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Proibida é dedicado à minha agente, Sara Camilli, que teve a visão antes de ela ganhar foco! Muito obrigada por seu amor e pelo apoio. Você é a melhor!

Agradecimentos

Gostaria de agradecer às seguintes pessoas que me ajudaram a transformar Proibida em uma realidade: Minha família de St. Martin, Matthew Shear, John Murphy, minha editora Monique Patterson, uma das melhores no ramo, e Emily Drum (seu braço direito!), Anne Marie Tallberg e Christina Ripo. Denise Milloy e Bill Boyd, obrigada pela maravilhosa fotografia! Billy do Plush Chicago, obrigada por me deixar usar sua boate tão legal para a sessão de fotos. Saunté Lowe, obrigada pela ponte com as celebridades. Amy Olsen, obrigada por sua amizade! E aos seguintes modelos (sem nomes completos por razões óbvias) que deram tempero à trama: Kevin M., Paul M., Lou M., Andrew M.S., Jack M., Michael N., Michael F., A. Mense, J. Sasson, C.E.W., H.K.W., David H., F. Collier, Bill C., T. Crown, Frank M., I. Allen, A. Phillip, Phillip W., Steve A., W.S. e Daryn M. (só para citar alguns!).

E finalmente aos leitores, obrigada pelo apoio, e espero que gostem de ler Proibida tanto quanto eu gostei de escrevê-lo! VELVET

Em poucos minutos. uma boate muito discreta. Cautelosa. bateu . Ela saiu do automóvel e se equilibrou sobre o salto agulha vermelho de quinze centímetros de altura. dedicado a atender unicamente às necessidades carnais de mulheres. Estava a caminho da Black Door. Enquanto caminhava para a entrada. depois se recostou no assento da limusine preta e fechou os olhos. antevendo a noite excitante. a brisa da noite atravessava a seda pura do vestido que ela usava sob uma capa preta que a cobria até o tornozelo. Não era um clube noturno só para associados. a Black Door era um playground ultraexclusivo para adultos. o carro parou diante de um edifício sem identificação com uma porta preta e brilhante de três metros de altura.Prólogo – Cento e cinquenta e seis com Riverside Drive – ela disse ao motorista. Ela sentia os hormônios começando a fluir só por pensar nas possibilidades que a esperavam.

depois se colocou atrás dela e ajustou sua máscara de couro vermelho. sentindo o dedo penetrar sua . No saguão. ela viu o contorno das grandes auréolas redondas sob a seda pura. O porteiro umedeceu os lábios com a língua ao ver seus seios salientes. – Molhada e pronta – ela cochichou com voz suave e sedutora. – ela gemeu. Um gemido de prazer escapou de sua garganta. no meio do saguão. Alguns segundos depois um bonitão mascarado de 1. e.80m de altura abriu a porta para a decadência e pediu a senha. – Ohh. O porteiro se afastou para o lado. Quando olhou para baixo. instintivamente. envolto apenas por um apertado fio dental de couro preto.. enquanto a outra se esgueirava por baixo do vestido e encontrava a área do prazer.na porta.. ela removeu a capa. movimentos de fricção leves e sedutores bem ali. Os dois começaram a se mover. ela encurvou o corpo para aumentar a pressão. A temperatura ambiente era baixa. Ele a enlaçou com uma das mãos e massageou um seio farto. e ela examinou seu pacote volumoso. falando através da meia máscara. Estavam tão próximos que ela sentia o membro ereto pressionando suas costas. e já podia sentir os mamilos enrijecerem.

umidade.. Quando ela estava perto do orgasmo. A agressividade a pegou de surpresa e ela ficou tensa por um instante. o porteiro parou de repente e disse: – Agora está pronta para a Black Door. mas recuperou-se depressa e se entregou à sedução daquele toque. Cada passo fazia seu coração bater mais depressa. Ela ouvia as pessoas se divertindo na parte mais interna da boate e caminhou para a porta decorada e fechada. ..

Com o outono no auge de sua glória. que tinha dois dos maiores clientes da lista de faturamento em seu rol. por isso ela cruzou as longas pernas e olhou pra a janela panorâmica. O discurso de Bob sobre aumentar os lucros da firma não se aplicava a Ariel. a robusta mistura de ferrugem. junto com os colegas. uma das líderes entre as firmas de advocacia de Nova York. A mente de Ariel se entregou a um devaneio.1 Ariel sentou-se à mesa oval da sala de reuniões e. ouviu sem muito interesse o relatório do administrador sobre o faturamento semanal. com escritórios em cada grande cidade do mundo. rubi e citrino das folhas decorava o céu como a paleta de um pintor. Ariel Renée Vaughn era uma das três mulheres associadas à Yates Gilcrest. Do vigésimo andar era possível ver com facilidade a copa das árvores no Central Park. Havia percorrido um longo caminho desde aquela menina que vivia em uma casa apertada com outras .

galgando lentamente os degraus. Faltava alguma coisa. Ariel deveria estar no topo do mundo. Com um gordo salário de seis dígitos. Meses antes da formatura na escola de direito da Columbia ela havia sido recrutada pela Yates Gilcrest como associada júnior e trabalhara com diligência ao longo dos anos. Ariel finalmente se tornara associada de fato. um luxuoso apartamento de dois dormitórios na parte mais exclusiva da cidade e um dos juízes mais poderosos da cidade como amante. uma viúva de coração generoso que a incentivara a estudar muito e obter boas notas. até ir parar na casa da sra. Com média alta em todas as matérias e resultados fabulosos nas provas de admissão. e .cinco crianças órfãs. sempre em lares temporários. mas ultimamente se sentia inquieta. ela havia conseguido uma bolsa de estudos de quatro anos na Columbia University e estudara direito. Depois de dez anos de trabalho duro. E Ariel havia feito exatamente isso. Grant. A mãe a entregara para adoção depois do parto. porque assim seria aceita em uma boa faculdade e conseguiria um bom emprego. Ariel havia passado a infância mudando de casa em casa. todas abrigadas em um lar temporário. mas ela nunca fora adotada.

os seios eram fartos. – E para encerrar – Bob olhou em volta. Comparecer ao jantar de gala era uma obrigação para todos os associados e suas caras metades. o traseiro era redondo e perfeito. Como trabalhava em uma companhia antiquada com austeros e grisalhos republicanos no comando. Ariel recolheu suas anotações e as enfiou em uma pasta grossa de couro preto. Todos os anos a matriarca da família organizava um baile de gala no famoso Waldorf-Astoria em benefício do Boys & Girls Clubs of America. Os Lancaster eram uma das famílias mais ricas da cidade. – Dito isso. notando as expressões entediadas dos que o ouviam. Seu corpo era exuberante. ela ajeitou a saia justa que havia subido um pouco no quadril. Ao se levantar. não vamos esquecer o evento beneficente anual dos Lancaster na sexta-feira. a reunião está oficialmente encerrada. percebendo a impaciência com que esperavam pelo fim da reunião –. e as pernas eram torneadas e perfeitas como as de Tina Turner.ela não conseguia decidir o que era. com uma fortuna avaliada em 1 bilhão de dólares. e eram também o pão e a manteiga da firma. Ariel escondia as curvas .

Ele era como um sapato velho – confortável. os lençóis haviam esfriado há um bom tempo.embaixo de jaquetas de corte perfeito. ela parou atrás da mesa masculina de mogno e deu uma olhada rápida nas mensagens. – Sra. Uma delas era de seu corretor falando sobre uma casa de praia à venda nos Hamptons por um preço excelente. Depois de entrar em sua sala e fechar a porta. a sra. com quem ela ainda mantinha um relacionamento próximo. camisas discretas e suéteres largos que direcionavam a atenção para seu cérebro. nunca apertava os . – Obrigada. e um deles era do Juiz Hendricks. outra era de sua mãe adotiva. embora mantivessem um relacionamento sério e comprometido. Rápida. ela abotoou a jaqueta do tailleur para esconder a saia justa demais e seguiu pelo corredor até seu escritório. entregando a ela um maço de pequenos papéis cor de rosa. aqui estão seus recados – disse a secretária de Ariel. Ariel e Preston Hendricks estavam juntos há anos. JoAnne – Ariel respondeu pegando os recados. Vaughn. Grant. não para o corpo. Meri. dois recados eram da melhor amiga. e.

formavam o casal perfeito para as fotos. mas está ficando velha demais para trocar fraldas e correr atrás de todas essas crianças. Recebeu o cheque que eu mandei? Para desânimo da mãe adotiva. Além do mais. – Como vai minha filha favorita? – a mulher perguntou repetindo o cumprimento habitual. se me der netos. – Oi. – Quantas vezes tenho que dizer para parar de me mandar dinheiro? – ela protestou. – Tudo bem. Ela pegou o telefone e ligou para a casa da mãe adotiva. mãe. e era só uma questão de tempo até o Juiz Hendricks tentar a sorte na carreira política.dedos. Ariel estaria bem ao lado dele no caminho até Washington. – O que recebo do estado para cuidar dessas crianças é mais do que suficiente. – Bem. . – Não quero ofender você. mãe – disse. mas era suficiente para comprar tudo que ela quisesse. Ariel mandava um cheque mensal que não só cobria as despesas da casa. Ambos tinham segurança financeira e respeito na comunidade legal. não vou precisar das crianças que abrigo para ter companhia.

A sra. espero que tenha tempo para o Juiz Hendricks – ela a interrompeu. – Mãe. Não vou deixar Preston . mãe. sabe? Ariel ouvira esse comentário mais de uma vez e estava ficando cansada da pressão. eu. eu sei – respondeu simplesmente. – Você precisa parar de trabalhar tanto. e ela nunca mais se casara. devia dar mais atenção àquele homem. não tenho tempo para bebês. Grant a pressionava para se casar com Preston e ter uma família. Grant quando tinha essa idade. – Bem. É um homem bonito. estava em algum tipo de evento para angariar fundos.Ariel revirou os olhos. Ouça quando eu digo que viver sem um homem não é uma festa. meu bem. – Não se preocupe.. Só não quero que você acabe velha e sozinha como eu. a sra. Grant ouviu a nota aborrecida na resposta. Vi a foto dele ontem no jornal. Grant havia morrido há muitos anos vítima de um infarto.. não quero ser chata. Como havia completado trinta anos alguns anos antes. De certa forma. – Sim. – Escute. – O marido da sra. – Aquele homem vai ser importante. ele lembra o sr. Homens como ele não aparecem todos os dias.

srta. e de vez em quando via um cavalheiro de aparência distinta passando pelos corredores do tribunal com sua toga preta aberta. era difícil para . Ela soube que seu nome era Preston Hendricks e que era juiz recémnomeado. Apesar de ele ser mais velho. – Ela sorriu para o telefone.escapar. mãe. – Juiz – ela respondeu. Conversamos mais tarde. não deixe esse homem esperando. – Vá de uma vez. O tom de barítono de Preston soou do outro lado da linha. – Bom dia. De sua posição à frente da corte. tentando consolar a velha mulher. Prometo. Vaughn. meu bem. – O Juiz Hendricks está na linha um – JoAnne informou pelo interfone. – Falando nele. O cumprimento fazia parte da rotina e era um lembrete de como se conheceram. flutuando ao vento. preciso atender. Ariel trabalhava como assistente para um dos juízes mais importantes do Estado de Nova York. Ariel se sentira atraída por sua firmeza e costumava ir se sentar no fundo da sala para ouvir os julgamentos que ele presidia.

Embora fosse quinze anos mais velho que ela. penetrante. pai de um filho crescido. Preston era um tigre na cama. ele se apresentou como Juiz Hendricks. três semanas mais tarde. frequentemente três vezes por dia – de manhã. Divorciado. E desde aquele dia. Depois penetrava sua vagina molhada e escorregadia com o membro duro e grosso e mexia até levá-los a outra dimensão de êxtase. O apetite do juiz por ela era insaciável. na hora do almoço e à noite. eles se cumprimentaram formalmente até começarem a sair.Preston não notar a jovem atraente com seios provocantes e olhar atento. Por isso . Ele mergulhava entre suas coxas grossas e chupava seu clitóris até fazer seu corpo estremecer passando de um orgasmo ao outro. Em um encontro casual no elevador. e a experiência com um homem mais maduro era excitante. e aquela jovem se encaixava perfeitamente em sua intenção. apresentando à amante posições até então desconhecidas. quase sem carnes para apertar. ela só estivera com rapazes inexperientes. A esposa do juiz sempre havia sido pequena e magra. No início do relacionamento o sexo era diário. Jovem. estava mais do que pronto para retomar sua estagnada vida amorosa.

ele simplesmente amava o corpo exuberante e cheio de curvas de Ariel, especialmente os seios redondos e fartos. Não era incomum que a chamasse à sua sala, trancasse a porta e a fizesse tirar o sutiã sob o suéter justo. O contorno dos mamilos grandes e duros sob o tecido o deixava absolutamente louco. Sentado em sua cadeira, lambendo os lábios, ele se masturbava até estar a um passo do orgasmo. Era como ter um espetáculo pornô privado. Depois a puxava para perto e levantava seu suéter. Ariel tinha uma rosa vermelha tatuada no seio esquerdo; a flor parecia tão verdadeira que ele se sentia sempre impelido a tocá-la antes de sugar e morder os mamilos, e depois a debruçava sobre a mesa, abria suas pernas e a penetrava por trás. Porém, com o passar dos anos, o foco de Preston se transferiu dos desejos sexuais para os objetivos políticos, e agora faziam amor uma vez por mês, quando muito. – Como está seu dia? – ele perguntou. – Indo. Acabei de sair de uma reunião chata, e Bob nos lembrou sobre o evento beneficente dos Lancaster na sexta-feira. Lembra? Pedi para você marcar na sua agenda no mês passado. – Sim, eu lembro. Mas não vou poder ir.

Ela suspirou alto. – Como assim? Todos os sócios estarão lá com suas caras-metades, sem mencionar o clã Lancaster. E me recuso a comparecer sem um acompanhante – ela se irritou. Recentemente, Preston a estava cozinhando em banho-maria, e não gostava nada disso, especialmente porque tentava entender e apoiar sua carreira. – Sinto muito, mas vou ter que ir a Washington para um jantar com o senador Oglesby. Sei que prometi que iria com você, mas o gabinete do senador telefonou há uma hora, e, quando o senador Oglesby chama, você vai sem fazer perguntas – ele explicou. Ariel sabia que as aspirações políticas de Preston eram prioritárias, e que afiliar-se ao partido correto poderia levá-lo à Suprema Corte, mas, ainda assim, não gostava de ser preterida no último minuto. – Eu entendo – ela disse com uma nota de tristeza na voz. – Ei, não fique triste. Tenho certeza de que vai se divertir muito sem mim ao seu lado. Escute, amor, preciso voltar à corte – ele disse, apressando o fim da ligação.

Ariel ficou sentada, segurando o fone. Não esperava que Preston deixasse de comparecer ao evento beneficente e queria tentar convencê-lo a adiar o jantar para o dia seguinte, mas nem teve chance. Agora estava sem companhia e sem alternativas. Ela decidiu ligar para Meri; talvez a amiga tivesse um amigo ou conhecido, um homem sobrando e que pudesse emprestar para acompanhá-la ao evento. Meri Renick era uma viúva do golfe, embora não fosse a esposa típica cujo marido jogava em tempo livre, deixando-a sozinha enquanto passava horas com os amigos. Não, Meri era uma viúva de fato, seu marido havia morrido no nono buraco. Sofreu um infarto fulminante no campo de golfe, deixando para ela sua vasta fortuna. Sem filhos para sustentar, Meri gastava centenas de milhares de dólares aprimorando seus dotes, até recuperar o rosto dos trinta anos de idade e um corpo adequado às feições. Na maioria das noites, podia ser vista em um restaurante elegante jantando com um ou dois bonitões, ou caminhando pela Madison Avenue com um acompanhante de cada lado. Ela não justificava os homens mais jovens que aqueciam sua cama à noite e até mesmo durante o dia.

– Queriiida – Meri ronronou ao telefone. – Estava pensando em você. – E no que estava pensando? – Que não nos falamos há algum tempo e que já era hora de contarmos as novidades durante um almoço com aperitivos. – Normalmente elas faziam uma sessão mensal, pelo menos, de conversa de mulheres na cobertura de Meri. Ariel conhecia Meri há dez anos. Elas se conheceram quando Ariel a representara no processo de divórcio do primeiro marido. Inicialmente, Meri não confiara muito na arrojada e jovem advogada de seios fatais e corpo destruidor, mas Ariel fora bem recomendada, e depois de ela ter negociado um acordo muito vantajoso para Meri, as duas se tornaram amigas rapidamente. – Acho ótimo. – Ariel abriu a agenda. – O que acha de terça-feira? Meri hesitou por um momento. – Hum, vamos ver... Não, na próxima terça não. Vou jantar com Paul e quero comer sobremesa. – E quem é Paul? – Ariel não ouvira esse nome antes. – Um dos homens mais deliciosos que já

experimentei. E é dono do maior pinto que já vi. Deve ter uns trinta centímetros, pelo menos, e é grosso como um rolo de moedas de meio dólar. Quase morri engasgada na primeira vez que caí de boca – ela contou sem pudor, como se falar sobre sexo fosse a coisa mais natural do mundo. Ariel se espantava com a liberdade com que Meri divulgava detalhes de suas experiências sexuais. Com quase cinquenta anos, ela fazia mais sexo que muitas mulheres de vinte. – Falando em homens, preciso de um para... – Não me diga que você e o bom juiz finalmente puseram o ponto final na história. Há anos eu venho dizendo que ele é velho demais para você. Acredite em mim. Precisa de um garanhão jovem para fazer seu mundo tremer todos os dias. – Meri era defensora do sexo. Acreditava que transar regularmente mantinha a mente e o corpo jovens. – Meu mundo está muito bem, obrigada, mas preciso de um acompanhante para o evento beneficente dos Lancaster. Preston vai estar fora da cidade, e não quero ir sozinha. Você sabe como aquela gente pode ser pretensiosa. Todos estarão acompanhados, e não quero

ser a esquisita sozinha – ela explicou. – Bem, minha querida, você procurou a pessoa certa. Tenho a solução perfeita! – ela disse com um gritinho eufórico. – Você precisa usar meu serviço de acompanhantes; eles têm alguns dos melhores e mais brilhantes homens da cidade, sem mencionar que também são os mais bonitos. – Serviço de acompanhantes? – Ariel perguntou chocada. Sabia que Meri vivia no limite, mas não esperava que estivesse envolvida com um sórdido serviço de acompanhantes. – Por que o espanto? É extremamente elegante, totalmente chique e legal. Uso o tempo todo – ela confessou. Ariel apoiou os cotovelos sobre a mesa e ouviu com atenção. – Então, me conte exatamente como isso funciona. – Ouvira apenas boatos sobre esse tipo de serviço e estava curiosa para descobrir como operavam de verdade. – Bem, minha querida, é muito simples. Você liga para o número privado, diz a que tipo de evento vai e de que tipo de homem precisa para completar sua noite. Dá as informações do seu cartão de crédito e o endereço

onde devem ir buscá-la – ela explicou, recitando os detalhes como se fossem os ingredientes de um bolo. – Meri, você fala de um jeito muito casual, como se eu fosse comprar um par de sapatos novos ou uma bolsa. – De certa forma, você vai mesmo comprar outro acessório. A única diferença é que o acessório vem com benefícios adicionais! – ela riu. – Quando falou sobre classe e elegância, pensei que sexo não fizesse parte do negócio. Quero só uma companhia, não um garanhão para acasalamento – Ariel declarou, deixando claro que não queria se envolver em um caso sórdido. – Esse serviço é estritamente platônico, mas, se precisar de manutenção, também tenho a conexão certa para isso – Meri contou maliciosa. Ariel não queria admitir, mas a verdade era que precisava de uma revisão caprichada. Devia ser por isso que andava tão irritada ultimamente. A última vez que ela e Preston fizeram sexo havia sido... nada. Ele rolara para cima dela no meio da noite, introduzira o pênis, fizera alguns movimentos sem entusiasmo, depois voltara ao seu lugar na cama e dormira de novo. Sentia falta da

paixão que um dia haviam compartilhado, mas sabia que Preston estava preocupado. Além do mais, sexo não era tudo, ela repetia para si mesma. – Tem certeza de que é um serviço confiável? – perguntou cética. – Lembra-se do homem com quem eu estava na Bienal do Whitney? – Está falando do sósia de Richard Gere no terno Armani? – Esse mesmo. Bem, ele não era um magnata da indústria naval da Nova Zelândia, como falei. Era um acompanhante pago – revelou orgulhosa. – De jeito nenhum! – Ariel estava perplexa. O homem que havia conhecido no Whitney Museum era elegante, articulado, um perfeito cavalheiro. Se ele era a definição de um garoto de programa, então se dava por vencida, sem mais perguntas. – Tudo bem, qual é o número? – ela perguntou, pegando uma caneta e um pedaço de papel. Meri sabia o número do telefone de cor. – Acredite em mim, você não vai ser a única mulher na sala com um acompanhante de aluguel. Na verdade, vou levar um dos meus antigos. E como sempre, vou

mas você pode acrescentar uma mentirinha branca e dizer que seu acompanhante é um velho amigo da família. Ela se sentiu mais à vontade com a confiança de Meri. Ela criou uma história plausível para seu “encontro”. e desligou o telefone. Ariel se sentia um pouco desconfortável e começou a questionar sua decisão. meu encontro para o almoço chegou. você não tem motivo para se preocupar. em vez de Preston? – Sim. diga apenas que ele está fora. tenho que correr. Acostumando-se com a decisão de usar o serviço de acompanhantes. Ariel decidiu apresentar-se com o nome do meio para garantir algum anonimato. Sugiro que faça o mesmo. tem certeza de que isso é totalmente seguro? E se alguém perguntar por que estou lá com outro homem. Confie em mim. devo dizer.criar uma persona impressionante para ele. viajando a negócios. querida. Escute. E se alguém perguntar sobre Preston. mas encontro você depois do evento beneficente – ela disse. isso é verdade. ou platônica. e ninguém vai perceber nada. – Meri. A expressão “amigo de família” sempre soa mais apropriada. e também uma . é totalmente seguro. do que um velho amigo de escola.

discreto. versado. . porque a última coisa de que precisava era Preston ou os sócios descobrindo que estava usando um garoto de programa como acompanhante para aquela noite. atraente. acima de tudo. Ariel sublinhou a palavra discreto duas vezes.lista de atributos: inteligente. bem vestido e.

O que mais queria nesse momento era transar. terminou o banho e saiu da banheira. .2 O cheiro morno da espuma de banho acariciava o corpo de Ariel. A água era relaxante. usando a outra para massagear os mamilos. fechou os olhos e deixou os jatos de água massagearem seus músculos doloridos. Ela sorveu um gole do vinho da taça que havia deixado sobre a beirada de mármore da banheira. enquanto a mente deixava de lado os detalhes de sua vida diária e mergulhava em reinos de fantasia. por isso ela introduziu o dedo médio entre as pernas e encontrou a pequena saliência que proporcionava tanto prazer. submerso em sua banheira Jacuzzi. Lentamente. reclinou-se. mas com Preston fora em uma viagem de negócios essa não era uma opção. Podia sentir o equivalente a uma semana de ansiedade deixando seu corpo. Logo ela chegou a um clímax satisfatório. acariciou o clitóris com uma das mãos. O Cabernet e a suave música de fundo a excitavam.

os mamilos eretos eram do tamanho da unha de um polegar e pareciam ter sido criados para serem sugados. pegou uma embalagem de hidratante cremoso e começou a espalhar o produto sobre a pele. porque não poderia suportar por muito mais tempo sem fazer sexo. enquanto ela se movia nua pelo quarto e dançava acompanhando um ritmo lento. Ela se moveu um pouco e viu os seios subindo e descendo. caminhou descalça até o quarto. Enquanto aplicava o creme sobre o peito. Os seios eram grandes. mas não eram flácidos nem caídos. Ariel deixou a toalha cair no chão. Embora não tivesse dificuldade para chegar a um clímax satisfatório. echarpe combinando e saia sexy do tipo rabo de peixe. não havia nada como o calor do corpo de um homem entre as pernas. hipnótico. Ele a observava da cama com a língua entre os dentes. já era hora de levarem o fogo de volta ao relacionamento. caminhou até a cômoda. Dançaria para ele quando Preston voltasse de Washington. .Vestindo um roupão felpudo. Preston adorava quando dançava para ele. Estendido sobre a cama havia um vestido YSL preto com um decote arrojado. ela se olhou no espelho e teve que admitir que tinha uma silhueta fantástica.

Mas. Ariel não tinha nenhum vestido de noite conservador. Havia feito a tatuagem quando cursava a faculdade. No mundo corporativo. Diferente das roupas que usava no trabalho. e ele gostava de exibi-la (como . uma época em que a ideia havia parecido excelente. em situações mais privadas. ela olhou no espelho e notou que o decote revelava boa parte da tatuagem da rosa sobre seu seio esquerdo. um tempo em que todos no campus estavam fazendo tatuagens ou colocando piercings no umbigo. tornando o colo ainda mais atraente. Ela ajeitou o vestido para cobrir a rosa. a maioria dos amantes se sentira atraída pela flor de aparência tão real e viva e amava tocar e beijar as pétalas surreais. porque a tatuagem limitava o tipo de decotes que podia usar. Normalmente comparecia aos eventos sociais com Preston.Ariel caminhou até a cama e vestiu o sutiã sem alças para implementar seu arsenal fatal. não havia nada de legal em expor uma escolha tão pessoal. mas o decote ainda era muito profundo. Depois de se vestir. Agora se arrependia do local que escolhera para a rosa. e era por esse motivo que vestia camisas abotoadas até o pescoço e blusas de gola alta na maior parte do tempo.

por outro lado. Recentemente ouvira uma notícia sobre um entregador de supermercado preso por perseguir suas clientes. chegar acompanhada. Havia informado o serviço de acompanhantes que iria buscar seu “companheiro” na frente do W Hotel na Lexington Avenue. Depois ela se sentou diante da penteadeira e aplicou a maquiagem com grande habilidade. ela desceu a escada e se dirigiu ao Towncar. Só precisava ajeitar uma echarpe em torno do pescoço para esconder a tatuagem e o decote. Meri havia recomendado muito o serviço. que ficava logo depois da esquina saindo da Waldorf. Enjoy. Não queria que ele fosse encontrá-la no prédio onde morava.muitos homens que desfilam suas mulheres como troféus). espalhando gotas de perfume nos pulsos e no pescoço com sua fragrância favorita. não queria que ele a encontrasse no hotel. Mas. e esse era o objetivo de contratar um acompanhante. mas Ariel ainda estava um pouco insegura. caso fosse um maluco que perseguia as mulheres por esporte. Quando o carro atravessou a Lexington em direção . porque seria óbvio que não haviam ido juntos. Maquiada e perfumada.

mantendo-a na metade do caminho. De repente ela pensou em cancelar o encontro e ir sozinha. Mesmo através do smoking feito sob medida. Ariel abaixou a janela com cautela. ir encontrar um desconhecido para uma noite na cidade era algo que estava além de sua compreensão. ela começou a se agitar com um crescente nervosismo. e em pé ao lado da entrada estava o homem mais atraente que ela já vira. tinha a cabeça raspada e um cavanhaque desenhado que emoldurava os traços esculpidos perfeitamente. com músculos definidos e ombros largos como os de um zagueiro. por isso. Ariel conseguia ver que ele era forte. mas era tarde demais. e perguntou: – Mason Anthony? – O serviço de acompanhantes . Devia ter um metro e noventa e cinco de altura. Jamais havia saído nem mesmo para um encontro às cegas.ao W. que ela havia fornecido ao serviço. Pegou o celular na bolsa para ligar para a agência de acompanhantes. era marrom como chocolate. O carro parou na frente do W Hotel. O homem se aproximou do carro com um andar casual e perguntou: – Renée? – usando seu nome do meio.

provocando sua memória olfativa no instante em que ele entrou. uma colônia sexy e hipnótica. Ela inspirou discretamente. Abrindo um sorriso perfeito com duas fileiras de dentes perfeitamente brancos. – Vou apresentar você como um amigo da família que está na cidade para participar de . O perfume intoxicante invadiu o automóvel. ele estava usando Issey Miyaki. Por isso precisei de um acompanhante – Ariel explicou. mas.havia fornecido o nome dele. mas deixara de usar há muito tempo. e que Preston usava no início do relacionamento. mas ela saiu rapidamente do instante de devaneio e contou a ele qual seria seu script. de forma que ele pudesse desempenhar seu papel sem deslizes. sentindo que era necessário esclarecer sua situação para não dar a impressão de que era uma garota desesperada procurando amor. e queria se certificar de que ele era a pessoa certa antes de abrir a porta. Ariel destravou a porta e o deixou entrar. Os olhos de Ariel tremeram. no momento. Se não se enganava. ele respondeu: – O único. ele está fora da cidade. que ela adorava. – Todo mundo sabe que estou envolvida com outro homem. deliciando-se com o aroma.

o que facilita as coisas – ele respondeu confiante.uma conferência. – Na . Ele parecia mais um modelo do que um estudante de medicina. e.. – Sei que parece clichê. – Uma conferência médica. – Que tipo de conferência? – Hmmm. Ele riu. Ariel o encarou incrédula. mas é verdade. A profissão é segura. Ele a interrompeu. – Na verdade.. a escolha é perfeita. – E suponho que tenha esse trabalho para pagar a faculdade? – perguntou com tom cético. como se tivesse dificuldade para aceitar essa história. e a agência me paga um bom salário por algumas horas de trabalho. – Não havia pensado nesse detalhe. – Porque estou cursando o terceiro ano de medicina na Columbia. já que a maioria dos presentes é da área jurídica. Não quero me ver soterrado por dívidas de crédito estudantil quando terminar a faculdade. – É mesmo? Por quê? – ela quis saber um pouco confusa.

– E piscou. Tinha que se controlar. não esqueça que é um amigo da família e um médico de Chicago – ela repetiu. a agência só pagava um salário mínimo. Ariel sentiu uma corrente elétrica percorrendo seu corpo ao ser tocada. mas a ideia de pagar por uma companhia a incomodava. Podia abrir mão desse valor sem nenhum problema. não esqueça. imaginava a mão dele subindo por sua coxa. Embora ele parecesse bom o bastante para ser devorado.verdade. O rapaz percebeu que ela estava incomodada e tocou levemente seu joelho. – Enfim. Ariel se sentiu desconfortável com a menção ao dinheiro. parando apenas ao encontrar seu ponto de prazer. – Fico feliz por estar contribuindo com sua educação – ela disse com tom sarcástico. não vou esquecer. – Não se preocupe. Estava pagando quinhentos dólares pelo prazer de sua companhia. Sou um profissional. Seu coração começou a bater um pouco mais depressa com o delicioso pensamento. não um . era um acompanhante platônico. mas algumas clientes mais generosas faziam a diferença com gorjetas avultosas no fim de uma noite agradável.

Já começava a pensar que havia mudado de ideia – disse a anfitriã. Meri abriu caminho em meio à multidão de convidados. e juntos eles subiram a imponente escada para a festa. todos em suas melhores roupas. – Querida. Os homens vestiam os costumeiros smokings. aí está você. A limusine virou na esquina para a Park Avenue e entrou na fila atrás de pelo menos meia dúzia de outros Towncars pretos que seguiam para o mesmo destino. e as mulheres desfilavam originais de Valentino.amante gigolô. Krizia. Uma vez lá dentro. Ariel trocou os costumeiros dois beijos com a amiga. Mason abriu a porta e segurou a mão de Ariel para ajudá-la a descer do automóvel. O requintado salão de baile fervia tomado por uma rica maioria de representantes da comunidade filantrópica de Nova York. e até um ou outro vintage Coco Chanel. Ariel segurou a bolsa Judith Lieber incrustada com pedras ao perceber que o motorista parava na frente da entrada dourada do famoso hotel Waldorf-Astoria. – Ficamos presos no trânsito. – Ariel notou que Meri . ele a conduziu pelo cotovelo. como um perfeito cavalheiro.

ela se virou para o próprio acompanhante. Não havia dúvida de que era estrangeiro. presumia que não. abrindo caminho entre os convidados. Meri estendeu a mão como se esperasse que ele a beijasse. – E este é meu querido amigo JeanMarie Baptize. este é o Dr. doutor. – Meri.analisava Mason e decidiu ensaiar a encenação toda com a amiga antes de perder a coragem. – Depois de piscar discretamente. – Vamos encontrar nossos lugares – disse Meri. um amigo da família – ela disse com expressão neutra. Ariel se perguntou se ele era realmente um francês. de Paris – disse. Mason Anthony. – É um prazer conhecê-lo. certo? Refletindo sobre a conversa que tivera com Meri alguns dias atrás. A caminho da mesa que ocupariam. referindo-se ao belo europeu em pé a seu lado. ou um acompanhante contratado pelo telefone. – O prazer é meu. Ariel encontrou . – Bonjour – ele os cumprimentou com um sotaque forte.

já conhece a sra. obrigada. uma boa amiga minha e presidente no ano passado – disse.Bob. e ele lambeu o lábio inferior como se pudesse sentir o sabor do fruto proibido. – Você está incrível. Como vai sua esposa? – ela .. – Bob. é muito bom ver você de novo.. Os colegas estavam acostumados a vê-la sempre com roupas fechadas e discretas. Como tem passado? – Bem. – Os olhos dele mergulharam diretamente de seu rosto para o decote ousado. – Uau. um dos sócios no escritório. – Fico feliz por ter conseguido vir esta noite – Bob comentou sorrindo. Embora o tecido leve cobrisse boa parte de seu decote. Ele saiu do transe induzido pela luxúria. ajeitando a echarpe no pescoço. ela pensou. Bob ainda parecia estar hipnotizado pelos seios fartos. – Oi. Aposto que sim. mudando de assunto. Bob – ela o cumprimentou. De repente se sentia constrangida. Meri Renick. – Meri. certa de que ele podia ver o contorno da tatuagem de rosa.

Eles encontraram a mesa e se sentaram para uma longa noite de coquetéis. jantar e discursos sobre a importância de ajudar a comunidade. é melhor nos sentarmos antes de as apresentações começarem. – Bem. – E olhou em volta rapidamente. ela disse: – Este é o Dr. – É um prazer conhecê-lo – disse Mason. Depois olhou novamente para Ariel e para Mason. – Em Washington a negócios. para minha sorte. lembrando-o de que era casado e não devia estar olhando para o decote de sua melhor amiga. Ele está na cidade para uma conferência médica e. depois disse: – Bem. eles . certificando-se de que a esposa não havia testemunhado esse olhar atrevido. Bob retribuiu o cumprimento. Anthony. – E onde está Preston? – perguntou. um amigo da família. Três horas e quatro garrafas de vinho depois. De certa forma. Ariel estava feliz por Bob ter ficado hipnotizado por seus seios. aceitou me acompanhar na ausência de Preston.perguntou. – Sentindo que Bob esperava por uma apresentação. porque o interesse o desviaria de um milhão de perguntas que ele poderia fazer sobre seu acompanhante. apertando a mão de Bob.

não demonstraram nada. Ninguém havia suspeitado da verdade. Mason levantou-se e puxou sua cadeira. querido. Ariel olhou para seu acompanhante e pensou que a noite havia transcorrido bem. – Indolor – sorriu. – Como quiser. se suspeitaram. – Vamos. e. – Acho que vou encerrar a noite por aqui. foi? – Meri perguntou rindo assim que o orador desceu do pódio. tenho uma garrafa gelada de Cristal na minha cobertura. – Vamos tomar o último drinque no Four Seasons – Meri sugeriu. Isso a fez pensar quantas outras mulheres ali presentes haviam contratado um acompanhante para essa noite. Podemos tomar o último drinque em um ambiente privado – ela disse com tom sugestivo. Tive uma semana agitada e estou exausta – Ariel declarou. mon chéri – Jean-Marie respondeu .estavam tão animados quanto um casal de adolescentes na noite da formatura. recusando o convite. Então. respondendo à sua declaração. Meri segurou o braço de seu acompanhante. – Não foi tão ruim.

obrigada por uma noite adorável. e. – Foi um prazer. – Posso deixá-lo em algum lugar? – Ariel perguntou a Mason. ou ia apenas tomar um drinque no Whiskey Bar. – É claro. Francês era realmente contratado. pode me chamar de Renée. – E. se você não se importar. sabia que ele faria hora extra esta noite. – Leve-me de volta ao W. Ariel pensou que talvez ele tivesse outro compromisso. beijando a mão de Meri. Mason. O sr. Vou encontrar um amigo lá. conhecendo Meri como a conhecia. – E olhou em seus olhos castanhos. O motorista da limusine havia calculado o momento da partida perfeitamente e parava na frente do hotel no momento em que eles passavam pelas portas giratórias. A dedução anterior de Ariel estava correta. – Por favor. Mason levou a mão ao bolso interno do paletó e . – Eu telefono para você amanhã – Ariel falou antes de se virar para sair. sra.com seu forte sotaque francês. sem problema nenhum. Vaughn – ele sorriu com ternura.

telefone para o número no verso e diga a eles que eu indiquei você. – Renée – ele pronunciou seu nome devagar. Ariel sentiu o rosto quente ao ouvir o elogio e corou. Suas últimas palavras ecoavam em seus ouvidos. Ariel não sabia o que dizer. Ao virar o cartão ela viu o número de telefone gravado em letras vermelhas. – Que cartão interessante.tirou dele um cartão comercial. – Que belo nome para uma mulher tão linda. Quando ele desceu. Manson a beijou no rosto com suavidade. – Se algum dia precisar de mais que um acompanhante. deixando as sílabas rolarem pela língua. – Obrigada. Mason. por favor. mais nada. Antes de sair do carro. Ele pôs o cartão na mão dela. Ariel levou a mão ao rosto e saboreou a sensação do contato. . – Cuide-se. Renée. e ela olhou para o cartão. por isso apenas respondeu: – Obrigada. A frente era de papel preto e brilhante com o desenho de uma porta.

mas o guardou na bolsa em vez disso.Ariel deslizou o dedo pela superfície lisa e brilhante e pensou em jogar o cartão fora. .

– Ei. olhou para o retângulo de plástico e o segurou com leveza. havia recebido um telefonema marcando outro encontro. onde empresários de fora da cidade se reuniam para um drinque. ele tirou o cartão-chave do bolso interno do paletó. Era uma antiga cliente que estava passando o fim de semana na cidade. e pelo Lobby Bar à direita. onde pessoas solteiras tentavam arrumar companhia para a noite. Bem. não era realmente um encontro.3 Mason passou pelo saguão do W como se fosse o proprietário do famoso hotel-butique. antes do compromisso com Ariel. e seguiu diretamente para os elevadores que subiam para os quartos dos hóspedes. Sozinho no elevador. Ele passou direto pelo Whiskey Bar à esquerda. Mais cedo. Mason havia acabado de sair do chuveiro quando ouviu o celular tocar. . oi – a voz feminina sussurrou sedutora do outro lado.

e . mas era a primeira vez que era pago para desempenhar. – Você ainda é tão bom quanto sugere sua voz? – a mulher perguntou sem perder tempo. Tivera várias amantes na vida. numa reação instintiva. mas também não reconheceu o número de telefone. – A mulher riu da piada. Eu me lembro da primeira vez que o examinei. Era sua primeira semana de trabalho como “servidor” na boate. tentando disfarçar a incerteza. Você havia começado a trabalhar na Black Door e era verde como o Incrível Hulk. – Oi – respondeu com sua profunda voz de barítono. passou a mão pelo abdome definido. Mason sorriu e.Sem reconhecê-la. No momento em que ela mencionou a Black Door. – Gostaria de poder me certificar disso – a mulher declarou com uma nota abertamente sexual. – Pode ter certeza. Mason soube quem estava do outro lado da linha. – Melhor ainda. ele olhou para o identificador de chamadas. – É mesmo? – ele riu.

Ela não mora aqui. E para completar o visual. uma das salas temáticas da boate. e a menção ao dinheiro farto alimentou seu interesse. mas vem nos visitar sempre que vem à cidade. ela calçava sapatos pretos de salto agulha. – Quem é aquela? – Mason perguntou a Rock movendo a cabeça na direção da mulher.pensar nisso o deixava um pouco nervoso. Mason era estudante e vivia com um orçamento apertado. sofisticação e classe. Era uma combinação de sexo. o que realçava a máscara negra com cristais incrustados. A mulher era mais velha que ele. Além do mais. um servidor experiente. Mason notou como sua pele pálida de pêssego contrastava com o vestido fluido de chiffon preto. Ouvi dizer que é casada com um magnata e tem muito dinheiro. E uma solicitação . e ele a notou imediatamente. ele pensou. O cabelo platinado era curto. – É uma de nossas clientes especiais. se conseguisse conquistar seu interesse. ela o solicitaria sempre que fosse à Black Door. o orientava sobre o ofício quando duas mulheres maduras entraram no Leopard Bar. mas ainda tinha um corpo rígido. Rock.

– Vá em frente. o que se traduziria em mais horas na boate. Como sempre fazia diante de um desafio. Mason caminhou casualmente para o bar onde ela e a amiga estavam sentadas tomando um drinque. olá – ela falou primeiro. o que se traduziria em mais rendimentos. – Ei. Mesmo sendo novato no ofício. estudando seu abdome exposto e o fio dental de seda que realçava sua bem definida masculinidade. Assim que teve certeza de que poderia ser ouvido. acho que consigo ajudar a sra. Mason sabia que tinha um corpo perfeito e que era capaz de satisfazer uma parceira de várias maneiras. ele aprofundou ainda mais o tom de barítono e disse: – Senhoras. – Cá entre nós. Mason a viu analisar seu corpo. Endinheirada a gastar um pouco de sua fortuna – ele comentou com tom brincalhão. garanhão – Rock o incentivou. as duas se viraram ao mesmo tempo para ver de quem era o tom sedutor que lembrava Barry White.significava que era procurado. Ao ouvir a voz sexy. A maneira como os .

apontando o mentor de Mason. Ela . Mason sabia o que fazer e flexionou os peitorais. – Só se beber alguma coisa com a gente – a mulher respondeu. expressando sua satisfação com um gemido abafado. depois enrijeceu os abdominais para realçar ainda mais os músculos definidos e salientes. – E se o chamar aqui para me fazer companhia – acrescentou a amiga dela. A mulher que ele pretendia impressionar estendeu a mão e tocou as saliências rígidas sobre seu estômago. e que ela estava realmente interessada. –Vou pedir outra bebida para você – ele disse. notando que o copo estava quase vazio. acenando para chamá-lo. – É claro – ele respondeu. posicionando-se deliberadamente de forma a deixar o membro roçar levemente a porção externa de sua coxa. Ele não perdeu tempo e se aproximou.olhos subiam e desciam pela silhueta musculosa demonstrava que conseguira despertar sua curiosidade. e as mulheres os analisavam como se quisessem decidir qual deles seria o melhor amante. Os dois homens estavam ali em pé lado a lado.

. Ele segurou a mão dela e a guiou para dentro da sunga. Mason não perdeu tempo e mostrou a ela que sua escolha havia sido acertada. mas a Mãe Natureza o havia dotado com “enchimento” suficiente para dois homens. – Acha que é artificial? Uma exclamação contida escapou de sua boca quando a mão encontrou o membro quente. – Este é meu – avisou. segurando a mão dela e levando-a ao fundo do bar. – Isto é enchimento? Mason sabia que alguns servidores usavam meias como enchimento para rechear a sunga. deslizando as unhas pintadas pelo braço poderoso. Aquela área era extremamente escura. onde poderiam ter alguma privacidade. Sabendo que vencera a disputa não oficial. Instintivamente. ela começou a massagear o pênis . o que permitia às clientes a liberdade de viver suas fantasias sem plateia. – ela deslizou a mão entre as pernas dele assim que se sentaram. – Venha comigo – disse. – Então.olhou para a amiga e sorriu..

Se tivesse sorte. e sem dúvida o rosto dela contava a história – seus olhos estavam fechados. a boca estava aberta. em vez disso. talvez ela deixasse de ir ao clube quando fosse visitar a cidade. Pelos gemidos baixos. até que sua respiração ficou mais rápida e os gemidos soaram mais altos. . sabia que havia encontrado seu ponto de maior sensibilidade.semiereto até fazê-lo responder ao contato. Mason empurrou a mesa ligeiramente para trás para poder se abaixar entre suas pernas. procurando-o diretamente. Mason a fitou em busca daquele esperado olhar de aprovação. ele começou a sugar o clitóris inchado enquanto afagava e penetrava com o dedo a fenda úmida e quente. mas queria fazê-la gritar para torná-la sua cliente pessoal. Os gemidos eram quase inaudíveis. – Quero sentir todos esses vinte e cinco centímetros dentro de mim – a mulher disse ao senti-lo completamente ereto. ele friccionou com o dedo médio a ponta de seu clitóris. Mason levantou seu vestido e descobriu que ela não usava nada por baixo. Uma vez de joelhos. a língua passeava pelo lábio inferior – a história de uma mulher que estava a um passo do clímax. Lentamente.

. e depois ela havia parado repentinamente de telefonar. – Vai ser a melhor dedada que você já teve. sim. gozando! – ela gritou. Endinheirada. Mason pensou. apenas segurou sua cabeça raspada e empurrou o quadril para a frente. foi rápido. então sei que ela vai pôr meu número na discagem rápida depois que experimentar o sr.. – Ah. ela passara a procurá-lo sempre que ia à Nova York.– Goze para mim – ele exigiu. forçando o dedo a penetrar sua vagina mais profundamente.. Se ela era assim fácil de satisfazer. até sentir o início do orgasmo. depois de enfiar seu mastro na Sra. Mas havia acertado.. Isso havia acontecido alguns anos antes de parar de trabalhar dentro da Black Door para concentrar-se na faculdade de medicina. Talvez o marido houvesse descoberto sua associação secreta à Black Door e posto um ponto-final em suas escandalosas visitas à Nova . isso. Não a vira durante algum tempo. Caramba. e sorriu confiante. – Ele então introduziu três dedos na vagina voraz e começou a movê-los cada vez mais depressa. A mulher não disse nada. isso! Estou. Grandão. estou.

Endinheirada ronronou ao telefone. no máximo. – Vim passar o fim de semana na cidade e adoraria reencontrar vocês dois. – Como poderia esquecer você e o sr. mas acho que estarei livre às dez. Depois do encontro com Ariel. – Ótimo. Grandão? – ela perguntou com voz provocante. Mason seguiu diretamente para o hotel e subiu ao quarto 916. – Perfeito. – Tenho um compromisso cedo esta noite. Havia esvaziado recentemente a conta bancária pagando a mensalidade da escola e precisava mesmo de uma gorjeta generosa. porque temos que recuperar o tempo perdido – a sra. Usando . Onde vai se hospedar? – No W Hotel da Lexington. – Não me procura há tanto tempo que pensei que tivesse me esquecido. O que vai fazer hoje à noite? Um sorriso iluminou o rosto de Mason. quarto 916. e eu estarei lá o mais depressa possível.York. Deixe o cartão-chave na portaria com meu nome.

Olhando em volta na saleta de iluminação tênue. o dever está chamando – ele cochichou. cara. Estava deitada na cama usando apenas um colar.o cartão-chave. Nu. agora vazia e esquecida de cabeça para baixo no balde de gelo. Sendo assim. ele segurou o membro e começou a afagá-lo até deixá-lo ereto e rijo. que não era tão grande em sua posição adormecida. Os olhos de Mason focaram o colar. por isso queria ter certeza de que faria seu mundo tremer no instante em que entrasse em sua toca. – Agora estamos prontos. Mason tirou os sapatos. viu que ela havia pedido (e bebido) uma garrafa de Dom Perignon. Depois abriu os botões da camisa e removeu as abotoaduras Cartier (presente de uma cliente). percorreu o corredor curto até o quarto. A mulher não o via há algum tempo. por isso ele começou a se preparar para “trabalhar”. entrou sem se anunciar. A evidência sugeria que ela estava alcoolizada e esperando no quarto. Mason olhou para o sr. Grandão. – Finalmente chegou – ela disse com tom aborrecido quando ele entrou. e ele calculou . – Sorrindo. e despiu a calça e a cueca. abriu a fivela do cinto. – Acorde.

venha até aqui e me entregue. . sabia que ela gostava de intensidade. comentando sobre a pedra que adornava seu pescoço. marcando a pele. Caramba. mas não havia percebido quanto até agora. e esta noite ele deu à mulher de colar de diamante exatamente o que ela queria. então. – Bem. Foi presente de aniversário de casamento. Mais de uma vez essa cliente havia dito que gostava de sexo forte e rápido. Mason atravessou o quarto com dois passos e se deitou em cima dela.que a pedra devia ter uns dez quilates. Ela tocou a peça delicada e respondeu: – Obrigada. Por experiências anteriores. A mulher abriu as pernas. Afastando bem suas pernas. mas tenho aqui um presente ainda melhor – ele falou. – Belo colar – disse. – Seu marido é muito gentil. Grandão. acariciando o sr. ou mais. ele a penetrou com tanta força que a mulher deslizou as unhas por suas costas. pelo menos. ela usa isso assim? Sabia que o marido dela era rico.

isso é que eu chamo de plenitude! – Ariel sorriu. essa fortuna se tornara ainda maior. O porteiro conhecia Ariel. porque ela visitava o local regularmente.4 Meri Renick devia ser a mulher mais rica que Ariel conhecia. – É o que me mantém jovem. – Ei. E quando o segundo marido morrera. ela saíra do primeiro divórcio com um acordo que incluía vários investimentos lucrativos e propriedades valiosas. Ariel ia almoçar na requintada cobertura de Meri em Park Avenue para uma tarde de conversa entre amigas. – Oi. – Mais um sorriso. deixando para ela centenas de milhões. – . sra. – Boa tarde. – Ele riu. tocando a aba do boné. como vai a família? – Bem. Meu filho vai para a faculdade e o caçula acabou de concluir a primeira série. Vaughn – ele disse. Frank. Além de ter se casado bem. obrigado.

Vou avisar a sra. e não era necessário um diploma de ciência astronômica para deduzir que ele havia saído da casa de Meri. – Irônico ter mencionado isso agora. Eram apenas dois apartamentos por andar. e quando a porta do elevador abriu. – Obrigada. entendendo perfeitamente a que Ariel se referia. Meri riu. O . muito engraçada. Ariel assentiu e seguiu para o apartamento de Meri. Renick de que está subindo. – Acho que precisa de uma porta giratória – ela disse quando a amiga a recebeu. um cavalheiro alto e bonito com uma pasta preta na mão esperava do outro lado. e ela se assustou. Frank. e passou por ela para entrar no elevador. Já falei com o empreiteiro e ele vai começar a instalação da nova porta amanhã. – Ha ha. Ariel subiu ao vigésimo primeiro andar. – Com licença – o homem pediu. Depois da morte do marido. Meri havia modificado completamente a área de estar de revestimento de madeira e características masculinas. Ariel atravessou o imponente hall de mármore para a sala de estar adjacente.

Meri tinha uma equipe completa de criados que incluía um chef. – Tenho que manter a forma de menina para não perder meus garotos. por isso mandei Jacques preparar um purê de batatas com alho fresco e muita manteiga. mesmo que contivesse muitas calorias. nunca se privaria de uma refeição. Havia crescido em uma casa cheia de irmãos de criação. como você gosta. Antes que Meri pudesse terminar. – O que Jacques preparou para hoje? Estou faminta. uma governanta e um motorista. Era uma garota de porte e adorava comer. Ariel torceu o nariz para o cardápio saudável e leve. e não conseguia entender todo o barulho por causa de alguns prazeres simples e calóricos. Sei quanto você ama seus carboidratos. .resultado era um feminino e moderno palácio branco com toques de cristal em todas as partes. quando crescesse. – Atum grelhado com vegetais e. por isso tivera que lutar por cada pedaço. massa e pão. – Como a maioria dos nova-iorquinos ricos.. como batatas.. – Ela passou a mão sobre o ventre. – Pode tirar essa expressão boba do rosto. e havia jurado que. Mas eu vou ficar só no atum com salada.

Ela tomou um pequeno gole do drinque e falou sobre a beirada da taça: – Ah. ele era da Harry Winston.– E presumo que foi um dos seus “garotos” que vi no elevador? Meri se aproximou do bufê de bebidas. – Não. – Ela serviu um martini para cada uma. não era. mas fingiu ignorância. – Ela se virou e olhou para Ariel com um olhar malicioso. Sabia exatamente a que Meri se referia. Veio pegar as joias que usei ontem à noite.. – Como foi seu “encontro”? – ela perguntou. Vou usar esse também.. Anthony? – Doutor uma ova! Mas gostei do disfarce. Não falei que aquele serviço de acompanhantes era o melhor? – Ela se sentou no sofá com a bebida na mão. – O que aconteceu ontem à noite? – Ariel fingiu inocência. E falando em ontem à noite. entregando a Ariel um martini gelado com três azeitonas recheadas com queijo Roquefort. – Eles têm alguns dos melhores homens que já vi. – Na verdade. – E mordeu o lábio inferior para dar . refere-se ao dr.

– E não são todos assim? – Meri riu. – Eu conto tudo para você o tempo todo. para variar. – Ótimo.. – Nem todo mundo sai por aí contando o que faz entre quatro paredes – Ariel provocou.ênfase à declaração. mas quero alguns detalhes suculentos. preparando-se para ouvir um relato quadro a quadro da noite. reclinando-se nas almofadas fofas. – E inteligente também – Ariel acrescentou.. – Preston não é tedioso. Ariel a interrompeu: – Porque se oferece para contar todos os detalhes íntimos dos seus encontros. – Ariel conhecera vários homens jovens e bonitos e todos a . satisfaço sua curiosidade e alimento suas fantasias. Ele é ocupado. em vez de passar outra noite tediosa com o tedioso Preston. seja como for. já que você teve um encontro tórrido. só isso. agora é finalmente minha vez de sentar e ouvir. – Bem. Como acabou a noite? Ele tentou seduzir você? Ou. você tentou seduzi-lo? – ela perguntou. melhor ainda. – Ele é mesmo estudante de medicina e está trabalhando como acompanhante em meio período para pagar a faculdade. – E o seu “doutor” era uma delícia.

e agora estava mais curiosa que nunca. – Ah. mas só no rosto. e disse para eu telefonar se quisesse mais que um acompanhante. mas Preston era sua rocha. sim. – O que posso dizer? Sexo me mantém jovem. me conte. – Ariel enfiou a mão na bolsa. Devia experimentar de vez em quando. Apesar de viver preocupado com a carreira. Ariel observava a expressão de Meri. Ariel queria e precisava da constante estabilidade que ele proporcionava. E depois de ter crescido sem pai. – Ela entregou o cartão a Meri. você beijou aquela boca carnuda e sentiu aquilo tudo? Ariel riu. Meri não conteve um sorriso luminoso. – Ele me beijou. – E depois me deu isso. – Ocupado? Tedioso? Qual é a diferença? – Ela se inclinou para a frente e cutucou o joelho de Ariel. – Meri. ela sabia que podia contar com ele sempre. Ao ver o cartão preto e brilhante. você é uma mulher fogosa. . – Vamos lá. a Black Door.desapontaram de um jeito ou de outro. Agora pare de enrolar e me conte os detalhes.

