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Desejo do Corao

Traduo de Ana Cristina de Souza

Patsy Oda

Todos os direitos reservados para a lngua portuguesa. Copyright 1990 da Junta de Educao Religiosa e Publicaes da CBB.

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Oda, Patsy Desejo do Corao/ Patsy Oda; traduo de Ana Cristina de Souza. - Rio de Janeiro: JUERP,1991. 118p. 1. Oda, Patsy Biografia. 2. Histrias de Amor. 3.Testemunho Cristo. 1.Ttulo CDD 920.72

Agradeo a Deus pelas maravilhosas pessoas que ele trouxe at mim, para me ajudarem durante o processo de escrever este livro. Gostaria de poder citar todas as que oraram, aconselharam, datilografaram, criticaram e me encorajaram ao longo desta caminhada, mas a lista seria demasiado extensa. No entanto, quero, pelo menos, mencionar aquelas a que sinto ser devedora de um modo especial: Ethel Herr e as senhoras que compem o corpo de crtica textual e literria; O Pastor Gerald J. Pluimer e a San Jose Open Bible Church. Virgnia Muir e outros editores e professores das Mount Hermon Christian Writers Conferences; Kari Ann Martin, minha editora pessoal em Tyndale; Walter, meu amvel e constante encorajador; A cada um de vocs, o meu sincero apreo. Patsy

Dedicado, com amor, ao Reverendo e Sra. A.A.Smith e Joanne (Smith) Olfert.

Sumrio

1. O Meu primeiro Amor 2. Promessas 3. O arranjo Para me casarem 4. O Encontro do Adeus 5. Apenas Amigos por Correspondncia 6. A Visita 7. No Um Simples Livro 8. Tentao 9. Detalhes Especficos 10. Um e nico 11. Teste de Obedincia 12. A surpresa Eplogo

Captulo 1 O Meu Primeiro Amor


Atravs de um delicado vu de noiva, eu olhava para o marido que haviam escolhido para mim, que durante um longo tempo tinha tentado no amar. Era verdade que eu era finalmente uma noiva? Eu, a quem fora predito que jamais me casaria? Ao solista iniciar o cntico nupcial, meu pensamento voltou para os acontecimentos de minha vida que tinham me trazido a este ponto. Nunca imaginei que uma deciso que fora tomada em minha infncia pudesse causar um conflito de vinte e trs anos, que culminaria neste casamento. Tudo comeou num dia quente de vero, quando um carro verde musgo, cheio de crianas, parou na rua esburacada, em frente nossa casa, nas redondezas da pequena cidade de Lodi, Califrnia. Parei de brincar com minha irmzinha e olhei para o motorista de cabelos cor de neve, que estava olhando em nossa direo. De repente, ele colocou o carro em nosso estacionamento e desligou o motor. - Podemos sair tambm? Perguntou um menino com sardas, pendurado na janela. - No, s vai demorar um minuto, depois vou lev-los para casa - respondeu o homem ao sair do carro e se aproximar de mim e minha irm. - Ah! Mais estou esmagado aqui dentro! uma voz protestou debaixo da pilha de crianas do banco de trs. - Ol menininha o homem gentio disse, abaixando-se at mim.- Qual o seu nome? - Patsy. - E quantos anos voc tem Patsy? - Seis. - Essa sua irmzinha? Ele sorriu para Delfina, que estava segurando a boneca por uma perna. Fiz que sim com a cabea. Ela tem trs anos. E tenho um irmo maior tambm - Bem, Patsy, seu pai ou sua me est em casa? Ergui meus olhos e vi meu pai, um homem baixinho, usando um chapu de safri, vindo em nossa direo, empurrando um carrinho de mo cheio de verduras. - A vem meu pai eu disse, apontando para ele. O homem ergueu-se, para cumprimentar o meu pai. Papai limpou nas calas suas mos suadas, antes de apertar a mo estendida do homem. - Ol, eu sou o Smith. O senhor novo nesta regio? - Sim, estou aqui h uns quatro meses. - Bem vindo nossa comunidade! Dirijo uma igreja crist mais ou menos duas milhas daqui.Gostaria de saber se o senhor permitiria que seus filhos comparecessem. - Sabe, somos budistas disse papai ao ministro mas nossa igreja ainda no iniciou um programa para crianas, desde que voltamos do campo de concentrao para a Califrnia. - Ah! Sim! Nosso pas cometeu um erro vergonhoso, colocando os cidados nipnico-americanos naqueles campos de concentrao durante a guerra. - Pra de me beliscar! Estou avisando! algum gritou de dentro do carro.

Diante disso, o ministro andou em direo ao carro, mas continuou a falar com papai. Alguns de nossos vizinhos budistas esto deixando os seus filhos irem minha igreja. Ele apontou para as crianas nipnico-americanas dentro do carro. Papai olhou para o rosto delas, depois virou-se para mim. Voc quer ir tambm? perguntou. - Fiz que sim com a cabea, apreensiva, sem saber o que era igreja, mas pronta para ir a qualquer lugar. - Ok, pode levar os meus filhos disse papai ao homem. Comeando no domingo, meu irmo mais velho, Lester, e eu fomos com o Rev. Smith sua igreja. Ele a dirigia em sua garagem, com lugar para um s carro. Mais tarde, enquanto a igreja crescia, ele a transferiu para uma capela nova. A filha adolescente do reverendo e da Sra. Smith, Joanne, era minha professora de Escola Bblica Dominical. Ela nos ensinava hinos e nos contava histrias sobre um homem chamado Jesus. Antes eu pensava que Jesus era s um personagem de livro de histrias, como os personagens de contos de fadas do papel de parede em meu quarto. Mas, depois de prestar ateno e ouvir as histrias de Joanne, percebi que ele era um amigo invisvel para ela, que o conhecia pessoalmente e que conversava com ele todos os dias. E se Jesus for uma pessoa de verdade? Eu me perguntava, intrigada. Enquanto ia Escola Bblica Dominical, durante os dois anos que se seguiram, entendi, em meu corao, aos poucos, que Jesus no s uma pessoa de verdade, mas me conhecia e amava tanto que deixou as pessoas o pregarem na cruz, para ser castigado por meus pecados. No pude conter as lgrimas ao ouvir Joanne contar classe o que Jesus havia feito por ns. Aos oito anos, apossou-se de mim um desejo nico. Eu queria conhecer Jesus como Joanne. Ela sempre nos dizia que poderamos conhec-lo pessoalmente se o convidssemos a entrar em nosso corao, como Salvador e Senhor. Eu o quero! Eu o quero! Era meu grito interior, mas a vergonha me impedia de falar. Ento, num domingo, senti um empurro gentil de dentro de mim. Era doce e irresistvel. Ser que Jesus, pensei e fiquei curiosa. Crianas, guardem os seus lpis-de-cores e se arrumem para partir, disse Joanne, E quem quiser que Jesus entre em seu corao hoje, fique depois da aula, pois quero orar com voc. As outras crianas correram para fora, mas eu estava determinada a no ir embora sem Jesus desta vez. Depois do ultimo colega sair da sala, puxei, timidamente, a manga de Joanne. - Eu quero ter Jesus em meu corao disse, olhando para os meus olhos. - Oh! Patsy ela exclamou, me abraando. Sentamos junto mesa outra vez. Ela abriu a Bblia em Joo 3:16 e me explicou: - Deus amou voc tanto, Patsy, que mandou seu nico filho, Jesus, para morrer na cruz por seus pecados. Se voc crer nele, no perecer, mas ter a vida eterna no cu. Joanne virou-se para mim: - Patsy, voc acredita que Jesus morreu na cruz por seus pecados e que ele quer entrar em seu corao, para ser o seu Salvador? - Sim repliquei, com um movimento afirmativo da cabea.

Ajoelhamo-nos juntas no cho de madeira. Joanne colocou um de seus braos em volta de meus ombros e me fez repetir uma simples orao com ela. Solenemente, pedi que Jesus perdoasse os meus pecados e entrasse em meu corao como Salvador e Senhor. Naquele dia, quando o Rev. Smith me levou para casa, saltei do carro dele e corri o mais rpido que pude para dentro. A velha porta de tela bateu atrs de mim, enquanto corri para a pequena cozinha. - Mame! Mame! Advinha uma coisa! - exclamei. Minha me tinha chegado do campo, para preparar o almoo para a famlia. Seu cabelo espesso e preto estava esticado, por usar chapu com o sol quente. Ela parou de mexer a verdura na frigideira e olhou para mim. O que foi? respondeu, sorrindo diante de meu entusiasmo. Hoje pedi para Jesus entrar no meu corao! Est vendo esta Bblia? O Rev. Smith me deu porque agora perteno a Jesus. Radiante, ergui minha nova Bblia para ela ver. O sorriso de minha me desapareceu. Receio se estampou em seus olhos. - O qu? Voc muito nova para escolher sua prpria religio! - Espantada com reao dela, gaguejei: - Ma-a-as... - Voc no entende as coisas de gente grande ainda. Somos japoneses, e japoneses so budistas. Senti-me confusa. - Papai e eu deixamos vocs crianas irem para a igreja crist para aprenderem a ser boas crianas No para se tornarem crentes! Eu no podia entender por que ela estava to aborrecida. Os adultos da igreja estavam felizes por mim. Sentindo-me arrasada, impossibilitada de falar, olhei para o cho. A voz de minha me suavizou-se. Ouvi dizer que a igreja budista comear uma escola dominical para crianas brevemente. A voc poder freqent-la com todas as outras crianas japonesas. Eu deveria estar feliz, pensei. Mas imaginava por que o meu intimo parecia resistir. - V mudar suas roupas e ponha a mesa para o almoo - minha me disse, enquanto voltava sua ateno para o fogo. - E, at estar velha o suficiente para saber a diferena entre o real e o imaginrio, voc deve esquecer a idia de escolher uma religio. Com pressa, fui para o meu quarto e atirei-me na cama. Ser que apenas eu imaginava que Jesus estava em meu corao?, me perguntav. Ser que sou muito nova para saber a diferena entre o que real e o que no ? Eu olhava para as figuras de meu papel de parede.Eu sei que no so reais. possvel que Jesus tambm no seja real? Ento me lembrei do que Joanne havia dito: Que eu podia falar com Jesus, porque agora ele morava em meu corao.Hesitando, abri minha gola e sussurrei para dentro de minha blusa! Jesus, voc est a?. Num momento, conscientizei-me da presena de outra pessoa dentro de mim de algum maravilhoso, que me amava! , Jesus sussurrei com temor. Fechei os meus olhos, coloquei minhas mos sobre o meu corao e suspirei: Voc est aqui, Jesus! Voc realmente est aqui comigo! Lgrimas de alvio deslizaram pela minha face.

