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Esclarecer o Habitus*

Loc Wacquant**

Resumo
Tomando como referncia a obra do socilogo Pierre Bourdieu, o presente artigo traz uma reconstituio da gnese da noo de habitus presente nos trabalhos do autor e, em uma perspectiva de sntese, procura documentar algumas de suas principais propriedades tericas. Traa, igualmente, um pequeno retrato dos principais horizontes de mobilizao sociolgica de que a noo tem sido alvo, destacando que a noo de habitus, para Bourdieu, um modo estenogrfico de designar uma postura de investigao adequada observao metdica da constituio social de agentes em quadros institucionais diversos. Palavras-chave: Pierre Bourdieu; noo de Habitus; postura investigativa e pesquisas empricas.

Clarifying the Habitus Abstract


Taking sociologist Pierre Bourdieus work as a reference, the present article offers a reconstitution of the genesis of the notion of habitus present in the authors works and, in a synthetic perspective, seeks to document some of its major theoretical properties. It also draws a brief portrait of the main horizons of sociological mobilization such notion has been addressed with, emphasising that the notion of habitus, for Bourdieu, is a stenographic way of designating a research attitude adequate to the methodical observation of the social constitution of agents in several institutional settings. Keywords: Pierre Bourdieu; notion of Habitus; investigative attitude and empirical researches.
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Habitus, publicado originalmente em International Encyclopedia of Economic Sociology (Jens Beckert e Milan Zafirovski, eds.). London: Routledge, 2005, p. 315-319. Traduzido do ingls por Jos Madureira Pinto e Virglio Borges Pereira; revisto por Carla Augusto e Loc Wacquant. A presente verso foi publicada em Sociologia . Revista do Departamento de Sociologia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto, Portugal, n. 14, 2004, p. 35-41. Reviso e adaptao para o portugus falado no Brasil: Ana Paula Hey e Afrnio Mendes Catani. * Professor de Sociologia University of California-Berkeley; Pesquisador no Centre de Sociologie Europenne/EHESS, Paris. E D U C A O & L I N G U A G E M ANO 10 N 16 63-71,
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Esclarecer el Habitus Resumen


Tomando como referencia la obra del socilogo Pierre Bourdieu, el artculo actual aporta una reconstitucin del gnesis de la nocin de habitus presente en los trabajos del autor y, en una perspectiva de sntesis, busca documentar algunas de sus principales propiedades tericas. Tambin plantea un pequeo retrato de los principales horizontes de movilizacin sociolgica de que la nocin ha sido apuntada, destacando que la nocin de habitus , para Bourdieu, es un modo estenogrfico de designar una postura de investigacin adecuada a la observacin metdica de la constitucin social de agentes en marcos institucionales diversos. Palabras claves: Pierre Bourdieu; nocin de Habitus; postura investigativa y pesquisas empricas.

Habitus uma noo filosfica antiga, originria no pensamento de Aristteles e na escolstica medieval, que foi recuperada e retrabalhada depois da dcada de 1960 pelo socilogo Pierre Bourdieu para forjar uma teoria disposicional da ao capaz de reintroduzir na antropologia estruturalista a capacidade inventiva dos agentes, sem com isso retroceder ao intelectualismo cartesiano que enviesa as abordagens subjetivistas da conduta social, do behaviorismo ao interacionismo simblico, passando pela teoria da ao racional. A noo tem um papel central no esforo realizado durante uma vida inteira por Bourdieu (2002 [1972], 1990 [1980], 2004 [2000]) 1 para construir uma economia das prticas generalizada capaz de subsumir a economia, historizando e, por a, pluralizando as categorias que esta ltima toma como invariantes (tais como interesse, capital, mercado e racionalidade) e especificando quer as condies sociais da emergncia dos atores econmicos e sistemas de troca quer o modo concreto como estes se encontram, propulsionam ou contrariam uns aos outros.
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A data entre colchetes corrresponde edio original; a outra data refere-se edio utilizada pelo autor na elaborao do artigo. (Nota dos revisores da verso brasileira.)

