excitou ainda mais do que a boca molhada. subindo e descendo.

Mudando de posição. Por mais que odiasse admitir. Tentando puxá-lo para mais perto. Queria devorar seu membro. Pela agressividade da atitude. não deixaria isso acontecer. sabendo que assim teria mais controle sobre sua ejaculação. mas.Michele começou a sugar cada dedo como se fossem pirulitos. porque assim seu corpo seria o único que ele desejaria ter. não queria acabar com tudo tão cedo. mas ele se conteve. impedindo-o de escapar. e uma era mais do que o suficiente. rolou o corpo para deitála de costas sobre a cama. é claro. já havia sido amarrado sexualmente por uma mulher. e a sensação quase o levou ao clímax. Então agarrou seus punhos com uma das mãos e a prendeu à cama. Trey arqueou as costas e levantou o corpo até sentir que ela abaixava as pernas. mas ele segurou sua perna direita . a diversão estava apenas começando. Trey deduziu que ela tentava dominar a situação e prendê-lo pelo sexo. Tentando afrouxar a tensão das pernas que o envolviam e aumentar seu espaço. Michele o enlaçou com as pernas e o apertou entre as coxas. Michele levantou as pernas e tentou prendê-lo novamente.

.. .por baixo do joelho e flexionou contra o peito. – Diga meu nome – exigiu com voz rouca... Trey mantinha os olhos fechados e não respondeu. não trepando com ela como se fosse uma prostituta que havia recolhido na calçada por dois dólares. por isso ele soltou seus pulsos e a agarrou pelos tornozelos. Queria que ele demonstrasse sentimento fazendo amor com ternura. Michele gemeu com um misto de prazer e dor ao sentir o membro alcançar o colo do útero.. Estava apaixonada por Trey. Então.. r. – arfou. A penetração tornou-se ainda mais profunda. demonstrando que ele estava no comando. começou a se mover com mais intensidade.. – T. abrindo as pernas dela no alto formando um V amplo. e. apenas a penetrava como um cachorro no cio. e esperava que ele sentisse a mesma coisa. enlouquecido pelos hormônios. quase sem conseguir pronunciar as letras. atingindo a amplitude máxima. Ela contorcia o rosto e ofegava. não era isso que esperava.. – Espere. Pare! – ela pediu ofegante.. y.. mas ainda não era profunda o bastante.

Trey não sabia o que dizer.– Trey! – Michele gritou. não sabia por que ele a estava tratando com tanta rispidez. mas Trey ouvia os soluços e deduziu que ela estava chorando. Sabia que muitas mulheres amavam a posição de “conchinha”. por isso se deitou ao lado dela e a aninhou contra o corpo. Então rolou para o lado e se encolheu. Michele estava de costas para ele. Tentando reparar o momento. Não era idiota. Sabia que a estava tratando com grosseira. como se fosse alguém sem nenhuma importância. Assim que enfiara o membro na fenda úmida e quente. Além do mais. sabia que não havia ódio maior que o de uma mulher abandonada. o instinto animal o dominou e ele só conseguiu pensar em uma boa trepada. Ao notar que ele ainda não reagia. mas não conseguia se controlar. De repente começou a se sentir culpado. Ele fez essa grande concessão porque não queria destruir o relacionamento em uma noite. Lágrimas escorriam por seu rosto. mas Michele se esquivou. não a amava e essa falta de amor era evidente. ela esperneou com força até se soltar. ele tocou suas costas. tentando tirá-lo do transe induzido pela luxúria. e não queria fazer de . porque assim se sentiam amadas.

Ela pensou em perguntar diretamente se Trey estava apaixonado por alguém. e era melhor ter um pássaro na mão do que dois voando. Se não o conhecesse bem. Apesar de ainda estar aborrecida com Trey. depois a abraçava e protegia como se fosse uma boneca valiosa. esse não era o momento certo.Michele uma adversária vingativa. Não perderia Trey para outra mulher. Michele se deixou abraçar e aconchegar. Primeiro ele a tratava como alguém com quem só queria sexo casual. Se havia mais alguém em cena. Além do mais. . faria o que fosse preciso (e isso significava tudo) para proteger sua posição de futura esposa. Além do mais. Sabia que a melhor estratégia era pesquisar por conta própria e descobrir sozinha se ele a estava traindo. Vivia um conflito. poderia jurar que ele tinha outra mulher. não sabia o que ia acontecer com Meri. mas temia ouvir a verdade.

uma novela na qual. mantinha os olhos fechados e pensava na lei das probabilidades. Ariel estava sentada na frente da penteadeira com a cabeça entre as mãos. Por mais que tudo isso parecesse absurdo. ainda ter atraído o único homem do planeta que era proibido para ela? Com . a empregada seduz o dono da casa. Ainda não conseguira assimilar o fato de ter transado com o futuro enteado. as histórias não eram nada comparadas à sequência de eventos que Ariel vivia na vida real. Quais eram as chances de um dia ter ido à Black Door. destrói seu casamento e se torna a nova senhora do castelo. Em outro bizarro desenrolar de acontecimentos. só para descobrir que essa filha é noiva de seu filho (meio-irmão mais novo da jovem).22 A vida de Ariel parecia uma novela dramática com personagens exagerados e roteiro surreal. como se não bastasse. e depois. Em vez de se maquiar. em um capítulo. uma mulher reencontra a filha que deu para adoção vinte anos atrás.

olhou para o espelho e procurou nos olhos vermelhos algum tipo de compreensão sobre por que tudo isso havia acontecido. abriu os olhos. Podia ter ligado para um daqueles serviços pagos e contratado um garanhão anônimo. por isso atendeu relutante. vivia em chamas e não conseguia se contentar com o plástico de um vibrador.esforço. Ariel olhou para o identificador de chamadas e se sentiu tentada a deixar o serviço de mensagens atender. melhor ainda. Se fosse do tipo frígida que não precisava de satisfação sexual regular. o rapaz que a acompanhara ao evento beneficente em Lancaster. – Alô – disse com tom seco. – O tom de Preston era efervescente como uma taça de Dom. em vez de ir à Black Door. O telefone tocou quando ela ainda relacionava os inúteis “se”. não uma imitação barata. penetrando sua vagina. poderia ter esperado Preston ter tempo para ela. não. Ariel levantou a cabeça. podia ter feito uma proposta a Mason. – Oi. querida. Mas. Mas sabia que ele ligaria para o celular. – Acha que consegue chegar em . ou. Nada disso estaria acontecendo. era o tipo de mulher que precisava sentir a dureza do pênis de um homem.

Ariel virou-se e olhou para o relógio sobre o criadomudo. Não queria chegar nem perto da casa ou de qualquer outro lugar para o qual Trey fosse convidado. Com ele tinha o tipo de segurança que lhe faltara na infância. No lugar do elegante vestido de festa. mas isso estava totalmente fora de questão. sem prestar atenção ao tom desanimado.casa às 18h30. ele era uma figura paterna – provável razão pela qual se sentira . Ariel pensou ao desligar o telefone. Ele já está eufórico. De certa forma. Se ela não aparecesse. sabendo que não conseguiria chegar ao centro da cidade em quarenta e cinco minutos. Ariel amava Preston. Faltavam quinze minutos para as seis. queria vestir pijama de flanela. Vejo você lá – ele falou. em vez de 19h? – ele perguntou ansioso. – Ótimo. Ela suspirou. e não estava nem perto de estar pronta. Preston consideraria sua ausência imperdoável. só provocaria suspeitas. – Vou tentar – respondeu. e a última coisa que precisava era dele questionando sua fidelidade. estava contando com seu apoio. se encolher na cama e se esconder embaixo das cobertas até a festa acabar.

pensando em escolher uma roupa. O vestido era perfeito – sexy. mas conservador – exceto pelo decote profundo que expunha uma parte da . colocando-o na frente do corpo e estudando o resultado no espelho da parte interna da porta. para começar – e a última coisa que queria era magoá-lo. Ela acendeu a luz. Pegou um vestido verde esmeralda com pequenos botões cor de rubi e o tirou do cabide. mas nada se destacava. olhando para o vestido inspirado em . um Gucci preto com decote V. Depois foi a vez de um vestido lilás com bainha ampla de duas camadas. E o Vento Levou. que ela segurou na frente do corpo. – E franziu o cenho.. Ariel levantou-se sem vontade da cadeira da penteadeira e caminhou com passos pesados até o closet. – Muito natalino – concluiu em voz baixa. Ela se aproximou para examinar melhor as opções. Esperava que um dos vestidos nos cabides acolchoados despertasse seu interesse.. recuou um passo e estudou a arara dos vestidos de festa. – Muito bela do baile.atraída. A terceira opção foi um vestido justo. Tudo parecia sem graça e chato.

Depois de dar pequenos goles na bebida. Agora que havia escolhido o que vestir. E quanto menos tempo passasse na festa. o telefone fixo tocou. O tempo era fundamental. é claro. – Uma echarpe pode cobrir a tatuagem – decidiu. não fazia muito sentido correr agora. E. porque sabia que era Preston ligando para saber por que estava demorando tanto. Como já estava atrasada. Depois se vestiu sem pressa e aplicou a maquiagem. Pouco antes de sair do apartamento. Ariel foi à cozinha e preparou um martini duplo. exalou devagar. melhor. tocando a rosa desenhada sobre o seio esquerdo. Ela bebeu o primeiro martini e preparou outro antes de se dirigir ao banheiro.tatuagem. assim . Uma bebida gelada e um banho morno eram tudo que precisava antes de encarar Trey novamente. mas ela não se apressava. Ela nem se incomodou em olhar o identificar de chamadas. Ela ficou na banheira por mais de trinta minutos antes de sair do banho. Ariel encheu a grande Jacuzzi com água morna e pingou nela várias gotas de óleo de eucalipto para um efeito relaxante. O líquido fresco descia por sua garganta e a ajudava a relaxar.

Esperava ter que dar várias voltas no quarteirão até encontrar um local para parar o carro. e como era seu dia de sorte. Ariel decidiu dirigir o Mercedes CLK preto conversível. Ariel não aumentava a velocidade. tentando . por isso desligou o celular sem atender à ligação. o celular começou. encontrou uma vaga para estacionar bem na frente do portão.que o telefone do apartamento parou de tocar. Não queria ouvir a enxurrada de perguntas. para desânimo dos motoristas de táxi que buzinavam impacientes atrás do carro. Teria que tentar ficar longe de Trey para Preston não sentir a química entre eles. simplesmente ignorava as buzinas incessantes e os olhares ameaçadores quando era ultrapassada. Não conseguia deixar de imaginar que Preston olharia para ela e para Trey e saberia instintivamente que eram amantes. Mesmo sem pressa. tentar limpar a mente dos pensamentos incômodos de ruína e condenação. Ela parou e ficou sentada dentro do carro olhando para uma das janelas. em vez de pegar um táxi. mas esta noite havia sido diferente. Ela percorreu a Quinta Avenida em velocidade de caracol. ela ainda chegou à casa de Preston mais cedo do que queria. Queria sentir o ar fresco da noite no rosto.

Ouvia o murmúrio baixo de várias conversas e não conseguia deixar de especular se estariam falando sobre ela. – Controle-se – ela se censurou antes de tocar a campainha. A última pessoa que esperava ver. Sabia que era ridículo pensar que alguém conhecia seu segredo. mas isso não a impedia de ser completamente paranóica. Antes que pudesse perguntar o que ela estava fazendo na festa de Preston.ver o que havia lá dentro. Meri falou: – Preston está procurando você. era Meri. Ariel acionou o mecanismo para levantar a capota do carro. Ariel a encarou boquiaberta. mas a única coisa que conseguia enxergar através das cortinas eram sombras se movendo de um lado para o outro. Depois de travá-la. desligou o motor e saiu do luxuoso modelo esportivo. especialmente a recebendo na porta. Por que demorou . Ao subir a escada da frente. ela sentiu o coração começar a bater mais depressa. Meri abriu a porta da frente e exclamou com animação: – Queriiiida.

o que você faz aqui – Ariel falou assim que entrou. Ele é colega de Preston e estava na lista de convidados para esta ocasião.tanto? – Bem. – Vim dirigindo o conversível e queria me proteger um pouco do ar frio da noite – ela explicou. saímos para jantar algumas vezes desde então. . – Pois bem. – Oh. eu estou aqui. entendo. mas não queria correr o risco de Preston ouvir os detalhes da história sórdida. – Lembra-se do homem de aparência distinta e têmporas grisalhas que conheci na sua festa de noivado? – Meri perguntou. Se dissesse que estava escondendo deliberadamente a rosa vermelha. e isso daria início à conversa que ela tentava evitar. Meri perguntaria o motivo.. – Para que essa echarpe? – Meri perguntou. a pergunta agora é. em vez de dizer que queria esconder a tatuagem. olhando para o acessório no pescoço de Ariel. e depois continuou sem esperar por uma resposta. e me convidou para acompanhá-lo.. – Ariel estava feliz por ver um rosto amigo e se sentiu tentada a contar a Meri sobre a situação impossível em que se metera.

– Se eu tivesse seios lindos e naturais como os seus e uma bela tatuagem como a que tem. – Ela parou. não estava com disposição para mais uma das conversas autoindulgentes de Meri. por isso disse: – Se quer mesmo saber. e seu celular . Bisbilhoteira. sra.. – Você já exibe bem os seus seios comprados. eu os exibiria por aí! Ariel revirou os olhos para o teto. Acho que vou mantê-la por mais um tempo – ela respondeu. – Bem. depois deslizou as mãos pelo vestido decotado aumentando a área exposta. – Ainda estou com um pouco de frio. estou tentando ser conservadora e esconder minha rosa.. Ariel sabia que Meri não ia desistir.– Já pode tirar a echarpe e mostrar seus atributos – Meri riu. então. – Meri balançou os seios. qual é a diferença? – Sim. – Você parece uma múmia toda embrulhada desse jeito. tocando a echarpe para ajeitá-la no lugar. é verdade. só para o seu conhecimento. Preston se aproximou de Ariel e perguntou: – Onde esteve? Telefonei várias vezes.

– Primeiro vou pegar uma bebida – ela disse com tom autoritário. mas não seria uma de suas criadas. mas não suportava ser comandada como uma serviçal imprestável. insinuando que devia ir ao encontro de Angélica imediatamente. por isso simplificou a resposta.direciona as chamadas para a caixa postal. e não gostava nada disso. Devia estar aqui há horas – ele falou em voz baixa para não causar uma cena. – Tem xerez na biblioteca – ele lembrou. Ariel não gostou do tom da voz dele. Preston lhe dava uma ordem direta como se trabalhasse para ele. – A esposa do senador está perguntando por você. Queria apoiar Preston. desafiando a ordem. Acho que devia ir até lá agora mesmo e se desculpar pelo atraso – Preston sugeriu com veemência. eu me atrasei. Cumprimentaria a esposa do senador em seu próprio . Ariel não estava com disposição para explicar. Ariel sabia que a noite era dele. Ela está na biblioteca conversando com outros convidados. – Desculpe. – Eu também – ele suspirou.

– Venha comigo até a cozinha. – Ariel abriu a porta do freezer e pegou a garrafa de vodca. – Não é que eu não queira apoiar Preston. – Quem ele pensa que é.tempo. enquanto a temperatura do corpo subia alguns graus. deve haver uma garrafa de Belvedere no freezer. precisa entender que a carreira de um homem está sempre acima e à frente de seus . – Bem. Quero vodca. acho que você foi bem clara com ele – Meri brincou assim que chegaram à cozinha. Ela arrancou a echarpe do pescoço e a jogou sobre as costas de uma cadeira. O problema é que não suporto quando ele sobe no pedestal e se comporta como um idiota cheio de pompa. – Ela olhou para Meri. – Irei conversar com Angélica em alguns minutos. Preston ficou ali parado com uma ruga entre os olhos. – Não quero xerez. – E olhou novamente para Preston. e já está se comportando como um juiz de todas as causas? – Estava tão aborrecida que a veia no meio de sua testa começou a pulsar. vendo Meri e Ariel se afastarem para o fundo da casa. afinal? Ainda nem foi nomeado. não quando Preston considerasse oportuno. – Querida.

– Bem. – Muito engraçado – Ariel falou com tom seco. – Então. Não conseguimos conviver com eles. – Ei. Ariel bateu com o copo no de Meti. mas a vida seria totalmente tediosa sem eles. Eles são assim. sem drama. – Meri abriu o armário em cima da pia. ei. Por que acha que o índice de divórcio é tão alto neste país? – Meri perguntou levantando uma sobrancelha. é aqui que a festa acontece de verdade? Meri e Ariel se viraram ao ouvir aquela voz: parado na porta estava ninguém menos que Trey. Ela abriu o armário sobre o micro-ondas. – Touché. talvez eu deva desistir do casamento.relacionamentos pessoais. programados de maneira diferente. Meri levantou os copos. – Aos homens. pegou dois copos pequenos e serviu em cada um deles uma dose de vodca. – Onde estão os copos? Você precisa de um drinque para se acalmar antes de voltar à festa e dizer a Preston que quer o divórcio antes mesmo de se casar – ela brincou. tentando suavizar a disposição sombria da amiga. O ataque de raiva havia apagado completamente da memória de Ariel .

