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Vida e obra de Antoine Lavoisier

Antoine Laurent de Lavoisier (Paris, 26 de agosto de 1743 Paris, 8 de maio de 1794) foi um qumico francs, considerado o pai da qumica moderna. Foi o primeiro cientista a enunciar o princpio da conservao da matria. Alm disso identificou e batizou o oxignio, refutou a teoria flogstica e participou na reforma da nomenclatura qumica. Clebre por seus estudos sobre a conservao da matria, mais tarde imortalizado pela frase popular. Lavoisier considerado o pai da qumica. Foi ele quem descobriu que a gua uma substncia composta, formada por dois tomos de hidrognio e um de oxignio: o H2O. Essa descoberta foi muito importante para a poca, pois, segundo a teoria de Tales de Mileto, que ainda era aceita, a gua era um dos quatro elementos terrestres primordiais, a partir da qual outros materiais eram formados. Em 16 de dezembro de 1771 Lavoisier casou com uma jovem aristocrata, de nome. A sua mulher tornouse num dos seus mais importantes colaboradores, no s devido ao seu conhecimento de lnguas (em particular o ingls e o latim), mas tambm pela sua capacidade de ilustradora. Marie-Anne foi responsvel pela traduo, para francs, de obras cientficas escritas em ingls e em latim, fazendo ilustraes de algumas das experincias mais significativas feitas por Lavoisier. Ele viveu na poca em que comeava a Revoluo Francesa, quando o terceiro estado (camponeses, burgueses e comerciantes) disputava o poder na Frana. Robespierre mandou guilhotinar o cientista Lavoisier, aps um julgamento sumrio em 8 de Maio de 1794. Joseph-Louis de Lagrange, um importante matemtico, contemporneo de Lavoisier disse: No bastar um sculo para produzir uma cabea igual que se fez cair num segundo.

Participao na Academia de Cincias


Lavoisier foi pela primeira vez proposto como membro da Acadmie des Sciences em 1766, mas s foi eleito em 1768. Como membro de pleno direito, Lavoisier participou em comisses de investigao de novas teorias e/ou fenmenos, de forma a avaliar a sua legitimidade cientfica.

Avaliao do mesmerismo
O mesmerismo uma teoria desenvolvida por Franz Anton Mesmer, com grande destaque na Europa durante a dcada de 1780. Segundo essa teoria, existe um nico fluido no Universo, que une e relaciona todos os corpos. Este fluido se manifestaria de diferentes formas incluindo: gravidade, eletricidade, magnetismo e magnetismo animal (nos seres vivos). Segundo Mesmer, as doenas eram causadas por bloqueios do fluxo magntico animal nos seres vivos, e a sua cura poderia ser possvel atravs do restabelecimento do fluxo, feito por especialistas com um forte magnetismo. Para curar um doente, o especialista localizava os locais onde o fluxo se encontrava bloqueado e restabelecia o fluxo massageando as reas afetadas do corpo.

Annales de chimie et de physique, revista cientfica criada em 1789, da qual Lavoisier foi um dos primeiros editores. Em 1778 Mesmer fixou residncia em Paris, montando o seu prprio consultrio e estabelecendo uma rede de discpulos. A sua influncia na sociedade francesa foi suficiente para preocupar o rei francs, Lus XVI, que requereu, seis anos mais tarde, o estudo do mesmerismo por uma comisso independente. Em 1784 foram criadas duas comisses para o estudo do mesmerismo: uma composta por elementos da Sociedade de Medicina, e outra composta por elementos da Acadmie des Ciences. A comisso da Academia era composta por Jean d'Arcet, Joseph-Ignace Guillotin, Jean Borie, Sallin, Jean Sylvain Bailly, Le Roy, Benjamin Franklin e Lavoisier. O objetivo da comisso foi testar a existncia do fluxo magntico animal, visto que o mesmerismo considerava a cura dependente deste fluido. No entanto, segundo o prprio mesmerismo, no era possvel analisar ou conhecer as caractersticas do fluxo magntico animal, e como tal, tornou-se impossvel realizar experincias para testar as suas propriedades fsicas. Mesmer props que o estudo incidisse sobre as curas atribudas ao do fluxo magntico animal. No entanto a comisso concluiu que no era possvel isolar a ao do fluido dos outros fatores que contribuem para uma cura, ou mesmo determinar se a cura era realmente consequncia da ao do fluido. Mesmer recusou-se a cooperar com a comisso da Acadmie des Ciences, quando soube que o estudo do mesmerismo no ia incidir nas curas. Foi substitudo por Charles Deslon, que na altura, era o principal discpulo francs do mesmerismo. Como a comisso suspeitou que as curas se deviam mais ao poder de sugesto (devido forma como as sesses de cura eram conduzidas), decidiu realizar duas sries de experincias: uma em que as pessoas eram sujeitas ao poder de sugesto, mas no ao sobre o fluxo magntico animal; outra em que as pessoas eram sujeitas ao do fluxo magntico animal, mas sem serem informados deste fato. Essas experincias foram desenvolvidas, principalmente, por Lavoisier. Rapidamente a comisso concluiu pela anlise das experincias realizadas que, no existe fluxo magntico animal e que as curas resultavam simplesmente da ao do poder de sugesto. A comisso elaborou um relatrio com o ttulo de Rapport des commissaire changs par le roi de l'examen du magntism animal, incluindo os objetivos do estudo, a descrio das experincias realizadas e as concluses tiradas. Mais uma vez pensa-se que Lavoisier teria exercido um papel importante na elaborao desse relatrio.

Estudo do oxignio
Lavoisier no descobriu exatamente o oxignio. Este gs foi descoberto independentemente por dois qumicos: Carl Wilhelm Scheele em 1772 e Joseph Priestley em 1774. Em outubro de 1774, Priestley visitou Paris e conversou com Lavoisier sobre as suas experincias. Este fato permitiu a Lavoisier refazer as experincias de Priestley e reformul-las. Dessa forma, Lavoisier ficou a compreender melhor as caractersticas do novo gs. E ainda confirmou que a combusto e a calcinao correspondem combinao do oxignio com outros materiais (materiais orgnicos na combusto e metais na calcinao). Lavoisier deu ao novo gs o nome de oxignio ("produtor de cidos" em grego), porque considerava (erroneamente) que todas as substncias originadas de uma calcinao originavam cidos, em que o oxignio se encontrava obrigatoriamente presente. Por 1789, ele formulou o princpio da conservao da matria (Lei de Lavoisier).

Participao na Ferme Gnral


Em 1768 Lavoisier adquiriu uma participao na Ferme Gnral, o sistema de utilizado na altura em Frana para a taxao de impostos. A Ferme Gnral no era um sistema muito popular na poca, principalmente entre aqueles que tinham de pagar os impostos (o povo). Embora Lavoisier tendo se retirado desse sistema, a sua ligao Ferme Gnral foi utilizada como desculpa para o condenar morte. Em 17 de Setembro de 1793 foi instituda a Lei dos Suspeitos, que permitiu a criao de tribunais revolucionrios para julgar possveis traidores e punir os culpados com a pena de morte. Trs dias depois, Lavoisier recebeu um mandado que permitiu o confisco e a selagem dos seus documentos. Mais tarde, os documentos foram de novo entregues a Lavoisier, dando-lhe um falso sentimento de segurana.