Primeiro. e depois submetem cada . Eles investigam seu passado para ter certeza de que você não é uma policial disfarçada. Ariel parecia confusa. “o que não é a Black Door” – Meri respondeu. – Pare com o drama e me conte.– O que é a Black Door? – A pergunta deveria ser. – É uma boate – ela começou misteriosa. como se precisasse do álcool para ajudá-la a explicar a singularidade do clube. como o Chippendales? Meri terminou de beber o drinque. – Que tipo de boate? – Uma boate só para mulheres adultas. e nem todas são aceitas. é só para associadas. porque o que vou contar agora provavelmente vai deixá-la chocada. – O Chippendales é brincadeira de criança comparado à Black Door. Você tem que ser indicada. levantando uma sobrancelha perfeitamente arqueada. O suspense estava matando Ariel. – O que quer dizer? – Prepare-se. – Um clube de strip.

para garantir que todas são saudáveis. – Por que tantas precauções? – Ariel estranhou. Ariel agora estava sentada na beirada do sofá. se eles fazem uma verificação tão minuciosa? – Entenda. E para garantir o anonimato. mas só tivera um punhado de amantes na vida. e nenhum deles havia sido muito criativo entre os lençóis. mulheres que podem se dar a todos os luxos. – Porque assim as sócias podem se sentir livres para ousar. como uma colegial curiosa buscando conhecimento. todas usam uma máscara personalizada. algumas das mulheres mais ricas e poderosas do mundo são membros desse clube exclusivo.membro a um exame de sangue. totalmente interessada. elas se sentem livres para desfrutar de todas as atividades que a boate tem para oferecer. E com a segurança e uma máscara. Preston fora seu amante mais ardente e apresentara a ela posições que nunca vira antes. mas . menos ao de um escândalo estampado na primeira página do Post. Ariel não era puritana. – Que tipo de atividades? – ela perguntou. querendo saber mais. – Por que usar uma máscara. minha querida.

Ariel deixou o cartão sobre a mesa. porque aposto que é sócia com muitos privilégios. – Como posso saber? – disse maliciosa. todos eles. . Agora trate de me contar o que acontece na Black Door – ela insistiu. Meri hesitou por um momento. – Digamos que a boate oferece tudo. – Uau – suspirou. estou aqui para afirmar que a Black Door é tão real quanto pode ser. – Bem. – Você deve saber. – Pensei que lugares assim só existissem em filmes tipo Triplo X. A explicação empurrou Ariel para trás. de ménage à trois a relações lésbicas. e estava curiosa para ouvir tudo sobre elas. reclinando-se contra as almofadas gordas. – Guarde em lugar seguro para o caso de uma emergência sexual.Ariel ainda tinha a sensação de que havia um mundo inteiro e atividades e posições sobre as quais ela nada sabia. se aproximando ainda mais da beirada do sofá. – Ela abanou a mão na frente do rosto. e da beirada do sofá ela voltou ao encosto. – E a realização de seus sonhos. mesmo os mais loucos. – Ela devolveu o cartão.

Agora vamos comer. – Eu acredito. como foi a reunião com o senador ontem? – ela perguntou. E se você tem um desses cartões. Nunca o traíra durante o longo relacionamento e não pretendia começar agora. depois de deixar o apartamento de Meri. Estou faminta. e assim escapou de sofrer na cozinha diante do fogão. Meri pegou o cartão e o jogou dentro da bolsa da amiga. – Ei. – Tudo bem. Onde quer ir jantar? – . Não quero entrar em detalhes pelo telefone. Eu conto tudo hoje à noite. um serviço gourmet para viagem. amor. Duas horas mais tarde. é como ter ouro. Preston volta hoje à noite para atender às minhas emergências – Ariel anunciou orgulhosa.– Não preciso disso. acredite. O telefonema seguinte foi para Preston. Ariel parou na La Perla para comprar uma lingerie sexy para aquela noite. A caminho de casa. Havia planejado um jantar íntimo em casa e depois serviria a “sobremesa”. Só algumas poucas selecionadas recebem um desses. – Não seja precipitada. ela pediu duas refeições no Table for Two.

– Ei. Ela girou devagar.ele perguntou. e Ariel caminhou para a porta. Em casa. – Esta bunda grande vai renovar as energias dele – comentou sorrindo. O interfone tocou quando ela calçava um par de mules de avestruz. Estou muito cansado – Preston declarou sem perceber o duplo sentido. – Espero que não esteja cansado demais – ela insistiu no tom. oferecendo uma visão de todos os . depois vestiu a nova camisola. – Achei que comeríamos em casa – ela respondeu com tom sugestivo. você está linda – ele a elogiou. ela comprou a lingerie um número menor. de forma que o tecido fino apertava os seios e deixava à vista os mamilos salientes sob a seda. – Vejo você lá pelas sete. – Ótima ideia. Deliberadamente. – Combinado – ele respondeu e desligou. A peça delicada de renda lilás e alças finas quase não deixava nada para a imaginação. ela olhou no espelho e deu um tapa no próprio traseiro. O traseiro arredondado e nu quase não podia ser contido pelo fio dental que acompanhava a camisola. Ariel tomou um banho quente e demorado. mudando de assunto.

Ariel era exatamente o contrário. Vou ao banheiro – ela avisou. e ele adorava sua espontaneidade. dando um tapa em seu traseiro nu. Mas o toque da campainha os interrompeu. puxando-a contra o peito e beijando-a profundamente. roçando o corpo em seu pênis. que era frígida e usava o sexo como ferramenta de manipulação. . – Deve ser o jantar – Ariel deduziu ofegante.ângulos. Ele ajeitou as roupas. – Tudo bem – respondeu. mas esta noite tinha planos para recuperar o tempo perdido. Havia sentido falta dos beijos e do toque de Ariel. dando mais um beijo em Preston antes de se afastar. – Abra a porta. Ariel o beijava com avidez. Ultimamente não dedicava muito tempo ao relacionamento por causa da carreira. Estava sempre pronta para satisfazê-lo. Preston deixou a valise no chão e agarrou seu traseiro carnudo. pronta para uma noite de paixão. por favor. –Que bom que gostou. Podia senti-lo ficando ereto a cada movimento que fazia com a língua. Diferente de sua ex-esposa. Ela começou a abrir seu cinto.

meu bem. Preston estava sentado no sofá. em um minuto. pegando um pedaço grande de filé mignon. queria retomar de onde haviam sido interrompidos. Ela se inclinou diante de Preston. Preston a encarou e respondeu: – Eu vou. A última coisa em que Ariel pensava era comida. – Eu ia servir a comida em uma travessa – ela comentou aborrecida. Estava úmida e a carne que queria estava entre as pernas dele. comendo diretamente da embalagem de plástico preto. Enquanto Preston devorava a refeição. antes que a comida esfrie. Agora coma. não em um recipiente plástico. Ariel guardou os seios dentro da camisola e se jogou no sofá com um suspiro frustrado. – Desculpe. morda aqui primeiro – disse. esfregando os mamilos. mas estou morto de fome. ela empurrava a comida de um lado .Quando Ariel voltou à sala poucos minutos depois. Não como nada desde hoje cedo – ele explicou. deixando os seios caírem para fora da camisola. – Ei.

só preciso me alimentar para poder sacudir seu mundo. – Sorrindo.para o outro com o garfo. eu também estou. A bolsa estava sobre o criado-mudo. Quando enfiou a mão na bolsa.. Preston terminou antes dela e apoiou a cabeça no encosto do sofá para fechar os olhos por um segundo. – Não acredito nessa merda! – Ariel se irritou. – Por que não está comendo? – Por que não estou mais com fome. tudo bem. Ariel o virou e olhou . Preston era o motivo de sua dor de cabeça e precisava de um analgésico para diminuir o desconforto. – Bem. os dedos tocaram um pedaço de papel. e em pouco tempo ele estava roncando baixinho. e foi para o quarto deixando-o esparramado no sofá. mas prometo que vamos fazer amor a noite toda. ele a beijou nos lábios. Ela o pegou e viu que era o cartão da Black Door. e ela a abriu para pegar a caixa de comprimidos. – Acredite em mim. se você diz. Ele a olhou e notou a mudança de comportamento. estou com tesão! – ela exclamou. – Ariel começou a comer. mas o segundo virou um minuto..

.para o número de telefone no verso. Sem hesitar. De repente. as palavras de Meri ecoaram em seus ouvidos: “Para uma emergência sexual”. pegou o celular e digitou com cuidado cada algarismo escarlate.

deixando Trey voltar ao trabalho. Desde que começara a reconhecer a voz humana. Obrigado. chefe – disse Joe. entrava relutante no negócio da família. chefe – disse e saiu imediatamente. Na época. teria gargalhado na cara do sujeito.5 – Isso acabou de chegar. Se há cinco anos alguém houvesse dito a ele que estaria administrando o mais bem sucedido clube privado na área de Nova York e arredores. – Não foi nada. haviam metido em sua cabeça que um dia estaria lado a lado com o pai. O funcionário assentiu. Trey Curtis era fundador e único proprietário da Black Door. – Pode deixar aí mesmo. Joe. – Onde quer que eu ponha? Trey levantou os olhos da pilha de papéis sobre a mesa e apontou uma cadeira vazia diante dele. Criativo na . parado na porta segurando uma grande caixa de papelão nos braços musculosos.

com uma média mais que satisfatória e uma evidente criatividade. o pai os sufocou rapidamente. A mãe de Trey tentara interferir em seu favor e convencer o marido a deixar o filho seguir os próprios passos. a professora de artes enviara seu portfólio de desenhos de joias para o Pratt Institute solicitando consideração para concessão de bolsa. Quem vai herdar os negócios? – ele argumentava. E. Trey havia recebido uma oferta de bolsa de estudos para quatro anos para cursar a universidade onde se formavam alguns dos principais desenhistas de moda do mundo. tinha que ser tudo do jeito dele ou de jeito nenhum. Assim que Trey anunciou seus planos para mudar de carreira. – Não temos outros filhos. .essência. mas o pai não queria nem ouvir falar nisso. Trey não tinha interesse em administrar um negócio tedioso. Na maior parte do tempo. Vislumbrava o próprio caminho empresarial começando logo após a graduação com a abertura de uma casa de moda na disputada Quinta Avenida. No colégio. Seu pai era o típico patriarca – dominador e impositivo – e mantinha a casa sob seu comando de ferro. lembrando-o de suas obrigações com a família.

e com os meses se fundindo em anos. Armado com uma impressionante coleção de diplomas. para uma vida onde tinha que se apartar de sua alma criativa. Trey encontrava alegria onde era possível. queria honrar seu legado de família. normalmente em boates masculinas elegantes espalhadas pela cidade. Mas.Assim. a universidade que o pai havia cursado. Ir todo dia ao escritório solene era como caminhar para a guilhotina. para evitar problemas. Trey ingressou no mercado de trabalho com tanto gosto quanto era possível naquelas circunstâncias. Trey havia adiado o sonho de desenhar. Trey tinha a sensação de que não era honesto com ele mesmo abrindo mão de seus sonhos. recusado a bolsa de estudos e se formado em marketing em Yale. por isso suportava o tédio e a insatisfação. Por um lado. deixando de ser formada predominantemente por homens executivos com polpudas verbas de despesas . para complementar sua formação. no fundo. Por outro lado. Depois ingressara em Georgetown. estava sempre trabalhando em uma estratégia para abandonar tudo e ir atrás de um caminho profissional mais criativo. Logo os dias se transformaram em meses. Ao longo dos anos ele foi percebendo que a clientela dessas boates mudou.

Depois ela se inclinava. Vestida com um minúsculo uniforme branco de enfermeira.para mulheres executivas que pagavam a conta com cartões platinum pessoais. Certa noite ele se sentou em uma área mais afastada da Scores e ficou observando uma mulher de corpo delicioso se contorcer em cima do palco numa dança sensual. Os seios suculentos e livres de silicone quase tocavam seu queixo. Então ela enroscou as pernas em um pole cromado e brilhante posicionado no meio do palco e virou de cabeça para baixo. As mulheres pareciam se divertir tanto quanto os homens com as strippers – se não mais – especialmente quando eram escolhidas para uma lap dance particular. hipnotizando a plateia enquanto se despia de maneira sedutora. e ela pôs a língua para fora e . a dançarina exibia o traseiro nu por baixo da saia muito curta e executava movimentos individuais com as nádegas. fazendo-as tremer num ritmo rápido. deixando os seios enormes transbordarem do decote generoso. Aos poucos ela foi removendo cada peça de roupa até estar coberta apenas por uma tanga de látex vermelho e um par de plataformas Lucite de doze centímetros.

bebiam Moët & Chandon. Notas de dez. dirigindo-se a um grupo de mulheres que. e se acumulavam no chão enquanto ela provocava os espectadores. enlouquecendo a plateia. A stripper se inclinou para a frente e cochichou alguma coisa no ouvido da mulher. Ela parou diante de uma mulher atraente que se abanava com um cartão AmEx preto. mas ela ignorava os chamados desesperados. posicionando os mamilos eretos . A mulher lambeu o lábio como se quisesse provar o fruto proibido. A dançarina segurou os seios fartos com as duas mãos e massageou os mamilos com o polegar e o indicador até endurecê-los. e a stripper iniciou uma dança lenta. que sorriu e moveu a cabeça numa resposta afirmativa. Sentindo a excitação da espectadora. e todos os homens começaram a disputar sua atenção para uma lap dance.começou a lamber os próprios mamilos. Outra música começou. A mulher parecia estar hipnotizada pelos movimentos da stripper. vinte e cem dólares voavam para o palco como se estivesse chovendo dinheiro. sentadas em uma mesa de canto. girando o quadril e acariciando o próprio corpo. a stripper roçou os seios no rosto da mulher. A música chegou ao fim.

contornou as auréolas da stripper com a ponta da língua. Essa era a primeira vez que acompanhava uma interação bissexual entre duas mulheres. a mulher entreabriu os lábios devagar e. sedutora. um lugar onde elas pudessem se dedicar aos prazeres da carne sem serem julgadas? No dia seguinte Trey fez uma pesquisa e descobriu que não existiam na cidade boates dessa natureza voltada . convidando-a a se banquetear em seus seios. Ela olhava dentro dos olhos da mulher. Sentindo que era observada. e de repente estava cheio de ideias. E se abrisse uma boate privada só para mulheres. Trey percebeu que as mulheres eram tão estranhas quanto os homens. Assistindo à cena diante dele. A semente de uma ideia começou a germinar enquanto as outras mulheres na mesa passaram a disputar discretamente a atenção da stripper. a mulher ficou acanhada e parou. invertendo os papéis.diretamente no lábio inferior da cliente. a cliente começou a provocar a stripper. mas nenhuma que atendesse exclusivamente mulheres. Havia muitas boates como aquela voltadas para o público masculino. Incapaz de continuar resistindo à tentação. Com uma ereção completa. Trey observou fascinado quando.

porque não poderia dizer ao pai que pretendia abrir uma boate erótica para mulheres.para um público requintado e rico. de certa forma. como se de repente a vida pusesse diante dele uma nova oportunidade. Finalmente seria dono do próprio nariz! Mas. Ele queria a boate fora do radar (já que pretendia promover outras atividades além de strip). não seria mais forçado a viver à sombra do pai. sem sombra de dúvida que a família desaprovaria com veemência e ordenaria que abandonasse a ideia. de preferência em Washington Heights. Estava obcecado. não atrairia atenção indesejada. Havia economizado dinheiro para investir em uma propriedade e tinha uma boa soma guardada. por isso Trey decidiu ficar de boca fechada até o momento oportuno. mas sabia. Ele telefonou para o corretor e disse que estava procurando um prédio de três andares. ainda estava vivendo uma mentira. Com um negócio próprio. um bairro sobre o Harlem primariamente habitado pelos yuppies que se moviam para o norte em bandos. se a instalasse em uma área de pouco movimento. Em . Os clubes de strip eram totalmente legais. e pensava que.

com um lustre de cristal de oito camadas pendendo do teto. agora de carvalho e pintada com verniz preto e brilhante. essa sala – com um bar de champanhe e caviar. A única mudança que ele fez na fachada foi trocar a porta.poucas semanas o agente encontrou o imóvel perfeito. projetando um brilho sedutor sobre a entrada. um prédio comum em um quarteirão tranquilo. a iluminação era azul cobalto. Havia dois salões no andar principal. No lugar das costumeiras lâmpadas brancas. . mas Trey não economizou no interior. em poucos meses. estabelecendo o tom do que estava por vir. o que antes havia sido um prédio vazio agora era um covil de iniquidade. Trey esvaziou sua poupança para a reforma e. porém. O saguão era revestido de delicadas folhas de ouro importadas de Florença. Equipada com uma escada secreta que levava ao andar de cima e a atividades mais sérias. A segunda sala servia como entrada para a terra da decadência. uma fonte de vodca ornamentada em ouro e jorrando Belvedere gelada – preparava as clientes para uma noite inesquecível de prazer carnal. um para mulheres mais velhas que só queriam beber xerez na presença de homens bonitos e seminus que mantinham seus copos sempre cheios.

para as noites em que perambulava pela boate procurando um pouco de . para sentir sua personalidade. eram tigresas esperando quem as libertasse das correntes. porque ficou com uma parte do dinheiro da venda. Com os dias tediosos de trabalho no escritório ficando para trás. alegando que o momento e o dinheiro eram oportunos. Trey ficou chocado. Para garantir o anonimato das associadas. Trey teve a brilhante ideia de desenhar uma máscara elaborada para cada membro. na verdade. e depois desenhava uma máscara baseada em suas características mais ocultas. mantendo o emprego diurno. mas satisfeito. Algumas mostravam ao mundo a aparência de uma flor delicada. mas tudo isso havia mudado quando seu pai decidiu vender a empresa para um grande conglomerado. mas.No começo Trey comandava a boate à noite. Para esse tipo ele desenhou uma máscara com dramática plumagem dourada e acabamento de pedrinhas brilhantes e cintilantes olhos de tigre. Ele conhecia cada nova associada pessoalmente. Trey também criou uma máscara de couro preto com ônix facetadas para ele mesmo. ele então ficou livre para dedicar toda sua atenção à Black Door.

sempre que quiser voltar a trabalhar nos salões da Black Door.diversão. e aí? Mason entrou no escritório e cumprimentou Trey informalmente. e também máscaras para novas clientes. – Ei. Trey criava o protótipo. isso é interessante. contornou a mesa e foi examinar o conteúdo da caixa sobre a cadeira. Trey se virou e viu um de seus empregados mais importantes parado na porta. Ele pegou uma máscara de couro vermelho que pertencia a uma associada em posição privilegiada. – Cara. – Tudo bem. Ainda recebo . estou aqui tentando tirar um dólar de quinze centavos. é só me avisar. – Ele riu. removeu a embalagem de plástico e ajeitou as penas vermelhas de avestruz que adornavam as laterais. – Bem. Ele abandonou a papelada. Dentro dela havia novas máscaras para substituir aquelas das associadas antigas. Finalmente havia encontrado um jeito de combinar seus talentos criativos com o tino comercial. mas as máscaras eram feitas à mão em Chinatown por um grupo de avós asiáticas.

as mais velhas eram ainda piores que as mais jovens. não dá para dizer que você não soube lidar com a pressão. Pelo que me disseram. Eu saio com elas. – Eu tenho o toque mágico. – Cara. Não sei o que fez com aquelas mulheres. termino a noite com um sensual beijo no rosto . – Quero dizer. Não tenho dúvida de que as mulheres adorariam se você decidisse voltar a servi-las com sua magia. É muito mais fácil. por mais que eu ame as mulheres. – Mason sorriu um sorriso radiante. mas gosto de ser acompanhante. elas estavam me matando. flerto um pouco e. pensando no encontro que tivera há algumas noites.solicitações dos seus serviços. – Ele balançou os dedos no ar. – O que posso dizer? – Diga que vai voltar a trabalhar como servidor. – Bem. de um jeito inocente. – Obrigado pela oferta. mas o que quer que tenha sido elas nunca se cansam. Elas conseguiam passar a noite toda naquilo! – Ele balançou a cabeça. e os homens não sabem disso. escuto suas histórias. correspondeu às expectativas e foi além de todas as fantasias. – Deve haver algum tipo de Viagra feminino no mercado.

– Na verdade. Mas não queria correr o risco de aborrecer o chefe. Mal posso esperar para começar a ganhar dinheiro. e pelo que está dizendo. A faculdade está abrindo um buraco nos meus bolsos. em pouco tempo vou ter que chamar você de Dr. não era da conta de Trey. Além do mais. ser acompanhante me deixa com mais tempo para estudar. As clientes eram livres para gastar com quem quisessem. você precisa do dinheiro extra. mas sabia que Trey não ia gostar de saber que ele prestava serviços sexuais a uma cliente fora da boate. Anthony. – Queria dizer que só conseguia pagar porque tinha um serviço garantido e alguém que era generosa com o dinheiro. por isso ficou de boca fechada. – Posso imaginar – Trey respondeu solidário. – É verdade. – Bem. . – Acredite. Ela é uma profissional de sucesso. já é hora. foi por isso que vim.e volto para casa. Não estava exatamente roubando a empresa. não esqueça que você ganha uma comissão para cada mulher que você acompanhar e se associar à Black Door. Há algumas noites atendi uma cliente que se encaixa perfeitamente no perfil de associada. No entanto.

ninguém com esse nome. É claro. – Não. ela me fez decorar uma história falsa. – Mesmo com a garantia financeira de uma cliente fixa. mas.sexy. Se a mulher se associasse. e ao fim do encontro deixei com ela um cartão da Black Door. . – Algumas mulheres nos procuraram ontem à noite. mas não se preocupe. Cara. Percebi que ela gostou da minha companhia. Quando entrei no carro. a mulher estava tão tensa que pensei que ela ia quebrar uns dois copos. Queria saber se ela telefonou. tenho certeza de que é só uma questão de tempo até passar pela soleira da Black Door. Como é o nome dela? – Renée Vaughn. ele teria direito a uma boa quantia em dinheiro. mais importante. fui o cavalheiro perfeito diante de seus amigos perfeitos. Trey pensou por um momento. Se ela está sexualmente frustrada como você diz. ainda queria a comissão pela indicação. senti que ela está precisando de uma boa trepada. caso as pessoas me fizessem perguntas durante a noite.

Havia tirado a tarde de folga por insistência de Preston e tentava freneticamente fazer a mala para ir passar o fim de semana em Washington. mas as tardes e noites . Preston havia telefonado de manhã tentando se redimir por ter dormido no sofá ao lado dela algumas noites atrás. e ainda não havia decidido o que levar para o encontro de dois dias. Ariel agarrou o galho de oliveira com as duas mãos. Seria a chance perfeita para terem um tempo de qualidade juntos. Então. mas estava animada demais para isso. Preston tinha um compromisso às oito horas do sábado. um café da manhã com o Senador Oglesby. Ariel se movia pelo apartamento induzida pela mais pura adrenalina. querendo desesperadamente reviver a estagnada vida amorosa do casal. dizendo que queria compensá-la com um fim de semana cheio de jantares à luz de velas e muito sexo.6 Correndo de um aposento ao outro. Ele chegaria para pegá-la em vinte minutos. Devia estar irritada com o convite de última hora.

afinal. Enquanto continuava fazendo as malas. podia jogar fora o número do telefone da boate e esquecer a fantasia passageira de se tornar uma associada. – Sim.seriam todas dela. ela sentiu um forte alívio por não ter feito a ligação para a Black Door. ele captasse o duplo sentido. Agora que voltara à primeira página de sua agenda. mas entrara em pânico e desligara rapidamente antes de alguém atender. meu bem. . uma camisola de seda fúcsia e chinelos de penas de avestruz da mesma cor e salto alto. Havia percebido que o telefonema era só uma reação impulsiva à falta de atenção de Preston. Está pronta? – Preston falava ofegante como se tivesse pressa. E Ariel planejava tirar proveito máximo dessas quarenta e oito horas. O celular de Ariel tocou quando ela guardava na valise um par de sapatos pretos de salto agulha. por isso decidiu levar dois dos utensílios favoritos de Preston. dessa vez. – Ei. esperando que. onde você está? – ela perguntou depois de examinar o número no visor. estou – ela respondeu com um sorriso na voz. – Aqui embaixo. Havia digitado o número e ouvido o telefone tocar.

benz. segurando sua valise e abrindo a porta de trás do automóvel. e ela estava sentada perigosamente perto . Ariel fechou o zíper da grande valise Prada. Ariel se sentia uma Cinderela esperando para embarcar na carruagem dourada. sabendo que Ariel sempre fazia malas enormes. vamos ficar fora apenas por dois dias – ele lembrou. A limusine preta de Preston estava parada na frente do prédio. ela desceu ao piso térreo como se flutuasse sobre uma nuvem. sem distrações desnecessárias. – Ei. espirrou Enjoy no pescoço para despertar os sentidos de Preston e se dirigiu à porta. sem sequer registrar o comentário. se apresse – Preston respondeu sério.. – As palavras de Ariel ficaram presas na garganta quando ela se deparou com a cena dentro do carro.– Bem. Finalmente teria seu homem só para si.. Sentindo-se como se tivesse gás hélio nas veias. No banco de trás havia uma jovem e atraente desconhecida. e estava mais que eufórica. – Tudo bem – ela falou e desligou. O motorista saltou prontamente e a cumprimentou com um sorriso. – E não traga uma arca cheia de roupas.

por isso preciso que faça uma cópia completa do meu dossiê. Sem fala. Tinha um milhão de perguntas. Por que demorou tanto? – Preston perguntou. Ariel estava tão perplexa que não sabia o que dizer. Preston notou seu olhar desatento e percebeu imediatamente sua hesitação. E falou: . como se questionasse o papel de Ariel. – O senador quer pôr a bola em jogo o quanto antes. ficavam presas em algum lugar entre o cérebro e a laringe. apenas olhava de Ariel para Preston e de volta. ela se sentou no banco diante deles e viu horrorizada Preston continuar falando como se nem estivesse ali. A mulher misteriosa não respondeu de imediato. irritado e quase sem olhar para ela. – Ele entregou à mulher um envelope amarelo. Quem é essa mulher? O que ela está fazendo aqui? O que houve com nosso fim de semana romântico.de seu homem! – Aí está você. – Aqui estão alguns dos casos mais importantes dos meus anos na bancada e alguns casos famosos do meu tempo de prática privada. só nós dois? Mas as palavras não saíam.

– Ariel. à beira de romper uma artéria. apenas olhava para Preston com a veia se . minha.– Michele. Ela se formou recentemente em Columbia e eu a contratei na semana passada para me ajudar com minha iminente indicação à Suprema Corte. sem dizer nada. – Li sobre sua indicação para sócia da Yates Gilcrest. E começou a recuar em alta velocidade.. é claro. Michele o interrompeu: – Sua advogada. depois o encarou esperando a confirmação. mais do que estressada. Ariel ficou ali sentada com uma expressão neutra. Ao ver a veia saliente no meio da testa de Ariel – sinal claro de que ela estava furiosa – Preston soube que ela estava mais do que aborrecida. Muito impressionante! Yates é uma empresa muito antiga... estou surpresa por eles. ela sorriu com simpatia. – Reconhecendo o nome de Ariel do Law Review em Columbia. – Não sou advogada dele – Ariel a interrompeu. minha nova assistente. deixe-me apresentar Michele Richards. – Sou namorada de Preston – ela afirmou com segurança.. deixe-me apresentar Ariel Vaughn. falando depressa para evitar um confronto.

tornando ainda mais proeminente. Antes ele discutia tudo com ela. Preston parecia estar distante. apenas ficou ali sentada e quieta. – Bem. a franqueza era uma das qualidades que mais apreciava nele. Acompanhara a carreira dele nos jornais de direito e o admirava muito. deixando a expressão falar alto. portanto. Então. Conhecia Michael Richards desde seu tempo como assistente administrativa legal. tenho que manter as coisas em segredo. Como minha indicação ainda não é oficial. Preston continuou: – Ariel. não posso pedir à minha secretária no escritório para se encarregar dos tediosos detalhes que precedem o processo . Ariel estava zangada. quando Mike telefonou e disse que essa garotinha estava procurando emprego. lembra-se do Juiz Richards? Ela sorriu sem entusiasmo e assentiu. Ultimamente. mas não queria criar uma cena por causa da evidente omissão. Não conseguia acreditar que ele havia contratado uma assistente sem informá-la antes. pensei que não havia motivos para não contratar Michele como minha assistente pessoal. dos casos no tribunal aos problemas com a ex-esposa.

pode falar com franqueza – ele instruiu a nova assistente. não é? – Ele assentiu para Ariel esperando que concordasse. por favor. e achei que seria uma boa ideia ter um encontro não oficial antes de tudo começar de verdade. É crucial que faça amizade com eles e crie uma boa impressão. por isso. mas não o conhecem pessoalmente. Preston prosseguiu: – E Michele se encaixa perfeitamente no perfil. Queria Preston só para ela e chegou a . Não há segredos entre nós. Ariel pensou enquanto mordia o lábio inferior. – E sorriu. baixou os olhos para o bloco de anotações e começou a falar como se ela fosse invisível: – Depois do café da manhã com o senador. e quando ela continuou quieta. Ariel olhou para os mamilos salientes da jovem embaixo do suéter justo e pensou: Aposto que sim! – Ariel sabe tudo que há para saber sobre mim. Michele sorriu para Ariel sem muita simpatia. marquei um almoço no Ritz-Carlton em Georgetown com alguns membros importantes do Comitê Judiciário do Senado.de confirmação. Almoço? Preston não havia falado nada sobre um almoço de negócios. Eles conhecem sua reputação.

Ariel cruzou as pernas e balançou a que estava por cima numa demonstração .abrir a boca para protestar. A mulher não fechava a boca desde que saíram da cidade. Ariel via as placas passando até estarem a duas saídas do aeroporto. Em vez disso. Presumia que Michele só os acompanharia até o LaGuardia. Acho que vamos decolar de Newark. mas não queria soar como uma colegial apaixonada e insegura. depois o motorista levaria a assistente supereficiente de volta à cidade. ela pensou. Ela despejava nomes numa sequência alucinante. notando que o motorista atravessava a Ponte George Washington e seguia para o oeste. para New Jersey. o cenário mudava de prédios altos para construções cinzentas e utilitárias e horríveis chaminés. obviamente tentando impressionar o novo chefe. Com o carro se afastando mais e mais da cidade. quando poderia finalmente escapar da voz irritante e persistente da prestativa assistente de Preston. concentrou sua atenção no esforço de bloquear a conversa entre eles até chegarem ao aeroporto. Este não é o caminho para o LaGuardia. Ariel apoiou o queixo na mão e prestou atenção aos carros que mudavam de uma faixa para outra numa tentativa fútil de ganhar alguns metros no trânsito.

Ele abaixou a janela divisória.. Mas.. ele respondeu tranquilo: – Mas. senhora. – Você perdeu a saída. – Como não? O que está dizendo? – Ela encarou Preston. Ariel torceu a metade superior do corpo para olhar para o motorista e falou pela divisória: – Você passou direto pela saída para o aeroporto! Ignorando o tom urgente. – Ariel batia persistente na divisória de vidro que separava a parte da frente do automóvel da área dos passageiros. ela leu. Ariel suspirou aliviada. a limusine já havia passado direto pela saída. Chegamos lá em três horas e meia..clara de sua ansiedade para chegar ao terminal. motorista. antes que pudesse soltar o ar que havia inspirado no suspiro.. próxima saída”. sentindo que a salvação estava a poucos quilômetros de distância. senhora? – perguntou com tom gentil e forte acento do sul. tentando chamar sua atenção. – Não vamos para Washington? – Sim. mais ou menos. não vamos para o aeroporto. se o trânsito ajudar – respondeu a assistente . – O que disse. “Newark International Airport. – Motorista.

Como essa jovem sabe-tudo se atreve a invadir o nosso fim de semana. e já sentia a veia no meio da testa pulsando outra vez. poderíamos repassar toda a agenda de Preston para a indicação. – Íamos. mas Michele achou que poderíamos trabalhar mais no carro. dependendo do trânsito – Preston repetiu calmo. – Pensei que íamos de avião para Washington. Ela olhou nos olhos de Michele sem piscar e disse com toda firmeza: . Preston? Ela acabara de chamá-lo de Preston? Ariel estava lívida. que é extremamente severa na capital do país. Assistente Pessoal em seu devido lugar. – Sim. agindo como se tivesse intimidade para chamar meu homem pelo primeiro nome! Ariel sabia que teria que pôr a Sra.supereficiente. – Trânsito? – Ariel ainda não entendia. pois assim evitaria mal entendidos no futuro. – Exato – Michele confirmou. – Com o tempo que teríamos levado para fazer o check-in e passar pela segurança. – Três horas e meia? – Ariel gritou.

– ela gaguejou. Não me importo por ser chamado pelo primeiro nome – Preston revelou. Afinal.– Tenho certeza de que pretendia se referir a Preston como Juiz Hendricks. – Oh. Sentia-se como se houvesse levado um duro sermão da mãe. – Relaxe. Washington é protocolo. Ariel olhou para Preston com evidente desaprovação. e depois continuou: – Bem. como um animal assustado. e sugiro que se habitue a chamar Preston de Juiz Hendricks de agora em diante. eu me importo – ela disparou. saindo em defesa de Michelle. É que nos tratamos pelo primeiro nome desde o início – contou. oh.. Michele não sabia o que dizer.. – Não tive a intenção de parecer desrespeitosa. por isso se limitou a assentir concordando. Michelle piscou duas vezes. ele será um juiz. tentando explicar. cruzando os braços numa indicação clara de que não recuaria nem . coisas que vocês não são... – Bem. E só devemos tratar pelo primeiro nome os amigos próximos e membros da família. Ariel. deixe-me expor aqui um fato bastante conhecido.

enquanto Michele. mas isso estava totalmente fora de questão. Ariel estava tão zangada que queria parar o carro e descer. e ele a penetrava com força por trás. quebrando a tensão. onde estávamos? – perguntou. . ela se reclinou no assento de couro e fechou os olhos tentando bloquear a presença dos dois. Seus sonhos curtos eram uma série de libidinosas escapadas sexuais. até ela explodir em êxtase. os observava e se masturbava. e ela abriu os olhos assustada. pronta para continuar com a sessão de estratégia. – Agora. eu entendo perfeitamente – Michele interrompeu animada. No sonho seguinte. e um homem mais jovem com um pênis de vinte e cinco centímetros. ela e Preston estavam nus no banco de trás da limusine. Então. era acariciada por dois homens. sem blusa. O sonho acordou Ariel.um milímetro em sua posição. Em pouco tempo ela dormia profundamente. um cavalheiro mais velho que a lambia até quase o clímax com sua língua extremamente longa. – Tudo bem. Em um sonho. que a penetrava e cavalgava como se fosse um puro-sangue. esperando sua vez de ser penetrada por ele.

– Ela o beijou nos lábios. Ariel pensou. – Eu também. – Esperem alguns minutos enquanto cuido do check-in – Michele anunciou e desceu do carro ansiosa para mostrar serviço. logo estaremos no Georgetown Hilton – Michele respondeu. benzinho. – Falta muito para chegarmos? – Não.– Ei. obrigada. o carro parava na frente do hotel. A lembrança dos sonhos eróticos a fez corar. Quinze minutos mais tarde. – E olhou pela janela. Estou exausto. e se aproximou de Preston. – Ei. transformar o sonho em realidade. – Mal posso esperar para chegar ao quarto. – Estou bem. Ariel estava úmida e mal podia esperar para ficar sozinha com Preston. – Tudo bem? Ela o encarou de um jeito estranho. Finalmente ela está fazendo alguma coisa de útil. Bela Adormecida – Preston sorria. – Ele estendeu os . – Como assim? – Você estava dormindo e gemendo como se sentisse dor.

mudando de posição para ela poder devorar todo seu . Preston arfava. Ariel não parou. apesar do prazer provocado pelo toque de Ariel. – Ele cedeu rapidamente ao prazer. Em vez disso. sim. E sugou com força. Ariel enfiou a mão entre suas pernas.. apenas se inclinou e pôs o membro na boca. – Pare. Então acionou as travas automáticas das portas do carro. Preston sentiu uma descarga de eletricidade. tentando em vão protestar. Depois abriu o zíper da calça de Preston.longos braços e bocejou.. encontrou o membro flácido e começou uma massagem delicada. Ela não disse nada. mas se afastou. se precavendo para o caso de Michele voltar antes do que era esperado. libertando seu pênis ereto. acariciando a ponta do pênis com a língua. – Ah. aumentou a pressão até sentir que ele crescia sob sua mão. Michele vai voltar. – Espero que não esteja cansado demais. nem uma palavra. – O que está fazendo? – Preston perguntou.

Preston se afastou e enfiou rapidamente o pênis dentro da calça. – Pare antes que ela nos veja.membro. Quando estava perto de levar Preston ao clímax. – E entregou a Preston um cartão magnético que era a chave da porta. As janelas são escurecidas. A cabeça de Michele surgiu na área de trás da limusine e ela olhou para os dois de um jeito estranho. Preston parecia nervoso e Ariel parecia frustrada. – Deixe-a esperar. – Ah. lembra? – Ariel respondeu. tentando entender por que haviam trancado a porta. ainda não terminei. ajeitou a gravata e destravou as portas. apenas disse: – Tudo resolvido. Ariel aumentou o ritmo até sua cabeça balançar para cima e para baixo como a de uma galinha. mas ela não comentou nada sobre o que via. – Ela não pode enxergar o interior do carro. tentando entrar no carro. Michele puxou a maçaneta da porta pelo lado de fora. . agarrando o membro ainda ereto. – Vocês estão no quarto 25C – acrescentou antes de se virar para voltar ao hotel. merda! – Preston tirou o membro da boca de Ariel.

deixando os seios livres. como tenho aqui a informação. Preston olhou para os mamilos túrgidos e sentiu a ereção voltar. – Preciso mandar este fax para o gabinete do senador. abriu sua pasta e começou a tirar dela vários papéis. inserindo a primeira de muitas páginas na máquina de fax. – Preston saiu do carro e ajudou Ariel a descer. – Isso não pode esperar alguns minutos. que eles estão começando a se sentir negligenciados. Ariel despiu a blusa e a saia. ele a puxou para perto e começou a sugar os mamilos. para ele poder ler o documento antes da nossa reunião – explicou. Vestida apenas com uma tanga e um sutiã transparente. benzinho? – E desabotoou o sutiã. Além do mais. Excitado. – Michele não pode cuidar disso? – Ariel perguntou em voz baixa enquanto desabotoava a blusa.– Obrigado. Ariel os acariciou. Preston se aproximou da mesa de carvalho. Até amanhã. Deixando a pilha de folhas de papel . posso resolver eu mesmo – Preston concluiu. – Esqueci de deixar os papéis com ela. Assim que entraram na suíte. – Você não morde estes dois há tanto tempo. ela caminhou para Preston. Michele.

– Não atenda. pode ser – ele disse. O senador precisa dele para a nossa reunião amanhã cedo – explicou. eu mesmo mando por fax. ela. meu bem. – Não. mas não devia. – Eu ouvi – Ariel o interrompeu.. pode ser o senador. – E se virou novamente para Ariel. Seja quem for.. vai ligar novamente – Ariel murmurou no ouvido dele. Preston abriu o zíper da calça. eu os tenho bem aqui – ele disse. – Não fique brava.sobre a mesa. – Preciso atender. Tudo bem. mas eu realmente preciso enviar esse documento. – Alô? Sim... – Lamento. mas preciso atender. . que tinha os braços cruzados sobre o peito. – Era Michelle. virando-se para pegar os papéis. Preston se sentia tentado a deixar a secretária eletrônica atender o chamado. benzinho. interrompendo o momento de paixão. tudo bem. empurrando um pouco para trás. até amanhã. Há semanas não faziam amor. – Ligando a esta hora? – Ariel perguntou franzindo o cenho. e queria muito se sentir dentro dela. Mas o telefone tocou.

pelo menos. – Estava tentando obter o relatório de confirmação. Preciso pedir a ela para imprimir uma confirmação de recebimento. e o fato de a máquina de fax ser ultrapassada também não ajudava muito. aparentemente aborrecido. mas devo ter apertado o botão errado – ela respondeu.concentrando-se na tarefa. ele finalmente acabou. sem conseguir nada. Ariel estava tentando não perder a paciência. – Para quem vai ligar agora? – Michele. e estava demorando muito. Quero ter certeza de que o documento foi recebido do outro lado. Por isso começou a apertar um botão depois do outro. – O que você fez? – Preston perguntou. e não tinha ideia de como obter o relatório de trânsito. até que de repente a máquina começou a apitar alto. Ela era diferente da outra que havia no escritório. ainda atacando a máquina. . Ariel se aproximou da máquina e olhou para os vários botões. Depois de quinze minutos. mas o documento tinha vinte e cinco páginas. mas Preston pegou o telefone para fazer uma chamada. e Ariel deduziu que retomariam de onde haviam parado.

– Você não está atrapalhando. Instintivamente. . Vendo Preston recuperar a compostura. pode vir até aqui? Temos um problema – ele gritou pelo telefone para se fazer ouvir em meio ao barulho. Sei que prometi que teríamos dois dias românticos. ela está a caminho – ele avisou. deixar você se concentrar no trabalho. A última pessoa que queria ali era a nova assistente de Preston. Estou me sentindo um estorvo. cobriu os seios nus com os dois braços. desligando o telefone e fechando o zíper da calça. mas Michele conseguiu programar os almoços – ele explicou se desculpando. Só preciso me concentrar nas reuniões que Michele marcou para o fim de semana. – É melhor vestir alguma coisa. Ariel se sentiu repentinamente suja por estar ali parada como uma prostituta nua. – Não precisamos dela. como Eva tentando convencer Adão a provar o fruto proibido. procurando o botão de ligar e desligar. vou desligar esta coisa e resolver tudo – Ariel anunciou.– Michele. – Talvez eu deva simplesmente voltar para casa. benzinho. e no início era mesmo só uma reunião com o senador.

Como não podia ter as duas coisas. em vez de ficar com ela.– Se eu soubesse que você ia ficar ocupado o tempo todo. Ao longo do relacionamento. Agora a “princesa” parecia estar prejudicando seu trabalho. ela achava melhor ir embora e deixar Preston se dedicar à verdadeira razão de sua visita. – Esse era um território novo para Ariel. . ainda sentia um pouco de ciúme de toda a atenção que ele dedicava ao processo. sempre fora dedicado e atencioso. mas outra parte – a criança insegura – queria sua atenção integral. Preston sempre a tratara como uma princesa. Parte dela – a parte da profissional madura – entendia a ambição de Preston. Tinha essa mesma sensação sempre que a mãe de criação passava mais tempo com uma nova criança que havia entrado na família. Decidida a voltar para Nova York. Ariel recolheu as roupas do chão e foi para o banheiro. ela fez reserva em um voo que partiria na manhã seguinte. Sabia quanto ocupar essa posição na bancada era importante para Preston. A aparente negligência a fez se sentir novamente como uma garotinha. teria ficado em casa.

vai satisfazer suas necessidades. não seria certo. Meri?’ É assim que você cumprimenta sua velha amiga? Qual é o problema? – ela perguntou. decepcionada por não ser Preston. ao mesmo tempo. Ariel pensou nisso por um momento. oi. Posso ouvir na sua voz. Pensando que podia ser Preston. não me venha com essa. – Não posso trair Preston. – Querida. Meri – Ariel respondeu desanimada. – Ah. sentindo problemas no paraíso. – Ah. – Nada sério – Ariel respondeu sem ânimo. – Ariel contou os detalhes do dia anterior e falou sobre a nova assistente do namorado. você precisa extravasar a pressão sexual que está acumulando há meses e se associar à Black Door. Assim vai dar a Preston o espaço que ele quer e. oi. – ‘Ah. ela atendeu sem demora. . – Alô? – Onde é o incêndio? – Meri perguntou.O telefone estava tocando quando Ariel entrou em casa em Nova York. – É que Preston está tão ocupado que não tem mais tempo para mim. captando a ansiedade em seu tom de voz. Tem alguma coisa errada.

Já houve o Escândalo da Babá. Essa é a solução perfeita. com Preston tentando chegar à Suprema Corte. mas não posso me submeter àquele rigoroso processo de triagem. A última coisa que preciso é de investigadores descobrindo que sou sócia de um clube sexual.– Bem. – Você está certa. Você só precisa fornecer a senha na porta para ser admitida. Preston tem banqueteado os olhos com a nova assistente sensual.. minha senha e o endereço da boate.. Ariel relutava um pouco. pelo menos vá dar uma olhada nos colírios. No momento. – Meri respondeu enquanto pensava. – Tenho a ideia perfeita. mas a tensão sexual . Vou mandar minha máscara por um mensageiro ainda hoje. – Hummmm. Pelo que me contou. você precisa dos serviços do clube mais do que eu. especialmente agora. Como todas as associadas usam máscaras para cobrir o rosto. Essa descoberta seria suficiente para acabar com as chances dele. por que não pega a minha emprestada e vai ao clube como se fosse eu? – Tem certeza? – É claro que sim. e eu odiaria que houvesse um Escândalo do Sexo por minha causa.

acumulada realmente era grande. grande demais para recusar a oferta generosa da amiga. tudo de que precisava para reduzir seu fogo até Preston voltar a prestar atenção nela. Meri. – Obrigada. . Ver uma sala cheia de homens sexy era. Ariel estava nervosa e começou a andar pelo apartamento enquanto esperava pelo mensageiro com a encomenda especial. provavelmente. Deixe para me agradecer depois da primeira visita que fizer. – Não me agradeça agora.

sentindo sua aflição. o porteiro subira a mão da . Ele se aproximara por trás e. atrás de um par de cortinas de veludo cor de rubi. mas. Estava nervosa. havia deslizado a mão por sua coxa exposta. com suavidade. onde aconteciam os festivais carnais. Ela escrevera que a entrada para o segundo andar. tentara fazê-la relaxar com um breve estímulo antes dela entrar na sala principal.7 Ariel não podia acreditar que estava no ambiente de iluminação suave da entrada da Black Door. e nele explicara o layout da boate. Havia passado pela porta e se preparava para entrar no salão principal. ficava no salão à esquerda. quanto mais ele a acariciava. De início Ariel reagira com tensão ao toque inesperado. Meri havia colocado um bilhete na caixa com sua máscara de couro vermelho. mais ela começava a apreciar a sensação da mão quente sobre a perna. e o porteiro grandalhão. Ao sentir que ela estava confortável com seu toque.

coxa para o início de sua tanga. projetando um brilho sexy sobre o salão. Ela fechou os olhos e desfrutou da sensação. Ariel queria gritar Pare. mas não parou ali. os dedos estavam dentro de sua calcinha. brincando com seu clitóris. surpresa com o tratamento recebido. o porteiro sussurrou em seu ouvido: – Agora você está pronta para a Black Door. inspirou e a abriu lentamente. A opulência da sala a deixou perplexa. e cambaleou para a porta do ambiente mais interno. Quando ele a soltou. Antes que ela pudesse protestar. ela se sentiu nervosa novamente. Havia um grupo de mulheres mascaradas e sumariamente vestidas reunido em torno de . acompanhando o perímetro da sala. mas havia sofás de estofamento escarlate e seda dourada. mas o toque era tão bom – nem áspero. com uma grande variedade de almofadas decorativas espalhadas pelo ambiente. Esperava ver uma decoração moderna e decadente. Quando estava bem perto do orgasmo. Ariel se sentiu um pouco tonta. Um lustre de cristal de seis camadas com suaves lâmpadas ocres pendia do teto. Percebendo que estava prestes a entrar em um mundo sobre o qual nada sabia. nem muito suave – que se tornava perfeito. Ariel pôs a mão trêmula sobre a bela porta de mogno.

mas. menos ela. tomando por base a celulite nas coxas. Depois de provocar um início de ereção. Caminhando em direção à fonte. acariciar seu membro. coberto apenas por uma meia máscara e um short justo de couro que enfatizava o desenho do pênis. O rosto de Ariel expressou choque sob a máscara quando ela viu a mulher enfiar a mão dentro do short do homem e. Ariel presumiu que ela estava próxima dos sessenta anos de idade. vendo-os desaparecer atrás da pesada cortina vermelha. Aposto que eles vão subir a escada para continuar. a mulher removeu a mão. Ela só conseguia ver a metade inferior dos rostos. bebendo e socializando com alguns homens. ela decidiu: Preciso de um pouco de coragem líquida. lambeu os dedos e levou o rapaz pela mão para longe do grupo. musculoso e mascarado. A mulher parecia confortável em sua negligee transparente. Ela não conseguia acreditar na energia sexual que pairava no ar. todos ali pareciam estar tocando alguém. os seios flácidos e a coluna encurvada de uma mulher.uma fonte ornamentada no centro do salão. Ariel pensou. os chamados servidores. bebendo champanhe e flertando descaradamente com um homem alto. Ariel pegou . ousada.

ela se sentiu um pouco tonta.um copo de uma bandeja de prata e o encheu em uma das bicas. Quando terminou de beber a primeira dose. mas ainda nervosa. esperando afogar a ansiedade que sentia em seu estômago. Ariel deixou o líquido claro e gelado passar por entre os lábios e repousar sobre a língua. porque nada nessa boate era típico. Não esperava que o porteiro a deixasse molhada com um simples olá – apesar de ter gostado do contato – nem imaginara testemunhar uma demonstração aberta de preliminares. a suave. mas não a preparara para aquele mundo de erotismo. Havia presumido que fosse uma típica fonte de champanhe. . Não era uma puritana. tudo havia se transformado completamente. mas devia ter imaginado outra coisa. Ao provar a bebida. mas seus padrões não podiam ser comparados aos da Black Door. importada e destilada vodca polonesa escorregou pela garganta e subiu diretamente à cabeça. ela se surpreendeu com o sabor da vodca gelada. Meri havia dado a ela o layout interno do lugar. Ariel encheu o corpo novamente. No momento em que passara pela porta preta da boate.

Ariel ficou boquiaberta ao espiar pelo vidro. As pernas envolviam a região mediana do corpo de um homem . Ariel se sentia grata pelo escudo decorativo que escondia sua identidade. ela parou diante de uma grande janela panorâmica. Na metade do caminho. O que via a encheu de incredulidade. e ela piscou duas vezes. O som do trompete de Miles Davis tocando um jazz hipnótico a recebeu quando ela terminou de subir.– Relaxe. tentando ajustar os olhos à iluminação azul índigo. Esse andar era bem mais escuro que o primeiro piso. A segunda dose deu a ela a coragem de se aventurar atrás da cortina de veludo e subir uma escada encurvada para o segundo andar. Afinal. deitada sobre uma cama king size com os braços abertos como as asas de uma águia. era por isso que estava ali. Ninguém sabe quem você é – ela cochichou por baixo da máscara. Era estranho encontrar uma janela recortada em uma parede interna. do outro lado havia uma mulher. Continuava dizendo a si mesma que seu segredo estava seguro e que podia relaxar e apreciar o que via. Apenas relaxe. O carpete grosso abafava o barulho dos saltos enquanto ela percorria lentamente o longo e estreito corredor.

mas também sentia o mastro rígido em seu traseiro. ela limpou a condensação com a manga do vestido antes de alguém perceber. Jamais vira um trio antes. Ariel tinha o nariz tão perto do vidro que o embaçava com sua respiração. Ele cochichou: – Essa é a Sala do Voyeurismo.com um traseiro rígido e de pele brilhante. mas eles não podem ver você – explicou uma profunda voz de barítono. mas se não gosta de . Você pode vê-los. porém na vertical. – Não se preocupe. Outro homem estava ajoelhado ao lado dela. Rapidamente. e ele a penetrava e se movia com vigor. É um espelho unilateral. Ariel não só sentia a respiração úmida e morna na orelha. balançando o membro sobre sua boca. estava tão perto que os corpos se colavam na posição de conchinha. enquanto ela punha a língua para fora tentando lamber a ponta do pêndulo. capturou a serpente rígida entre os lábios e sugou freneticamente como se tentasse extrair seu veneno. e a ação dois em uma a deixava excitada. A mulher esticou o pescoço para a frente. Quem quer que estivesse atrás dela.

exceto em sonhos. queria ver mais do que o clube tinha a oferecer antes de agarrar a primeira oportunidade. Queria dizer não. mas o homem mascarado havia desaparecido. Os sons hedonistas de prazer aumentavam sua excitação. pelo menos. ouvindo os gemidos que soavam atrás das portas fechadas. – Ele pressionou o corpo contra o dela. . De qualquer maneira. Talvez eu devesse ter aceitado a oferta . e não queria que ele afastasse o corpo firme do dela. mas estava apreciando o momento. Prometo que não vai se arrepender. O convite era tentador. Ariel nunca havia tido uma experiência com mais de uma pessoa. – Não dessa vez – ela finalmente falou. ela pensou e olhou para trás. ainda não. Ela seguiu em frente pelo corredor escuro. afastando-se dele. podemos viver nossa própria ménage à trois com privacidade. Só estava ali para “dar uma olhada”. – Vamos. mas estava tão excitada que podia acabar dando mais que uma olhada.olhar. O desconhecido a enlaçou pela cintura. mas não estava pronta para pôr em prática suas fantasias.

toque-os – instruiu a mulher. por isso apenas ficou ali parada. segurando o pulso de Ariel e movendo sua mão em um movimento circular em torno da circunferência de um mamilo de forma perfeita. – Não são naturais? Tinha que admitir que sim. – Os meus foram feitos pelo dr. máscara da mesma cor e mais nada. massageando de maneira sensual os dois seios. – Como? – Ariel devolveu surpresa. – A sensação é natural e deliciosa. mamilo a mamilo.Quando Ariel olhou para a frente de novo. a mulher olhou para o contorno dos seios de Ariel através do tecido fino que os cobria e lambeu os lábios. – Não é? Ariel não sabia o que fazer. – Belos seios. a sensação era de tocar . paralisada pelo choque. Jamais havia tocado os seios de outra mulher antes. sem entender o sentido da pergunta. sem dúvida recheados de silicone. na Quinta – ela contou. – Não seja tímida. ela se chocou contra uma mulher curvilínea vestindo uma tanga prateada. Os seios grandes eram firmes e eretos. Quem fez? – ela perguntou sem nenhum pudor. Parada na frente dela. – Ela pegou a mão de Ariel e a pôs sobre um seio. Braxton.

embora um pouco mais firme que o dela. – A mulher afagou o antebraço de Ariel. – Sim.. mas. Mas não há mal nenhum em pedir um prato diferente do cardápio de vez em quando. Ariel corou por baixo da máscara. são. – Vamos à Sala Rosa. benzinho. – Acredite. Adoraria sentir seu sabor – ela propôs com ousadia. Ariel afastou-se. Antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. – Tenho certeza disso. com . – Não. a mulher começou a acariciar os seios de Ariel com as duas mãos. – Sou hétero. – Eu também sou. – Hummm. De jeito nenhum. – A desconhecida piscou e se aproximou para tocá-la novamente. estava lisonjeada com o elogio. pigarreando para limpar a voz.um seio natural.. que delícia. Sempre achei que os meus davam a sensação de serem naturais. mas os seus parecem ser de verdade. – Eles são de verdade. obrigada – respondeu. mas não era bissexual.

um homem usando uma máscara de .uma mulher é melhor do que qualquer homem. mas um caso lésbico não fazia parte de seus planos. com Preston. que vai implorar por mais – ela prometeu com uma nota de arrogância na voz. obrigada – ela disse com firmeza. Era o tipo de garota que preferia relacionamentos estáveis. mas em casa. Ela girou sobre os calcanhares antes de chegar ao fim do longo corredor e voltou à escada. e não sabia se era capaz de transar com alguém sem antes conhecer essa pessoa. Havia insinuações sexuais em todos os lugares para onde olhava. a maioria deles não sabe nem encontrar o clitóris. Era como se deliciar com um banquete ou passar fome – aqui podia se fartar com todo tipo de atividade sexual. – Vou fazer você gozar tão forte. e se afastou. Estava passando por uma sobrecarga sensorial. – Não. Quando descia os degraus estreitos. sexo não fazia parte das ofertas disponíveis – e estava atordoada. Ariel tinha que admitir que estava ficando molhada com o convite. pensou. Talvez eu deva simplesmente ir para casa e me masturbar para aliviar a tensão. Nunca fizera amor com um estranho nem sexo casual. Na verdade. – Ela mostrou a língua sob a meia máscara.