– Meri sorriu e estendeu a mão. contando com uma oportunidade para conversarem. Trey apertou a mão dela e a segurou por alguns segundos enquanto estudava seus olhos. Havia esperado ansiosamente pelo encontro com Meri esta noite. Trey soltou a mão dela e olhou para Ariel. Não sabia o que pensar. – Ela piscou descaradamente para o rapaz. Planejava perguntar se ela não gostaria de levar os encontros furtivos ao nível seguinte. oi. temia fazer contato visual – mergulhar naqueles profundos poços castanhos poderia fazer os joelhos se dobrarem. Nós nos conhecemos na festa de noivado. Ariel baixou os olhos. – Sou Meri Renick. – Ah. Mas olhar para Meri esta noite foi o suficiente para perceber que ela não era a mesma mulher com quem transava até chegar ao paraíso. procurando neles o brilho que vira na boate.a lembrança de que o veria esta noite. Ele era o homem de seus sonhos e o queria mais do que desejava qualquer pessoa . mas não encontrou nada. Não sentia nada especial. não apenas sexo. e esperava que ela sentisse o mesmo. por isso manteve o aperto de mão polido. Queria ter com ela um relacionamento de verdade.

como poderia ter causado uma impressão ruim? Não queria que houvesse dificuldades ou tensão entre ele e a futura madrasta.no mundo. mas ele também era filho de Preston. de repente. era impossível não pensar que a mulher tinha algum problema com ele. por isso pensou em começar uma conversa para quebrar o gelo. Trey olhou de Meri para Ariel e. Sabia que Ariel não era sócia da Black Door. – Essa foi a única coisa que conseguiu dizer. A julgar pela maneira como ela agia. Perceber que estivera . Mal se conheciam. mas a reconheceu imediatamente. Trey começava a pensar que Ariel não simpatizava com ele. – Oi. Ele piscou várias vezes. Só conseguia ver o contorno da parte superior da rosa. O vermelho sangue e os detalhes complexos das pétalas eram exatamente os mesmos da mulher que usava a máscara vermelha. mas desistiu ao olhar para Ariel e ver a ponta de uma rosa tatuada sobre o seio esquerdo. embaixo do vestido. era a segunda vez que o tratava com frieza. tudo começou a fazer sentido. por isso tinha que se conter. pensando que os olhos o estavam enganando. Não pode ser. mas isso não fazia nenhum sentido. então. então ela devia ter ido à boate usando a máscara de Meri.

fique à vontade – Meri respondeu animada. acho que também vou beber uma ou duas doses – disse. pegando um copo no armário e se servindo de uma dose de vodca. e ele ficou sem saber o que dizer. Ariel não o encarava quando ele notara a tatuagem. disse a si mesma. Trey olhava diretamente para Ariel. . fixos no chão. – Se não se importam. Felizmente. Apenas se acalme. ele não sabe que era você atrás da máscara vermelha. Ao olhar novamente para Ariel. Ele não sabia o que fazer. Esse não era o melhor momento nem o lugar para promover um confronto. – Então. por que estão escondidas na cozinha? – Apesar de dirigir a pergunta as duas. Não conseguia acreditar que estava ao lado do amante secreto bebendo uma dose de vodca. por isso ainda pensava que ele desconhecia sua verdadeira identidade. Por isso fugiu quando viu meu rosto.transando com a noiva do pai era assustador. – Por favor. por isso decidiu imitá-la e agir como se tudo estivesse em seu lugar. Ariel queria gritar. Trey notou que ela mantinha os olhos baixos.

– Então. seu pênis começou a crescer. e respondeu insinuante: – Ele não é meu tipo. a parte superior de seu braço roçou o peito dele. Meri analisava com evidente admiração o físico de Trey. Quando ela e Trey estenderam a mão para a garrafa ao mesmo tempo. uma espécie de formigamento entre as pernas. Trey virou o copo e bebeu a dose de vodca de um só gole. encarálo. só queríamos alguma coisa mais forte que xerez ou champanhe – Ariel respondeu. o que acha do senador? – perguntou. finalmente. Trey sentiu uma reação imediata. Por uma fração de segundo. No instante em que os olhares se encontraram. Ariel também esvaziou o copo.– Não estamos escondidas. e quando pensou em sugar aqueles seios maravilhosos. tentando se distrair e conter a ereção. Sentir os . ele foi transportado de volta à Black Door. Não havia como negar que Ariel era a mulher por trás da máscara. olhando-o da cabeça aos pés. levantando a cabeça para.

Até Meri salivava e o cobiçava abertamente. mas persistente. Michele estava parada na porta assistindo à cena entre Trey e Ariel. jovens e velhas. segurou seu braço e a estabilizou. Trey era ímã para as mulheres e exercia esse efeito sobre todas. Queria libertar aquele pênis grande e duro e transar com ele. que soava no fundo de seus . mas o que não diziam. A atmosfera era eloquente. e seu membro passou de levemente ereto a totalmente rígido. Ariel estava bem na frente dele. e ela cambaleou ligeiramente. em cima da mesa. Michele pensava que. Sua intuição feminina dizia que Trey estava envolvido com alguém. se ele era capaz de fascinar a futura madrasta e a amiga dela. A maneira como o corpo de um parecia gravitar para o do outro. Em vez disso. Sem que ninguém notasse sua presença.peitorais firmes provocou uma descarga elétrica. não havia nem como imaginar quem mais ele tinha sob seu encanto. afetada pelo contato. Queria levantar seu vestido e transar com ela ali mesmo. e ao longo dos anos ela havia aprendido a confiar naquela voz fraca. Trey também sentiu a descarga. Não era o que eles diziam. tão perto que podia sentir sua ereção.

.pensamentos. E agora a voz dizia para manter a calma e descobrir a verdade.

Olhar para aquela peça o transportava de volta ao . enchendo os pulmões tentando capturar o cheiro da mulher. apertava a de subtração. sua mente estava turva. Ela havia deixado a peça íntima para trás quando saíra correndo da boate. e sem querer extraía os lucros quando devia acrescentá-los ao número final. uma tanga fio dental. mas não havia mais nada. Em vez de apertar a tecla de soma. mas digitava os algarismos errados na calculadora. Trey a cheirou. Ele empurrou o balancete para o lado. a sensação do tecido macio o fez lembrar sua pele aveludada. A calcinha pequenina. era a única lembrança da noite que passaram juntos.23 Trey estava sentado à mesa tentando conciliar os números do mês. Ele deslizou a seda por entre os dedos. e a guardava com grande carinho. e sabia que era inútil tentar se concentrar na contabilidade quando estava preocupado com sua recente descoberta. Ele pegou a calcinha de Ariel da gaveta da mesa e a aproximou do nariz.

de supermodelos a donas de casa e executivas poderosas. Trey estivera com muitas mulheres ao longo da vida. Na festa. sentira vontade de gritar que ninguém nunca havia feito sexo oral com ele daquele jeito. o arrepiara imediatamente. A partir do momento em que ela tocara seus lábios com um dedo. antes que pudesse tomar uma . O jeito como ela deslizara as mãos por seu peito. e chegara a pensar que gozaria como um adolescente inexperiente transando pela primeira vez. no instante em que ela roçara o braço em seu peito inadvertidamente e sentira sua ereção contra a perna. ele soube que aquela noite em sua suíte particular seria fantástica.último encontro. Sentir a língua deslizando em torno da circunferência de seu pênis havia sido glorioso. mas essa era a primeira vez que uma mulher o fazia pensar em abrir mão de sua liberdade. Mas. E quando ela se ajoelhara para tomar seu membro entre os lábios. como se o possuísse e tocasse um bem muito precioso. Trey havia experimentado um forte impulso de jogar a cautela pela janela e beijá-la (de língua e tudo) na frente de Meri. Tivera até uma ménage à trois com duas mulheres fantásticas. e foi.

O pai dele começou o discurso agradecendo pela presença de todos. que não tinha noção de decoro. Quanto Trey seguiu Ariel para fora da cozinha. posicionando-a ao seu lado. Michele havia entrado na cozinha e avisado que Preston queria todos na sala imediatamente. Se o pai algum dia descobrisse. mas ver o traseiro balançar suavemente embaixo do tecido do vestido era tão estimulante quanto vê-la oferecer os seios fartos e toda sua intimidade em sua suíte privada. Alguma coisa em vê-la toda vestida o excitava. mas. ele gostava de seu estilo sofisticado. Ariel era sexy e cheia de classe ao mesmo tempo. antes de continuar. O jeito como seu braço repousava de maneira confortável sobre os ombros dela enquanto ele falava e a maneira como ele olhava com ternura para a noiva fizeram Trey entender que seu pai amava aquela mulher de verdade. ele a observou caminhando e se sentiu cativado. Vê-los ali juntos deu a ele a exata dimensão da gravidade de seus atos. Diferente de Michele. Havia transado com a futura madrasta. estendeu a mão para Ariel e a puxou para perto.atitude. Tivera nos braços seu corpo nu. ficaria . Estava hipnotizado pelo movimento das nádegas subindo e descendo naquele ritmo sincopado.

chefe? – Ei. dormir com a noiva do pai não faria o barco balançar. como vai? – Tem um minuto? – perguntou o jovem garanhão. Mas. – Tudo bem. Qual é o assunto? Não via Mason há semanas e estava curioso para saber o que ele queria em seu escritório. no mínimo. O relacionamento tinha seus altos e baixos. – Entre! Está aberta – gritou. .devastado. não deixaria Ariel escapar assim tão fácil. De início Trey nem imaginou que Ariel era a mulher por trás da máscara. – Trey estendeu a mão. – Sente-se. Mas agora que as máscaras caíram e suas identidades foram reveladas. – Sempre. Batidas na porta o obrigaram a voltar ao presente. Trey decidiu que se deitar com ela outra vez era algo completamente fora de questão. sabendo que ela pertencia ao pai. mas provocaria um naufrágio. Mason. Em circunstâncias diferentes. Trey guardou rapidamente a calcinha sexy na gaveta da mesa. mas nem por isso queria destruir o velho.

mas se retirara dessa área do negócio para dedicar-se com mais foco aos estudos. Trey não podia acreditar. Mason era um de seus melhores servidores. agora que está na faculdade de medicina. com pele perfeita e suave que lembrava um saboroso chocolate. mas abandonei a faculdade – ele revelou sem esconder a tristeza. com um cavanhaque bem aparado emoldurando a boca. e o rosto era esculpido como o de um deus grego. Era uma espécie de Adonis bronzeado. . O corpo era musculoso e definido.– Queria discutir com você a possibilidade de voltar à boate – Mason anunciou sem rodeios depois de sentar em uma das poltronas na frente da mesa. – Achei que não tinha mais tempo para servir. Trey levantou uma sobrancelha. Mason abaixou a cabeça por um momento. – Está dizendo o que acho que está dizendo? Mason assentiu. Ele já havia sido o servidor mais solicitado da Black Door e fizera muitas mulheres felizes. como se estivesse constrangido. – Não tinha. praticamente sem nenhuma gordura. – Sim.

como você bem sabe. mas o dinheiro de verdade está dentro da boate. Dinheiro garantia lealdade e. por isso. os funcionários que trabalhavam dentro da boate como servidores recebiam um bom salário mais benefícios. – Mas fico feliz por estar de volta. e o cofre havia esvaziado. ou a falta dele. – Ele sorriu. Trey pagava um salário mínimo aos acompanhantes. A escola de medicina é muito cara e preciso recuperar meus recursos antes de voltar à faculdade. meu amigo. – Usei todas as economias que tinha e tive que me afastar por um ano. Eles eram a alma da boate. Ser acompanhante é legal. porque sabia que suas “clientes” davam gorjetas generosas no fim de uma noite agradável. o índice de rotatividade na Black Door era muito baixo. – Não via sua mantenedora há meses. e queria ter certeza de que se sentissem justamente compensados. – O que aconteceu? – Dinheiro. Porém.– Por quê? – Trey apoiou os braços sobre a mesa. – Aposto que sim – Mason respondeu sarcástico. . – Lamento por saber que teve que interromper a faculdade.

– Trey se debruçou um pouco mais sobre a mesa. você já vai se sentir um profissional experiente. vou precisar de alguém para administrar a boate quando estiver aberta e não consigo pensar em administrador melhor do que você. por isso quero que seja meu assistente direto aqui na boate. Será meu braço direito e. tenho pensado em abrir uma Black Door no centro da cidade. – E o que isso tem a ver comigo? – Bem. – Não. em vez de voltar a servir as clientes. Assim vou poder ensinar pessoalmente tudo que você precisa saber. mas ainda não achei o imóvel adequado. Não é o que está pensando. quando a nova filial for inaugurada. não? – Mason parecia duvidar. por mais que adorasse sexo. – Na verdade. Mason não acompanhava o que Trey estava dizendo. corresponder sob pressão e comando . Mason se animou rapidamente com a ideia. – Ele sorriu. – Eu sei que não. cara. A verdade era que não queria mais servir nos salões da boate. mas não sei nada sobre administrar uma boate.– Ei. Algumas mulheres eram insaciáveis e. – Ah. espere aí. – Obrigado.

– Vou pedir ao meu advogado para redigir um contrato o quanto antes. – Mason não esperava ser convidado para exercer um cargo de gerência. um amigo de um amigo. – Pode contar comigo! Quando eu começo? – ele perguntou entusiasmado. – Que tal oito e meia? – perguntou a Mason ao desligar. e nada mais. e conseguiu uma mesa para aquela noite. sentia-se feliz. – Parece bom. – Vou ligar para o 66 e tentar fazer uma reserva. mas até lá. e normalmente conseguia uma reserva sem grande antecedência. Trey pegou o telefone.podia ser bem desagradável. por que não saímos para jantar e comemorar? Tem algum compromisso esta noite? – Estou completamente livre – Mason respondeu. Trey tinha conexões com a maioria dos restaurantes famosos da cidade. Só preciso ir para casa e vestir alguma . O único motivo pelo qual voltava à Black Door era o dinheiro. Ele conversou com o gerente do 66. – É um bom plano.

Ele a segurou diante do rosto. chefe. – Cara. Trey abriu a gaveta da mesa e pegou a calcinha. Sempre. . – Não precisa me agradecer. ele a cheirou pela última vez e jogou a peça escandalosa no lixo. Sabia que ela era alguém com quem não poderia se relacionar. não queria contratar um desconhecido para participar da administração. Mesmo sabendo que o cheiro há muito havia se dissipado. conte comigo. – Encontro você lá às oito e meia. e é bom ter alguém ao meu lado em quem eu possa confiar. mas não poderia cuidar pessoalmente de duas casas com o mesmo sucesso. essa área é difícil. mas isso não o impedia de desejá-la. Mason. cruzou os braços e apoiou os pés sobre a mesa. – Obrigado. Imaginava-se expandindo. Trey reclinou-se na cadeira. mas ainda estava pensando em Ariel. Agora não teria que se preocupar com o sigilo que devia cercar as informações das associadas.coisa mais respeitável – ele respondeu. – Mason levantou-se e apertou a mão de Trey. Trey havia resolvido uma dificuldade. Como a Black Door era um clube privado. Quando Mason saiu do escritório. olhando para o jeans rasgado e para os sapatos esportivos. Como sabe.

.– Adeus. srta. Vaughn – disse com grande tristeza ao ver a calcinha chegar ao fundo da lata.

moreias. um conhecido destino de executivos. tinha inspiração asiática. empresários do ramo da música. modelos em início de carreira e pessoas comuns procurando uma nova experiência gastronômica. persianas de metal e mesa comunitária perto da área frontal do restaurante era acolhedor. Diante dele. O moderno interior com sua decoração monocromática. o 66. sentadas sobre um conjunto de cubos de couro havia um grupo de modelos de pernas longas. ficava em TriBeCa. Elas estudavam um portfólio e não o viram se acomodar. Trey chegou antes de Mason e sentou-se na área comunitária. supermodelos. – Acho que meus seios parecem falsos demais nessa . A parte do fundo oferecia maior privacidade e uma vista estonteante do colossal aquário de água salgada habitado por filhotes de tubarão. baiacus espinhosos e coloridos Lion Fish.24 O restaurante do chef Jean-George.

mas o cirurgião disse que eles ficariam naturais depois que o inchaço sumisse. cento e vinte – ela respondeu orgulhosa. e não são? – respondeu uma bela morena de cabelos curtos. Ela vestia uma regata branca e os seios quase escapavam pelas cavas profundas. Quantos centímetros tem de busto agora? Cento e cinquenta? – Não. – Bem. – E ainda se espanta por parecerem falsos? Trey não conseguia deixar de olhar para aquelas mulheres. – Sim. pareciam duros e sintéticos. Seria quase a mesma coisa se estivesse sem a camiseta. sem entender a piada. Trey gostava de seios. – Beth. você sabe muito bem que são grandes demais para parecerem naturais. A primeira que notou foi a ruiva. Vira implantes de silicone em número suficiente no clube para ter se . mas os dela eram muito artificiais. A morena balançou a cabeça. Gostava de ver os mamilos de uma mulher endurecerem quando brincava com eles. mas os dessa garota já eram duros como dedais. Em vez de macios e femininos. porque o algodão fino mal continha as mamas enormes.foto – disse uma ruiva alta.

mas ele não reconheceu nenhuma delas. não . Ela se levantou e caminhou em sua direção. – Tem certeza? Eu dancei com um cara que era exatamente como você. – Ele sorriu. seu rosto era comum. – Desculpe. – Não tem problema. a ruiva falou: – Com licença. – Ela estendeu a mão e tocou o bíceps definido embaixo do suéter de tricô. Mason olhou na direção do trio. Ela se aproximou de forma que os seios quase tocassem seu peito. – Está falando comigo? – perguntou. Com a pressão da faculdade de medicina e do trabalho. – Não. estou atrasado – disse Mason. Era assediado todos os dias. Mason corou ao reconhecer um elogio. não era eu.tornado imune aos seus encantos. mas nunca se cansava da atenção. E apontou para si mesmo. Cheguei há poucos minutos. Antes que Mason pudesse se sentar. pensando que talvez alguém no grupo o conhecesse. – Não conheci você no CroBar há algumas noites? Mason sempre era confundido com alguém. caminhando para a área do bar.

tinha tempo para mais nada. Sentia o pênis responder. Ela não usava sutiã. agora que se afastava temporariamente da faculdade de medicina. Muitas eram bissexuais e adoravam fazer sexo com duas garotas e um cara qualquer. Mason a olhou da cabeça aos pés e seus olhos se detiveram nos seios fartos. sensuais. – Elizabeth. pegou um cartão com sua foto na frente e o entregou a ele. Mason adorava modelos. A cliente que o mantinha com algum conforto havia desaparecido. Estava sempre . Mas. apreciando o contato firme. enfiou a mão no bolso do jeans. Ele estendeu a mão. mas não queria agir como um cachorro perdigueiro na frente do chefe. teria tempo para viver os prazeres da vida. Depois de alguns segundos. soltou a mão dele. Normalmente eram livres. e há meses ele não saia com ninguém. por isso podia ver nitidamente os mamilos. E o seu? – perguntou com um sorriso sexy. – Meu nome é Mason. Mason olhou para o pequeno retrato de rosto na frente do cartão e deduziu que a garota era modelo. mas os amigos me chamam de Beth – ela flertou.