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As razes do habitus encontram-se na noo aristotlica de hexis, elaborada na sua doutrina sobre a virtude, significando um estado adquirido e firmemente estabelecido do carter moral que orienta nossos sentimentos e desejos em uma situao e, como tal, a nossa conduta. No sculo XIII, o termo foi traduzido para o latim como habitus (particpio passado do verbo habere, ter ou possuir) por Toms de Aquino em sua Summa Theologiae, em que adquiriu o sentido acrescentado de capacidade para crescer por meio da atividade, ou disposio durvel suspensa a meio caminho entre potncia e ao propositada. Foi usado parcimoniosa e descritivamente por socilogos da gerao clssica, como mile Durkheim (em seu curso sobre Lvolution Pdagogique en France, de 1904-5), por seu sobrinho e colaborador prximo, Marcel Mauss (mais especificamente em seu ensaio sobre As tcnicas do corpo, de 1934), bem como por Max Weber (em sua discusso sobre o ascetismo religioso em Wirtschaft und Gesellschaft, de 1918) e Thorstein Veblen (que medita sobre o habitus mental predatrio dos industriais em The Theory of the Leisure Class, de 1899). A noo ressurgiu na fenomenologia, de forma mais proeminente nos escritos de Edmund Husserl, que designava por habitus a conduta mental entre experincias passadas e aes vindouras. Husserl (1973 [1947]) tambm usava como cognato conceptual o termo Habitualitt , mais tarde traduzido para o ingls por seu aluno Alfred Schutz como conhecimento habitual (da sua adoo pela etnometodologia), uma noo que se assemelha de hbito, generalizada por Maurice Merleau-Ponty (1947) em sua anlise sobre o corpo vivido como o impulsor silencioso do comportamento social. O habitus tambm figura de passagem nos escritos de outro estudante de Husserl, Norbert Elias, que fala de habitus psquico das pessoas civilizadas no clssico estudo ber den Process der Civilizierung (1937). , porm, no trabalho de Pierre Bourdieu, que estava profundamente envolvido nestes debates filosficos, que encontramos a mais completa renovao sociolgica do conceito delineado para transcender a oposio entre objetivismo e subjetivismo: o habitus uma noo mediadora que ajuda a romper com a dualidade de senso comum entre indivduo e sociedade ao captar a
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interiorizao da exterioridade e a exteriorizao da interioridade, ou seja, o modo como a sociedade torna-se depositada nas pessoas sob a forma de disposies durveis ou capacidades treinadas e propenses estruturadas para pensar, sentir e agir de modos determinados, que ento as guiam em suas respostas criativas aos constrangimentos e solicitaes de seu meio social existente. Bourdieu comeou por reintroduzir a noo de uma forma denotativa em seus estudos empricos de juventude sobre a antropologia econmica da mudana na sociedade camponesa do seu Barn natal, no sudoeste da Frana, ou nas comunidades cabilas de expresso berbere, na Arglia colonial (Bourdieu, 1962; Bourdieu e Sayad, 1964), e elaborou-a analiticamente em seu Esquisse dune Thorie de la Pratique (2002 [1972]). Neste e em outros escritos subseqentes, Bourdieu prope que a prtica no seja nem o precipitado mecnico de ditames estruturais nem o resultado da perseguio intencional de objetivos pelos indivduos; , antes, o produto de uma relao dialtica entre a situao e o habitus, entendido como um sistema de disposies durveis e transponveis que, integrando todas as experincias passadas, funciona em cada momento como uma matriz de percepes, apreciaes e aes e possibilita o cumprimento de tarefas infinitamente diferenciadas graas transferncia analgica de esquemas adquiridos em uma prtica anterior (Bourdieu, 2002 [1972], p. 261). Como histria individual e grupal sedimentada no corpo, estrutura social tornada estrutura mental, o habitus pode ser pensado em analogia com a gramtica generativa de Noam Chomsky, que permite aos falantes proficientes de uma dada lngua produzir impensadamente atos de discurso corretos de acordo com regras partilhadas de um modo inventivo mas, no obstante, previsvel. Designa uma competncia prtica, adquirida na e para a ao, que opera sob o nvel da conscincia. Entretanto, ao contrrio da gramtica de Chomsky, o habitus (i) resume no uma aptido natural, mas social, que , por esta mesma razo, varivel atravs do tempo, do lugar e, sobretudo, das distribuies de poder; (ii) transfervel a vrios domnios de prtica, o que explica a coerncia que se verifica, por exemplo, entre vrios