Seus mamilos se enrijeceram quando ela notou o volume sob a calça jeans. Havia algo de diferente nele. Seu coração bateu mais depressa quando ele se aproximou. e ela percebeu o contorno da barriga tanquinho por baixo da camiseta. como uma pantera confiante se preparando para atacar a presa. Ele se movia em silêncio e com determinação. mas Ariel sentiu o corpo mais quente enquanto ficavam ali próximos um do outro. Depois. perdidos no momento. A primeira coisa que Ariel notou foi sua atitude discreta. Os peitorais eram definidos. Por alguns segundos ficaram ali como que suspensos. Os degraus eram estreitos demais para duas pessoas se movendo em direções opostas. Estava escuro demais para conseguir enxergar os olhos dele através das frestas.couro preto com ônix brilhante adornando as têmporas se aproximou dela sem pressa. A segunda coisa que ela percebeu foi o traje: ele vestia calça jeans preta e camiseta branca. Nenhum dos dois disse nada. que se exibiam de short e fio dental. Em pouco tempo eles estavam no mesmo degrau. por isso ela tentou manobrar e dar a ele espaço para passar. mas a linguagem corporal falava alto. sempre com o peito nu. se encarando por trás das máscaras. ele a tocou . diferente dos outros homens.

ele não fez nenhuma proposta. ainda podia sentir seu toque. não como uma frígida espectadora. bem na linha da tanga. Ariel estremeceu. Arrepiada. Mas. para sua surpresa e decepção. sabia sem nenhuma dúvida que voltaria como participante ativa.logo abaixo da cintura. a sedução silenciosa a intrigava. – Talvez eu o encontre novamente na próxima vez. Aí vem a proposta. Pensou em subir a escada e ir procurá-lo. Dessa vez estava pronta para ceder ao desejo e jogar a cautela escada abaixo e porta afora. . – Agora que sabia o que a Black Door tinha a oferecer. e ela queria mais. O calor do contato foi como uma corrente elétrica percorrendo sua coluna. apenas a moveu gentilmente para o lado e continuou subindo a escada. Ariel prendeu a respiração.

alongando pernas e joelhos atrás das orelhas como uma medalhista de ouro durante um exercício de solo. Ariel assumia posições que só uma ginasta poderia realizar. estavam se exibindo atrás de uma janela de espelho unilateral. No sonho. e seu toque era o condutor que a ligava. Na sequência seguinte. A visão do corpo nu e musculoso a . transando e se chupando para uma plateia ávida. levando-a a superar todas as inibições. Seus sonhos eram uma série de vinhetas sexuais. Ariel viu o homem mascarado dançar para ela em particular. Em uma das cenas. despindo lentamente as roupas até estar coberto apenas por uma fina camada de suor.8 Ariel estava sem sono e passou a noite se virando na cama depois de voltar para casa da Black Door. A excitação de ser observada era como um afrodisíaco poderoso. As terminações nervosas eram como fios elétricos. cenas como aquela em que havia olhado para o homem com a máscara preta na escada na boate.

– Eu nem vi o rosto dele. pensou. e finalmente acordou ofegante e queimando.fez salivar com um desejo insaciável. – Ariel tinha uma queda por homens bonitos. ele se aproximou segurando o pênis ereto. uma tentativa fútil de aplacar o fogo que ardia ali. e embora não houvesse conseguido ver seu rosto inteiro. Havia um travesseiro entre suas pernas. no máximo. e agora queria sentir sua energia outra vez. os lábios cheios e sensuais e o corpo esculpido sugeriam que ele era o tipo . A ideia de fantasiar com um homem estranho a perturbava. – Isso é loucura! – Ela puxou furiosa o lençol que cobria seu corpo. ela se retorcia e gemia. Droga. Na cama. e estou aqui pronta para me tornar sua escrava sexual. Mas naquele minuto ele a afetara. Os lençóis estavam úmidos de suor e amassados. e sonhar com ele me deixa molhada. Estivera diante dele por um minuto. Ela limpou o suor da testa. e introduziu nela o membro duro. enroscados em seu corpo. havia sido como se houvesse lançado sobre ela algum tipo de feitiço. Nem conheço esse homem. abriu sua boca delicadamente com a outra mão. Depois do striptease sedutor. Ariel sugou com vigor. livrando-se dele com um único movimento.

sua mãe de criação. – Acabei de ligar para o seu escritório. só queria saber como você está. . Mas. mas não ousava contar a ela que a verdadeira razão para ainda estar na cama era ter chegado tarde de um clube de sexo. mãe. Não tenho nenhum assunto urgente no trabalho. Ultimamente. O telefone tocou quando Ariel estava lembrando a noite anterior. então decidi ir mais tarde para o escritório – ela explicou. optando pela solução mais breve. Não conversamos há um tempo. – Estamos bem – Ariel respondeu. e JoAnne disse que você havia tirado a manhã de folga. mais importante. como vai o relacionamento com o juiz? Ariel devia saber que a mãe de criação tinha motivos escusos para telefonar. E você? – Tudo bem.de homem que a faria ferver dentro da calcinha. Não é nada importante. – Alô? – Ei. Odiava mentir para a mãe de criação. Está doente? – Não. – Era a sra. – Oh. Grant. seu único foco parecia ser o relacionamento de Ariel com Preston. – Estou bem. querida.

Não se preocupe. Ariel começou a se sentir culpada. sei que estou me comportando como uma velha intrometida. – Sim. mãe. querida. mãe. agora tenho que desligar. antes que voltasse à Black Door e fizesse alguma coisa de que se arrependeria. Depois de tomar uma ducha. – Você está certa. Ariel começava a se sentir irritada. Escute.– Só isso? Bem? – Ela insistiu curiosa. Ao ouvir suas palavras. não vou deixá-lo escapar. quando tinha os pensamentos ocupados por outro homem. mas quero ver você casada antes de deixar este mundo. E o juiz pode lhe dar a família que você nunca teve – ela argumentou. se cuide. Preston era um dos caras bons. A mãe tinha razão. Não estava com vontade de falar sobre seu relacionamento. especialmente agora. De repente precisava sentir os braços de Preston em torno do corpo. – Querida. e embora estivesse ocupado no momento. Ariel sabia que ele a amava. – Tudo bem. Conversamos novamente em breve. ela vestiu um terninho .

pegou a bolsa e desceu. – Como vai? – Ah. – Vou bem. E deixeme aproveitar para lhe dar os parabéns pela indicação para sócia no escritório. – Obrigada. Ariel vestiu um casaco sobre o terninho. já que não tem nenhum caso no tribunal.preto de calça comprida com suéter de gola em V e ligou para o escritório de Preston. ainda como uma jovem assistente administrativa interessada e esforçada. mas o juiz ficou trabalhando em casa hoje. O Juiz Hendricks me contou a novidade. Não queria perder tempo tirando o carro da garagem. Anna. oi. Anna. – Sei que não telefonou para falar comigo. e admirava sua inteligência antes e agora. é Ariel – ela disse à secretária. . obrigada. e a gente conversa em breve. é bom ouvir sua voz – disse a mulher mais velha. Ariel. – Muito obrigada. – Oi. eu vou tentar. Tente ligar para lá – ela sugeriu. por isso parou na calçada e fez sinal para um táxi. Cuide-se. Ela havia simpatizado com Ariel desde que a conhecera. Anna.

pensou. – O que está fazendo aqui? – Ele parecia irritado com a interrupção. Preston vivia na Costa Dourada. era um pouco ciumenta e possessiva. e agora que tinha. Quando o motorista parou na frente da casa de quatro andares onde Preston morava. Mais confiante. pensando que ela e Preston já haviam ultrapassado a fase de “telefonar antes de aparecer”. uma área de Manhattan perto do histórico Washington Square Park. – Ariel? – Preston parecia surpreso quando abriu a porta. ela sentiu o coração bater mais depressa. Apesar de namorarem há anos. com ruas arborizadas e casas muito caras e bem conservadas. Não voltara a falar com Preston desde que saíra de Washington e queria explicar o motivo de sua partida repentina. Talvez eu devesse ter telefonado antes.– Esquina da Quinta com a University Place – disse ao motorista. ela e Preston nunca haviam dado um ao outro a chave da casa onde moravam. Ariel pagou a corrida. Ariel jamais tivera uma casa realmente dela na infância e na adolescência. . construídas antes da guerra. ela tocou a campainha.

mas ele continuava ali parado com uma expressão vazia no rosto. A decoração era uma mistura de art déco e antiguidades da virada do século perfeitamente harmonizadas. As paredes . – Não está feliz por me ver? – Ariel perguntou. não seja boba.. vou convidar. – É que não esperava que você aparecesse hoje. – Ele deu um passo para o lado. O interior da casa de Preston era acolhedor e convidativo. em vez de convidá-la a entrar. – Eu sempre fico feliz por ver você. é claro. Preston a envolveu num abraço apertado. Por que não está trabalhando? – Porque tirei a manhã de folga para vir visitá-lo. caríssimos óleos sobre tela em molduras douradas e delicados tapetes tibetanos tecidos à mão sobre o piso de cerejeira polida ao extremo. e o tom doce desapareceu. – Depois a soltou e olhou rapidamente por cima do ombro. Ver aquela expressão vaga a irritou. – Ariel esperou alguns segundos.Não era a recepção que ela esperava.. – Não vai me convidar para entrar? Ou vamos ficar conversando na porta? – Ah. Bem. meu bem.

indicando que ela devia ir embora.. Assistente . – Concordo. sentando-se no sofá. precisamos conversar – Ariel respondeu. Vou participar de uma vídeo-conferência com o senador e um ex-membro do Comitê Judiciário em cerca de quinze minutos. aqui estão suas anotações para a vídeoconferência. Ariel. o que a traz aqui? – ele indagou. e depois disso terei outra reunião. – Era Michele saindo do escritório particular. que combinava com o lustre de cristal que pendia do teto. – Espere. – O que tenho para dizer não vai tomar muito tempo. indo diretamente ao motivo de sua visita. e começou a andar para a porta da frente.da sala de estar eram pintadas de um tom suave de açafrão. – Então.. – Preston. Se não soubesse a verdade. Por que não jantamos um dia dessa semana? – ele sugeriu. seria capaz de jurar que a Srta. mas agora não é a hora certa. Só quero dizer que estou meio. – Preston. – Ela se levantou depressa. Ariel deu uma olhada nas roupas de Michele e sentiu um nó comprimindo seu estômago.

Ariel podia ver claramente os seios balançando insinuantes quando ela entrou na sala. Os mamilos eram pronunciados e convidativos. Michele vestia uma blusa branca e fina com um delicado sutiã da mesma cor. Alguns relacionamentos ruins na faculdade. – Está trepando com ela? – Ariel disparou. Ariel finalmente se convencera disso. Não se sentia paranóica assim há anos. Foram necessários anos de terapia para convencer Ariel de que ela era boa o bastante para ser amada. a fizeram extremamente paranóica. associados ao fato de ter sido adotada. mas no fundo da mente a paranoia ainda dormia como um amante ciumento esperando o momento mais inoportuno para atacar. o que a fez especular se Preston os estivera sugando. De repente a paranoia mostrava sua cara feia.Perfeita estava tentando seduzir seu homem. o que criava um efeito do tipo sem sutiã. Embora ela vestisse um blazer aberto. O terapeuta repetira muitas vezes que ter sido dada em adoção pela mãe não significava que ela não era digna de amor. incapaz . Talvez Michele fosse o motivo para a recente perda de seu interesse sexual. Após centenas de horas no divã.

Preston encarou Ariel. – O que deu em você? – perguntou com tom austero. – E não me venha com essa bobagem sobre ela ter metade da sua idade. – Ele ergueu as mãos e a voz. – Primeiro me deixou em Washington quando não larguei tudo para fazer sexo com você na hora que queria. Eu tinha a . mas você ainda não respondeu a minha pergunta – ela insistiu por entre os dentes. por favor? – Assim que ela saiu da sala. – Agora chega aqui sem se anunciar e me acusa de fazer sexo com uma menina que tem metade da minha idade. Ainda estava furiosa e podia sentir a veia pulsando no centro da testa. – Sabe quanto isso soa ridículo e paranóico? – Posso parecer paranóica.de continuar se contendo. – Um suspiro profundo traiu sua frustração. Ambos pareciam perplexos e nenhum dos dois disse nada. Michele parou onde estava e Preston a encarou boquiaberto. Ariel aproximou-se de Preston gritando: – Então? Ele olhou para Michele e disse com tom calmo: – Pode nos dar um momento. mas não esperou por uma resposta.

isso foi há quase dez anos. você não precisa encaixá-la na sua agenda. e nós dois éramos mais jovens. Ariel pegou a bolsa do sofá e saiu furiosa sem dizer nada. não sabia o que dizer. mas não conseguia evitar. – É evidente que não há como argumentar com você. – Além do mais. Entendia que as ambições políticas de . Agora.idade dela quando nos conhecemos. – Bem. devolvendo a questão. e se virou para sair da sala. começou a falar em tons comedidos. tenho uma vídeo-conferência para fazer – ele concluiu. – Lembra? Preston balançou a cabeça numa reação frustrada. quantas vezes preciso dizer que a nomeação é minha prioridade? Se quase não tenho tempo para você. não tenho tempo nem energia para tentar convencê-la do contrário. E para ser honesto. Depois de exalar ruidosamente. como vou arrumar tempo para ter um caso? Ariel estava irredutível. Lembra? – ele perguntou. se me dá licença. porque vai acreditar apenas no que quiser. – Ariel. Sabia que sua reação era exagerada. – Ariel pôs as mãos na cintura. já que ela está sempre por perto.

ele ainda nem havia sido indicado. droga. pronto para tocar a campainha. Preston apareceu na porta. com certeza não teria tempo para ela no futuro. Lágrimas se formaram no canto de seus olhos e transbordaram. – Entre. – Ah. Se não tinha tempo para ela agora. correndo livremente pelo rosto quando ela chegou à porta. – Sim. filho. – Quem era aquela? – Ele apontou na direção de . Não queria nem pensar no que seria do relacionamento se ele de fato se tornasse um juiz da Suprema Corte. passando por ele. – Você está bem? – ele perguntou preocupado. O desconhecido parecia vagamente familiar. estou – ela fungou. mas Ariel não conseguiu identificá-lo imediatamente. – Com licença – disse. O homem tocou seu cotovelo quando ela passou. oi – disse um homem de espantosa beleza parado do outro lado da porta da frente.Preston eram importantes. mas. Ela limpou as lágrimas com a mão. e desceu a escada correndo para a rua.

Não a vejo desde que eu estava na faculdade. – Aquela era Ariel? Eu nem a reconheci. Michele apareceu na porta do estúdio e estudou o . Preciso começar uma vídeo-conferência. o relacionamento de Preston com o filho havia sido tenso.Ariel. que não tenho tempo para contar agora. porque a ex-esposa de Preston enchera a cabeça do filho com histórias sobre seus supostos casos. Por que ela estava chorando? – É uma longa história. – É bom ver você. Não deve demorar. Juro que essa mulher vai me fazer beber mais – ele suspirou. – Uma dose dupla de Johnny Walker sem gelo – Preston respondeu brincando. Ao longo dos anos. induzindo-o a deixar de usar o nome do pai para usar apenas seu sobrenome de solteira. filho. e depois vamos cuidar dos papéis que você veio buscar. O divórcio os afastara. – O quê? – Aquela era Ariel. Sinta-se à vontade. – Preston bateu no ombro do jovem e o levou para a sala.

rapaz por trás. depois de um instante ela percebeu que o rapaz era quase uma cópia de Preston. criando um efeito de barba por fazer. ergueu os ombros para oferecer uma imagem ainda mais impressionante. Michele notou que ele olhava para seus seios. A visão que ela tinha de onde estava era estimulante. Arqueando as costas ligeiramente. Ele vestia jeans rasgado. seus joelhos quase dobraram. O cabelo era bem curto. e ficou feliz por ter despido o blazer. mostrando um par de covinhas idênticas. e o sorriso tornou-se mais largo quando ele examinou os seios de aparência deliciosa. A pele do recém-chegado era lisa e macia como chocolate líquido. finalmente falando em voz alta. e os lábios eram cheios e convidativos. menos os cabelos grisalhos e as linhas em torno da boca e na testa. Parecia familiar. camisa listrada e blazer de tweed que realçava seus ombros largos. – Posso ajudá-lo? – ela perguntou. seus olhos eram estreitos e sensuais. e queria muito ver seu rosto. Ele sorriu para ela. – Estou esperando meu pai. . e quando ele se virou. Os olhos do visitante estavam fixos em sua blusa transparente. Michele pigarreou.

soltando a mão do filho de Preston e se retirando com um andar insinuante. – Vejo que já se apresentaram – Preston falou ao entrar na sala. Ariel está pensando que tenho um caso com ela – Preston contou irritado. Ele se aproximou para cumprimentá-la. – Michele. segurando a mão dela por alguns segundos. pode enviar isto por fax para o senador? – ele pediu. Preston III levantou uma sobrancelha e. – E estendeu a mão. – Minha nova assistente. um pouco demais. sem nenhum problema – Michele respondeu. Depois a olhou de cima a baixo e respondeu: – É um prazer. perguntou: – Bem. – Ela é gostosa. meu nome é Michele.. receio. – É claro. – Sim... – O jovem assobiou baixinho e sacudiu a mão como se ela queimasse.– Oi.. – Quem é aquela – o rapaz perguntou erguendo uma sobrancelha. em dúvida. entregando a ela um maço de papéis. vocês estão? Preston parecia magoado por ter sua integridade .

– É claro que não. – Preston anotou o número do telefone celular da assistente no verso de um cartão comercial e o entregou ao filho. Conte-me.questionada pelo filho. Ela tem idade para ser minha filha. mas percebeu que a atitude era resultado de anos de lavagem cerebral praticada por uma mãe paranóica. – Chega de falar sobre mulheres. Talvez então eu consiga convencer Ariel de uma vez por todas que não estou tendo caso nenhum. – Ele riu. talvez eu a convide para sair. o que tem feito ultimamente? – Preston perguntou. . – Tenho estudado para a Série Sete. pelo amor de Deus. – Acho que essa é uma excelente ideia. Não dá para desperdiçar toda aquela elegância. – Vou dizer a Michele para esperar seu telefonema. – Ele então se aproximou da mesa e pegou uma pasta. conhecendo a tendência do filho de pular de carreira em carreira. nesse caso. Aqui estão os papéis do fundo de pensão para você assinar. Vou tentar o ramo de investimentos. – Bem. Um amigo meu é diretor administrativo no Deutsche Bank e está disposto a me ensinar algumas coisas.

e o dinheiro do fundo vai me ajudar até eu começar a negociar ações como os grandes – ele sorriu. – Odeio interromper nossa conversa. acredito que em pouco tempo você vai estar se firmando como corretor.– Bem. parece que está trabalhando de verdade e se mantendo longe de confusões. pai. – Estou. – Ele bateu nas costas do filho. Amo você. Vamos marcar um jantar em breve. . – Filho. E com isso Preston se retirou para ir cuidar de sua preciosa agenda. mas tenho outro telefonema para fazer.

ajeitando seus cabelos atrás de uma orelha. – Meri era uma das poucas pessoas que sabiam sobre a infância infeliz de Ariel e sobre os anos de terapia para superar a insegurança. pronto – tentou confortá-la. pegou um lenço de papel na bolsa e assuou o nariz duas vezes antes de contar à amiga . Meri a amparou e a levou para a sala. Depois de chorar por mais alguns minutos. onde a fez se sentar no sofá.9 – Querida. que chorava e parecia muito perturbada. – Desabafe. O cabelo sempre penteado estava em desalinho. sempre soluçando. – Pronto. e o casaco havia escorregado de cima de um ombro. Ariel levantou a cabeça. e caiu nos braços de Meri como uma boneca de pano. – Estou estragando tudo de novo – ela respondeu. fungou. qual é o problema? – Meri perguntou ao abrir a porta para Ariel.

não foi? A boca de Ariel começou a se encurvar lentamente. Achei que a Black Door a ajudaria com isso. – Sim. você tem razão. – Não devia se deixar atingir desse jeito por uma garota. – Quando a vi desfilando pela casa como uma stripper na Scores. – Ele deve estar aliviando a tensão em algum lugar. acredita? – Meri perguntou.sobre a discussão com Preston por causa da nova assistente. . você precisa superar a paranoia e aliviar um pouco da tensão acumulada. mas não acredita que ele está dormindo com a nova assistente. – Meri a encarou inquisitiva. – Meu bem. tentando ser a voz da razão. uma mulher abertamente sexy. minha paranoia me dominou e eu perdi a cabeça. – Sei que Preston tem estado distante ultimamente. Ariel secou os olhos com o lenço. como se ela não o afetasse de jeito nenhum. como sempre. mas devia ter visto como ela mostrava os seios empinados para quem quisesse vê-los. porque comigo não tem feito nada ultimamente. – Você foi lá. E Preston estava focado nos negócios.

você respondeu rápido demais. – E. não havia sido um ato espontâneo. e embora houvesse tocado os seios da desconhecida. meu bem.. Não acreditei em todas as atividades que vi debaixo de um único teto – contou animada. – Hummm.. – Foi incrível. – Sim.até um sorriso iluminar seu rosto. A mente viajou de volta à Black Door. me conte. Tenho . – E? – Meri perguntou. Meri tocou o queixo com o dedo indicador. baixando os olhos e preferindo não entrar em detalhes. – Ninguém – ela respondeu depressa. Todo mundo se tocava. Ariel pensou na mulher que a havia apalpado. – Não disse que aquilo é o playground em seu ponto mais alto? – Playground é pouco! A Black Door é como a Disneylândia sob efeito de ecstasy. quem você tocou? – ela perguntou sarcástica. esperando ansiosa pelos detalhes picantes. – Ela abanou o lenço úmido diante do rosto. eu fui. apagando os resquícios de tristeza. – Então.

e talvez experimentar um pouco mais. ele me levou à masmorra. – Ela piscou.. – Bem. . teve um cara que. de chicotes e correntes sadomasoquistas a trapézios sexuais e cera quente. – Por que só até a metade? O que aconteceu? Pensei que ia ver tudo. – Existe uma masmorra? – Ah. vendou meus olhos. sim. Estou surpresa por você não ter explorado as entranhas da boate. me amarrou entre dois pilares e me penetrou por trás como um guerreiro africano. querida. mas só fui até a metade do corredor – Ariel admitiu. – E uma coleção chocante de brinquedos. foi o sexo mais erótico de toda minha vida. Juro. Não deu uma volta por lá? – Eu subi. Meri a interrompeu. – Na última vez que estive na Black Door. – Masmorra? – Ariel perguntou chocada. – Ele usava uma máscara azul cobalto? – E mordeu o lábio inferior. – Meri sorriu como se lembrasse a experiência.certeza de que alguém mexeu com você..

Nunca vivi nada parecido com aquilo na minha vida. Precisava de uma dose saudável de autoestima. mas fiquei nervosa. – Em alguns momentos eu esquecia que meu rosto estava coberto. As palavras dela ecoaram altas e claras. afinal. – Esse era o plano. você pode ser tão depravada quanto quiser. – Elas são um pouco agressivas. e ele era exatamente o que o médico havia . mas você só precisava dizer não e seguir em frente. Essa é a vantagem de usar máscara: você é totalmente anônima e pode fazer e falar tudo que quiser.Ariel parecia acanhada. lembre-se de que sua identidade está totalmente segura. e nós duas sabemos quanto eu gosto de sexo. e Ariel soube sem nenhuma dúvida que voltaria a atravessar a soleira da Black Door. sim. Acho que fiquei um pouco assustada. – Ah. – Meri riu. Além do mais. – Meri levantou uma sobrancelha. as mulheres. Homens e mulheres me assediavam por todos os lados. mesmo que fosse apenas para experimentar a energia que havia sentido com o servidor da máscara preta. – Na próxima vez que voltar. a máscara que estará usando é minha.

Trey estava de volta à boate. sua mente o levou à cena do encontro com a mulher na escada na noite anterior. caminhou até o arquivo e pegou uma pasta grossa com uma etiqueta: “Cliente/Máscara”. examinando as faturas de fornecedores. Lembrando a máscara de couro escarlate que cobria aquele rosto. ele abandonou a papelada chata.receitado. mas ele tinha os perfis completos à sua disposição. Trey tinha uma vantagem sobre as associadas. Não conseguia esquecer aquela sensação. provocando uma ereção imediata. – Meri Renick – ele leu em voz alta. Ao lado do nome de cada cliente havia uma foto da máscara que protegia sua identidade. trancado no escritório e enterrado até as orelhas em papelada. Depois de resolver um problema importante. Havia alguma coisa naquela linguagem corporal que o excitara. Enquanto ficava ali sentando apertando os botões da calculadora. encontrando o . Elas não conheciam sua identidade. Ele abriu a pasta e leu a longa lista de máscaras que havia desenhado.

– Talvez tenha feito algumas plásticas. regras são feitas para serem quebradas. Para refrescar a memória. talvez – ele pensou. considerando que ela ingressara no clube alguns anos atrás. Tinham ali uma política de não envolvimento com os membros. Na ficha ela declarava ter 1. ele tentou conciliar os dados que lia com o que seus olhos haviam registrado. na época da inauguração. mas a mulher que vira na noite passada era mais jovem. ele leu o arquivo da cliente e sua descrição física. Afinal.53m. mas dessa vez teria que burlar as regras para satisfazer sua crescente curiosidade. Mais uma vez. mas não conseguia lembrar a entrevista com Meri Renick. e depois disso ele havia entrevistado uma tonelada de mulheres. Não pudera ver seu rosto inteiro. Ele encontrava pessoalmente cada uma das mulheres na fase inicial de associação. quarenta e poucos anos. o que não era incomum. – Salto alto. O arquivo também registrava a idade. mas a mulher que encontrara na escada era muito mais alta.nome ao lado da foto com a máscara escarlate. . e o dela pertencia a uma mulher mais jovem – exuberante e voluptuoso. mas era um especialista em corpos.

e isso despertava nele o desejo de descobrir o que o instigava. Finalmente sua natureza inquisitiva e sua libido venceram o bom senso. Trey abriu a gaveta de um armário. e o jeans preto que realçava seu membro grosso. trocou o jeans e a camiseta branca pela habitual regata preta. mais ou menos. que acentuava os músculos abdominais. a cabeça funcionando em alta velocidade. sua fragrância favorita. O segundo andar pulsava com uma energia . Concluída a transformação de proprietário da boate para garanhão do clube. Ele foi ao banheiro privado no interior de seu escritório. mas ela era diferente. tentando decidir se devia ou não percorrer a boate para procurar a sra. pegou a máscara de couro e ônix e a colocou sobre o rosto. Não estava envolvido seriamente com ninguém e não transava há um mês. Renick ou quem quer que estivesse por trás da máscara escarlate. Trey andava de um lado para o outro. de algum jeito. Mulheres mais velhas não eram sua preferência. ele saiu do escritório no terceiro andar e desceu para procurar a mulher com a máscara de couro escarlate.– Talvez ela venha esta noite. depois aspergiu no pescoço um jato de Bvlgari.

objetos para penetração anal e algemas para aumentar o prazer. mas não encontrou o que procurava e saiu. debruçadas sobre uma vitrine de vidro e apontando um consolo de quarenta centímetros de comprimento e cor . enquanto os dois homens permaneciam deitados de costas no tapete do jogo. Trey analisou a máscara de cada membro naquela sala. calcinhas comestíveis. estrategicamente próximos dos clitóris expostos. Havia também um jogo de Dominó Dominatrix em andamento. um cômodo com paredes e piso revestidos de couro. enfileirados e colados. com dominós humanos em correntes e tachinhas. A Sala dos Brinquedos Provocantes era onde as sócias podiam escolher vibradores. e ele sentiu os cabelos da nuca arrepiados em resposta ao estímulo. verdes e amarelos. Trey notou duas mulheres usando apenas máscaras e sapatos de salto alto. géis que reagiam ao calor.hedonista que era contagiosa. Trey entrou na Sala de Jogos. azuis. prontos para caírem um sobre os outros ao menor contato de um adversário. e viu duas sócias jogando Twister Nu com dois funcionários da casa. As mulheres estavam abaixadas. com as pernas bem abertas sobre um tapete colorido com círculos vermelhos.

Ele hesitou. não as agradara. mas não a encontrou. procurando a mulher da máscara de couro vermelho. Mas a dupla passou por ele se agarrando. e o de verdade na frente. eu aguentaria até o último centímetro daquele pau falso – disse a loira. vamos à Sala Rosa encontrar um servidor bem dotado. – Posso enfiar um de plástico no traseiro. Ele continuou percorrendo as salas. e ainda chupar você até ficar maluca – a loira provocou. depois você pode lamber meu ponto mais doce. tentando decidir se ele se encaixava no que procuravam. Evidentemente. deixando-o em pé na porta. A morena agarrou o traseiro da outra e disse: – Venha. as duas examinaram Trey descaradamente.de pele humana. A caminho da saída. Desapontado. seguiu pelo corredor escuro em direção à escada. analisando-o. fechou os . – Hummm. a mente trouxe de volta as lembranças do encontro provocante com Meri Renick. – Plástico não se compara à realidade – respondeu a morena. Quando subia os degraus estreitos.

mas ela tocara seus sentidos. . e agora estava determinado a descobrir por quê. Não a conhecia.olhos e reviu em pensamento os breves momentos com ela. A lembrança acelerou sua respiração.

Era a única constante em sua vida. Agora que era uma megaestrela. Agora Ariel contava com a infinidade de casos que presidia para manter a mente ocupada. em vez de pensar na Black Door. Ariel esperava poder encontrar consolo na dela. mesmo assim. era o dever de casa que a preocupava.10 O trabalho era o antídoto de Ariel para o mal que a afligia. ele ainda era uma presença formidável em sua mente. . ela voltaria para buscar o bebê que abandonara. Mas sua mãe nunca voltara. não haviam sido formalmente apresentados. Como Preston estava imerso na carreira. Nos sonhos sua mãe “verdadeira” era uma linda estrela de Hollywood que havia dado Ariel em adoção até a carreira decolar. fantasiando e sonhando que a mãe biológica ia tirá-la do lar temporário. Ela acolhia com alegria a distração para seus devaneios. Passava horas sentada. Mas não podia deixar de pensar no homem que havia encontrado na escada. Bem. na escola.

Cinco ou seis desses amantes eram atletas. mantendo contato com os amantes através de um segundo telefone celular que o marido desconhecia. já que a conta era enviada para uma caixa postal secreta. sabia exatamente com que estavam trabalhando. e se tudo dava certo. não era possível alegar diferenças irreconciliáveis. com . durante o casamento de dois anos. depois de ver seu “equipamento”. O sexto homem era um colega de trabalho com quem ela havia se relacionado por vários anos antes de se casar. Nova York era um dos estados mais duros para quem queria encerrar um casamento. O caso em questão se baseava em uma alegação de adultério para justificar o rompimento. já que não existiam queixas sem atribuição de culpa. Depois da lua de mel e dos primeiros anos de matrimônio. a esposa havia traído o marido mais de seis vezes com seis homens diferentes. e os relatos descreviam como. O cliente era um conhecido locutor esportivo em meio a um processo de divórcio. ela marcava uma entrevista horizontal em sua suíte no hotel. Ela havia escondido a infidelidade com astúcia. ela os entrevistava no vestiário e.Ariel pegou uma pasta. ela ficou entediada e retomou a relação com o ex-namorado. abriu e leu os detalhes do arquivo.

fazendo sexo oral com o amante no escritório. ele ficou furioso e mandou várias cartas anônimas para sua casa. – Ela se reclinou na cadeira e balançou a cabeça desanimada. Nas ampliações em papel brilhante ela aparecia ajoelhada. ela o chupava em seu escritório e até o cavalgava no reservado do banheiro masculino. Determinado a tirar o relacionamento das sombras e da frustração e assumir publicamente o envolvimento. Ariel fechou a pasta e suspirou. Ela havia negado veementemente as acusações e até chegara a chorar. e teria escapado ilesa e continuado com os casos extraconjugais. o marido havia contratado um investigador particular. Eles transavam na sala de controle da estação depois do expediente. – Como vou contra- . Quando a mulher não o escolheu. mas o amante conseguiu mandar fotos incriminadoras diretamente para as mãos do marido dela. – Esse não vai ser fácil. De posse dessa evidência. que conseguira reunir provas suficientes para levá-la a um tribunal da vara de família e garantir o divórcio com uma robusta indenização. seu amante havia exigido que ela fizesse uma escolha – o marido ou ele.quem sempre fez sexo ardente.

– Sra. Nunca havia perdido uma causa. Quando Ariel se aproximou da sala de reuniões. Tenho certeza de que ele também andou transando com alguém. a porta estava encostada. Vou até lá falar com ele pessoalmente. Tim Anderson era um advogado criminalista que conhecia os melhores investigadores particulares da cidade. e não pretendia começar agora. – Tenho que seguir o modelo do processo e contratar um investigador particular para encontrar alguma coisa contra o marido. ele está na sala de reuniões. se a esposa não o satisfazia em casa. – Tudo bem.argumentar com todas essas provas em favor dele? – Ariel batia com a caneta na mesa. tentando pensar em uma solução. obrigada. Podia ouvir vozes do outro lado. JoAnne falou pelo interfone. apesar de todas as evidências incriminadoras contra sua cliente. Essa é a única chance que tenho para impedir que ele fique com metade dos bens dela. Vaughn. pode ligar para o escritório de Tim Anderson? Depois de alguns minutos. . – Ariel pediu em voz alta à secretária: – JoAnne.

Por outro lado. Ariel pensou.– Eu simplesmente adoro ir a Baltimore para os depoimentos. – Devia ter visto a ruiva que me levou para a sala VIP. lugares que atendiam homens de todas as classes e idades. e Block era uma faixa de boates perto do porto. – Bem. eu amo e Block! – Ela ouviu Bob responder rindo. – Você quer dizer que adora “The Block” – riu Tim. – Sim. Ele é só um grande e velho tarado. ele havia ficado fascinado por seus seios no evento beneficente Lancaster. Ariel não conseguia acreditar que o engravatado Bob estava falando sobre sexo em vez de discutir horas extras. – Ele assobiou. realmente. depois iam se divertir com uma das dançarinas mais obscenas do estado. – Era Bob. empresários de fora da cidade comiam o caranguejo de Maryland em um dos melhores restaurantes na região do porto. um dos sócios diretores. porque a . ela deve ter uma irmã gêmea. – Nunca vi peitos e bunda maiores! Dei cem dólares ao segurança para fingir que não me via chupando aqueles peitos e brincando com sua vagina enquanto ela esfregava aquele traseiro enorme no meu pau. Depois de um longo dia de trabalho.

Ariel olhou séria e reprovadora para os dois homens. Ariel? Ela não conseguia acreditar na arrogância do sujeito. demonstrando que ouvira cada palavra do que eles disseram. empurrando a porta ao mesmo tempo e interrompendo com deliberação o momento de parceria. passando de garotão libidinoso a advogado eficiente e bem-sucedido. Queria colocá-lo em seu devido lugar perguntando: . ou alguma coisa? Bob pigarreou e mudou o tom. provavelmente mãos abertas se encontrando no ar num cumprimento de parceiros. Ariel ouviu o estalo.stripper com quem brinquei a noite toda tinha os mesmos dotes – riu Tim. e perguntou com ar de superioridade: – O que posso fazer por você. ela pensou revirando os olhos. Homens. a típica camaradagem que os homens experimentavam quando discutiam o gênero feminino. Por que todo mundo os elogia por transarem com todas as mulheres em quem conseguem enfiar o pinto. – Estou interrompendo uma reunião importante. enquanto nós somos julgadas por desfrutarmos dos mesmos prazeres? – Com licença – ela disse em voz alta.

simplesmente. Ariel ignorou a pergunta de Bob. e a verdade era que os recibos do “e Block” seriam cobrados do cliente como verba de viagem e entretenimento. ela não conseguia deixar de pensar na conversa entre Bob e Tim. deixando-os com suas fantasias. e em como eles pareciam se sentir confortáveis compartilhando as experiências na boate de strip. – Qual é o nome do investigador particular que você usou no caso Collins? – Mac Davis – Tim respondeu timidamente. pagou seu passeio noturno com verba da companhia?” Mas sabia a verdade. e ainda falar sobre isso depois. por que eu não posso? . – Por que tenho sido tão puritana? Se eles podem seguir seus instintos. – É claro – Ariel concordou. recusando-se a ser tratada como inferior. e olhou para Tim. Posso mandar para você por e-mail em cerca de cinco minutos? Tudo bem? – ele perguntou tentando contentá-la. e saiu. De volta ao escritório.“Então. – Qual é o número do telefone dele? – O cartão está no meu Rolodex. e ninguém jamais saberia.

Queria vestir uma peça arrojada como uma forma de afirmação. Depois de tomar uma ducha e espalhar um creme hidratante pelo corpo todo. e vodca era o lubrificante de que precisava para soltar as amarras que se impunha. Esta noite pretendia fazer mais do que só olhar. Havia desaparecido a advogada de postura conservadora no terninho azul marinho sobre blusa branca. Ariel traçou os planos para aquela noite. Planejava chegar à Black Door livre de todas as inibições. de forma que não houvesse nenhuma dúvida sobre suas intenções. e no lugar dela surgia uma mulher fatal e . – Perfeito – ela disse. depois preparou outro. olhou no espelho e sorriu para o reflexo. Ariel vestiu o traje delicado. tanga combinando e um par de meias de seda. Ela atacou o armário de bebidas assim que chegou em casa. ela estudou o conteúdo da gaveta de lingerie tentando decidir o que usar. preparou um martini extrasseco e o bebeu em poucos segundos. segurando um espartilho vermelho com cinta-liga.Com esse pensamento em mente.

Ariel desceu. Depois de esvaziar a taça de martini. – Sempre pronta para trabalhar. Levando a máscara na pasta de trabalho. sra. as nádegas estavam totalmente expostas. – Preciso de outro drinque – ela resmungou depois de analisar o próprio corpo seminu. apenas com uma tira fina da tanga surgindo no alto da fenda e formando um minúsculo triângulo. – Ela quase riu. ela vestiu um casaco discreto e amarrou a faixa em torno da cintura. – Oi. Ela se virou para dar uma olhada nas costas e não conteve uma exclamação. Vaughn. O porteiro a cumprimentou com um sorriso e um leve contato dos dedos com a aba do boné. – Você me conhece. – Boa noite. de forma que quase transbordavam. . O casaco simples escondia seu segredo com perfeição. Pete.provocante em roupas íntimas vermelhas. O sutiã do espartilho unia os seios fartos e os levantava. – Vai voltar para o escritório? – ele indagou. olhando para sua pasta. Pete.

Agora seus lábios eram convidativos e combinavam com a máscara. Uma visão em vermelho da cabeça aos pés. Quando parou na frente da boate. Como o acessório terminava logo abaixo do nariz. – Obrigada. Diferente de antes. mas o espanto logo desapareceu. Estavam em Nova York. Por fora. ela removeu a máscara da pasta e a colocou. o motorista virou para trás e disse: – São vinte e dois e cinquenta. Dentro do táxi. e ali é possível ver tudo e qualquer coisa ao longo de um dia.– Vou chamar um táxi – ele ofereceu. a boate era muito parecida com os outros prédios do quarteirão. Ariel pagou pela corrida e desceu do carro. Não havia sinais evidentes que revelassem sua verdadeira identidade. Ariel sabia o que esperar e . afinal. graças aos coquetéis. Ariel se sentia extremamente sexy e totalmente relaxada. ela pegou o espelho de maquiagem e o gloss. – De início uma expressão de choque surgiu em seu rosto quando ele viu a passageira mascarada. segurando a porta do saguão. e aplicou uma camada espessa de Lipglass rubi da Mac.

usando um tapa-sexo de couro e máscara vermelha se aproximou de Ariel quando ela percorria o longo corredor. Um homem careca. – Posso penetrar você por trás aqui mesmo sem tirar isto aqui – disse. vem cá. quero fazer você gozar. o homem parou e a circundou como um tigre inspecionando a presa. Por isso balançou a cabeça.esperou ansiosa pelo cumprimento do porteiro. – E tocou a tira de sua tanga. Estava molhada e pronta. benzinho. Ariel estremeceu. – Ei. Ariel parou ao lado da fonte de vodca para mais um drinque antes de subir a escada e procurar o alvo pretendido. puxando o elástico e soltando. – Não. . Bem perto dela. Ele massageou seu traseiro com a mão enorme. Ele esfregou o tapa-sexo duro contra seu traseiro antes de cochichar em seu ouvido: – Adoro vermelho. de peito nu e pele cor de baunilha. mas o único membro que queria dentro dela pertencia ao homem da máscara de couro preto. e se sentia tentada a aceitar a oferta. que não a desapontou e a “umedeceu” depois de ouvir a senha secreta.

Dentro da sala havia um grupo de mulheres nuas. desde o choque até o algodão doce. tudo. Luz fúcsia se derramava da Sala Rosa para o corredor. Ariel se aproximou da Sala de Voyeurismo e olhou através do espelho. mas. bebiam Cosmos pink e brincavam com o clitóris rosado umas das outras.O hálito quente roçava sua orelha. Máscara Negra. todas usando máscaras de tons diferentes de rosa. e a mão acariciando sua nádega provocava arrepios. . das bebidas à iluminação. mas ele não estava lá. Ariel deu uma espiada lá dentro tentando encontrar o homem. passando pela mobília e pelos órgãos sexuais expostos. Membros entrelaçados a impediam de determinar onde começava a parte de um corpo e onde outra terminava. elas se reclinavam sobre sofás cor de salmão. Em vez de ficar diante do espelho. em vez disso. ela seguiu em frente pelo corredor escuro à procura do sr. Ariel se afastou. Estava ali em uma missão e não se deixaria distrair. Uma rápida olhada e Ariel soube por que o nome Sala Rosa. era rosa! Ariel continuou andando antes de ser atraída para a sessão sórdida. Estava quase aceitando a oferta. Lá dentro havia três casais fazendo sexo grupal.

Ariel não queria mais vodca. Ela via tudo. Ela leu o menu e não conseguiu acreditar em alguns nomes e descrições: . e precisava de uma descarga de adrenalina para continuar na missão. – O que vai querer. e viu de tudo. menos o que procurava. como as mesas e os bancos diante do balcão.. Frustrada. O garçom usava uma máscara preta e marrom de estampa de leopardo. um acessório tão perfeito que tinha até os longos bigodes. – Tem um cardápio de bebidas? O garçom entregou a ela um cartão retangular com uma estampa de leopardo em um lado e uma lista de coquetéis no outro. – Hummm. As paredes eram revestidas com pele de leopardo. de jogos de tabuleiro com humanos a uma butique repleta de brinquedos sexuais variados. – Ela mordeu o lábio inferior.Ela foi espiando de sala em sala.. amor? – ele grunhiu com uma voz rouca que lembrava o som de um animal. Ariel entrou em uma área pequena e pouco iluminada onde havia um bar. o clima pedia algo mais forte. O álcool evaporava de seu corpo.

Ariel queria algo insinuante. servida com gelo. menos ela. – Vou querer o Black Door. Havia uma mulher em uma das mesas do fundo. por isso escolheu algo mais familiar.Porradinha Porra fresca. não era difícil adivinhar que ele se banqueteava com sua intimidade. sentada sobre a mesa com as pernas abertas e um bonitão entre as coxas. Ariel se sentia excluída. – Um drinque clássico para uma dama de classe – o garçom respondeu. Todos ali se divertiam e saciavam suas necessidades. batida com gim e uma dose de suco de grapefruit. Xoxotíssima Vodca. Black Door Champanhe com um toque de vodca gelada. Ariel sentou-se no banco e bebeu seu drinque. mas não se sentia com disposição para experiências gustativas. essência de suco de xoxota e triple-sec. batido e servido imediatamente. Acho que ele não está aqui . servido gelado em taça artesanal. Considerando a maneira como ela jogava a cabeça para trás. guarnecido com uma uva preta chilena. suco de cranberry. e como gemia.

. Seu corpo ficou arrepiado no momento em que a mão tocou sua nádega. ele afastou suas nádegas. sim. mas a mão firme a mantinha em pé. Ela terminou a bebida e saiu. Melhor ir para casa e me masturbar. a dobrou para a frente. Ele não disse nada. – Oh. Ele a segurava pela cintura e quase a tirava do chão com cada penetração. e trancando a porta. sentindo o membro entrando e saindo de seu corpo rapidamente. Quando caminhava pelo corredor em direção à escada. Ariel correspondia e acompanhava os movimentos até ambos estarem à beira do clímax. mas podia sentir o cheiro de sua colônia. porque ele a segurava com o rosto firme contra a parede. alguém a segurou pelo braço por trás. Ariel gemeu quando sentiu os dedos penetrando sua vagina. Quando a sentiu molhada. Não conseguia ver quem a dominara. e era inebriante.. Ele removeu rapidamente o pênis e ejaculou sobre suas . apenas rasgou sua tanga e tocou o clitóris. Ariel quase tropeçou.hoje. sim. – ela gemia. e então a penetrou com o pênis pulsante e rígido. puxando-a para uma sala pequena como um armário e vazia.

em transe.costas. olhando nos olhos um do outro pelas frestas das máscaras. Ariel abriu a boca para falar. Seus joelhos se dobraram quando ela viu a máscara de couro preto e ônix. mas ele tocou seus lábios com o dedo indicador para impedir qualquer diálogo desnecessário que pudesse arruinar o clima. Nunca havia sido penetrada com tanta força antes. Era como se. respirou fundo e se perdeu no cheiro de sexo e colônia. ela fechou os olhos. A parte interna de suas coxas tremia. ele não tinha apenas seu corpo. . massageando o líquido quente e denso sobre sua pele. pudessem ler a mente um do outro. mas estava paralisada pelo efeito do álcool e pela trepada de sua vida. mas. mas capturava também sua mente com o olhar intenso. Ela tremia de excitação. Quando abriu os olhos um segundo depois – pronta para sentir mais prazer – ele havia desaparecido. quem quer que fosse. Ela não sabia quem era esse homem. Ariel se levantou e virou para encarar o sedutor. apenas ficaram ali parados. Nenhum dos dois disse nada. Ariel queria ir atrás dele. e era muito bom.

antes de desligar. – Só estou perguntando porque tenho que consertar a situação com Ariel. me diga. você já saiu com Michele? – Tenho estado tão ocupado estudando que não tive chance de telefonar. e se eu puder dizer a ela que você está saindo com minha assistente. odeio encerrar nossa conversa tão repentinamente.11 A secretária de Preston enfiou a cabeça no vão da porta e sussurrou para não atrapalhar sua conversa ao telefone. Preston levantou o dedo indicador e moveu os lábios para responder: – Segure-o na linha um segundo. Anna assentiu e se retirou. mas preciso atender outra ligação. Mas. – Senador Oglesby na linha dois. Ela meteu na cabeça que tenho um caso com Michele. – Filho. provavelmente tudo se . deixando o chefe terminar a ligação com privacidade.

– Senador. – Acho que Ariel não ia gostar da ideia. nem escândalos de julgamentos parciais. Falamos em breve. nem um olho cego em face da corrupção. – Desculpe. filho – ele disse antes de desligar. revendo mentalmente os últimos vinte anos de sua vida profissional. menos os assassinatos e a espionagem. Só há um detalhe – ele acrescentou com tom sigiloso. Preston pensou por um instante. agora tenho que desligar. li as trinta e duas páginas. Quem sabe? Talvez possamos marcar alguma coisa os quatro? – ele brincou. Bem. mas não há um caso que eu . mas não conseguiu encontrar máculas que o envergonhassem. Conseguiu ler o meu fax? – Sim. é claro. senador. e seu dossiê é como um romance de John Grisham. desculpe por fazê-lo esperar. Pode contar com isso. – Preston riu. mas estava falando sério. Preston apertou um botão no aparelho e atendeu a linha dois.resolverá. – Sair com Michele vai ser um prazer para mim. e não acredito que tenha dificuldade para garantir a nomeação. Sua carreira de advogado é estrelar.

– Minha vida pessoal? – ele indagou. o que mais pode ser? – Preston perguntou. A resposta o chocou. sem saber ao certo aonde a conversa o levaria. – Sim. – Desculpe. O Comitê Judiciário não analisa apenas sua carreira. Se isso não é estável. onde moro há anos. mas se interessa também por sua vida fora da bancada. é verdade. sua vida pessoal. ou mesmo um dos meus casos particulares. – Bem. – Não me refiro a propriedades. – Sim. Eles querem um candidato completo com uma vida doméstica estável. Tenho uma casa de vários milhões de dólares em uma das áreas mais caras de Manhattan. – Sua vida pessoal. senador. mas minha vida doméstica é mais do que estável. que possa prejudicar minhas chances de ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte – Preston falou com convicção. nem sobre o tempo de prática privada.tenha presidido. Estou falando de família. Preston. mas não estou falando de seus anos no tribunal. Depois de ler seu arquivo e as páginas sociais. sei que há anos você tem um . então. não sei o que é – ele falou na defensiva.

não um homem solteiro com uma sucessão de namoradas. Ariel e eu estamos comprometidos há anos – ele explicou. E caráter está no topo daquela breve lista de qualificações. vai ter de jogar de acordo com as regras deles. – Senador.. – Conheço a história dela. A srta.. – Sim. mas se quer ser um concorrente sério. O comentário o surpreendeu. alguém que tenha um relacionamento estável e sólido. é verdade. não posso lhe dizer como deve viver sua vida. – Como disse? – É claro.relacionamento com Ariel Vaughn da Yates Gilcrest. – Comprometidos. mas não sou um playboy. não casados – ele corrigiu sem rodeios. Posso falar com franqueza? – A pergunta era retórica. Vaughn não é só advogada. e ele nem esperou por uma resposta. Nós dois sabemos que caráter pode aumentar ou destruir suas . posso ser solteiro. mas sócia da firma e uma excelente mulher – Preston anunciou orgulhoso. – O comitê procura um homem de família.

Para Preston não havia melhor posição para estar e instituir a mudança se não na Suprema Corte. Quando criança ele havia visto pela televisão homens e mulheres serem atacados por cachorros. e agora era informado de que talvez isso não fosse suficiente para obter a nomeação. que usaria a lei como arma contra a discriminação. Demonstra estabilidade. em . e uma possível bandeira vermelha será esse seu longo relacionamento. Lembre-se das audiências para a confirmação de omas e de como o suposto incidente de assédio em seu passado quase custou a ele o posto de juiz. espancados sem misericórdia. Só estou dizendo que o casamento ajuda a compor o caráter de um indicado. E havia jurado que um dia teria condições e poder para fazer a diferença. Não pode estar comparando meu estado civil a uma acusação de assédio sexual. ter uma “namorada” na sua idade. Havia passado anos construindo uma carreira que um dia o levaria à Suprema Corte. – Preston estava perplexo. – São coisas diferentes. Sua história de vida vai ser dissecada sob a lente de um microscópio. – É claro que não há comparação.chances. e presos em nome da igualdade de direitos.

– Obrigado pelo conselho. – Senador. mas voltaremos a conversar em breve. aprecio sua franqueza e vou pensar na sua sugestão. Estamos falando sobre o futuro e.vez de uma “esposa”. Seu primeiro matrimônio havia sido um . – Isso é passado. mostra medo de compromisso – o senador opinou. senador – ele disse. – Depois dessa declaração ele mudou rapidamente o tom. – Preciso entrar em uma reunião agora. e desligou. Preston havia planejado passar mais tempo com Ariel. expressando com cuidado o que era esperado de um candidato viável. Casamento era a última coisa a passar pela cabeça de Preston. não pedi-la em casamento. para ser bem honesto. sei o que o comitê está procurando. – Acredite em mim. Preston. – Esse é um ponto discutível. Vaughn uma mulher honesta – ele falou com franqueza. levando em consideração que já fui casado antes – Preston respondeu. e eles querem o pacote completo. mas agora precisava repensar sua estratégia. já é hora de você fazer da srta.

pesadelo. Você não vai ficar com ele também. E nesse ponto Preston compreendera que ela era instável. Durante o primeiro . ela havia convencido o filho de que o pai era um adúltero sem caráter. e ela havia dito simplesmente: – Você tem sua preciosa carreira. alguém que só pensava em dinheiro. por isso havia suportado o casamento torturante até o garoto ir para a faculdade. Sentira-se tentado a deixá-la. Preston trabalhava dia e noite para sustentar seus exorbitantes hábitos de consumo. Preston havia passado anos demonstrando ao jovem e impressionável filho que a mãe dele havia inventado toda essa história. O estrago já havia sido feito. e eu só tenho nosso filho. Dizia ao menino que Preston nunca estava em casa porque vivia do outro lado cidade com a segunda família. talvez nunca. autocentrada. E para piorar a situação. mas era tarde demais. e então pedira o divórcio. não planejava outro casamento tão cedo. mas não queria abandonar o filho. Preston perguntara a ela por que contava mentiras ao filho. Embora realmente amasse Ariel. e que realmente não a conhecia. A ex-esposa se revelara uma bruxa psicótica.

