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UM SONHO CARO

Otoniel Mota
- Ahi, marvada! Tom no sovaco! Mais ainda no morreu! Eu tiro j teu bucho fra! L vae obra! Assim exclamava Chico Pipoca, na salinha da frente de sua choupana, apenas barreada, como os demais compartimentos. Tinha na mo esquerda a pica-pau querida, e na destra a tira-prosa luzente, fina, aguada. Fiado nesta arma, certamente respeitvel, que Chico Pipoca estava a berrar aquelas valentias, aos pulos para diante e para trs, esfuracando a parede com mpetos heroicos, quando Nha Faustina, a esposa, deixando a gordura aljofrante a chiar na caarola, apresentou-se na porta da salinha e deitou gua fria na fervura, pondo-se a mirar fixamente o seu homnculo esportivo, como hoje se diria. Este, desapontado com se ver assim surpreendido, caiu dos pncaros, onde a glria j lhe sorria em toda a sua plenitude aover ele realizado, em esprito, o sonho constante da sua vida: chumbear uma ona pintada e depois cos-la faca para rematar a obra. - Tava cabando de impacot ua pintada quando mec pareceu, nha Fostina! Nha Faustina, sempre silenciosa, despregou um formidvel pelo-signal, que foi do topete cintura, virou as costas, arrepanhou a saia no quadril esquerdo e saiu gingando o corpanzil, a resmungar. - Ave Maria! Credo! Int mi a gente serri... O home vir maluco! Onde j se viu ua coisa ansim, diz que pulando dentro de casa que nem serelepe, coa faca na mo cutucando a parede... Ave Maria! Ave Maria! E j na cozinha persignou-se mais uma vez desabridamente, com a colher de pau desbeiada a fazer cruzes no ar. * * * Chico Pipoca era um caboclinho franzino, de canelas magras e peladas, j grisalho, com a boca chupada, pela falta dos saudosos dentes que esbrugavam outrora uma caiana roxa. Tinha os olhos saltados como os do sapo. Da o nome Pipoca, que lhe dava guinas de espancar. Morava em bairro antigo, de uma vila dos tempos coloniais, no sul do Estado, uma povoao insulada, decadente, onde a populao nunca ouvira sequer o apito do "bicho de fogo" triunfante, onde a civilizao

permanecia pouco alm do bangu e da espingarda fulminante. Os terrenos, esturrados pelo fogo, que lhes deitavam ano aps ano, s brotavam sap e assa-peixe, com alguns capes raros e ralos de capoeira baixa, rua, de terra exausta. Por ali os milharais deitavam hastes escanifradas e espigas minguras, retorcidas como ps de crianas sifilticas. Caador de cotia, Pipoca possua dois pevas sem raa alguma, magros e arrepiados, porque dizia o dono "cachorro gordo fica preguia e perde o faro". E com esta filosofia venatria descarregava a sua conscincia do jejum em que trazia os mseros cotieiros. * * * Mas a imaginao de Pipoca era frtil, e aquele crculo estreito que traa a cotia na carreira era por demais mesquinho para as suas ambies de largo flego. Sentado beira do caminho, a poucos passos do carreiro, enquanto Rompe-ferro e Corta- vento ganiam na capoeira, procura do rasto, o nosso homem parafusava grandes coisas: o serto, a mata virgem, uma perrada valente, espingarda Laporte, chumbo paula-sousa, faca lambendo, acuao de pintadas nas furnas pavorosas, e ele, ele mesmo, nho Chiquinho da Sirva, encafurnando-se aos berros, aulando os ces, enfrentando, por fim, um macharro a urrar de tremerem as grotas; e afinal ele, nho Chiquinho da Silva, por entre o retintin-ratantan dos ganidos afinados, a chegar, a fazer longa pontaria, a desfechar a Laporte uma, duas vezes, e a arrancar em seguida a tira-prosa faiscante, porque o bicho, embora mal ferido, vinha pela fumaa atac-lo com fria desmedida. E eram ento as cutiladas no barranco, e com tal entusiasmo que, de uma feita, a cotia passou sem que ele a pressentisse. Assim a ideia de conhecer o serto se radicava dia a dia no esprito do velho algoz das inofensivas cotias. Todavia, uma coisa incomodava o nosso Esa pelado: era que, quando, passados aqueles momentos de rapto venatrio, de cutiladas no barranco ou na parede j esburacada do casebre; quando, metido j debaixo dos lenis, altas horas da noite, o esprito se lhe apoucava pelo temor das almas, dos sacis, das mulas-sem-cabea, e ele se punha a pensar de novo naquela cena figurada do macharro a urrar no escuro da sarapilheira, ento, uma como bolinha de gelo lhe vinha rolando pela coluna dorsal abaixo, e a cafurina se lhe eriava. Encolhido, com a cabea coberta, suando, Pipoca tinha nesse instante uns rasgos de louvvel honestidade:

Qu! dizia ele consigo mesmo t vendo que quando cheg a hora triste, este mardioado friu me vae preg ua massada das dzia! E l do fundo de sua alma de cotieiro subia uma revolta sincera contra a bolinha de gelo desastrada, que ameaava reduzir a cinzas o sonho por tantos anos acalentado. Mas apenas nascia a claridade matutina e o sol, dissipando as trevas, dissipava tambm os mistrios, os bruxedos, de novo Chico Pipoca se considerava homem e a perspectiva do macharro voltava a enfeiti-lo. Ah! que no daria ele para dizer aos caboclos da redondeza: "Aqui est o couro de uma pintada, que matei em luta perigosa, sozinho, nas brenhas do serto!" E ento, olhando para as capoeiras de vassoura e de outros matinhospcas onde s se viam carreiros de cotias, e onde s se ouvia o piado dos xintans e xorors, um quase desespero lhe invadia a alma. Aquilo ali no era vida para um homem como Chiquinho da Sirva! * * * Um dia de calor, em que o ar tremia como cordas de violo feridas, e no silncio absoluto s se ouvia o piado triste do sem-fim nos cambars carapentos do cerrado, estalou a porteirinha do sitieco, l em cima, na boca da capoeira rala; e um cavaleiro surdiu, ao passo bamboado de uma besta ruana, com o picu a agitar-se na garupa, como as asas de uma gara. Chico Pipoca, roceiro da gema que era, estava "tirando um corte" quela hora, resupino, a sonhar com o macharro na grota. Aos latidos dos cotieiros, nha Faustina foi at a porta, espalmou a mo na testa, espreitou longamente, e afinal reconheceu no cavaleiro o compadre Zeferino, que havia dez anos se retirara para umas terras distantes, nas margens do Tiet, dali a vinte lguas, onde fora abrir um stio. Mal reconheceu o compadre, nha Faustina sururucou para dentro e foi acordar o bem-aventurado marido, que roncava j, no risco de perder a sua bem-aventurana com um grave pesadelo. Nha Faustina, desastradamente, pregou as unhas na barriga do esposo, justamente na hora em que o macharro, chumbeado, mas de p, com as fauces rubras escancaradas e a dentua mostra, firmava um bote certeiro sobre o caador que, havendo tropeado num toco, rolara por

terra, perdera a espingarda e debalde procurava coser a ona faca, porque a lmina se transformara em barra de sabo! Resultado: ao bote de nha Faustina, correspondeu um berro e um prisco de Pipoca, que daquela feita espipocou os olhos desmesuradamente. T maluco? perguntou nha Faustina. U! pois onde j se viu acord um home unhando a barriga dele desse feitio! Corde que , su samoco! Cumpadre Zeferino t a. Quem? Compadre Zeferino, j disse. O que? devra? De certo mentira. . . Mas nisto as esporas do Zeferino resoaram no solo pisado da saleta e a voz amiga, que no se ouvia h dez anos, entrava com alvoroo nos coraes saudosos. Foi um dia cheio para a pequenina choa. A prosa cerrada abrangia a todos e a tudo, mincia por mincia. A Tudinha, contava o Zeferino, que fora dali apenas com quatorze anos, j tinha uma ponta de seis filhos que eram uma boniteza! O Tonho andava para casar-se. J tinha um stio "de seu", com uma invernada capaz de engordar um esqueleto! Ainda agorinha mesmo ele havia mandado para l o seu Brioso. O Brioso? Pois ainda veve aquele burro? Ora se veve! E forte que d gosto! o meu puxa-manjarra de todo dia. E Pombinho, o cotieiro? Ah! esse j morreu faz um secro. Uma pintada moeu a cabea dele numa acuao. Os olhos de Pipoca brotaram das rbitas, mas a maldita bola de gelo rolou, sinistra, pelo fio do lombo. No cortando sua conversa disse Pipoca ainda hai muita pintada por aquela banda, compadre ? Agora no hai quage. S de vez em quando remanesce uma passageira; no demora. Ah, compadre! Se vac subesse a chianha que eu tenho de d um panasio nua pintada, compadre! Que vontade de v mato, mais mataria braba de verdade! T cansado de v estas porqura de bassora que no tem fim. . . Pois s arresorv atalhou o Zeferino. Arreie o Pilintra e bamo.