Beth. cavalheiros – o garçom falou se aproximando da mesa. Trey fez uma careta de dúvida. – Apenas aprecio a companhia de uma bela mulher de vez em quando. – E riu. – Sim. – Fala como um verdadeiro jogador. Quando eles se sentaram à mesa. Adoraria sair qualquer hora. – Esse é o número do meu celular. – Cavalheiros. – Boa noite. ela se jogou em cima de você. a mesa está pronta – a hostess avisou se aproximando. – Não sou um jogador. – Ele sorriu. Ele virou o cartão. – Ela piscou. Ligue para mim. – Mason guardou o cartão no bolso de trás da calça e olhou para Trey. – Tudo bem. – O que posso dizer? As garotas adoram o Mason aqui. . – Querem água com gás ou natural? – Ele entregou um cardápio a cada um.disponível para o papel do garanhão do trio. é verdade. Trey não perdeu tempo e logo comentou sobre Beth. Tenha uma boa noite. – Cara.

as costelinhas e duas porções do camarão – Trey decidiu. Até a tapioca de coco na página de sobremesas parecia totalmente pecaminosa. – É claro. – E como entrada. desde o aperitivo de costelinhas com mel ao suculento pato Pequim. Não gosto de água com gás. Trey levantou sua taça. Cada item do extenso menu era uma provocação. Assim que os pedidos foram anotados e o champanhe foi servido. – E uma garrafa de Veuve Grand Dame – Trey acrescentou. ao pombo recheado com gengibre ao molho de laranja. Eles estudaram o cardápio tentador com sua seleção de pratos neoasiáticos. Volto em um minuto com as bebidas. vou querer as costeletas de carneiro assadas com alho – Mason acrescentou. – Eu prefiro o salmão em crosta e gergelim. O garçom voltou com a água e o champanhe. – Posso trazer um aperitivo? – Sim. se tiver. senhor. – E para você? – Evian. E olhou para Mason. . escolhendo a partir do cardápio. entre mal passado e ao ponto – Trey avisou.– Natural para mim – pediu Trey.

e Trey e Mason comiam e bebiam como reis... Antes que ele pudesse terminar. cara.. espere um minuto. Trey se sentiu . um malte puro escocês envelhecido. Mason bateu com a taça na dele para o brinde. – Combinado! O champanhe fluía e a comida era mais que deliciosa. É bom não ter mais que me preocupar com as finanças. – Obrigado.. É claro que vai receber um salário. Afinal. – O quê? Pensei. e trocaram histórias sobre as mulheres que haviam amado e perdido. – Ei.– Bem-vindo ao gabinete executivo. Mason suspirou aliviado. Trey. Mason parou de beber e olhou nos olhos de Trey. Trey gargalhou. debochando de seu comentário anterior. Depois do jantar. Quem disse que havia um salário? Isso é um estágio – ele falou muito sério. – E conto com você para aumentar nosso quadro de associadas indicando mulheres que precisam de um pouco mais de excitação na vida. – É brincadeira. as garotas adoram esse Mason – ele falou. os dois pediram Lagavulin.

tirou dela o American Express Black Card e o colocou sobre a mesa. mas conteve-se. se Michele fosse realmente sua alma gêmea. por isso manteve a boca fechada. Não a via desde a festa na semana anterior e tentava evitá-la para poder romper o relacionamento devagar. Quando a conta chegou.tentado a falar com Mason sobre seu envolvimento com Ariel. Mas a confissão poderia esperar até o dia seguinte. ele nunca teria se sentido atraído por outra mulher. Trey pegou a carteira. Era Michele. Os banheiros no 66 eram tão singulares quanto o . – Com licença – Trey pediu e se retirou para ir ao banheiro. Não queria fazer Michele perder tempo e sabia que tinha que dizer a ela que o relacionamento não estava funcionando para ele. Não estava com disposição para esse tipo de conversa agora. Compreendia que revelar que havia se deitado com a futura madrasta soaria bizarro – na melhor das hipóteses –. então recusou a chamada e a enviou para a caixa postal. Nesse momento seu celular tocou e ele olhou para o identificador de chamadas. Depois de experimentar uma conexão tão cósmica com Ariel. Trey sabia que.

Cada reservado unissex era privado. Os olhos dele se arregalaram ao vê-la ali em pé. e fechou a porta com o pé. por isso decidiu esperar até a pessoa sair do primeiro reservado. e ele não acreditou no que viu. Trey era a última pessoa que ela esperava ver. ficou imóvel. Os instintos animais de Trey o dominaram e ele soube exatamente como agir. com pia e espelho próprios. Diante dele estava ninguém menos que. trancou a porta e segurou seu rosto entre as mãos. Como não sabia o que fazer. a empurrou de volta para dentro do banheiro. Escondido atrás de cortinas prateadas havia um corredor escuro e várias portas. beijando-a com paixão. ele se afastou para o lado.. Não queria ter que bater em todas as portas. Ariel Vaughn. A porta se abriu. mas estava trancada. Depois a soltou. Com champanhe e uísque correndo nas veias. Trey empurrou a primeira porta. mas também estava ocupada.. Quando ouviu a tranca ser aberta. por isso ele foi à seguinte e bateu. Ariel estava imóvel na porta.próprio restaurante. Trey não sentia desconforto. Estava de bom humor e assobiava tranquilo enquanto esperava. Quase não . praticamente paralisada pelo choque. Sem dizer nada. segurou-a pelos ombros.

Os beijos desceram da boca para o pescoço. Assim que terminou de abrir sua blusa. Adorava aquela rosa. pressionando o corpo contra o dele. As línguas se encontraram e dançaram num ritmo próprio e sedutor. A boca se abriu para receber sua língua. Ariel empurrou Trey contra a porta.conseguiu conter um gemido. Os lábios dela eram macios e pareciam derreter sob os dele. Ele abriu o fecho frontal com os dentes. expondo os seios fartos. A pele clamava pelo toque daquelas mãos e não ficaria satisfeita enquanto ela não beijasse cada poro de seu corpo. mas não conseguia se conter. Queria ter feito isso na cozinha da casa do pai. porque. ele deslizou a língua sobre sua pele até encontrar o sutiã. Trey parecia ler seus pensamentos. Sabia que era errado. Trey beijou a rosa e começou a morder as beiradas do sutiã de renda. não fosse pela marca distintiva. jamais saberia que ela era a mulher por trás da máscara vermelha. Diferente da modelo . Então encaixou a cabeça entre os seios e deixou a ponta da língua traçar o contorno da tatuagem. Uma das mãos desabotoava sua blusa e a outra a segurava com firmeza.

Trey destrancou a porta. lambidas e mordida. Do lado de fora. Trey uniu seus seios e passava de um ao outro com beijos. Os dois passaram direto pela hostess e foram em direção à porta. Segurando a mão dela. Trey parou um táxi com uma das mãos.com seios de silicone. mas ele a segurou pelo pulso e impediu de seguir adiante. . Inclinando-se. As pálpebras de Ariel tremularam e ela revirou os olhos ao sentir o toque másculo. e agora que conheciam a identidade um do outro. Ele os acariciou e adorou a sensação de maciez e volume. lambeu cada mamilo com a ponta da língua. Trey havia cometido a maior de todas as traições. Ela parecia desapontada. E se dirigiu à saída acompanhado por ela. Aquilo era errado. mas entendia por que ele havia parado. Ariel tinha seios naturais. depois começou a sugá-los lentamente. Ela tocou o zíper da calça de Trey. mas gentil. A sensação a fez gemer de prazer. a única opção era parar com aquilo antes que Preston os descobrisse. Com um movimento inesperado. Não falaram nenhuma palavra. ainda segurando a dela com a outra. Trey fechou o sutiã de Ariel e abotoou cada botão de pérola de sua blusa.

e ele parece familiar. Nenhum dos dois falava enquanto o carro ia enfrentando o tráfego do centro da cidade. perto do Park – disse ao motorista.. usando as mesmas palavras de Trey. Lembrando que havia deixado Mason e seu AmEx. aconteceu um imprevisto e tive que ir embora. Pode assinar a nota e guardar meu cartão para mim. por favor? Eu pego amanhã. Tudo bem. ela ligaria de volta em algum momento para perguntar sobre o verdadeiro motivo que a fizera . querida. no mais puro estilo Meri. – Ah. obrigado. cara. oi. Ariel apreciava o fato de Meri não ser o tipo carente e valorizar sua independência. Ariel lembrou que havia deixado Meri no restaurante e pegou o celular para ligar para a amiga. Trey pegou o celular. – Ei. Aconteceu um imprevisto e tive que ir embora – disse. Estou vendo um mocinho com bíceps deliciosos sentado sozinho. Acho que vou escolher a sobremesa – Meri respondeu com um sorriso malicioso. – Não se preocupe. – Trey pôs o telefone no silencioso e o guardou no bolso interno do paletó.. Mas sabia que.– Vamos ao 128 da East Trinta e oito.

Adorava noites chuvosas. por isso ficou em silêncio. Sabia que só podia ser uma pessoa chamando a essa hora.partir tão repentinamente. Pela primeira vez em muito tempo. porque ela simplesmente ligaria para o telefone de sua casa. mas não queria arruinar a magia do momento. Eram sensuais. mas ignorou. mas esse encontro casual era a chance de se despedirem. Sabia que estavam quebrando todas as regras. Mas seria inútil. Cinco minutos depois o aparelho vibrou novamente. por isso desligou o celular e o guardou na bolsa. Havia começado a chover. e Ariel observava as gotas caindo leves sobre a janela. Ariel não atenderia a nenhum telefonema esta noite. a última vez. Devia ter perguntado para onde iam. uma garoa fina. diria a ela que o namoro havia terminado. Definitivamente. Trey sentiu o telefone vibrar junto do peito. um único inconveniente – Michele – e queria jogar o telefone pela janela para nunca mais ter que falar com ela. mas não esta noite. Ela apoiou a cabeça sobre o . especialmente quando estava aninhada junto de um corpo quente. Seria o adeus. Ariel se sentia completamente relaxada.

Um casal desceu do carro. Sabia o que significava o aviso. nada de visitantes esta noite – Trey informou ao porteiro antes de entrar no elevador. Depois estendeu a mão para Ariel. Se algum visitante inesperado aparecesse. Desconfiada. Trey estava tão ocupado sendo o cavalheiro atencioso que não percebeu a BMW preta de Michele estacionada do outro lado da rua. tirou o paletó. ela foi até o apartamento dele. Gene assentiu. Trey pagou a corrida. fechou os olhos e desfrutou do restante do trajeto. porque o homem segurava um paletó sobre sua cabeça e a da mulher e eles correram para a porta. Michele estava ali há menos de cinco minutos. mas esta noite a estava ignorando deliberadamente. protegendo-os da chuva que agora era torrencial. Ele se debruçou na direção dela segurando o paletó.ombro de Trey. mas ela não conseguia ver o rosto de nenhum dos dois. Ela havia tentado falar com Trey a noite toda. mas as ligações caíam direto na caixa de mensagem. Poucos minutos depois eles paravam na frente do prédio. o segurou sobre a cabeça e desceu. quando um táxi parou na frente do edifício. – Gene. Normalmente ele a atendia. ele deveria dizer .

Trey queria viver cada segundo sem pressa. Antecipando o que estava para acontecer. Apesar de não terem dito nada desde o encontro no restaurante. Trey soltou a mão dela apenas para abrir a porta. Trey segurou a mão dela até o elevador parar. e em seguida a fivela do cinto bater no chão. Ele levou Ariel pelo corredor até o apartamento. Sabia . Curtis passaria a noite fora. levando-a para o quarto. ambos falavam a mesma língua: a língua da luxúria.que o sr. chutou a porta com um pé e continuou andando. no corpo coberto apenas pela cueca boxer. e ela o seguia em silêncio. Assim que a abriu. como se as palavras pudessem arruinar a magia entre eles. onde a colocou sobre a cama. O quarto estava escuro. havia apenas uma luz muito fraca que vinha da rua e penetrava pelas frestas da janela. Sem perder o ritmo. Ouviu quando ele abriu o zíper da calça. mas via as sombras de seus movimentos quando ele tirou a camisa de gola alta. ele a tomou nos braços e carregou para dentro. seu coração batia tão forte quanto a chuva na vidraça. Ariel não conseguia ver o rosto dele. Nenhum dos dois disse nada enquanto subiam ao apartamento. Os olhos estavam fixos nele.

Ele empurrou os cabelos para um lado e beijou suavemente a nuca macia. baixando devagar as meias finas até os tornozelos. Trey afagou seus cabelos negros e sentiu a suavidade dos fios. Esse era um ponto de extrema sensibilidade para ela. Trey a tomou nos braços outra vez. Ela se encolheu em uma posição semifetal e o seu corpo colou ao dele. balançando-a como se quisesse niná-la. Trey escorregou as mãos para baixo de sua saia. A cada movimento. Assim que a viu nua da cintura para baixo. seu pênis crescia um centímetro ou mais. um ponto fraco que poucos conheciam – nem mesmo Preston tinha essa informação – e os lábios macios e quentes em sua nuca a deixaram molhada de desejo. e as removeu junto com seus sapatos. Pela primeira vez desde que a conhecera. Ele se apoiou sobre um cotovelo e a ajudou a despir a saia. O beijo provocou vários arrepios sucessivos. Trey afastou as pernas e introduziu o membro duro em sua . até estar totalmente ereto. Ele se deitou ao lado dela e puxou Ariel para perto. ele puxou a cintura elástica da calcinha e a tirou com um movimento fluido.que esse seria o último encontro e queria vivê-lo plenamente.

decidida a entrar. srta. Vou esperar por ele – ela avisou. – Tudo bem. Richards. Richards. mas devia lealdade ao morador. tirando a capa molhada e se aproximando de um dos sofás no saguão do prédio. – Trey está em casa? – Lamento. Gene – ela cumprimentou o porteiro com um sorriso forçado.vagina úmida. – Gene conhecia Michele. Michele estava lá embaixo fazendo uma cena. Enquanto Trey e Ariel estavam lá em cima fazendo amor. Finalmente havia saído do carro. Ariel arqueou as costas e levantou o quadril. de olhos fechados. mas acho melhor voltar amanhã – ele sugeriu com veemência. – Lamento. e a sensação era extremamente erótica. eliminando espaços vazios entre eles. Depois. Michele girou sobre os calcanhares. srta. – Oi. já a vira com Trey várias vezes. Ele saiu e não volta esta noite. – Como disse? – E o encarou com um olhar . ela começou a se mover acompanhando o ritmo que ele impunha. Era como se estivessem se movendo em sincronia com o som da chuva.

e isso a fez . eu sei que sente. que gritava e balançava os braços enquanto batia um pé no chão num protesto descontrolado. porque assim teria uma justificativa para colocá-la para fora. – Sinto muito. Gene agia como se protegesse o território de um ataque iminente. – Para sua sorte eu tenho uma reunião amanhã cedo. depois do quinto toque. vira muitas pretendentes a namoradas perdendo o controle porque Trey as ignorava ou rejeitava. – Srta. Estava furiosa. ou ficaria sentada nesse saguão até amanhã. – Sim. e sabia bem como lidar com elas. tentando preservar um mínimo de dignidade. Ao longo dos anos. Gene havia provocado a comoção deliberadamente. Um casal de idosos entrou no prédio e olhou para Michele. ouviu a voz mecânica da caixa de mensagem. mas.ameaçador. e você não poderia fazer nada para me impedir! – ela resmungou. vou ter que pedir para se retirar – ele anunciou sem rodeios. Michele vestiu a capa de chuva e saiu. Mas vai lamentar ainda mais se não me deixar em paz esperando! – ela gritou. De lá ela telefonou para Trey.. correndo de volta para o carro. Richards..

pensou. . e deu ordens a Gene para me impedir de entrar. trepando com alguém. sem se importar com quem sairia ferido no final. Ele deve estar no apartamento. Bem. e estava determinada a fazer tudo que fosse necessário para não perder Trey. quem quer que estivesse com ele havia vencido essa batalha. mas a guerra estava só começando. Michele era uma mulher destemida.deduzir que ele mentia.