Nos meses que se seguiram, no pude parar de falar sobre Jesus. Mas minha famlia e outros parentes balanavam suas cabeas, preocupados. No normal uma criana ser to religiosa, diziam. Quando a escola dominical budista comeou, meus pais me mandaram para l. Parte de mim sentiu-se confortvel entre os meus amigos japoneses, mais ao mesmo tempo eu me sentia solitria por dentro. Jesus no parecia estar ali comigo. Depois de muitas semanas, adivinhei qual poderia ser o meu problema. Acho que Jesus era um Cristo. E acho que ele quer que eu v s a uma igreja crist disse a minha me. - Tolice! O mesmo Deus est por trs de todas as religies, e para ele no importa a que igreja voc v. De alguma maneira a resposta dela me sufocava por dentro. - Todas as outras crianas que iam a igreja crist com voc mudaram para a igreja budista, sem problemas.No vejo por que voc no o consegue tambm ela continuou. Abaixei a cabea. - Voc pensa que mais inteligente do que os adultos japoneses que vo igreja budista? - No, mais eu perteno a Jesus, eu no posso mais voltar para a igreja budista eu disse com voz trmula. - Est bem! No vou for-la a ir, mas no quero que voc mencione Jesus nesta casa. Lembre-se, este um lar budista um olhar preocupado cobriu o seu rosto. e no venha a mim chorando quando crescer e ningum casar com voc porque no foi onde os outros japoneses vo ela disse, antes de sair do quarto. - Mame! - gritei para ela, sentido-me incompreendida e abandonada. - Durante semanas no fui a nenhuma igreja. Num domingo, o Reverendo, a Sra. Smith e Joanne passaram para me dizer Oi. Joanne tinha retornado da faculdade para passar o fim de semana e queria me ver. Eles me convidaram a voltar para a igreja, e meus pais deixaram que eu fosse para a igreja crist novamente. Logo depois, entretanto, os Smith mudaram-se para outra cidade e outros ministros vieram. Porm, nunca mais foi o mesmo sem os Smith ali para me darem as boas vindas com um abrao caloroso. Ento, alguns anos depois, a capela se fechou. De repente me achei isolada num ambiente familiar e tnico que no permitia lugar para o meu Jesus. A realidade de Jesus em meu corao entrou em choque com minha herana nipnico-americana. Em nossa pequena cidade a comunidade nipnico-americana girava em torno da igreja budista. Eu era uma criana, presa naquele meio, sem ter algum que entendesse o conflito que me dividia interiormente. Nos anos que se seguiram sem igreja, eu sentia que estava perdendo meu Jesus. Desesperadamente, tentava me apegar a ele, implorando-lhe: Jesus, no me deixes!. Em minha solido, comecei a levar a minha Bblia para cama comigo. Apertando-a contra mim, dormia com ela noite aps noite, at que a capa e as pginas desgastaramse nas beiradas. Mas chegou o dia em que no pude mais sentir a presena dele, e ficava imaginando se tinha me enganado o tempo todo. Sentindo-me abandonada e sozinha, chorava em meu travesseiro. Jesus! Onde ests? Por favor, no me deixes!

Tristemente tirei minha Bblia esfarrapada de meu esconderijo sob o meu colcho. Primeiramente, o volume de pginas impressas sem figuras me dominou. Em seguida, percebi um versculo que parecia sobressair na pgina: No te deixarei, nem te desampararei (Hb 13.5). De alguma maneira, estas palavras me animaram e confortaram ternamente, como um pai amoroso o faria com o seu filhinho. Sublinhei as palavras com um lpis, e toda vez que achava que Jesus havia me deixado, corria para aquele versculo e deixava que me sustentasse. Comecei a guardar uma lanterna em minha cama, junto com minha Bblia, em noites que temores e dvidas me atormentavam, ia para debaixo do cobertor e procurava aquele versculo com minha lanterna. Isso nunca falhava em acalmar e reafirmar que eu era filha de Deus. Dessa maneira, secretamente comecei o meu relacionamento eterno com aquele que eu havia escolhido para ser o meu primeiro amor.

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Captulo 2 Promessas

Durante o meu segundo grau, as crianas que no se adaptavam eram chamadas de quadradas. Nunca ningum me chamou assim na cara. Mas socialmente eu me sentia um prego quadrado, tentando se encaixar num buraco redondo. Ocasionalmente, meus amigos nipnico-americanos me encorajavam a comparecer s sociais dos jovens budistas. bom voc vir, mesmo sendo crist, diziam. Mas quando ia, sentia-me uma visitante nunca um deles.E, quando comparecia a atividade dos jovens crentes, sentia-me deslocada, por ser a nica nipnico-americana do grupo. Onde quer que fosse, parecia ser diferente. Mas por dentro eu era uma adolescente como as demais, que desesperadamente precisava sentir-se parte do grupo. Quando minhas amigas e eu nos encontrvamos, nossas conversas geralmente giravam em torno do assunto favorito rapazes. Podamos conversar durante horas sobre o lindo garoto do campus, que tnhamos a certeza de que havia piscado para ns. Algumas vezes compartilhvamos os nossos sonhos para o futuro e falvamos sobre o tipo de homem com quem desejvamos casar. Ele deve ser alto, bonito, romntico, rico, inteligente, atencioso, bondoso e divertido, todas concordvamos. Sim!. Mas, enquanto minha mente se revolvia com a idia de tal Prncipe Encantado perfeito, uma vaga tristeza corria o meu corao. Alguma coisa estava faltando. Mas o que mais uma jovem podia almejar em um marido? Um dia perguntei a Louise, uma amiga crente, sobre os seus padres para o futuro marido.Ela pensou por um instante, depois respondeu: Antes de tudo, o homem com quem me casar deve conhecer e amar a Jesus . Que interessante! Ponderei sobre o seu critrio pouco comum e perguntei-me por que isso seria to importante. Lentamente a resposta me surgiu. Trata-se de algo divino. Algo Eterno. isso! Era esse o elemento que faltava em meu sonho a respeito do futuro marido! O prprio Deus. A percebi que Deus no estava ausente s de meus sonhos a respeito do futuro marido, mas, ultimamente, parecia estar tambm ausente de mim. De alguma maneira, durante os anos longe da igreja, meu prazer nele tinha sido substitudo por um tdio subjacente, inquietao profunda, dentro de mim. Meu cordial relacionamento com ele foi reduzido a um conjunto de regras pesadas e opressivas. Meu corao comeou a desejar, mais uma vez, o sentimento da presena completa de Deus. E, naquele dia, resolvi aproximar-me mais dele. Mas por mais que o tentasse, sem uma igreja e sem algum para ensinar a conhecer Deus melhor, continuei a me afastar mais e mais dele. Entrei na faculdade, temendo que o perderia totalmente antes de me formar. Sentime vulnervel, com medo de que as aulas que ensinavam filosofias atias me convencessem que Deus no existia de maneira alguma.

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No final de outubro, Louise convidou-me para um retiro de crentes, durante um fim de semana, para universitrios. Fui, esperando que isso me levasse para mais perto de Deus. Durante o fim de semana todo, os pregadores explicaram verdades vitais sobre a vida crist. Pela primeira vez aprendi que Deus tinha um propsito especfico e um plano para a minha vida. O seu plano no estava baseado numa lista de regras frias, mas num relacionamento caloroso e progressivo com ele. Ouvi, atenta, com grande avidez, enquanto o pregador expunha as maneiras como eu poderia desenvolver esse relacionamento. Um ponto vital foi eu entregar a Deus o controle sobre cada rea de minha vida. Entregar a Deus o controle de minha vida. Quo maravilhosamente isso soava para minha alma cansada, que j tanto tinha tentado ficar com ele! Naquela noite, fui andando, sozinha, afastando-me do acampamento. Sentei-me num penedo onde se contemplava um lago iluminado pela lua e rodeado por montanhas, inclinei a cabea e orei. Jesus, mais do que qualquer outra coisa no mundo, quero que meu relacionamento contigo cresa. Por favor, toma conta de minha vida. Suspirei, imaginado se ele tinha ouvido minha palavras. Por favor, Deus! No posso suportar mais prosseguir sem ti! clamei. "Preciso que tu me guies! Uma brisa fresca soprou ao meu redor. Encostei os joelhos contra o meu peito enterrei o meu rosto em meus braos. Depois de um longo tempo, pensei estar sentindo algo borbulhando dentro de mim como uma pequena fonte nas profundezas de meu ser. Brotava cada vez mais intensamente, at que lgrimas de alegria escorreram pela minha face. De repente, a realidade do amor de Jesus tomou conta da estagnao que me tinha oprimido durante tanto tempo. Senti-me como uma borboleta livre de seu casulo aprisionador. Meu corao expandiu-se com o singelo gozo de descobrir Jesus. Jesus! Eu te amo! exclamei, olhando para o cu Estrelado. O ar perfumado dos pinheiros da montanha refrescou os meus sentidos e meu mundo parecia incrivelmente vivo. Que futuro emocionante me esperava! Senhor Jesus, tu tens realmente um plano para a minha vida? Quero que saibas que pretendo ser o que tu quiseres que eu seja! Irei para onde tu quiseres que eu v! E casarei com quem tu quiseres que eu case! Retornando de meu retiro, juntei-me a um grupo de crentes do acampamento. Com a ajuda deles, aprendi a estudar a Bblia, como conhecer melhor a Deus e como descobrir o que ele queria que eu fizesse com minha vida.Como uma criana que comea a andar,caa, muitas vezes, e tropeava com minhas vacilantes pernas espirituais.Mas, aos poucos, comecei a desenvolver um relacionamento pessoal com Jesus e a reconhecer que Deus estava dirigindo a minha vida.Nos anos que se seguiram, Deus, passo a passo, conduziu-me carreira de professora. Durante aqueles mesmos anos, ele estava me ensinando a respeito do tipo de homem com quem deveria me casar. Por meio de 2Corntios 6.14-18, ele me instruiu que,como sua filha, deveria casar-me to-somente com um crente, a fim de que tivssemos uma base divina para a harmonia entre ns em nossa vida.Atravs de 1Corntios 2.14, ele, gentilmente, alertou-me que o mundo invisvel de Deus parece tolo para uma pessoa que no conheceu Jesus pessoalmente. Eu sabia muito bem disso. Durante a minha vida crist tinha experimentado a solido de viver em um mundo que no existia para aqueles que eu mais amava. Estremecendo, ao pensar em me casar com um homem que no seria capaz de entender ou compartilhar de meu mundo com Deus, cuidadosamente rejeitava cada pretendente que no