O Pilintra morreu picado de cobra, mais porm tenho agora ua ua rusia que uma tirania de boa. Pois soque fub na rusia, compadre, e toquemo. Eu demoro por aqui uns oito dias. D tempo de introch ela de fub. Olhe que daqui l um pedao de cho. Pipoca ps-se a coar a grenha. Como , nha Fostina? V u no v? U! eu no trapaio mec. Qu? pois v. Mais h de s pra vort, no , comadre? - disse o Zeferino. Se quiz que fique tamem por l. . . Eu sei como que hi de faz. E no que nis vae mermo, compadre? - exclamou o Pipoca. T feito! respondeu Zeferino. Durante o jantarzinho caipira, com o quarto de uma cotia afogadinho pela percia de nha Faustina, no se falou seno na viagem, que era para o Pipoca uma lana em frica. Vinte lguas! monologava ele. Olhem l que eram vinte vezes a distncia do sitieco vila, nica viagem que ele, o Z Curruira, seu pai, e o Quim Raposa, seu av, haviam jamais empreendido. Era preciso ter pacura para aventurar-se a vinte lguas. Assim, s pensar naquilo j lhe causava tonturas. Grande recompensa para sua alma estava na convico de que ele era capaz de um tal rasgo de coragem. * ** Quando no bairro do Quilombo correu a nova de que o Pipoca ia apinchar-se l para os sertes do Zeferino, o assombro foi grande e os comentrios interminveis. Uma loucura, que at ali s coubera na cabea do Zeferino, um homem que sempre fez as coisas de arrepio com o ramerro daquela gente. E to pessimistas foram esses comentrios, que Pipoca esteve a pique de roer a corda e de perder a convico de que era homem. * * Passou-se a semana, com o regalo da rosilha que tirou o ventre da misria. Chegou a hora da partida. Nha Faustina no podia esconder as lgrimas, que ia enxugando na manga do palet. Chico Pipoca arregalava os olhos e deglutia em seco, com um n invencvel na garganta. *

E l se foram os dois cavaleiros, seguidos de Rompe-ferro e Cortavento, entre nuvens de poeira erguidas pelos animais sofrivelmente cangiqueiros. A pica-pau de Pipoca, untada de fresco, lampejava ao sol. Os pousos eram mais ou menos de cinco em cinco lguas, de maneira que a viagem se fazia em quatro dias. Uma puxada braba! dizia Pipoca ao cabo da primeira jornada, que o fez supor que este mundo no tem fim. Derreado, mas so e salvo, o esposo de nha Faustina apeou-se afinal no sitio do Zeferino, cercado de soberbas matas, o sonho de Pipoca. Olhandoas embevecido, ele exclamava de si para si: Esta viage foi ua temeridade; mais valeu a pena! S v este mundo de mato enche o corao de ua criatura! * * Marcou-se logo para o outro dia a batida aos macucos encantados. S a palavra macuco encerrava para o caador de cotias um encanto inenarrvel. Sim, era-lhe um sonho achar-se em mata de macuco. Acreditava morrer sem essa ventura infinita, e a realidade fazia com que a sua alma se desabrochasse numa prece de gratido, toda quente, muda, ainda que vaga, sem que ele prprio soubesse a quem ela se dirigia, se a Nossa Senhora da Aparecida ou se a S. Bento de Araraquara. Ouvindo o piar dos macucos ao entardecer, hora do empoleirar, o gralhar das araras em bandos, o martelar festivo dos gavies caans nas alvoradas sertanejas, Pipoca sentia vergonha de falar em cotias e outras "imundcias"; procurava a todo custo varrer do esprito a imagem ignominiosa do seu rancho, do vassoural, e tinha mpetos de estrondar a cabea do Rompe-ferro e do Corta-vento, rastos impagveis, ali, da sua misria ainda viva. E foi assim que ele penetrou na mataria fresca, a ostentar as amplas copas das figueiras brancas, cujas razes, como para-ventos descomunais, abrigavam os caadores de macuco. Pipoca media de alto a baixo, com os olhos cpidos e extasiados, os troncos gigantescos, as frondes augustas, entestando com as nuvens, onde as arapongas rangiam e malhavam, desafiando- lhe a pica-pau. Zeferino tomou do pio e o primeiro piado, triste, foi morrendo pelas grutas. Momentos depois vinha a resposta. Com ela, o corao do Pipoca ps-se a pular-lhe papo acima. *