separando as possibilidades das impossibilidades. – Bethany. me mandou essa relação por fax – Michele avisou entregando a ele uma pilha de papéis. Adorava o layout . a corretora de Washington. Preston e Michele estavam na casa da cidade trabalhando nos planos para a mudança. o que faria com prazer. mas esperaria até a indicação oficial para então se desligar. Ele leu as páginas rapidamente. teria que se mudar para Washington nos próximos meses. e Preston já sentia o gosto da vitória. Preston procurava outra casa como aquela onde morava. Se fosse realmente nomeado. Sabia que teria que renunciar à sua posição atual na bancada. mas manteria a residência em Nova York para poder voltar à cidade. Era só uma questão de tempo antes de a indicação tornar-se oficial. e a coisa estava andando depressa.25 O coquetel em homenagem ao senador havia acontecido uma semana atrás.

mas sem seu entusiasmo costumeiro. percebi que está aborrecida. Assim que estivesse instalado. Era evidente que estivera chorando. – Michele. – Por favor. – Michele. – Estou interessado nessas duas. Ao olhar seu rosto com mais atenção. Preston estava acostumado com a personalidade efervescente de Michele e nunca antes vira esse lado dela. descartando todas as outras sugestões. Ela cobriu o rosto com as mãos e começou a chorar . e ele queria saber por quê. o que aconteceu? Ela manteve a cabeça baixa. – Telefone para Bethany e marque as visitas. me diga qual é o problema.do espaço – ampla. – Quando quer ir ver as casas? – perguntou a assistente. tentando esconder a dor que sabia dominar seus olhos. – Ele apontou na lista as duas casas coloniais. notou as marcas deixadas por lágrimas. – Nada – sussurrou. promoveria uma série de coquetéis e jantares para estabelecer sua posição no círculo social. – Ele tocou a mão dela num gesto paternal. talvez eu possa ajudar – sugeriu. Preston levantou-se e contornou a mesa. mas aconchegante – e o considerava perfeito para receber convidados.

tornando as palavras inaudíveis. – Então? – perguntou novamente quando ela se acalmou. mas eles não eram casados. Depois pigarreou e disse: – É Trey.. como se alguma coisa muita séria o incomodasse. – Acho que ele tem outra pessoa – ela disse.baixinho. . ele compreendeu que Trey parecia preocupado. – Ele bateu em suas costas até as lágrimas cessarem e os ruídos diminuírem. Preston tirou alguns lenços de papel do suporte prateado sobre a mesa e os ofereceu à assistente. Porém. Michele limpou os olhos e assoou o nariz com o lenço úmido de lágrimas. lembrando agora aquela noite. mas soluços a sufocavam. – Ei. antes de se casar. ei. Tentou falar. Trey era jovem. E se fosse parecido com o pai – que na juventude. – Trey? – Preston surpreendeu-se ao ouvir o nome do filho. A última vez que os vira juntos no coquetel eles pareciam bem. Michele podia ser a principal. e Trey não tinha com ela nenhuma obrigação legal de fidelidade ou honra. é só isso? Preston queria dizer. Ah. bonito e solteiro.. tinha sempre uma fila de mulheres atrás dele – era evidente que não se relacionava apenas com a namorada.

assumindo o papel de chefe preocupado e pai dedicado. acho que tem razão – ela reconheceu hesitante. – Sim. Além do mais. – Ela hesitou por um segundo antes de confessar. Foi grosseiro e me fez ir embora. – Sou a namorada dele. Você está fazendo tempestade em copo de água. acha que foi uma boa ideia aparecer sem avisar antes? Michele irritou-se.. mas o porteiro não me deixou ficar. Preston sentia que ela ainda estava inconformada . Queria esperar no saguão.– Por que acha que ele tem alguém? – Preston perguntou. mas não o encontrei. devia ser bem recebida a qualquer hora. mas as ligações só caem na caixa postal e. – Ontem à noite fui ao apartamento dele. – Porque estou ligando para ele desde ontem. dispondo-se a dar a Trey o benefício da dúvida. – Tenho certeza de que ele está ocupado com o trabalho. com ou sem aviso prévio! – Não precisa ficar nervosa. só isso.. Só estou dizendo que deve haver um motivo legítimo para Trey não atender as ligações.

e o senhor? – Bem. olá. Michele falando. senador Oglesby. Não tinha nenhuma intenção de interpelar o filho por causa do relacionamento com Michele.com o comportamento de Trey. já havia perdido muito tempo com a crise da assistente. Preston pode me atender? . O telefone tocou. – Boa tarde. – Posso conversar com ele. – É claro. – Ele mentiu tentando encerrar a conversa e voltar ao trabalho. esperando que Preston censurasse Trey como uma criança travessa e o fizesse agir corretamente. – Ah. como vai? Ela reconheceu a voz imediatamente. Michele pigarreou e atendeu ao telefone. escritório do juiz Hendricks. O que ele fazia com sua vida pessoal não interessava a ninguém. Michele se animou imediatamente. – Oi. Preston estava ansioso para retomar o trabalho. obrigado. sem nenhum problema. Michele. Trey era um homem adulto. – Você falaria? – perguntou. Estou bem. Como posso ajudar? – perguntou com seu tom mais profissional. se quiser.

indo direto ao ponto. – Os investigadores não conseguem determinar a exata natureza de seus negócios. – Trey? – Era a segunda vez que falava sobre ele esta tarde. Não sabia se ele investia no mercado imobiliário por conta própria ou se estava associado a uma empresa.– É claro. Ele me disse durante aquele jantar que investia no ramo imobiliário. mas não localizamos a empresa com a qual ele está associado. Sabe o nome da companhia para a qual ele trabalha? Ultimamente Preston estivera tão envolvido com o próprio trabalho que não havia acompanhado as atividades comerciais de Trey. A investigação começou e parece que há algumas questões sobre seu filho – ele respondeu sem rodeios. é por isso que estou ligando. espere um instante. Mas tinha quase certeza de que o filho era autônomo. – Ela entregou o fone e saiu do escritório para dar ao chefe a devida privacidade. retomando o tom profissional –. – Como vão as coisas? – Bem. tenho certeza de que não há nada com . por favor. – Robert – Preston o cumprimentou com alegria. – Senador – ele respondeu.

não é hora para ter dúvidas.que se preocupar. tentando acalmá-lo. Tenha certeza de que os investigadores não vão parar enquanto não descobrirem tudo sobre todos em seu círculo de conhecidos mais próximos. O senador detectou a insegurança de Preston. o cargo. senador – disse Preston. se for necessário. Nunca havia pensado que Trey pudesse estar envolvido em alguma coisa condenável. Ao ouvir a expressão controlar danos. – Tem certeza mesmo? – ele baixou um pouco a voz. melhor. – Preston. o endereço e o número de telefone. Sugiro que descubra o que. Faça-o fornecer todos os detalhes necessários sobre sua atuação profissional: há quanto tempo trabalha com a empresa. Todo o propósito dessa investigação preliminar é tentar controlar danos. – Ótimo. tudo. qualquer coisa que pudesse prejudicar . – Vou conversar com ele hoje. Quanto antes pudermos abordar essa questão sobre o histórico profissional de Trey. exatamente. o nome de seu supervisor imediato. seu filho está fazendo. Preston sentiu o coração parar por uma fração de segundo. – Mas a risada soou nervosa.

suas chances de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. Ele encerrou a conversa com o senador rapidamente, vestiu o paletó e seguiu diretamente para o apartamento de Trey com a intenção de obter as respostas necessárias.

26

“A manhã seguinte” adquiria um novo significado para Trey e Ariel. Com o brilho do sol ultrapassando a barreira das persianas, eles acordaram para a amarga realidade do que fizeram. Uma coisa era transar anonimamente na boate, sem ninguém saber com quem estavam transando. Mas agora que as máscaras haviam caído, não havia como esconder a verdade, e a verdade era que haviam cometido a maior traição! Trey estava apoiado sobre um cotovelo, olhando para Ariel. Passara os últimos vinte minutos velando seu sono, e mesmo dormindo ela era linda. A pele era impecável e os lábios eram perfeitos, nem muito pequenos, nem muito grandes, eram do tamanho certo para serem beijados. Não conseguia tirar os olhos dela, e agora entendia por que Michele estava obcecada pela ideia de passar a noite olhando para ele. Havia algo de angelical em olhar para alguém que você desejava quando essa pessoa estava em paz. Era como se ela fosse

só sua e de mais ninguém. E Trey desejava mais que nunca que isso fosse verdade. Queria que estivessem sozinhos em uma ilha deserta, sem ninguém a quem responder se não eles mesmos – nada para fazer o dia todo além de comer, nadar em uma tranquila lagoa azul e fazer amor a noite inteira, até o raiar do dia. E fazer tudo de novo no dia seguinte. Então não teria que encarar o pai e contar que fizera amor com a noiva dele, não uma, não duas, mas três vezes. Porém, esse era um desejo que jamais poderia realizar, porque nunca seria capaz de contar a verdade ao pai. Além do mais, de que adiantaria? Havia sido a última vez, a última visita à terra da mentira. Com os raios de sol iluminando o rosto de Ariel, ela começou a se mexer. Piscou, abriu os olhos e olhou diretamente para o belo rosto de Trey. Não haviam conversado durante a noite, e agora ela não sabia o que dizer. A culpa a cobria como um cobertor molhado e ela se sentia muito desconfortável. – Bom dia – disse com voz macia, finalmente recuperando a fala. Trey se inclinou e beijou sua testa. – Bom dia, dorminhoca.

Ariel dormira como um bebê e nem imaginava que horas eram. Ela se levantou assustada, olhou em volta procurando um relógio e não encontrou nenhum. – Que horas são? – em pânico, pensou que havia dormido demais. Trey olhou para o Rolex, única coisa que estava usando. – Relaxe, são sete e meia, apenas. – Preciso ir, tenho uma reunião marcada para as onze horas – ela respondeu, jogando uma perna para fora da cama. Trey não queria que ela saísse tão cedo. Sabia que, assim que ela passasse pela porta, nunca mais voltaria, por isso tocou seu braço com delicadeza. – Não se apresse. Vai ter tempo de sobra para chegar à reunião. O contato a fez parar de repente. A razão ordenava que Ariel saísse dali antes de tornar a situação ainda pior, mas o corpo tinha demandas totalmente diferentes. Ela se deixou cair sobre o travesseiro e suspirou. Por mais que tentasse, não conseguia ter força de vontade quando a questão era Trey. Um toque daquelas mãos e derretia como manteiga sobre pão quente.

Trey mudou de posição e cobriu parcialmente seu corpo com o dele. O apetite por essa mulher era insaciável e precisava tê-la novamente antes de deixá-la sair de seu mundo, voltar ao mundo do pai dele. Usando uma das pernas, ele afastou as dela e começou a acariciar sua vagina com uma das mãos, usando a outra para afagar seus seios. As auréolas se tornaram um tom mais escuro e os mamilos enrijeceram. Vê-los reagir ao toque de suas mãos foi o bastante para despertar seu membro flácido. Ele afagava seu clitóris com o polegar, penetrando-a com o indicador e o dedo médio. Ariel gemia a cada contato, queria mais. Os dedos dele a estimulavam, mas não se comparavam ao membro grande e duro. Ela abriu as pernas convidando-o a entrar. Ao perceber que ele não entendia o sinal, ela segurou com as duas mãos o objeto de seu desejo, que estava apenas semiereto. Num esforço para ajudá-lo a alcançar todo seu potencial, Ariel agarrou o pênis e o massageou deslizando a mão para cima e para baixo, sentindo-o reagir e se expandir. Quando olhou para baixo, viu o líquido perolado formando uma gota na ponta. Excitada, espalhou com o dedo a substância

branca por toda a cabeça do pênis, deixando brilhante e recoberto por uma fina camada de verniz, pulsando e rígido. – Que gostoso – Trey cochichou no ouvido dela. Ariel tinha o toque de Midas, e ele respondeu imediatamente. Agora, totalmente ereto, estava pronto para a penetração. Ele se apoiou sobre os joelhos e a puxou para baixo. – Dobre os joelhos – pediu. Ariel seguiu as instruções e, nessa posição, se abriu ainda mais para recebê-lo. O membro de Trey agora estava duro como uma marreta e pronto para trabalhar. Ele empurrou as pernas dela um pouco mais para os lados, e então alimentou a vagina faminta. Os lábios pareciam beijar a extremidade de seu pênis quando ele começou a entrar. – Sim, eu quero tudo! – ela pediu. Trey parou. – Quanto você quer este pau grande? – Trey – ela murmurou seu nome pela primeira vez. – Quero tanto que, se não me der agora, vou ficar maluca – disse por entre os dentes apertados. Ele a penetrou mais um ou dois centímetros. – E isso não pode acontecer, não é? – perguntou,

olhando para ela. A expressão no rosto de Ariel misturava luxúria e frustração. Não conseguia acreditar que ele a estava provocando dessa maneira. Estava molhada, queria que ele terminasse o que havia começado. Quando Trey a penetrava, sentia-se completa como se fosse sempre a primeira vez em sua vida, e a sensação era mais que viciante. Trey leu sua expressão, e ela anunciava que Ariel estava pronta. Ele entregou a mercadoria. – Sim, é isso – ela gemeu ao sentir toda a extensão do membro dentro de seu corpo. Trey levantou seu traseiro com as duas mãos e uniu as nádegas, mantendo-as juntas enquanto aumentava o ritmo. Ariel o acompanhava, e eles galopavam como purossangues. – Eu... vou... gozar! – Ariel arfava. Trey a penetrou com mais força. – Quero que goze neste pau grande – disse, baixando a voz para um registro rouco e sedutor. O tom sexy era o que faltava, e ela gritou: – Estou gozando!

Os gritos eram música para os ouvidos dele, e Trey não conseguiu mais se conter. Não se incomodava com os vizinhos. Tudo que importava nesse momento era chegar ao clímax. Ele interrompeu o ato rapidamente, ejaculando sobre o ventre de Ariel. Depois caiu exausto ao lado dela. E ficou ali por alguns segundos, tentando recuperar o fôlego. Assim que conseguiu controlar a respiração, ele saiu da cama e caminhou até o banheiro. Munido de uma toalha felpuda, voltou e limpou cuidadosamente toda a secreção espalhada sobre o ventre de Ariel. Ela sorria. O gesto era tão doce que não conseguiu conter o impulso de afagar os cabelos de Trey enquanto ele passava a toalha sobre sua barriga. – Tudo bem, vou precisar de um banho, mesmo. – Posso ir junto? – ele piscou de forma sugestiva. – Só se prometer ser bonzinho. – Ela piscou de volta. – Eu sempre sou. – Trey estendeu a mão e a ajudou a se levantar. Ariel o seguiu até o banheiro e esperou enquanto ele ajustava a temperatura da água. Vendo seu membro flácido entre as pernas, ela sentiu vontade de começar

fazendo-a relaxar. e ela pulou assustada. Logo ele os massageava e se deliciava com a sensação. por isso não o viu pegar o gel de banho. – Hum.. Parada diante dele. isso é tão bom. Ariel o seguiu. Depois massageou suas costas e os ombros. Manipulando os seios fartos. – Desculpe. Ariel inclinou as costas. Trey pôs a mão sob o jato de água do chuveiro. – Perfeita – anunciou. A espuma do gel sobre a pele tornava a experiência tão sensual que seu membro começou a ficar ereto. Trey passou mais gel nas mãos e tentou alcançar os seios de Ariel passando as mãos por baixo de seus braços. ele puxou os mamilos para baixo para obrigá-la a se encurvar para a frente. Trey espalhou o gel fresco por suas costas.tudo outra vez.. . deixou a água escorrer pelo rosto. descendo pelos seios e para a área entre as pernas. Depois. aproximando-se mais do toque gratificante. Seus olhos estavam fechados. E entrou no box. Trey massageou o gel em suas costas até fazer espuma. não queria assustar você.

vestindo-a rapidamente. Só uma pessoa batia na porta de sua casa sem ser anunciada àquela hora da manhã.apoiando um pé na beirada da banheira ao lado do box. Trey saiu do box primeiro. fechou a porta para dar a ela total privacidade. a segurou pela cintura e penetrou fundo de uma só vez. talvez dois. Envolto em uma toalha. alguém bateu na porta. Ariel se apoiava às paredes do box enquanto ele a penetrava embaixo do jato de água do chuveiro. deixando-a sozinha para lavar os cabelos. e era a empregada. e voltar em uma hora. Que coisa estranha. removeu as mãos de seus seios. Ele pegou a calça que havia usado na noite anterior e deixara no chão. O porteiro sempre anunciava a chegada de visitantes antes de deixá-los subir. ele pensou. a . e caminhou para a porta. Normalmente. Assim ele e Ariel teriam tempo para o adeus. estava vestido e pronto para sair quando a deixava entrar. mas hoje se distraíra. No momento em que acabou de se enxugar e vestiu a cueca. Depois de enxaguar seu corpo e o dela. Pretendia mandá-la ao Starbucks do outro lado da rua para tomar um café. e seu corpo formigava com a experiência eletrizante. Havia esquecido que era dia de limpeza.

felizmente. você poderia. Havia deixado a porta ligeiramente encostada. entrando sem pedir licença. Ele sabe sobre mim e Ariel. Preston parou de andar e encarou Trey. Esperava que Ariel não saísse do banho tão cedo. . Esse foi o segundo. – começou a dizer enquanto abria a porta. Trey olhou na direção do quarto. – O quê? – Ele nem imaginava sobre o que o pai estava falando. – A verdade sobre os investimentos que está fazendo no ramo imobiliário. filho. Que merda! Esse foi o primeiro pensamento de Trey. – Filho. – A verdade sobre o quê? – ele perguntou. Preston entrou na sala de estar e começou a andar de um lado para o outro. fechara a porta do banheiro. – Quero saber a verdade. – Rosa.. mas não era Rosa. Decidiu se fazer de bobo até o pai acusá-lo frontalmente de dormir com sua noiva.despedida definitiva.. mas. precisamos conversar – Preston falou.

mas não estava pronto para um confronto sobre Ariel. onde fica o escritório.– Disse ao senador que está investindo em ações e imóveis. Sou um investidor autônomo – ele respondeu calmo. especialmente porque seu envolvimento com ela já havia terminado. – Tem um escritório. Para que companhia está trabalhando. – Não trabalho para nenhuma empresa de corretagem ou incorporadora. uma lista de propriedades e ações adquiridas recentemente? Ver o pânico nos olhos do pai o deixou nervoso. mas os investigadores não encontraram nenhuma prova disso. Perguntas sobre seu meio de vida eram algo com que podia lidar. Trey estava tão preocupado com a administração da Black Door que nem havia percebido que o processo de investigação já estava . Era evidente que o interrogatório havia sido encomendado diretamente pelo senador que. certificando-se de não esquecer nenhum detalhe solicitado pelo senador. provavelmente. conduzia uma investigação preliminar. qual é o nome de seu superior direto? E também vou precisar do número de telefones e faxes – Preston disparou. Trey inspirou profundamente.