Teria que recuar rapidamente para persuadi-la de que o pedido de casamento era sincero. Preston pensou. posso falar com Ariel? – Lamento. Nenhum momento é melhor do que o presente. e a distância entre eles crescia a cada dia. O único problema que podia prever era convencer Ariel a aceitar seu pedido. ter como esposa uma advogada de renome certamente fortaleceria suas chances de garantir a indicação. – Oi. Estava disposto agora a abrir mão de sua liberdade para assegurar a indicação? O senador tinha razão. dedicando-se inteiramente à carreira. Preston havia sacrificado sua felicidade para morar sob o mesmo teto que o filho. estava disposto a se casar outra vez. principalmente se ter uma mulher a seu lado significava apresentar uma imagem mais forte.matrimônio. mas ela não está. – Foi para o tribunal? . Ultimamente se distanciara um pouco dela. JoAnne. Quanto mais pensava na ideia. Juiz Hendricks– ela respondeu. reconhecendo imediatamente a voz profunda –. pegando o telefone e digitando o número do escritório dela. mais ela se tornava atraente.

Preston não conseguia lembrar uma vez em que ela tivesse deixado de trabalhar por estar doente. Ariel atendeu depois do quarto toque. – Ariel tossiu. benzinho. – Sua voz soou distante e rouca. Obrigado. – Nada sério – mentiu. O que aconteceu? – ele perguntou de novo. estava inteiramente de ressaca.– Não. JoAnne. Voltara para casa cambaleando da Black Door às três da manhã e caíra na cama imediatamente. Desde que conhecera Ariel. ela não se sentiu bem e não veio trabalhar. tudo bem.. o que aconteceu? – Quem é? – ela perguntou. Não estava meio resfriada. Vou ligar para a casa dela. benzinho. sem reconhecer o tom carinhoso do outro lado da linha. ainda vestia o traje vermelho e . – Estou meio resfriada. preocupada: – Eu. – Sou eu. Quando acordara de manhã. e começou a se preocupar.. Acabei de ligar para o seu escritório e JoAnne disse que você estava doente. Ele ligou para a casa dela em seguida. – Ah. – Alô. Preston suavizou o tom normalmente estrondoso e perguntou em voz baixa.

– Ariel. Prometo que. uma atitude completamente atípica. Lembrando o que havia vivido na Black Door. tudo vai ser diferente – ele declarou com seu tom mais convincente. Ariel pensou: As coisas já estão diferentes. . não quero prejudicar sua agenda cheia – Ariel respondeu. sei que tenho estado ocupado ultimamente. Preston ficou em silêncio por alguns segundos. Então. – Não. registrando o comentário sarcástico. a sensação era de liberdade. despira a roupa incriminadora e se enfiara embaixo das cobertas.provocante. havia tomado dois comprimidos de analgésico. mas quero compensá-la por esse tempo. e agora não precisava de Preston para satisfazer seus desejos sexuais. Preston nunca havia passado no mercado para levar nada para ela. – Tudo bem – respondeu sem se comprometer. de agora em diante. – Quer que eu leve uma sopa? – ele ofereceu. e a cabeça latejava como um tambor gigantesco. ligara para o escritório avisando que estava doente. A confiança estava de volta. extravasando certo ressentimento. Em todos os anos desde o início do namoro.

não seja bobo. Preston se sentiu ofendido. ela dava a impressão de que não poderia se importar menos. Vou à sua casa hoje à noite e levo sopa. Estou me sentindo mal. você significa mais para mim do que jamais saberá. Ariel havia passado as últimas semanas praticamente implorando por sua atenção e. mas tinha certeza de que ela jamais o trairia. – Companhia? Desde quando me tornei companhia? – Preston. – Tenho uma ideia. além do mais. Se não a conhecesse tão bem. – Ele ergueu um pouco a voz. aposto que sim – ela concordou casualmente. – Não. não quero que você pegue minha gripe. uma caixa grande lenços de papel e remédio para resfriado. rejeitando-o. – Sim. Preston estava confuso. Você sabe o que eu quero dizer. outro homem. só quero vegetar na frente da televisão.– Essa não é uma promessa vazia. obrigada. Eu realmente não me sinto disposta o bastante para ter companhia – ela respondeu. . – Ariel. agora que ele se derramava em carinho. poderia jurar que havia mais alguém em cena.

– Vou tomar mais um comprimido e voltar para a cama. Falo com você mais tarde – disse. Ela forçou a tosse mais uma vez. O relacionamento estava em piores condições do que havia imaginado.– Ah. e seria necessário mais que um jantar romântico e algumas palavras doces para reconquistar Ariel. ele concluiu: – Sinto sua falta. e um pequeno problema – ser solteiro – não arruinaria seu projeto tão bem traçado. meu bem.. quando o silêncio se prolongou. Não saímos há semanas e. – Porém. assim que você melhorar. Preston apoiou a cabeça nas mãos e suspirou. . Ariel. agora que começava uma empreitada importante. ignorando seu sentimentalismo. Depois de desligar. vamos sair para jantar. – Melhoras. esperando que ela demonstrasse alegria com a proposta. – Ele parou um instante. tudo bem – ele cedeu. Ser um juiz da Suprema Corte era seu sonho desde que conseguia lembrar.. Mas não a deixaria dissuadi-lo de sua missão. sabendo que não podia se dar o luxo de adoecer.

Quando a boate havia sido inaugurada. por outro. Trey prometera a si mesmo que não se envolveria com as associadas. Mas a natureza assumira o comando naquela noite em que vira Meri andando pela boate vestida de vermelho. O espaço para onde a levara era estreito. teria que se comportar como um empresário. ainda apreciava os efeitos do sexo explosivo com Meri Renick. exibindo o corpo sedutor. para ter um negócio bem-sucedido.12 As emoções de Trey escapavam ao controle. Por um lado. mas. suficiente apenas para encontrarem a utopia. Estava em conflito. O orgasmo havia sido tão . porque o corpo falava tudo que havia para ser dito. Sentira desde a primeira noite na escada que ela o queria tanto quanto ele a desejava. A libido estava no controle quando a puxara para dentro de um armário sem dizer uma única palavra. não como um gigolô. Acreditava que. quebrara a regra numero uno da casa. Não resistira e se deixara levar pelo instinto.

mas se sentia irresistivelmente atraído por ela e não conseguia tirar da cabeça a sensação de acariciar o traseiro firme. Sempre havia pensado que o clichê era só uma fantasia. como se o primeiro nome fosse suficiente como apresentação. ele pensou.forte que Trey vira estrelas. Tenho o antídoto perfeito para curar essa vontade . mas vira realmente alguns seres celestiais quando ejaculara. A única coisa melhor que uma vagina era uma nova vagina. como um viciado desejando ardentemente uma pedra de crack. . – Estava esperando você ligar. Ele digitou os sete algarismos. e ele começou a ansiar por seu corpo. aveludado. A atração por essa mulher era desconcertante. – Alô – atendeu uma voz doce do outro lado da linha. Por que demorou tanto? – Não sabia que havia um limite de tempo – ele provocou. – É Trey – ele disse. Pensar em estar dentro dela era suficiente para deixá-lo ereto. Não gostava de mulheres mais velhas. olhando para o número de celular anotado no verso de um cartão amassado.

sabendo bem que ela não seria capaz de resistir ao convite. . Nunca tivera dificuldades para arrumar uma namorada. – Por que não vem para o jantar e a sobremesa – ele disse com tom insinuante. – Tudo bem – a jovem respondeu prontamente. – É claro – Michele respondeu animada. – Meu endereço é 128 East irty-eight. sempre alerta para escapar diante da primeira menção à palavra que começa com C. – O que tem em mente? Trey tinha apenas uma coisa em mente no momento.– Por você eu teria esperado para sempre e mais um pouco. e o elogio alimentou sua alma. Essa era a reação que Trey havia provocado nas mulheres – jovens e mais velhas – ao longo de toda sua vida. Espero você por volta das nove. Era um solteiro convicto. seu problema era manter o interesse por uma mulher pelo tempo suficiente para assumir um compromisso. – Quer sair hoje à noite? – ele perguntou. sem perder o ritmo. e era sexo. logo depois do Parque. – Mal posso esperar – ela confessou. e desligou.

três varandas – duas no andar de baixo e uma no quarto principal – duas suítes espaçosas e dependências de empregada.O apartamento de Trey. Seu apartamento era um espaçoso duplex com piso de madeira clara. e as obras de arte eram guaches originais de Dalí. como os eletrônicos. Como trabalhava em um ambiente sexualmente carregado. Ele estudou o conteúdo da geladeira procurando alguma coisa para preparar. Morava no East Side em um belo edifício art déco construído antes da guerra e reformado. Trey vestiu uma calça de seda com cordão na cintura e camiseta regata. Trey era chef amador e se orgulhava de suas criações únicas com massas. Depois de uma ducha rápida. não era o ambiente típico de um solteiro. tons de terra com algumas nuances de cor. A mobília italiana era brilhante. aspergiu no rosto sua colônia Bvgari. Erté e Pollock. por isso havia escolhido um tema monocromático para a decoração. mas só havia um pé de alface. não queria essa mesma atmosfera em casa. diferente de sua personalidade. de linhas precisas e limpas. e desceu à cozinha. um pedaço de brie com manchas de .

– Timing perfeito – ele murmurou. criando um clima romântico e aconchegante no espaço amplo. ele pediu carne. o champanhe e duas taças de cristal na cozinha.mofo e meia lata de chantilly – havia usado a outra metade entre as pernas da última convidada que jantara em sua casa – e uma garrafa de Nectar Moët & Chandon. ele foi buscar um balde de prata com gelo. Trey pegou o cardápio do Table for Two na gaveta do armário da cozinha e leu as opções. Trey acendeu algumas velas pelo apartamento. Lá ele se sentou no sofá. deixando-a ligeiramente encostada antes de voltar à sala de estar. e arrumou tudo sobre a mesa de coquetel da sala de estar. frutos do mar e um suflê de espinafre. O porteiro interfonou justamente quando ele removia a rolha. Criado o cenário. serviu champanhe nas duas taças e sorveu um gole casualmente. Depois de pedir o jantar. . Trey autorizou a entrada da convidada e abriu a porta da frente. O brilho das chamas tremulantes se refletia nas paredes de alabastro. – Acho que vou ter que pedir alguma coisa – ele disse. tirando o champanhe do refrigerador. Sem saber se a convidada era carnívora ou vegetariana.

quando ele não fez nenhum comentário sobre o vestido. – Belo lugar – a recém-chegada comentou. e queria sentir seu sabor. olhando em volta e analisando a sala de iluminação suave. Ela era incrível. Michele despiu o casaco. mas não . – Bem-vinda à minha humilde residência – disse com um sorriso. pegando a taça bem na frente dele e oferecendo uma visão provocante de seu decote. Ele ofereceu à visitante uma taça de champanhe... Michele seguiu o som da voz dele.? Trey. E realmente. expondo as coxas e acentuando os mamilos firmes sob o tecido brilhante... mas decidiu jogar com calma.– Oi. ela se esforçaria mais para chamar sua atenção. ela se inclinou. e em segundos estava diante de Trey. O membro de Trey pulsava e começou a subir no momento em que ele a viu sem o casaco. – Estou aqui. Deixando a taça sobre a mesinha.? – ela chamou da porta. Trey sabia que. Trey engoliu em seco. Michele usava um minivestido de cetim preto com fitas amarrando as laterais. se desse a impressão de não se abalar com seu traje insinuante.

Havia perdido o controle com Meri. Pedi o jantar no Table for Two. Podia ver os mamilos roçando o tecido. e apesar da iluminação suave da sala. perderia o controle e daria a impressão de estar desesperado. – Ótimo. mas precisava manter a compostura. . mas ele ignorou a urgência. Michele levou a taça aos lábios. nunca era comandado por uma vagina – apesar de adorar fazer sexo – nem era controlado por uma mulher. E em sua realidade. bebeu seu conteúdo de uma vez só.disse nada ao ver os seios suculentos soltos dentro do vestido. e a experiência havia sido o bastante para trazê-lo de volta à realidade. caso contrário. Os olhos dela encontraram a área entre suas pernas. Foi necessária toda força de vontade de Trey para não puxá-la sobre seu corpo. lambeu os lábios e disse: – Estou faminta. A comida deve chegar logo – ele comentou com aparente indiferença. – Espero que esteja com fome – disse sugestivo. e queria tanto sugá-los que sua boca se encheu de água. ela detectou o início de uma ereção.

– Ela se levantou e ajoelhou entre suas pernas. como se não tivesse uma mulher sentada em seu colo. Michele massageou seu membro através da seda da calça. Normalmente. – O que tem em mente? – ele perguntou casualmente. não fazia sexo com um homem até conhecê-lo por trinta dias. A língua passeou pela extremidade . – Sim. – Adoro salsicha. Num minuto ele parecia estar flertando. é mesmo. Esperava ser agarrada no instante em que despisse o casaco. – Quero um aperitivo antes do jantar – sussurrou no ouvido dele.Michele parecia confusa. libertou o pênis pela abertura da calça e começou a lambê-lo. – É mesmo? – Trey tentava desesperadamente manter a calma. mas seu membro estava duro como um cano de cobre. pelo menos. como se não soubesse bem como ler suas reações. no outro dava a impressão de estar indiferente. e queria muito penetrá-la. Ela se aproximou dele. mas ele não a tocara até agora. mas abria uma exceção para Trey. abriu as pernas e se sentou diretamente sobre seu membro cada vez mais ereto.

e em pouco tempo o levou perto do clímax.contornando-a. mas tinha que ser cuidadoso. Ela movia a cabeça para cima e para baixo freneticamente. – Sim. – Senti vontade de fazer tudo isso na primeira vez que o vi – confessou. eu esperaria você para sempre – e o encarou com um olhar sonhador. – Como eu disse antes. benzinho. porque frequentavam os mesmos círculos sociais. trocou a boca pela mão. Então. foi muito bom. é isso mesmo. Depois do orgasmo. – Quem espera sempre alcança coisas boas – Trey provocou. – Sim. limpando a boca com o dorso da mão. Trey a segurou pelos cabelos enquanto ela o chupava. Não pare. . Ela se sentou ao lado dele no sofá. Trey estava satisfeito e pronto para mandá-la embora. – Isso é o que eu chamo de aperitivo – Michele comentou ofegante. e em seguida ela enfiou o membro na boca.

– Escute – Trey se afastou um pouco. . Tinha a sensação de estar sob uma espécie de feitiço hipnótico. Odiava admitir. Trey ainda pensava em Meri. – O jantar – ele deduziu. e pediu licença para ir receber a comida. – Só quero me divertir. – Nem eu – Michele mentiu.Ao ouvir a sinceridade na voz dela. Podemos nos divertir. e essa fonte era Meri. – Legal. Trey soube que tinha que deixar claras suas intenções. – O toque da campainha interrompeu a conversa. ou ela acabaria magoada e ele teria que encarar retaliações. mas o que queria e precisava era voltar à fonte do êxtase. – Não estou procurando um relacionamento. Eles comeram em silêncio. desde que estejamos na mesma sintonia. e a tentativa de se libertar não foi bemsucedida.

Ela ditou mais uma carta para a secretária transcrever. mas. Mas. e tudo que queria fazer era ir para casa. seu dia de trabalho chegava ao fim. Normalmente. para seu desânimo. . havia se transformado em uma participante ávida. mas seus sentimentos começavam a mudar. Ainda se sentia bêbada de vodca e prazer depois do sexo anônimo. a intenção era ser apenas uma espectadora inocente. e não conseguia se recuperar. e não era sem tempo. Preston insistia em levá-la para jantar.13 Ariel pegou várias pastas e as colocou na caixa de saída para JoAnne arquivar. tomar um banho e ir para a cama. em vez disso. Agora a experiência a levava a questionar seus sentimentos por Preston. depois pegou suas coisas e se dirigiu à porta. A vitamina B que havia tomado naquela manhã já se dissipara. Há alguns dias estava se arrastando. Ariel não esperava estabelecer uma conexão na Black Door. teria agarrado sem hesitar a chance de passar uma noite com ele.

e não fique até muito tarde. JoAnne. Ninguém jamais a tocara daquele jeito antes. Máscara Negra. – É claro. No banco de trás. JoAnne. srta. entregando à assistente a fita de áudio. excitante porque o desejo inflamara seu corpo no momento em que ela percebera que aquele era o homem que havia procurado a noite toda. Mas também ficara perplexa com o repentino desaparecimento. que era mãe solteira. e era esforçada o bastante para fazer muitas horas extras a fim de manter a filha na escola particular. trabalhava com Ariel desde que ela começara na firma. era assustador e excitante ao mesmo tempo. Os outros servidores que encontrara pela boate eram verbalmente agressivos – praticamente imploravam para possuí-la – . Vaughn. Boa noite. pode preparar isso para amanhã de manhã? – ela perguntou. – Obrigada. desprevenida.– JoAnne. No mesmo instante ela lembrou o encontro com o sr. reclinou a cabeça e fechou os olhos. Em vez disso. e a puxara para uma sala pequena e escura. Ariel não se sentia com disposição para enfrentar o metrô. sem problema. ela parou um táxi na frente do prédio do escritório. Assustador porque ele a pegara por trás.

Preston – disse. Ariel uniu as pernas com força numa tentativa de aplacar o desejo crescente. demonstrando o entusiasmo de um molusco vagaroso. E o cheiro da colônia era como um afrodisíaco aromático que a enchia de luxúria. e queria saber mais sobre o homem atrás da máscara. Pensar nele a deixava molhada. Sentira os músculos definidos de seus braços quando ele a agarrara pela cintura. – Alô. pegou o celular na bolsa e suspirou ao reconhecer o número do identificar de chamadas. onde você está? – ele perguntou animado. Ariel ainda estava aborrecida com como Preston havia desqualificado suas acusações quando ela o interrogara em sua casa. Ele praticamente rira na sua . O corpo dele era perfeito. – Ei. como se Michelangelo o houvesse esculpido cuidadosamente em mármore. mas era atraída por sua mística. Ela revirou os olhos para a interrupção. apenas transara com ela e fora embora. Não devia se sentir ofendida com esse comportamento.mas ele não havia dito nada. O som abafado de uma campainha interrompeu o devaneio libidinoso. benzinho.

De repente sua atitude havia mudado. – Tudo bem. Vampiros de Almas passou como um relâmpago pela mente de Ariel. Mal posso esperar para ver você. como sempre. numa atitude realmente surpreendente. então. concentrado em sua preciosa carreira. . benzinho.cara quando o acusara de ter um caso com Michele. Estarei lá embaixo às sete e meia. aparentemente. fique pronta. Não sabia se devia ficar feliz ou desconfiada. – Fiz reserva no Spice Market para as oito horas. Ariel olhou para o celular com ar de estranhamento. e agora ele praticamente a perseguia para saírem juntos. antes de seguir a passo de caracol rumo ao edifício de Ariel. O que deu nele? O trânsito estava parado no centro da cidade. ela finalmente chegou em casa. – Até lá. e o táxi ficou no mesmo lugar por quinze minutos. benzinho. ele fez um ruído de beijo antes de desligar. Quarenta e cinco minutos mais tarde. – Indo para casa. Alguém substituiu o verdadeiro Preston por uma réplica? Pouco tempo atrás ele não media esforços para mantê-la distante. – E então. Pego você às sete e meia.

Uma vez dentro do apartamento. não queria começar a noite com um clima negativo. – Alô – atendeu aflita. – Ah. Ariel foi ao quarto e se jogou sobre a cama para um cochilo rápido. mas quando o telefone tocou. Planejava dormir por vinte minutos. – Meri soava ofendida. ela olhou para o relógio sobre o criado-mudo. Depois correu ao closet e pegou um vestido de jérsei preto do cabide de madeira. a maquiagem foi . e desligou. percebendo o tom apavorado. e embora ainda estivesse ressentida com ele. calçou as meias e pôs um colar de pérolas. – Oi. – Escute. Havia dormido por mais de uma hora. Estou atrasada – ela disparou. usando uma esponja e sabonete. por isso refrescou rapidamente as áreas principais.. Eram sete e dez. Preston era obcecado por pontualidade. Ariel não teve tempo para tomar banho. tentando desligar depressa. tomar uma ducha e se vestir. Não posso falar agora. querida – Meri respondeu.. – Tudo bem. querida? – Meri perguntou. eu ligo para você mais tarde – Ariel falou. Os cabelos foram escovados e presos num coque simples. – Onde é o incêndio.

o celular.simples. Ariel diminuiu o ritmo e suspirou. você está linda! – ele exclamou. – Você merece cada um deles e mais. precisamos conversar. ela disparou: – Preston. Ele tocou seu joelho. benzinho. – Uau. Incapaz de suportar os galanteios por mais um minuto que fosse. o cartão de crédito e o batom dentro de uma bolsinha para noite. embora parte dela estivesse eufórica. ela espirrou no pescoço um pouco de Enjoy e saiu em tempo recorde. – Eu sei. mas vamos esperar até chegarmos . Depois inspirou profundamente. e segurou a mão dela para ajudá-la a se acomodar no banco de trás. O homem havia realmente tomado a iniciativa e planejado um encontro. Mesmo assim. A limusine de Preston parava junto da calçada quando ela saiu do prédio. ela manteve a calma ao entrar no carro. – Ele sorriu. – E que cheiro delicioso! – Quantos elogios para uma noite só. escute. Não queria parecer ansiosa. pó compacto e batom Russian Red nos lábios. Depois de jogar a identidade.

ao restaurante. um jazz suave soou no interior do carro. não no elefante cor de rosa sentado entre eles. e por ratos enormes que invadiam as ruas à noite. Antes. o carro parava na frente de um dos aclamados restaurantes de Jean George. enquanto eles se concentravam no cenário que passava pela janela. ele pressionou um dos três botões no apoio para braço e. com galpões abandonados sendo convertidos . como quiser. ouvindo Billie Holiday cantar ao fundo. a região era uma desolada zona comercial habitada por açougueiros e carcaças penduradas em cabides de carne durante o dia. A limusine seguia para o sul pela Quinta Avenida para o centro da cidade. Ariel cedeu relutante. imediatamente. Em um esforço para aliviar a tensão crescente. Teremos um ótimo jantar. – Tudo bem. Vinte minutos mais tarde. pediremos um bom vinho e teremos uma conversa maravilhosa que já devia ter acontecido há muito tempo. Ao longo dos anos a vizinhança havia sofrido uma mudança drástica. e eles continuavam em silêncio. Preston. O Spice Market ficava no Meatpacking District. a nova e movimentada área preferida pelos modernos de Manhattan.

ligeiramente erótico. Embora grande em escala. porque nem precisou consultar a lista de reservas.em lofts de milhões de dólares com galerias de arte e cafés de vanguarda atraindo as pessoas “bonitas” em grandes grupos. A decoração era Malásia encontra Manhattan. antes desolada. – Hendricks. – Ela os levou por uma longa escada a uma sala privada aconchegante de iluminação suave. o salão tinha um clima romântico. por aqui. Ariel acomodou-se sobre as almofadas de um tom castanho avermelhado. senhor. e Preston também se sentou. O garçom apareceu na porta como um gênio que sai de uma garrafa. A hostess parecia ter reconhecido imediatamente seu nome. agora era invadida por pessoas requintadas que iam visitar as butiques caras e jantar em alguns dos melhores restaurantes da cidade. – O garçom virá atendê-los em um momento. mesa para dois – Preston disse à hostess. – Sim. vestindo uma bata e calça de sultão. A área. Ariel observava o espaço amplo de dois andares. meio zen com um toque de urbano chique. .

e tomou a liberdade de pedir pelos dois. ou peixe grelhado servido inteiro sobre um leito de macarrão de gergelim e limão. – Ele assentiu como um gênio. E como prato principal. Quando o garçom se afastou. temos uma suculenta salada de carne de caranguejo com vermicelli.– Posso trazer as bebidas? Preston sabia exatamente como Ariel gostava de seu martini. costeletas envoltas em cebola e pimenta. . – Queremos dois martinis Belvedere gelados e extremamente secos. – Como entrada. – Tudo parece ser muito bom. Vou deixar que nos surpreenda – Preston disse ao garçom. não há uma ordem específica – ele avisou. bolinhos de peixe frito à moda tailandesa. e rolinhos primavera. O garçom retornou rapidamente com as bebidas e começou a explicar os especiais do dia. Os pratos servem duas pessoas e são servidos quando ficam prontos. Preston levantou a taça e bateu com ela na de Ariel. senhor. Também gostaria de ver sua carta de vinhos. – Como quiser.

. Preston se aproximou e a beijou suavemente no pescoço. e o senador . sentindo a vodca gelada descer suave pela garganta. Ariel não conseguia lembrar a última vez que ela e Preston haviam tido um jantar romântico. – Você tem estado muito ocup. Preston parecia magoado. Ela bebeu um gole e. mas prometo. e eu. como se as palavras o houvessem atingido em cheio. começou finalmente a relaxar. as coisas vão mudar. – Engraçado.. Você é a pessoa mais importante na minha vida. – Reconheço que ocupar um lugar na bancada da Suprema Corte é um sonho de muito tempo. e terminou a frase por ela. mas ele se recuperou rapidamente. – Tenho sentido sua falta.– A nós. Ariel – ele cochichou em seu ouvido. e era bom ser mimada. pensei que o senador Oglesby fosse a pessoa mais importante em sua vida – ela o interrompeu. – Eu sei que tenho estado ocupado ultimamente.. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la..

Preston? Que nosso relacionamento vai ter que ficar em banho-maria até a confirmação da sua indicação? – ela perguntou. mas. e ela nunca tentara tocar no assunto. – E quero que seja minha esposa. Um anel de noivado. – O que está tentando me dizer. Um pedido de casamento era a última coisa que esperava. ele nunca havia sequer cogitado casamento. Podia sentir a veia no centro de sua testa começar a latejar. Ela o cortou mais uma vez. e bebeu todo o martini de uma vez só para tentar se acalmar. O choque era tão grande que ela não conseguiu manter a boca fechada.tem sido uma parte inevitável desse processo tedioso. – O que estou tentando dizer – ele disse.. e dentro dela viu um anel de diamante de quatro quilates com lapidação de princesa. erguendo um pouco a voz.. levando a mão ao bolso interno do paletó para pegar um pequeno estojo azul – é que amo você. O jeito como Preston agia ultimamente a levara a presumir que a última coisa que ele queria era um . Embora namorassem há anos. – Preston abriu a tampinha. Ariel olhou para a caixinha de veludo.

Os raios coloridos eram hipnóticos. Além do mais.. vou repetir pela última vez: não existe nada entre mim e ela. . – Diga sim. – Ariel.compromisso permanente.. E ele e Michele estão namorando – Preston repetiu para dar ênfase à declaração. – O Pequeno Preston? – Ele não é pequeno. Preston tirou o anel da caixa e o colocou no dedo dela. A revelação a surpreendeu. antes de criarmos uma situação para a qual nenhum de nós está preparado? – Se está falando sobre Michele. quer se casar comigo? – ele perguntou. Nosso relacionamento é estritamente profissional. não acha que precisamos ter uma conversa séria sobre o que tem acontecido recentemente. – Eu. Não mais. esperando ansiosamente por sua resposta. não sei o que dizer – Ariel gaguejou.. ela está saindo com meu filho. Agora é um homem adulto. admirando o jeito como brilhava à luz da vela.. deixando-a sem fala. eu. Ela ficou olhando para a pedra. – Preston.

– Uau. – Nem sei desde quando. Mais uma vez. – No fundo da mente ela ouvia a voz da mãe de criação dizendo a ela para aceitar. benzinho. – ela hesitou. Ele estava chegando quando você saía. não tinha certeza sobre o que queria. Ele deixou cair os ombros e se encostou às almofadas.. não o vejo desde. – Nada de mas. ela o encarou surpresa. tentando lembrar o último encontro. – Mas. – Na verdade. mas depois do encontro na Black Door.. Isso me pegou completamente de surpresa. você o viu outro dia em casa. Primeiro se afasta. – Aquele era o Pequeno Preston? – Sim. vou precisar de algum tempo para pensar nessa inesperada mudança no rumo das coisas. – Preston.. como se todo o oxigênio houvesse sido sugado de seus pulmões. em carne e osso. Preston sabia que Ariel estava . Apenas diga sim.. – Agora acredita quando digo que não estou dormindo com Michele? Ela assentiu para responder que sim. agora muda completamente e me pede em casamento. você tem exigido muito de mim. – E Preston a fitou nos olhos segurando sua mão.

. – Use todo o tempo que for necessário – ele disse. ela seria a sra. Bem. – Obrigado pela compreensão.aborrecida com ele por tê-la negligenciado enquanto se dedicava à carreira. de um jeito ou de outro. Mas Preston não entendia. tentando soar solidário e entender seus sentimentos. então. não a pressionaria esta noite. Sabia que a maioria das mulheres queria véu branco e promessas. Preston Hendricks. mas também não a deixaria escapar por entre os dedos. mas Ariel praticamente o rejeitara sem rodeios. mas nunca imaginara que ela hesitaria diante de um pedido de casamento. Muita coisa dependia da decisão dela.

14 Ariel sentou-se de costas para a porta fechada. era estonteante. Estendendo a mão. Apesar de não ter aceitado o pedido de casamento de Preston. ela se perguntou para onde ele iria. admirou como o sol projetava reflexos ao incidir sobre as faces da lapidação. O céu azul era limpo. Ariel havia tentado entender por que Preston mudara tão . e sentia-se cativada por sua beleza. e ao ver a linha branca deixada pela passagem de um jato. bebendo e transando. Durante a manhã inteira e metade da tarde. sem nenhuma nuvem. Imaginou-se viajando naquele avião e sendo levada para uma ilha tropical onde passaria os dias comendo. também não conseguia tirar o anel do dedo. criando um caleidoscópio de cores brilhantes. olhando para a janela panorâmica do escritório. e ela tinha dificuldade para se concentrar em qualquer outra coisa que não fosse a enorme pedra em seu dedo. Devaneios haviam consumido seu dia inteiro.

uma tábua de salvação que a ajudasse a desembaralhar os pensamentos. Grant seria tudo. dirigindo imediatamente a conversa para seu assunto favorito: homens. menos diplomática. – Querida. mas o sexo com o amante secreto havia sido tão explosivo que a fizera questionar se estava realmente pronta para dormir com um homem só o resto da vida. Ariel precisava de um porto seguro. – Ei – disse. Pensou em telefonar para a mãe de criação. tentando soar calma. vejo que finalmente tem tempo para conversar. Pensamentos conflitantes giravam em sua cabeça a uma velocidade espantosa. Ariel virou a cadeira de frente para a mesa. A única razão plausível era que ele estava tentando compensá-la por ter posto sua iminente indicação na frente do relacionamento. Ela provavelmente telefonaria para Preston e aceitaria seu pedido de casamento em nome dela. deixando-a tonta.completamente e tão de repente. mas a sra. . pegou o telefone e ligou para Meri. mas seu gesto de devoção não podia ter vindo em hora pior. Ontem à noite você desligou o telefone tão depressa que nem tive tempo para contar sobre Stanton – Meri comentou. Amava Preston.

Esgotada a novidade. sabendo exatamente a quem ela se referia. É tão grande e macia que não consigo mais viver sem tê-la na minha boca. e estou me banqueteando diariamente. sabendo que Meri não mantinha seus brinquedinhos sexuais por perto durante muito tempo. ah.– Quem? – Só o homem mais delicioso que já experimentei – disse Meri. ela os descartava e voltava à prateleira farta e variada para escolher um brinquedo novo. e ela consumia homens como uma viúva negra devorando suas presas inocentes. Ela era a criatura mais sexual que Ariel jamais havia conhecido. como era o nome dele? – Paul – Meri respondeu. usando uma de suas frases padronizadas. – Ela riu com vontade. – Por quanto tempo vai ficar com esse? – Ariel perguntou. – Bem. ele estava no cardápio da semana passada. Devia ver a cabeça daquele pau. Sua libido estava em constante movimento. Não fazia um 69 tão bom desde 1969. Meri sempre divertia Ariel. . Stanton é o prato do dia. – Você não disse isso sobre. E o jeito como ele me come é de enlouquecer.

– Não sei nem por onde começar – suspirou. Como vai a vida? – ela perguntou. acho que posso manter a situação por algumas semanas antes de trocá-lo. durante ou depois do sexo. Falamos sobre política. – Agora o tom de voz era sério. – Na verdade. Ariel hesitou. – O que aconteceu? Tentando organizar os pensamentos. Você pode não acreditar. olhando para o anel de noivado. Ariel brincou: – Antes.Meri gargalhou. – Mas chega de falar sobre mim. mas a mente também é muito boa. – Ele é mais que um corpo bonito. – Comece pelos trechos mais interessantes. pronta para mudar de assunto. Sem acreditar na mudança de atitude de Meri. depois disse: – Desde que ele mantenha meu clitóris feliz e o pau duro. é claro. – Touché – Meri respondeu com tom seco. questões sociais e até religião. – De cabeça para baixo e girando loucamente – disse Ariel. – O quê? Tanto tempo? Deve gostar mesmo dele – Ariel debochou. . eu gosto.

– Eu voltei à Black Door e. Pela primeira vez foi Meri quem ficou chocada. mocinha? – Não precisa nem falar. – Bem. qual dos homens mascarados acendeu seu fogo? Ariel lembrou imediatamente o encontro erótico. Meri. sabendo que a Black Door era repleta de jovens garanhões disponíveis e prontos para satisfazer uma mulher sem demora. seu tom já diz tudo. – E finalmente transou. – O que quer dizer? – Ele me pegou totalmente desprevenida.– É claro que você quer a sujeira primeiro – Ariel riu. – Estrelas? Qual dos bonitões fez você perder a cabeça? – Meri perguntou. Então. ela se abanou com a mão reagindo ao calor da lembrança. – Quem disse que transei com alguém. E embora Meri não pudesse ver o gesto. – O sexo foi tão bom que eu vi estrelas. me diga.. – Meri. e sua temperatura subiu alguns graus. Meri – ela repetiu. ou ficou só andando por lá e olhando tudo? – Meri interrompeu. e . não vi a máscara até depois de feito o trabalho sujo.. incapaz de verbalizar a experiência sensacional.

praticamente me arrastou para uma sala muito pequena. Meu rosto estava tão próximo da parede que eu não conseguia ver nada, e quando finalmente me virei, ele estava bem na minha frente. – Ele? De quem está falando? – Eu não contei sobre o homem da máscara negra? Meri pensou por um segundo, lembrando a última conversa que tiveram sobre a Black Door. – Não, você nunca mencionou ninguém usando uma máscara negra. – Eu o conheci naquela primeira noite na escada e a química entre nós foi... – Ela hesitou, tentando encontrar a palavra certa. – Elétrica. Nunca me senti atraída dessa maneira por um homem antes, nunca. Minha libido subiu como um foguete assim que o vi, e senti vontade de me jogar em cima dele e agarrá-lo ali mesmo na escada. Meri se surpreendeu ao ouvir Ariel falar com tanta franqueza sobre desejar um homem. Normalmente, era ela quem compartilhava todos os detalhes de suas experiências sexuais. – E o que a impediu?

– Não reagi com a rapidez necessária. Você precisa lembrar que toda essa experiência é nova para mim, e fiquei paralisada, mas na outra noite estava preparada. Uau! – Ela suspirou. – Pensar nele já me faz incendiar. – Então, quando vai voltar para mais uma dose? – Não vou – Ariel declarou sem rodeios. – Por quê? Agora fiquei confusa. Você teve a experiência sexual da sua vida, por que não quer repetir a dose? – Porque Preston me pediu em casamento ontem à noite – ela contou, chegando finalmente ao verdadeiro motivo do telefonema. – O quê? – Meri quase derrubou o aparelho. – Como vocês passaram de mal se verem ao noivado? – Não estamos noivos, porque ainda não dei uma resposta. Disse a ele que preciso de tempo para pensar. A proposta surgiu do nada, e ainda estou tentando assimilar essa completa mudança de atitude. – Ariel seguiu contando os detalhes da proposta de Preston e sua declaração de amor eterno. – Acho que está sendo paranóica, querida. Só posso dizer que já era hora. Vocês namoram há mais tempo do que muitos casais têm de casados. Então, quando vai ser

o grande dia? Ariel se surpreendeu com a resposta da amiga. Esperava que Meri apontasse as falhas na história sentimental de Preston, já que muitas vezes ela havia dito que devia trocá-lo por um homem mais jovem. – Talvez seja paranoia, mas esperava que você, mais que todas as pessoas, me entendesse. – Entendo, mas acho que está exagerando na reação. Não é isso que você sempre quis? – Francamente, não sei o que eu quero. – Ariel suspirou ruidosamente, evidentemente frustrada. – Quando eu era mais nova sonhava com a casa perfeita, com o marido perfeito e com filhos perfeitos, mas agora sei que nada é perfeito. Muito menos Preston e eu. Faço sexo depravado com um desconhecido, e ele está obcecado por uma carreira política que o levará para Washington. Eu estou bem estabelecida em Nova York, e não tenho certeza de que estou preparada para abandonar tudo e seguir Preston para a capital do país. – Querida, não seja tão pessimista. Você pode se transferir para o escritório de Washington da Yates Gilcrest. Além do mais, acho que toda mulher deve ter

pelo menos um casamento extravagante na vida, e você, minha querida, ainda não viveu essa experiência – ela comentou com tom brincalhão, tentando animar a amiga. Contrariando a crença popular, Meri era uma defensora do casamento. Ela mesma já se casara duas vezes, e havia conhecido os dois lados da instituição, o bom e o ruim. O primeiro marido era um tirano avarento que monitorava cada centavo que ela gastava, e quando ela protestou contra o orçamento ridículo e inviável, ele cortou seus cartões de crédito e tirou o nome dela da conta bancária. Sem conseguir suportar a vida sob um microscópio, ela se divorciou e saiu do casamento com mais dinheiro do que pudera gastar durante todo o tempo em que estivera casada. O segundo marido, por outro lado, havia sido o amor de sua vida. Generoso, ele a cobria de amor e presentes caros regularmente. Quando ele morrera, Meri ficara devastada e começara a sair com homens mais jovens para suportar a dor. Ariel riu com nervosismo. – Não se trata de pompa e circunstância. Casamento é um compromisso para a vida toda, e eu simplesmente

não sei se estou preparada para dedicar o resto da minha existência a um homem. – Hum, isso tem alguma coisa a ver com seu amante da Black Door? – Meri perguntou sem rodeios. Ariel não disse uma palavra, porque não queria admitir a verdade. E a verdade era que não conseguia parar de pensar no homem mascarado, no que ele podia ser fora da boate. No fundo, fantasiava acordar todas as manhãs com ele em sua cama, com como fariam amor antes de sair para trabalhar e em como passariam todas as noites nos braços um do outro. Meri já havia vivido essa história mais de uma vez, e decifrou instintivamente a hesitação de Ariel em se comprometer. – Escute, sei que está romantizando o que seria viver um relacionamento com um bonitão, mas, acredite em mim, o sexo esfria depressa quando você tenta transformar um “operário do sexo” em homem decente. Querida, acredite em mim, sei o que estou dizendo; evite uma decepção e muito sofrimento e case com Preston. Ele pode não ser o pão mais gostoso da padaria, mas é um homem com quem você pode contar, alguém que vai estar do seu lado nos momentos difíceis.

Meri tinha razão. Como poderia construir uma vida com um gigolô? – Você está absolutamente certa. Passei os últimos dias na Ilha da Fantasia e não tenho raciocinado direito. – Sexo bom faz isso com a gente. Só não esqueça que a Black Door não é uma realidade. É um playground para adultos, um lugar aonde ir quando quiser sexo explosivo, e nada mais. Além disso, você sempre pode voltar lá nas noites em que Preston fizer hora extra – Meri debocha. – Fala sério. Assim que eu me casar, você terá de volta sua máscara vermelha. – Ah, então tomou uma decisão? – Meri dispara com rapidez, percebendo o deslize da amiga. Sem se dar conta do que havia dito, Ariel hesita por um instante para deixar o cérebro alcançar a boca. – É o que parece. Quanto mais penso em me casar com Preston, mais a ideia faz sentido. Ele me ama, e não tenho dúvidas de que será um bom marido. Além do mais, estou ficando velha. Se eu não desencalhar agora, provavelmente nunca mais. – Disse a mulher de meia-idade.

– Ei, ei, fale por você! Eu ainda não cheguei à meiaidade. – Não conte a ninguém, mas jamais vou confessar que tenho um dia a mais que trinta e oito anos – Meri sussurrou, como se não quisesse ser ouvida. As duas gargalharam. E quando pararam de rir, Meri continuou: – Insisto em oferecer a festa de noivado. Pode convidar quem você quiser. Vai ser fabuloso. – Posso convidar meu amigo da máscara negra? – Ariel brinca com um tom pouco animado. – Vamos deixá-lo para a despedida de solteira. As duas ainda conversaram por mais uma hora, discutindo os planos para a festa de noivado e o casamento. Quanto mais falavam, mais animada Ariel ficava. Mesmo que Preston não fosse o Príncipe Encantado de suas fantasias, faria o casamento dar certo. Afinal, ainda tinha as lembranças da Black Door para mantê-la aquecida nas noites solitárias quando Preston se ocupasse do trabalho. Quando desligou o telefone depois da conversa com Meri, Ariel estava eufórica. As apreensões com relação ao casamento haviam se dissipado rapidamente,

substituídas pelos planos para uma extravagante festa de noivado. Falando sobre champanhe, caviar e entrar na igreja, Ariel se sentira levada para um mundo de bufês, convites e flores. Queria uma cerimônia discreta com família e amigos próximos, não um casamento grandioso como Meri havia sugerido. Porém, antes que os planos pudessem ser finalizados, precisava aceitar formalmente a proposta de Preston. Não há melhor momento que o presente. Ariel olhou para o relógio. Era fim de tarde e Preston devia estar no gabinete. Em vez de telefonar, ela decidiu que era melhor ir vê-lo pessoalmente. Ariel pegou a bolsa e saiu. Lower Manhattan era um mundo dentro de si mesmo. Os imponentes edifícios com suas colunas romanas e gregas e escadas de mármore que pareciam séculos distantes dos modernos arranha-céus de vidro e aço que dominavam a cidade. O táxi parou na frente do prédio da corte federal, onde Preston comandava, e Ariel desceu do carro. Os corredores estavam cheios de gente apressada, ansiosa para ouvir um juiz anunciar seu destino. Ela passou pela segurança, abriu caminho para

– Oi. o juiz Hendricks está disponível? – ela perguntou à secretária. um sorriso largo se espalhou por seu rosto. a jogou sobre uma cadeira ao lado da porta e caminhou para ele. – Não é lindo? Ele acabou de sair de uma audiência e não tem nada na agenda pelo resto da tarde. Anna. o que fiz para merecer essa visita? Ela levantou a mão esquerda e balançou o dedo anular. – Ei.o elevador cheio. A outra mulher sorriu de volta. Para o relacionamento dar certo. – Ariel tirou a jaqueta. – Um pedido de casamento. Preston levantou os olhos do bloco e. então. vá em frente. Além do mais. Tenho certeza de que ele vai ficar feliz ao ver você. precisavam reacender a vida sexual. – Ariel. Ariel sabia. não a vejo por aqui há um bom tempo. quanto antes ela esquecesse a história na . O que a traz ao tribunal? – Queria fazer uma surpresa para o juiz – ela sorriu. quando a viu. onde ficava o gabinete de Preston. benzinho. e subiu ao sexto andar. Ariel bateu delicadamente. foi isso que fez. entrou e trancou a porta.

Black Door e superasse a experiência toda, melhor. – Então, srta. Vaughn, veio trazer sua resposta pessoalmente? – ele sorriu esperançoso. Ariel se equilibrou na beirada da mesa e cruzou as pernas longas, expondo a coxa pela fresta da saia. – Sim, eu vim, juiz – ela respondeu insinuante. Com base em sua linguagem corporal e no tom provocante, Preston presumiu que Ariel não estava mais aborrecida com ele, e nada poderia fazê-lo mais feliz. Se ela aceitasse seu pedido de casamento, teria uma preocupação a menos. – Bem... – Ele deslizou a mão por sua coxa. – Acabe logo com o suspense. – Pensei muito no seu pedido e... sim, eu aceito me casar com você! – No momento em que fez a declaração em voz alta, Ariel soube que seu futuro tinha mesmo que ser ao lado de Preston, não de um gigolô sem nome. Preston levantou-se, a agarrou pela cintura e a puxou contra o corpo. – Você me fez muito feliz – cochichou no ouvido dela, e depois a beijou com paixão. Ariel o enlaçou pelo pescoço e roçou a língua na dele. Pressionando o quadril contra o de Preston, sentiu

o início de uma ereção. Ela começou a se esfregar na ereção crescente. – Espere – ele recuou –, não podemos. Anna ainda está aqui. – Sim, podemos. – Ela o acompanhou. – Tranquei a porta. Venha, meu bem, vai ser como nos velhos tempos. – Ariel virou-se, levantou a saia, tirou a meia-calça e se debruçou sobre a mesa. – Você não me quer? – perguntou por cima do ombro. Preston olhou para o traseiro nu e lambeu os lábios. Incapaz de continuar dominando o desejo, ele baixou o zíper da calça e libertou o membro pulsante. Depois afastou suas nádegas e tocou a fenda úmida de Ariel. Ela estava molhada, e a umidade aumentou sua ereção em alguns centímetros. Ao longo das últimas semanas, Preston nem havia pensado em sexo, mas com Ariel debruçada em cima de sua mesa, não conseguia pensar em nada que não fosse penetrá-la e se mexer até os dois chegarem ao orgasmo. Ele a penetrou e começou a se mover para frente e para trás, movimentos cada vez mais frenéticos, mas, antes mesmo que Ariel conseguisse acompanhar seu ritmo, ele ejaculou prematuramente.

Ariel não conseguia acreditar que Preston já havia chegado ao clímax. Não tão depressa; ela não teve tempo nem para chegar perto disso, e já havia acabado. – Desculpe, benzinho, não fazemos amor há tanto tempo que não consegui me controlar – ele falou, justificando o orgasmo precoce. Depois a virou de frente. – Não se preocupe, prometo que não vai ficar insatisfeita – murmurou, e se ajoelhou. Afastando suas pernas, ele começou a sugar o clitóris entumecido. Ariel jogou a cabeça para trás e gemeu. – Oh, benzinho, isso é tão bom! Quando ela estava bem perto do êxtase, o telefone tocou. De início, Preston ignorou a campainha persistente, mas depois do quarto toque, ele interrompeu as lambidas, olhou para a mesa e viu a luz vermelha piscando no aparelho. Imediatamente, Preston ficou em pé e limpou a boca. – É minha linha privada. Preciso atender; pode ser o senador – explicou, abandonando as necessidades de Ariel para cuidar dos negócios. Ariel estava furiosa! Preston havia acabado de prometer satisfazê-la. Agora quebrava essa promessa para

atender o telefonema do senador, e era impossível não pensar em quantas vezes seria deixada de lado por conta da preciosa agenda do noivo. Ainda excitada, queria desesperadamente um orgasmo. Ariel fechou os olhos, ignorou a conversa de Preston e pensou na única coisa que saciaria rapidamente sua luxúria: Black Door.

15

Trey retornou à cena do crime. Bem, na verdade a cena havia mudado, mas o crime ainda era o mesmo. Estava a caminho do apartamento dessa nova amiga para um jantar caseiro, em vez de delivery e sobremesa. Ela havia telefonado durante o dia e o convidara para jantar. O primeiro impulso havia sido recusar o convite, mas Trey ainda pensava em Meri, e precisava de uma boa distração. Como havia desrespeitado a principal regra e transado com uma cliente, tentava apagar essa experiência da lembrança, mas as imagens eróticas não iam embora; estavam gravadas em sua mente e se reproduziam incessantemente. – Você é um colírio – ela o elogiou ao abrir a porta e admirar Trey desde os sapatos Prada aos cabelos bem cortados. Ele lambeu os lábios carnudos. – E você parece boa o bastante para comer. – Na última vez que estiveram juntos, o sexo oral havia sido

incrível. E hoje ele retribuiria o favor. – Vamos jantar primeiro, antes da sobremesa – ela sugeriu, tentando diminuir o ritmo para prolongar o encontro. Não queria uma noite abreviada como a anterior. – Entre – disse, afastando-o para o lado para recebê-lo no apartamento. Ao segui-la para a sala de estar, Trey conseguiu ver suas pernas longas, a cintura estreita e o traseiro rígido através do tecido ultrafino do kaftan que ela vestia. Seu corpo era esguio como o de uma dançarina e parecia ter sido feito para o sexo, e esta noite estava determinado a fazê-la suar. – Sente-se. – Ela indicou um sofá sem braços de camurça azul. – O que vai beber? – Vodca com gelo e uma casquinha de limão. – É Belvedere. Tudo bem? Trey piscou. – Perfeito. Ela deixou na mão do visitante um controle remoto da Bang & Olufsen. – Escolha a música. Volto já. Trey olhou em volta, estudou o aconchegante apartamento de mobília contemporânea e viu um

sistema de som instalado na parede, entre duas pilhas de CDs. Ele se aproximou, estudou a seleção e escolheu o novo álbum de Jill Scott, e também o último de Sade e James Blunt. Depois de carregar o carrossel com os CDs, ele acendeu as velas sobre o console. Apagou os abajures brilhantes sobre as mesas laterais, deixando o ambiente banhado apenas pela luz suave das pequenas chamas, criando assim uma cena romântica. Uma vez criada a atmosfera, Trey ficou parado onde estava se balançando ao som do jazz suave. Quando voltou à sala com as bebidas, ela parou de repente ao notar a mudança. Antes que a jovem pudesse fazer algum comentário, Trey pegou os copos das mãos dela, os deixou sobre o console e a abraçou. Podia sentir o volume dos seios contra o peito, e o contato o excitou. Balançando para a frente e para trás numa dança lenta e sedutora, ele roçava o nariz em seu pescoço, massageando com suavidade a parte inferior de suas costas até deixá-las descansar sobre a curva das nádegas. Enquanto acariciava o traseiro provocante, ele pressionava o ventre contra seu corpo. – Uau, você é uma delícia – cochichou no ouvido dela.

– Trey, escute. – Ela parou de dançar. – Vamos esclarecer uma coisa. Quero um relacionamento – revelou sem rodeios. Ele não disse nada; apenas ficou ali com ar chocado. O anúncio foi feito sem aviso prévio, e ele não sabia o que dizer. Baseado no último encontro, havia presumido que ela só queria um pau duro e uma boa trepada. O discurso continuou: – Não planejei o que aconteceu em nosso último encontro, mas você estava tão sexy naquela calça de seda que não consegui me controlar. Mas quero que saiba que não estou interessada em uma amizade colorida. Sei que disse antes que não queria um relacionamento, mas estava mentindo para mim mesma e para você. – O que está procurando, então? – ele quis saber, mordendo a isca. – Quero alguém por quem me apaixonar, alguém com quem possa dividir minha vida – ela declarou sem hesitar. Em toda sua vida, nenhuma outra mulher jamais havia declarado sua intenção com tanta clareza. Normalmente elas insinuavam e esperavam ele somar

dois e dois. não deu certo comigo. Além do mais. Ela o interrompeu: – Não estou falando de casamento. preferia sempre errar a conta. Trey passara a vida toda entrando e saindo de relacionamentos sem futuro. Já passei da fase do sexo casual e. Acho que temos muita coisa em comum. – Benzinho. o que acontecera entre ele e a cliente da Black Door havia sido uma ocorrência única sem nenhuma chance de seguir adiante. temos conhecidos em comum – ela acrescentou. é claro.. . – Eu sei o que quero. vendendo a ideia de se tornarem um casal. agradeço pela honestidade. Olhando para aquele belo corpo. – Fala como uma mulher que sabe exatamente o que quer. francamente. Ela se aproximou e o abraçou com força. mas não estou preparado para subir ao altar por. mas. Trey afagou seu rosto. Quero me relacionar com você fora do quarto também. e é um relacionamento com você – reiterou. Só estou dizendo que quero mais que jantar e uma rapidinha.. ele pensou: por que não? Além do mais. sem nunca desejar um compromisso sério.

tentando entender o que ela dizia. . – Como não costumo fazer sexo no primeiro ou segundo encontro. – Vamos começar pelo sexo poderoso – ele sugeriu. Não quero ser a garota que caiu em cima de você no instante em que nos conhecemos. – Bem. – Agora é minha vez de retribuir..– Tudo bem.. – Do que está falando? Por que eu haveria de querer apagar o que aconteceu? Foi fabuloso. quero esquecer a outra noite e fingir que nada daquilo aconteceu. – Ele moveu lentamente a mão da base de suas costas para a virilha. você me fez muito feliz. Ela o enlaçou pelo pescoço e beijou profundamente. vamos viver um dia de cada vez – Trey concordou sem assumir compromissos. eu estava pensando em começarmos tudo de novo. massageando a parte inferior de sua coluna. – Trey. tudo de novo? – Agora estava confuso. Trey estava intrigado e a encarou atento. recuando um passo. Vamos formar um casal poderoso. – Como assim. – E o soltou. na verdade.

– Primeiro vamos jantar. Trey. e estava queimando de desejo por ele. – Estou falando sério. – E eu preciso de você inteira agora. e estava tentando desesperadamente recuar. – Você tem um apetite saudável. e Trey seria um bom marido. exibindo a ereção. Era bom sentir o membro ereto roçando sua vagina pulsante. eles estariam noivos antes do fim do ano. – Não seja boba. Ele não desistia. depois conversamos sobre a . Queria ser mais do que a mulher de quem ele se lembrava no fim da noite. se racionasse o sexo. Somos adultos. Sempre havia desejado se casar e ter filhos. Se jogasse bem com as cartas que tinha. benzinho. retomar o controle da situação e recuperar o respeito por si mesma. Vamos nos conhecer antes de fazermos amor.Ela se afastou. mas tinha que resistir. – E pressionou o membro duro contra seu corpo. – E sei que não vai querer desperdiçar tudo isso. e garanto que sou a mulher de que precisa. Trey estava cada vez mais excitado.

De repente. daria uma chance para esse “relacionamento” – pelo menos por enquanto. ela passou a privá-lo dos prazeres sexuais. era hora de dedicar a mesma energia ao desenvolvimento de uma vida pessoal bemsucedida.sobremesa – ela sugeriu. Trey não estava acostumado a se esforçar tanto por uma transa. E como sua primeira escolha – a mulher da máscara vermelha – estava fora de seu alcance. e agora que o negócio prosperava. . No momento em que concordou com um relacionamento. mas também queria mais que um caso passageiro. Vivia cercado de belas mulheres todos os dias e podia ter qualquer uma delas de maneira discreta. Seu primeiro pensamento foi dizer foda-se tudo isso e ir para a boate. Trey não conseguia acreditar na drástica mudança de situação. começava a questionar sua decisão. Odiava admitir. Havia dedicado os últimos anos a fazer da Black Door um sucesso. tentando acalmá-lo. mas ele se conteve.