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se interessava em conhecer Jesus. E, um que o conhecia, perguntava a Deus se ele era o escolhido para ser o meu marido. A resposta sempre parecia negativa. Quando tinha vinte e cinco anos, Deus conduziu as coisas de modo que eu fosse ensinar ingls no Japo. Passei os mais fascinantes trs anos de minha vida l, vendo e experimentando os costumes japoneses em confronto com minha mentalidade americana. Um desses costumes era o arranjo de casamentos, que ainda muito praticado no Japo. Um dia, Keiko, uma aluna de conversao em ingls com a idade de universitria veio praticar ingls comigo. Mais audaciosa e inquiridora do que todos os outros alunos, ela sempre tornava nossas aulas mais animadas. - Sobre o que conversaremos hoje? perguntei a ela, que sentou-se na cadeira do outro lado da mesa estreita da sala de aula. - Quero conversar sobre matlimnio ela disse, pronunciando o (r) como (l). - Matrimnio, tri, tri, corrigi. - Ma-tlimnio ela repetiu, contorcendo a boca para articular um r. - Quero saber se a senhora quer se casar um dia? - Sim, quero casar-me um dia respondi, pensando que s mesmo a Keiko podia fazer uma pergunta to ousada. - No Japo, costume arranjar um marido por...por... meio do que chamamos... coletor matlimonial. Sem entender, olhei para ela meio duvidosa. - A senhora sabe...coletor matlimonial ela tentou de novo. - Ah! Um corretor, isto , intermedirio matrimonial! Na Amrica, chamamos essa pessoa de casamenteira. - Se a senhora quiser se casar, posso lhe achar um bom casamenteilo. - muito gentil de sua parte, Keiko disse eu educadamente mas os americanos gostam de achar eles prprios o seu companheiro e casar por amor. - Sim, a senhora pode casar por amor. s dizer para o casamenteilo o tipo de homem que pode amar. Depois ele acha esse homem e o traz com os pais, para apresent-los senhora. - Os pais dele tambm! Que presso terrvel! pensei comigo mesma. Entretanto, respondi a Keiko: - Seria conveniente, mas j tenho um casamenteiro. Deus meu casamenteiro apontei para o cu, para ajud-la a entender o que eu estava dizendo. Mas, dois anos mais tarde, quando voltei para a Amrica, ainda estava s. Minhas antigas amigas tinham-se casado e mudado, e eu me senti inferior socialmente. Em seguida, Deus levou-me de volta para o emprego anterior como professora perto da casa de meus pais, e me achei morando com eles na fazenda mais uma vez. Algumas vezes, na tranqilidade dos deveres da sala de aula, minha mente volvia a uma inesquecvel experincia que tive no Japo antes de voltar para a Amrica. No meio da noite eu acordava repentinamente, sentindo, de alguma forma, que o homem com quem Deus desejava que me casasse, estava em perigo. Ele morreria se eu no orasse por ele. Ento orei fervorosamente por ele at que a paz volveu! O que teria acontecido quele homem? Onde estaria no momento? Pus-me a pensar se devia mudar de profisso, para poder ir a algum lugar, para encontr-lo. Mas meu corao sabia mais. Deus havia escolhido este posto de professora no campo para mim. Se eu mudasse, me encontraria no lugar errado, na hora errada.

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Durante os feriados natalinos, antes de meu vigsimo nono aniversrio, eu, tristemente, observava casais andando de mos dadas pelas ruas, diante das lojas. Comecei a duvidar se Deus havia planejado que me casasse. Quando voltei para casa, descobri um carto de Natal esperando por mim na caixa de correio. Oh, da Keiko! exclamei, abrindo-o imediatamente e lendo que nele estava escrito: Querida Profa. Patsy Sensei, J faz seis meses que a senhora voltou para a Amrica. Como tem passado? Certa vez perguntei senhora sobre o seu casamento, a senhora disse que Deus era seu casamenteiro, que ele arranjaria um marido para a senhora um dia. Por favor, no me ache mal-educada por perguntar, mas seu Deus j lhe arranjou um marido? No, ele no arranjou, disse eu baixinho. Fechei o carto. No, ele no arranjou... ainda no....

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Capitulo3

O Arranjo Para Me Casarem


Pobre Patsy! Pensou que o Deus cristo dela iria arranjar um marido para ela, mas olhem o que aconteceu. Ela, provavelmente, nunca se casar. Eu ouvia esses comentrios casuais nos ajuntamentos anuais, durante os feriados natalinos. Esse comentrio feriu o meu corao. Mal podia esperar para voltar para casa e chorar minha mgoa diante de Deus. Quando finalmente encontrei refugio em meu quarto, joguei-me na cama e solucei sobre o travesseiro: Senhor Jesus, eles esto falando sobre mim e ti! Esto dizendo que a culpa tua por eu no ter casado! Desejei que no tivesse tido a ningum, que estava esperando Deus me dar um marido. Mas havia pensado que ele se faria. Agora sentia-me envergonhada por ter usado o nome de Deus em minhas suposies. Senhor, no me importo em ficar solteira se for o que tu achares melhor para mim. Mas, por favor, faa algo para salvar o teu nome! Pus-me a pensar em maneiras de conhecer homens. Mas no adiantou nada todos os homens nipnico-americanos que conhecia eram budistas ou no crentes. Doa por dentro a minha situao que parecia sem esperana, e pus-me a chorar novamente sobre o travesseiro: Jesus, mesmo se existisse um crente nipnicoamericano em algum lugar, como ele poder me achar, morando eu aqui distante, na zona rural... a menos que tu o tragas at mim! Inesperadamente, naquele instante senti em meu corao claramente que Deus havia revelado seu plano para mim atravs de minha prpria boca. At mim? Jesus, tu vais trazer at mim um homem para eu me casar? - perguntei-lhe, surpresa. Ondas de paz me invadiram, eu senti que, sem dvida, Deus traria o meu futuro marido at mim. Naquela noite ainda estava rindo por dentro quando apaguei a luz e fui para a cama. Bem, acho que no deveria estar to surpresa. Minha vida nunca mais foi a mesma desde que tu entraste nela, Senhor. Abraando meu travesseiro, adormeci em paz. A prxima coisa que me tornei cnscia foi que a porta do meu quarto se abriu, a luz foi acessa e minha me estava chamando meu nome, agitada. - Patsy, acorde! Sentei-me e olhei para a janela. Ainda estava escuro l fora. Peguei meus culos e olhei para o relgio. Seis e meia da manh! No admira que ainda esteja escuro! -O que aconteceu?-murmurei. -CHIYECO est no telefone e quer saber se pode trazer um homem para conhec-la hoje noite. Arregalei os olhos. Um homem? Deus disse que traria um homem at mim. Mas to rpido? -O que voc quer fazer? - mame perguntou. - CHIYECO est esperando. Ela tem que ligar para a me do homem com sua resposta.

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-A me dele? Porque assim que ela tem que fazer a apresentao, para induzir um par ao casamento. -O que?- esfreguei meus olhos. -CHIYECO est arranjando um casamento para voc da maneira formal Japonesa. Minha mente rodopiou. Devo est sonhando! Ningum arranja casamento assim! No na Amrica! No em 1950! Como isso podia estar acontecendo comigo? Ento meu pensamento volveu para a ocorrncia de um dia havia uns cinco dias atrs. Fazendo compras numa loja por perto, eu encontrava Chiyeko, uma amiga ntima de minha me. Um dia, gostaria de apresent-la para um homem interessante que conheo, ela havia dito. Mas no falou nada sobre o antigo costume japons de arranjar casamento. - Bem, decida logo - mame insistiu Chiyeko tem de fazer os arranjos para isso antes de ir trabalhar agora pela manh. Senhor, que devo dizer? , perguntei-lhe em meu ntimo, e mais uma vez me lembrei da promessa que Deus me havia feito na noite anterior. Chiyeko e seu marido no eram crentes... Mas, e se o amigo deles fosse? - Chiyeko est esperando! mame me apressou. - Ah,... est bem, diga-lhe que quero conhece-lo me ouve respondendo. Mame correu de volta para o telefone na cozinha. Deslumbrada, sentei-me em minha cama e fiquei ouvindo a entonao excitada da voz dela, combinando os detalhes com Chiyeko. Depois de alguns minutos, e contou a noticia a papai. Ela me informou que Chiyeko traria o homem e sua me viva a nossa casa as sete horas da noite. Momentos depois, ouvi o carro dela se afastando. Logo depois, a camioneta de meu pai saiu do quintal, em direo aos seus clientes jardineiros na cidade. Ainda sentada na cama, olhei para os manuais de professor que estavam empilhados sobre minha escrivaninha. A tarefa especial que tinha planejado preparar durante o feriado natalino no parecia importante agora. Um vento persistente arremessava sem parar os galhos das rvores ruidosamente contra a janela, que ficava acima da minha escrivaninha, e chamava minha ateno. Perdida em meus pensamentos, levantei-me para contemplar o dia. Nuvens baixas e ameaadoras escureciam o cu. Estremeci, e a duvida foi lentamente tomando conta de meu pensamento. Querido Jesus, em que fui me meter? Minha voz saiu num sussurro seco. Talvez esse homem no te conhea. E se no houver lugar para ti em sua vida? Ou sentir-se inconfortvel ao ouvir o teu nome? Um sentimento familiar de solido invadiu meu corao. Jesus, o que me fez pensar que pessoas que no te conhecem pudesse trazer um homem que te conhecem?Arrependendo-me da minha deciso presunosa, coloquei um bluso e uma cala jeans. O vento continuava a rugir. Em volta da casa, e os galhos das rvores batiam contra a vidraa da janela. O clima de inverno obscurecia os meus pensamentos, e a medida que a conscincia da seriedade da situao que aceitei crescia em mim, o arrependimento aumentava, levando-me ao sentimento de frustrao. Confusa, exclamei: Meu Pai do cu, por favor, ajude-me a sair dessa enrascada! Mas no ouvi resposta. S o vento impetuoso l fora, que soprava contra as rvores.