– Ah. Trey nunca imaginara que sua ocupação poderia interferir na carreira do pai. ouvindo com atenção. Trey começou a suar. no meu apartamento. teria cobrado alguns favores para cobrir suas mentiras. mas não podia contar ao pai que era o proprietário da Black Door. – E a lista de ações e propriedades? Sei que o senador vai me pedir detalhes.acontecendo. – Ah. Felizmente. usara “Curtis”. . Sendo funcionário da corte. Por que o senador precisa saber sobre mim. aliás? Não sou eu quem quer a indicação. Fomos pegos. Percebendo que a situação era séria. ainda não comprei nenhuma ação e estou analisando algumas propriedades no Meatpacking District. Trabalho aqui mesmo. A boate era legítima. nua. não. o nome de solteira da mãe. não tenho um escritório. quando havia comprado o prédio agora ocupado pela boate. Ariel ouviu a voz de Preston no momento em que abriu a porta do banheiro e o pânico a dominou de imediato. ele decidiria que a afiliação com um clube de sexo era imprópria para o único filho. Se soubesse. Ela ficou parada na porta. quieta como um rato de igreja.

Estou limpo como a neve caindo. balançando os seios de um lado para o outro. espero que esteja certo. – Bem. Acho que ele quer ter certeza de que não vai haver surpresas aparecendo quando a investigação oficial começar – disse Preston. e dizer a ele que estava tudo acabado. Nunca quis tanto uma coisa. ele nem se importaria. Ariel prendeu o fôlego e o soltou lentamente. Preston suspirou. mas devia saber que ele estava ali só por causa da maldita nomeação. – Trey sorriu. Provavelmente. mas seu coração ainda batia loucamente contra o peito. Apostei muita coisa nessa indicação. Também achei estranho. tentando esconder o pânico. De início ela pensou que Preston os havia descoberto. Havia ido em busca de respostas. .– Eu sei. A única coisa com que se importava era sua porcaria de carreira. quase como um tambor. – Diga ao senador para não jogar dinheiro fora. filho. Percebendo que agia como uma paranóica. Ela quase decidiu entrar na sala nua como estava. mas ainda não tinha nada de concreto para dizer ao senador. Não há nenhuma sujeira a ser encontrada aqui. Ariel acalmou-se e continuou ouvindo a conversa.

sem ninguém para reparar as injustiças que eles sofreram.Quero ser juiz desde que vi fotos de homens pendurados em árvores como frutos proibidos. e ela quase perdeu a cabeça. Tinha certeza de que Ariel já . de nenhum segundo que passara com ele. Antes se sentira terrível por ter transado com Trey. Tenho certeza de que tudo vai ficar bem. acompanhando o pai até a porta para tirá-lo do apartamento. Trey caminhou para a porta. – Não se preocupe. Odeio interromper essa conversa. Finalmente poderei ser a voz das vítimas silenciadas desse mundo – ele falou determinado. mas ouvi-lo dizer com todas as palavras a feria profundamente. mais importante que tudo ou qualquer pessoa. mas tenho uma reunião importante e preciso terminar de me vestir – ele disse. pai. mas agora não se arrependia de nada. Tudo que Ariel conseguiu ouvir foi que a cadeira na Suprema Corte era mais importante que tudo e todos para Preston. A veia em sua testa pulsava tão forte que parecia estar prestes a explodir. Ocupar um assento na Suprema Corte é a coisa mais importante da minha vida. Sabia quais eram as prioridades de Preston.

e Ariel sabia que a reação era obra daquela menina órfã e sozinha com medo de ser abandonada mais uma vez.. Ela mesma se espantou ao ouvir as palavras que saíram de sua boca. – Trey não conseguia raciocinar com clareza. – O quê? – Ele a encarou chocado. Não mais do que o necessário. talvez eu deva falar com ele sobre nós – disse. – Vejo você mais tarde. Ela se aproximou de Trey e parou em pé entre suas pernas. Contar a Preston era a pior coisa que poderiam fazer.. tudo bem – Preston respondeu com tom derrotado.havia saído do chuveiro. Ele já tem muito em que pensar. saindo do banheiro coberta apenas por uma toalha. Trey se deixou cair no sofá assim que o pai saiu. Além de estar transando com a mulher do pai. – Escute. De sua parte. – Essa foi por pouco – Ariel falou. e não queria que ela ouvisse essa conversa. também estava acabando com as chances de ele ser nomeado para a Suprema Corte. O que aconteceria se os investigadores descobrissem sobre a . não havia nenhum “nós”. – Ah. – Acho que não é uma boa ideia. Não conseguia acreditar no que acabara de acontecer.

Black Door? .

desde uma conversa inteligente e uma taça de champanhe até lamber um clitóris ou satisfazer várias mulheres ao mesmo tempo.27 A última vez que Mason havia percorrido os devassos corredores da Black Door ele ainda era um servidor. o que podia significar tudo e qualquer coisa. e seu único propósito ali era manter a clientela sorridente. Com a máscara cor de bronze cobrindo a metade superior do rosto. Felizmente. em vez de um sacrifício. Como assistente da direção. a única pessoa que Mason tinha que agradar agora naquele lugar era seu chefe. o que fazia o retorno ao clube o emprego dos sonhos. Se quisesse desenvolver alguma atividade extracurricular. escondendo os olhos e o nariz. a escolha era dele – não delas – e isso fazia da perspectiva de transar com uma ou duas associadas algo muito mais interessante. Um dos benefícios secundários de trabalhar na Black Door era o acesso fácil a vaginas. Mason . não precisava desempenhar sob pressão.

Os espaços não intimidavam. bebidas relaxantes e um ambiente acolhedor. havia uma coisa que não mudaria de jeito nenhum. Porém. Não queria só ajudar a aumentar o quadro de associadas.andava casualmente pelo clube. os salões com sua requintada e ultramoderna mobília Luís XVI eram a apresentação perfeita para quem entrava na boate. mas planejava agregar valor ao clube expandindo o tema das suítes eróticas. o piso térreo. Com homens pouco vestidos e musculosos e mulheres seminuas e excitadas. especialmente para novas associadas que podiam se sentir assustadas. As salas do piso térreo atraíam as sócias com música suave. onde as sócias poderiam remover os pelos pubianos e. Não visitava a área interna da Black Door há um tempo e queria percorrer cada cômodo para ver onde podiam fazer melhorias. ao mesmo tempo. Elegantes e convidativos. Ou uma suíte de manicure e pedicure onde as clientes teriam profissionais especializados chupando seus dedos. Pensava em acrescentar uma sala de depilação com cera à moda brasileira. se recebessem estimulação excessiva cedo demais. ter o clitóris estimulado. o ar era carregado de tensão sexual. mas não era intimidador como alguns espaços dos . o que era importante.

divertindo duas associadas com uma história picante. Essa noite sua missão era dupla: procurar maneiras de melhorar o clube e encontrar alguém para transar. Imaginava que seria . Ele fazia as associadas relaxarem com seu senso de humor antes de levá-las para cima e estimular suas vulvas.andares de cima. Ele não ouviu toda a piada. Hoje os ruídos de sexo se sobrepunham ao do jazz suave que tocava ao fundo. Mason acenou com a cabeça para um servidor que usava uma máscara verde e estava parado ao lado da fonte de vodca. subindo a escada que levava ao segundo andar. Estava mais que excitado – há meses não via de perto uma boa vagina – e se sentia com disposição para comer qualquer coisa que se mexesse. e ouvir os gemidos de prazer que vinham de todos os lados era muito excitante. mas devia ser engraçada. porque as mulheres riam muito. Mason atravessou o salão e passou pelas cortinas de veludo vermelho. Mason sabia quem estava atrás da máscara verde. O pênis de Mason reagiu imediatamente aos gemidos de prazer enquanto ele percorria o corredor escuro. Rodney era um comediante inato e usava todas as oportunidades que tinha para praticar o ofício.

Mason parou na Sala de Voyeurismo e espiou pela vitrina. Queria transar sem sentimentos. negras ou brancas – e planejava experimentar todas as vaginas onde pudesse enfiar o pênis antes de recitar seus votos no altar. Não queria que uma delas interpretasse mal sua chamada no meio da noite. que pensasse que ele queria um relacionamento. Uma relação séria agora era a última coisa que passava por sua cabeça. Ali todas as sócias eram examinadas para que não houvesse nenhum risco de doença sexual. Gostava de ver as pessoas fazendo sexo. altas. Mason gostava de variedade – jovens.bem mais fácil se deitar com alguém na boate. maduras. e todas as mulheres que conhecia estavam interessadas em relacionamentos monogâmicos. Uma delas estava de quatro no meio da cama king size. quase tanto quanto gostava de praticá-lo ele mesmo. rechonchudas. magras. o que o livrava da preocupação de contrair uma DST de uma desconhecida. enquanto o servidor permanecia de joelhos . baixas. Do outro lado do espelho unilateral havia duas mulheres e um servidor. Podia ter ligado para alguém. mas não queria a complicação de se envolver com uma conhecida.

começou a lamber o perímetro da vagina da outra. Assim que conseguiu penetrá-la. A mulher se debruçou ainda mais. Dava a impressão de que o homem se masturbava. Ele esfregou o próprio pênis quando os três gozaram juntos. Segundos depois o servidor empurrou a primeira mulher e a posicionou sobre os cotovelos. lambia uma vagina. abriu a boca e. deixando-a com a boca diretamente sobre o triângulo de pelos da segunda associada. ele afastou bem suas nádegas e foi enfiando lentamente o membro ereto em seu ânus. Mason salivava vendo aquela mulher ser penetrada por trás enquanto. tentando facilitar o acesso. o levantou e começou a mordê-lo com voracidade. À primeira vista a cena nem era tão excitante. A segunda mulher estava deitada de costas. Ela passou a língua sobre o clitóris da parceira. mas Mason sabia que não era assim e ficou ali esperando até a ação realmente começar. com a língua para fora. Agora. com as pernas abertas e diretamente embaixo da primeira mulher. com o traseiro da mulher para o alto. Estava tão excitado que quase ejaculou . ele arqueou as costas e começou a se mover dentro do orifício apertado. esfregando o membro enorme na parte interna de suas coxas. A mulher se moveu.atrás dela. ao mesmo tempo.

mas agora via uma . Um garçom se aproximou e ele pediu um uísque puro. Mason chamou o garçom ao se acomodar sobre um dos banquinhos revestidos com a estampa temática. Queria esfregar o membro pulsante e não queria ser incomodado.na calça junto com eles. Preciso de uma bebida. Mason abriu o zíper da calça de couro e deixou a extremidade do pênis passar pela abertura. onde ficavam as cabines. De olhos fechados. Tinha uma ereção fabulosa e queria se sentar em uma das cabines privadas para poder aliviar o membro dolorido. e abriu os olhos para ver se havia alguma possibilidade na sala. A garganta estava seca por ofegar baixinho enquanto assistia à cena ardente. e era ainda mais escuro no fundo. O bar tinha iluminação suave. massageou a cabeça pulsante com o polegar. e se dirigiu à Sala do Leopardo. Mason disse a ele que não precisava de mais nada por enquanto. Assim que o garçom voltou com sua bebida. não havia ninguém no bar. Mason limpou a saliva do canto da boca e engoliu com dificuldade. garantindo discrição para aqueles momentos indiscretos. Precisava de uma boa trepada. ele pensou. Quando entrara.

O drinque era uma mistura de champanhe com vodca. removendo porção por porção até a polpa firme da fruta ser revelada. inclinou a taça fazendo a uva escorregar para dentro da boca. . Ele apertou os olhos para conseguir enxergar melhor. Com incrível habilidade. Mason a viu beber o coquetel efervescente. Ela pegou a fruta suculenta entre os dentes da frente e a tirou da boca. A mulher se virou no banco com uma taça delicada na mão. e essa bebida era a Black Door. Só um coquetel era servido em uma taça de cristal artesanal como aquela. começou a remover a casca da uva. As unhas compridas e bem feitas cortavam a camada externa. Como se sentisse que era observada. ela começou realmente a apresentar um espetáculo.mulher de costas para ele. e era servido bem gelado com uma uva chilena sem caroço. e de onde estava viu que a desconhecida tinha cabelos curtos e louros e usava um vestido preto que deixava as costas à mostra. e quando ela estava perto de terminar. que levava o nome do clube numa homenagem apropriada. Um olhar para o corte de cabelo preciso e ele soube exatamente quem era a recém-chegada.

simplesmente a pôs na boca e saboreou o suco doce. Ela usava o colar de diamante que era sua marca registrada. – Quer companhia? – E lambeu os lábios sedutora parando na frente dele. Os olhos de Mason foram imediatamente atraídos para o pescoço daquela mulher. era provocante e o fazia desejar poder substituir aquela fruta por seu membro. Quando ela encerrou o libidinoso espetáculo com a uva. e nesse momento ela o queria. – Há quanto tempo – disse a mulher. clamando por estar dentro dela. tirou o membro de dentro dela e se acariciou enquanto ela sugava devagar e de maneira provocante a fruta sem pele. Depois deixou a taça sobre o balcão e se levantou do banco.Mason desabotoou a calça. Era uma mulher de classe que sabia exatamente o que queria. mas. aquele cujas pedras facetadas brilhavam intensamente sob as luzes do . A cada passo que ela dava seu membro pulsava. O jeito como ela envolvia a uva com os lábios. como se fosse seu bem mais precioso. para sua alegria. Mason pensou que ela estava indo embora. ele a viu caminhando provocante em sua direção. olhando-o da cabeça aos pés.

teto. Não fazia sexo satisfatório há meses. – Hum. sentando-se no banco a seu lado. Ela lambeu os lábios novamente ao ver o membro gigantesco. Grande. acariciando a extremidade.. acariciando o sr. Amava o marido profundamente. – E eu senti falta de vocês dois – ela respondeu. – Faz muito tempo. levantando lentamente o vestido até a barra estar acima . Grande. – Gemeu. mas seu equipamento não era grande o bastante para saciar suas necessidades. Ela se aproximou e repousou a mão sobre seu pênis latejante. – Uau. – Ele também sentiu sua falta – Mason respondeu. como senti falta do sr. Os diamantes o ofuscavam e ele piscou incomodado com o brilho. – Bem-vinda de volta à cidade. Onde se escondeu? – Não a via desde a noite ardente no W Hotel.. – Em Washington – a mulher respondeu simplesmente. Sentimos sua falta – ele falou. Mason afagou suas costas nuas antes de introduzir a mão pelo lado esquerdo do vestido de cava generosa e tocar um seio.

ela jogou a cabeça para trás e o segurou pelos ombros para se equilibrar. Grande. subindo e descendo. . Depois de alguns minutos afagando a área externa. apenas se levantou do banco e montou sobre seu corpo. depois começou a cavalgá-lo lentamente. No momento em que a penetrou. sentiu os lábios macios e inchados pulsando com o contato. Mason a segurou firme pela cintura e a empurrou para baixo sobre o membro. ele introduziu dois dedos em seu canal quente e molhado. nem uma palavra. expondo seu traseiro nu. Ela jogou a cabeça para trás e sussurrou: – Mais força. Ela não disse nada. sr. Mason levantou o quadril e empurrou o membro para dentro dela com mais força. coisa que o marido nunca conseguia fazer. Seu membro era tão grande e grosso.da cintura. tão diferente do pênis fino e pequeno do marido! Amava como ele enchia todos os espaços de sua vagina. Tocando a vagina úmida com a ponta dos dedos. Quero mais força. até levá-la bem perto de um orgasmo. ele sussurrou em seu ouvido: – Sente no meu pau. Agora que os dois estavam prontos e preparados.