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domnios de consumo msica, desporto, alimentao, moblia e, tambm, nas escolhas polticas e matrimoniais no interior e entre indivduos da mesma classe, e que fundamenta os distintos estilos de vida (Bourdieu 1984 [1979]); (iii) durvel mas no esttico ou eterno: as disposies so socialmente montadas e podem ser corrodas, contrariadas ou mesmo desmanteladas pela exposio a novas foras externas, como demonstrado, por exemplo, a propsito de situaes de migrao; (iv) contudo, dotado de inrcia incorporada , na medida em que o habitus tende a produzir prticas moldadas depois das estruturas sociais que os geraram e na medida em que cada uma de suas camadas opera como um prisma por meio do qual as ltimas experincias so filtradas e os subseqentes estratos de disposies so sobrepostos (da o peso desproporcionado dos esquemas implantados na infncia); (v) introduz uma defasagem e, por vezes, um hiato entre as determinaes passadas que o produziram e as determinaes atuais que o interpelam: como histria tornada natureza, o habitus aquilo que confere s prticas sua relativa autonomia no que diz respeito s determinaes externas do presente imediato. Esta autonomia a do passado, ordenado e atuante que, funcionando como capital acumulado, produz histria na base da histria e, assim, assegura que a permanncia no interior da mudana faa do agente individual um mundo no interior do mundo (Bourdieu, 1990 [1980], p. 56). Contra o estruturalismo, a teoria do habitus reconhece que os agentes fazem ativamente o mundo social por meio do envolvimento de instrumentos incorporados de construo cognitiva; mas tambm afirma, contra o construtivismo, que estes instrumentos foram tambm eles prprios feitos pelo mundo social (Bourdieu, 2000 [1997], p. 175-177). O habitus fornece, ao mesmo tempo, um princpio de sociao e de individuao: sociao porque nossas categorias de juzo e de ao, vindas da sociedade, so partilhadas por todos aqueles que foram submetidos a condies e condicionamentos sociais similares (assim, podemos falar de um habitus masculino, de um habitus nacional, de um habitus burgus etc.); individuao porque cada
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pessoa, tendo uma trajetria e uma localizao nicas no mundo, internaliza uma combinao incomparvel de esquemas. Por ser simultaneamente estruturado (por meios sociais passados) e estruturante (de aes e representaes presentes), o habitus opera como o princpio no escolhido de todas as escolhas guiando aes que assumem o carter sistemtico de estratgias mesmo que no sejam o resultado de inteno estratgica e sejam objetivamente orquestradas sem serem o produto da atividade organizadora de um maestro (Bourdieu, 1990 [1980], p. 256). Para esta filosofia da ao disposicional, o ator econmico no o indivduo egosta e isolado da teoria neoclssica, uma mquina computadorizada que procura deliberadamente maximizar a utilidade na perseguio de objetivos claros. , antes, um ser carnal habitado pela necessidade histrica que se relaciona com o mundo por meio de uma relao opaca de cumplicidade ontolgica e que est necessariamente ligado aos outros por meio de uma conivncia implcita, sustentado por categorias partilhadas de percepo e de apreciao (Bourdieu, 2000 [1997], p. 163, 2004 [2000]). O retraar as origens filosficas e o uso inicial do habitus por Bourdieu (2000) para dar conta da ruptura econmica e da desconexo social trazidas pela guerra argelina de libertao nacional permite-nos clarificar quatro incompreenses recorrentes sobre o conceito. Primeiro, o habitus nunca a rplica de uma nica estrutura social, na medida em que um conjunto dinmico de disposies sobrepostas em camadas que grava, armazena e prolonga a influncia dos diversos ambientes sucessivamente encontrados na vida de uma pessoa. Em segundo lugar, o habitus no necessariamente coerente e unificado, mas revela graus variados de integrao e tenso dependendo da compatibilidade e do carter das situaes sociais que o produziram ao longo do tempo: universos irregulares tendem a produzir sistemas de disposies divididos entre si, que geram linhas de ao irregulares e por vezes incoerentes. Terceiro, o conceito no est menos preparado para analisar a crise e a mudana do que est para analisar a coeso e a perpetuao. Tal acontece porque o habitus no est necessariamente de acordo com o mundo social em que evolui. Bourdieu