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Mais tarde, ao tomar o caf da manh, um pensamento passou por minha mente: Deus gosta de fazer coisas impossveis. Eu sabia que ele podia fazer qualquer coisa. Mas de alguma maneira nesse dia nublado no podia acreditar que ele tivesse escolhido a noite desse mesmo dia para trazer o meu marido at mim. Podia no ser impossvel, mas, afinal de contas, muito improvvel. Deus gosta de fazer coisas impossveis! O mesmo pensamento surgiu em minha mente mais uma vez, como o vislumbre de uma esperana. Mas abafei-o rapidamente, com receio de ter esperanas vs. Porm, o pensamento voltou pela terceira vez, e finalmente reconheci a voz de Deus na idia que tentava descartar. Ela ardia em meu corao. Patsy, gosto de fazer coisas impossveis para voc. D-me uma chance. Lentamente, pus minha imaginao em movimento. Talvez esse homem realmente seja o meu futuro marido! Afinal, ele ia ser trazido at mim. Durante a manh, aquela pequena chama de esperana cresceu e gradativamente consumiu minhas dvidas e temores. No intimo, senti a confirmao de que, a despeito das aparncias, fora Deus quem havia planejado esse encontro especial. Naquela tarde, enquanto limpava a entrada da sala de estar, aconteceu de olhar para a porta e uma forte intuio me atingiu: Dentro de poucas horas, meu futuro marido vai entrar por essa porta! Fiquei imaginado como ele seria. Jesus, uma coisa certa. Saberei se ele teu pelo reflexo de tua vida atravs dos olhos dele. A alegria transbordou em meu ntimo, e eu saltitava com o aspirador de p pelo resto da casa. noite, meus pais e eu jantamos e lavamos a loua rapidamente. s seis e meia eu j estava vestida com minha blusa branca favorita e meu macaco cor de vinho, eu no tinha mais nada para fazer a no ser esperar. Sem conseguir ficar parada, fui at a sala de estar e vi papai sentado em sua cadeira predileta, usando sua melhor roupa de ocasio, lendo o jornal. De repente, minha irm caula, Diana, irrompeu casa adentro. Antes que eu pudesse perguntar por que tinha voltado para casa, proveniente da faculdade, onde estava como interna, ela perguntou: - Eles viro ainda hoje noite? - Quem contou a voc? perguntei-lhe, um tanto encabulada com o entusiasmo visvel dela por causa da reunio que aconteceria, enquanto eu, com dificuldade, tentava manter-me calma. - Mame me contou. Eu telefonei h pouco para saber como esto as coisas aqui em casa. Ela respondeu que voc estava se preparando para conhecer algum para se casar. Diana olhou para os aperitivos que estavam na mesa da cozinha, e meteu a cabea dentro da geladeira. - Voc no v com maus olhos quererem arranjar-lhe casamento com algum totalmente desconhecido? ela perguntou, ao erguer-se com uma ma na mo. - No repliquei, tentando parecer indiferente. - E o que vai fazer se ele for esquisito? - No sou obrigada a casar com ele se no gostar dele. - Diana no parecia perceber o tremor de minha voz. Tinha se acomodado na janela da cozinha e estava olhando para a estrada defronte da nossa casa. - Faris! gritou de repente.

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Ergui-me do sof de um salto e corri para a janela, s para ver o lampejo do farol de um caminho passar num lance. - Por que no se senta, Diana? Voc est me deixando nervosa! protestei, porm ela continuou a vigiar a estrada. - Espere a! Este parece estar parando. Acho que so eles! - Virei e vi luzes de faris adentrando a entrada de nossa garagem. - Eles chegaram! Diana exclamou alto o suficiente para ser ouvida na casa toda. - Meu corao disparou, e meu estmago se agitou como mil borboletas ao iniciarem o vo. Se tinha interpretado corretamente o que pensei que Deus havia me dito pela manh, estava prestes a conhecer meu futuro marido. Isso significava que ele tinha que amar Jesus como eu o amava. Mas enquanto os prximos segundos iam se esgotando, tive de lutar contra uma crescente ansiedade. E se eu estava errada? Respirei fundo para me acalmar. Papai dobrou o jornal e levantou-se de sua cadeira de encosto. Mame apressou-se pelo corredor. Logo todos ns espervamos na sala de estar, ouvindo, tensos, na expectativa. - As portas do carro bateram. Passos se aproximaram da entrada. Sapatos se arrastaram pela varanda. A campainha tocou. - Esperei que ningum notasse que meus joelhos estavam tremendo alto enquanto fui e conscientemente abri a porta. Ali na varanda um pouco escura estava Chiyeko e seu marido, Tom, e atrs dele o meu provvel marido e sua me. - Entrem, por favor, - convidei. - Sorrindo, cordialmente, eles entraram em nossa sala de estar. Tentei no ficar olhando para o homem que tinha sido trazido at mim. Mas diversos olhares furtivos revelaram um homem de boa aparncia, estatura mdia, com culos de armao preta e cabelos abundantes bem penteados. Aprovei-o. - Patsy, este Walter Oda disse Chiyeko. Walter, esta Patsy Hirasuna - um prazer conhece-la ele disse, parecendo um tanto nervoso, mas estendendo a mo para mim. - Da mesma forma - respondi, colocando a minha mo na dele, surpresa com minha prpria calma. Olhei para dentro de seus olhos, na nsia de encontrar a expresso de bondade de quem tambm conhecia e amava o meu Deus. Mas fiquei surpresa ao detectar um imenso vazio nele. Um arrepio interior me agitou, desfazendo a pequena esperana que havia desenvolvido em mim durante o dia, de que ele era o homem que Deus me havia prometido. Chiyeko apresentou os outros. Uma srie de apertos de mos misturados com cumprimentos japoneses se seguiu, e mame acomodou os convidados na sala de estar. Diana pendurou o casaco deles enquanto sa da sala para trazer refrigerantes. Sozinha na cozinha olhei, tremendo, atravs da janela, para a noite fria e escura. Finalmente, em voz audvel, botei para fora o que o meu corao temia. Jesus, ele no te conhece, no ?, sussurrei decepcionada, segurando as lagrimas de desiluso. S porque Deus havia feito uma promessa especialmente a mim, eu tinha suposto que esse encontro preencheria minhas esperanas ao meu futuro marido. Agora, mais uma vez, sentia-me envergonhada de minha presuno. A ultima coisa que desejaria fazer era voltar a encarar aquelas pessoas na sala ao lado. Jesus, por favor, ajude-me, fiz uma orao silenciosa, em desespero.

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Depois que recuperei minha compostura, peguei a bandeja e voltei para a sala de estar, onde os mais velhos conversavam em japons como velhos amigos. Diana sentou-se no carpete, perto da mesa do caf, virada para Walter. - Voc mora em Tacoma, Washington? ouvi Diana lhe perguntar. O que o traz Califrnia? Estou aqui passando o feriado, visitando minha me em Sacramento respondeu Walter. - Coloquei um prato de bolinhos de arroz na mesinha de caf e comecei a servir ch verde quente e bolo. Podia sentir Walter olhando para mim, enquanto servia os outros. Finalmente, coloquei o ch e o bolo na mesa de caf diante dele e sentei-me no sof. -Patsy, soube que voc uma professora do curso primrio ele disse numa voz suave e agradvel. - Sim, leciono para a terceira srie. A que tipo de trabalho voc se dedica, Walter? perguntei-lhe, imaginando o que ele estava pensando de mim. - Sou um engenheiro eletrnico. uma bela profisso repliquei, e de repente percebi que no sabia mais o que dizer. No me sentindo vontade, comecei a tomar meu ch. Ele se inclinou e comeou a provar o seu bolo, usando o grafo com a mo esquerda. Comemos sem dizer mais uma palavra, sorrindo um para o outro, quando nossos olhares se encontravam acidentalmente. - Depois de terminar de comer bolo, ele olhou para mim e disse: - Diana me contou que voc lecionou no Japo durante 3 anos. - Sim, voltei h seis meses respondi, aliviada porque o silncio fora interrompido. - Voc tirou muitas fotos l? - Sim. Voc gostaria de ver algumas delas? - Sim, gostaria. - Eu trouxe o meu lbum e sentei-me perto dele. Nossa conversa tornou-se menos tensa enquanto ele virava as pginas e eu lhe explicava os pontos altos de minha vida no Japo: Ensinar ingls e trabalhar com missionrios. - Desejei ansiosamente que ele havia vindo porque Deus o havia enviado. Mas mesmo quando lhe revelei que tinha ido ao Japo porque sentira que era Deus que queria que eu fosse, ele no disse nada. A resposta vazia dos seus olhos me convenceu de que ele no conhecia Deus de maneira alguma. Quando chegamos ao final de meu lbum, minha esperana de que Deus havia me mandado Walter tambm chegara ao seu final. - Durante o resto da noite tentei penosamente esconder minha decepo. Felizmente, Diana, minha irm tagarela, fez a conversa se estender. - Finalmente, os convidados se levantaram para ir embora. Mas antes de sair, Walter convidou-me para jantar com ele duas noites depois. A me dele dirigiu-me um sorriso gracioso de aprovao ao sair pela porta. - Assim fechei a porta, Diana perguntou-me: - Ento, o que achou dele? - Ele parece legal consegui dizer antes de um n apertar minha garganta. - Acho que ele serve para Patsy mame comentou. - ele aquele desconhecido? Diana brincou. Forcei um sorriso, diante da piada amigvel de minha irm.

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Quero dizer que eles combinam na idade, altura, educao e antecedentes mame continuou. Papai, o que achou do Walter? perguntei, esperando que meu pai tivesse notado algo negativo em seu genro em perspectiva. Ele parece um bom moo papai afirmou, em seguida voltou para a sala de estar, a fim de acabar de ler o jornal. Se voc comprometer-se agora, poder noivar em junho, assim que terminarem as aulas Diana brincou. Diana, no a pressione! mame ralhou. Por enquanto eles tm que decidir se querem se conhecer melhor e se querem se casar. Mame virou-se para mim: - Pense direitinho. Se voc se decidir a no casar com ele, deve dizer-lhe isso logo. Ele tem trinta e trs anos. Vocs dois devem procurar outra pessoa, se no esto interessados um no outro. Est bem, me repliquei e pus-me a juntar as xcaras e pratos e lev-los cozinha. Mame e Diana pegaram os refrescos que restaram e me seguiram. A discusso continuou na cozinha, mas em meu corao eu j havia decidido que Walter no era o homem para mim. Sabia que no podia me casar com ele. E sabia que teria que dizer isso a ele na ocasio de nosso jantar.