Totalmente satisfeito. – Quando vai embora? – Vou pegar o trem de volta para a capital amanhã – ela respondeu. eu adoraria. – Agora posso ir para casa feliz.Ela o agarrou e seguiu cavalgando. – O que acha de nos encontrarmos à tarde para fazer amor? – ele sorriu sugestivo. – Ela sorriu enquanto abaixava o vestido. se levantando para ir embora. E depois foi embora. . acredite. verei vocês dois em breve – disse. a mulher saiu de cima dele com a mesma facilidade com que havia se sentado sobre seu pênis. olhando para a região entre suas pernas. Mason se inclinou para trás no banco e a viu desaparecer na escuridão. – Mas. – Vejo que você ainda tem seu toque mágico. – Ah. levando-os ao êxtase. Quando os dois chegaram ao clímax. mas parto no trem das oito da manhã. – Ela se inclinou e beijou-o nos lábios.

ela planejava romper o noivado. Esse relacionamento era uma farsa. O entusiasmo dele também parecia ter diminuído. Não gostava de como haviam deixado as coisas na manhã seguinte. e não sentia necessidade de continuar preservando as aparências. especialmente por ele ter tanto a perder.28 Alguns dias se passaram sem Ariel ver ou falar com Trey. independentemente do que acontecesse. e Ariel não sabia mais como agir com ele. mais acreditava que era hora de ser honesta com Preston antes de a verdade vir à tona de um jeito pior. especialmente . O choque inicial de ter dormido com o filho de Preston há muito havia sido superado e. esfriado da noite para o dia. Mas Trey se opusera violentamente à ideia. Quanto mais pensava nisso. Ariel olhou para o anel de diamante brilhando em sua mão. tirou-o lentamente e o guardou na gaveta da mesa. dizendo que o pai já tinha muitas preocupações e que esse não era o momento certo para revelar o que acontecera entre eles.

– E parou por um segundo. olá. como o do pai. Vaughn. o sr. JoAnne. Ele interpretou corretamente o tom e disse: – Uso o nome de solteira de minha mãe para fins comerciais. E apesar de não saber o que aconteceria com Trey. . Ariel sabia exatamente sobre o que ele estava falando e não insistiu no assunto. – Ah. sr. enfatizando o sobrenome. – Ariel respirou fundo para acalmar-se antes de apertar no aparelho o botão correspondente à linha. – Srta. mas a voz de JoAnne a interrompeu pelo interfone. Ariel sabia que precisava de um homem que a apreciasse completamente e valorizasse tudo o que tinha a oferecer.depois de Preston ter dito a Trey que garantir a nomeação era a coisa mais importante em sua vida. As palavras a feriram fundo. Curtis – disse. e pensar naquela manhã era o bastante para fazer seu estômago protestar. – Tenho certeza de que pode entender por quê. Presumira que o sobrenome de Trey fosse Hendricks. Trey Curtis na linha dois. – Trey Curtis? – ela perguntou. mas agora descobria que estava enganada. Ariel pegou o telefone para ligar para o escritório de Preston. – Pode transferir.

A cada cinco minutos ela olhava para o relógio. – Sim. – Eu sei o que quer dizer. Preciso ver você. – Qual é o endereço? Ariel recitou as informações. – É mesmo? – Trey perguntou sem entusiasmo. – Hoje à noite é muito bom.– Estava pensando em você. depois acrescentou: – Mal posso esperar para ver você. mas preferia fazer sua noitada com Trey.. O resto da tarde passou devagar para Ariel. agora era sua vez de recebê-lo. – Dessa vez ela o queria em sua cama. Também preciso ver você. no apartamento dele. Trey esperou alguns segundos para responder: – Tudo bem. Haviam feito amor na boate. o que quero dizer é que. Soava como uma colegial carente implorando por atenção. Ariel se arrependeu de tê-las dito. nos vemos mais tare. – Ela sorriu para o fone. Que tal hoje à noite? Havia planejado ligar para Meri e convidá-la para uma noitada de mulheres. – Assim que as palavras deixaram sua boca. – Por que não vem ao meu apartamento por volta das sete e meia? – Tudo bem – Trey concordou. – Bem.. o que só fazia os .

Não precisava de Bob resmungando atrás dela sobre o horário a ser cumprido. e não poderia sair mais cedo que isso. Pensou em sair mais cedo. quase obcecados. Os sócios da firma eram profissionais dedicados. a maioria chegava bem cedo ao escritório e ficava até tarde.minutos passarem ainda mais devagar. mexilhões e . O depoimento havia demorado mais do que previra. e esperava-se que os colegas fizessem o mesmo. caviar. e agora estava atrasada. Tinha planejado preparar uma refeição leve de bistecas de porco grelhadas. mesmo que quisesse. mas havia negligenciado o trabalho ultimamente e não queria despertar suspeitas. Ele era um homem. e todo homem amava uma mulher capaz de satisfazer suas papilas gustativas e suas necessidades sexuais. espinafre refogado e purê de batatas. Mostraria a Trey que era tão boa na cozinha quanto no quarto. afinal. Mas agora só teria tempo para pedir comida no Table for Two. tinha uma deposição marcada para as três e meia. Queria exibir seus dotes culinários. Ariel saiu do escritório às seis e quarenta e cinco e pegou um táxi. por isso usou o celular para encomendar uma seleção de afrodisíacos – ostras. De qualquer maneira.

chutou os sapatos e tirou as meias de nylon e a saia. tirou uma camisola preta do cabide e a vestiu. No instante em que ela abriu a torneira. Por um segundo ela ficou ali parada e nua tentando decidir o que vestir. correu ao closet. correndo do banheiro de volta ao quarto para atender ao chamado. o sr. Vaughn. – Obrigada. Depois se aproximou da penteadeira. Pode mandá-lo subir.morangos cobertos com chocolate – tudo para melhorar a experiência sexual. Lá umedeceu uma toalha de mão e a passou rapidamente nas axilas. Pete. Queria tomar um banho e trocar de roupa antes de Trey chegar. o telefone tocou: – Droga – Ariel resmungou. – Alô? – Srta. Ariel desligou e correu para o banheiro. Quando espirrava um . Ariel chegou em casa quase sete e meia. Ela tirou a jaqueta e a blusa a caminho do quarto. Apressada. O trânsito no centro estava parado. Curtis está aqui embaixo – disse o porteiro. Depois do rápido banho de gato. tirou os grampos do coque e soltou os cabelos balançando a cabeça. mas agora teria que se refrescar rapidamente.

Os seios fartos. depois se virou e balançou o traseiro. Ela esfregou as mãos sobre os seios e sentiu os mamilos enrijecerem. a campainha tocou. nua sob uma camisola minúscula e transparente. entrou no apartamento e fechou a porta. Trey havia ido ao apartamento com a intenção de conversar. – Perfeito – ela murmurou olhando para o espelho. Ariel ficou excitada simplesmente por ver seu reflexo. Ariel balançou os seios fazendo-os dançar. mas ao se deparar com Ariel parada diante dele. – Você está deliciosa.pouco de Enjoy no pescoço. A campainha soou novamente. . oferecendo uma visão ampla. Mal podia esperar para sentir a boca de Trey sugando-os. e a cabeça entre suas pernas olhou para cima. – Ele lambeu os lábios. e ela correu para abrir a porta. A cabeça sobre seus ombros olhou para baixo. ele perdeu a capacidade de raciocinar. a cintura estreita e o quadril arredondado pareciam deliciosos sob a seda fina. A camisola transparente não deixava nenhum trabalho para a imaginação. ela puxou a porta e ficou parada na soleira com as pernas ligeiramente afastadas. Ao recebê-lo.

cobrindo os seios antes de ir se juntar a ele na sala de estar. chegando à consciência e tirando-a do transe de luxúria. empurrando-a de volta para a realidade. eu realmente não vim aqui pelo sexo. Ele levantou as mãos. no céu da boca. perdi a lucidez – ele respondeu. mas quando você abriu a porta vestida desse jeito. Depois de alguns poucos minutos de entrega. Ariel ficou no hall de entrada. tirou os braços de cima de seus ombros e tossiu com nervosismo. absolutamente chocada.– Por onde quer começar o banquete? Ela se aproximou. um profundo beijo francês. ele interrompeu o momento. não podia acreditar que ele não a agarrava com o ardor da outra noite. virando-se de costas para ela e entrando na sala de estar. massageando a dele. roçando nos dentes. De repente se sentia encabulada e cruzou os braços. – Bem. . A paranoia começou a subir da sola dos pés pelas pernas. – Por que parou? – Ariel parecia perplexa. Trey estava hipnotizado pelo movimento da língua dançando dentro de sua boca. o enlaçou pelo pescoço e o beijou.

na verdade. – Porque. não existe nenhum “nós”. Afinal. você é. – Não. – Fomos envolvidos pela atmosfera de excitação da Black Door.. quando transou comigo até cansar – ela respondeu com tom alterado.. – Por que é impossível? – Porque você é noiva do meu pai. – Ei. mas pretendo.– Então. – Ele a fitou diretamente. mas agora que as máscaras caíram não podemos continuar nos encontrando. – Acho que não deve mencionar nada sobre nós. – Engraçado. não foi o que disse na outra noite. – Ele abaixou a cabeça antes de encará-la novamente. – E desviou o olhar outra vez. – Bem. era sobre isso que eu queria falar. Ela o interrompeu. o que veio fazer aqui? – Ainda não falou com meu pai? – ele perguntou do nada. Ariel. ele está começando uma nova fase da carreira e essa nova fase . não acha está sendo um pouco dramática? Sabe tão bem quanto eu que essa é uma situação impossível. Ela o encarou surpresa.

a indicação vai acabar antes mesmo de acontecer. talvez possamos nos encontrar na Black Door. Diante do egoísmo de Ariel. Ariel levantou as mãos num gesto de frustração. você. enfim. . Não sabia o que dizer. apenas. mas agora que a realidade se impusera. tentando salvar a situação impossível. Não queria arruinar a carreira de Preston. Trey tinha que admitir que o primeiro encontro com ela havia sido misterioso e excitante. Trey soube que havia cometido um enorme engano ao levá-la para seu apartamento e fazer amor com ela. Agora teria que calçar as luvas de pelica e lidar com tudo isso com extremo cuidado. a Black Door. a excitação havia desaparecido. – Bem. mas ainda não se sentia preparada para excluir Trey de sua vida. ou ela acabaria correndo para o pai dele cheia de meias-verdades. Era evidente que Ariel queria mais do que ele podia oferecer. Lá todos usam máscaras. Se alguém descobrir alguma coisa sobre mim. ninguém jamais saberá que somos nós – ela argumentou.envolve uma investigação minuciosa que já está em andamento.

Ariel enlaçou seu pescoço novamente e colou o corpo ao dele.– Estou ouvindo o que você diz. – Tenho que voltar à boate – disse. Era como se ele a houvesse dominado com um feitiço. por favor. Ela ficou parada na rua. Os joelhos de Ariel se dobraram e ela se sentiu fraca em seus braços. – E começou a esfregar a pélvis na dele. faça esse favor a todos nós e espere o fim da investigação para voltar à Black Door. – Qualquer coisa por você. Trey. – Mas. deixando-a indefesa diante de seu charme. Reconhecia o lugar de quando ela e Preston foram buscá-la para a viagem a Washington. Trey se afastou. . tentando excitá-lo. atrás de um poste de luz. mas Michele o havia seguido durante o dia todo e ficou chocada ao vê-lo entrar no prédio onde morava Ariel. – Ele se aproximou. agarrou-a pelos pulsos e a puxou contra o peito. convencê-lo a ficar. mas foi interrompida pelo toque do interfone. Ariel deu um passo para segui-lo. Trey não sabia. já se dirigindo à porta.

e não queria correr o risco de ser barrada como na outra noite. ela teve uma ideia. – Tenho que subir. . depois se dirigir ao elevador.perguntando a si mesma: Que diabos está acontecendo aqui? Do outro lado da porta de vidro. – São suas se me emprestar seu avental e o boné e me deixar fazer essa entrega no prédio. Michele viu Trey parar para se identificar na recepção. pegou duas notas de cem dólares e as balançou na frente do rosto do rapaz. tentando pensar em um plano para passar pelo porteiro. Michele tirou a carteira da bolsa. Michele andava de um lado para o outro. – Sabia quanto os porteiros desses condomínios podiam ser protetores. E enquanto observava o desfile de mensageiros e entregadores passando pelas portas giratórias. – É isso! – Ei! – gritou para um jovem vestido com o uniforme do Table for Two. – Pode vir aqui por um segundo? – Sim? – respondeu o entregador depois de atravessar a rua.

– Sim. escondeu os cabelos embaixo do boné e pegou a caixa térmica das mãos dele. seu jantar está subindo. tudo bem.. pegando o dinheiro e guardando as notas no bolso de trás do jeans rasgado. mas vou precisar do uniforme de volta – ele falou. – ele respondeu. Ele nunca a vira antes e a estudou com estranheza. Vaughn. – Nunca a vi aqui antes. Só então olhou para o nome na etiqueta. –Ah.. Impresso em letras claras na etiqueta estavam o nome de Ariel e o número do apartamento dela. – Uau! Hoje deve ser meu dia de sorte! – ela queria gritar.Os olhos dele estavam arregalados. – Srta. – Michele trocou o blazer de grife pelo avental largo. Michele começou a suar. – Pode contar com isso. Não vou demorar. Pete conhecia a maioria dos garotos que fazia entregas no prédio. Depois pegou o interfone e chamou o apartamento. – Porque hoje é meu primeiro dia no emprego – ela explicou. . – Entrega no apartamento 1623 – ela disse ao porteiro ao entrar no hall.

Não o deixaria sair sem se despedir adequadamente. Ao sentir o começo de uma ereção. – Tem certeza de que precisa ir? – perguntou entre um beijo e outro. Ariel fechou os olhos e gemeu. inclinou-se e começou a sugá-lo como se fosse sua fonte de vida. Pete. e ele não conseguia resistir à vontade de tocá-los. ela abaixou uma das mãos para massagear sua masculinidade. Levantando um deles. – Oh! Trey. Quando Ariel desligou o interfone. Ariel tinha seios incríveis. talvez. aproximou-se e plantou um beijo molhado em seus lábios. uma última rapidinha não faria mal. Trey já abria a porta. Ele enfiou as mãos por baixo da camisola e começou a brincar com seus mamilos. mas preciso acompanhar o trabalho do meu novo assistente.– Tudo bem. Trey estava ficando excitado e já começava a pensar que. . Ariel ignorou o que ele dizia. isso é tão bom – murmurou. – Odeio sair assim correndo. e o enlaçou pelo pescoço puxando-o para mais perto.

seu canalha! – ela gritou. segurando-o pelo braço. Agora não teria que contar a Preston. vadia. Trey se afastou de Ariel. Michele virou-se e começou a se afastar pelo corredor. Michele. de certa forma. porque sabia que a assistente prestativa e ansiosa iria correndo a casa dele para revelar cada detalhe do que acabara de ver. mas nunca imaginei que fosse a noiva de seu pai! Como teve coragem. Trey? – ela perguntou com os olhos cheios de lágrimas. – Espere! – Trey gritou. Em pé no corredor. sou eu. . estava feliz por terem sido descobertos. – Sabia que estava trepando com alguém. aposto que é bom! Os olhos de Ariel se abriram e Trey parou de lamber o mamilo. De início eles não reconheceram o rosto sob a aba do boné. – Deixe-a ir – Ariel falou. Não é o que está pensando! Ariel não falava. mas Trey olhou com mais atenção e disse: – Michele? É você? – Sim. estava ninguém menos que Michele. assistindo à cena. – Espere um minuto.– Sim.

Ariel ficou parada na porta vendo os dois conversarem. não desse jeito. Trey abraçou Michele para consolá-la. – Não posso deixá-la ir. Primeiro Preston a deixara de lado e agora Trey fazia a mesma coisa. – Ele se soltou. Estava farta de ser sempre a segunda opção. não permitiria que acontecesse de novo. Depois lidaria com Trey. – E correu atrás de Michele.– Não. Não conseguia acreditar que pai e filho a deixavam em banho-maria. se você não falar. eu falo – Ariel resmungou e bateu a porta. . Ariel não conseguia ouvir o que eles diziam. – Bem. mas imaginava que ele tentava convencê-la a ficar de boca fechada. recuperar seu poder. Bem. enquanto ela chorava com a cabeça apoiada em seu peito. Precisava se recuperar. e começaria dizendo a Preston que havia acabado.

Não gostara da experiência antes e havia gostado ainda menos agora que era um homem adulto.29 Trey não vivia uma situação como essa desde a faculdade. E estava disposto a fazer e dizer tudo que fosse necessário para demovê-la desse propósito. agora precisava lidar com o presente. Ele a acalmara e a convencera a acompanhá-lo de volta ao apartamento. mas não era nada que não pudesse resolver. Sabia que teria que ser rápido e perspicaz para convencê-la a não contar a seu pai o que descobrira. e se orgulhava disso. Sempre havia lidado muito bem com situações delicadas. mas era cuidadoso. mas isso era passado. ou havia sido. Felizmente Trey estava acostumado a apagar incêndios todos os dias e conseguira aplacar o temperamento inflamado de Michele. Não era um anjo. até agora. Não devia ter desrespeitado sua regra fundamental de nunca transar com uma cliente. E de repente se via com uma tremenda confusão nas mãos. . de jeito nenhum.