Johnnie Walker Blue Label e charutos enrolados à mão serviam como o accoutrement perfeito para encerrar a noite festiva. Para sua querida amiga. e vários prestadores de serviço .16 Meri era a típica socialite. salmão defumado com alcaparras. Caixas de Dom Perignon haviam sido empilhadas na despensa. bem como uma variedade de pequenas tortas de frutas exóticas e tortas de ganache de chocolate. ceviche de atum e medalhões de filé mignon salteados em alho e cogumelos e regados com azeite de trufa negra integravam o cardápio da noite. apenas o melhor. esperando para substituir as garrafas geladas que já enchiam o refrigerador. Seu nome havia integrado as listas de festas requintadas e eventos elegantes pelo mundo todo. e não economizou na organização do noivado de Ariel e Preston. era versada na arte do entretenimento. A cobertura de Meri fervia invadida por um exército de garçons uniformizados. Caviar Beluga sobre torradas pequeninas.

em Miami. – Habla inglés? – Sim. Decidira implementar sua decoração branca e impecável com toques de cor que combinassem com o evento black-tie desta noite. um pouco – o rapaz respondeu com um forte . gracias. usando o pouco de espanhol que sabia. Como está? – ela perguntou.andavam por ali dando suas instruções finais antes do início do evento. por isso não deixava nada ao acaso. por outras pretas com acabamento prateado. marchava de sala em sala verificando se haviam sido cumpridas as tarefas de sua lista de coisas a fazer. Detalhista. – Muy bien. Meri foi ao lavabo se certificar de que a governanta havia trocado as toalhas de convidados. Em seguida seguiu para a biblioteca para inspecionar o enrolador de charutos que havia trazido diretamente de Little Havana. – Hola. normalmente brancas. ela gritava ordens como um sargento autoritário. – Ele respondeu sorrindo. A noite tinha que ser perfeita. – Perfeito – ela comentou depois de ver as toalhas pretas e uma vela Diptique da mesma cor em seus lugares. Com uma prancheta na mão.

sí. – Ótimo. A próxima parada em sua missão de reconhecimento foi a cozinha para ver como estava o jantar. tabaco solto. – E se aproximou para inspecionar o trabalho. Entendeu? – Sí.sotaque cubano. e se retirou. senhora. Meri tocou cada objeto com delicadeza. fósforos longos e um enorme umidificador entalhado a mão com charutos já enrolados. apenas sorriu e balançou a cabeça para cima e para baixo. no instante em que o aroma delicioso de cogumelos e alhos . – Quero tentar manter a fumaça restrita a esse ambiente. – Tudo parece estar em ordem. Ele não disse nada. – Ele moveu a cabeça novamente. assentiu aprovando o conjunto e ticou o item “fornecedor de charutos” na lista. – Quando as pessoas entrarem e começarem a fumar. Espalhada sobre a mesa Biedermeier de 1.80m de comprimento havia uma parafernália – folhas de tabaco. porque meu espanhol acaba aqui. – Muito bem – ela respondeu. você vai precisar manter a porta e os visores fechados. mas. cortadores. – Ela apontou os recortes na porta de madeira.

a campainha soou. Essa noite . – Você é uma delícia – disse. Os seios de dez mil dólares não precisavam de sutiã para se sustentar e preenchiam o decote generoso. – E piscou para si mesma.salteados invadiu seus sentidos. mantinham-se eretos sem nenhum artifício. Meri caminhou até o hall para ir abrir a porta. estudando o corpo cirurgicamente melhorado de Meri. O último item da lista era um banho relaxante e vestir-se. – Uau! Você está incrível! – Ariel exclamou. – Nada mal para uma senhora. – Um pouco incrível demais. Ela enfeitou o pescoço com um colar de ônix e diamante que repousava entre as duas suculentas elevações de carne. alisando o tecido do vestido sobre os seios aumentados. Quando ela saía do quarto. ela soube que tudo estava sob controle. Uma hora mais tarde ela ressurgiu com um vestido longo de jersey preto com fendas profundas nas laterais. Depois calçou um par de Jimmy Choo com incrustação de pedras. devo acrescentar. Meri foi para sua suíte para começar a transformação de supervisora a diva. parou diante do espelho e estudou seu reflexo.

A famosa Meri Renick está se retirando do jogo? – Ariel pôs as mãos no rosto fingindo choque. se minha melhor amiga vai se casar. fazendo pose no Roberto Cavalli justo. – Não acredito no que estou ouvindo.devia ser toda minha. – Querida. – Meri fechou a porta. – Ariel riu e entrou. – Mas. Além do mais. O único marido que quero é o meu. Está na hora de sossegar com um H-O-M-E-M. – Na última vez que olhei você tinha mais que um. porque está tentando me ofuscar? – ela brincou. talvez eu encontre um marido entre eles. – Só não se esqueça de verificar se ele já não é casado – Ariel falou com tom de insinuação. paguei um bom dinheiro para poder exibir este corpo – ela respondeu. então. Como Preston convidou alguns colegas. – Só se eu encontrar o Sr. é melhor eu voltar ao time. estou ficando cansada de garotos. Quem sabe? Ele pode estar aqui hoje à noite. você já tem um homem. – Touché. – Além do mais. Eu ainda estou procurando um. Mas chega . meus dias de “a outra” chegaram ao fim. – Não se preocupe. para ser honesta. Certo.

é novo. . – Hoje em dia você pode usar tudo. Além do mais. – Obrigada. mas as costas eram extremamente sensuais com o profundo decote em V que começava nos ombros e descia até a base da coluna. Ariel usava um vestido branco perolado Ralph Lauren com cintura imperial e decote canoa que cobria a tatuagem de rosa. já que não vou entrar na igreja ostentando a proverbial cor virginal. não da pureza de sua vagina – Meri disse com ousadia. Olhe para você – ela comentou. segurando a mão da amiga para fazê-la girar oferecendo uma visão do tipo 360 graus. do branco ao preto. especialmente depois das visitas à Black Door. – Falando em Black Door.de falar sobre mim. – Ela corou. com todos os tons entre um e outro. – É verdade. Pensei em usar branco hoje. acho que devia voltar para mais uma noite antes de se enforcar. À primeira vista o modelo era conservador. o branco é um símbolo da pureza de seu amor. mas eu me sentiria hipócrita vestindo branco. Ariel lembrou a experiência e exalou profundamente ao rever em pensamento o amante mascarado.

Meri ergueu sua taça. cheia de saúde e felicidade. Hendricks. acho que não. Elas se sentaram na sala de estar e brindaram antes de a festa começar. não preciso mais dos serviços do clube – ela respondeu. A última vez foi muito intensa. Ariel bateu com a borda da taça na de Meri. Aliás. que você e Preston tenham uma vida em comum longa. – Bem. e tem me tratado como sua principal prioridade. – Como Preston tem sido um noivo atencioso ultimamente. tentando convencer a amiga e a ela mesma. Grant? Pensei que ela viria com . Foi tão quente que cheguei a me imaginar querendo aquele homem todos os dias – Ariel confessou. Meri parou um dos garçons e pediu a ele uma garrafa de champanhe gelado. – Falando como uma noiva de verdade. Meri levantou uma sobrancelha. – Tim tim.– Não. sua última farra – Meri insistiu convincente. – Onde está a sra. como se duvidasse das palavras de Ariel. pense nisso como sua despedida de solteira. – À nova sra. acho que precisamos de uma bebida.

– Sim. – Para ser honesta. Ela está muito feliz com meu casamento.você para a festa. e ela disse que esse é um evento que não perderia por nada. não é? – perguntou de forma retórica. Às vezes penso que ele vai entrar em . nunca pensei que Preston me pediria em casamento. – Ela só quer o melhor para você. – E ela não é a única. provavelmente. Ariel olhou para o anel em seu dedo. e me conformei com o fato de. parece até que ela é a noiva – Ariel comentou. mas tem uma nova dupla de gêmeos com três anos de idade e não quis deixar as crianças com uma babá. ele nunca mais querer se casar de novo. A última experiência que ele teve foi desastrosa. está acontecendo de verdade. E a fiz prometer que vai sair de perto das crianças pelo tempo suficiente para ir ao casamento. e eu a amo como minha mãe de verdade. bebendo um pouco de champanhe. e depois de criá-la deve considerá-la como uma filha natural. – Ela queria muito comparecer. Eu mesma vou fazer questão de sentar na primeira fileira pra assistir às núpcias – disse Meri. ela nunca teve filhos. Afinal. – Uau. é verdade.

eu sei. cumprimentando a antiga secretária de Preston e abraçando-a com afeto caloroso. – Eu sei. A bebida borbulhante as animava e nada as incomodava. Quando o primeiro convidado chegou. o juiz me pediu para avisar que ele vai chegar logo. Meri levantou a taça. não seja paranóica e aceite o fato de que Preston a ama e a quer como esposa – Meri falou com tom severo. que bom que veio – Ariel disse. – Ariel. e já bebiam a segunda. – Oh. – Ela beijou o rosto de Ariel. Ele teve uma . – Eu não teria perdido essa ocasião por nada. você tem que deixar para trás essa bagagem de “não sou digna”. a propósito. mas a trago comigo há tanto tempo que é difícil abandoná-la. – Há muito tempo espero ver você e o juiz juntando os trapos – ela brincou. – Querida. as duas haviam esvaziado uma garrafa de Dom. – Um brinde a isso também.pânico e mudar de ideia. Mas prometo que farei um esforço concentrado para superar o passado. – Anna. feliz como uma tia superprotetora.

benzinho.. . com colegas e amigos próximos socializando e se divertindo. saboreando canapés deliciosos e bebendo champanhe. – Onde você se meteu? – perguntou em voz baixa quando ele a atendeu. acalme-se. Como ele podia se atrasar para a própria festa de noivado? Ela pediu licença para se ausentar de uma conversa com colegas de trabalho. Ariel estava furiosa. mas Preston ainda não chegara. Estou entrando no prédio com meu filho e a namorada dele – Preston falou com tom casual. tanto que sentia a veia saliente no meio de sua testa. Como era mesmo a história da principal prioridade? – Obrigada. Anna – Ariel respondeu sem dizer o que estava pensando. Ele a interrompeu no meio da frase. foi ao quarto de Meri e ligou para o celular dele. – Ei. tomando cuidado para não ser ouvida pelos convidados. como se o atraso não tivesse importância. já era hora! – ela respondeu. Não conseguia acreditar em tamanha audácia. – Não acredito que está atrasado para a nossa festa de noivado.vídeo-conferência de última hora. Espero que. – Ah. A festa estava animada..

Ariel exalou com intensidade reveladora. revirou os olhos. O traje até poderia ser adequado para uma ocasião black-tie se ela usasse um sutiã tomara-que-caia. barriga saliente e óculos de aro de tartaruga. . pressionados contra a seda fina. aproximando-se e beijando com suavidade os lábios de Ariel. – Veja quem encontrei no saguão! – E apontou para o belo casal atrás dele. fazendo jus ao estilo mulher fatal. – Parece que ela encontrou uma vítima – Ariel resmungou.Ariel voltou à festa e viu Meri presidindo a reunião. Ao ver o vestido de alças muito finas e tecido delicado. com têmporas grisalhas. Ele era o oposto do tipo que Meri apreciava. Ela conversava com um cavalheiro de aparência distinta vestido com um terno Brooks Brothers. mas. Essa garota não tem vergonha. podiam ser vistos por quem quisesse vê-los. olhou para a dupla e cumprimentou sem entusiasmo: – Oi. – Lamento pelo atraso – Preston se desculpou. jovens de corpo rijo que podiam ser modelos na capa da GQ. Michele. a jovem exibia os mamilos rígidos que. Não estava exatamente satisfeita por ver a assistente ultrassexy de Preston.

– Ele é empresário. é mesmo? Em que ramo? – Ariel perguntou. – Era você? – Agora entendia por que o rapaz parecia tão familiar. – Ah.. Ariel olhou para o rapaz com atenção e sentiu uma repentina familiaridade que não conseguia explicar. – E eu pensando que não o via desde sua formatura na faculdade. – Eu sei – disse o belo desconhecido. Ariel olhou pra o homem que acompanhava Michele. – Não se lembra de Preston III? – perguntou o noivo. Ele apertou a mão dela. – Nós nos encontramos na casa de meu pai há algumas semanas. tentando saber mais sobre o futuro enteado. e estendeu a mão. Aborrecida. – Não vejo você há. sou Ariel Vaughn – disse. .. – O quê? – Sua confusão era evidente. tentando decidir quando havia sido o último encontro.ela pensou revirando os olhos. Você estava saindo quando eu cheguei – ele anunciou com um profundo tom de barítono. – Oi. O que faz agora? Preston bateu nas costas do filho com afeto paternal. – E parou.

tenho apenas uma propriedade – disse. É só uma questão de tempo antes de se tornar um grande investidor. Preston III a olhou lentamente da cabeça aos pés. olá. queriiido – Meri ronronou sedutora. O rapaz corou. a devoradora de homens da noite aproximou-se precedida pelas duas armas letais salientes em seu peito. e .Michele enroscou o braço no dele sem esconder seu orgulho. Quanto ao mercado imobiliário. – Ainda não sou banqueiro nem investidor. e eu estarei bem ao seu lado. Ela estendeu a mão com a palma voltada para baixo. – E sorriu. – Pare de ser tão modesto. como se esperasse vê-lo cair sobre um joelho para beijá-la. – Ela se agarrava ao jovem como uma namorada insegura com medo de perder seu homem para outra mulher. – Ele é investidor. – Sou Meri Renick. – Ei. Então. como que para aumentar seu pavor. a anfitriã da festa. banqueiro e mago do mercado imobiliário. corrigindo-a. olhando diretamente para o belo filho de Preston e ignorando todas as outras pessoas em volta.

Depois do brinde. – É claro – Meri respondeu quase sem olhar para ela. namorada dele e assistente pessoal de Preston – interrompeu a jovem. Preston III levantou a taça. – O rapaz respondeu e soltou sua mão. – Ela sorriu orgulhosa.de volta. aceitou sua mão. – Ah. Preston e Ariel circularam pela festa de mãos dadas. – Um brinde a meu pai e Ariel. Michele não perdeu tempo e levou o namorado para longe das garras de Meri. a segurou por alguns segundos. a única. rompendo a vibração entre seu homem e Meri. Que vocês tenham uma vida muito feliz! – À felicidade! – todos responderam em uníssono. vamos pegar champanhe para vocês. Afinal. – E eu sou Michele Richards. Assim que todos se serviram de bebida. uma combinação de familiares. . Sentindo a tensão no ar. depois perguntou com ar curioso: – Você é Meri Renick? – Sim. estamos comemorando. Ariel manifestou-se: – Venham. colegas de trabalho e alguns conhecidos. sorrindo e cumprimentando os convidados.

mas havia ali outros importantes personagens de outros locais. Era um político natural. desde que ele não passasse todos os instantes do dia obcecado por sua iminente indicação. sorrindo e apertando mãos como se estivesse em campanha para o gabinete. gente sobre as quais ela apenas lia nas publicações especializadas. Preston. Ariel conhecia quase todos os figurões de Manhattan. ela se sentia esquecida. Odiava reconhecer a verdade. Ela o viu conversar com cada um deles discutindo histórias pessoais. segurando sua mão e a afagando com carinho. porém. ela finalmente entendeu porque ser um juiz da Suprema Corte era tão importante para ele. a apresentou a importantes juízes de Nova York. Ariel jurou nesse momento que o apoiaria na realização desse sonho. ele sabia até o nome da esposa e dos filhos daqueles homens. Estava em seu sangue.Agora que Preston estava a seu lado. . Preston estava à vontade. E quando Preston mergulhava no trabalho. Vendo-o em ação. Ariel relaxou e começou a aproveitar a festa. chamava pelo primeiro nome todos os advogados ali presentes. mas havia percebido que era o tipo de mulher que precisava de afeição diária (algo que não recebera na infância). Estava muito feliz quando Preston.

presumia que Michele decidira concentrar seus esforços no jovem. Inicialmente. Ariel havia pensado que a jovem megera estava interessada em Preston. você se lembra de Ariel? – ele perguntou ao pai de Michele. ao mesmo tempo em que via Michele pressionando os seios contra o . por outro lado. mas depois de vê-la pendurada no braço do filho dele. como poderia esquecer da mais brilhante e mais linda assistente que já andou por nossos corredores? – ele respondeu. beijando-a no rosto. – É claro.– Mike. enquanto ela. Preston contou que minha garotinha está fazendo um excelente trabalho. dirigindo o comentário a Ariel. Ariel não conseguia acreditar em quanto admirava o juiz Richards e. Se chama se exibir em roupas transparentes e justas de fazer um grande trabalho. – Ele sorriu orgulhoso. A admiração que sentia por Mike certamente não se transferira para Michele. Ele era um juiz dedicado e trabalhador. em quanto desprezava sua filha. ao mesmo tempo. parecia se dedicar apenas a procurar um homem. acho que podemos dizer que ela está fazendo hora extra! Ariel pensou. – Então.

olhou-a nos olhos e disse: – Sou o homem mais sortudo do mundo por ter você em minha vida. – Bem. e parabéns mais uma vez. – Obrigado por aceitar meu pedido de casamento. – Ele olhou para o jovem casal bebendo champanhe. – Preston riu. animado com a ideia. vamos circular – Preston decidiu. Prometo que vai ter uma vida de felicidade e.. Preston parou um garçom e pegou duas taças de champanhe. Quando eles se afastaram. Ele entregou uma delas a Ariel. por isso interferiu apressado. Estou feliz por vocês dois. Preston sabia que a noiva não faria um elogio sequer à jovem. Mike? Podemos ser parentes um dia. segurando a mão de Ariel. – Sim. – Quem sabe. – E beijou a mão que ainda segurava. Ah. e deve saber que ela e meu filho começaram a namorar. – É claro. . – Não seria irônico? Depois de nos conhecermos há tantos anos.. para dizer o mínimo. Conhecendo os sentimentos de Ariel por Michele.braço do acompanhante. ela é eficiente e cheia de recursos. podemos formar uma grande e bela família – respondeu Mike.

É o senador. Não vai demorar. – Eu sei. mas o instinto e o comportamento dele indicavam que ela seria sempre um apêndice. uma existência secundária precedida pela . preciso atender. Finalmente. Preston. Ele não pode esperar até amanhã? – perguntou furiosa. Ariel não conteve a ira. meu bem. o silêncio durava apenas alguns segundos antes de o aparelho voltar a tocar. prometo. – Desculpe. – Esta é nossa noite. Ariel sentiu a temperatura do corpo subir e a veia pulsar no meio de sua testa. Queria acreditar que as coisas seriam diferentes. mas ela recuou ressentida. Preston quebrava promessas na mesma frase. e quando a ligação era direcionada para a caixa postal. Ele tentou ignorar a interrupção que vinha do bolso interno do paletó. mas o telefone continuava tocando. e essa inconstância a revoltava. – Preciso ligar de volta. Ao vê-lo se retirar para a biblioteca. ele pegou o aparelho e olhou para a tela onde o número que chamava era identificado. mas pode ser importante. – O telefone parou de tocar.A declaração foi interrompida pelo toque do celular. – E se inclinou para beijá-la.

Sim. secou a umidade que ainda podia ser vista nas faces de Ariel. chorando em silêncio pela vida que jamais teria. O que faz aqui sozinha? – indagou uma voz atrás dela. tentando esconder a tristeza antes de se virar. . – Espero que sejam lágrimas de alegria. Ele viu as marcas de lágrimas em seu rosto. atencioso. teria um marido. Os olhos dele eram familiares. A familiaridade que sentia devia ter a ver com o fato de Preston III ser a imagem do pai. pegou do bolso um lenço impecável e. Os dois se entreolharam por alguns instantes. como se ela o conhecesse de outra vida. mas não um amante atencioso que se dedicaria a ela com constância. Deprimida. – Ah. mas o cumprimento soou alegre demais. de costas para a festa. o castanho intenso provocava um arrepio em suas costas. oi – disse para Preston III. ela se aproximou da janela panorâmica e. Ela o encarou e sentiu que sua preocupação era sincera. olhou para os carros que passavam na rua lá embaixo. Ariel limpou os olhos depressa. – Oi.carreira do noivo.

Diferente do pai. Ariel admirou como ele punha um braço sobre os ombros de Michele demonstrando ternura. Com Preston ainda trancado na biblioteca. aí está você. perguntou: – Há quanto tempo está namorando Michele? Mas. Parecia ser atencioso.– Aqui. depois se deixou levar pela namorada carente. – Ele sorriu. – Ele oferecia o lenço. – Acho que precisa mais do que eu disto. – Ariel limpou o rosto com o tecido macio e. Ao vê-los se afastar. querido. A animação se dissipava tão rapidamente quanto as borbulhas do . Quero que conheça meu pai – ela anunciou. mudando o clima. – Ah. ele era atencioso e preocupado. Procurei em todos os lugares. A gentileza a tocou. ela ia mudando de grupo e de conversa. a mulher em questão se aproximou ansiosa. e ela adoraria ter esse tipo de relacionamento. – Obrigada. antes que ele pudesse responder. O rapaz olhou para Ariel como se pedisse desculpas por sair correndo. pendurando-se novamente em seu braço com um gesto possessivo.

Então. . apenas uma pessoa: Ariel. Sua felicidade dependia de uma pessoa.champanhe. do nada. ela enxergou algo muito importante. E soube no mesmo instante o que precisava fazer para revigorar sua alma.

uma vez encerrado o processo de indicação e nomeação. poderia ter mais atenção de Preston. mas ela não acreditava mais em suas falsas promessas.17 Ariel folheava as cinquenta páginas de material em suas mãos. Compreendia que. naquele instante. Olhava para o papel como se estivesse escrito em japonês. Quando ele encerrou a ligação com o senador e saiu da biblioteca. Ele tentou amenizar o estrago com Ariel prometendo um longo e ininterrupto fim de semana. tentando entender o texto. Ainda estava ressentida com o comportamento dele na festa de noivado. já que ele parecia já estar casado – com o senador – mas mantivera a cabeça fria. mas com a preocupação com Preston. a maioria dos convidados já havia ido embora. . sentindo dificuldade para decifrar as palavras. A falta de foco não tinha nenhuma relação com a linguagem. e a festa começava a declinar. Sentira-se tentada a romper o noivado ali mesmo.

– Não sabia que estava me espionando – Ariel disparou. todos se divertiram muito.. deixando-a sem saber o que dizer. – A objetividade de Meri a pegou de surpresa. – Eu. indo direto ao ponto sem perder tempo.. – Obrigada. a imagem da felicidade. – Se chama de diversão chorar e ser consolada pelo filho do noivo. JoAnne – Ariel respondeu. atendendo Meri em seguida. no outro ele havia desaparecido e você chorava sozinha diante da janela. Em um minuto você e Preston andavam de mãos dadas. muito engraçada. menos você – disse Meri. interrompendo seus pensamentos. acho que sua noite foi fantástica! – Meri comentou com sarcasmo. – Todos.. – Eu me diverti. Muito obrigada por ter organizado um evento tão maravilhoso. eu. Vaughn. a sra. Acreditava ter sido discreta. – Ah. por isso não imaginara que alguém poderia tê-la visto soluçando diante da janela. Renick está na linha um – a secretária anunciou pelo interfone. – Estava justamente pensando na festa.– Srta.. Antes que eu pudesse .

Preston III estava ao seu lado oferecendo o lenço branco e perfeito. estava observando Preston III. e com a atenção necessária para registrar cada detalhe do que vira. se quer saber.. – Espere um minuto! Pensei que estivesse cansada de garotos e pronta para se casar e sossegar – Ariel lembrou... bonito. Posso apostar que também sou o tipo dele – Meri . Ele deve ter quase trinta anos. até a cor do lenço. Ariel não conseguia acreditar que Meri havia testemunhado todo o incidente. Que homem! Ariel revirou os olhos e balançou a cabeça ao ouvir o comentário de Meri. eu poderia realmente me casar com o jovem Preston.. Com tanta gente circulando. – Ah. – Ele é jovem. E o jeito como ele me olhou quando nos apresentamos. – Você não perde nada. – Sendo jovem a palavra fundamental aqui. idade suficiente para mim.. – Ela assobiou baixinho. Alto. eu não estava espionando você..me aproximar e perguntar por que estava tão aborrecida. E ele. ele é meu tipo. – Jovem e adulto. não é? – Bem. musculoso e lindo.

você não sabe que um homem sempre encontra um jeito de escapar quando quer? – Meri falava como uma mulher experiente.anunciou confiante. Meri não estava nem perto de ser seu tipo. Michele não vai desgrudar dele pelo tempo necessário para alguém agarrá-lo. – Mesmo que isso fosse verdade. – Bem. Com todos os homens disponíveis na festa. – E por que não estaria? – ela perguntou. – Não viu como ele olhava para mim? Quase como se quisesse um pedaço de Meri – ela falou recuperando a confiança. e considerando sua companhia (uma loura de vinte e poucos anos com seios originais). – Diga que não está falando sério. mas isso não a impedia de desejálo. – Querida. acho que os dois estão encantados um pelo outro. Ariel não podia acreditar que Meri havia se interessado justamente por seu futuro enteado. depois de ver Preston III e Michele. Ariel riu. A mulher tinha quase o dobro da idade dele. soando ligeiramente ofendida. e tentou dissuadi-la de assediar o único filho de Preston. o que significa .

depois disse: – Meri. e posso até jantar com ele uma ou duas vezes. Agora ele é alguém que eu quero morder. Sei que gosta de se divertir com garanhões suculentos. mas agradeço se não dormir com o filho de Preston. sogrinha. – Ah. você sabe que a amo como se fosse minha irmã. Ariel balançou a cabeça frustrada. sorrindo para o telefone. – Ela riu. isso não tem graça. mas não estou preparada para ter você como nora. – Depois ela mudou de assunto e perguntou: – E aquele cara de óculos de aro de tartaruga com quem estava conversando na festa? Ele parecia ser um bom homem. sim. Meri. não diga isso. Você e eu . repetindo as palavras da própria Meri. – Pare de brincar. mas ele não chega nem perto de ser um cara quente! – Pensei que estivesse farta de garotões quentes e quisesse encontrar um H-O-M-E-M e sossegar – Ariel apontou. Recusando-se a deixar o tópico esfriar. Meri respondeu: – Bom. Aposto que é delicioso – disse. – Isso foi antes de ver o traseiro do filho de Preston.que é melhor você redirecionar seu canhão para outra vítima.

Agora. podemos falar sobre outra coisa. – Vou deixar seu precioso enteado em paz. Não estou atravessando nenhum limite de sangue.. se o houvesse conhecido em outro ambiente sem saber que ele é filho de Preston. vai parecer incesto. – Tudo bem. não precisa ficar nervosa. por favor? – É claro que sim. depois contou toda a história. aliviada por finalmente conseguir convencer a amiga excitada. Não sei. Chega de discutir o jovem Preston. eu não hesitaria em fazer dele meu amante – Meri acrescentou. e ele é praticamente meu enteado. – Ela suspirou. por favor! – Ariel protestou irritada. mas só porque está me pedindo. É uma espécie de favor pessoal. – Meri. – Ainda não consigo acreditar que ele chegou . – Ei. – Mas saiba que.. querida. O que aconteceu entre você e o velho Preston? Ariel suspirou ruidosamente. – Querida. e ele e eu somos adultos e.somos muito próximas. – Obrigada – Ariel respondeu. não seja tão dramática. entendi.

soando como um filhotinho ferido. me deixando sozinha por quase duas horas para dar atenção aos nossos convidados. Era praticamente uma mulher casada. mas ela ainda se sentia culpada por pensar em voltar à Black Door. eu sei. e não estou falando necessariamente sobre trabalho. e acredite. guarde o violino e pare de sentir pensa de si mesma. Pare de tentar afastar Preston da missão dele. Em um minuto estava pronta para correr de volta para os braços do amante. pensei em voltar à Black . e visitar a boate não parecia ser correto. no outro era a noiva dedicada jurando apoiar o futuro marido. A realidade machuca. mas finalmente enxerguei a verdade – ela anunciou.atrasado à festa e depois teve a ousadia de atender um telefonema do senador. Você precisa de objetivos próprios. Você não precisa disso. – Ainda não percebeu que Preston tem uma agenda que não inclui você? – Meri perguntou sem rodeios. Seus sentimentos giravam mais depressa que as hélices de um ventilador. – Querida. – Sim. As palavras de Meri confirmavam o que Ariel estivera pensando. quando ele passou mais tempo falando com o senador do que comigo. – Percebi durante a festa. se é que me entende.

e devia parar de se preocupar tanto com Preston. O telefonema inesperado de Preston abrandava sua resolução. – Meri. – A que devo a honra desse telefonema? – Preciso de um motivo para ligar para o amor da minha vida? – ele perguntou animado.. mas..Door. – Tem estado tão ocupado ultimamente que não pensei que tivesse tempo para conversas amenas. enfatizando seu ponto de vista. odeio interromper nossa conversa. porque posso ouvir a carência em sua voz. mas Preston está na outra linha. Mas lembre-se de colocar suas necessidades acima de tudo – Meri repetiu. Vaughn. – Com licença. – Sei que tem fome de amor. srta. Devia se divertir um pouco antes de casar. – Só queria me desculpar mais uma vez por ontem à . O juiz Hendricks está na linha dois – JoAnne falou pelo interfone. Falo com você mais tarde. – Mas coisa nenhuma – Meri interrompeu. e a raiva que estava sentindo dele começou a perder força. você deve deixá-lo em banho-maria e se concentrar primeiro nas suas necessidades. Acredite. – Tudo bem. Ariel se despediu e desligou.

. Precisava do amor de um homem. Devo estar de volta no sábado à noite. e sabia exatamente onde podia suprir essa necessidade. e ele já estava de volta ao seu mundo. então podemos jantar e. mas o senador quer que eu vá a Washington para uma reunião importante. Não queria ouvir nem mais uma palavra do que ele tinha a dizer. Ariel estendeu o braço e segurou o fone longe da orelha. Sei que prometi alguns dias sem interrupções. Não precisava de promessas quebradas..noite e perguntar se podemos remarcar nosso fim de semana prolongado. Nem 24 horas haviam transcorrido..

ela não precisou de coragem “líquida” para se entregar ao desejo. Ariel finalmente se sentiu completamente confortável atrás do disfarce. Ele a pegara totalmente desprevenida na última vez com um ataque sorrateiro pelas costas. A necessidade de satisfação sexual superava as inibições. Estava em uma missão. onde a brincadeira começava a ficar séria. preparada e úmida para uma boa trepada. Diferente de sua primeira visita à Black Door. e ela estava pronta. encontrar o bonitão da máscara negra. mas esta noite todos os seus sentidos estavam em alerta. e ela não se sentia mais a espectadora frígida com medo de se aventurar e tentar uma nova e indecente experiência.18 Pela primeira vez que pôs a máscara vermelha. Ariel caminhava como uma profissional espiando as várias salas cujas portas se abriam para o corredor . por isso passou direto pela fonte de vodca e pelas associadas casualmente relaxadas na área comum para ir diretamente à escada.

na Sala do Voyeurismo. nem na sala do Leopardo. Esperava ver um típico Triplo X. Ela encontrou uma cadeira vazia no fundo e se acomodou. na Sala dos Brinquedos. abriu a porta e entrou. Uma mulher de curvas exuberantes com pele de alabastro e seios do tamanho de jarros estava debruçada sobre a lateral de uma cama de bronze com o grande e .escuro. era pintada de preto. Abaixo do número havia dois m minúsculos. Sempre havia imaginado que os filmes pornô retrô eram versões aguadas das produções modernas. Ela ficou parada na porta. mas pelo barulho que ecoava nas paredes e pelas imagens granuladas em preto e branco Ariel deduziu que era um pornô 8mm. mas ao assistir às atividades projetadas na tela ela constatou que estava totalmente enganada. Ariel olhou para a esquerda e notou uma porta que não havia visto antes. nem na Sala Rosa. e marcada com um número 8 branco na altura dos olhos. Ele não estava na Sala de Jogos. tentando encontrar o amante. A sala escura parecia um aconchegante home theater com três fileiras de amplas poltronas de couro preto diante de uma grande tela de projeção. olhando para a tela onde um filme era projetado. Ariel virou a maçaneta devagar.

mas depois de algumas batidas no traseiro redondo e farto. Lubrificado. Ele pegou uma embalagem de lubrificante de cima da mesa de cabeceira e esfregou uma quantidade generosa do gel escorregadio no pênis. mas não tentou se esquivar quando ele foi enterrando o membro mais profundamente em seu traseiro. exceto por um chapéu Stetson e botas de caubói. seguindo a deixa. Ele parou de costas para a porta e lambeu os lábios enquanto olhava para o traseiro da mulher. agarrou as nádegas da mulher e as afastou. Quando ele entrou no quarto seu membro tinha o tamanho de um pirulito e era flácido como uma rosa murcha. Ela parecia estar esperando por alguém e. Depois. Ela estremeceu ligeiramente. depois introduziu a ponta do mastro de mármore em seu ânus. A cada contato o pênis ficava maior e maior. um homem esguio entrou em cena completamente nu. pegou o pênis flácido e bateu com ele no traseiro da mulher. ou quase. lentamente. o membro antes inofensivo era agora uma arma letal de vinte e cinco centímetros de comprimento. Quando o pênis . com certeza. ele se aproximou dela segurando seu membro.suculento traseiro voltado para o teto. Quando chegou a uma distância de onde podia tocá-la.

Ariel se sentia cada vez mais molhada enquanto assistia ao casal transando como se a vida deles dependesse de chegar ao orgasmo. A mulher rangia os dentes. ela lambeu os lábios sem perceber ao ver o casal chegar ao orgasmo ao mesmo tempo e cair sobre a cama em total exaustão. mas vendo agora quanto a mulher parecia ter prazer com esse tipo de estímulo. – Aposto que podemos continuar de onde eles pararam – disse uma voz rouca atrás dela. ela se sentia curiosa e queria saber como seria ser penetrada por trás. mas agora compreendia que todo mundo que passava pela porta preta da boate . Querendo viver um pouco de ação. – Seu pau é tão grande e duro quanto o dele? – Ariel perguntou com ousadia. sacudia os longos cabelos louros de um lado para o outro e respondia com movimentos ferozes como os de um animal selvagem. ele a agarrou pela cintura. apoiou um pé calçado com bota na beirada da cama e a cavalgou como se fosse uma égua premiada. Nunca havia feito sexo anal antes. Finalmente percebia que podia falar e fazer tudo que queria na Black Door. Não só a máscara protegia sua identidade.desapareceu em seu ânus.

Segundos depois. mas as palavras morreram em sua garganta quando ela viu o volume entre suas pernas. . de um tamanho suficiente apenas para satisfazer uma Barbie. – Maior – ele respondeu confiante. ela estendeu a mão e puxou o pequenino pedaço de tecido que segurava o enchimento no lugar. se tivesse. Pelo som da voz profunda e máscula. Ariel ficou boquiaberta com o que surgiu diante de seus olhos. Esperava ver um pênis pequeno. mas ele não devia ter mais que 1. Ariel abriu a boca para perguntar o que o desconhecido poderia fazer por ela. ela deixou os olhos passearem pelo corpo nu. um homem musculoso e baixo parava diante dela. A expressão “pênis de cavalo” deve ter sido criada por alguém que o viu pelado. A extremidade do membro semiereto chegava ao meio da coxa. mas diante dela estava o maior pinto que já vira em toda sua vida. – Venha aqui e me mostre com o que vamos lidar. havia imaginado alguém com mais de 1. Ele deve ter meias enfiadas na sunga. – Satisfeita agora? Sem fala. Com um movimento ousado e nada característico.80 m de altura.era saudável e procurava satisfação.60 m.

aproximando-se dela com seu mastro da destruição duro como uma pedra. ele parecia uma aberração de uma trupe viajante. e Ariel viu totalmente aturdida o membro praticamente dobrar de tamanho.. – Ele começou a massagear o membro gigantesco. Queria prazer. Ele pôs a língua para fora e . – Vem cá.– Bem. Ela se levantou e apontou para a ereção do baixinho. – Acho que não. Em pé ali ao lado das poltronas do anfiteatro. mas estava enganada. – Essa coisa é perigosa.. os seios ficavam perfeitamente alinhados com a boca do desconhecido. Era muito mais alta que ele. deixe eu bater nesse seu traseiro – ele falou sedutor. não dor excruciante. benzinho? O baixinho afagava o próprio pênis com entusiasmo cada vez maior. benzinho. – É isso que você quer. Nunca havia imaginado que alguém tão pequeno podia ter um pênis tão enorme. com pouco mais de um metro e meio de altura e um pênis com muito mais de vinte e cinco centímetros e completamente ereto. não queria ir parar no hospital depois de procurar um pouco de diversão. quase como uma Amazona. – Podia bem imaginá-lo rompendo um vaso dentro dela com seu pênis descomunal.

O desconhecido poderia parecer uma aberração com seu pênis enorme. benzinho. ela viu mais de vinte centímetros de pênis. Apreciando a sensação. não vai deixar o Grande Poppa desse jeito. Quando olhou para baixo. ela apoiou as mãos sobre seus ombros e fechou os olhos. – Vem cá. O contato arrancou dela um gemido suave. antes que Ariel pudesse protestar. depois. mas no momento em que ele se aproximou e o membro gigantesco roçou suas coxas. mas não – disse.lambeu a parte externa do bustiê vermelho. No começo beijou delicadamente os mamilos até ficarem eretos. ele estendeu a mão e puxou para baixo o cetim vermelho. Por uma fração de segundo. Ele a segurou pela cintura. ela abriu os olhos e recuou. e se virou para sair. mas sabia como sugar um mamilo. . O membro era tão grande que entrou instantaneamente entre suas pernas e apareceu do outro lado. – Obrigada. depois começou a sugá-los como se estivesse mamando. ela pensou em transar com o baixinho. puxou-a de volta e começou a esfregar a ereção em seu traseiro.

e queria saber porquê. até que. você é comprido demais para mim – disse sem pensar. quase caindo em seus braços. ajeitou o bustiê sobre os seios e saiu dali. a porta da sala de projeção se abriu e ela saiu apressada. O último encontro com ela o deixara sexualmente satisfeito e confuso. Além do mais. Depois. Ariel se soltou. Na ficha a descrição dizia uma coisa. pessoalmente. estava procurando outra pessoa. E quando finalmente se virou e viu que estava diante do objeto de . Espiando as várias salas. ou melhor. Ariel estava tão ocupada tentando escapar do anão de pinto grande que não prestou muita atenção em que.– Droga. mas. de repente. Trey havia percorrido as salas do primeiro andar. em quem havia tropeçado. ele subiu ao segundo andar. e ela era a única que podia fornecer as respostas. Antes que ele pudesse responder. ainda não a havia encontrado. mas ela não estava entre as mulheres que relaxavam por ali. casualmente (para não levantar suspeitas). Trey vagava pela boate com uma única coisa na cabeça: encontrar o amante da máscara vermelha. Tinha muitas perguntas. ela era diferente.

A máscara escondia a porção superior de seu rosto.seu desejo. o choque daquela presença a encheu de surpresa e espanto. de repente a sala foi inundada por uma luz suave e sexy. Ele bateu duas vezes na parte de baixo da parede com a ponta do pé esquerdo. e depois identificou o som de um interruptor. uma parede. Passaram por várias salas. que combinava com as cortinas cinzentas que cobriam as . levando-a pelo corredor. Ouvia passos abafados sobre o que presumia ser um carpete grosso. até estarem no que parecia ser o fim do corredor. A expressão o fez deduzir que a assustara. Ele decidiu usar a situação em proveito próprio. Ariel não conseguia ver nada. e então. como em uma cena de um filme de James Bond. ele fechou a porta. As paredes eram pintadas de chumbo metálico. Ariel olhou em volta e notou a decoração opulenta. e a agarrou pela mão antes que ela tivesse uma chance de protestar. e ela ficou ali por um momento esperando os olhos se ajustarem à escuridão. porque a sala era completamente escura. e Trey só podia ver a boca aberta. o canto da parede se abriu sem nenhum ruído. deixando-a sem fala. Uma vez dentro da alcova privada de Trey.

A tensão sexual no ambiente era tão grande que podia ser cortada com uma faca.janelas do teto ao chão. ela se aproximou dele devagar. . No centro da sala havia uma cama redonda king size coberta por uma colcha de veludo branco. Ariel lambeu os lábios vermelhos enquanto se deliciava com a imagem dos peitorais definidos e do abdome esculpido sob a camiseta preta. e no teto havia um ornamentado lustre metálico com cúpulas pequeninas cobrindo lâmpadas em forma de chamas. se encarando. e só parou quando estavam frente a frente. Incapaz de controlar os hormônios enlouquecidos por mais tempo. Estavam em lados opostos do quarto. Enormes almofadas prateadas e brancas foram espalhadas em cima da cama. como ele mesmo havia feito na última vez. Podia sentir o calor que emanava do clitóris pulsante enquanto olhava para o enorme volume sob a calça jeans justa. Ele abriu a boca para falar. A intenção era ter uma conversa direta e satisfazer sua curiosidade de uma vez por todas. Mas ela tocou seus lábios com o indicador para silenciá-lo. Cada terminação nervosa do corpo de Ariel vibrava. e ela estava em chamas. Os olhos desceram até a virilha.

Era do tamanho ideal. Ele não se curvava para a direita. mas antes precisava sentir o sabor de seus sucos. Olhando para a tenda que o pênis ereto criava com o tecido macio. desabotoou a calça jeans e o deixou ali em pé vestindo uma sexy cueca preta. subindo e descendo. sorriu satisfeita. Depois de explorar a parte superior do físico poderoso. mas dessa vez queria ver exatamente com o que ia trabalhar. Ariel sentiu que a boca se enchia de água. Ela se ajoelhou. Os dedos exploravam cada milímetro do corpo musculoso. nem para a esquerda. Estava diante do pênis mais lindo que já vira em toda sua vida. nem para baixo. Tentou massagear sua masculinidade. e a despiu. ela deslizou as mãos pelo elástico da cueca. Ao deslizar a mão pela extremidade lisa. Na última vez ele a penetrara tão depressa que mal tivera tempo para ver seu mastro.Ariel deslizou a mão por seu peito. mas o tecido grosso era uma barreira irritante. pôs a língua para fora e . apontava para a frente com perfeição. Não era enorme como o da aberração na sala de projeção. Ela olhou para baixo e não conteve uma exclamação. Queria sentilo dentro de seu corpo. ela se aventurou abaixo da linha da cintura e acabou entre as pernas. por isso ela abriu o cinto. Ainda em silêncio.

depois se inclinou e beijou cada pétala flamejante antes de introduzir a mão sob a saia e tirar sua calcinha. acomodado sobre seu corpo. Os mamilos cresciam a cada movimento. – Isso. Ele a deitou de costas e. isso! Não pare! E ela não parou até sentir o doce das gotas peroladas brotando. começou a desamarrar lentamente o bustiê. Ele tocou delicadamente os limites da rosa tatuada sobre o seio esquerdo. sugou até ouvi-lo gemer de prazer. . depois. como um cavalheiro. a tomou nos braços e levou para cama. os seios de Ariel se derramaram livres. por isso sugou com mais força tentando levá-lo ao clímax. Ele a segurou pelos cotovelos e pôs em pé. Depois o tomou na boca e sugou com força. mas o mascarado mudou o roteiro e assumiu o controle. sensual. e quando ficaram rígidos.lambeu a ponta do pênis. Estava em brasa e queria sentir o jato quente na garganta. Olhando para os seios fartos. ele segurou um em cada mão e os balançou de um jeito provocante. ele os cobriu com a boca quente enquanto estimulava a vagina úmida com os dedos. Assim que as amarras se soltaram.

e eles começaram a arfar e se mover como dois cães no cio. – Mais! Mais força! – ela gritava. – Também preciso de você – ela respondeu.. elevou o quadril até o clitóris tocar seu membro. – Preciso de você – ele cochichou em seu ouvido. Com um dedo. A vagina estreita envolvia seu membro como um amigo que abraça outro que não vê há muito tempo.. Trey estava tão consumido pelo desejo e pelo prazer. O mascarado sabia que ela estava pronta. fez uma leve pressão sobre o ânus até ela começar a se contorcer. A exigência o excitou ainda mais. Trey removeu o dedo e a abraçou com força pela cintura. e as penetrações se tornaram mais e mais profundas. O suor escorria de seu corpo para o dela. depois a moveu para frente e para trás até estar dentro dela. que não percebeu . até seus movimentos lembrarem os de um touro em um rodeio. e também ardia por ela. quente.– Ohhh. até ambos estarem molhados e salgados. Enlaçando-o pela cintura com as pernas. – Ariel gemeu. mas queria provocá-la um pouco mais. por isso a segurou pelas nádegas e as afastou. Sentir o traseiro apertado aumentou sua ereção.

– ela gemeu. Havia estado tão absorta pelo prazer físico antes que não prestara atenção à voz. Seu corpo ficou paralisado. – Hummm. Ela se apoiou sobre os cotovelos e abriu os olhos para tentar prestar mais atenção. Depois espalhou a secreção morna e cremosa em torno de seus seios. Olhando para seu esperma brilhando sobre os seios grandes e firmes. rígido como um cadáver quando ela descobriu com quem havia . estou gozando. os olhos fechados enquanto ela saboreava o toque daquelas mãos. – Ele retirou o membro e ejaculou sobre o peito de Ariel. – Você me faz sentir tão bem. ela viu o rosto inteiro. mas a máscara havia caído e. – Estou gozando.. mas agora que a ouvia outra vez tinha a impressão de que era vagamente familiar.. Esperava se deparar com a máscara negra. em vez disso. – E você me deixa de pau duro – ele disse com o profundo tom de barítono. Ariel tinha a cabeça inclinada para trás em êxtase.que a máscara havia caído. Trey sentiu outra ereção começando.

e se arrastou pela cama até escapar das mãos dele e se levantar. Em pé.. Estava decidido a tê-la de novo. – Ah. mas. e de novo. Trey pegou a peça minúscula de tecido delicado e a cheirou. ajeitou a saia e saiu correndo. – Acho que ela não gostou da minha cara. pegou o bustiê.acabado de transar. totalmente confuso. ele viu ao lado dela a tanga sexy. aonde vai? – ele gritou ao vê-la sair. – O que foi? – E bateu com o membro semiereto sobre sua coxa. uma coisa era certa: ela trepava como nenhuma outra mulher com quem já estivera. – Não quer mais? Ariel estava sem fala. Quando se debruçou sobre a beirada da cama para pegar a máscara. – O que aconteceu? – perguntou para si mesmo. Trey sentiu a imediata tensão.. quem quer que fosse. . Trey se deixou cair deitado sobre a cama. Ainda tinha perguntas quanto à verdadeira identidade dessa mulher. – Ei. amarrou de qualquer jeito sobre os seios. e. e de novo. merda – resmungou ao olhar para baixo e ver a máscara caída no chão.

e conversando com presidentes. e poltronas do mesmo material haviam sido arranjadas na frente de uma mesa de bordo esculpida à mão. embaixadores e uma lista de poderosos e conhecidos diplomatas do mundo todo. Um belo sofá de couro marrom ocupava boa parte da parede do fundo. Abajures originais Tiffany enfeitavam os cantos do móvel imponente. primeiros-ministros. o coup de grâce era sua “parede do ego”. Preston também se garantia e tinha uma agenda . havia até alguns artistas no meio da coleção. dando tapinhas nas costas. as fotografias mostravam o senador trocando apertos de mão.19 O escritório na casa do senador Oglesby em Washington era a representação do habitat de um político distinto. De todas as peças da elegante decoração. As fotos eram uma indicação clara de que era bem relacionado e poderia sem nenhum esforço mobilizar o quem é quem do país com um simples telefonema. Todas em molduras douradas.

Na época. – Para que servem os parceiros de fraternidade? Preston havia conhecido Robert Oglesby na Escola de Direito de Georgetown.telefônica bem impressionante. O senador reclinou-se na cadeira e sorriu. – Robert. e disse a ele que terei minha lista de indicações na próxima segunda-feira. O avô de Robert tinha laços estreitos com o clã Kennedy. Era calouro. mas ainda se sentia honrado por poder se sentar entre esses dignitários. E quando Robert . de forma que eram poucos os que não o atendiam com alegria quando ele precisava de algum favor. e daquele dia em diante eles se tornaram amigos rapidamente. e Robert era o veterano designado para acompanhá-lo na primeira visita à escola. – Falei com o assistente do presidente ontem. É claro que seu nome é o primeiro dessa breve relação – o senador garantiu a Preston. Preston não tinha como saber que Robert desempenharia um papel tão vital em seu futuro. Os dois haviam se afiliado à mesma fraternidade. A família Oglesby estava em sua terceira geração de políticos e era profundamente entrincheirada no círculo político interno de Washington. não tenho como dizer quanto sou grato por todo seu empenho.

– Como assim? – Depois da entrega da lista é feita uma investigação minuciosa dos indicados. dispôs-se imediatamente a ajudá-lo. Preston uniu as sobrancelhas expressando curiosidade e certa confusão. o que sempre acaba tirando do armário alguns esqueletos. uma precaução. todo e qualquer escândalo desagradável é descoberto antes de a investigação oficial começar – ele disse. podem convocar Columbo. Preston sentou-se mais perto da beirada da cadeira e perguntou: – Então.percebeu que seu bom amigo queria ocupar uma vaga na Suprema Corte. porque não tenho absolutamente nada a esconder – Preston respondeu com total confiança. qual é a próxima etapa depois de apresentar a lista? – Aí começa a diversão – o Senador Oglesby riu. mas sofria de . – Tem certeza? Sei de um caso em que um indicado parecia ser totalmente transparente em tese. O senador levantou as sobrancelhas. Assim. Kojak e toda a equipe do CSI. encarando Preston como se o interrogasse. É uma forma de controle de danos. – Bem.

mudou-se para o quarto de hóspedes forçando-o a viver em celibato nos últimos dois anos do casamento. asseguro que minha vida pessoal é mais que intacta e suportará a varredura de uma investigação sem sustos. e se despediu definitivamente de suas chances de realizar o sonho político. Nem preciso dizer que o candidato em questão foi julgado e condenado logo depois da publicação das fotos. A mulher reapareceu cinco anos depois. Ele e a ex-esposa levavam vidas separadas. Preston havia sido astuto o . por quinze anos. quando ela não conseguiu atingi-lo tentando jogar o filho contra ele. devo acrescentar. Portanto. quando as audiências começaram. – Preston se sentira tentado a ser infiel várias vezes.um conveniente lapso de memória que o fez esquecer uma antiga amante. Olhando sempre para o cenário maior. e agora estou comprometido com uma respeitada e estabelecida advogada. É claro que ela surgiu do nada munida de fotos comprometedoras. ninguém vai tentar sabotar minha nomeação. basicamente. – Não precisa se preocupar com a possibilidade de alguma sujeira escondida embaixo do tapete. Fui casado e fiel.

Ele marcou a data na agenda. Hendricks? Ela tem uma reputação fabulosa na comunidade legal e será realmente um ponto muito favorável à sua nomeação. – É bom saber disso. – O que acha da próxima terça-feira? Minha esposa e eu vamos passar alguns dias em Nova York para assistir a alguns espetáculos da Broadway. Então.bastante para saber que um caso extraconjugal poderia ferir suas intenções. se algum dia fosse descoberto. quando terei o prazer de conhecer a futura sra. E agora. Agora. estava mais do que feliz por ter resistido à tentação. – Por mim está ótimo. – Tudo bem. e quanto à . Sabia que Ariel tinha ciúme do tempo que passava com o senador. podemos combinar um jantar. está combinado. Tenho certeza de que Ariel vai ficar muito feliz por poder finalmente conhecê-lo – Preston mentiu. tirou dela uma agenda de capa de couro preto e virou as páginas. talvez ela se tornasse mais compreensiva e tolerante. – Ele abriu a gaveta da mesa. Se estiverem disponíveis. depois de conhecê-lo pessoalmente e ouvir dele mesmo quanto o processo todo é envolvente. sentado ali enquanto o senador o interrogava sobre sua vida privada. Porém.

Outra coisa útil é fazer algum tipo de trabalho voluntário. E o Comitê Judiciário tentará determinar se você vai favorecer a direita ou a esquerda. Você sabe que a lei é. Preston não disse nada. Sou conselheiro e orientador do Teatro do Harlem para Meninos. . ou um juiz correto e sensato. política disfarçada. tentando decidir se será um juiz reprovável como omas e Scalia. É sempre favorável ter uma religião e praticá-la de maneira sólida. se já não for. – E tornar-se fiel praticante. Bem. capaz de avaliar precedentes e os fatos de todos os casos. seja qual for o nome da sua crença. Os dois lados lerão as decisões que você tomou ao longo dos anos.vida profissional? Cada caso que você já presidiu será dissecado sob a lente de um microscópio muito preciso. na verdade. apenas assentiu. mas não sei se é católico. faço esse trabalho há anos. já que as leis são criadas basicamente para defender uma ou outra causa. – Ele riu. O senador então continuou: – E quanto a sua afiliação religiosa? Nós nos conhecemos há décadas. – Eu faço. Não é uma ciência exata. protestante ou batista. é melhor tirar a poeira da carteirinha de sócio.

porque sua vida e a das pessoas à sua volta eram totalmente imaculadas. abriu uma caixa umidificadora cheia de grossos charutos enrolados à mão e pegou dois deles. Preston reclinou-se na cadeira com um grande sorriso estampado no rosto e enfiou o charuto na boca. sua vida pessoal e a profissional estavam acima de qualquer crítica. entregando um deles a Preston. cortando a ponta de cada um dos charutos. é uma maneira de contribuir com a comunidade – Preston resumiu orgulhoso. Podia se imaginar instalado entre os juízes. decretando o cumprimento da lei – a palavra final – de forma que não poderia ser discutida. sempre com o único propósito de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. E por que não? Havia construído uma carreira meteórica ao longo dos anos sem máculas desagradáveis. – Excelente. se eu tivesse o hábito de apostar. – O senador estendeu um braço sobre a mesa. – Bem. diria que é o candidato perfeito e que não vai ter problemas para garantir sua nomeação – ele anunciou. . Eles que investigassem quanto quisessem.Negocio os contratos do grupo.