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Captulo 4

O Encontro do Adeus

Senhor, Walter estar aqui dentro de dois minutos, e ainda no tenho idia de como vou lhe dizer que j decidi no me casar com ele. Que farei? Diga-lhe a verdade que o seu Deus probe voc de ser casar com um no crente, Deus parecia estar dizendo em meu corao. Mas, Senhor, ele no o entender. Ele vai achar que sou uma fantica religiosa, protestei. Tu no podes faz-lo me rejeitar primeiro, para que eu no tenha que dizer isto a ele? A campainha tocou. Fiz mais um pedido. Senhor, por favor, no o deixe se interessar por mim! Quando abri a porta, a roupa de Walter chamou minha ateno imediatamente. Tudo o que ele vesti parecia ser novinho em folha o casco esporte azulmarinho, a gravata de l, as calas quadriculadas e at os sapatos pretos e brilhantes. Engoli em seco. - Oi Patsy ele disse com um sorriso radiante. - Oi - respondi, desanimada, sentindo as circunstancias se fechando sobre mim. Levamos uma hora de carro at um restaurante em Sacramento, onde garons aguardavam nossa chegada vestidos de ternos pretos, atentos a todo e qualquer pedido. A comida, o ambiente e os servios eram refinados. Mas no pude aproveitar nem um pouquinho. Minha mente me atormentava com a obsesso embaraosa: Como vou dize-lo?Especialmente porque ele j parece est interessado em mim! Diversas vezes abri minha boca para dizer-lhe o que tinha a dizer. Mas, de alguma maneira, quando as palavras saam, ouvia-me comentar sobre o restaurante agradvel. - Est tudo bem com voc esta noite? Walter perguntou com o tom de voz que revelava solicitude. - Estou bem, obrigada respondi, tocada pela sua sensibilidade, o que me fez sentir pior. - Quando nos levantamos, para ir embora, Walter disse: - Espero que tenha gostado do jantar. - Estava delicioso repliquei. Mas quando notei a baguna em meu prato, tive vontade de me esconder debaixo da mesa. Parecia que eu tinha mexido a comida a noite inteira, sem comer nada. Uma densa neblina tinha encoberto a cidade enquanto estvamos no restaurante. Walter dirigiu devagar, olhando atento atravs daquela brancura. A no ser pelo comentrio ocasional sobre a neblina, seguimos ao que parecia numa eternidade de silncio. Minhas chances de falar com ele estavam indo embora! - pensei, aflita. No posso deixar ele voltar a Tacoma com esperanas vs de me ver outra vez! A algumas milhas de casa senti que iria explodir se no lhe dissesse o que tinha a dizer . - Walter, h algo importante que tenho que contar-lhe disse, num mpeto. 21

Est bem mas isso pode esperar at chegarmos a sua casa? Tenho que me concentrar na estrada agora. - Ah,... claro. Encostei-me no banco envergonhada. Como pude ser to imprudente? Censurei-me mentalmente. Finalmente, chegamos em casa. Ele desligou o motor e virou-se para mim. Agora voc pode me dizer o que queria dizer. O tom srio da voz dele denotava que ele estava esperando ms noticias. Voc se importaria se conversssemos l dentro de casa durante alguns minutos?perguntei, sentindo-me repentinamente despreparada para falar. -Est bem. Meus pais e minha irm tinham ido para a cama. Convidei Walter para a sala de estar, onde poderamos conversar sem acordar ningum. Sentamos no sof. Walter esperou pacientemente, enquanto eu tentava encontrar uma maneira mais gentio de lhe falar. Finalmente eu disse- Acho que voc sabe que sou crente, pelas fotos das atividades de minha igreja no Japo. Mas voc sabia que crentes s se casam com crentes? No, no sabia- ele respondeu baixinho, como se j estivesse entendendo onde esta conversa terminaria. Olhei para as minhas mos, grudando de suor. E agora o que devo fazer, Senhor? -Bem, acho que, antes de tudo, preciso saber se voc crente - continuei hesitante. -No, no sou - ele respondeu em sua maneira breve, caracterstica dele. -Eu receava que no fosse - eu disse, sem conseguir erguer os olhos. Isso significa que no posso me casar com voc... caso fosse me pedir isso- gaguejei, envergonhada mais uma vez. Walter no fez nenhum comentrio. O que ele ir pensar de mim agora? Por que ele no diz nada? - No quero comanda-lo nem impedi-lo de conhecer algum com quem se possa casar. O que quero dizer que acho melhor cada um de ns seguir o seu caminho antes que venhamos a estar mais apegados um ao outro - conclu. Franzindo as sobrancelhas, ele fixou os olhos nas brasas que se apagavam na lareira no outro lado da sala. Depois de um longo tempo, disse: - Por que voc quis me conhecer se no tinha certeza de que eu no era crente? Abaixei a cabea. Desculpe-me mas eu me enganei, pensando que voc fosse o homem que Deus disse que traria a mim. - Deus falou com voc? Walter parecia surpreso. - No, no da maneira que voc est pensando. - O que voc quer dizer ento? - uma longa historia. Tem certeza de que quer ouvi-la? - Sim, quero. Relutante contei-lhe o que tinha acontecido antes de conhece-lo. Ele ouviu, atento, como uma criana entretida numa histria na hora de dormir. Quando terminei, Walter balanou a cabea,pensativo. Isso incrvel! ele disse. Mas ainda quero saber como Deus lhe falou. Voc ouvi uma voz?

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No, no era uma voz audvel. Era mais como um entendimento secreto entre dois coraes que tem se conhecido e amado durante muito tempo. Walter ficou olhando para o cho e no disse nada, e mais uma vez um misto de vergonha e arrependimento tomou conta de mim. - Sinto muito ter colocado tantos em situaes embaraosas eu disse baixinho. Seguiu-se um grande silncio. Fiquei esperando a reao dele. Finalmente ele esse levantou Obrigado por sua explicao disse. Estendeu sua mo para mim. Foi um prazer conhece-la, mesmo que por to pouco tempo. - Igualmente respondi, apertando sua mo. Fui at a porta com ele. Ele a abriu, disse adeus e se foi. Depois que a escurido nublada apagou a imagem dele de minha vista, fechei a porta e me encostei nela, olhando sem ver para o cho. Pobre Walter! Um homem to bom, vivendo a vida inteira sem Deus! Na manh seguinte, Diana me interceptou no momento em que eu saa de meu quarto. Ento, como foi o encontro? - Legal. - Voc vai se encontrar com ele de novo antes de ele voltar para Tacoma? - No, no temos o bastante em comum eu disse, tentando, com grande esforo, aparentar naturalidade. - Mame, voc ouvi isso? Patsy e Walter j desmancharam o namoro. O servio informativo de Diana alcanou a cozinha antes que eu pudesse impedi-lo. Qual o problema? mame perguntou, quando entrei na cozinha. - Ah, ele no o meu tipo, e eu no sou o tipo dele eu disse, no querendo mencionar Deus e ouvir que estava sendo demasiada religiosa. Espero que voc no esteja sendo muito exigente. Voc jamais ir encontrar o homem perfeito. Eu sei, mame. Mas voc disse que eu deveria dizer-lhe o mais breve possvel se achasse que no era o homem certo para mim. Foi o que fiz. Depois do caf da manh, fui para a escola. Precisava fazer algo, uma atividade construtiva que me deixasse ocupada. Em minha sala de aula, fiquei olhando as prateleiras vazias das estantes que tinham sido esvaziadas antes das frias natalinas. Arregacei as mangas e comecei a preparar novas disposies e lies. Durante os dois dias que se seguiram, forcei os desafios do meu trabalho a ocuparem os meus pensamentos e minha energia. O ultimo dia das frias natalinas, um domingo, apresentou-se mido e escuro. Diana e eu estvamos lavando a loua, quando vimos Walter entrar com o carro em nosso quintal. Suspeitei, sem acreditar. - Pensei que voc e o Walter tivessem desmanchado o namoro! Diana disse, surpresa, e dirigiu para mim um olhar brincalho. - Tambm pensei eu disse, secando minhas mos no pano de pratos. Minha cabea fervilhou de interrogaes. Deus, por que ele voltou? Que devo fazer agora? Atravs da janela, fiquei olhando-o sair do carro. Um olhar sombrio anuviava o seu rosto enquanto ele seguia em direo casa. Deixando Diana terminar com a louca, fui atender campainha e logo estava face a face com o homem com quem pensava que nunca mais iria me encontrar.

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Oi, Patsy. Posso falar com voc por alguns minutos? No posso ficar muito tempo. Tenho que devolver o carro ao meu irmo em San Jose antes de pegar o avio para Tacoma. - Por favor, entre convidei, esperando que ele no reparasse como eu estava nervosa. Fiz sinal para que se sentasse no sof da sala de estar, e depois fechei a porta que dava para a cozinha, para maior privacidade. Sentamos num silncio embaraoso por alguns minutos. Em seguida ele comeou Estive pensando muito nos ltimos quatro dias. De alguma maneira sinto que devemos ter-nos conhecido por mais razes do que para dizer adeus to depressa... Se no se importar, gostaria de manter contato com voc. Poderamos nos corresponder? Os olhos de Walter examinavam o meu rosto enquanto ele esperava por uma resposta. Olhei para as minhas mos e procurava ganhar tempo enquanto uma confuso inesperada obscurecia minha resoluo de no me envolver. Percebi que parte de mim queria muito manter contato com este homem. Quase desesperadamente voltei-me para o Senhor, procurando ajuda. Senhor Jesus, o que devo fazer? - No me importo de me corresponder com voc, mas no quero me envolver com algum que com quem no possa me casar respondi finalmente. - Isso no seria problema, se ambos entendermos que s estamos escrevendo como amigos. O ponto dele parecia racional, e em meu ntimo eu me censurava por entrar em pnico pelo simples fato de escrever cartas. - Acho que voc tem razo concordei. Poderamos nos corresponder como amigos e nada mais at um de ns encontrar algum. Est bem? - Sorrimos um para o outro ao chegarmos a um acordo. Em seguida, Walter olhou para o relgio e se ps de p. - Tenho que ir agora, seno perco o avio. Por favor, apresente os meus cumprimentos aos seus pais e Diana. Ele se apressou at o carro, e exclamou: - Escrever-lhe-ei em breve! Um tanto deslumbrada, acenei para ele e fechei a porta. Jesus, o que significa tudo isso?-perguntei. Antes de ter tempo de pensar nestes acontecimentos, a porta se abriu e Diana entrou Por que ele foi embora to depressa? ela perguntou, quase sem flego pelo excitamento. Respirei fundo e tentei responder com voz firme: - Porque tem que pegar o avio de volta para Tacoma. Os olhos de Diana brilhavam com a impacincia produzida por uma curiosidade intensa, que s uma irm mais nova podia sentir. - E por que ele veio? - Ah, ele s queria saber se eu gostaria de manter correspondncia com ele. - Voc vai? - Acho que sim. - Diana me dirigiu um largo sorriso. Os olhos dela brilhavam. Senti que no parecia to indiferente quanto pretendia aparentar. - No, no o que voc est pensando eu disse, com reprovao S vamos nos corresponder como amigos, at um de ns conhecer algum para ter algo srio. Mais nada! - Pensei que voc tinha dito que vocs no tm nada em comum! ela brincou.