Trey percebeu que teria que se esforçar um pouco mais. porque sedução não seria o bastante. levá-la para a cama. Na pressa de sair correndo do prédio de Ariel. Michele desviou os olhos dos dele e balançou a cabeça recusando as sugestões. – Ele levou Michele ao sofá. querida. – Michele. Depois ajeitou seus cabelos com uma das mãos.– Sente-se. – Ei. . – Quer beber alguma coisa? Chá verde. por favor me deixe explicar – ele pediu. – Trey. havia se esquecido de devolver o uniforme do entregador do restaurante e agora estava sentada no canto do sofá vestindo o avental enorme. porto? – ele ofereceu. descabelada e devastada. – Assim está melhor. tire isso da cabeça – disse. conhaque. transar com ela até apagar sua memória e eliminar a possibilidade de Michele ir correndo contar ao pai dele tudo que vira. Se alguém tinha que contar. que fosse ele. Ele se sentou ao lado dela. O plano era envolvê-la com palavras doces. removendo o boné. não. Michele afastou a cabeça. Isso vai ser mais difícil do que eu pensava.

Disse que era só uma demonstração de gratidão e. foi naquela noite que Ariel se aproximou de mim. cruzou os braços. eu me aproximei dela para perguntar por que estava chorando. – Inocentemente. passei um braço sobre os ombros dela para confortá-la. – Ele a olhou tentando identificar alguma reação. e ela aproveitou para me beijar nos lábios. apenas o estudou pelo canto do olho e. Havia escutado muitas histórias tristes ao longo dos anos e queria ouvir Trey tentar sair dessa com uma explicação sensacional. mas seu rosto permanecia impassível. adotando uma postura defensiva. – Enfim.Ela não disse nada. não pensei que fosse mais do que isso. Na verdade. – Lembra-se da noite da festa de noivado? Michele assentiu e ficou esperando que ele continuasse. – Então. – Ele parou esperando por uma resposta. francamente. – Devia ter contado tudo ao seu pai – ela finalmente se manifestou. – Ele tem o direito de saber que é noivo . mas Michele não disse nada. e ela me contou que a situação com meu pai não ia bem. nem pensei muito nisso. e ele continuou com a mentira.

o que estava fazendo no apartamento dela. chupando suas tetas? – Ela me telefonou e disse que queria conversar sobre meu pai.de uma vadia duas caras. Devia ter falado com ele ali mesmo. Trey levantou a cabeça. Não esperava que ela levantasse a voz. e quando cheguei lá ela estava vestida para me seduzir com aquela camisola transparente. ah. fazendo mais barulho do que derramava lágrimas. – E por que não falou? – ela gritou. – E mais importante. Trey abaixou a cabeça para esconder o sorriso que ameaçava se espalhar pelo rosto. e a vulnerabilidade a tocou.. muito menos que o agredisse. – Não sabia o que dizer... – Eu. – Eu... – Ele soluçou. Agora eu consigo. eu.. Ela massageou suas . dando um tapa em suas costas e voltando completamente ao modo Michele. naquele momento. fui fraco. – Trey forçou uma lágrima a rolar do olho esquerdo e abaixou a cabeça. – Tem razão. Michele nunca havia visto um homem adulto chorar.

mesmo sem ter nenhuma intenção de aceitar as imposições.costas no mesmo lugar onde o esbofeteara momentos antes. Quero dizer. – Acha que pode me perdoar? – Sim. estou sentindo sua falta. Perdi a cabeça. – Não chore. – Mais um soluço contido. Ainda pretendia acabar com o relacionamento. – Tenho trabalhado demais. – Qualquer coisa. levantou os ombros lentamente e limpou a lágrima solitária do olho. amor. a segunda é de contarmos a seu pai o que . quem não estaria? Você é um ótimo partido. dando a impressão de que estava dando as cartas. Com a cabeça enterrada nos joelhos. e esse momento não chegaria antes de a nomeação acontecer. Ele fungou para aumentar o efeito dramático. e meus hormônios tomaram o controle sobre o raciocínio. é só falar – ele disse. com duas condições – ela respondeu. Trey sorriu vitorioso. mas agora teria que adiar o inevitável até o momento certo. – A primeira condição é de que nunca mais vai ver aquela vadia. Fim da partida! Agora Michele estava exatamente onde a queria – sob seu controle. Tenho certeza de que ela está atrás de você desde o início.

e partiremos amanhã mesmo para um fim de semana prolongado. mas havia se enganado. Tudo isso foi traumático para nós dois. Trey pensou. Ela se empertigou como um pavão. – Nós vamos contar. e conheço um pequeno resort nas Ilhas Cayman onde podemos resolver tudo em paz e com tranquilidade. querida. Agora teria que dar o grande passo. atirar com uma arma de dois canos. Agora era sua vez de ir atrás do sol. era sempre a irmã que fazia viagens exóticas. Trey. mas antes preciso entender o que realmente aconteceu. embora não houvesse planejado gastar uma . Acho que antes precisamos relaxar um pouco. – Oh.ela fez com você. e se sentia eufórica. vou fazer as reservas hoje à noite. Havia imaginado que Michele seria persistente e que conseguiria envolvêla com sexo e atenção. Não. apesar das circunstâncias que provocavam a viagem. – Tudo bem. de novo não. – O plano havia funcionado de maneira brilhante. eu adoraria! – Michele nunca havia vivido esse tipo de experiência antes.

mas as coisas corriam muito bem para a nomeação e ele poderia . Ele segurou seu seio e começou a massageá-lo. pelo menos. – Ele a beijou de novo. – Tão depressa? Tenho um milhão de coisas para fazer antes de partirmos. – Pode mudar de roupa amanhã cedo.. não sabia o que fazer. Tudo mais pode ser comprado quando aterrissarmos.pequena fortuna em reservas de última hora. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. – Meu bem. preciso ir para casa e trocar de roupa. Preciso de você. Não queria desaparecer sem prevenir Preston. a única coisa de que precisa é seu passaporte. – Mas.. Mas. Por favor. – Nada de mais. preciso. o dinheiro seria bem gasto.. – Vamos passar pelo seu apartamento amanhã de manhã a caminho do aeroporto para pegar seu passaporte. – Trey não queria deixá-la se afastar por medo de que corresse à casa de seu pai e contasse o que vira com todos os detalhes sórdidos. passe a noite comigo. – Trey.. considerando o que estava em jogo. Michele não conseguia pensar.

indo às últimas consequências. porque então correria o risco de mandá-lo de volta para aquela vadia. Não o rejeitaria. – Também amo você – ele mentiu. – Ela se levantou. Trey – ela gemeu.resolver os próprios assuntos até sua volta. – Eu amo muito você. Enquanto ela considerava os pontos positivos e negativos de viajar para um fim de semana dos sonhos com o homem de seus sonhos. Trey mordia seus mamilos e a empurrava cada vez mais para um sim. Sem dizer nada. Michele se livrou do avental do uniforme de entregador. mas não se importava. Sabia que ele a estava manipulando. . por isso fez o que para ela era natural: começou a desabotoar a blusa para facilitar o acesso a seus seios. Trey sabia o que ela queria. abrindo-se para ele. deitou-se sobre o sofá e apoiou uma das pernas no encosto. Trey abriu o fecho de seu sutiã e sugou um mamilo com avidez. abriu a saia e tirou a meia-calça. Totalmente nua. depois tirou a blusa e o sutiã. esperando ser capaz de fazê-la esquecer de tudo sobre esta noite e focar apenas na viagem com ele. – Espere um minuto.

ao mesmo tempo. Ele a lambia. afastou seus grandes lábios e beijou o clitóris inchado. sim. Sua língua era mágica e funcionava como um encantamento. agora que a tinha novamente sob seu controle. acariciava e mordia com tanto ardor que Michele gritou. introduzir um dedo em seu ânus.ajoelhou-se entre as pernas dela. – Oh. beijava. estou gozando! Trey não parou até sentir seu corpo se contorcendo e estremecendo sacudido por múltiplos orgasmos. ele contaria ao pai tudo que havia acontecido entre ele e Ariel. antes de lamber toda a extensão da vagina e. . Passaria alguns dias transando com ela ao sol.. Depois introduziu a língua na fenda úmida por um instante. é claro.. e quando voltassem aos Estados Unidos. ou suas versões dos fatos.

Além do mais. – Onde ela está? – Seu corpo clamava pela dose diária de cafeína. Seu ritual matinal era ler o Times enquanto bebia uma xícara de café. Precisava de Michele para telefonar para a secretária do senador e verificar se ele poderia agendar uma reunião para a próxima semana. Preferia uma conversa direta com o senador a outro confronto por telefone. queria começar o dia de trabalho. esta manhã teria que se desviar um pouco do hábito enquanto esperava Michele.30 Passava das oito e meia da manhã e Michele não havia aparecido. Preston sentou-se atrás da mesa de trabalho e abriu o e New York Times . Bem. Havia terminado de ler a primeira . Preston não falava com Robert havia alguns dias e estava aflito para saber como progredia a investigação. Normalmente ela chegava na casa de Preston antes das oito horas com dois cafés fumegantes do Starbucks – um latte desnatado para ela e um espresso duplo com açúcar para Preston.

– Sim! Não é incrível? – ela gritou encantada.. – Não.. – Alô? – Bom dia. – Onde você está? Devia ter chegado aqui há uma hora. – O quê? Vocês vão para onde? Ilhas Cayman? – As perguntas se sucediam sem intervalo. – Sinto muito. tratando-o com mais formalidade do que de costume. Ela provavelmente o pegara em . agora mais animada. Precisa ligar para o gabinete do senador e. – Preston começou a dar ordens. Preston sabia que Michele e Trey enfrentavam dificuldades no relacionamento e desconfiava de que o filho traía a namorada. – Oh.metade do jornal e começava o caderno de finanças. quando o telefone tocou. juiz – Michele falou com tom sério. mas não vou trabalhar hoje – ela avisou hesitante.. Trey e eu vamos passar um fim de semana prolongado nas Ilhas Cayman – explicou. Ele atendeu ao chamado. – Ele se acalmou.. ligeiramente aborrecido por não ter a assistente ali para isso. – Está doente? – perguntou preocupado. não estou.

e. – Trey soava nervoso.. Aproveite a viagem e divirta-se. – Não se preocupe. – Só um minuto. Hoje é sexta-feira. então. estou. . – Você parece estar animada. Ele está aqui. Sabia que se o filho havia organizado uma viagem de última hora. tenho certeza de que posso me ajeitar sozinho por dois dias. como você vai estar de volta na terça. não sabia por que o pai queria falar com ele. – Ah. porque também havia investido uma pequena fortuna em viagens como essa para apaziguar namoradas furiosas. disposto a esclarecer algumas coisas com o filho. Michele. ei. Ariel havia contado tudo? – Sei que não pode falar. Voltarei ao escritório na terçafeira bem cedo – ela prometeu com sua costumeira eficiência. a situação devia ser grave. Ele decidiu não cobrar de Michele o cumprimento do horário. apenas me escute. – Sim. e lamento deixá-lo sem assistência hoje. Preston conhecia bem esse tipo de truque. Deixe-me falar com Trey – ele pediu.flagrante e ele a convidara para um fim de semana romântico como uma oferta de paz.. mas todos os seus assuntos estão em ordem. Sei que isso é totalmente inesperado.

Preston disse: – Filho. Ouvindo o desespero na voz de Trey. acima de tudo. – Amo você. – Então. Se você soubesse o que eu sei. pai. estaria tentando me estrangular. as coisas vão se ajeitar. – Sim – Trey confirmou. Vejo você na volta. – Espero que esteja certo. não estaria me confortando. se sentia culpado por prejudicar a nomeação do pai para a Suprema Corte. Era culpado de seduzir a noiva do pai. essa é uma viagem de culpa e perdão? Trey se sentia culpado de muitas coisas. . – Tudo bem. Não se preocupe. pai. Vá em frente e divirta-se. Culpado de trair Michele. Trey pensou. – Trey parou um segundo como se contemplasse as próximas palavras. Tempo e distância vão fazer tudo ficar melhor. Acredite em mim.Michele o pegou com a mão no pote de biscoito? – ele perguntou. – Você não tem ideia – ele confessou pesaroso. Mas. – Eu sei que estou. já estive nessa situação. mas não mencionou que os biscoitos que estivera comendo eram os dele.

Trey não dizia que o amava desde que era pequeno. – Também amo você. orgulhava-se do filho independentemente do que ele fizesse. Preston ainda estava se deliciando com as alegrias da paternidade. – Tudo bem. Afinal. Robert Preston pegou a segunda página. e leu cuidadosamente a mensagem breve.Preston se surpreendeu. Preston leu a primeira página. e desligou. Trey esperava que o amor entre pai e filho fosse maior que o tumulto que havia causado. . se aproximou da máquina e pegou o fax. Preston se reclinou na cadeira com um sorriso largo no rosto. filho. Achei que devia ver essa informação em preto e branco. Ele se levantou. Como a maioria dos pais. que também havia sido impressa com a mesma fonte. falo com você em breve – ele disse. Trey era carne de sua carne e nunca errava em sua opinião. quando ouviu o ruído da máquina de fax e viu duas folhas de papel sendo impressas.

Como posso ajudar? – perguntou a animada assistente. . por isso ligou para Robert. – Ele voltou à mesa e discou o número do celular do filho. – Um clube só para adultos? – Coçou a cabeça. mas não podia esperar tanto. – Trey vai ter muito que explicar. mas a ligação foi imediatamente transferida para a caixa postal. – Gabinete do senador Oglesby. E releu o fax.The Black Door um clube só para adultos exclusivo para mulheres administrado pelo proprietário Preston Hendricks III vulgo Trey Curtis – Que diabo é isso? – Preston gritou na sala vazia. o que significava que não poderia conversar com o filho até terça-feira. Precisava de respostas agora. – Droga! Trey e Michele já estavam voando. Não sabia onde eles se hospedariam. Natalie falando.

– Meus investigadores descobriram que seu filho é o único proprietário de um cube de entretenimento para adultos. um lugar chamado Black Door. – Sua reação me faz crer que você não sabia nada sobre a boate. – O que é isso? – Ele brandia o papel para o telefone como se Robert pudesse vê-lo do outro lado. ele havia imaginado que o filho estivesse envolvido com atividades escusas. Preciso falar com o senador imediatamente – ele falou aflito. – Vejo que recebeu meu fax – Robert falou sem rodeios. Só um minuto. junto com o orgulho paternal que sentia poucos momentos antes. onde membros mascarados se entregam a prazeres carnais variados – ele explicou. Trey nunca havia mencionado nem mesmo uma visita a um clube de strip. por favor – ela falou antes de transferi-lo. Preston estava boquiaberto. . nem em seus sonhos mais loucos. sem saber o que dizer. muito menos ter comprado um. A certeza de que o filho nunca faria nada de errado se dissipou rapidamente. é o juiz Hendricks. ele estava esperando sua ligação. Nunca.– Natalie. – Na verdade.

o que fazemos agora? – Preston perguntou. e tentar fechá-lo só vai causar mais problemas do que vale a pena. Há até algumas dignitárias estrangeiras que frequentam ativamente o local. o clube é registrado como um estabelecimento legal de entretenimento adulto. – Vou fechar a porcaria do clube! – Preston gritou determinado. O senador riu. ações e bens imóveis. Ele é dono do prédio onde a boate funciona. – Então. – Bem. Fontes me informaram que o registro de associadas tem algumas das mulheres mais poderosas e influentes do país. por isso não mentiu sobre investir em imóveis. esperando encontrar uma solução para esse problema inesperado. Na verdade. . – Encontrei Trey há poucos dias e ele me garantiu que estava envolvido com investimentos. batendo com o punho sobre a mesa. – Isso vai ser quase impossível. só não contou toda a verdade.– Nada. fiz alguns contatos pessoalmente e descobri que Trey é um rapaz muito esperto. Juro! – Preston disse na defensiva.

O senador não obteve uma resposta e continuou falando: .. Preston não conseguia acreditar que o sonho de toda uma vida havia sido devastado. – Isso não tem nada a ver comigo – disse apressado. e não por sua culpa. O escândalo chegaria às manchetes dos jornais e se espalharia por todos os meios de comunicação do hemisfério ocidental. vai ser muito constrangedor se. – Bem.. – O senador suspirou do outro lado. Entende o que eu digo. Se formos adiante com o processo e eu indicar seu nome como um candidato viável.. Eles descobririam que Trey é o proprietário da Black Door antes que você pudesse dizer “eu não sabia”. mas. a investigação oficial começará imediatamente.– Bem. com seu filho operando um negócio de risco.. Você seria crucificado pela imprensa e perderia a nomeação antes mesmo de ela ser cogitada. na verdade tem. tentando desesperadamente agarrar-se ao sonho antes de ele escapar por entre seus dedos. não é? Silêncio mortal do outro lado da linha. Preston o interrompeu. – Odeio ser portador de más notícias. Preston.