A respirao ofegante no lhe permitia esconder a emoo que o esmagava. No pescoo pelancoso latejavam-lhe as veias em golfadas valentes. Novo piado; nova resposta, mais perto. Os dois matutos estendiam a vista por todas as frestas, cata da presa arisca. Afinal, comearam a ouvir-se estalidos secos de folhas e gravetos. Com pouca demora, numa aberta, divisou-se o lindo pssaro, a menear a cabea indagadora, em que luziam dois olhos lquidos e leais. Malhe fogo! disse baixinho o Zeferino. Pum! foi a resposta de Pipoca. A ave estrebuchou com a chumbada certeira. No se descreve a alegria do cotieiro. Sopesando a soberba caa, o rosto lhe fuzilava e a voz saa-lhe aos trancos do peito opresso. E diga-se que no h felicidade na terra! * * * No era preciso continuar na selva. Podiam regressar. Para que mais tiros ou macucos? Voltaram. Pipoca no falava noutra coisa. Amanh disse ele nis vorta e leva otro bicho. Compadre, respondeu Zeferino vac t em sua casa. Fique aqui o tempo que vac quiz; mais eu j le v aprivinindo que no le posso acumpanh nas caada. Tenho muito servio atrasado que recrama agora trabaio. Pois sim, compadre, pois sim... Eu venho s obtemperou Pipoca; mas sentiu que a bolinha fria lhe foi rolando pelo espinhao. No obstante, o amor prprio, e o desejo de novos tiros e novas sensaes aliadas crena de que naquelas matas j no havia ona pintada, se no as passageiras de que falara o Zeferino, fizeram-no firmarse na resoluo de voltar. Que sim; que iria s. E, de fato, no outro dia, l foi ele entrando pela mata ainda orvalhada. E com tal felicidade, que topou uma jacutinga desgarrada, ave que h muito no se avistava por ali. Novo tiro e nova presa. Diante de uma tal sorte, Pipoca esqueceu-se de tudo, tudo; at de nha Faustina. O prazo que ela lhe marcara para a volta escorrera veloz sem que ele desse pela coisa. Para ele o tempo j no tinha divises; no sabia mais ao certo o dia da semana em que se achavam, nem a quantos do ms rolava o mundo; tudo se lhe transformara num retalho da eternidade em

que havia uma nica bem-aventurana: entrar na selva e matar macucos e jacutingas. Aos poucos foi-se orientando na mata, de modo que poderia internarse sem perigo. Certo dia atingiu um capo de taquara, cerrado e convidativo para a tocaia. Enfiou-se por ali, escondeu-se, deixou morrer o barulho de seus passos, e piou. Por muito tempo no se ouviu resposta, nem rudos, at que afinal um baralhar de ramos chamou a ateno do cotieiro. Fixou a vista, abriu a boca, esfregou os olhos e reacendeu-os desmesuradamente. Que via? Uma oncinha pintada, um filhote assim j meio respeitvel. Atiro ou no atiro? perguntou ele aos seus botes, trmulo de comoo. Haver ou no haver perigo? E enquanto esperava que o animalzinho lhe ficasse em posio favorvel, dissiparam-se-lhe todas as dvidas. Atiro respondeu por fim. Mato este bicho e despois posso cont que matei ona pintada. No perciso diz que era pequena. E sempre a tremer, ergueu a arma, fez longa pontaria e atirou rente com a paleta. A oncinha rolou por terra, estorcendo-se e estalando nos dentes as taquaras que alcanava, no desespero da morte. Estaria quase realizado o sonho de Pipoca, se no comeasse ele a ouvir, de um lado, ronco soturno, ameaador. Era da ona-me, que por ali se achava e acudira a defender a cria. E Pipoca tinha a pica-pau descarregada! O terror que dele se apoderou excede alada de uma descrio. O medo f-lo resoluto, como sucede s vezes com o rato, que apertado entre quatro paredes e vendo-se agarrar por um bichano, atira-se-lhe ao focinho na nsia de viver. O ronco ia rodeando o capo de taquara, apertando o crculo cada vez mais. Chico Pipoca, quando o crculo deveras se estreitava, sacudia um punhado de taquaras, cujo rumor fazia com que o animal atirasse um pulo e afrouxasse o assdio. Enquanto isso, o pobre cotieiro, quase morto de pavor, tratava de carregar a pica-pau, cometendo, porm, como era de esperar, vrios enganos que lhe iam comprometendo a situao. Ora esquecia-se de colocar uma bucha, ora punha chumbo do meio em vez de paula-sousa... Ai, bola de gelo! bola de gelo!