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E no temos mesmo. Mas isso no significa que no podemos nos corresponder respondi me defendendo, embora em meu corao ainda fique imaginado por que Deus quer que nos correspondamos. Coloquei meu casaco e fui l fora, atrs do barraco do trator, a fim de contemplar o pomar de nogueiras de papai, que ficava no sentido leste. Freqentemente, quando precisava falar com Deus, eu ia ao seu encontro nesse lugar. Hoje o nosso lugar predileto estava enlameado e as rvores peladas, sob um cu escuro. Senhor, no entendo o que est acontecendo! exclamei. Por que tu o deixaste voltar? Sobre o que poderemos escrever? Uma enorme gota de chuva caiu sobre o meu nariz, mas eu estava determinada a esperar ali uma resposta de Deus. Nenhuma resposta dramtica veio, nada mais seno uma paz suave, que acabou com todas as minhas interrogaes. Voltei para casa com a ntima certeza de que, como no passado, podia confiar em Deus para me orientar nessa situao desafiadora.

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Captulo 5 Apenas Amigos por Correspondncia

4 de janeiro de 1972 Querida Patsy, Estou feliz por t-la conhecido durante as frias. Voc pertence a uma tima famlia e tem uma linda casa. Cheguei a tempo no aeroporto, para pegar o meu avio. Antes de arranjar este emprego em Tacoma, h quatro meses, trabalhei em sacramento durante dez anos, morando com minha me. Morar sozinho num apartamento e cozinhar so coisas novas para mim. Sinto-me feliz por voc ter concordado em se corresponder comigo. Ser to bom voltar para casa e encontrar uma carta sua. Por favor, escreva-me e fale sobre voc. Sinceramente. Walter.

12 de janeiro de 1972 Querido Walter, Obrigada pela sua carta. Eu tambm estou feliz por termos nos conhecido. Estou impressionada com o fato de voc cozinhar para si mesmo. Voc se importa em me dizer o que um homem solteiro prepara para o seu jantar? No sei o que lhe contar sobre mim. Acho que poderia comear do comeo. Nasci em Arkansas, num campo de concentrao, durante a guerra. Depois da guerra, meus pais se mudaram para Lodi e mais tarde compraram esta fazenda. Cresci neste lugar. H muitos anos, nossa casa atual foi construda na mesma propriedade onde nossa antiga casa ficava. Tive a infncia tpica de uma menina nipnico-americana de terceira gerao, exceto numa coisa. Quando tinha oito anos de idade, conheci Deus, atravs de Jesus Cristo. E ele tem tornado a minha vida uma aventura singular com ele. Tenho um irmo mais velho, Lester, que dono de uma fbrica de vidros em Fresno. O nome da esposa dele Helen. Tenho duas irms mais novas: Delfina, uma editora de revistas em San Francisco, e Diana, uma formanda no Estado de Sacramento. H sete anos, formei-me no Estado de Sacramento, obtendo o certificado de professora. Tenho ensinado desde ento. 26

Agora que sabe tudo sobre mim, por favor, escreva e fale-me sobre voc. Sempre sua Patsy 20 de janeiro de 1972 Querida Patsy Foi maravilhoso receber notcias suas. Gostaria de impressionar voc, dizendo que sou um cozinheiro gourmet. Mas tenho que admitir que minhas habilidades na cozinha se limitam ao arroz, carneiro, ovos fritos e pasteles de carne. Geralmente fao o pastelo de carne bem grande, de modo a dar para vrios dias, almoo e jantar. Felizmente, tenho amigos que sempre me convidam para preparar jantares especiais em suas casas. No que diz respeito minha vida, nasci em e fui criado em numa fazenda em Sacramento Tenho uma irm ( a mais velha) e cinco irmos. Sou o segundo mais novo e o nico solteiro. Meu pai faleceu quando eu fazia a faculdade. Depois de me formar na Universidade de Califrnia, em Berkeley, h doze anos, trabalhei como engenheiro eletrnico em Sacramento, e agora em Tacoma. Quando no estou trabalhando, gosto de pescar. Obrigado por me contar sobre sua vida. Fiquei sobremodo interessado quando li que voc conheceu Deus aos oito anos de idade. Voc se importa em me contar como foi? Espero ter novas notcias suas. Sinceramente, Walter 26 de janeiro de 1972 Querido Walter, Adorei ler sobre sua vida. Voc pode no ser um cozinheiro gourmet, mas, se pela prtica se adquiri a perfeio, ento voc deve est fazendo os mais gostosos pasteles de carne de Tacoma. Voc acredita que conheci Deus numa garagem de um s carro? Quando tinha seis anos, meus pais consentiram em que eu freqentasse uma igreja crist, liderada pelo Ver.A.A. Smith em sua garagem.

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Depois de freqenta-la durante dois anos, compreendi que Jesus o filho de Deus, que veio ao mundo para morrer pelos meus pecados. E descobri que poderia conhece-lo pessoalmente, porque ele ressuscitou dentre os mortos e ainda vivi hoje. Num domingo, com o auxlio da minha professora da Escola Bblica Dominical, orei e convidei Jesus para morar em meu corao. Mais tarde, em casa, senti a presena dele dentro de mim e comecei a conversar com ele. Daquele dia em diante, soube que, de alguma maneira, Deus tinha se tornado o meu pai celeste e que o cu se tornara o meu verdadeiro lar. Creio que disse o bastante a respeito de mim! Por favor, fale-me mais sobre voc. Como a engenharia eletrnica? Voc est envolvido em algum projeto especial? Desejo-lhe um bom dia Sempre sua, Patsy 5 de fevereiro de 1972 Querida Patsy, No estou atuando como engenheiro eletrnico hoje porque a companhia est fechada por causa da neve. Estou sentado em meu apartamento, perto da janela, olhando a neve cair e relendo sua carta. No posso deixar de ficar fascinado com sua associao especial com Deus. Muitos crentes falam com Deus como voc? Espero que voc no se importe por eu abreviar minha carta. Quero que o carteiro a leve ainda hoje. Quanto mais cedo a enviar, mais cedo voc a receber. E quanto mais cedo a responder, mais cedo ficarei sabendo notcias suas. Aguardo sua prxima carta. Sinceramente, Walter 8 de fevereiro de 1972 Querido Walter, Voc ainda est preso com a neve? Espero que isso no lhe tenha causado muitos transtornos. Vou tentar responder pergunta que voc me fez em sua ltima carta.

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Todo crente nasceu de novo em esprito, podendo se comunicar com Deus, o seu Pai espiritual. Mas nem todo crente separa tempo para desenvolver uma relao ntima com ele. Deus fala conosco constantemente. No entanto, na maioria das vezes no silenciamos nosso corao durante um tempo suficiente para ouvir o que ele est dizendo. pela prtica que se aprende a ouvir Deus atentamente. Eu estou aprendendo a ouvi-lo. Freqentemente ouo de modo errado, como quando pensei que ele me havia dito que estava trazendo voc at mim, para nos casarmos. Posso lhe perguntar qual tem sido sua experincia com Deus? No estou presa pela neve, mas gostaria de saber notcias suas em breve. Tenha boas frias nervosas! Sempre sua, Patsy 16 de fevereiro de 1972 Querida Patsy Minhas frias nervosas duraram trs dias. Sua carta chegou em meu terceiro dia de volta ao trabalho. Obrigado pela sua pronta resposta. Nunca tive um encontro pessoal com Deus como voc, mas acredito que um ser superior deve ter criado o mundo. Como um desenhista de engenharia eletrnica, difcil engolir a teoria da evoluo. Todo o equilbrio incrvel e desgnio deliberado na natureza no pode ter acontecido por acidente. E no posso acreditar que o acaso ensinou os animais o que sabem e fazem por instinto. Est nevando outra vez. Flocos de neve me fazem lembrar de algo que li certa vez. Todo floco de neve tem o seu feitio peculiar nenhum se iguala. Isso tambm me diz que h um gnio criativo em algum lugar. Caso a companhia feche novamente, por causa da neve voc me escrever imediatamente outra vez? Sinceramente, Walter 24 de fevereiro de 1972 Querido Walter,

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Obrigado por voc me expor os seus pensamentos sobre Deus. Fiquei especialmente interessada em saber que voc acredita que os milagres da natureza so evidncias de um Criador Divino. Voc sabia que Deus afirma que ele expressa os seus feitos na natureza para confirmar no corao humano a sua existncia?Deus deu o instinto aos animais para servir-lhes de orientao no suprimento de suas maiores necessidades. Voc acredita que Deus tambm colocou em nosso corao um instinto que nos faz suspirar por ele, e saber que ele mesmo a nossa maior necessidade? Pascal, o famoso fsico e filsofo, disse: H um vazio na forma de Deus no corao de cada homem, que no pode ser preenchido por nenhuma coisa criada, a no ser por Deus, o Criador, tornado conhecido por meio de Jesus Cristo. Acho que ele est certo. Quando converso com pessoas que conheceram Jesus Cristo recentemente, elas me dizem que o vazio que existia em seu corao desapareceu quando ele nele entrou. Aguardo novas notcias suas. Sempre sua, Patsy 12 de maro de 1972 Querida Patsy, Antes de comear a me corresponder com voc, nunca me ocorreu que pessoas comuns poderiam conhecer Deus pessoalmente. Talvez algum dia, eu possa me interessar o suficiente para investigar as religies do mundo, com o fim de acha-lo tambm. Mas at l gostaria de saber o que voc tem a dizer sobre o assunto. Importo-me com o que importante para voc. Quando pedi que me escrevesse, no esperava ficar to fascinado como tenho estado com suas cartas. Ultimamente, tenho me perguntado se amigos por correspondncia no poderiam se visitar pessoalmente. Estou planejando uma viagem a sacramento, para ver minha me, daqui a duas semenas. Gostaria de v-la tambm. Posso passar a, para visit-la? Espero que diga sim. Sinceramente, Walter