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(1990 [1980], p. 62-63) nos adverte que deveremos evitar universalizar inconscientemente o modelo da relao quase-circular da quase-perfeita reproduo, que plenamente vlido apenas no caso em que as condies de produo do habitus so idnticas ou homlogas s suas condies de funcionamento. O fato de o habitus poder falhar e ter momentos crticos de perplexidade e discrepncia (Bourdieu, 2000 [1997], p. 191) quando incapaz de gerar prticas conformes ao meio constitui um dos principais impulsionadores de mudana econmica e inovao social o que confere noo de Bourdieu uma grande afinidade com as concepes neoinstitucionalistas de racionalidade limitada e de preferncias maleveis, como na teoria da regulao (Boyer, 2004). Por ltimo, o habitus no um mecanismo auto-suficiente para a gerao da ao: opera como uma mola que necessita de um gatilho externo; no pode, portanto, ser considerado isoladamente dos mundos sociais particulares, ou campos, no interior dos quais evolui. Uma anlise completa da prtica requer uma tripla elucidao da gnese e estrutura sociais do habitus e do campo e das dinmicas de sua confrontao dialtica (Bourdieu, 2000 [1997]). Embora filsofos como Charles Taylor, Jacques Bouveresse e John Searle tenham discutido a elaborao de Bourdieu sobre o habitus na sua relao com a filosofia da mente, da linguagem e do self, deve-se destacar que para Bourdieu a noo , em primeiro lugar e acima de tudo, um modo estenogrfico de designar uma postura de investigao, ao apontar um caminho para escavar as categorias implcitas por meio das quais as pessoas montam continuadamente seu mundo vivido, que tem informado pesquisas empricas em torno da constituio social de agentes competentes em uma gama variada de quadros institucionais. Assim, Suaud (1976) esclareceu a formao e a desestruturao da vocao sacerdotal na regio francesa da Vende mostrando como, durante a dcada de 1930, o seminrio atuava em continuidade com a comunidade alde fechada para desencadear chamamentos em massa, mas perdendo sua capacidade para forjar um habitus religioso robusto quando, por volta da dcada de 1970, a Igreja cedeu sua proeminncia simblica escola. Charlesworth (2000) captou a formao e o desdobramento de uma sensibilidade operria disE D U C A O & L I N G U A G E M ANO 10 N 16 63-71,
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tintiva, criando silncio e falta de clareza, nascida da incorporao de uma experincia duradoura de desapossamento econmico e de impotncia poltica em uma pequena cidade em declnio no sul de Yorkshire, na Inglaterra. Lehmann (2002) traou o modo como as disposies musicais inculcadas pelo treino instrumental se combinam com disposies de classe herdadas da famlia para determinar a trajetria e as estratgias profissionais dos msicos no interior do espao hierrquico da orquestra sinfnica. Wacquant (2003 [2000]) dissecou a produo do nexo de competncias, categorias e desejos incorporados que compem o boxe profissional como um ofcio corpreo masculino no gueto negro americano, revelando que a feitura do habitus no pugilismo acarreta no s o domnio individual da tcnica mas, mais decisivamente, a inscrio coletiva na carne de uma tica ocupacional herica no interior do microcosmos do ginsio de boxe. Estes estudos demonstram que a convocao e o emprego dos esquemas cognitivos e motivacionais que compem o habitus so acessveis observao metdica. Em ltima anlise, a prova do pudim terico do habitus deve consistir em com-lo empiricamente.

Referncias
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Endereo para correspondncia: University of California-Berkeley; CA 94720 USA. e-mail: loic@uclink4.berkeley.edu Recebido: 20/8/2007 Aceito: 10/9/2007

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