Seus sonhos eram uma série de turbulentos pesadelos que a despertavam no momento em que ela mergulhava em um sono mais profundo. já que Preston estava ocupado demais para satisfazê-las. usando o disfarce . batendo com o punho cerrado em um dos travesseiros perto de sua cabeça. Pensou em telefonar para Meri. mas sabia que ela não seria imparcial. – Como posso ter sido tão ingênua? – ela perguntou. Mas não havia ninguém com quem pudesse falar. E Ariel não estava com disposição para mais um dos longos discursos da amiga sobre como ela devia saciar suas necessidades. Ainda tentava assimilar a chocante descoberta. mas não havia como compará-los ao pesadelo da vida real que vivera na Black Door. Queria discutir a situação com alguém para poder ter um ponto de vista mais objetivo. Se nunca tivesse ido à Black Door com a máscara vermelha. haviam sido os conselhos de Meri que a puseram nessa confusão.Ariel agradecia pela chegada do fim de semana e pelos dois dias livres para pôr a cabeça em ordem antes de voltar ao trabalho na segunda-feira. Na verdade. Passou a maior parte do dia na cama. entrando e saindo de um sono conturbado.

o barulho cessou antes que ela . e castigou o travesseiro com mais um soco violento. Quando terminava o ataque contra os inocentes acessórios sobre a cama. nada disso teria acontecido. Não sabia se atendia ou se jogava o telefone contra a parede. mas logo percebeu que ele nem imaginava que poderia conseguir o número de seu telefone. Ariel continuou batendo nos travesseiros sobre a cama com toda a força dos braços. E era exatamente isso que queria fazer por ter sido tão estúpida e se metido nessa confusão.de Meri. Primeiro pensou que poderia ser seu amante da máscara negra. – Droga! – ela gritou. Ariel ficou paralisada. Se não houvesse cedido aos desejos carnais. como se ele fosse o mensageiro de uma correspondência enviada diretamente por Satã. porque não podia se espancar até se transformar em purê. em vez de imaginar se sua indiscrição arruinara seu futuro e o de Preston. O barulho a assustou e ela olhou horrorizada para a origem do ruído. Extravasava a frustração em objetos inanimados. o telefone tocou. agora estaria vivendo a alegria dos preparativos para o casamento. Felizmente.

ainda um pouco sem ar depois do ataque aos travesseiros. ah. Mas o alívio não durou muito. porque liguei no telefone fixo antes de ligar no seu celular. como se houvesse acabado de correr a Maratona de Nova York. oi – Preston respondeu. – Como foi a viagem? – ela perguntou. – Ah. – O que aconteceu? – perguntou. – Foi ótima! – Preston animou-se. – Ah. eu estava me perguntando onde poderia estar. Ela tirou da bolsa o aparelho pequenino e olhou o número no visor. aliviada por ter um serviço de mensagens que interceptava a ligação. o celular começou. – Parece ofegante. Ariel se deixou cair encostada à cabeceira. mudando de assunto. – O senador e eu tivemos uma reunião produtiva. vim correndo do banheiro – ela mentiu. – Eu. e parou. Ele resumiu tudo que . porque logo que o telefone fixo parou de tocar. – Oi – disse ofegante.. – O que quer dizer? – ela indagou na defensiva.pudesse decidir o que fazer. percebendo a nota tensa na voz dela.. exalando antes de atender ao chamado.

e não era muito. – Por quê? O que tem na terça-feira? – O senador e a esposa virão à cidade e nos convidaram para jantar com eles – Preston explicou. descanse. – Ah – ele respondeu desapontado. Ariel revirou os olhos. Preston estava tão absorvido em seu assunto favorito – ele mesmo – que nem percebeu a falta de animação na resposta. Não estava com disposição para ouvir Preston falar sem parar sobre sua preciosa nomeação. – Bem. que boa notícia – Ariel respondeu com todo entusiasmo que conseguiu demonstrar. acho que estou me resfriando de novo. Queria – não. Preciso de você inteira antes de terça-feira. – Benzinho – ela tossiu –. – Estou pensando em ir até aí para contar sobre a reunião. e você nem imagina quanto estou eufórico por ver finalmente esse jogo começando. Vou tomar um comprimido e passar o dia na cama.devo esperar. . – Ah. precisava – se concentrar nos próprios problemas. e não conseguia se dedicar a encontrar uma solução se Preston chegasse para encher sua cabeça com suas ambições políticas.

talvez possa ir encontrá-los no restaurante. Vou acabar saindo tarde do escritório – ela avisou. Tenho uma reunião de sócios na terça-feira à tarde. – Tenho certeza de que eles vão entender se você sair alguns minutos mais cedo. Tente descansar um pouco. Vou fazer reservas para às seis no Town. – Ótimo. Havia acomodado a necessidade de Preston (como sempre). – Bem – ela cedeu com um suspiro –. – Era inútil tentar escapar do inevitável. Meu bem. preciso realmente de você lá. e conheço Bob o suficiente para saber que ele vai estender o evento até depois das cinco. em vez de você ir me buscar no apartamento.Ariel queria gritar! A última pessoa que desejava conhecer era o senador. interrompendo-os nos momentos mais inoportunos. Ele era uma presença constante por telefone. O senador está ansioso para conhecer você. – Não sei se vai ser possível. mas seu . tentando escapar do que seria certamente uma miscelânea política tediosa. e não queria causar uma cena em público. Ariel se despediu e desligou. Temia acabar falando alguma coisa sobre isso se o visse frente a frente. e amanhã conversamos.

esperando que uma voz do alto desse a ela por algum meio mágico a resposta que procurava com desespero. Dizer as palavras em voz alta a fez se sentir melhor. Mais cedo ou mais tarde. mas sabia que era como pôr um band-aid sobre uma ferida aberta e sangrando. . Quando só o silêncio a acolheu. – Nunca mais voltarei à Black Door. ela percebeu que nenhum gênio apareceria para piscar e eliminar o conflito. – Que diabo vou fazer? – perguntou em voz alta. – Bem. o pequeno curativo adesivo se desprenderia e deixaria ver o mal que tentava desesperadamente esconder. uma coisa eu sei com certeza – disse pra si mesma.problema ainda estava no centro de tudo.

havia muito para ver. Diferentemente do exterior genérico. o senador e a esposa dele chegaram primeiro e foram imediatamente acomodados à mesa que escolheram perto do fundo do restaurante. com tetos altos e sofás e poltronas estofadas. o interior era grandioso. e quem se sentava nos bancos do bar para beber vibrantes martinis coloridos tinha uma visão panorâmica de tudo que acontecia lá embaixo. O segundo andar era um lounge com vista para o saguão. o que dava ao saguão um clima de sala de estar. . Preston. E com os belos hóspedes e moradores da cidade posando e desfilando como se estivessem em uma sessão de fotos. exceto pela enorme porta de madeira trabalhada. O exclusivo hotel-butique ficava em um tranquilo quarteirão no meio de Manhattan e era discreto por fora.20 O Town era um elegante restaurante três estrelas adjacente ao saguão do Hotel Chambers na Cinquenta e Seis Oeste.

O pai dela era um congressista e queria que a filha se casasse com um jovem e promissor político. Ela frequentava a escola de culinária quando conheceu Robert em um evento social em Hill. Ele era lindo. Robert apoiou o braço no encosto da cadeira da esposa e se inclinou para poder ler o cardápio que ela comentava. não se interessava por política ou por políticos. era um tipo criativo que vislumbrava a vida no exterior como chef de um restaurante cinco estrelas em Paris. mas no momento em que conheceu Robert tudo isso mudou. meu amor? . porém. – Que cardápio impressionante – comentou Angélica. mas com as conexões de Preston foi possível assegurar uma mesa com apenas três dias de antecedência. o casal ainda estava apaixonado. Angélica. – O que sugere.Normalmente. era necessário fazer a reserva com meses de antecedência para garantir um lugar. Ele era de uma família respeitada com fortes conexões políticas e destinado a construir um nome em Washington. inteligente e determinado. e a encantou desde a primeira vez que se viram. e Robert Oglesby se enquadrava perfeitamente no perfil. vinte e cinco anos depois.

e depois podemos pedir o linguado com erva-doce fresca. – Ariel. – Ariel. Onde diabos estava Ariel? – Quando o garçom trouxer o Veuve. – Com um . ouvi coisas excelentes sobre você. e eu escolho por Ariel. ou perderemos a abertura do espetáculo – lembrou. assim não correrão o risco de perder o começo da peça. – Seus olhos varreram rapidamente o salão. tentando esconder a irritação que fervia em seu peito. Angélica. talvez comece com ela. esses são o senador Robert Oglesby e a sua esposa. Preston sentiu o calor subindo até o colarinho.– A terrina de beterrabas fritas e queijo de cabra parece deliciosa. Preston levantou-se e beijou-a rapidamente no rosto. – Ela consultou o relógio. – É melhor pedirmos logo. – Querida. O senador ficou em pé. – Desculpem o atraso – ela bufou. aí está você – ele disse calmo. podemos aproveitar para pedir. Eles estavam cada um na segunda taça de champanhe quando Ariel se aproximou da mesa correndo. – Tenho certeza de que logo ela estará aqui. – A reunião dos sócios se prolongou.

– Esperava ter conhecido você em Washington há duas semanas. Tentando se livrar da lembrança desagradável. ele estendeu a mão. – É um grande prazer finalmente conhecê-lo – disse Ariel.sorriso caloroso. pensou. este é o homem que tem interrompido meus momentos com Preston. Embora já o houvesse visto inúmeras vezes no C-SPAN e na Times. – O prazer é todo meu. mas Preston disse que teve que voltar para Nova York inesperadamente. foi muito inesperado. apertando com firmeza a mão do senador. Ariel odiava lembrar o fim de semana interrompido por Michele e sua agenda cheia de reuniões e compromissos. por favor. sra. olhou para a esposa do senador. O senador de aparência distinta era alto. Então. às pressas. com têmporas grisalhas e rosto bonito e bem barbeado. – E. – Ele sorriu com franqueza. – Ela sorriu com educação. Parecia um jovem Clint Eastwood. perdoeme pelo atraso. não o conhecia pessoalmente e estava impressionada com sua presença imponente. em vez de político. – Sim. e poderia ser facilmente um astro do cinema. . Oglesby.

colar de pérolas e coque. – Ela riu. ela fez Ariel se lembrar de Meri. Robert está sempre se atrasando para o almoço. Ariel se perguntou se Angélica teria uma carteirinha da Black Door. e que tinham um toque de sofisticação. Vestida com um Diane von Furstenberg multicolorido. Ariel estava tão preocupada com a Black Door que presumia imediatamente que todas as mulheres que encontrava. para o lanche. – Sei quanto uma reunião de trabalho pode ser imprevisível. Além do mais. Seu devaneio foi interrompido pelo colar da esposa do senador. como enfeite. em vez do colar de pérolas. O cabelo louro platinado era curto.– Angélica. eram ligadas ao lugar. Imaginava que a esposa do senador seria uma matrona de cabelos grisalhos. vivia em Washington e era casada com um político poderoso. mas Angélica era cheia de estilo. Por um segundo. Ela se livrou do pensamento. e eu aprendi a ocupar meu tempo. colarinho fechado. – A mulher sorriu. para o jantar. que . dizendo a si mesma que era ridículo. mas nem por isso menos informada sobre as tendências da última moda. uma mulher mais velha. suavizando a atmosfera. por favor. com franja rala jogada para o lado e. ela usava outro de diamantes graduados.

visível. o brilho era hipnótico. mas não ousou comentar em voz alta. incapaz de desviar os olhos da pedra. – Nada é bom demais para minha esposa. Ariel pensou. seu colar é fabuloso. Foi presente de aniversário de Robert. Robert notou o espanto registrado no rosto de Ariel. mas não tinha certeza de que ele era sua alma gêmea. Ambos se ocupavam mais dos próprios interesses.brilhou à luz da vela como o ilustre Diamante Hope. Ariel piscou. De repente. mas Ariel tinha dúvidas sobre ela e Preston. Que presente extravagante. Ariel sentiu uma ponta de inveja em forma de arrepio nas costas. e disse: – Muito obrigada. ele se dedicava à preciosa . olhando com admiração e ternura para a mulher. Ariel podia ver claramente o amor que ele sentia pela esposa. Era aparente. Sabia que Preston a amava. evidente que ele a adorava. o amor entre os dois era palpável. que devia ter cinco quilates ou mais. – Angélica. Ela tocou o diamante central. – Ele sorria. Era claro que Robert e Angélica haviam nascido um para o outro.

Robert levantou sua taça para um brinde. Porém. Ao ver o último copo cheio. depois de ver o rosto dele. antes que pudesse pedir uma vodca com gelo e duas rodelas de limão. o garçom se aproximou e serviu champanhe em sua taça. não ela e Preston. ir para casa. e ela tinha as lembranças com o amante da máscara negra. O último encontro havia sido tão incrivelmente hedonista que estava ficando molhada agora só por pensar em como seu corpo se fundira ao dele. Todos o imitaram e levantaram a taça de champanhe. o próximo juiz da Suprema Corte. mas queria algo mais forte para relaxar. Mas não podia porque. – A Preston. havia jurado que nunca mais voltaria à boate. Ariel olhou para a mesa e notou que todos bebiam Veuve Clicquot. . Pensar naquele homem sugando seu clitóris até levá-la ao clímax despertava nela a vontade de sair correndo do restaurante. Adorava champanhe.nomeação e se apegava a esse plano para manter-se aquecido à noite. em como o ritmo havia sido sincronizado como se eles fossem almas gêmeas. vestir seu disfarce e correr para a Black Door para mais sexo.

este é meu filho único. . – Vim encontrar Michele para jantar. alguém que podia construir ou destruir uma carreira. passou em braço em torno dos ombros do rapaz. Oglesby. pois sabia que uma reserva tinha que ser feita com meses de antecedência.– A Preston – responderam em uníssono. – Filho – disse orgulhoso. e eu tenho uma reserva sempre aberta – Preston III explicou. Preston levantou-se e. – Senador e sra. por que ninguém me convidou para a comemoração? – perguntou uma profunda voz de barítono se aproximando da mesa. orgulhoso. Preston III estava impressionado. – O que faz aqui? – perguntou. O chef é meu amigo. O simples fato de estar em Nova York jantando com seu pai só podia significar que ele o estava ajudando a realizar seu sonho de toda a vida. O Senador Oglesby era uma pessoa bastante conhecida em Washington. Preston III. olhando para as pessoas à mesa e esperando para ser apresentado. Preston virou-se na cadeira e sorriu para o recémchegado. – Ei. Até agora.

– O senador sorriu. correspondendo ao cumprimento com firmeza. mas estava percebendo que o sonho estava mais perto de ser realizado do que ele supunha. fraco. mas não o conhecia.sempre havia pensado que o sonho do pai de ocupar a cadeira na Suprema Corte era algo muito distante. apertando a mão do rapaz. – Preston III. como se falar em voz baixa diminuísse sua presença. Trey sorriu ao olhar em sua direção. como vai? – Ele perguntou. me chame de Trey – disse o jovem. – É claro que conhece Ariel. . – É muito bom conhecer o fruto da boa árvore – ele disse. depois olhou para a mesa e respondeu com tom tímido. A última vez que a vira havia sido na festa de noivado. – Preston III é muito formal. sempre muito ambicioso. Ela o fitou rapidamente. O coração dela batia descompassado e as mãos começaram a suar. Sabia que Preston tinha um filho. – Por favor. e ela estava aborrecida por ter sido deixada de lado por seu pai. – Oi. – Preston olhou para a noiva.

com essa intenção. e agora finalmente tenho chance de conversar com o único filho de meu amigo – disse com tom bem humorado. – Bem. Trey notou que ela evitava o contato visual. Seus dois mundos colidiam e ninguém à mesa tinha consciência da catastrófica colisão. – Bem. Trey. Precisava recuperar o controle e. . revelando alguém que ela não teria esperado ver naquela posição nem em um trilhão de anos. – Preston fala de você há anos. Preston chamou o garçom e pediu mais dois lugares à mesa. Tentava manter a calma. Esse era o momento que havia temido desde que a máscara do amante caíra durante a transa de sua vida. Deve estar constrangida por ter chorado em meu ombro. mas estava suando frio. por que não janta conosco? – perguntou o senador.– Bem. ninguém além dela. obrigada. ela pegou a taça de champanhe e bebeu todo o conteúdo de um só gole. Trey. como eu poderia recusar um convite como esse? Tenho certeza de que minha namorada não vai se incomodar. Ariel sentiu o sangue subir à cabeça num jato e experimentou uma estranha fraqueza.

Ouvir Trey falando e vê-lo sentado à mesa diante dela a fez reconhecer a dimensão da realidade do que havia feito. mas depois de cinco minutos vendo Trey conversar casualmente com o senador ela não conseguiu mais suportar a pressão. olhando para ele com genuína curiosidade. – Então. como se contemplasse a questão. ainda desejava Trey. – Com o que você trabalha? Trey hesitou por uma fração de segundo. . Por outro. depois respondeu: – Acabei de passar pela Série Sete. Precisava da força da vodca para assimilar o fato de que estava sentada à mesa para jantar com o noivo e o filho dele – seu amante. Não suportava continuar ali nem por mais um segundo. Ariel disse de repente: – Com licença. Trey – falou o senador. e vou fazer uma experiência no mundo dos investimentos. – E se levantou para ir ao banheiro. ela pediu uma Belvedere dupla sem gelo.Quando o garçom voltou com as duas cadeiras a mais. Sua única salvação era ele não ter visto seu rosto. Também quero investir no mercado imobiliário. Tentava se confortar com esse pensamento e manter a calma. Por um lado.

Além do mais. jamais o teria reconhecido por trás da máscara. e vomitar. No banheiro. praticamente um adolescente. – Oi. olá a todos – Michele falou ao se aproximar da mesa. Mas como poderia imaginar que o filho de Preston era um “servidor” na Black Door? Sua última lembrança de Trey era a de um garoto desajeitado e magro.sabia que transar com ele era praticamente incestuoso. Pensar nisso foi o suficiente para obrigá-la a correr para o reservado mais próximo. Desde o último encontro com a mulher misteriosa. Não podia saber que ele havia crescido e se tornado um garanhão. como se cumprimentasse uma amiga qualquer. Enquanto batia na testa com as toalhas. Ariel molhou algumas toalhas de papel com água fria para improvisar uma compressa. ela se criticava mentalmente por ter sido tão ingênua e se envolvido em uma situação impossível. – Oi – ele a cumprimentou casualmente. Trey se levantou imediatamente e puxou a cadeira para ela. Mas um olhar para aquele rosto e ela soube imediatamente que havia feito sexo com o futuro enteado. havia se afastado de .

ele soube exatamente em que o senador estava pensando. mas não era a mulher da máscara vermelha. É com ela que tem falado ao telefone nas últimas semanas para discutir meu itinerário em Washington – disse. – Não sabia que o senador Oglesby e a esposa estavam na agenda desta noite. Ela era linda. É bom poder unir um rosto ao nome. Afinal.Michele. Preston também é minha assistente pessoal. era boa companhia na cama. – Michele não é apenas a namorada de Trey. Imaginando que fosse apenas a namorada de Trey. Michele olhou para o senador e sua esposa e soube exatamente quem eram. Robert olhou para Preston. – Ah. ele não entendia por que a jovem tinha acesso à agenda de Preston. . – Juiz Hendricks – ela falou para Preston. Havia visto muitos recortes de jornal com fotos do casal. depois para Michele. sim. Mas o que não conseguia entender era por que estavam jantando com Preston sem que ela soubesse nada sobre isso. Notando a expressão confusa no rosto de Robert. era sua assistente pessoal e devia ter marcado esse encontro. esclarecendo a questão.

juiz. Estou sempre cuidando de tudo. – Se aprovar minha sugestão. que excelente ideia – concordou o . elogiando sua eficiência. com o juiz Hendricks – disse. – Posso garantir. porque fiquei trancada no quarto do hotel. não precisa se preocupar com isso. – Mas não tive oportunidade de conhecê-lo. Assim ele poderá ver com os próprios olhos que tem à sua volta uma forte rede de pessoas que o apoiam. – Michele. – De repente Michele teve uma ideia. corrigindo o deslize. senador.finalmente. posso organizar um pequeno coquetel em sua casa enquanto o senador e a esposa estão na cidade. – É bom saber. – Sim. e vai precisar de uma boa equipe para acompanhá-lo nessa viagem. Michele tem sido minha salvação – Preston reconheceu. – Ela vai ser uma grande ajuda de agora em diante. porque meu homem aqui – Robert bateu nas costas de Preston – está a caminho do sucesso. tentando acomodar algumas reuniões inesperadas. – E cobriu a boca com a mão. Michele se manifestou: – Eu estava com Preston em Washington. – Quer dizer.

Estava muito satisfeito com a resposta positiva do senador à sugestão. – E. é claro. – Michele acabou de sugerir um coquetel enquanto Robert e Angélica estão na cidade – Preston respondeu animado. – Perder o quê? – Ariel perguntou mais calma retornando à mesa. Ariel se agarrava a um fio de esperança: sua máscara havia permanecido no lugar. Tentava desesperadamente ficar longe dele. Adoraria saber o que pensa sobre o mercado imobiliário em Nova York. agora teria que ver Trey mais uma vez na mesma semana. Queria arrancar os olhos de Michele por ser tão desgraçadamente eficiente. Por que ela não podia manter a grande boca fechada. Ariel quase se descontrolou novamente. simplesmente? Enfrentar o jantar já seria bem complicado. mas era quase impossível. eu não perderia isso por nada. Depois de ouvir a novidade. Trey. Mas a pergunta era: por quanto tempo conseguiria guardar esse segredo? . e ele não conhecia sua verdadeira identidade.senador. – É claro. Estou pensando em investir. espero que compareça.

ela é a garotinha mais linda e mais talentosa do concurso – dizia a mãe. Janet era mais bonita e mais inteligente. – Vejam o meu bebê. Dois anos mais jovem. Amava tudo em Trey. Delicada e de maneiras graciosas. Ele era lindo. Essa era a única hora em que podia olhar para ele sem se sentir encabulada. desde a curva dos lábios às covinhas sensuais nas faces. Michele apoiou-se sobre um cotovelo e viu “seu homem” dormindo. Desde os três anos de idade. até a cabeça quase raspada. ela era a concorrente perfeita para o circuito dos concursos de .21 Acordada com a luz da lua penetrando pelas frestas da persiana. Enquanto Michele era a gordinha desajeitada. e os pais nunca perdiam uma oportunidade de elogiar as qualidades da filha caçula. Michele havia vivido à sombra da irmã mais nova. e se orgulhava de ser sua mulher. Janet era o oposto. observando Janet dominar o palco e encantar os juízes.

Convencida de que Janet seria Miss América no futuro. Trey era filho de um futuro juiz da Suprema . Ela arrastava Michele como uma espécie de auxiliar mirim. e seu corpo passara de roliço e fofinho a uma coleção de curvas sensuais. incumbindo-a de carregar os vestidos e a caixa de maquiagem da irmã como uma pequena criada. porque eles estavam sempre atrás de sua irmã. e quando Trey notara seus seios naquele dia na casa de Preston. Ressentia-se de ser tratada como Cinderela. ainda não conseguia conquistar os garotos mais bonitos. Usava o corpo para ter a atenção que nunca tivera na infância. apenas havia esperado pelo dia em que seria crescida. Na adolescência. Mas queria mais – queria se casar com ele.beleza. Apesar de ter finalmente superado o complexo de gordura. Armada dessa nova silhueta. a mãe a inscrevera em todas as competições possíveis. mas nunca se queixara. ela se livrara das calças largas e dos moletons e os substituíra por saias sensuais e jeans justos. ela soubera que seria apenas uma questão de tempo antes de levá-lo para a cama. Michele começara a se livrar da gordura infantil. Só na faculdade Michele conseguira sair das sombras e passara a se exibir usando roupas ainda mais reveladoras. a eterna rainha da beleza.

que era casada com um vendedor itinerante. até ficar completamente ereto. Ela o queria a seu lado o . Presumiu que ele estivesse sonhando com os momentos de sexo com ela. Como não passavam muito tempo juntos ultimamente.Corte. quando a conhecera na casa de seu pai. então. percebeu que seu pênis ia ganhando mais e mais volume. finalmente poderia ser a queridinha do pai. ele concordou relutante. amor? Depois do jantar na casa do pai naquela noite. por isso se inclinou e sussurrou em seu ouvido: – Isso é para mim. e casando-se com ele finalmente venceria a eterna disputa com a irmã. Trey planejava pôr Michele em um táxi e mandá-la para casa. mas ela havia insistido em passar a noite em seu apartamento. Michele podia ser agressiva às vezes. sentira-se excitado com sua atitude confiante. antecipando a noite fora de casa. mas agora o que antes o inflamava começava a se tornar irritante. sob o lençol fino. Sabia que seu pai respeitava Preston e ficaria encantado se ela se tornasse nora do juiz. Michele estudou toda a extensão do corpo nu de Trey e. Até carregava uma pequena valise.

Tinha sua pasta. foram apresentados na festa de noivado de seu pai. Inicialmente ficara confuso. mas o relacionamento com ela havia ido além do profissional. Pela primeira vez na vida. Sentia essa mudança. mas depois havia percebido que ela provavelmente o reconhecera da festa de noivado e ficara constrangida. não sentira nenhum tipo de conexão com ela naquela ocasião. O jeito como saíra correndo do quarto havia sido suficiente para ele compreender que a mulher não voltaria à Black Door tão cedo. Trey estava se apaixonando.tempo todo. Porém. porque havia estado na cama com o filho de Preston. Mas tudo bem. por alguma razão. Trey sabia que não era nada profissional ir bater na porta da casa de uma cliente. Ou seria luxúria? Sabia que era loucura sentir coisas tão fortes por uma mulher a quem nem havia conhecido formalmente. Agora era pessoal. Sabia que a verdadeira razão por trás do desconforto era o fato de ela não ser a mulher que realmente desejava. a química entre eles era explosiva – era cósmica – e não podia negar o que sentia. tentando entender por que ela fugira depois de ver seu rosto. na boate. bem. mas. e nela havia seu nome e endereço. e o afeto constante o sufocava. e .

Trey queria gritar: “Pare! Saia da minha cama! Não amo você!” Mas o contato dava prazer. tentando substituir o rosto dela pelo de Meri. permanecendo deitado de costas como se estivesse em coma. ele subia . ela trocou a mão pela língua. Trey não fazia nenhum barulho. queria mais. conheço alguém que está acordado – Michele murmurou enquanto levantava o lençol. ele não respondeu. Tentando provocar uma reação. As palavras de Michele penetravam em seus pensamentos. – Está dormindo? – E o cutucou delicadamente. – Querido – Michele cochichou de novo. – Bem. Sedutora. Incapaz de continuar fingindo indiferença. começou a lamber as bolas como se fossem cobertas de açúcar.sabia que ela também a percebera. e com a testosterona em alta. Quando chegou à base da ereção. depois lambeu toda sua extensão. Preferindo se manter naquele pseudo estado de sono. contornou a extremidade do pênis. começando a acariciá-lo. esperando que ela desistisse e o deixasse em paz. mas ele mantinha os olhos fechados.

movendo-a com mais força depois de penetrá-la completamente.e descia a pélvis instintivamente num movimento lento. Trey passara semanas sem fazer amor com ela. Seus hormônios estavam enlouquecidos. e ele a segurou pela cintura. e a última coisa de que precisava era uma advertência por perturbar a paz dos moradores no meio da noite. Sentindo todo o comprimento do pênis pulsante. sim! Trey enfiou três dedos em sua boca para sufocar os gritos. Vivia em um condomínio tranquilo. e o desejava com toda a força de seu ser. Michele gritou: – Oh. Michele não perdeu tempo e intensificou a ação. impedindo que ela acordasse os vizinhos. posicionando a abertura da fenda úmida sobre o mastro ereto. O calor da vagina úmida o excitou ainda mais do que a boca molhada. aumentando a profundidade da penetração a cada movimento. subindo e descendo. Ela jogou longe o lençol e montou sobre seu corpo nu. . e queria recuperar o tempo perdido. Sentindo que ele voltava à vida. ritmado.

não deixaria isso acontecer. Michele levantou as pernas e tentou prendê-lo novamente. a diversão estava apenas começando. impedindo-o de escapar. Então agarrou seus punhos com uma das mãos e a prendeu à cama. Trey arqueou as costas e levantou o corpo até sentir que ela abaixava as pernas. é claro. e a sensação quase o levou ao clímax. mas. Tentando afrouxar a tensão das pernas que o envolviam e aumentar seu espaço. sabendo que assim teria mais controle sobre sua ejaculação. Trey deduziu que ela tentava dominar a situação e prendê-lo pelo sexo. rolou o corpo para deitála de costas sobre a cama. mas ele segurou sua perna direita . Pela agressividade da atitude. já havia sido amarrado sexualmente por uma mulher. não queria acabar com tudo tão cedo. Mudando de posição. Por mais que odiasse admitir. mas ele se conteve. Michele o enlaçou com as pernas e o apertou entre as coxas. Queria devorar seu membro. Tentando puxá-lo para mais perto.Michele começou a sugar cada dedo como se fossem pirulitos. porque assim seu corpo seria o único que ele desejaria ter. e uma era mais do que o suficiente.

. Ela contorcia o rosto e ofegava. . A penetração tornou-se ainda mais profunda. Michele gemeu com um misto de prazer e dor ao sentir o membro alcançar o colo do útero. quase sem conseguir pronunciar as letras...... – Diga meu nome – exigiu com voz rouca.. Estava apaixonada por Trey.por baixo do joelho e flexionou contra o peito. atingindo a amplitude máxima. não trepando com ela como se fosse uma prostituta que havia recolhido na calçada por dois dólares. enlouquecido pelos hormônios. e. demonstrando que ele estava no comando. y. apenas a penetrava como um cachorro no cio.. Pare! – ela pediu ofegante. mas ainda não era profunda o bastante. – arfou. Queria que ele demonstrasse sentimento fazendo amor com ternura.. por isso ele soltou seus pulsos e a agarrou pelos tornozelos. Então. e esperava que ele sentisse a mesma coisa. Trey mantinha os olhos fechados e não respondeu. não era isso que esperava. – T. r. abrindo as pernas dela no alto formando um V amplo.. começou a se mover com mais intensidade. – Espere.

mas não conseguia se controlar. não sabia por que ele a estava tratando com tanta rispidez. sabia que não havia ódio maior que o de uma mulher abandonada. mas Trey ouvia os soluços e deduziu que ela estava chorando. Assim que enfiara o membro na fenda úmida e quente. Lágrimas escorriam por seu rosto. Ele fez essa grande concessão porque não queria destruir o relacionamento em uma noite. e não queria fazer de . De repente começou a se sentir culpado. por isso se deitou ao lado dela e a aninhou contra o corpo.– Trey! – Michele gritou. Ao notar que ele ainda não reagia. Sabia que a estava tratando com grosseira. ele tocou suas costas. Sabia que muitas mulheres amavam a posição de “conchinha”. como se fosse alguém sem nenhuma importância. não a amava e essa falta de amor era evidente. porque assim se sentiam amadas. ela esperneou com força até se soltar. tentando tirá-lo do transe induzido pela luxúria. Então rolou para o lado e se encolheu. Michele estava de costas para ele. Trey não sabia o que dizer. Além do mais. mas Michele se esquivou. o instinto animal o dominou e ele só conseguiu pensar em uma boa trepada. Não era idiota. Tentando reparar o momento.

Vivia um conflito. esse não era o momento certo. Não perderia Trey para outra mulher. Sabia que a melhor estratégia era pesquisar por conta própria e descobrir sozinha se ele a estava traindo. Se havia mais alguém em cena. Se não o conhecesse bem. . poderia jurar que ele tinha outra mulher. Além do mais. mas temia ouvir a verdade. Primeiro ele a tratava como alguém com quem só queria sexo casual. e era melhor ter um pássaro na mão do que dois voando. Michele se deixou abraçar e aconchegar. faria o que fosse preciso (e isso significava tudo) para proteger sua posição de futura esposa. não sabia o que ia acontecer com Meri. Apesar de ainda estar aborrecida com Trey. Além do mais. Ela pensou em perguntar diretamente se Trey estava apaixonado por alguém.Michele uma adversária vingativa. depois a abraçava e protegia como se fosse uma boneca valiosa.

ainda ter atraído o único homem do planeta que era proibido para ela? Com . uma novela na qual. Quais eram as chances de um dia ter ido à Black Door. destrói seu casamento e se torna a nova senhora do castelo. mantinha os olhos fechados e pensava na lei das probabilidades. uma mulher reencontra a filha que deu para adoção vinte anos atrás. as histórias não eram nada comparadas à sequência de eventos que Ariel vivia na vida real. Em outro bizarro desenrolar de acontecimentos. como se não bastasse. a empregada seduz o dono da casa. Por mais que tudo isso parecesse absurdo.22 A vida de Ariel parecia uma novela dramática com personagens exagerados e roteiro surreal. Ariel estava sentada na frente da penteadeira com a cabeça entre as mãos. Em vez de se maquiar. Ainda não conseguira assimilar o fato de ter transado com o futuro enteado. em um capítulo. só para descobrir que essa filha é noiva de seu filho (meio-irmão mais novo da jovem). e depois.

Ariel olhou para o identificador de chamadas e se sentiu tentada a deixar o serviço de mensagens atender. querida. Podia ter ligado para um daqueles serviços pagos e contratado um garanhão anônimo. – Acha que consegue chegar em . olhou para o espelho e procurou nos olhos vermelhos algum tipo de compreensão sobre por que tudo isso havia acontecido. poderia ter esperado Preston ter tempo para ela. Ariel levantou a cabeça. não uma imitação barata. O telefone tocou quando ela ainda relacionava os inúteis “se”. Se fosse do tipo frígida que não precisava de satisfação sexual regular. vivia em chamas e não conseguia se contentar com o plástico de um vibrador. penetrando sua vagina. abriu os olhos. não. melhor ainda. Mas sabia que ele ligaria para o celular. por isso atendeu relutante. – Oi. – Alô – disse com tom seco. Mas. podia ter feito uma proposta a Mason. era o tipo de mulher que precisava sentir a dureza do pênis de um homem.esforço. o rapaz que a acompanhara ao evento beneficente em Lancaster. Nada disso estaria acontecendo. – O tom de Preston era efervescente como uma taça de Dom. em vez de ir à Black Door. ou.

Vejo você lá – ele falou. Não queria chegar nem perto da casa ou de qualquer outro lugar para o qual Trey fosse convidado. Se ela não aparecesse. Ela suspirou. só provocaria suspeitas. ele era uma figura paterna – provável razão pela qual se sentira . queria vestir pijama de flanela. De certa forma. Ariel pensou ao desligar o telefone. mas isso estava totalmente fora de questão. Faltavam quinze minutos para as seis. Ele já está eufórico. Com ele tinha o tipo de segurança que lhe faltara na infância. em vez de 19h? – ele perguntou ansioso. e a última coisa que precisava era dele questionando sua fidelidade. No lugar do elegante vestido de festa. – Ótimo. se encolher na cama e se esconder embaixo das cobertas até a festa acabar.casa às 18h30. Preston consideraria sua ausência imperdoável. – Vou tentar – respondeu. e não estava nem perto de estar pronta. Ariel amava Preston. sabendo que não conseguiria chegar ao centro da cidade em quarenta e cinco minutos. sem prestar atenção ao tom desanimado. Ariel virou-se e olhou para o relógio sobre o criadomudo. estava contando com seu apoio.

um Gucci preto com decote V. olhando para o vestido inspirado em . – Muito bela do baile.atraída. Ariel levantou-se sem vontade da cadeira da penteadeira e caminhou com passos pesados até o closet. – Muito natalino – concluiu em voz baixa. Pegou um vestido verde esmeralda com pequenos botões cor de rubi e o tirou do cabide. Depois foi a vez de um vestido lilás com bainha ampla de duas camadas. colocando-o na frente do corpo e estudando o resultado no espelho da parte interna da porta. E o Vento Levou. Esperava que um dos vestidos nos cabides acolchoados despertasse seu interesse. pensando em escolher uma roupa.. recuou um passo e estudou a arara dos vestidos de festa.. Tudo parecia sem graça e chato. mas nada se destacava. Ela acendeu a luz. A terceira opção foi um vestido justo. – E franziu o cenho. mas conservador – exceto pelo decote profundo que expunha uma parte da . que ela segurou na frente do corpo. O vestido era perfeito – sexy. Ela se aproximou para examinar melhor as opções. para começar – e a última coisa que queria era magoá-lo.

Ela nem se incomodou em olhar o identificar de chamadas. Como já estava atrasada. Ariel encheu a grande Jacuzzi com água morna e pingou nela várias gotas de óleo de eucalipto para um efeito relaxante. é claro. mas ela não se apressava. Agora que havia escolhido o que vestir. assim . Depois se vestiu sem pressa e aplicou a maquiagem. E. exalou devagar. melhor. Depois de dar pequenos goles na bebida. O líquido fresco descia por sua garganta e a ajudava a relaxar. Ela bebeu o primeiro martini e preparou outro antes de se dirigir ao banheiro. Pouco antes de sair do apartamento. Ariel foi à cozinha e preparou um martini duplo. Ela ficou na banheira por mais de trinta minutos antes de sair do banho. não fazia muito sentido correr agora. O tempo era fundamental. E quanto menos tempo passasse na festa. – Uma echarpe pode cobrir a tatuagem – decidiu. tocando a rosa desenhada sobre o seio esquerdo.tatuagem. porque sabia que era Preston ligando para saber por que estava demorando tanto. Uma bebida gelada e um banho morno eram tudo que precisava antes de encarar Trey novamente. o telefone fixo tocou.

Teria que tentar ficar longe de Trey para Preston não sentir a química entre eles.que o telefone do apartamento parou de tocar. por isso desligou o celular sem atender à ligação. Queria sentir o ar fresco da noite no rosto. Ariel não aumentava a velocidade. tentar limpar a mente dos pensamentos incômodos de ruína e condenação. Não conseguia deixar de imaginar que Preston olharia para ela e para Trey e saberia instintivamente que eram amantes. e como era seu dia de sorte. em vez de pegar um táxi. para desânimo dos motoristas de táxi que buzinavam impacientes atrás do carro. Esperava ter que dar várias voltas no quarteirão até encontrar um local para parar o carro. Não queria ouvir a enxurrada de perguntas. Ela parou e ficou sentada dentro do carro olhando para uma das janelas. mas esta noite havia sido diferente. encontrou uma vaga para estacionar bem na frente do portão. Ela percorreu a Quinta Avenida em velocidade de caracol. tentando . Ariel decidiu dirigir o Mercedes CLK preto conversível. simplesmente ignorava as buzinas incessantes e os olhares ameaçadores quando era ultrapassada. o celular começou. Mesmo sem pressa. ela ainda chegou à casa de Preston mais cedo do que queria.

Sabia que era ridículo pensar que alguém conhecia seu segredo. Por que demorou . A última pessoa que esperava ver. ela sentiu o coração começar a bater mais depressa.ver o que havia lá dentro. Ouvia o murmúrio baixo de várias conversas e não conseguia deixar de especular se estariam falando sobre ela. Ariel a encarou boquiaberta. Ariel acionou o mecanismo para levantar a capota do carro. Antes que pudesse perguntar o que ela estava fazendo na festa de Preston. mas a única coisa que conseguia enxergar através das cortinas eram sombras se movendo de um lado para o outro. Depois de travá-la. Meri falou: – Preston está procurando você. mas isso não a impedia de ser completamente paranóica. era Meri. Meri abriu a porta da frente e exclamou com animação: – Queriiiida. – Controle-se – ela se censurou antes de tocar a campainha. desligou o motor e saiu do luxuoso modelo esportivo. especialmente a recebendo na porta. Ao subir a escada da frente.

. e depois continuou sem esperar por uma resposta. Se dissesse que estava escondendo deliberadamente a rosa vermelha. olhando para o acessório no pescoço de Ariel. e isso daria início à conversa que ela tentava evitar.tanto? – Bem. eu estou aqui. – Vim dirigindo o conversível e queria me proteger um pouco do ar frio da noite – ela explicou. – Lembra-se do homem de aparência distinta e têmporas grisalhas que conheci na sua festa de noivado? – Meri perguntou. e me convidou para acompanhá-lo. saímos para jantar algumas vezes desde então. – Pois bem.. – Oh. – Ariel estava feliz por ver um rosto amigo e se sentiu tentada a contar a Meri sobre a situação impossível em que se metera. entendo. Meri perguntaria o motivo. em vez de dizer que queria esconder a tatuagem. – Para que essa echarpe? – Meri perguntou. Ele é colega de Preston e estava na lista de convidados para esta ocasião. a pergunta agora é.. mas não queria correr o risco de Preston ouvir os detalhes da história sórdida. o que você faz aqui – Ariel falou assim que entrou.

– Já pode tirar a echarpe e mostrar seus atributos – Meri riu. estou tentando ser conservadora e esconder minha rosa. então. e seu celular . – Bem. depois deslizou as mãos pelo vestido decotado aumentando a área exposta. – Você parece uma múmia toda embrulhada desse jeito. só para o seu conhecimento. tocando a echarpe para ajeitá-la no lugar. Bisbilhoteira. – Se eu tivesse seios lindos e naturais como os seus e uma bela tatuagem como a que tem. não estava com disposição para mais uma das conversas autoindulgentes de Meri. Ariel sabia que Meri não ia desistir.. sra. Acho que vou mantê-la por mais um tempo – ela respondeu. – Ainda estou com um pouco de frio. – Meri balançou os seios. – Você já exibe bem os seus seios comprados. – Ela parou. qual é a diferença? – Sim. eu os exibiria por aí! Ariel revirou os olhos para o teto. por isso disse: – Se quer mesmo saber. é verdade. Preston se aproximou de Ariel e perguntou: – Onde esteve? Telefonei várias vezes..

desafiando a ordem. Ela está na biblioteca conversando com outros convidados. – Tem xerez na biblioteca – ele lembrou. – Primeiro vou pegar uma bebida – ela disse com tom autoritário. Queria apoiar Preston. Preston lhe dava uma ordem direta como se trabalhasse para ele. – A esposa do senador está perguntando por você. eu me atrasei. Cumprimentaria a esposa do senador em seu próprio . por isso simplificou a resposta. Acho que devia ir até lá agora mesmo e se desculpar pelo atraso – Preston sugeriu com veemência. – Desculpe. Devia estar aqui há horas – ele falou em voz baixa para não causar uma cena. Ariel não gostou do tom da voz dele. mas não suportava ser comandada como uma serviçal imprestável. insinuando que devia ir ao encontro de Angélica imediatamente. Ariel não estava com disposição para explicar.direciona as chamadas para a caixa postal. mas não seria uma de suas criadas. Ariel sabia que a noite era dele. – Eu também – ele suspirou. e não gostava nada disso.

enquanto a temperatura do corpo subia alguns graus. – Venha comigo até a cozinha. – Quem ele pensa que é. Ela arrancou a echarpe do pescoço e a jogou sobre as costas de uma cadeira. – Querida. – Não quero xerez. precisa entender que a carreira de um homem está sempre acima e à frente de seus . – Ela olhou para Meri. afinal? Ainda nem foi nomeado. – E olhou novamente para Preston. – Bem. – Ariel abriu a porta do freezer e pegou a garrafa de vodca. deve haver uma garrafa de Belvedere no freezer. Preston ficou ali parado com uma ruga entre os olhos. vendo Meri e Ariel se afastarem para o fundo da casa. – Irei conversar com Angélica em alguns minutos. Quero vodca. não quando Preston considerasse oportuno. acho que você foi bem clara com ele – Meri brincou assim que chegaram à cozinha. – Não é que eu não queira apoiar Preston. O problema é que não suporto quando ele sobe no pedestal e se comporta como um idiota cheio de pompa. e já está se comportando como um juiz de todas as causas? – Estava tão aborrecida que a veia no meio de sua testa começou a pulsar.tempo.

Por que acha que o índice de divórcio é tão alto neste país? – Meri perguntou levantando uma sobrancelha. talvez eu deva desistir do casamento. – Muito engraçado – Ariel falou com tom seco. mas a vida seria totalmente tediosa sem eles. O ataque de raiva havia apagado completamente da memória de Ariel . Eles são assim. Não conseguimos conviver com eles. sem drama. – Onde estão os copos? Você precisa de um drinque para se acalmar antes de voltar à festa e dizer a Preston que quer o divórcio antes mesmo de se casar – ela brincou.relacionamentos pessoais. – Bem. tentando suavizar a disposição sombria da amiga. – Meri abriu o armário em cima da pia. programados de maneira diferente. – Então. Meri levantou os copos. Ela abriu o armário sobre o micro-ondas. – Touché. ei. Ariel bateu com o copo no de Meti. – Aos homens. – Ei. pegou dois copos pequenos e serviu em cada um deles uma dose de vodca. é aqui que a festa acontece de verdade? Meri e Ariel se viraram ao ouvir aquela voz: parado na porta estava ninguém menos que Trey.

Trey soltou a mão dela e olhou para Ariel. contando com uma oportunidade para conversarem. não apenas sexo. – Sou Meri Renick. Queria ter com ela um relacionamento de verdade. Não sentia nada especial. Havia esperado ansiosamente pelo encontro com Meri esta noite. e esperava que ela sentisse o mesmo. Planejava perguntar se ela não gostaria de levar os encontros furtivos ao nível seguinte. Trey apertou a mão dela e a segurou por alguns segundos enquanto estudava seus olhos. Ariel baixou os olhos. mas não encontrou nada. oi. – Ah. – Meri sorriu e estendeu a mão. Ele era o homem de seus sonhos e o queria mais do que desejava qualquer pessoa . – Ela piscou descaradamente para o rapaz. Não sabia o que pensar.a lembrança de que o veria esta noite. Mas olhar para Meri esta noite foi o suficiente para perceber que ela não era a mesma mulher com quem transava até chegar ao paraíso. Nós nos conhecemos na festa de noivado. procurando neles o brilho que vira na boate. temia fazer contato visual – mergulhar naqueles profundos poços castanhos poderia fazer os joelhos se dobrarem. por isso manteve o aperto de mão polido.

como poderia ter causado uma impressão ruim? Não queria que houvesse dificuldades ou tensão entre ele e a futura madrasta. mas a reconheceu imediatamente. Ele piscou várias vezes. por isso tinha que se conter. Só conseguia ver o contorno da parte superior da rosa. era impossível não pensar que a mulher tinha algum problema com ele. O vermelho sangue e os detalhes complexos das pétalas eram exatamente os mesmos da mulher que usava a máscara vermelha. era a segunda vez que o tratava com frieza. de repente. Trey olhou de Meri para Ariel e. Não pode ser. então.no mundo. por isso pensou em começar uma conversa para quebrar o gelo. Trey começava a pensar que Ariel não simpatizava com ele. mas ele também era filho de Preston. pensando que os olhos o estavam enganando. tudo começou a fazer sentido. Sabia que Ariel não era sócia da Black Door. mas isso não fazia nenhum sentido. A julgar pela maneira como ela agia. – Essa foi a única coisa que conseguiu dizer. mas desistiu ao olhar para Ariel e ver a ponta de uma rosa tatuada sobre o seio esquerdo. Perceber que estivera . embaixo do vestido. – Oi. Mal se conheciam. então ela devia ter ido à boate usando a máscara de Meri.

fixos no chão. Ariel não o encarava quando ele notara a tatuagem. fique à vontade – Meri respondeu animada. Ariel queria gritar. Trey notou que ela mantinha os olhos baixos. pegando um copo no armário e se servindo de uma dose de vodca. – Então. Apenas se acalme. Esse não era o melhor momento nem o lugar para promover um confronto. Por isso fugiu quando viu meu rosto. por isso ainda pensava que ele desconhecia sua verdadeira identidade. e ele ficou sem saber o que dizer. Ao olhar novamente para Ariel. disse a si mesma. . Ele não sabia o que fazer.transando com a noiva do pai era assustador. – Se não se importam. por que estão escondidas na cozinha? – Apesar de dirigir a pergunta as duas. Não conseguia acreditar que estava ao lado do amante secreto bebendo uma dose de vodca. Trey olhava diretamente para Ariel. por isso decidiu imitá-la e agir como se tudo estivesse em seu lugar. – Por favor. acho que também vou beber uma ou duas doses – disse. Felizmente. ele não sabe que era você atrás da máscara vermelha.

No instante em que os olhares se encontraram. uma espécie de formigamento entre as pernas. encarálo. Trey sentiu uma reação imediata. olhando-o da cabeça aos pés. Sentir os . – Então. Não havia como negar que Ariel era a mulher por trás da máscara. e quando pensou em sugar aqueles seios maravilhosos. ele foi transportado de volta à Black Door. tentando se distrair e conter a ereção. Meri analisava com evidente admiração o físico de Trey. só queríamos alguma coisa mais forte que xerez ou champanhe – Ariel respondeu. a parte superior de seu braço roçou o peito dele. Trey virou o copo e bebeu a dose de vodca de um só gole. seu pênis começou a crescer. finalmente. levantando a cabeça para. Por uma fração de segundo.– Não estamos escondidas. o que acha do senador? – perguntou. Quando ela e Trey estenderam a mão para a garrafa ao mesmo tempo. e respondeu insinuante: – Ele não é meu tipo. Ariel também esvaziou o copo.

que soava no fundo de seus . segurou seu braço e a estabilizou. não havia nem como imaginar quem mais ele tinha sob seu encanto. em cima da mesa. se ele era capaz de fascinar a futura madrasta e a amiga dela. e ela cambaleou ligeiramente. e seu membro passou de levemente ereto a totalmente rígido. e ao longo dos anos ela havia aprendido a confiar naquela voz fraca. Não era o que eles diziam. Até Meri salivava e o cobiçava abertamente. afetada pelo contato.peitorais firmes provocou uma descarga elétrica. Trey também sentiu a descarga. Ariel estava bem na frente dele. jovens e velhas. mas o que não diziam. A maneira como o corpo de um parecia gravitar para o do outro. Sua intuição feminina dizia que Trey estava envolvido com alguém. Michele pensava que. Sem que ninguém notasse sua presença. Queria levantar seu vestido e transar com ela ali mesmo. Trey era ímã para as mulheres e exercia esse efeito sobre todas. A atmosfera era eloquente. Em vez disso. Michele estava parada na porta assistindo à cena entre Trey e Ariel. tão perto que podia sentir sua ereção. mas persistente. Queria libertar aquele pênis grande e duro e transar com ele.

pensamentos. E agora a voz dizia para manter a calma e descobrir a verdade. .

uma tanga fio dental. Em vez de apertar a tecla de soma. A calcinha pequenina. sua mente estava turva. Ele pegou a calcinha de Ariel da gaveta da mesa e a aproximou do nariz. mas não havia mais nada. e sabia que era inútil tentar se concentrar na contabilidade quando estava preocupado com sua recente descoberta. Ela havia deixado a peça íntima para trás quando saíra correndo da boate. Ele deslizou a seda por entre os dedos. mas digitava os algarismos errados na calculadora. e a guardava com grande carinho. enchendo os pulmões tentando capturar o cheiro da mulher. Ele empurrou o balancete para o lado. Olhar para aquela peça o transportava de volta ao . e sem querer extraía os lucros quando devia acrescentá-los ao número final.23 Trey estava sentado à mesa tentando conciliar os números do mês. era a única lembrança da noite que passaram juntos. apertava a de subtração. a sensação do tecido macio o fez lembrar sua pele aveludada. Trey a cheirou.

Trey havia experimentado um forte impulso de jogar a cautela pela janela e beijá-la (de língua e tudo) na frente de Meri. A partir do momento em que ela tocara seus lábios com um dedo. Trey estivera com muitas mulheres ao longo da vida. e foi. como se o possuísse e tocasse um bem muito precioso. Tivera até uma ménage à trois com duas mulheres fantásticas. Sentir a língua deslizando em torno da circunferência de seu pênis havia sido glorioso. antes que pudesse tomar uma . ele soube que aquela noite em sua suíte particular seria fantástica. o arrepiara imediatamente. O jeito como ela deslizara as mãos por seu peito. Mas.último encontro. mas essa era a primeira vez que uma mulher o fazia pensar em abrir mão de sua liberdade. e chegara a pensar que gozaria como um adolescente inexperiente transando pela primeira vez. E quando ela se ajoelhara para tomar seu membro entre os lábios. Na festa. de supermodelos a donas de casa e executivas poderosas. sentira vontade de gritar que ninguém nunca havia feito sexo oral com ele daquele jeito. no instante em que ela roçara o braço em seu peito inadvertidamente e sentira sua ereção contra a perna.

Ariel era sexy e cheia de classe ao mesmo tempo. Vê-los ali juntos deu a ele a exata dimensão da gravidade de seus atos. Michele havia entrado na cozinha e avisado que Preston queria todos na sala imediatamente. ficaria . O jeito como seu braço repousava de maneira confortável sobre os ombros dela enquanto ele falava e a maneira como ele olhava com ternura para a noiva fizeram Trey entender que seu pai amava aquela mulher de verdade. ele a observou caminhando e se sentiu cativado. ele gostava de seu estilo sofisticado. Quanto Trey seguiu Ariel para fora da cozinha. Tivera nos braços seu corpo nu. Havia transado com a futura madrasta. Se o pai algum dia descobrisse. mas. mas ver o traseiro balançar suavemente embaixo do tecido do vestido era tão estimulante quanto vê-la oferecer os seios fartos e toda sua intimidade em sua suíte privada. que não tinha noção de decoro. Diferente de Michele. estendeu a mão para Ariel e a puxou para perto. posicionando-a ao seu lado. O pai dele começou o discurso agradecendo pela presença de todos. Alguma coisa em vê-la toda vestida o excitava.atitude. Estava hipnotizado pelo movimento das nádegas subindo e descendo naquele ritmo sincopado. antes de continuar.

no mínimo. Qual é o assunto? Não via Mason há semanas e estava curioso para saber o que ele queria em seu escritório. mas provocaria um naufrágio. – Tudo bem.devastado. sabendo que ela pertencia ao pai. – Sempre. De início Trey nem imaginou que Ariel era a mulher por trás da máscara. Trey guardou rapidamente a calcinha sexy na gaveta da mesa. Mas agora que as máscaras caíram e suas identidades foram reveladas. como vai? – Tem um minuto? – perguntou o jovem garanhão. – Sente-se. mas nem por isso queria destruir o velho. – Trey estendeu a mão. Batidas na porta o obrigaram a voltar ao presente. – Entre! Está aberta – gritou. Mas. Em circunstâncias diferentes. Trey decidiu que se deitar com ela outra vez era algo completamente fora de questão. chefe? – Ei. Mason. O relacionamento tinha seus altos e baixos. não deixaria Ariel escapar assim tão fácil. . dormir com a noiva do pai não faria o barco balançar.

. mas se retirara dessa área do negócio para dedicar-se com mais foco aos estudos. com pele perfeita e suave que lembrava um saboroso chocolate. O corpo era musculoso e definido. Era uma espécie de Adonis bronzeado. Mason era um de seus melhores servidores. com um cavanhaque bem aparado emoldurando a boca. – Achei que não tinha mais tempo para servir.– Queria discutir com você a possibilidade de voltar à boate – Mason anunciou sem rodeios depois de sentar em uma das poltronas na frente da mesa. agora que está na faculdade de medicina. praticamente sem nenhuma gordura. mas abandonei a faculdade – ele revelou sem esconder a tristeza. – Não tinha. e o rosto era esculpido como o de um deus grego. Ele já havia sido o servidor mais solicitado da Black Door e fizera muitas mulheres felizes. Trey levantou uma sobrancelha. Mason abaixou a cabeça por um momento. Trey não podia acreditar. como se estivesse constrangido. – Está dizendo o que acho que está dizendo? Mason assentiu. – Sim.

Trey pagava um salário mínimo aos acompanhantes. e o cofre havia esvaziado. mas o dinheiro de verdade está dentro da boate. o índice de rotatividade na Black Door era muito baixo. e queria ter certeza de que se sentissem justamente compensados. – Usei todas as economias que tinha e tive que me afastar por um ano. – Mas fico feliz por estar de volta. ou a falta dele. Dinheiro garantia lealdade e. meu amigo. – Lamento por saber que teve que interromper a faculdade. Eles eram a alma da boate. .– Por quê? – Trey apoiou os braços sobre a mesa. como você bem sabe. – Não via sua mantenedora há meses. porque sabia que suas “clientes” davam gorjetas generosas no fim de uma noite agradável. Ser acompanhante é legal. – O que aconteceu? – Dinheiro. Porém. – Aposto que sim – Mason respondeu sarcástico. A escola de medicina é muito cara e preciso recuperar meus recursos antes de voltar à faculdade. por isso. – Ele sorriu. os funcionários que trabalhavam dentro da boate como servidores recebiam um bom salário mais benefícios.