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19 de maro de 1972 Querido Walter, Estou Feliz por voc pretender tomar em considerao buscar Deus algum dia. No entanto, voc no precisa procurar por ele pelo mundo todo. Ele pode ser achado to perto de voc quanto sua prpria respirao. At ter aulas na faculdade sobre as religies do mundo, eu acreditava que todas as religies procuram Deus. Para minha surpresa, descobri que muitos fundadores de grandes religies nem sequer criam na existncia de Deus. Eles buscavam verdades que pudessem ajudar a humanidade. Eles buscavam respostas para vida aps a morte. Mas muitos deles nunca buscaram nem jamais conheceram o Deus vivo. Deus no uma filosofia religiosa nem uma sensao de santidade nem um conceito vago em nossa mente. Ele uma Pessoa onipresente, onisciente e onipotente, que nos ama e quer nos amparar pessoalmente. E qualquer um que quiser conhec-lo pode faz-lo. Quanto sua visita, acredito que Deus aprovou que o visse. Uma das maneiras de ele guiar os seus filhos pela vida com sua paz. Quando lhe perguntei sobre a sua vinda, ele encheu o meu corao com a sua divina paz. Espero v-lo em breve. Sempre sua, Patsy 25 de maro de 1972 Querida Patsy, Voc no pode imaginar como fiquei feliz ao saber que at Deus aprova o nosso encontro! Voarei para Sacramento nesta sexta noite, e irei visit-la no sbado tarde. Espero v-la em breve! Sinceramente, Walter

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Captulo 6 A Visita

O aroma do sukiyaki quente encheu a cozinha. E com que fome eu estava! Sentei-me mesa e olhei para o relgio. Uma e meia! Espero que o Walter no chegue justamente ao comearmos a almoar, pensei, enquanto tirava uma colher cheia de sukiyaki da caarola que estava no centro da mesa, dando uma mordida vida no pedao de carne tenra e suculenta, temperada com perfeio. Naquele momento ouvi um rudo de carro na estrada. Diana largou os pauzinhos japoneses com que comia e deu uma olhadela atravs das cortinas da janela. Walter chegou ela disse por cima da mesa. - Quem ele? nossa tia perguntou. - Ele o namorado de Patsy, de Tacoma Washington. - Ele no meu namorado. Ele apenas um rapaz que conheci durante o feriado natalino corrigi. - Ele deve estar interessado em voc, se vem de Washington para visit-la nosso tio comentou. - No, ele veio visitar a me dele, que mora em Sacramento eu disse andando em direo porta. - Traga-o para a cozinha, para que possamos conhec-lo minha irm Delfina disse, sentada mesa. Eu tambm no o conheci ainda. Quando abri a porta, Walter sorriu e me entregou uma caixa de bombons. Isto para voc. Ah, no! Agora todo mundo vai pensar que ele meu namorado mesmo! pensei, quase esquecendo de agradecer-lhe e convid-lo a entrar. Ele entrou na sala de estar, olhando para os carros no ptio Eu no sabia que sua famlia est com visitas hoje. - So s meu tio e tia de Los Angeles, visitando-nos por uma semana. E minha irms esto passando o fim de semana em casa. - Oh, vocs ainda esto almoando! Devo ter chegado cedo demais ele disse, olhando para o relgio, enquanto eu o conduzia at a cozinha. - No, ns que estamos atrasados eu disse, e o apresentei ao tio Tak, tia Yo e Delfina. - Walter, h bastante sukiyaki mame disse. - Sente-se e coma papai convidou. - No, obrigado. Almocei antes de vir. Vou ler uma revista. Ele foi at a sala de estar, no final da cozinha. Quando retornei minha cadeira ao lado de tia Yo, ela me catucou com o cotovelo e sussurrou sonoramente: - Agarre-o, querida! Ele vai ser um bom maridinho! Delfina e Diana quase se engasgaram, ao tentar conciliar o riso. Tentei sorrir e fiquei pensando se Walter tinha ouvido o comentrio. Atemorizada pela maneira como a visita tinha comeado, comi mais um pouco de sukiyaki e pedi licena para sair da mesa. - Voc gostaria de andar pelo quintal? perguntei ao Walter. 32

- Oh, sim ele disse, sorrindo, e seguiu-me pela porta da frente. L fora, a primavera se mostrava em todo canto do jardim. O ar era claro e fresco. Andamos at o quintal detrs, parando no caminho para admirar narcisos, que nos mostraram os seus rostos ensolarados. Walter parou diante do jardim japons de mame, debaixo de um enorme pinheiro inclinado. - Gostaria de ter minha mquina fotogrfica para tirar um retrato seu aqui ele disse. Apesar de deliberadamente demonstrar distncia, senti uma onda de calor por causa de seu elogio. Havia muito tempo que um homem no pedia para tirar uma foto minha. Mas apenas sorri e segui em direo ao campo. - Depois que papai parou de cultivar hortalias, ele plantou estas cerejeiras e algumas nogueiras l atrs expliquei, apontando para os limites da pequena fazenda de meu pai. - Sei. Os olhos de Walter apreciavam a paisagem rural. Andamos juntos na direo do pomar de nogueiras, do outro lado do galpo do trator. O sol da tarde se refletia em nossos rostos enquanto ficvamos olhando para o horizonte ao leste, atrs das nogueiras vestidas de folhas verdes e novas, para alm da cerca de arame da plantao de alfafa do vizinho. - Adoro este lugar tranqilo disse eu, quase falando comigo mesma. - o lugar onde sempre venho falar a ss com Deus. Olhei para ele. Ele estava me olhando tristemente, como sempre, mas com uma expresso amvel e interessada nos olhos. Hesitei aps o que disse: - Na verdade voc a nica pessoa a quem falei, alguma vez, sobre este lugar. Parei num repente, percebendo que tinha permitido Walter entrar no meu mundo particular com Deus. Ele sorriu para mim, e parecia satisfeito por eu ter compartilhado a ele o meu lugar secreto. Porm senti-me vulnervel e inquieta. - Voc gostaria de sentar-se aqui? perguntei-lhe, oferecendo-lhe um velho caixote que estava junto ao galpo. Peguei um outro caixote para mim. Durante um longo tempo, sentamos e ficamos observando os pintarroxos voando pelas rvores. - A voz baixa de Walter quebrou o silncio: - Voc sempre pergunta a Deus a respeito de tudo o que faz? - Eu tento respondi, sem olhar para ele. - Posso perguntar por qu? - Por que ele Deus e sabe o que melhor para mim eu disse, virando-me, para observar os olhos dele enquanto eu falava. - Walter ficou me olhando, - Patsy, voc vive num mundo fascinante! Eu sabia que ele queria dizer que o meu mundo era irreal para ele, e uma dor familiar de isolamento feriu meu corao. - Acho que ns, crentes, encaramos a vida de uma maneira diferente, sempre perguntando a Deus sobre tudo eu disse. O que voc faz quando tem que tomar uma deciso importante? - Que tipo de deciso? - Bem, por exemplo, como voc decidiria quem a mulher certa para voc se casar? - Retive a respirao, surpresa com minha audcia inesperada.

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Walter respondeu calmamente. fcil. Primeiro analisaria e calcularia todas as opes. Depois escolheria a melhor opo com que minha mente e corao concordassem. Em seguida faria a proposta a ela. Ele parou de falar e piscou para mim. Engoli em seco. Certamente ele no estava pensando em fazer a proposta a mim! Nervosamente, levantei-me e levei meu caixote par junto do galpo. Em seguida, ouvime perguntando: - Voc tem analisado muitas jovens eventualmente? - No. Amigos tentam me arranjar garotas, mas eu sempre recuso. Quero ver e conhecer a jovem antes. Ele pegou o caixote dele e o colocou perto do meu. A proximidade dele me perturbou. Eu estava achando difcil permanecer indiferente. - Mas voc no tinha me visto ou conhecido antes. Por que concordou em me conhecer? Afastei-me dele e olhei para o campo. Ele aproximou-se e ficou perto de mim. Realmente no sei por qu. Chieko telefonou-me entusiasmada naquela manh cedo. Talvez estivesse sonolento para pensar numa boa razo para no conhec-la. Alm do mais, no tinha nada planejado para aquela noite ele justificou. Dirigi-lhe um meio sorriso, determinada a no encorajar um avano dele. Mas ele colocou suas mos em meus braos e olhou dentro de meus olhos. - No importa por que concordei, estou feliz por ter vindo e por ter conhecido voc Patsy disse. Ele puxou-me para perto de si e tomou-me em seus braos. Uma brisa fresca soprava atravs dos pinheiros, murmurando como riachos distantes. Senti-me aconchegada e confortvel nos braos dele, mas meu corao gritava em protesto: Afaste-se! No se deixe envolver! Voc entrar no mundo dele sem Deus! Eu sabia que no deveria deixa-lo me abraar, mas meus braos pareciam fracos para afasta-lo. Deus! Por favor, me ajude! orei. - Patsy! Walter! Onde esto vocs? a voz de Diana chamou do outro lado do galpo. - Estamos aqui respondi aliviada, afastando-me de Walter. - Diana veio contornando o lado do galpo. Mame quer saber se vocs querem torta de ma. - No sei se o seu caso, Walter, mas estou louca por uma sobremesa eu disse. Meu estmago me lembrou que tinha comido pouco no almoo. - Eu aceito tambm. Torta de ma a minha preferida. disse Walter. - Andamos de volta para casa com Diana. Mais tarde, enquanto saborevamos a torta na sala de estar, tia Yo veio da cozinha.Estou preparando um pato assado especial e chow mein para o jantar, querida ela me disse. Por que voc no convida Walter para ficar? - Ah, no devo... Walter comentou, olhando para mim. - Voc ser bem vindo, se quiser ficar eu disse. - Claro, querido, por que no fica e janta conosco? tia Yo encorajou. - Bem, se realmente conveniente para voc Walter disse, olhando para mim outra vez. - Ele ficar. Diana decidiu por ele. Walter ficou para o jantar e passou o resto da tarde vendo TV com nossa famlia.