E o ronco a apertar o arrocho. O ronco, digo, porque a fera no se deixava entrever. Minha Nossa Senhora da Piadade! Meu S. Bento de Araraquara! exclamava o nosso homnculo quase a soluar. Afinal conseguiu a carga desejada, e chegara a hora de um tiro arriscadssimo. O crculo roncador fechou-se ainda uma vez, e por fim, numa aberta, as malhas negras, variando um fundo creme-claro, apresentaram-se aos olhos hiper-pipocados do Pipoca. Meu Santo Antonio, ajudai-me! Mando rez dez missa pras arma do Purgatrio! Pum! partiu o formidvel tiro, que por um triz no ps em cacos a velha espingardinha cotieira. Mas o chumbo grosso varou o corao da fera, que reproduzia, em grande, a cena h pouco descrita com relao oncinha: estorcia-se, arrancava arbustos com as unhas e estalava as taquaras na agonia. Pipoca atorou pelo mato como um veado. Respirava, vivia. Quando conseguiu sair na tiguera, sentou-se esbofado, em um tronco de peroba derribado, por cujos galhos secos trepava uma viosa aboboreira. Era preciso compor fisionomia, de modo que no trasse o medo que curtira naquela moita de taquaras, onde acabava de passar o transe mais amargo de sua vida. Carregou a pica-pau, mirou-a longamente, apertou-a contra o seio, beijou-a, amimou-a ao longo de todo o cano e, depois, tocou para casa. Vinha estudando uns modos de chegar e de falar que dissimulassem completamente o que acabava de sofrer. Era fino, Chico Pipoca, isso l era. Para engendrar uma fitinha, estava s! U, compadre, vort sapatro perguntou o Zeferino. Caad vio no vorta sapatro, compadre. Vim busc vacis pra me ajud a tir o cro de duas ona. Havra de t graa! retrucou o Zeferino. Essas ona eu asso no dedo acrescentou rindo a comadre Valentina. No t caoando prosseguiu Pipoca. Nunca se vi nesses apuro; mais porm caado vio no se aperta. Eu tava piando macuco dentro de ua tocra de taquara, quando de repente o mato garr a mex ansim nua baxada. Espiei e vi as maia de ua pintada. No cuxilei. Preguei fogo! A bicha ainda tava se trocendo no cho, arrebentando tco de taquara, quando seno quando remanesce, roncando, a ona grande. Eu coa espingarda descarregada! Vacs maginem s que apuro, minha gente! A

bicha garr rode o capo de taquara, e ia apertando o circo cada vez mais. s vez ela passava to rente comigo que eu. . . que eu. . . int chegava a chu ela co'a ponta da espingarda, que era s prisco que ela dava. Palavra! Este "palavra" era sinal infalvel de uma peta enxertada numa trama de verdades, sempre que Pipoca se punha a descrever um acontecimento mais ou menos cheio de peripcias emocionantes. A bicha continuou ele vortava de novo roncando nua toada. Home pra que hi de minti: quage que sinti uns arrepio no fio do lombo. . . coisa que nunca tive na minha vida. Afinar consegui corr uns paula-ssa nesta boniteza de espingarda (e deu um beijo na pica- pau) e tranquei fogo no bicho macota. Deixei ela ainda estrebuchando no mato... H de t l... U! observou o Zeferino porque no esper morr? Aqui o Pipoca se viu atrapalhado para responder, mas saiu-se com esta: que eu fiquei cum medo que no dsse tempo de tir o cro hoje... Houve um silncio indicador de que ningum engolira aquela plula, e na alma de Pipoca, desceu, fria e cortante, a convico de que toda a sua fleuma postia, estava comprometida para sempre. Cumprira-se o seu receio de que a maldita bola de gelo havia de sacrific-lo na hora decisiva. * ** Pipoca voltou para o sitieco, acompanhado de Rompe-ferro e Cortavento. Trazia os dois trofus de suas faanhas, com os quais encheu de prosa todo o bairro; mas guardava consigo, no mago, indestrutveis e minazes, como ferrugem, duas convices atrozes: a de que envelhecera alguns anos naqueles poucos dias, e a de que a bola de gelo, que rola pelo espinhao de um mortal, doena para que no h cura neste mundo. E esta foi a eterna amargura da sua alma.

Do livro Selvas e Choas So Paulo: Imprensa Metodista, 1922 *Otoniel dos Campos Mota (1878 1951) foi contista, ensasta, gramtico, pastor evanglico, professor, diretor da Biblioteca Pblica de SP, membro da Academia Paulista de Letras.

A ttulo de resgate, tomamos a liberdade de transcrever este conto, oportuna amostra do rico estilo regionalista do autor, que exprimiu com humor causos (alguns rocambolescos) dos 'matutos' do interior paulista, neste e nos demais contos de seu livro Selvas e Choas (1922). Blog Mar Ocidental - http://marocidental.blogspot.com/