Algumas mulheres eram insaciáveis e. por isso quero que seja meu assistente direto aqui na boate. – E o que isso tem a ver comigo? – Bem. – Na verdade. – Ele sorriu. A verdade era que não queria mais servir nos salões da boate.– Ei. por mais que adorasse sexo. Mason se animou rapidamente com a ideia. – Eu sei que não. você já vai se sentir um profissional experiente. cara. mas ainda não achei o imóvel adequado. – Obrigado. em vez de voltar a servir as clientes. não? – Mason parecia duvidar. tenho pensado em abrir uma Black Door no centro da cidade. vou precisar de alguém para administrar a boate quando estiver aberta e não consigo pensar em administrador melhor do que você. Assim vou poder ensinar pessoalmente tudo que você precisa saber. Será meu braço direito e. – Trey se debruçou um pouco mais sobre a mesa. – Não. Não é o que está pensando. espere aí. corresponder sob pressão e comando . mas não sei nada sobre administrar uma boate. quando a nova filial for inaugurada. Mason não acompanhava o que Trey estava dizendo. – Ah.

– Vou pedir ao meu advogado para redigir um contrato o quanto antes. – Parece bom. O único motivo pelo qual voltava à Black Door era o dinheiro. um amigo de um amigo. e conseguiu uma mesa para aquela noite. e normalmente conseguia uma reserva sem grande antecedência. – É um bom plano. – Que tal oito e meia? – perguntou a Mason ao desligar. e nada mais. Só preciso ir para casa e vestir alguma . Trey tinha conexões com a maioria dos restaurantes famosos da cidade. – Pode contar comigo! Quando eu começo? – ele perguntou entusiasmado. por que não saímos para jantar e comemorar? Tem algum compromisso esta noite? – Estou completamente livre – Mason respondeu. Trey pegou o telefone.podia ser bem desagradável. sentia-se feliz. – Vou ligar para o 66 e tentar fazer uma reserva. mas até lá. Ele conversou com o gerente do 66. – Mason não esperava ser convidado para exercer um cargo de gerência.

Trey reclinou-se na cadeira. Trey abriu a gaveta da mesa e pegou a calcinha. – Não precisa me agradecer. Sabia que ela era alguém com quem não poderia se relacionar. mas não poderia cuidar pessoalmente de duas casas com o mesmo sucesso. Mesmo sabendo que o cheiro há muito havia se dissipado. Quando Mason saiu do escritório. olhando para o jeans rasgado e para os sapatos esportivos. Como a Black Door era um clube privado. conte comigo. – Encontro você lá às oito e meia. Sempre.coisa mais respeitável – ele respondeu. mas isso não o impedia de desejá-la. essa área é difícil. e é bom ter alguém ao meu lado em quem eu possa confiar. Agora não teria que se preocupar com o sigilo que devia cercar as informações das associadas. não queria contratar um desconhecido para participar da administração. – Obrigado. mas ainda estava pensando em Ariel. ele a cheirou pela última vez e jogou a peça escandalosa no lixo. cruzou os braços e apoiou os pés sobre a mesa. Trey havia resolvido uma dificuldade. Imaginava-se expandindo. – Cara. . – Mason levantou-se e apertou a mão de Trey. Mason. Ele a segurou diante do rosto. Como sabe. chefe.

Vaughn – disse com grande tristeza ao ver a calcinha chegar ao fundo da lata. srta.– Adeus. .

Elas estudavam um portfólio e não o viram se acomodar. um conhecido destino de executivos. Diante dele.24 O restaurante do chef Jean-George. – Acho que meus seios parecem falsos demais nessa . empresários do ramo da música. Trey chegou antes de Mason e sentou-se na área comunitária. sentadas sobre um conjunto de cubos de couro havia um grupo de modelos de pernas longas. tinha inspiração asiática. baiacus espinhosos e coloridos Lion Fish. supermodelos. modelos em início de carreira e pessoas comuns procurando uma nova experiência gastronômica. persianas de metal e mesa comunitária perto da área frontal do restaurante era acolhedor. A parte do fundo oferecia maior privacidade e uma vista estonteante do colossal aquário de água salgada habitado por filhotes de tubarão. ficava em TriBeCa. O moderno interior com sua decoração monocromática. moreias. o 66.

cento e vinte – ela respondeu orgulhosa. você sabe muito bem que são grandes demais para parecerem naturais. – E ainda se espanta por parecerem falsos? Trey não conseguia deixar de olhar para aquelas mulheres. e não são? – respondeu uma bela morena de cabelos curtos. mas os dela eram muito artificiais. – Beth. A primeira que notou foi a ruiva. porque o algodão fino mal continha as mamas enormes. Ela vestia uma regata branca e os seios quase escapavam pelas cavas profundas. mas o cirurgião disse que eles ficariam naturais depois que o inchaço sumisse. Gostava de ver os mamilos de uma mulher endurecerem quando brincava com eles. mas os dessa garota já eram duros como dedais. Trey gostava de seios. Seria quase a mesma coisa se estivesse sem a camiseta. Quantos centímetros tem de busto agora? Cento e cinquenta? – Não. Em vez de macios e femininos. pareciam duros e sintéticos. – Bem. – Sim.foto – disse uma ruiva alta. sem entender a piada. Vira implantes de silicone em número suficiente no clube para ter se . A morena balançou a cabeça.

estou atrasado – disse Mason. Cheguei há poucos minutos. Com a pressão da faculdade de medicina e do trabalho. – Está falando comigo? – perguntou. a ruiva falou: – Com licença.tornado imune aos seus encantos. – Desculpe. Ela se aproximou de forma que os seios quase tocassem seu peito. não era eu. não . Ela se levantou e caminhou em sua direção. seu rosto era comum. Era assediado todos os dias. pensando que talvez alguém no grupo o conhecesse. caminhando para a área do bar. – Não tem problema. – Ela estendeu a mão e tocou o bíceps definido embaixo do suéter de tricô. mas ele não reconheceu nenhuma delas. – Não. Mason olhou na direção do trio. – Tem certeza? Eu dancei com um cara que era exatamente como você. mas nunca se cansava da atenção. – Ele sorriu. Mason corou ao reconhecer um elogio. – Não conheci você no CroBar há algumas noites? Mason sempre era confundido com alguém. E apontou para si mesmo. Antes que Mason pudesse se sentar.

– Elizabeth. por isso podia ver nitidamente os mamilos. Depois de alguns segundos. mas os amigos me chamam de Beth – ela flertou. agora que se afastava temporariamente da faculdade de medicina. Muitas eram bissexuais e adoravam fazer sexo com duas garotas e um cara qualquer. soltou a mão dele. apreciando o contato firme. teria tempo para viver os prazeres da vida. e há meses ele não saia com ninguém. Ele estendeu a mão. Normalmente eram livres. E o seu? – perguntou com um sorriso sexy. pegou um cartão com sua foto na frente e o entregou a ele. – Meu nome é Mason. Mason adorava modelos. enfiou a mão no bolso do jeans. Mason a olhou da cabeça aos pés e seus olhos se detiveram nos seios fartos. sensuais. A cliente que o mantinha com algum conforto havia desaparecido. Estava sempre . mas não queria agir como um cachorro perdigueiro na frente do chefe. Ela não usava sutiã. Sentia o pênis responder.tinha tempo para mais nada. Mas. Mason olhou para o pequeno retrato de rosto na frente do cartão e deduziu que a garota era modelo.

– Apenas aprecio a companhia de uma bela mulher de vez em quando. – Boa noite. – Tudo bem. – Cavalheiros. Ele virou o cartão. – Mason guardou o cartão no bolso de trás da calça e olhou para Trey. Trey fez uma careta de dúvida. é verdade. – Ela piscou.disponível para o papel do garanhão do trio. cavalheiros – o garçom falou se aproximando da mesa. – E riu. Tenha uma boa noite. – Ele sorriu. – Sim. – Esse é o número do meu celular. . – Cara. – O que posso dizer? As garotas adoram o Mason aqui. a mesa está pronta – a hostess avisou se aproximando. ela se jogou em cima de você. Trey não perdeu tempo e logo comentou sobre Beth. – Não sou um jogador. Beth. – Fala como um verdadeiro jogador. Ligue para mim. Adoraria sair qualquer hora. – Querem água com gás ou natural? – Ele entregou um cardápio a cada um. Quando eles se sentaram à mesa.

– E como entrada. desde o aperitivo de costelinhas com mel ao suculento pato Pequim. – E uma garrafa de Veuve Grand Dame – Trey acrescentou. entre mal passado e ao ponto – Trey avisou. Cada item do extenso menu era uma provocação.– Natural para mim – pediu Trey. – É claro. Volto em um minuto com as bebidas. – Eu prefiro o salmão em crosta e gergelim. – E para você? – Evian. – Posso trazer um aperitivo? – Sim. Até a tapioca de coco na página de sobremesas parecia totalmente pecaminosa. escolhendo a partir do cardápio. E olhou para Mason. as costelinhas e duas porções do camarão – Trey decidiu. ao pombo recheado com gengibre ao molho de laranja. vou querer as costeletas de carneiro assadas com alho – Mason acrescentou. senhor. se tiver. O garçom voltou com a água e o champanhe. Assim que os pedidos foram anotados e o champanhe foi servido. . Eles estudaram o cardápio tentador com sua seleção de pratos neoasiáticos. Não gosto de água com gás. Trey levantou sua taça.

Afinal. Quem disse que havia um salário? Isso é um estágio – ele falou muito sério. – E conto com você para aumentar nosso quadro de associadas indicando mulheres que precisam de um pouco mais de excitação na vida. os dois pediram Lagavulin. Trey. espere um minuto.. Mason suspirou aliviado. – Ei. – É brincadeira. Depois do jantar. Mason bateu com a taça na dele para o brinde. e trocaram histórias sobre as mulheres que haviam amado e perdido. cara. e Trey e Mason comiam e bebiam como reis. É bom não ter mais que me preocupar com as finanças. – Combinado! O champanhe fluía e a comida era mais que deliciosa.– Bem-vindo ao gabinete executivo. um malte puro escocês envelhecido. Trey se sentiu .. as garotas adoram esse Mason – ele falou... Trey gargalhou. – Obrigado. Mason parou de beber e olhou nos olhos de Trey. É claro que vai receber um salário. Antes que ele pudesse terminar. – O quê? Pensei. debochando de seu comentário anterior.

Quando a conta chegou. ele nunca teria se sentido atraído por outra mulher. mas conteve-se. Os banheiros no 66 eram tão singulares quanto o . Compreendia que revelar que havia se deitado com a futura madrasta soaria bizarro – na melhor das hipóteses –. Depois de experimentar uma conexão tão cósmica com Ariel. Não estava com disposição para esse tipo de conversa agora. tirou dela o American Express Black Card e o colocou sobre a mesa. Trey pegou a carteira.tentado a falar com Mason sobre seu envolvimento com Ariel. Trey sabia que. Nesse momento seu celular tocou e ele olhou para o identificador de chamadas. – Com licença – Trey pediu e se retirou para ir ao banheiro. Não a via desde a festa na semana anterior e tentava evitá-la para poder romper o relacionamento devagar. Não queria fazer Michele perder tempo e sabia que tinha que dizer a ela que o relacionamento não estava funcionando para ele. então recusou a chamada e a enviou para a caixa postal. Era Michele. por isso manteve a boca fechada. Mas a confissão poderia esperar até o dia seguinte. se Michele fosse realmente sua alma gêmea.

Trey empurrou a primeira porta. Cada reservado unissex era privado. Ariel Vaughn. ele se afastou para o lado. ficou imóvel. por isso ele foi à seguinte e bateu. por isso decidiu esperar até a pessoa sair do primeiro reservado. beijando-a com paixão. Estava de bom humor e assobiava tranquilo enquanto esperava. Quase não . Sem dizer nada..próprio restaurante. Não queria ter que bater em todas as portas. Como não sabia o que fazer. Escondido atrás de cortinas prateadas havia um corredor escuro e várias portas. segurou-a pelos ombros. mas também estava ocupada. Os instintos animais de Trey o dominaram e ele soube exatamente como agir. e fechou a porta com o pé. Trey era a última pessoa que ela esperava ver. e ele não acreditou no que viu. Depois a soltou. Ariel estava imóvel na porta. Com champanhe e uísque correndo nas veias. A porta se abriu. Diante dele estava ninguém menos que. com pia e espelho próprios. Os olhos dele se arregalaram ao vê-la ali em pé.. Trey não sentia desconforto. trancou a porta e segurou seu rosto entre as mãos. mas estava trancada. a empurrou de volta para dentro do banheiro. praticamente paralisada pelo choque. Quando ouviu a tranca ser aberta.

As línguas se encontraram e dançaram num ritmo próprio e sedutor. Adorava aquela rosa. Ariel empurrou Trey contra a porta. mas não conseguia se conter. A pele clamava pelo toque daquelas mãos e não ficaria satisfeita enquanto ela não beijasse cada poro de seu corpo. ele deslizou a língua sobre sua pele até encontrar o sutiã. Os beijos desceram da boca para o pescoço. Então encaixou a cabeça entre os seios e deixou a ponta da língua traçar o contorno da tatuagem. jamais saberia que ela era a mulher por trás da máscara vermelha. Trey parecia ler seus pensamentos. Queria ter feito isso na cozinha da casa do pai. Ele abriu o fecho frontal com os dentes. Trey beijou a rosa e começou a morder as beiradas do sutiã de renda. não fosse pela marca distintiva. porque. Diferente da modelo . Uma das mãos desabotoava sua blusa e a outra a segurava com firmeza. pressionando o corpo contra o dele. Os lábios dela eram macios e pareciam derreter sob os dele. expondo os seios fartos.conseguiu conter um gemido. Sabia que era errado. Assim que terminou de abrir sua blusa. A boca se abriu para receber sua língua.

Do lado de fora. Inclinando-se. Trey uniu seus seios e passava de um ao outro com beijos. Ela tocou o zíper da calça de Trey. Os dois passaram direto pela hostess e foram em direção à porta. mas gentil. Ariel tinha seios naturais. A sensação a fez gemer de prazer. Ele os acariciou e adorou a sensação de maciez e volume. Trey havia cometido a maior de todas as traições. Trey destrancou a porta. e agora que conheciam a identidade um do outro. depois começou a sugá-los lentamente. mas entendia por que ele havia parado. Aquilo era errado. . a única opção era parar com aquilo antes que Preston os descobrisse. Trey fechou o sutiã de Ariel e abotoou cada botão de pérola de sua blusa. lambeu cada mamilo com a ponta da língua. lambidas e mordida. As pálpebras de Ariel tremularam e ela revirou os olhos ao sentir o toque másculo. ainda segurando a dela com a outra. Trey parou um táxi com uma das mãos. Não falaram nenhuma palavra. Ela parecia desapontada.com seios de silicone. Segurando a mão dela. Com um movimento inesperado. E se dirigiu à saída acompanhado por ela. mas ele a segurou pelo pulso e impediu de seguir adiante.

por favor? Eu pego amanhã. Ariel lembrou que havia deixado Meri no restaurante e pegou o celular para ligar para a amiga. Mas sabia que. perto do Park – disse ao motorista. ela ligaria de volta em algum momento para perguntar sobre o verdadeiro motivo que a fizera . oi. cara. Acho que vou escolher a sobremesa – Meri respondeu com um sorriso malicioso. usando as mesmas palavras de Trey.– Vamos ao 128 da East Trinta e oito. Ariel apreciava o fato de Meri não ser o tipo carente e valorizar sua independência. Trey pegou o celular. aconteceu um imprevisto e tive que ir embora. no mais puro estilo Meri.. obrigado. Aconteceu um imprevisto e tive que ir embora – disse. – Trey pôs o telefone no silencioso e o guardou no bolso interno do paletó. Nenhum dos dois falava enquanto o carro ia enfrentando o tráfego do centro da cidade. – Ei. Estou vendo um mocinho com bíceps deliciosos sentado sozinho. – Ah. Pode assinar a nota e guardar meu cartão para mim. Lembrando que havia deixado Mason e seu AmEx. Tudo bem. querida. e ele parece familiar.. – Não se preocupe.

partir tão repentinamente. por isso desligou o celular e o guardou na bolsa. a última vez. porque ela simplesmente ligaria para o telefone de sua casa. e Ariel observava as gotas caindo leves sobre a janela. mas não esta noite. Trey sentiu o telefone vibrar junto do peito. Adorava noites chuvosas. por isso ficou em silêncio. Definitivamente. Ela apoiou a cabeça sobre o . Ariel se sentia completamente relaxada. mas esse encontro casual era a chance de se despedirem. Devia ter perguntado para onde iam. Seria o adeus. Eram sensuais. Mas seria inútil. diria a ela que o namoro havia terminado. mas não queria arruinar a magia do momento. Sabia que estavam quebrando todas as regras. Sabia que só podia ser uma pessoa chamando a essa hora. Ariel não atenderia a nenhum telefonema esta noite. mas ignorou. Cinco minutos depois o aparelho vibrou novamente. especialmente quando estava aninhada junto de um corpo quente. Havia começado a chover. Pela primeira vez em muito tempo. uma garoa fina. um único inconveniente – Michele – e queria jogar o telefone pela janela para nunca mais ter que falar com ela.

mas ela não conseguia ver o rosto de nenhum dos dois. Se algum visitante inesperado aparecesse. Depois estendeu a mão para Ariel. mas esta noite a estava ignorando deliberadamente. – Gene. protegendo-os da chuva que agora era torrencial. tirou o paletó. fechou os olhos e desfrutou do restante do trajeto. Trey pagou a corrida. o segurou sobre a cabeça e desceu.ombro de Trey. porque o homem segurava um paletó sobre sua cabeça e a da mulher e eles correram para a porta. Trey estava tão ocupado sendo o cavalheiro atencioso que não percebeu a BMW preta de Michele estacionada do outro lado da rua. Sabia o que significava o aviso. Ele se debruçou na direção dela segurando o paletó. Um casal desceu do carro. ela foi até o apartamento dele. Poucos minutos depois eles paravam na frente do prédio. ele deveria dizer . mas as ligações caíam direto na caixa de mensagem. Normalmente ele a atendia. Desconfiada. Ela havia tentado falar com Trey a noite toda. Michele estava ali há menos de cinco minutos. Gene assentiu. nada de visitantes esta noite – Trey informou ao porteiro antes de entrar no elevador. quando um táxi parou na frente do edifício.

ele a tomou nos braços e carregou para dentro. havia apenas uma luz muito fraca que vinha da rua e penetrava pelas frestas da janela. Ariel não conseguia ver o rosto dele. como se as palavras pudessem arruinar a magia entre eles. Ouviu quando ele abriu o zíper da calça. Antecipando o que estava para acontecer. e em seguida a fivela do cinto bater no chão. Nenhum dos dois disse nada enquanto subiam ao apartamento. mas via as sombras de seus movimentos quando ele tirou a camisa de gola alta. chutou a porta com um pé e continuou andando. Apesar de não terem dito nada desde o encontro no restaurante. Trey queria viver cada segundo sem pressa. Sabia . Ele levou Ariel pelo corredor até o apartamento. e ela o seguia em silêncio. levando-a para o quarto. seu coração batia tão forte quanto a chuva na vidraça. Os olhos estavam fixos nele. Sem perder o ritmo.que o sr. Trey soltou a mão dela apenas para abrir a porta. Assim que a abriu. Curtis passaria a noite fora. Trey segurou a mão dela até o elevador parar. ambos falavam a mesma língua: a língua da luxúria. no corpo coberto apenas pela cueca boxer. onde a colocou sobre a cama. O quarto estava escuro.

Ele se deitou ao lado dela e puxou Ariel para perto. A cada movimento. Pela primeira vez desde que a conhecera. Trey afastou as pernas e introduziu o membro duro em sua . Ela se encolheu em uma posição semifetal e o seu corpo colou ao dele. Trey afagou seus cabelos negros e sentiu a suavidade dos fios. seu pênis crescia um centímetro ou mais. Trey a tomou nos braços outra vez. Ele se apoiou sobre um cotovelo e a ajudou a despir a saia. Ele empurrou os cabelos para um lado e beijou suavemente a nuca macia. ele puxou a cintura elástica da calcinha e a tirou com um movimento fluido. um ponto fraco que poucos conheciam – nem mesmo Preston tinha essa informação – e os lábios macios e quentes em sua nuca a deixaram molhada de desejo. Esse era um ponto de extrema sensibilidade para ela. Assim que a viu nua da cintura para baixo. O beijo provocou vários arrepios sucessivos. balançando-a como se quisesse niná-la. Trey escorregou as mãos para baixo de sua saia. baixando devagar as meias finas até os tornozelos. e as removeu junto com seus sapatos. até estar totalmente ereto.que esse seria o último encontro e queria vivê-lo plenamente.

srta. Ele saiu e não volta esta noite. Richards. srta. Michele girou sobre os calcanhares. Gene – ela cumprimentou o porteiro com um sorriso forçado. – Como disse? – E o encarou com um olhar . ela começou a se mover acompanhando o ritmo que ele impunha. decidida a entrar. – Trey está em casa? – Lamento. de olhos fechados. – Gene conhecia Michele. Finalmente havia saído do carro. eliminando espaços vazios entre eles. Michele estava lá embaixo fazendo uma cena. mas devia lealdade ao morador. Depois. mas acho melhor voltar amanhã – ele sugeriu com veemência. – Lamento. Ariel arqueou as costas e levantou o quadril. Enquanto Trey e Ariel estavam lá em cima fazendo amor. Era como se estivessem se movendo em sincronia com o som da chuva. – Oi. – Tudo bem.vagina úmida. e a sensação era extremamente erótica. já a vira com Trey várias vezes. Vou esperar por ele – ela avisou. Richards. tirando a capa molhada e se aproximando de um dos sofás no saguão do prédio.

De lá ela telefonou para Trey. Michele vestiu a capa de chuva e saiu. Estava furiosa. Um casal de idosos entrou no prédio e olhou para Michele. Ao longo dos anos. que gritava e balançava os braços enquanto batia um pé no chão num protesto descontrolado. ouviu a voz mecânica da caixa de mensagem.. Richards. Gene agia como se protegesse o território de um ataque iminente. e sabia bem como lidar com elas. e você não poderia fazer nada para me impedir! – ela resmungou. – Para sua sorte eu tenho uma reunião amanhã cedo.ameaçador. ou ficaria sentada nesse saguão até amanhã. mas. Mas vai lamentar ainda mais se não me deixar em paz esperando! – ela gritou. vou ter que pedir para se retirar – ele anunciou sem rodeios. eu sei que sente. Gene havia provocado a comoção deliberadamente. e isso a fez . correndo de volta para o carro. porque assim teria uma justificativa para colocá-la para fora.. vira muitas pretendentes a namoradas perdendo o controle porque Trey as ignorava ou rejeitava. – Sinto muito. – Srta. tentando preservar um mínimo de dignidade. depois do quinto toque. – Sim.

e deu ordens a Gene para me impedir de entrar. sem se importar com quem sairia ferido no final. e estava determinada a fazer tudo que fosse necessário para não perder Trey. quem quer que estivesse com ele havia vencido essa batalha. mas a guerra estava só começando. pensou. trepando com alguém. Bem. Ele deve estar no apartamento.deduzir que ele mentia. . Michele era uma mulher destemida.

Ele leu as páginas rapidamente. e Preston já sentia o gosto da vitória. Preston e Michele estavam na casa da cidade trabalhando nos planos para a mudança. teria que se mudar para Washington nos próximos meses.25 O coquetel em homenagem ao senador havia acontecido uma semana atrás. – Bethany. mas esperaria até a indicação oficial para então se desligar. Era só uma questão de tempo antes de a indicação tornar-se oficial. a corretora de Washington. Adorava o layout . Se fosse realmente nomeado. e a coisa estava andando depressa. Preston procurava outra casa como aquela onde morava. o que faria com prazer. Sabia que teria que renunciar à sua posição atual na bancada. mas manteria a residência em Nova York para poder voltar à cidade. separando as possibilidades das impossibilidades. me mandou essa relação por fax – Michele avisou entregando a ele uma pilha de papéis.

– Quando quer ir ver as casas? – perguntou a assistente. – Michele. – Estou interessado nessas duas. – Por favor. mas aconchegante – e o considerava perfeito para receber convidados. mas sem seu entusiasmo costumeiro. – Nada – sussurrou. – Ele tocou a mão dela num gesto paternal. – Telefone para Bethany e marque as visitas. Era evidente que estivera chorando. Ela cobriu o rosto com as mãos e começou a chorar . o que aconteceu? Ela manteve a cabeça baixa. talvez eu possa ajudar – sugeriu. Assim que estivesse instalado. notou as marcas deixadas por lágrimas. descartando todas as outras sugestões. Ao olhar seu rosto com mais atenção.do espaço – ampla. – Michele. tentando esconder a dor que sabia dominar seus olhos. e ele queria saber por quê. – Ele apontou na lista as duas casas coloniais. Preston levantou-se e contornou a mesa. Preston estava acostumado com a personalidade efervescente de Michele e nunca antes vira esse lado dela. promoveria uma série de coquetéis e jantares para estabelecer sua posição no círculo social. percebi que está aborrecida. me diga qual é o problema.

antes de se casar. Porém. – Acho que ele tem outra pessoa – ela disse. como se alguma coisa muita séria o incomodasse. Preston tirou alguns lenços de papel do suporte prateado sobre a mesa e os ofereceu à assistente. Depois pigarreou e disse: – É Trey. A última vez que os vira juntos no coquetel eles pareciam bem. bonito e solteiro. mas eles não eram casados.. Michele podia ser a principal. Trey era jovem. Tentou falar. mas soluços a sufocavam. . é só isso? Preston queria dizer. Ah. Michele limpou os olhos e assoou o nariz com o lenço úmido de lágrimas. – Então? – perguntou novamente quando ela se acalmou. tinha sempre uma fila de mulheres atrás dele – era evidente que não se relacionava apenas com a namorada.baixinho. – Trey? – Preston surpreendeu-se ao ouvir o nome do filho. ele compreendeu que Trey parecia preocupado. – Ei. e Trey não tinha com ela nenhuma obrigação legal de fidelidade ou honra. – Ele bateu em suas costas até as lágrimas cessarem e os ruídos diminuírem. lembrando agora aquela noite. tornando as palavras inaudíveis. ei. E se fosse parecido com o pai – que na juventude..

– Sim. assumindo o papel de chefe preocupado e pai dedicado. – Tenho certeza de que ele está ocupado com o trabalho. devia ser bem recebida a qualquer hora. mas as ligações só caem na caixa postal e. Só estou dizendo que deve haver um motivo legítimo para Trey não atender as ligações. – Ela hesitou por um segundo antes de confessar. com ou sem aviso prévio! – Não precisa ficar nervosa.. dispondo-se a dar a Trey o benefício da dúvida. acha que foi uma boa ideia aparecer sem avisar antes? Michele irritou-se. – Sou a namorada dele. – Ontem à noite fui ao apartamento dele.– Por que acha que ele tem alguém? – Preston perguntou. só isso. Queria esperar no saguão. Você está fazendo tempestade em copo de água. Além do mais. mas não o encontrei. mas o porteiro não me deixou ficar. Foi grosseiro e me fez ir embora. Preston sentia que ela ainda estava inconformada .. – Porque estou ligando para ele desde ontem. acho que tem razão – ela reconheceu hesitante.

– É claro. esperando que Preston censurasse Trey como uma criança travessa e o fizesse agir corretamente. e o senhor? – Bem. – Ele mentiu tentando encerrar a conversa e voltar ao trabalho. Não tinha nenhuma intenção de interpelar o filho por causa do relacionamento com Michele. O que ele fazia com sua vida pessoal não interessava a ninguém. – Boa tarde. Michele se animou imediatamente. O telefone tocou. – Oi. como vai? Ela reconheceu a voz imediatamente. Michele falando.com o comportamento de Trey. – Ah. obrigado. Como posso ajudar? – perguntou com seu tom mais profissional. Preston estava ansioso para retomar o trabalho. – Posso conversar com ele. Michele. escritório do juiz Hendricks. olá. – Você falaria? – perguntou. já havia perdido muito tempo com a crise da assistente. se quiser. senador Oglesby. Michele pigarreou e atendeu ao telefone. Preston pode me atender? . Trey era um homem adulto. sem nenhum problema. Estou bem.

– Ela entregou o fone e saiu do escritório para dar ao chefe a devida privacidade.– É claro. Não sabia se ele investia no mercado imobiliário por conta própria ou se estava associado a uma empresa. – Robert – Preston o cumprimentou com alegria. – Os investigadores não conseguem determinar a exata natureza de seus negócios. espere um instante. – Como vão as coisas? – Bem. – Trey? – Era a segunda vez que falava sobre ele esta tarde. indo direto ao ponto. retomando o tom profissional –. Ele me disse durante aquele jantar que investia no ramo imobiliário. Mas tinha quase certeza de que o filho era autônomo. é por isso que estou ligando. por favor. mas não localizamos a empresa com a qual ele está associado. A investigação começou e parece que há algumas questões sobre seu filho – ele respondeu sem rodeios. tenho certeza de que não há nada com . Sabe o nome da companhia para a qual ele trabalha? Ultimamente Preston estivera tão envolvido com o próprio trabalho que não havia acompanhado as atividades comerciais de Trey. – Senador – ele respondeu.

Ao ouvir a expressão controlar danos. o endereço e o número de telefone. tentando acalmá-lo. Todo o propósito dessa investigação preliminar é tentar controlar danos. exatamente. – Preston. – Ótimo. o cargo. não é hora para ter dúvidas. seu filho está fazendo. se for necessário. – Mas a risada soou nervosa. o nome de seu supervisor imediato. – Tem certeza mesmo? – ele baixou um pouco a voz. qualquer coisa que pudesse prejudicar . melhor. Tenha certeza de que os investigadores não vão parar enquanto não descobrirem tudo sobre todos em seu círculo de conhecidos mais próximos. Preston sentiu o coração parar por uma fração de segundo. Faça-o fornecer todos os detalhes necessários sobre sua atuação profissional: há quanto tempo trabalha com a empresa.que se preocupar. – Vou conversar com ele hoje. O senador detectou a insegurança de Preston. Quanto antes pudermos abordar essa questão sobre o histórico profissional de Trey. Sugiro que descubra o que. tudo. Nunca havia pensado que Trey pudesse estar envolvido em alguma coisa condenável. senador – disse Preston.

suas chances de ocupar uma cadeira na Suprema Corte. Ele encerrou a conversa com o senador rapidamente, vestiu o paletó e seguiu diretamente para o apartamento de Trey com a intenção de obter as respostas necessárias.

26

“A manhã seguinte” adquiria um novo significado para Trey e Ariel. Com o brilho do sol ultrapassando a barreira das persianas, eles acordaram para a amarga realidade do que fizeram. Uma coisa era transar anonimamente na boate, sem ninguém saber com quem estavam transando. Mas agora que as máscaras haviam caído, não havia como esconder a verdade, e a verdade era que haviam cometido a maior traição! Trey estava apoiado sobre um cotovelo, olhando para Ariel. Passara os últimos vinte minutos velando seu sono, e mesmo dormindo ela era linda. A pele era impecável e os lábios eram perfeitos, nem muito pequenos, nem muito grandes, eram do tamanho certo para serem beijados. Não conseguia tirar os olhos dela, e agora entendia por que Michele estava obcecada pela ideia de passar a noite olhando para ele. Havia algo de angelical em olhar para alguém que você desejava quando essa pessoa estava em paz. Era como se ela fosse

só sua e de mais ninguém. E Trey desejava mais que nunca que isso fosse verdade. Queria que estivessem sozinhos em uma ilha deserta, sem ninguém a quem responder se não eles mesmos – nada para fazer o dia todo além de comer, nadar em uma tranquila lagoa azul e fazer amor a noite inteira, até o raiar do dia. E fazer tudo de novo no dia seguinte. Então não teria que encarar o pai e contar que fizera amor com a noiva dele, não uma, não duas, mas três vezes. Porém, esse era um desejo que jamais poderia realizar, porque nunca seria capaz de contar a verdade ao pai. Além do mais, de que adiantaria? Havia sido a última vez, a última visita à terra da mentira. Com os raios de sol iluminando o rosto de Ariel, ela começou a se mexer. Piscou, abriu os olhos e olhou diretamente para o belo rosto de Trey. Não haviam conversado durante a noite, e agora ela não sabia o que dizer. A culpa a cobria como um cobertor molhado e ela se sentia muito desconfortável. – Bom dia – disse com voz macia, finalmente recuperando a fala. Trey se inclinou e beijou sua testa. – Bom dia, dorminhoca.

Ariel dormira como um bebê e nem imaginava que horas eram. Ela se levantou assustada, olhou em volta procurando um relógio e não encontrou nenhum. – Que horas são? – em pânico, pensou que havia dormido demais. Trey olhou para o Rolex, única coisa que estava usando. – Relaxe, são sete e meia, apenas. – Preciso ir, tenho uma reunião marcada para as onze horas – ela respondeu, jogando uma perna para fora da cama. Trey não queria que ela saísse tão cedo. Sabia que, assim que ela passasse pela porta, nunca mais voltaria, por isso tocou seu braço com delicadeza. – Não se apresse. Vai ter tempo de sobra para chegar à reunião. O contato a fez parar de repente. A razão ordenava que Ariel saísse dali antes de tornar a situação ainda pior, mas o corpo tinha demandas totalmente diferentes. Ela se deixou cair sobre o travesseiro e suspirou. Por mais que tentasse, não conseguia ter força de vontade quando a questão era Trey. Um toque daquelas mãos e derretia como manteiga sobre pão quente.

Trey mudou de posição e cobriu parcialmente seu corpo com o dele. O apetite por essa mulher era insaciável e precisava tê-la novamente antes de deixá-la sair de seu mundo, voltar ao mundo do pai dele. Usando uma das pernas, ele afastou as dela e começou a acariciar sua vagina com uma das mãos, usando a outra para afagar seus seios. As auréolas se tornaram um tom mais escuro e os mamilos enrijeceram. Vê-los reagir ao toque de suas mãos foi o bastante para despertar seu membro flácido. Ele afagava seu clitóris com o polegar, penetrando-a com o indicador e o dedo médio. Ariel gemia a cada contato, queria mais. Os dedos dele a estimulavam, mas não se comparavam ao membro grande e duro. Ela abriu as pernas convidando-o a entrar. Ao perceber que ele não entendia o sinal, ela segurou com as duas mãos o objeto de seu desejo, que estava apenas semiereto. Num esforço para ajudá-lo a alcançar todo seu potencial, Ariel agarrou o pênis e o massageou deslizando a mão para cima e para baixo, sentindo-o reagir e se expandir. Quando olhou para baixo, viu o líquido perolado formando uma gota na ponta. Excitada, espalhou com o dedo a substância

branca por toda a cabeça do pênis, deixando brilhante e recoberto por uma fina camada de verniz, pulsando e rígido. – Que gostoso – Trey cochichou no ouvido dela. Ariel tinha o toque de Midas, e ele respondeu imediatamente. Agora, totalmente ereto, estava pronto para a penetração. Ele se apoiou sobre os joelhos e a puxou para baixo. – Dobre os joelhos – pediu. Ariel seguiu as instruções e, nessa posição, se abriu ainda mais para recebê-lo. O membro de Trey agora estava duro como uma marreta e pronto para trabalhar. Ele empurrou as pernas dela um pouco mais para os lados, e então alimentou a vagina faminta. Os lábios pareciam beijar a extremidade de seu pênis quando ele começou a entrar. – Sim, eu quero tudo! – ela pediu. Trey parou. – Quanto você quer este pau grande? – Trey – ela murmurou seu nome pela primeira vez. – Quero tanto que, se não me der agora, vou ficar maluca – disse por entre os dentes apertados. Ele a penetrou mais um ou dois centímetros. – E isso não pode acontecer, não é? – perguntou,

olhando para ela. A expressão no rosto de Ariel misturava luxúria e frustração. Não conseguia acreditar que ele a estava provocando dessa maneira. Estava molhada, queria que ele terminasse o que havia começado. Quando Trey a penetrava, sentia-se completa como se fosse sempre a primeira vez em sua vida, e a sensação era mais que viciante. Trey leu sua expressão, e ela anunciava que Ariel estava pronta. Ele entregou a mercadoria. – Sim, é isso – ela gemeu ao sentir toda a extensão do membro dentro de seu corpo. Trey levantou seu traseiro com as duas mãos e uniu as nádegas, mantendo-as juntas enquanto aumentava o ritmo. Ariel o acompanhava, e eles galopavam como purossangues. – Eu... vou... gozar! – Ariel arfava. Trey a penetrou com mais força. – Quero que goze neste pau grande – disse, baixando a voz para um registro rouco e sedutor. O tom sexy era o que faltava, e ela gritou: – Estou gozando!

Os gritos eram música para os ouvidos dele, e Trey não conseguiu mais se conter. Não se incomodava com os vizinhos. Tudo que importava nesse momento era chegar ao clímax. Ele interrompeu o ato rapidamente, ejaculando sobre o ventre de Ariel. Depois caiu exausto ao lado dela. E ficou ali por alguns segundos, tentando recuperar o fôlego. Assim que conseguiu controlar a respiração, ele saiu da cama e caminhou até o banheiro. Munido de uma toalha felpuda, voltou e limpou cuidadosamente toda a secreção espalhada sobre o ventre de Ariel. Ela sorria. O gesto era tão doce que não conseguiu conter o impulso de afagar os cabelos de Trey enquanto ele passava a toalha sobre sua barriga. – Tudo bem, vou precisar de um banho, mesmo. – Posso ir junto? – ele piscou de forma sugestiva. – Só se prometer ser bonzinho. – Ela piscou de volta. – Eu sempre sou. – Trey estendeu a mão e a ajudou a se levantar. Ariel o seguiu até o banheiro e esperou enquanto ele ajustava a temperatura da água. Vendo seu membro flácido entre as pernas, ela sentiu vontade de começar

A espuma do gel sobre a pele tornava a experiência tão sensual que seu membro começou a ficar ereto. Ariel inclinou as costas. Depois massageou suas costas e os ombros. Manipulando os seios fartos. – Desculpe. fazendo-a relaxar. Seus olhos estavam fechados. – Hum. Ariel o seguiu. Trey passou mais gel nas mãos e tentou alcançar os seios de Ariel passando as mãos por baixo de seus braços. ele puxou os mamilos para baixo para obrigá-la a se encurvar para a frente. Parada diante dele. E entrou no box. Trey massageou o gel em suas costas até fazer espuma. por isso não o viu pegar o gel de banho. e ela pulou assustada.. – Perfeita – anunciou. Depois. Logo ele os massageava e se deliciava com a sensação. . isso é tão bom. Trey pôs a mão sob o jato de água do chuveiro. aproximando-se mais do toque gratificante.tudo outra vez.. descendo pelos seios e para a área entre as pernas. Trey espalhou o gel fresco por suas costas. deixou a água escorrer pelo rosto. não queria assustar você.

talvez dois. Depois de enxaguar seu corpo e o dela. vestindo-a rapidamente. removeu as mãos de seus seios. e voltar em uma hora. Normalmente. deixando-a sozinha para lavar os cabelos. Pretendia mandá-la ao Starbucks do outro lado da rua para tomar um café. mas hoje se distraíra. e era a empregada. Só uma pessoa batia na porta de sua casa sem ser anunciada àquela hora da manhã. No momento em que acabou de se enxugar e vestiu a cueca. Ariel se apoiava às paredes do box enquanto ele a penetrava embaixo do jato de água do chuveiro. a . fechou a porta para dar a ela total privacidade. alguém bateu na porta. e seu corpo formigava com a experiência eletrizante. e caminhou para a porta. O porteiro sempre anunciava a chegada de visitantes antes de deixá-los subir. Ele pegou a calça que havia usado na noite anterior e deixara no chão. Trey saiu do box primeiro.apoiando um pé na beirada da banheira ao lado do box. Que coisa estranha. Assim ele e Ariel teriam tempo para o adeus. Havia esquecido que era dia de limpeza. Envolto em uma toalha. estava vestido e pronto para sair quando a deixava entrar. ele pensou. a segurou pela cintura e penetrou fundo de uma só vez.

Esse foi o segundo. .. – A verdade sobre o quê? – ele perguntou.. você poderia. fechara a porta do banheiro. precisamos conversar – Preston falou. – Rosa. Ele sabe sobre mim e Ariel. – começou a dizer enquanto abria a porta. – O quê? – Ele nem imaginava sobre o que o pai estava falando. – A verdade sobre os investimentos que está fazendo no ramo imobiliário. felizmente. – Quero saber a verdade. Preston entrou na sala de estar e começou a andar de um lado para o outro. Trey olhou na direção do quarto. Preston parou de andar e encarou Trey. mas.despedida definitiva. – Filho. Decidiu se fazer de bobo até o pai acusá-lo frontalmente de dormir com sua noiva. mas não era Rosa. Esperava que Ariel não saísse do banho tão cedo. entrando sem pedir licença. filho. Havia deixado a porta ligeiramente encostada. Que merda! Esse foi o primeiro pensamento de Trey.

Trey estava tão preocupado com a administração da Black Door que nem havia percebido que o processo de investigação já estava . certificando-se de não esquecer nenhum detalhe solicitado pelo senador. especialmente porque seu envolvimento com ela já havia terminado. provavelmente. conduzia uma investigação preliminar.– Disse ao senador que está investindo em ações e imóveis. mas não estava pronto para um confronto sobre Ariel. Trey inspirou profundamente. mas os investigadores não encontraram nenhuma prova disso. Para que companhia está trabalhando. – Tem um escritório. Era evidente que o interrogatório havia sido encomendado diretamente pelo senador que. onde fica o escritório. Perguntas sobre seu meio de vida eram algo com que podia lidar. uma lista de propriedades e ações adquiridas recentemente? Ver o pânico nos olhos do pai o deixou nervoso. qual é o nome de seu superior direto? E também vou precisar do número de telefones e faxes – Preston disparou. – Não trabalho para nenhuma empresa de corretagem ou incorporadora. Sou um investidor autônomo – ele respondeu calmo.

acontecendo. Sendo funcionário da corte. mas não podia contar ao pai que era o proprietário da Black Door. ainda não comprei nenhuma ação e estou analisando algumas propriedades no Meatpacking District. no meu apartamento. o nome de solteira da mãe. Felizmente. quando havia comprado o prédio agora ocupado pela boate. não tenho um escritório. não. Por que o senador precisa saber sobre mim. A boate era legítima. ele decidiria que a afiliação com um clube de sexo era imprópria para o único filho. Trey começou a suar. Percebendo que a situação era séria. nua. Trabalho aqui mesmo. – E a lista de ações e propriedades? Sei que o senador vai me pedir detalhes. Se soubesse. – Ah. Trey nunca imaginara que sua ocupação poderia interferir na carreira do pai. quieta como um rato de igreja. aliás? Não sou eu quem quer a indicação. . ouvindo com atenção. Ela ficou parada na porta. – Ah. Fomos pegos. Ariel ouviu a voz de Preston no momento em que abriu a porta do banheiro e o pânico a dominou de imediato. teria cobrado alguns favores para cobrir suas mentiras. usara “Curtis”.

Apostei muita coisa nessa indicação. Não há nenhuma sujeira a ser encontrada aqui. Ariel prendeu o fôlego e o soltou lentamente. Ela quase decidiu entrar na sala nua como estava. e dizer a ele que estava tudo acabado. A única coisa com que se importava era sua porcaria de carreira.– Eu sei. Provavelmente. Havia ido em busca de respostas. Ariel acalmou-se e continuou ouvindo a conversa. Preston suspirou. Percebendo que agia como uma paranóica. – Diga ao senador para não jogar dinheiro fora. quase como um tambor. mas ainda não tinha nada de concreto para dizer ao senador. Nunca quis tanto uma coisa. mas devia saber que ele estava ali só por causa da maldita nomeação. Também achei estranho. mas seu coração ainda batia loucamente contra o peito. filho. Acho que ele quer ter certeza de que não vai haver surpresas aparecendo quando a investigação oficial começar – disse Preston. – Trey sorriu. balançando os seios de um lado para o outro. Estou limpo como a neve caindo. . espero que esteja certo. – Bem. tentando esconder o pânico. De início ela pensou que Preston os havia descoberto. ele nem se importaria.

Tinha certeza de que Ariel já . sem ninguém para reparar as injustiças que eles sofreram. mas tenho uma reunião importante e preciso terminar de me vestir – ele disse. mas ouvi-lo dizer com todas as palavras a feria profundamente. acompanhando o pai até a porta para tirá-lo do apartamento. pai. Ocupar um assento na Suprema Corte é a coisa mais importante da minha vida. Antes se sentira terrível por ter transado com Trey. Sabia quais eram as prioridades de Preston. Trey caminhou para a porta. Tudo que Ariel conseguiu ouvir foi que a cadeira na Suprema Corte era mais importante que tudo e todos para Preston.Quero ser juiz desde que vi fotos de homens pendurados em árvores como frutos proibidos. Finalmente poderei ser a voz das vítimas silenciadas desse mundo – ele falou determinado. Tenho certeza de que tudo vai ficar bem. mas agora não se arrependia de nada. e ela quase perdeu a cabeça. mais importante que tudo ou qualquer pessoa. A veia em sua testa pulsava tão forte que parecia estar prestes a explodir. de nenhum segundo que passara com ele. – Não se preocupe. Odeio interromper essa conversa.

talvez eu deva falar com ele sobre nós – disse. Não conseguia acreditar no que acabara de acontecer. também estava acabando com as chances de ele ser nomeado para a Suprema Corte. não havia nenhum “nós”. Não mais do que o necessário.. Ele já tem muito em que pensar. e não queria que ela ouvisse essa conversa. – Escute. Contar a Preston era a pior coisa que poderiam fazer. – Ah. Trey se deixou cair no sofá assim que o pai saiu. – Essa foi por pouco – Ariel falou. De sua parte. Ela se aproximou de Trey e parou em pé entre suas pernas. e Ariel sabia que a reação era obra daquela menina órfã e sozinha com medo de ser abandonada mais uma vez. Ela mesma se espantou ao ouvir as palavras que saíram de sua boca. O que aconteceria se os investigadores descobrissem sobre a . tudo bem – Preston respondeu com tom derrotado.havia saído do chuveiro. saindo do banheiro coberta apenas por uma toalha.. – Trey não conseguia raciocinar com clareza. – Vejo você mais tarde. Além de estar transando com a mulher do pai. – O quê? – Ele a encarou chocado. – Acho que não é uma boa ideia.

Black Door? .

a escolha era dele – não delas – e isso fazia da perspectiva de transar com uma ou duas associadas algo muito mais interessante. Com a máscara cor de bronze cobrindo a metade superior do rosto. em vez de um sacrifício. a única pessoa que Mason tinha que agradar agora naquele lugar era seu chefe. não precisava desempenhar sob pressão. e seu único propósito ali era manter a clientela sorridente. o que podia significar tudo e qualquer coisa. Como assistente da direção. desde uma conversa inteligente e uma taça de champanhe até lamber um clitóris ou satisfazer várias mulheres ao mesmo tempo. Se quisesse desenvolver alguma atividade extracurricular. Mason . o que fazia o retorno ao clube o emprego dos sonhos. Felizmente. Um dos benefícios secundários de trabalhar na Black Door era o acesso fácil a vaginas.27 A última vez que Mason havia percorrido os devassos corredores da Black Door ele ainda era um servidor. escondendo os olhos e o nariz.

se recebessem estimulação excessiva cedo demais. Com homens pouco vestidos e musculosos e mulheres seminuas e excitadas. mas planejava agregar valor ao clube expandindo o tema das suítes eróticas. o piso térreo. Ou uma suíte de manicure e pedicure onde as clientes teriam profissionais especializados chupando seus dedos. Elegantes e convidativos. ter o clitóris estimulado.andava casualmente pelo clube. especialmente para novas associadas que podiam se sentir assustadas. havia uma coisa que não mudaria de jeito nenhum. os salões com sua requintada e ultramoderna mobília Luís XVI eram a apresentação perfeita para quem entrava na boate. Porém. o ar era carregado de tensão sexual. bebidas relaxantes e um ambiente acolhedor. Não visitava a área interna da Black Door há um tempo e queria percorrer cada cômodo para ver onde podiam fazer melhorias. ao mesmo tempo. o que era importante. As salas do piso térreo atraíam as sócias com música suave. onde as sócias poderiam remover os pelos pubianos e. Não queria só ajudar a aumentar o quadro de associadas. Os espaços não intimidavam. Pensava em acrescentar uma sala de depilação com cera à moda brasileira. mas não era intimidador como alguns espaços dos .

Mason sabia quem estava atrás da máscara verde. Mason atravessou o salão e passou pelas cortinas de veludo vermelho. Essa noite sua missão era dupla: procurar maneiras de melhorar o clube e encontrar alguém para transar.andares de cima. Mason acenou com a cabeça para um servidor que usava uma máscara verde e estava parado ao lado da fonte de vodca. e ouvir os gemidos de prazer que vinham de todos os lados era muito excitante. porque as mulheres riam muito. Ele não ouviu toda a piada. subindo a escada que levava ao segundo andar. divertindo duas associadas com uma história picante. Hoje os ruídos de sexo se sobrepunham ao do jazz suave que tocava ao fundo. Rodney era um comediante inato e usava todas as oportunidades que tinha para praticar o ofício. O pênis de Mason reagiu imediatamente aos gemidos de prazer enquanto ele percorria o corredor escuro. mas devia ser engraçada. Estava mais que excitado – há meses não via de perto uma boa vagina – e se sentia com disposição para comer qualquer coisa que se mexesse. Imaginava que seria . Ele fazia as associadas relaxarem com seu senso de humor antes de levá-las para cima e estimular suas vulvas.

quase tanto quanto gostava de praticá-lo ele mesmo. Mason parou na Sala de Voyeurismo e espiou pela vitrina. negras ou brancas – e planejava experimentar todas as vaginas onde pudesse enfiar o pênis antes de recitar seus votos no altar. Uma relação séria agora era a última coisa que passava por sua cabeça. magras. Gostava de ver as pessoas fazendo sexo. baixas. que pensasse que ele queria um relacionamento. mas não queria a complicação de se envolver com uma conhecida.bem mais fácil se deitar com alguém na boate. Queria transar sem sentimentos. altas. rechonchudas. o que o livrava da preocupação de contrair uma DST de uma desconhecida. Uma delas estava de quatro no meio da cama king size. Ali todas as sócias eram examinadas para que não houvesse nenhum risco de doença sexual. Podia ter ligado para alguém. Não queria que uma delas interpretasse mal sua chamada no meio da noite. enquanto o servidor permanecia de joelhos . e todas as mulheres que conhecia estavam interessadas em relacionamentos monogâmicos. maduras. Mason gostava de variedade – jovens. Do outro lado do espelho unilateral havia duas mulheres e um servidor.

Dava a impressão de que o homem se masturbava. A mulher se moveu. ele afastou bem suas nádegas e foi enfiando lentamente o membro ereto em seu ânus. com a língua para fora. Mason salivava vendo aquela mulher ser penetrada por trás enquanto. Ela passou a língua sobre o clitóris da parceira. lambia uma vagina. com o traseiro da mulher para o alto.atrás dela. Agora. Ele esfregou o próprio pênis quando os três gozaram juntos. À primeira vista a cena nem era tão excitante. ele arqueou as costas e começou a se mover dentro do orifício apertado. mas Mason sabia que não era assim e ficou ali esperando até a ação realmente começar. A mulher se debruçou ainda mais. ao mesmo tempo. com as pernas abertas e diretamente embaixo da primeira mulher. começou a lamber o perímetro da vagina da outra. Estava tão excitado que quase ejaculou . abriu a boca e. esfregando o membro enorme na parte interna de suas coxas. deixando-a com a boca diretamente sobre o triângulo de pelos da segunda associada. A segunda mulher estava deitada de costas. Assim que conseguiu penetrá-la. Segundos depois o servidor empurrou a primeira mulher e a posicionou sobre os cotovelos. o levantou e começou a mordê-lo com voracidade. tentando facilitar o acesso.

e era ainda mais escuro no fundo. Mason limpou a saliva do canto da boca e engoliu com dificuldade. O bar tinha iluminação suave. ele pensou. onde ficavam as cabines. garantindo discrição para aqueles momentos indiscretos. mas agora via uma . Assim que o garçom voltou com sua bebida. Precisava de uma boa trepada.na calça junto com eles. Preciso de uma bebida. Mason abriu o zíper da calça de couro e deixou a extremidade do pênis passar pela abertura. não havia ninguém no bar. Tinha uma ereção fabulosa e queria se sentar em uma das cabines privadas para poder aliviar o membro dolorido. Um garçom se aproximou e ele pediu um uísque puro. e abriu os olhos para ver se havia alguma possibilidade na sala. A garganta estava seca por ofegar baixinho enquanto assistia à cena ardente. e se dirigiu à Sala do Leopardo. Mason disse a ele que não precisava de mais nada por enquanto. Mason chamou o garçom ao se acomodar sobre um dos banquinhos revestidos com a estampa temática. Quando entrara. De olhos fechados. massageou a cabeça pulsante com o polegar. Queria esfregar o membro pulsante e não queria ser incomodado.

ela começou realmente a apresentar um espetáculo. e essa bebida era a Black Door. Com incrível habilidade. . e quando ela estava perto de terminar. O drinque era uma mistura de champanhe com vodca.mulher de costas para ele. começou a remover a casca da uva. Ele apertou os olhos para conseguir enxergar melhor. que levava o nome do clube numa homenagem apropriada. Um olhar para o corte de cabelo preciso e ele soube exatamente quem era a recém-chegada. Ela pegou a fruta suculenta entre os dentes da frente e a tirou da boca. As unhas compridas e bem feitas cortavam a camada externa. e era servido bem gelado com uma uva chilena sem caroço. Mason a viu beber o coquetel efervescente. e de onde estava viu que a desconhecida tinha cabelos curtos e louros e usava um vestido preto que deixava as costas à mostra. Como se sentisse que era observada. A mulher se virou no banco com uma taça delicada na mão. removendo porção por porção até a polpa firme da fruta ser revelada. inclinou a taça fazendo a uva escorregar para dentro da boca. Só um coquetel era servido em uma taça de cristal artesanal como aquela.

mas. Mason pensou que ela estava indo embora. e nesse momento ela o queria. O jeito como ela envolvia a uva com os lábios. simplesmente a pôs na boca e saboreou o suco doce. Ela usava o colar de diamante que era sua marca registrada. A cada passo que ela dava seu membro pulsava. como se fosse seu bem mais precioso. clamando por estar dentro dela. ele a viu caminhando provocante em sua direção. tirou o membro de dentro dela e se acariciou enquanto ela sugava devagar e de maneira provocante a fruta sem pele. – Há quanto tempo – disse a mulher. Quando ela encerrou o libidinoso espetáculo com a uva. Era uma mulher de classe que sabia exatamente o que queria. Depois deixou a taça sobre o balcão e se levantou do banco. aquele cujas pedras facetadas brilhavam intensamente sob as luzes do . para sua alegria. Os olhos de Mason foram imediatamente atraídos para o pescoço daquela mulher.Mason desabotoou a calça. olhando-o da cabeça aos pés. era provocante e o fazia desejar poder substituir aquela fruta por seu membro. – Quer companhia? – E lambeu os lábios sedutora parando na frente dele.