Também estava furiosa com ela mesma por . Ele não sabia como juntar os pedaços. Depois de uma hora mergulhado nessa devastação. Preston levantou-se cansado e jogou o fax incriminador (que ele ainda amassava na mão fechada) para cima. saiu deixando para trás seus sonhos e esperanças. mas as ligações eram direcionadas para a caixa postal. Preston deixou o telefone cair sobre a mesa com um baque. Cuide-se. Ficou ali sentado e imóvel. Depois. Ariel poderia consolá-lo com uma noite de amor. eu volto a falar com você em breve – disse. Ainda tentava se recuperar da noite passada. Preston. Ariel havia tirado o dia de folga. sem pressa. ele percebeu que precisava ver sua mulher.– Sinto muito. mas nós tentamos. deixando as folhas caírem no chão. Tentara falar com ele. E desligou. Não estava com disposição para trabalhar. precisava desesperadamente esquecer os problemas. tentando digerir o que acabara de acontecer. Uma bomba atômica havia acabado de explodir em seu colo e os destroços da explosão caíam à sua volta. quando Trey a abandonara para ir consolar Michele. ou para qualquer outra coisa.

entre de uma vez – gaguejou. por isso deixou tocar até a ligação ser atendida pela secretária eletrônica. se. e de novo.ter praticamente implorado a ele para ficar. mas ele voltou a tocar.. Estava na segunda garrafa de Veuve quando o telefone tocou. e seu coração começou a bater acelerado. Não havia tomado banho. Vaughn. aborrecida por alguém interromper sua festa de autocomiseração. na hora do almoço. veio falar sobre Trey.. o juiz Hendricks está aqui embaixo – o porteiro anunciou. O champanhe fluía abundante por suas veias. prejudicando o equilíbrio. seus cabelos . – Alô? – disse. Ela respirou fundo para se acalmar. e ela foi abrir a porta cambaleando. começou o dia com mimosas e. A campainha soou.. havia desistido do suco de laranja e bebia champanhe puro. e ela agora percebia que havia feito papel de idiota. – Srta. até ela atender. Não queria falar com ninguém. Esse foi o primeiro pensamento de Ariel. Ela abriu a porta com um movimento brusco. Ele sabe. Os hormônios dominaram a razão.. Para amenizar a dor. – Se.

e bateu a porta. tentando imaginar o que ela sabia sobre o envolvimento de Trey com a Black Door. – O que aconteceu com seu cabelo? – perguntou. e tudo isso é verdade. – Não veio aqui para falar do meu cabelo.. nunca a vira tão transtornada. – O que você sabe sobre a Black Door? – Foi lá que fiz amor com seu filho! Michele não contou tudo? – Ariel pôs as mãos na cintura. Ela parecia uma maluca acenando para convidá-lo a entrar. – Michele não podia saber nada sobre o clube. – Bem. Veio falar sobre Trey. é sobre isso que quero falar – Preston confirmou. a menos que Trey houvesse contado. – E olhou para o teto enquanto resmungava. – Não quero saber do meu cabelo – ela disse. Desde que conhecera Ariel.. cada detalhe da história – declarou com voz pastosa.estavam despenteados. – O quê? O que está dizendo? – Preston a interrompeu. olhando-a intrigado. Preston parecia confuso. – Na verdade. acho que ela só contou o que viu ontem à noite. . Depois girou depressa e quase caiu.

uma sensação que se espalhava da ponta dos dedos até o ombro. provocando uma forte dor de cabeça. – Você é associada da Black Door? – Não. As palavras caíam da boca na forma de grunhidos incompreensíveis. ao mesmo tempo. agora sua mulher. mas depois conheci Trey e ele sacudiu meu mundo. O álcool falava por ela. O desconforto chegou rapidamente ao lobo frontal. misturava as palavras. Ele tentou falar. De repente sentia uma dor aguda do lado esquerdo do corpo. Ambas arrancadas dele pela mesma pessoa – seu filho! A traição era mais do que podia suportar. e na primeira vez estive lá apenas como uma inocente espectadora. e ele começou a suar frio. antes que . foi isso que eu disse! – Ariel estava completamente atordoada. mas. Fui disfarçada de Meri. algo que você não faz há muito tempo. Primeiro a nomeação. Preston a segurou pelos ombros e olhou no fundo de seus olhos.– Dormi com seu filho. mas. dava a ela a coragem para revelar coisas que jamais teria conseguido confessar sóbria. não sou. Preston cambaleou para a sala de estar. mas a língua não colaborava.

Ela o encarava intensamente. não.pudesse chegar ao sofá. . não! – ela gritava. que caiu para o lado. – Ai. mas ele não respondia. mas a única coisa que se mexeu foi a cabeça dele. – Preston! Preston! – Ela se ajoelhou ao lado dele. Ariel se atirou sobre o corpo sem vida. tentando induzi-lo a se mover. – Não. O álcool que corria pelas veias de Ariel prejudicava seu julgamento. – Preston! – gritou com toda força dos pulmões enquanto o sacudia pelos ombros. Chorando. impedindo-a de pensar com clareza. meu Deus! – Ariel gritou. tropeçou e caiu de cara no chão.

olhando para a . Ariel estava nervosa sentada no banco de trás de sua limo. – Espero que não – ela murmurou. – São só mais dois quarteirões. a majestosa igreja em estilo gótico onde eram realizadas as cerimônias religiosas para todos que eram alguém em Nova York. e quanto mais tempo ela passava ali. mas nesse trânsito pode ser cinco ou até dez minutos – ele respondeu por cima de um ombro. rezando para o tráfego colaborar e ela não se atrasar. Saíra de casa com bastante antecedência. – Quanto tempo até chegarmos à igreja? – ela perguntou ao motorista.Epílogo Limusines formavam filas quilométricas pela Quinta Avenida. E parecia que todos os dignitários e socialites da cidade estavam ali para a cerimônia que seria realizada hoje. mas os segundos se arrastavam a passo de caracol. mais ansiosa ficava. seguindo lentamente para a Catedral de Saint Patrick.

Um órgão tocava uma melodia suave que ecoava delicada nos vitrais no alto da catedral. Ao exalar devagar. mas. indo e voltando do trabalho. senhorita. Ariel fechou os olhos por um segundo para organizar os pensamentos. por isso esperou alguns minutos até a maioria das pessoas estar no interior do templo. Quando inspirou profundamente. As pessoas se ocupavam de suas rotinas diárias. Ela se encantava como tudo parecia normal. fazendo compras nas butiques que se sucediam na Quinta Avenida. Ela abriu os olhos e viu rostos familiares entrando na igreja. antes que pudesse viajar pela estrada das lembranças. sentiu o cheiro de orquídeas e lírios misturado ao aroma de incenso e mirra. Ariel subiu a escada de mármore para a entrada grandiosa e passou pela porta dupla ornamentada para o interior do santuário. o motorista falou: – Chegamos. e só então desceu do automóvel. uma profunda sensação de calma a invadiu. como o mundo não parava quando a vida arremessara uma bola com efeito na sua direção. expulsando as borboletas .calçada movimentada. Não estava com disposição para falar. Ariel parou para apreciar a beleza da igreja de mais de um século. almoçando com amigos.

porque as pernas tremiam tanto que poderia cair a qualquer segundo. Preston Hendricks II – o sacerdote anunciou depois do beijo cerimonial. – Ela assentiu. e ele segurou sua mão. estamos aqui reunidos hoje para celebrar a união de Ariel Renée Vaughn e Preston Hendricks II pelos sagrados laços do matrimônio – disse o sacerdote. Depois de uma hora de música. sua expressão estoica suavizou. – Pronta? – perguntou o assistente do sacerdote. a vela da união foi acesa e o enlace foi oficializado. começando o casamento do ano. – Senhores. – Ele tirou do bolso um lenço branco e secou suas lágrimas.que antes batiam asas em seu estômago. De longe. . bênçãos e troca de alianças. comunhão. Ele segurou Ariel pelo cotovelo e a guiou para a frente da igreja. e a sra. – Você é a noiva mais linda que já vi. votos. eu vos apresento o sr. iluminada por um sorriso afetuoso. – Sim. e lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. – Queridos fieis. Sentia-se grata pelo apoio. Quando chegou ao altar. ela via Preston rígido como uma tábua.

bruschetta de camarão grelhado e costeletas de cordeiro. aspargos envoltos em prosciutto.Ariel. A recepção aconteceu no Cipriani. Com seu pé direito alto. . que exibia um vestido amplo e perolado com luvas de cetim até os cotovelos. Garçons vestindo smokings esperavam em alerta – seguindo o mais fiel estilo do Palácio de Buckingham – com bandejas de caviar beluga. as colunas coríntias. carpaccio. formando uma fila de cumprimentos. no conhecido edifício Bowery na rua Quarenta e dois. e Preston em seu smoking Armani eram a imagem da perfeição quando saíram pelo corredor central da catedral. o Cipriani era o local perfeito para comemorar uma ocasião tão auspiciosa. croquetes de caranguejo. uma criação Elie Saab. a sra. Ariel e Preston chegaram antes dos convidados e se posicionaram perto da entrada. Grant. A primeira a felicitar os noivos foi a mãe de criação de Ariel. o trabalho em mármore italiano e os lustres fabulosos. Havia também um batalhão de garçons prontos para servir taças de champanhe Cristal. Ambos sorriam felizes e acenavam para os presentes a caminho da limusine que os esperava.

– Parabéns.– Meu bebê – ela disse. abraçando os dois ao mesmo tempo. Os dedos de Ariel começavam a doer por ter que ficar em pé por quatro horas sem descanso. – Estou muito feliz por vocês. – Juiz Hendricks. mas ainda havia algumas pessoas para cumprimentar. espero que toda sua vida seja feliz como é o dia de hoje – Michele falou. beijando-a no rosto. – Você vai se sentar conosco à mesa dos noivos. mãe – Ariel respondeu. políticos locais e associados comerciais. mas foi muito melhor do que eu esperava – ela comentou com franqueza. – E apontou uma mesa com toalha branca à direita da entrada. Ele a segurou entre as duas mãos. Preston e Ariel apertaram mãos. Vejo vocês depois. Você sabe que nunca estive em um casamento católico e achei que seria tedioso. bebê. filho. A cerimônia foi linda. olhando com . – Certo. beijaram rostos e cumprimentaram uma procissão formada por alguns dos melhores amigos. e ela queria muito sentar-se e aproveitar a festa. pai – Trey falou ao apertar a mão de Preston. – Obrigado. – Obrigada.

– Ei. queridos – Meri pediu. querida. Não sabia por quanto tempo ainda poderia aguentar os falsos votos de felicidade de Michele – ela sussurrou.frieza para Ariel. Ariel queria vomitar. – Muito obrigado. Ariel não podia estar mais feliz com a presença da velha amiga. e a abraçou com entusiasmo. Você esteve tão ocupada com os preparativos para o casamento que não temos mais nos encontrado para nossas conversas semanais. – E piscou. – Preciso beijar os noivos. mas ainda não consegui entender bem o que aconteceu nos últimos meses – ela falou em voz baixa para não ser ouvida por Preston. mas preciso falar com você em particular. Sei que acabei de assistir ao casamento. e depois irei . – Disponha. interrompendo o momento supostamente afetivo. – Obrigada por me salvar. – Tudo bem. – Ele abraçou a jovem. só preciso de um minuto. – Com licença. mas apenas sorria com educação. quem sabe? Talvez vocês sejam os próximos. esperando que eles não demorassem mais do que o necessário ali.

. Quando todos os convidados estavam acomodados. esperando pelo relato. Isso tudo tem sido um turbilhão. você tem muito que explicar! – cantou. – E suspirou antes de beber um gole de champanhe. – Lucy. – Não sei nem por onde começar. Bem. – Pode pular toda a parte chata e ir direto para os detalhes sórdidos..encontrá-la no fundo do salão. – Meri puxou a cadeira para perto da dela e apoiou os cotovelos sobre a mesa. longe dos outros convidados.. Ariel aproveitou a oportunidade para se ausentar por um instante. mas o que não sabe é que esse acidente . Ao lado dela havia um balde de champanhe com uma Cristal gelada. Meri estava sentada sozinha no fundo do salão. – Eu sei. uma loucura. bebendo e conversando entre eles. Você já sabe que Preston teve um derrame leve.. imitando Ricky Ricardo com um sotaque espanhol perfeito. Ela ofereceu a Ariel uma taça da bebida borbulhante e esperou que a amiga se sentasse. – Mas é claro. Ariel riu.

Enquanto estava na sala de espera. mas com certeza não a amava no sentido verdadeiro da palavra. – Está dizendo que ele não lembra que você confessou ter transado com o filho dele? Ariel havia telefonado para Meri logo depois de chamar os paramédicos na noite em que Preston teve o colapso. Naquele momento Ariel havia percebido que teria uma segunda chance com o único homem que realmente a amara incondicionalmente. Ele podia ter adorado se deitar com ela. quando Ariel voltara ao hospital. Explicaram que esse tipo de ocorrência não era incomum em quadros de derrame como o que ele sofrera. e que a memória provavelmente voltaria em alguns meses. Não podia acreditar em quanto havia sido idiota por ter acreditado que Trey poderia amá-la. mas. se não antes. os médicos revelaram que Preston havia perdido a memória recente. os médicos informaram que o quadro dele era estável e que ele dormia confortavelmente. Depois de algumas horas de espera.vascular prejudicou sua memória recente. A . Meri a levara para casa e a fizera descansar. ela contara à amiga tudo sobre o que havia acontecido minutos antes do acidente vascular que derrubara Preston. no dia seguinte.

essa pessoa havia sido Trey. – Ariel riu nervosa. negar. – O que vai fazer quando ele lembrar o que provocou o derrame? – Negar. infelizmente. Ariel havia deixado o sentimento de abandono prejudicar seu julgamento. ele não se lembra das últimas quarenta e oito horas que antecederam o derrame. mas o médico disse que sua memória pode voltar a qualquer momento – ela comentou sem esconder o pânico. Meri a olhou como se ela houvesse perdido o juízo. e ela não perdeu tempo. – Ela levantou . mais nada. – Não pode estar pensando que Preston vai simplesmente acreditar que nada disso aconteceu! – Não será apenas a minha palavra. subiu ao altar com Preston antes que ele recobrasse a memória. Envolvera-se com a primeira pessoa que demonstrara algum interesse e. – Felizmente para mim.conexão entre eles era puramente física. negar. Mas agora o passado havia sido momentaneamente apagado. A mãe a abandonara na infância e a preocupação de Preston com a carreira trouxera de volta aqueles amargos sentimentos.

e ficou muito triste quando contei que o pai dele havia perdido toda e qualquer chance de chegar à Suprema Corte por causa de sua boate. ele e Michele haviam viajado para um fim de semana prolongado. e eu aproveitei a oportunidade para contar tudo a Trey. Enfim. Depois que assimilou essa informação ele ficou furioso e. – Sei que soa bizarro. – Com você? – Meri a interrompeu... Ele ficou furioso com o senador . – E o que ele disse? – No início ficou mortificado por eu ter confessado nosso envolvimento. como se os três fossem amigos unidos por um pacto de sigilo. – Felizmente não. ele foi diretamente do aeroporto para o hospital. tentando entender o que acabara de ouvir.uma sobrancelha. Preston estava dormindo quando ele chegou. – O quê? – Meri inclinou a cabeça para o lado. – O que quer dizer? – Trey e Michele concordaram em confirmar minha história – ela disse. mas assim que Trey foi informado sobre o acidente vascular do pai. a Black Door. Aparentemente.

arriscou: – Libby Lancaster – referindo-se à matriarca milionária. Meri se aproximou mais de Ariel. referindo-se à história que Mason havia inventado naquela noite. – Ariel concordou com um movimento de cabeça.. – Por isso Trey cobrou um importante favor. como se estivesse em um programa de televisão. não o senador – Meri falou. – Parece que uma das clientes de Mason é ninguém menos que. baixando a voz para não ser ouvida por mais ninguém. – Eu sei. Deixe-me adivinhar – ela falou ansiosa. – Quem? Quem é? Espere.por ter indicado o pai dele.. – Por quê? O senador não é o homem por trás da Black Door. sem demonstrar nenhuma piedade por Trey. – Está preparada? – perguntou. – De quem? – Lembra-se do rapaz que me acompanhou ao evento beneficente dos Lancaster alguns meses atrás? – Como eu poderia esquecer o bom “doutor”? – Meri comentou. – Ela fez uma pausa para dar efeito à declaração. Foi Trey quem arruinou as chances do pai. . Depois de refletir por um instante. não me diga.

Trey usou a filiação de Angélica ao clube para convencer o senador de que seria interessante para ele manter a Black Door em segredo e reconsiderar a indicação do pai dele para a Suprema Corte. – Não. – Angélica Oglesby – ela repetiu. sufocando um grito com grande esforço. Meri arriscou outro nome: – Bitsy Reynolds? – Não. Você acredita nisso? . não é Bitsy. De qualquer maneira. Ela está ocupada demais gastando o dinheiro do marido em eventos sociais extravagantes para se envolver com a Black Door. – Você só pode estar brincando! – ela disse. mas esse nome não soava familiar. mas. – Quem? – Meri conhecia todas as socialites de Nova York. não estou brincando.Ariel balançou a cabeça. A cliente secreta de Mason é ninguém menos que Angélica Oglesby – ela cochichou. – A esposa do senador Oglesby! Meri cobriu a boca com a mão e arregalou os olhos. antes que pudesse falar alguma coisa. Parece que a amorosa esposa do senador tem estado bem ocupada com Mason.

Além do mais. pelo menos por enquanto. – Ariel tinha na voz uma nota de tristeza. – Felizmente. Preston será um juiz. ser assistente de um juiz da Suprema Corte é muito mais impressionante do que trabalhar para um juiz regional. Então. essa é a grande questão. Meri e Ariel voltaram à recepção e celebraram como se tudo estivesse certo no mundo. que história! Mas o que vai acontecer quando Preston recuperar a memória? – Bem. com Trey. Michele e eu trabalhando juntos e pelo mesmo objetivo. e nós duas sabemos que Michele é uma ativista social. e vai estar tão feliz por ter realizado o sonho de sua vida que vai nos perdoar pela traição. quando esse dia chegar. – E Michele? Não tem medo de que ela ajude Preston a recuperar a memória mais depressa? – Ela está muito feliz com Trey.. Não vai querer abrir a boca e correr o risco de perdê-lo..– Uau. . tudo vai dar certo.

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