Amava o marido profundamente. Mason afagou suas costas nuas antes de introduzir a mão pelo lado esquerdo do vestido de cava generosa e tocar um seio. – Uau. Os diamantes o ofuscavam e ele piscou incomodado com o brilho. – Faz muito tempo. Grande. Ela lambeu os lábios novamente ao ver o membro gigantesco. Onde se escondeu? – Não a via desde a noite ardente no W Hotel. – Bem-vinda de volta à cidade. acariciando a extremidade. – Hum. sentando-se no banco a seu lado.. Sentimos sua falta – ele falou. Grande.teto.. – E eu senti falta de vocês dois – ela respondeu. Não fazia sexo satisfatório há meses. levantando lentamente o vestido até a barra estar acima . – Em Washington – a mulher respondeu simplesmente. Ela se aproximou e repousou a mão sobre seu pênis latejante. acariciando o sr. – Ele também sentiu sua falta – Mason respondeu. como senti falta do sr. – Gemeu. mas seu equipamento não era grande o bastante para saciar suas necessidades.

apenas se levantou do banco e montou sobre seu corpo.da cintura. Ela não disse nada. . expondo seu traseiro nu. Seu membro era tão grande e grosso. No momento em que a penetrou. Mason a segurou firme pela cintura e a empurrou para baixo sobre o membro. até levá-la bem perto de um orgasmo. sr. ele sussurrou em seu ouvido: – Sente no meu pau. coisa que o marido nunca conseguia fazer. ele introduziu dois dedos em seu canal quente e molhado. Agora que os dois estavam prontos e preparados. tão diferente do pênis fino e pequeno do marido! Amava como ele enchia todos os espaços de sua vagina. Mason levantou o quadril e empurrou o membro para dentro dela com mais força. Ela jogou a cabeça para trás e sussurrou: – Mais força. sentiu os lábios macios e inchados pulsando com o contato. Depois de alguns minutos afagando a área externa. Grande. Tocando a vagina úmida com a ponta dos dedos. depois começou a cavalgá-lo lentamente. ela jogou a cabeça para trás e o segurou pelos ombros para se equilibrar. Quero mais força. subindo e descendo. nem uma palavra.

– Vejo que você ainda tem seu toque mágico.Ela o agarrou e seguiu cavalgando. olhando para a região entre suas pernas. E depois foi embora. . Totalmente satisfeito. – Ela sorriu enquanto abaixava o vestido. levando-os ao êxtase. se levantando para ir embora. – Mas. verei vocês dois em breve – disse. – O que acha de nos encontrarmos à tarde para fazer amor? – ele sorriu sugestivo. a mulher saiu de cima dele com a mesma facilidade com que havia se sentado sobre seu pênis. – Agora posso ir para casa feliz. – Ela se inclinou e beijou-o nos lábios. acredite. Quando os dois chegaram ao clímax. – Quando vai embora? – Vou pegar o trem de volta para a capital amanhã – ela respondeu. Mason se inclinou para trás no banco e a viu desaparecer na escuridão. – Ah. mas parto no trem das oito da manhã. eu adoraria.

tirou-o lentamente e o guardou na gaveta da mesa. O choque inicial de ter dormido com o filho de Preston há muito havia sido superado e. Mas Trey se opusera violentamente à ideia. Ariel olhou para o anel de diamante brilhando em sua mão. O entusiasmo dele também parecia ter diminuído. esfriado da noite para o dia. Esse relacionamento era uma farsa. Quanto mais pensava nisso. dizendo que o pai já tinha muitas preocupações e que esse não era o momento certo para revelar o que acontecera entre eles. especialmente . Não gostava de como haviam deixado as coisas na manhã seguinte. especialmente por ele ter tanto a perder. e Ariel não sabia mais como agir com ele. e não sentia necessidade de continuar preservando as aparências. mais acreditava que era hora de ser honesta com Preston antes de a verdade vir à tona de um jeito pior. ela planejava romper o noivado. independentemente do que acontecesse.28 Alguns dias se passaram sem Ariel ver ou falar com Trey.

Trey Curtis na linha dois. como o do pai. As palavras a feriram fundo. Presumira que o sobrenome de Trey fosse Hendricks. – Srta. – Trey Curtis? – ela perguntou. – Ariel respirou fundo para acalmar-se antes de apertar no aparelho o botão correspondente à linha. – Tenho certeza de que pode entender por quê. enfatizando o sobrenome. E apesar de não saber o que aconteceria com Trey. mas agora descobria que estava enganada. . e pensar naquela manhã era o bastante para fazer seu estômago protestar. – Pode transferir. sr. olá. mas a voz de JoAnne a interrompeu pelo interfone. Ariel sabia exatamente sobre o que ele estava falando e não insistiu no assunto. JoAnne. – Ah. Ele interpretou corretamente o tom e disse: – Uso o nome de solteira de minha mãe para fins comerciais.depois de Preston ter dito a Trey que garantir a nomeação era a coisa mais importante em sua vida. – E parou por um segundo. Vaughn. Ariel pegou o telefone para ligar para o escritório de Preston. o sr. Ariel sabia que precisava de um homem que a apreciasse completamente e valorizasse tudo o que tinha a oferecer. Curtis – disse.

– Sim. Que tal hoje à noite? Havia planejado ligar para Meri e convidá-la para uma noitada de mulheres. Preciso ver você. – É mesmo? – Trey perguntou sem entusiasmo. – Por que não vem ao meu apartamento por volta das sete e meia? – Tudo bem – Trey concordou. no apartamento dele. nos vemos mais tare.. O resto da tarde passou devagar para Ariel. o que só fazia os . agora era sua vez de recebê-lo. Haviam feito amor na boate. – Eu sei o que quer dizer. – Assim que as palavras deixaram sua boca. – Qual é o endereço? Ariel recitou as informações. – Dessa vez ela o queria em sua cama. Trey esperou alguns segundos para responder: – Tudo bem. mas preferia fazer sua noitada com Trey.. – Hoje à noite é muito bom. Também preciso ver você. A cada cinco minutos ela olhava para o relógio. Soava como uma colegial carente implorando por atenção. – Ela sorriu para o fone. o que quero dizer é que. Ariel se arrependeu de tê-las dito. – Bem. depois acrescentou: – Mal posso esperar para ver você.– Estava pensando em você.

e esperava-se que os colegas fizessem o mesmo. e agora estava atrasada. Os sócios da firma eram profissionais dedicados. mas havia negligenciado o trabalho ultimamente e não queria despertar suspeitas. afinal. espinafre refogado e purê de batatas. quase obcecados. Ariel saiu do escritório às seis e quarenta e cinco e pegou um táxi. tinha uma deposição marcada para as três e meia.minutos passarem ainda mais devagar. Pensou em sair mais cedo. De qualquer maneira. Ele era um homem. e todo homem amava uma mulher capaz de satisfazer suas papilas gustativas e suas necessidades sexuais. mexilhões e . Não precisava de Bob resmungando atrás dela sobre o horário a ser cumprido. por isso usou o celular para encomendar uma seleção de afrodisíacos – ostras. Mas agora só teria tempo para pedir comida no Table for Two. O depoimento havia demorado mais do que previra. a maioria chegava bem cedo ao escritório e ficava até tarde. mesmo que quisesse. Mostraria a Trey que era tão boa na cozinha quanto no quarto. Tinha planejado preparar uma refeição leve de bistecas de porco grelhadas. Queria exibir seus dotes culinários. e não poderia sair mais cedo que isso. caviar.

Por um segundo ela ficou ali parada e nua tentando decidir o que vestir. Ariel chegou em casa quase sete e meia. correu ao closet. correndo do banheiro de volta ao quarto para atender ao chamado. mas agora teria que se refrescar rapidamente. Quando espirrava um . Pode mandá-lo subir. Depois se aproximou da penteadeira. – Obrigada. o telefone tocou: – Droga – Ariel resmungou. – Alô? – Srta. No instante em que ela abriu a torneira. Queria tomar um banho e trocar de roupa antes de Trey chegar. Ela tirou a jaqueta e a blusa a caminho do quarto. tirou os grampos do coque e soltou os cabelos balançando a cabeça. o sr. Ariel desligou e correu para o banheiro. Apressada. Vaughn. O trânsito no centro estava parado. Pete.morangos cobertos com chocolate – tudo para melhorar a experiência sexual. Curtis está aqui embaixo – disse o porteiro. Lá umedeceu uma toalha de mão e a passou rapidamente nas axilas. Depois do rápido banho de gato. chutou os sapatos e tirou as meias de nylon e a saia. tirou uma camisola preta do cabide e a vestiu.

Mal podia esperar para sentir a boca de Trey sugando-os. . A campainha soou novamente. e ela correu para abrir a porta. Ao recebê-lo. a cintura estreita e o quadril arredondado pareciam deliciosos sob a seda fina. – Você está deliciosa. – Ele lambeu os lábios. mas ao se deparar com Ariel parada diante dele. depois se virou e balançou o traseiro. – Perfeito – ela murmurou olhando para o espelho. Os seios fartos. ela puxou a porta e ficou parada na soleira com as pernas ligeiramente afastadas. Ela esfregou as mãos sobre os seios e sentiu os mamilos enrijecerem. e a cabeça entre suas pernas olhou para cima.pouco de Enjoy no pescoço. Ariel balançou os seios fazendo-os dançar. nua sob uma camisola minúscula e transparente. Ariel ficou excitada simplesmente por ver seu reflexo. ele perdeu a capacidade de raciocinar. entrou no apartamento e fechou a porta. A camisola transparente não deixava nenhum trabalho para a imaginação. Trey havia ido ao apartamento com a intenção de conversar. A cabeça sobre seus ombros olhou para baixo. oferecendo uma visão ampla. a campainha tocou.

A paranoia começou a subir da sola dos pés pelas pernas. De repente se sentia encabulada e cruzou os braços. um profundo beijo francês.– Por onde quer começar o banquete? Ela se aproximou. Ele levantou as mãos. chegando à consciência e tirando-a do transe de luxúria. no céu da boca. Ariel ficou no hall de entrada. empurrando-a de volta para a realidade. ele interrompeu o momento. o enlaçou pelo pescoço e o beijou. – Bem. . tirou os braços de cima de seus ombros e tossiu com nervosismo. roçando nos dentes. virando-se de costas para ela e entrando na sala de estar. Trey estava hipnotizado pelo movimento da língua dançando dentro de sua boca. absolutamente chocada. Depois de alguns poucos minutos de entrega. cobrindo os seios antes de ir se juntar a ele na sala de estar. massageando a dele. mas quando você abriu a porta vestida desse jeito. eu realmente não vim aqui pelo sexo. não podia acreditar que ele não a agarrava com o ardor da outra noite. perdi a lucidez – ele respondeu. – Por que parou? – Ariel parecia perplexa.

– Bem. não existe nenhum “nós”. – Acho que não deve mencionar nada sobre nós.. era sobre isso que eu queria falar. você é. – Ele a fitou diretamente. Afinal. – Ei. – Porque. o que veio fazer aqui? – Ainda não falou com meu pai? – ele perguntou do nada.– Então. Ariel. – Por que é impossível? – Porque você é noiva do meu pai. – Não. mas agora que as máscaras caíram não podemos continuar nos encontrando. – Fomos envolvidos pela atmosfera de excitação da Black Door. – E desviou o olhar outra vez. Ela o interrompeu. – Ele abaixou a cabeça antes de encará-la novamente. mas pretendo. Ela o encarou surpresa.. quando transou comigo até cansar – ela respondeu com tom alterado. na verdade. ele está começando uma nova fase da carreira e essa nova fase . não acha está sendo um pouco dramática? Sabe tão bem quanto eu que essa é uma situação impossível. não foi o que disse na outra noite. – Engraçado.

Lá todos usam máscaras. Trey soube que havia cometido um enorme engano ao levá-la para seu apartamento e fazer amor com ela. Trey tinha que admitir que o primeiro encontro com ela havia sido misterioso e excitante. a excitação havia desaparecido. apenas. ou ela acabaria correndo para o pai dele cheia de meias-verdades. a indicação vai acabar antes mesmo de acontecer. Não queria arruinar a carreira de Preston. a Black Door. Ariel levantou as mãos num gesto de frustração. . tentando salvar a situação impossível. enfim. – Bem. Era evidente que Ariel queria mais do que ele podia oferecer. talvez possamos nos encontrar na Black Door. Não sabia o que dizer. você. ninguém jamais saberá que somos nós – ela argumentou. mas agora que a realidade se impusera. mas ainda não se sentia preparada para excluir Trey de sua vida.envolve uma investigação minuciosa que já está em andamento. Agora teria que calçar as luvas de pelica e lidar com tudo isso com extremo cuidado. Se alguém descobrir alguma coisa sobre mim. Diante do egoísmo de Ariel.

Ariel deu um passo para segui-lo. Os joelhos de Ariel se dobraram e ela se sentiu fraca em seus braços. convencê-lo a ficar. Era como se ele a houvesse dominado com um feitiço. – Ele se aproximou.– Estou ouvindo o que você diz. tentando excitá-lo. – Mas. faça esse favor a todos nós e espere o fim da investigação para voltar à Black Door. por favor. já se dirigindo à porta. Trey não sabia. Trey. – E começou a esfregar a pélvis na dele. – Qualquer coisa por você. – Tenho que voltar à boate – disse. . Trey se afastou. agarrou-a pelos pulsos e a puxou contra o peito. Ariel enlaçou seu pescoço novamente e colou o corpo ao dele. atrás de um poste de luz. Ela ficou parada na rua. Reconhecia o lugar de quando ela e Preston foram buscá-la para a viagem a Washington. deixando-a indefesa diante de seu charme. mas Michele o havia seguido durante o dia todo e ficou chocada ao vê-lo entrar no prédio onde morava Ariel. mas foi interrompida pelo toque do interfone.

Michele andava de um lado para o outro. depois se dirigir ao elevador. Michele viu Trey parar para se identificar na recepção. tentando pensar em um plano para passar pelo porteiro. pegou duas notas de cem dólares e as balançou na frente do rosto do rapaz. – Pode vir aqui por um segundo? – Sim? – respondeu o entregador depois de atravessar a rua. – Sabia quanto os porteiros desses condomínios podiam ser protetores. E enquanto observava o desfile de mensageiros e entregadores passando pelas portas giratórias. . ela teve uma ideia. – Tenho que subir. – É isso! – Ei! – gritou para um jovem vestido com o uniforme do Table for Two. – São suas se me emprestar seu avental e o boné e me deixar fazer essa entrega no prédio. e não queria correr o risco de ser barrada como na outra noite.perguntando a si mesma: Que diabos está acontecendo aqui? Do outro lado da porta de vidro. Michele tirou a carteira da bolsa.

escondeu os cabelos embaixo do boné e pegou a caixa térmica das mãos dele. pegando o dinheiro e guardando as notas no bolso de trás do jeans rasgado. – Nunca a vi aqui antes. mas vou precisar do uniforme de volta – ele falou. seu jantar está subindo. –Ah. Michele começou a suar. Vaughn.Os olhos dele estavam arregalados.. tudo bem. – Michele trocou o blazer de grife pelo avental largo. Não vou demorar. Pete conhecia a maioria dos garotos que fazia entregas no prédio. – Srta. Depois pegou o interfone e chamou o apartamento. – Sim. Só então olhou para o nome na etiqueta. Impresso em letras claras na etiqueta estavam o nome de Ariel e o número do apartamento dela. . Ele nunca a vira antes e a estudou com estranheza. – Porque hoje é meu primeiro dia no emprego – ela explicou. – ele respondeu. – Pode contar com isso. – Uau! Hoje deve ser meu dia de sorte! – ela queria gritar.. – Entrega no apartamento 1623 – ela disse ao porteiro ao entrar no hall.

Pete. inclinou-se e começou a sugá-lo como se fosse sua fonte de vida. ela abaixou uma das mãos para massagear sua masculinidade. – Oh! Trey. e o enlaçou pelo pescoço puxando-o para mais perto. . talvez.– Tudo bem. e ele não conseguia resistir à vontade de tocá-los. Ao sentir o começo de uma ereção. Trey já abria a porta. – Tem certeza de que precisa ir? – perguntou entre um beijo e outro. Trey estava ficando excitado e já começava a pensar que. mas preciso acompanhar o trabalho do meu novo assistente. Não o deixaria sair sem se despedir adequadamente. Ariel tinha seios incríveis. Ariel ignorou o que ele dizia. Quando Ariel desligou o interfone. Ariel fechou os olhos e gemeu. – Odeio sair assim correndo. aproximou-se e plantou um beijo molhado em seus lábios. uma última rapidinha não faria mal. isso é tão bom – murmurou. Ele enfiou as mãos por baixo da camisola e começou a brincar com seus mamilos. Levantando um deles.

aposto que é bom! Os olhos de Ariel se abriram e Trey parou de lamber o mamilo. Michele. – Espere um minuto. sou eu. de certa forma. seu canalha! – ela gritou. – Sabia que estava trepando com alguém. Trey? – ela perguntou com os olhos cheios de lágrimas. Agora não teria que contar a Preston. – Espere! – Trey gritou. assistindo à cena. Michele virou-se e começou a se afastar pelo corredor.– Sim. mas nunca imaginei que fosse a noiva de seu pai! Como teve coragem. segurando-o pelo braço. De início eles não reconheceram o rosto sob a aba do boné. estava ninguém menos que Michele. Em pé no corredor. estava feliz por terem sido descobertos. porque sabia que a assistente prestativa e ansiosa iria correndo a casa dele para revelar cada detalhe do que acabara de ver. Não é o que está pensando! Ariel não falava. Trey se afastou de Ariel. . – Deixe-a ir – Ariel falou. vadia. mas Trey olhou com mais atenção e disse: – Michele? É você? – Sim.

não desse jeito. e começaria dizendo a Preston que havia acabado. enquanto ela chorava com a cabeça apoiada em seu peito. Ariel ficou parada na porta vendo os dois conversarem. eu falo – Ariel resmungou e bateu a porta. . recuperar seu poder.– Não. Trey abraçou Michele para consolá-la. Precisava se recuperar. Ariel não conseguia ouvir o que eles diziam. – Não posso deixá-la ir. Estava farta de ser sempre a segunda opção. – Bem. Não conseguia acreditar que pai e filho a deixavam em banho-maria. Primeiro Preston a deixara de lado e agora Trey fazia a mesma coisa. Bem. – E correu atrás de Michele. mas imaginava que ele tentava convencê-la a ficar de boca fechada. Depois lidaria com Trey. não permitiria que acontecesse de novo. se você não falar. – Ele se soltou.

29 Trey não vivia uma situação como essa desde a faculdade. ou havia sido. Não gostara da experiência antes e havia gostado ainda menos agora que era um homem adulto. E estava disposto a fazer e dizer tudo que fosse necessário para demovê-la desse propósito. Ele a acalmara e a convencera a acompanhá-lo de volta ao apartamento. mas era cuidadoso. agora precisava lidar com o presente. E de repente se via com uma tremenda confusão nas mãos. Não era um anjo. mas não era nada que não pudesse resolver. Sempre havia lidado muito bem com situações delicadas. de jeito nenhum. Sabia que teria que ser rápido e perspicaz para convencê-la a não contar a seu pai o que descobrira. e se orgulhava disso. Não devia ter desrespeitado sua regra fundamental de nunca transar com uma cliente. . mas isso era passado. até agora. Felizmente Trey estava acostumado a apagar incêndios todos os dias e conseguira aplacar o temperamento inflamado de Michele.

Depois ajeitou seus cabelos com uma das mãos. Michele afastou a cabeça. O plano era envolvê-la com palavras doces. Ele se sentou ao lado dela. tire isso da cabeça – disse. – Ei. levá-la para a cama. – Michele. Se alguém tinha que contar. descabelada e devastada. – Assim está melhor. . querida. – Quer beber alguma coisa? Chá verde. que fosse ele. Isso vai ser mais difícil do que eu pensava. removendo o boné. transar com ela até apagar sua memória e eliminar a possibilidade de Michele ir correndo contar ao pai dele tudo que vira. por favor me deixe explicar – ele pediu. conhaque. Trey percebeu que teria que se esforçar um pouco mais. porque sedução não seria o bastante. Na pressa de sair correndo do prédio de Ariel. não. havia se esquecido de devolver o uniforme do entregador do restaurante e agora estava sentada no canto do sofá vestindo o avental enorme. – Trey. porto? – ele ofereceu.– Sente-se. – Ele levou Michele ao sofá. Michele desviou os olhos dos dele e balançou a cabeça recusando as sugestões.

– Ele parou esperando por uma resposta. cruzou os braços. e ela me contou que a situação com meu pai não ia bem. francamente. e ele continuou com a mentira. foi naquela noite que Ariel se aproximou de mim. – Devia ter contado tudo ao seu pai – ela finalmente se manifestou. – Ele a olhou tentando identificar alguma reação. Havia escutado muitas histórias tristes ao longo dos anos e queria ouvir Trey tentar sair dessa com uma explicação sensacional. passei um braço sobre os ombros dela para confortá-la. adotando uma postura defensiva. não pensei que fosse mais do que isso. Disse que era só uma demonstração de gratidão e. mas Michele não disse nada. – Então. apenas o estudou pelo canto do olho e. nem pensei muito nisso. e ela aproveitou para me beijar nos lábios.Ela não disse nada. – Ele tem o direito de saber que é noivo . – Inocentemente. – Lembra-se da noite da festa de noivado? Michele assentiu e ficou esperando que ele continuasse. Na verdade. – Enfim. mas seu rosto permanecia impassível. eu me aproximei dela para perguntar por que estava chorando.

fui fraco. – Ele soluçou. e a vulnerabilidade a tocou. Agora eu consigo. – Eu. Não esperava que ela levantasse a voz. – Trey forçou uma lágrima a rolar do olho esquerdo e abaixou a cabeça... naquele momento. e quando cheguei lá ela estava vestida para me seduzir com aquela camisola transparente.. chupando suas tetas? – Ela me telefonou e disse que queria conversar sobre meu pai. Trey levantou a cabeça.. Trey abaixou a cabeça para esconder o sorriso que ameaçava se espalhar pelo rosto. – Não sabia o que dizer. o que estava fazendo no apartamento dela. ah. – Tem razão. – E mais importante. muito menos que o agredisse. eu. – E por que não falou? – ela gritou. – Eu. Michele nunca havia visto um homem adulto chorar. fazendo mais barulho do que derramava lágrimas. Devia ter falado com ele ali mesmo.. dando um tapa em suas costas e voltando completamente ao modo Michele.de uma vadia duas caras. Ela massageou suas ..

dando a impressão de que estava dando as cartas. e meus hormônios tomaram o controle sobre o raciocínio.costas no mesmo lugar onde o esbofeteara momentos antes. quem não estaria? Você é um ótimo partido. Com a cabeça enterrada nos joelhos. Ainda pretendia acabar com o relacionamento. Perdi a cabeça. – A primeira condição é de que nunca mais vai ver aquela vadia. é só falar – ele disse. a segunda é de contarmos a seu pai o que . – Acha que pode me perdoar? – Sim. – Tenho trabalhado demais. – Não chore. mas agora teria que adiar o inevitável até o momento certo. amor. – Mais um soluço contido. Quero dizer. Fim da partida! Agora Michele estava exatamente onde a queria – sob seu controle. com duas condições – ela respondeu. mesmo sem ter nenhuma intenção de aceitar as imposições. Ele fungou para aumentar o efeito dramático. – Qualquer coisa. e esse momento não chegaria antes de a nomeação acontecer. Trey sorriu vitorioso. Tenho certeza de que ela está atrás de você desde o início. estou sentindo sua falta. levantou os ombros lentamente e limpou a lágrima solitária do olho.

eu adoraria! – Michele nunca havia vivido esse tipo de experiência antes. apesar das circunstâncias que provocavam a viagem. Não. Agora era sua vez de ir atrás do sol. atirar com uma arma de dois canos. e se sentia eufórica. vou fazer as reservas hoje à noite. Havia imaginado que Michele seria persistente e que conseguiria envolvêla com sexo e atenção. de novo não. – Tudo bem. Tudo isso foi traumático para nós dois. Trey. e partiremos amanhã mesmo para um fim de semana prolongado. Agora teria que dar o grande passo. mas havia se enganado. Acho que antes precisamos relaxar um pouco. embora não houvesse planejado gastar uma . e conheço um pequeno resort nas Ilhas Cayman onde podemos resolver tudo em paz e com tranquilidade. – Nós vamos contar. Trey pensou. – Oh. – O plano havia funcionado de maneira brilhante. querida. Ela se empertigou como um pavão. mas antes preciso entender o que realmente aconteceu. era sempre a irmã que fazia viagens exóticas.ela fez com você.

– Trey. mas as coisas corriam muito bem para a nomeação e ele poderia . pelo menos. não sabia o que fazer.. – Vamos passar pelo seu apartamento amanhã de manhã a caminho do aeroporto para pegar seu passaporte. preciso. Ele a beijou nos lábios para silenciá-la. – Trey não queria deixá-la se afastar por medo de que corresse à casa de seu pai e contasse o que vira com todos os detalhes sórdidos.. – Mas. Por favor. a única coisa de que precisa é seu passaporte. – Ele a beijou de novo. Ele segurou seu seio e começou a massageá-lo. – Nada de mais. Mas.. o dinheiro seria bem gasto. preciso ir para casa e trocar de roupa. – Tão depressa? Tenho um milhão de coisas para fazer antes de partirmos.pequena fortuna em reservas de última hora. – Meu bem.. – Pode mudar de roupa amanhã cedo. Tudo mais pode ser comprado quando aterrissarmos. Não queria desaparecer sem prevenir Preston. Michele não conseguia pensar. Preciso de você. considerando o que estava em jogo. passe a noite comigo.

Trey mordia seus mamilos e a empurrava cada vez mais para um sim. Trey – ela gemeu. porque então correria o risco de mandá-lo de volta para aquela vadia. Trey sabia o que ela queria. – Espere um minuto. Trey abriu o fecho de seu sutiã e sugou um mamilo com avidez. Sem dizer nada.resolver os próprios assuntos até sua volta. . Totalmente nua. Michele se livrou do avental do uniforme de entregador. abriu a saia e tirou a meia-calça. depois tirou a blusa e o sutiã. – Ela se levantou. esperando ser capaz de fazê-la esquecer de tudo sobre esta noite e focar apenas na viagem com ele. – Eu amo muito você. mas não se importava. abrindo-se para ele. por isso fez o que para ela era natural: começou a desabotoar a blusa para facilitar o acesso a seus seios. Enquanto ela considerava os pontos positivos e negativos de viajar para um fim de semana dos sonhos com o homem de seus sonhos. Sabia que ele a estava manipulando. indo às últimas consequências. Não o rejeitaria. deitou-se sobre o sofá e apoiou uma das pernas no encosto. – Também amo você – ele mentiu.

sim. ao mesmo tempo. acariciava e mordia com tanto ardor que Michele gritou. e quando voltassem aos Estados Unidos. beijava. afastou seus grandes lábios e beijou o clitóris inchado.ajoelhou-se entre as pernas dela.. ou suas versões dos fatos. ele contaria ao pai tudo que havia acontecido entre ele e Ariel. agora que a tinha novamente sob seu controle. Sua língua era mágica e funcionava como um encantamento. é claro. estou gozando! Trey não parou até sentir seu corpo se contorcendo e estremecendo sacudido por múltiplos orgasmos. Depois introduziu a língua na fenda úmida por um instante. – Oh. antes de lamber toda a extensão da vagina e.. Passaria alguns dias transando com ela ao sol. . introduzir um dedo em seu ânus. Ele a lambia.

30 Passava das oito e meia da manhã e Michele não havia aparecido. Bem. Normalmente ela chegava na casa de Preston antes das oito horas com dois cafés fumegantes do Starbucks – um latte desnatado para ela e um espresso duplo com açúcar para Preston. – Onde ela está? – Seu corpo clamava pela dose diária de cafeína. esta manhã teria que se desviar um pouco do hábito enquanto esperava Michele. queria começar o dia de trabalho. Preston sentou-se atrás da mesa de trabalho e abriu o e New York Times . Seu ritual matinal era ler o Times enquanto bebia uma xícara de café. Preferia uma conversa direta com o senador a outro confronto por telefone. Preston não falava com Robert havia alguns dias e estava aflito para saber como progredia a investigação. Além do mais. Havia terminado de ler a primeira . Precisava de Michele para telefonar para a secretária do senador e verificar se ele poderia agendar uma reunião para a próxima semana.

– Ele se acalmou. não estou.metade do jornal e começava o caderno de finanças. – Está doente? – perguntou preocupado. – Sim! Não é incrível? – ela gritou encantada. Ele atendeu ao chamado. Ela provavelmente o pegara em .. Preston sabia que Michele e Trey enfrentavam dificuldades no relacionamento e desconfiava de que o filho traía a namorada. – Não. Trey e eu vamos passar um fim de semana prolongado nas Ilhas Cayman – explicou. – O quê? Vocês vão para onde? Ilhas Cayman? – As perguntas se sucediam sem intervalo. – Sinto muito. – Preston começou a dar ordens.. Precisa ligar para o gabinete do senador e.. ligeiramente aborrecido por não ter a assistente ali para isso. – Oh.. – Onde você está? Devia ter chegado aqui há uma hora. juiz – Michele falou com tom sério. mas não vou trabalhar hoje – ela avisou hesitante. quando o telefone tocou. tratando-o com mais formalidade do que de costume. agora mais animada. – Alô? – Bom dia.

disposto a esclarecer algumas coisas com o filho. estou. – Você parece estar animada. . Preston conhecia bem esse tipo de truque. Voltarei ao escritório na terçafeira bem cedo – ela prometeu com sua costumeira eficiência. não sabia por que o pai queria falar com ele.flagrante e ele a convidara para um fim de semana romântico como uma oferta de paz. Ele decidiu não cobrar de Michele o cumprimento do horário. Ele está aqui. a situação devia ser grave. como você vai estar de volta na terça. – Sim. ei. Sabia que se o filho havia organizado uma viagem de última hora. e. Deixe-me falar com Trey – ele pediu. Hoje é sexta-feira. tenho certeza de que posso me ajeitar sozinho por dois dias. Michele.. e lamento deixá-lo sem assistência hoje. – Trey soava nervoso. mas todos os seus assuntos estão em ordem. Ariel havia contado tudo? – Sei que não pode falar. Sei que isso é totalmente inesperado. Aproveite a viagem e divirta-se. porque também havia investido uma pequena fortuna em viagens como essa para apaziguar namoradas furiosas. então. apenas me escute. – Só um minuto.. – Não se preocupe. – Ah.

Michele o pegou com a mão no pote de biscoito? – ele perguntou. Trey pensou. – Então. – Você não tem ideia – ele confessou pesaroso. não estaria me confortando. Culpado de trair Michele. Mas. Era culpado de seduzir a noiva do pai. Ouvindo o desespero na voz de Trey. Se você soubesse o que eu sei. . pai. Preston disse: – Filho. estaria tentando me estrangular. – Espero que esteja certo. mas não mencionou que os biscoitos que estivera comendo eram os dele. Não se preocupe. as coisas vão se ajeitar. – Tudo bem. – Sim – Trey confirmou. Vejo você na volta. Vá em frente e divirta-se. – Eu sei que estou. essa é uma viagem de culpa e perdão? Trey se sentia culpado de muitas coisas. acima de tudo. – Trey parou um segundo como se contemplasse as próximas palavras. Tempo e distância vão fazer tudo ficar melhor. se sentia culpado por prejudicar a nomeação do pai para a Suprema Corte. já estive nessa situação. – Amo você. Acredite em mim. pai.

Afinal. que também havia sido impressa com a mesma fonte. Preston se reclinou na cadeira com um sorriso largo no rosto. se aproximou da máquina e pegou o fax. Trey esperava que o amor entre pai e filho fosse maior que o tumulto que havia causado. Preston ainda estava se deliciando com as alegrias da paternidade. Trey era carne de sua carne e nunca errava em sua opinião. Trey não dizia que o amava desde que era pequeno. Achei que devia ver essa informação em preto e branco. . – Tudo bem. filho. – Também amo você. Ele se levantou. Como a maioria dos pais. orgulhava-se do filho independentemente do que ele fizesse.Preston se surpreendeu. falo com você em breve – ele disse. e desligou. e leu cuidadosamente a mensagem breve. quando ouviu o ruído da máquina de fax e viu duas folhas de papel sendo impressas. Preston leu a primeira página. Robert Preston pegou a segunda página.

Natalie falando. Não sabia onde eles se hospedariam. – Trey vai ter muito que explicar. – Ele voltou à mesa e discou o número do celular do filho. o que significava que não poderia conversar com o filho até terça-feira. – Droga! Trey e Michele já estavam voando. mas não podia esperar tanto. Como posso ajudar? – perguntou a animada assistente. por isso ligou para Robert.The Black Door um clube só para adultos exclusivo para mulheres administrado pelo proprietário Preston Hendricks III vulgo Trey Curtis – Que diabo é isso? – Preston gritou na sala vazia. – Gabinete do senador Oglesby. . mas a ligação foi imediatamente transferida para a caixa postal. E releu o fax. – Um clube só para adultos? – Coçou a cabeça. Precisava de respostas agora.

Só um minuto. um lugar chamado Black Door. ele havia imaginado que o filho estivesse envolvido com atividades escusas. muito menos ter comprado um. – O que é isso? – Ele brandia o papel para o telefone como se Robert pudesse vê-lo do outro lado. – Meus investigadores descobriram que seu filho é o único proprietário de um cube de entretenimento para adultos. junto com o orgulho paternal que sentia poucos momentos antes. – Vejo que recebeu meu fax – Robert falou sem rodeios. por favor – ela falou antes de transferi-lo. A certeza de que o filho nunca faria nada de errado se dissipou rapidamente. Trey nunca havia mencionado nem mesmo uma visita a um clube de strip. sem saber o que dizer. – Sua reação me faz crer que você não sabia nada sobre a boate. onde membros mascarados se entregam a prazeres carnais variados – ele explicou. Preciso falar com o senador imediatamente – ele falou aflito. é o juiz Hendricks. Nunca. – Na verdade. . Preston estava boquiaberto.– Natalie. ele estava esperando sua ligação. nem em seus sonhos mais loucos.

Juro! – Preston disse na defensiva. – Isso vai ser quase impossível. Na verdade. fiz alguns contatos pessoalmente e descobri que Trey é um rapaz muito esperto. – Então. – Bem. – Encontrei Trey há poucos dias e ele me garantiu que estava envolvido com investimentos. esperando encontrar uma solução para esse problema inesperado. o clube é registrado como um estabelecimento legal de entretenimento adulto. Fontes me informaram que o registro de associadas tem algumas das mulheres mais poderosas e influentes do país. ações e bens imóveis. – Vou fechar a porcaria do clube! – Preston gritou determinado. . só não contou toda a verdade. batendo com o punho sobre a mesa. Ele é dono do prédio onde a boate funciona. e tentar fechá-lo só vai causar mais problemas do que vale a pena.– Nada. O senador riu. por isso não mentiu sobre investir em imóveis. Há até algumas dignitárias estrangeiras que frequentam ativamente o local. o que fazemos agora? – Preston perguntou.

com seu filho operando um negócio de risco. Preston o interrompeu. Se formos adiante com o processo e eu indicar seu nome como um candidato viável. mas. O escândalo chegaria às manchetes dos jornais e se espalharia por todos os meios de comunicação do hemisfério ocidental. Entende o que eu digo. – Isso não tem nada a ver comigo – disse apressado. e não por sua culpa. – Bem.. na verdade tem.. a investigação oficial começará imediatamente. não é? Silêncio mortal do outro lado da linha. Eles descobririam que Trey é o proprietário da Black Door antes que você pudesse dizer “eu não sabia”. Preston não conseguia acreditar que o sonho de toda uma vida havia sido devastado. vai ser muito constrangedor se.. Você seria crucificado pela imprensa e perderia a nomeação antes mesmo de ela ser cogitada. O senador não obteve uma resposta e continuou falando: .. – Odeio ser portador de más notícias. tentando desesperadamente agarrar-se ao sonho antes de ele escapar por entre seus dedos. Preston.– Bem. – O senador suspirou do outro lado.

eu volto a falar com você em breve – disse. Não estava com disposição para trabalhar. Ariel havia tirado o dia de folga. saiu deixando para trás seus sonhos e esperanças.– Sinto muito. Também estava furiosa com ela mesma por . Ficou ali sentado e imóvel. ele percebeu que precisava ver sua mulher. Cuide-se. Depois. ou para qualquer outra coisa. E desligou. mas as ligações eram direcionadas para a caixa postal. Uma bomba atômica havia acabado de explodir em seu colo e os destroços da explosão caíam à sua volta. Ele não sabia como juntar os pedaços. Preston levantou-se cansado e jogou o fax incriminador (que ele ainda amassava na mão fechada) para cima. tentando digerir o que acabara de acontecer. Ainda tentava se recuperar da noite passada. quando Trey a abandonara para ir consolar Michele. Preston. Depois de uma hora mergulhado nessa devastação. sem pressa. Tentara falar com ele. precisava desesperadamente esquecer os problemas. mas nós tentamos. Preston deixou o telefone cair sobre a mesa com um baque. Ariel poderia consolá-lo com uma noite de amor. deixando as folhas caírem no chão.

. – Se. Para amenizar a dor. e de novo. veio falar sobre Trey. Não queria falar com ninguém. mas ele voltou a tocar. o juiz Hendricks está aqui embaixo – o porteiro anunciou. e ela foi abrir a porta cambaleando. entre de uma vez – gaguejou. até ela atender. e ela agora percebia que havia feito papel de idiota. Estava na segunda garrafa de Veuve quando o telefone tocou. aborrecida por alguém interromper sua festa de autocomiseração. A campainha soou.. – Alô? – disse.. se. e seu coração começou a bater acelerado. na hora do almoço. Ela respirou fundo para se acalmar. por isso deixou tocar até a ligação ser atendida pela secretária eletrônica. – Srta. seus cabelos .. Esse foi o primeiro pensamento de Ariel. Ele sabe. Vaughn. prejudicando o equilíbrio. Ela abriu a porta com um movimento brusco. havia desistido do suco de laranja e bebia champanhe puro.ter praticamente implorado a ele para ficar. começou o dia com mimosas e. O champanhe fluía abundante por suas veias. Não havia tomado banho. Os hormônios dominaram a razão.

e bateu a porta. a menos que Trey houvesse contado. cada detalhe da história – declarou com voz pastosa. – Não veio aqui para falar do meu cabelo. – Não quero saber do meu cabelo – ela disse. – Michele não podia saber nada sobre o clube. Desde que conhecera Ariel. Veio falar sobre Trey.estavam despenteados. é sobre isso que quero falar – Preston confirmou. nunca a vira tão transtornada. – Na verdade. Depois girou depressa e quase caiu. Ela parecia uma maluca acenando para convidá-lo a entrar.. – O que aconteceu com seu cabelo? – perguntou. e tudo isso é verdade. tentando imaginar o que ela sabia sobre o envolvimento de Trey com a Black Door. – O que você sabe sobre a Black Door? – Foi lá que fiz amor com seu filho! Michele não contou tudo? – Ariel pôs as mãos na cintura. Preston parecia confuso. – Bem. – O quê? O que está dizendo? – Preston a interrompeu. olhando-a intrigado. – E olhou para o teto enquanto resmungava.. acho que ela só contou o que viu ontem à noite. .

– Dormi com seu filho. mas a língua não colaborava. e na primeira vez estive lá apenas como uma inocente espectadora. Preston a segurou pelos ombros e olhou no fundo de seus olhos. As palavras caíam da boca na forma de grunhidos incompreensíveis. foi isso que eu disse! – Ariel estava completamente atordoada. Primeiro a nomeação. Fui disfarçada de Meri. agora sua mulher. antes que . Ambas arrancadas dele pela mesma pessoa – seu filho! A traição era mais do que podia suportar. misturava as palavras. O álcool falava por ela. ao mesmo tempo. dava a ela a coragem para revelar coisas que jamais teria conseguido confessar sóbria. não sou. uma sensação que se espalhava da ponta dos dedos até o ombro. O desconforto chegou rapidamente ao lobo frontal. mas depois conheci Trey e ele sacudiu meu mundo. algo que você não faz há muito tempo. Preston cambaleou para a sala de estar. provocando uma forte dor de cabeça. – Você é associada da Black Door? – Não. mas. Ele tentou falar. mas. e ele começou a suar frio. De repente sentia uma dor aguda do lado esquerdo do corpo.

mas ele não respondia. tentando induzi-lo a se mover. não. O álcool que corria pelas veias de Ariel prejudicava seu julgamento. – Preston! Preston! – Ela se ajoelhou ao lado dele. não! – ela gritava. meu Deus! – Ariel gritou.pudesse chegar ao sofá. – Não. Ela o encarava intensamente. – Preston! – gritou com toda força dos pulmões enquanto o sacudia pelos ombros. – Ai. impedindo-a de pensar com clareza. Chorando. mas a única coisa que se mexeu foi a cabeça dele. Ariel se atirou sobre o corpo sem vida. tropeçou e caiu de cara no chão. . que caiu para o lado.

mais ansiosa ficava. Saíra de casa com bastante antecedência. mas os segundos se arrastavam a passo de caracol. E parecia que todos os dignitários e socialites da cidade estavam ali para a cerimônia que seria realizada hoje.Epílogo Limusines formavam filas quilométricas pela Quinta Avenida. seguindo lentamente para a Catedral de Saint Patrick. a majestosa igreja em estilo gótico onde eram realizadas as cerimônias religiosas para todos que eram alguém em Nova York. olhando para a . – Quanto tempo até chegarmos à igreja? – ela perguntou ao motorista. – Espero que não – ela murmurou. Ariel estava nervosa sentada no banco de trás de sua limo. – São só mais dois quarteirões. mas nesse trânsito pode ser cinco ou até dez minutos – ele respondeu por cima de um ombro. e quanto mais tempo ela passava ali. rezando para o tráfego colaborar e ela não se atrasar.

calçada movimentada. indo e voltando do trabalho. Ao exalar devagar. fazendo compras nas butiques que se sucediam na Quinta Avenida. senhorita. expulsando as borboletas . antes que pudesse viajar pela estrada das lembranças. por isso esperou alguns minutos até a maioria das pessoas estar no interior do templo. e só então desceu do automóvel. Ela se encantava como tudo parecia normal. como o mundo não parava quando a vida arremessara uma bola com efeito na sua direção. sentiu o cheiro de orquídeas e lírios misturado ao aroma de incenso e mirra. almoçando com amigos. Quando inspirou profundamente. uma profunda sensação de calma a invadiu. Ariel fechou os olhos por um segundo para organizar os pensamentos. Ariel parou para apreciar a beleza da igreja de mais de um século. Não estava com disposição para falar. mas. As pessoas se ocupavam de suas rotinas diárias. Ariel subiu a escada de mármore para a entrada grandiosa e passou pela porta dupla ornamentada para o interior do santuário. o motorista falou: – Chegamos. Ela abriu os olhos e viu rostos familiares entrando na igreja. Um órgão tocava uma melodia suave que ecoava delicada nos vitrais no alto da catedral.

ela via Preston rígido como uma tábua. – Ele tirou do bolso um lenço branco e secou suas lágrimas. . e ele segurou sua mão. começando o casamento do ano. – Senhores. porque as pernas tremiam tanto que poderia cair a qualquer segundo. Preston Hendricks II – o sacerdote anunciou depois do beijo cerimonial. Quando chegou ao altar. bênçãos e troca de alianças. sua expressão estoica suavizou. – Você é a noiva mais linda que já vi. comunhão. votos. De longe. – Ela assentiu. Ele segurou Ariel pelo cotovelo e a guiou para a frente da igreja. iluminada por um sorriso afetuoso. – Queridos fieis. a vela da união foi acesa e o enlace foi oficializado. Depois de uma hora de música.que antes batiam asas em seu estômago. estamos aqui reunidos hoje para celebrar a união de Ariel Renée Vaughn e Preston Hendricks II pelos sagrados laços do matrimônio – disse o sacerdote. – Sim. – Pronta? – perguntou o assistente do sacerdote. Sentia-se grata pelo apoio. e lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. eu vos apresento o sr. e a sra.

Com seu pé direito alto. Grant. croquetes de caranguejo. Garçons vestindo smokings esperavam em alerta – seguindo o mais fiel estilo do Palácio de Buckingham – com bandejas de caviar beluga. o Cipriani era o local perfeito para comemorar uma ocasião tão auspiciosa. bruschetta de camarão grelhado e costeletas de cordeiro. Havia também um batalhão de garçons prontos para servir taças de champanhe Cristal. Ariel e Preston chegaram antes dos convidados e se posicionaram perto da entrada. no conhecido edifício Bowery na rua Quarenta e dois. formando uma fila de cumprimentos. uma criação Elie Saab. Ambos sorriam felizes e acenavam para os presentes a caminho da limusine que os esperava. A primeira a felicitar os noivos foi a mãe de criação de Ariel. aspargos envoltos em prosciutto. carpaccio. as colunas coríntias. a sra. e Preston em seu smoking Armani eram a imagem da perfeição quando saíram pelo corredor central da catedral.Ariel. . que exibia um vestido amplo e perolado com luvas de cetim até os cotovelos. A recepção aconteceu no Cipriani. o trabalho em mármore italiano e os lustres fabulosos.

abraçando os dois ao mesmo tempo. – Certo. pai – Trey falou ao apertar a mão de Preston. e ela queria muito sentar-se e aproveitar a festa. – Parabéns. beijaram rostos e cumprimentaram uma procissão formada por alguns dos melhores amigos. mas foi muito melhor do que eu esperava – ela comentou com franqueza. mas ainda havia algumas pessoas para cumprimentar. Os dedos de Ariel começavam a doer por ter que ficar em pé por quatro horas sem descanso. – Obrigado.– Meu bebê – ela disse. – Juiz Hendricks. mãe – Ariel respondeu. – Estou muito feliz por vocês. filho. olhando com . beijando-a no rosto. políticos locais e associados comerciais. bebê. espero que toda sua vida seja feliz como é o dia de hoje – Michele falou. – E apontou uma mesa com toalha branca à direita da entrada. Vejo vocês depois. A cerimônia foi linda. Ele a segurou entre as duas mãos. Você sabe que nunca estive em um casamento católico e achei que seria tedioso. – Você vai se sentar conosco à mesa dos noivos. Preston e Ariel apertaram mãos. – Obrigada.

– Disponha. Ariel não podia estar mais feliz com a presença da velha amiga. – Preciso beijar os noivos. – Muito obrigado. – Com licença. interrompendo o momento supostamente afetivo. – Tudo bem. Você esteve tão ocupada com os preparativos para o casamento que não temos mais nos encontrado para nossas conversas semanais. só preciso de um minuto. Ariel queria vomitar. Sei que acabei de assistir ao casamento. – Ele abraçou a jovem.frieza para Ariel. quem sabe? Talvez vocês sejam os próximos. – Obrigada por me salvar. mas preciso falar com você em particular. queridos – Meri pediu. – Ei. Não sabia por quanto tempo ainda poderia aguentar os falsos votos de felicidade de Michele – ela sussurrou. – E piscou. querida. mas apenas sorria com educação. mas ainda não consegui entender bem o que aconteceu nos últimos meses – ela falou em voz baixa para não ser ouvida por Preston. esperando que eles não demorassem mais do que o necessário ali. e depois irei . e a abraçou com entusiasmo.

Isso tudo tem sido um turbilhão. Ao lado dela havia um balde de champanhe com uma Cristal gelada. mas o que não sabe é que esse acidente . bebendo e conversando entre eles.. – E suspirou antes de beber um gole de champanhe. – Lucy. uma loucura.. longe dos outros convidados. Ariel aproveitou a oportunidade para se ausentar por um instante. Quando todos os convidados estavam acomodados. – Pode pular toda a parte chata e ir direto para os detalhes sórdidos. – Não sei nem por onde começar.. – Eu sei. Você já sabe que Preston teve um derrame leve. – Mas é claro.. Ela ofereceu a Ariel uma taça da bebida borbulhante e esperou que a amiga se sentasse. Meri estava sentada sozinha no fundo do salão. Ariel riu. esperando pelo relato. você tem muito que explicar! – cantou. Bem.encontrá-la no fundo do salão. – Meri puxou a cadeira para perto da dela e apoiou os cotovelos sobre a mesa. imitando Ricky Ricardo com um sotaque espanhol perfeito.

no dia seguinte. Naquele momento Ariel havia percebido que teria uma segunda chance com o único homem que realmente a amara incondicionalmente. se não antes. Depois de algumas horas de espera. ela contara à amiga tudo sobre o que havia acontecido minutos antes do acidente vascular que derrubara Preston. Enquanto estava na sala de espera. Não podia acreditar em quanto havia sido idiota por ter acreditado que Trey poderia amá-la. Ele podia ter adorado se deitar com ela. mas com certeza não a amava no sentido verdadeiro da palavra. mas. Meri a levara para casa e a fizera descansar. e que a memória provavelmente voltaria em alguns meses. Explicaram que esse tipo de ocorrência não era incomum em quadros de derrame como o que ele sofrera. – Está dizendo que ele não lembra que você confessou ter transado com o filho dele? Ariel havia telefonado para Meri logo depois de chamar os paramédicos na noite em que Preston teve o colapso. os médicos informaram que o quadro dele era estável e que ele dormia confortavelmente. quando Ariel voltara ao hospital. A .vascular prejudicou sua memória recente. os médicos revelaram que Preston havia perdido a memória recente.

negar. infelizmente. mas o médico disse que sua memória pode voltar a qualquer momento – ela comentou sem esconder o pânico. – Ela levantou . essa pessoa havia sido Trey. Meri a olhou como se ela houvesse perdido o juízo.conexão entre eles era puramente física. – Ariel riu nervosa. Ariel havia deixado o sentimento de abandono prejudicar seu julgamento. mais nada. – Felizmente para mim. – Não pode estar pensando que Preston vai simplesmente acreditar que nada disso aconteceu! – Não será apenas a minha palavra. – O que vai fazer quando ele lembrar o que provocou o derrame? – Negar. A mãe a abandonara na infância e a preocupação de Preston com a carreira trouxera de volta aqueles amargos sentimentos. e ela não perdeu tempo. negar. ele não se lembra das últimas quarenta e oito horas que antecederam o derrame. subiu ao altar com Preston antes que ele recobrasse a memória. Envolvera-se com a primeira pessoa que demonstrara algum interesse e. Mas agora o passado havia sido momentaneamente apagado.

ele foi diretamente do aeroporto para o hospital. – Com você? – Meri a interrompeu.uma sobrancelha. tentando entender o que acabara de ouvir. Enfim. Ele ficou furioso com o senador . a Black Door. Preston estava dormindo quando ele chegou. – O quê? – Meri inclinou a cabeça para o lado. – Sei que soa bizarro. – Felizmente não. ele e Michele haviam viajado para um fim de semana prolongado. e eu aproveitei a oportunidade para contar tudo a Trey. Aparentemente. como se os três fossem amigos unidos por um pacto de sigilo. – E o que ele disse? – No início ficou mortificado por eu ter confessado nosso envolvimento.. mas assim que Trey foi informado sobre o acidente vascular do pai. Depois que assimilou essa informação ele ficou furioso e. e ficou muito triste quando contei que o pai dele havia perdido toda e qualquer chance de chegar à Suprema Corte por causa de sua boate. – O que quer dizer? – Trey e Michele concordaram em confirmar minha história – ela disse..

Meri se aproximou mais de Ariel. . – Quem? Quem é? Espere. referindo-se à história que Mason havia inventado naquela noite. – Ariel concordou com um movimento de cabeça. Deixe-me adivinhar – ela falou ansiosa. Foi Trey quem arruinou as chances do pai.por ter indicado o pai dele. Depois de refletir por um instante. – De quem? – Lembra-se do rapaz que me acompanhou ao evento beneficente dos Lancaster alguns meses atrás? – Como eu poderia esquecer o bom “doutor”? – Meri comentou. – Eu sei. arriscou: – Libby Lancaster – referindo-se à matriarca milionária. como se estivesse em um programa de televisão. – Por isso Trey cobrou um importante favor.. não o senador – Meri falou. – Parece que uma das clientes de Mason é ninguém menos que.. baixando a voz para não ser ouvida por mais ninguém. – Ela fez uma pausa para dar efeito à declaração. não me diga. sem demonstrar nenhuma piedade por Trey. – Por quê? O senador não é o homem por trás da Black Door. – Está preparada? – perguntou.

Ariel balançou a cabeça. antes que pudesse falar alguma coisa. sufocando um grito com grande esforço. – Você só pode estar brincando! – ela disse. – Angélica Oglesby – ela repetiu. Ela está ocupada demais gastando o dinheiro do marido em eventos sociais extravagantes para se envolver com a Black Door. mas esse nome não soava familiar. mas. A cliente secreta de Mason é ninguém menos que Angélica Oglesby – ela cochichou. De qualquer maneira. Parece que a amorosa esposa do senador tem estado bem ocupada com Mason. Você acredita nisso? . – Quem? – Meri conhecia todas as socialites de Nova York. não é Bitsy. Trey usou a filiação de Angélica ao clube para convencer o senador de que seria interessante para ele manter a Black Door em segredo e reconsiderar a indicação do pai dele para a Suprema Corte. Meri arriscou outro nome: – Bitsy Reynolds? – Não. – A esposa do senador Oglesby! Meri cobriu a boca com a mão e arregalou os olhos. – Não. não estou brincando.

Michele e eu trabalhando juntos e pelo mesmo objetivo. Então. que história! Mas o que vai acontecer quando Preston recuperar a memória? – Bem. e nós duas sabemos que Michele é uma ativista social. com Trey. Meri e Ariel voltaram à recepção e celebraram como se tudo estivesse certo no mundo. pelo menos por enquanto. – Ariel tinha na voz uma nota de tristeza. Além do mais. – Felizmente. Preston será um juiz. tudo vai dar certo. – E Michele? Não tem medo de que ela ajude Preston a recuperar a memória mais depressa? – Ela está muito feliz com Trey. essa é a grande questão. . e vai estar tão feliz por ter realizado o sonho de sua vida que vai nos perdoar pela traição.– Uau. ser assistente de um juiz da Suprema Corte é muito mais impressionante do que trabalhar para um juiz regional. Não vai querer abrir a boca e correr o risco de perdê-lo. quando esse dia chegar...

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