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Todos tinham ido para a cama quando o levei at a porta para dizer boa noite. - No me lembro de ter tido um dia melhor, Patsy ele disse, olhando para mim ternamente. - Eu tambm gostei do dia repliquei, sentido-me culpada por ter gostado tanto da ateno dele. Por um momento ficamos olhando um para outro. E novamente senti o vazio da vida dele sem Deus. Meu corao doeu. Este relacionamento era sem valor. No apresentava nenhum futuro para ns. Desviei os meus olhos. - Espero que voc me deixe visit-la outra vez disse. - Eu... eu continuarei a escrever para voc gaguejei, incerta, sem conseguir dizerlhe que no o veria mais. Ele colocou a mo sobre o meu queixo e aproximou o meu rosto dele. E beijou os meus lbios ternamente. Meu corao mandou um aviso: No comece a se envolver! Tentei falar, mas minha mente ameaou: Se voc deix-lo ir, nunca mais encontrar outra pessoa! Nunca mais. - Boa noite ele sussurrou. Voltarei em breve para v-la. - Muda, fiquei olhando-o partir. - Em meu quarto, senti-me solitria e longe de Deus. Sabia que no podia deixar Walter ir para casa com a impresso de que poderamos ter um futuro juntos. Senhor Jesus, sinto muito por no ter encerrado o assunto, eu disse. Mas o magnetismo dos momentos maravilhosos que passei com Walter lutava com minha emoo. Senti-me cheia de tristeza porque tinha perdido a paz com Deus, mas no estava arrependida por no ter deixado Walter. No posso deix-lo e arriscar-me a passar o resto da minha vida sozinha! pensei. Ele provavelmente minha ltima chance! Atirei-me na cama e chorei sentidamente. Ento, do fundo do meu corao, Deus me confortou. Patsy, no pode mais confiar em mim quanto ao seu futuro? Num segundo entendi minha verdadeira ofensa contra Deus. Era verdade, falhara em no dizer ao Walter para nunca mais voltar. Mas isso era o menos. O meu erro fora mais grave. Eu temia que Deus iria recusar um bom marido para mim e me deixar sem nenhum. Dessa vez minhas lgrimas se derramaram no por mim mesma, mas pelo Deus que eu tinha ofendido. Senhor, sinto muito por haver te ferido. Como pude desconfiar de ti, quando tu sempre me trataste com tanta bondade e amor? Tu nunca me recusaste nada que fosse bom para mim. Por favor, me perdoe. Olhei para o alto e renovei fervorosamente os meus votos. Senhor Jesus, eu te amo! E confiarei o meu futuro, meu casamento e minha vida a ti. Pouco a pouco, o sentimento da presena dele retornou, e sua paz encheu o meu corao.

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Captulo 7 No um Simples Livro


3 de abril de 1972 Querida Patsy, Mais uma vez muito obrigado pelos momentos maravilhosos que passei com voc, sua famlia, seu tio e tia. Por favor, d as minhas lembranas a eles. Agradeo, especialmente, sua tia Yo por preparar o delicioso jantar. A propsito, gostei do que a ouvi dizer a voc mesa do almoo. Depois de retornar a Tacoma, peguei um terrvel resfriado. Acho que no me importo em enfrentar outro inverno aqui. Pensei em voc a viagem toda no avio. Voc uma pessoa muito especial para mim. Sinto sua falta e espero v-la outra vez em breve. Por favor, escreva-me logo. Sinceramente, Walter 10 de abril de 1972 Como est o seu resfriado? Estou orando para que voc fique bom logo. Quando decidimos nos corresponder, concordamos que seria s como amigos. Mas sua ltima visita e carta indicam um relacionamento mais srio. Walter, por favor, entenda que importante para minha vida com Deus que no me envolva com voc. Deixe-me tentar explica-lo. Como crente, conheci Deus pelo seu filho Jesus Cristo, que veio ao mundo na forma de homem, para se relacionar conosco. Como aconteci com qualquer relacionamento, um relacionamento significativo com Deus deve ser desenvolvido passando-se tempo junto com ele, para ouvir, dizer e fazer coisas que agradam a um e a outro. Agradamos a Deus quando confiamos nele e obedecemos ao que est escrito em seu livro a Bblia. Em relao ao casamento, a Bblia no recomenda o crente se casar com um no crente porque eles seriam incompatveis. 36

Se eu fosse me envolver com voc, sabendo que isso, poderia levar ao casamento, estaria voluntariamente desobedecendo a Deus. A desobedincia sempre arruna o nosso relacionamento com Deus. um preo muito alto para eu pagar em troca de qualquer relacionamento humano. Gostaria de continuar a escrever-lhe como amiga. Mas se isso for encoraj-lo a pensar em casar comigo, devo insistir que devemos parar com nossa correspondncia imediatamente. Deixarei a deciso com voc. Sempre sua Patsy

18 de abril de 1972 Querida Patsy, Enquanto analisava o que voc escreveu, cheguei a inacreditvel concluso de que estamos sendo separados por um simples livro. Um livro que tem nada menos que milhares de anos. Continuarei a escrever-lhe como amigo porque estou curioso em saber como voc pde deixar um livro antigo reger a sua vida nesta idade moderna. Os tempos mudaram. Como algo que foi escrito h tanto tempo pode dar conselhos aplicveis a algum hoje? No o entendo. Meu resfriado est melhor. Obrigado por sua preocupao. Por favor, escreva-me outra vez. Sinceramente, Walter 26 de abril de 1972 Querido Walter, O livro que est se entrepondo entre ns no um simples livro. A Bblia o nico livro no mundo que Deus diz ter escrito. Na verdade, Deus diz que este livro representa ele mesmo, em forma escrita, revelando seus feitos, seus pensamentos, seus sentimentos, sua vontade, seus planos e sua personalidade.

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Sim, os tempos mudaram. A moda mudou. As filosofias humanas mudam constantemente. Mas a humanidade basicamente a mesma desde o seu incio. por isso que o manual para seres humanos ainda to relevante hoje quanto foi h milhares de anos. Neste mundo instvel, de ideologias humanas que mudam constantemente e moralidade decadente, escolhi o Deus Criador e seu livro de Instrues imutveis para ser meu padro absoluto de conduta. Walter, estou feliz por voc ter decidido continuar a me escrever como amigo. Eu sentiria falta de suas cartas interessantes, se parasse. Por favor, escreva-me novamente em breve.

5 de maio de 1972 Querida Patsy, Tem certeza que estamos falando sobre o mesmo livro? Quando estava na faculdade, tentei certa vez ler a Bblia. Por favor, no se sinta ofendida, mas no pude obter muito dela. Na verdade achei-a meio chata. Posso lhe perguntar o que faz voc achar que a Bblia foi escrita por Deus? Que prova voc tem? Antes de terminar esta carta, gostaria de lhe pedir um favor. Voc me mandaria uma foto sua? Por favor, responda logo. Sinceramente, Walter

14 de maio de 1972. Querido Walter, Sinto muito por voc ter tido uma experincia negativa lendo a Bblia. Mas Deus escreveu a Bblia para o corao daqueles que j o conhecem. como uma carta dirigida a um estranho, a no ser que Deus more em seu corao, fazendo-a pessoal para voc. Entretanto, se voc quiser tentar ler a Bblia novamente, leia o evangelho de Joo em o Novo Testamento. dirigido queles que no conhecem a Deus, mas que querem ser apresentados a ele.

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Realmente, ningum mais, a no ser Deus, poderia ter escrito a Bblia. Quem mais, a no ser Deus, poderia saber quais os ingredientes que usou para fazer o corpo humano? At anos recentes, os cientistas no sabiam que o corpo humano se constitua dos mesmos elementos qumicos que o p da terra. A Bblia disse isso h muito tempo. Quem mais, a no ser Deus, poderia ter escrito a histria do mundo desde a sua criao at a sua destruio? Tudo sobre os tempos modernos combina com a descrio, por parte de Deus, da ltima gerao, que iria ver Israel se tornar uma nao e ponto central do mundo. Quem mais, a no ser Deus, poderia ter escrito as leis morais que se provaram ser a verdade absoluta atravs dos tempos? Os indivduos, assim como as naes, viro a runa quando tentarem desobedecer s leis de Deus. Quem, a no ser Deus, poderia ter escrito com autoridade sobre coisas eternas e invisveis, como o cu, o inferno, os anjos e os demnios? Quem, a no ser Deus, poderia ter escrito um livro em que ele se apresenta ao homem? Onde quer que a Bblia foi espalhada, pessoas de todas as idades, todas as culturas conheceram o Deus Criador vivo. Quem, a no ser Deus, poderia ter escrito um livro atravs do qual teria um relacionamento pessoal durante a vida toda com bilhes de pessoas atravs da histria do mundo? Deus diz que seu livro vivo e que tem o poder de falar com clareza especfica a qualquer que o ler e lhe obedecer. Sei por experincia prpria que isso verdade. Estou lhe mandando anexo um folheto que contm mais razes Por que a Bblia foi escrita por Deus. Tenha um bom dia. Escreva-me em breve. Sempre sua, Patsy 22 de maio de 1972 Querida Patsy, Quando o seu envelope volumoso chegou, acreditei firmemente que continha fotos suas. Mas se tratava apenas de um folheto interessante e de sua carta. Obrigado assim mesmo. No entanto, ainda quero uma foto sua, para que no tenha que me corresponder com algum sem rosto. Sua carta me deu muito a pensar. A propsito, por que Deus nos criou? Responda-me em breve. Sinceramente, Walter

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30 de maio de 1972 Querido Walter, Voc acredita que Deus nos criou especificamente para si mesmo? Diferente de todos os outros seres de sua criao, o ser humano foi feito imagem de Deus. Deus um Esprito eterno e uma pessoa com emoes, intelecto e vontade. Ns tambm temos um esprito eterno e somos pessoas com emoes, intelecto e vontade. Como Deus, somos indivduos singulares, que tm livre-arbtrio, que nos permite escolher o nosso caminho. Sem a vontade, no seramos mais do que meros robs programados, incapazes de termos emoes ou pensamentos pessoais. O desejo bsico de Deus amar e ser amado. O nosso tambm. Ele nos fez para si mesmo para nos amar e para que o amssemos. Com nossa vontade, podemos escolher am-lo ou no. Deus gosta de ter um relacionamento significativo com as pessoas e de fazer coisas entusisticas com elas. Ns tambm. Ele tem um plano especfico para a satisfao de nossas vidas individuais. Se quisermos, podemos andar com ele e deixa-lo desvendar o seu plano diante de ns. Desde o seu incio, nossas vidas tinham a finalidade de serem uma aventura divina com Deus. interessante voc pedir um rosto para se corresponder. Talvez uma das razoe por que Deus veio at ns na forma de um ser humano foi para propiciar-nos um rosto para o nosso relacionamento com ele. Jesus representa a face atravs da qual podemos nos relacionar com o Deus invisvel do universo. Como quer que seja, estou lhe mandando, anexa, uma foto minha tirada no Japo. Desejo-lhe um bom dia. Sempre sua, Patsy 11 de junho de 1972 Querida Patsy, Obrigado por sua fascinante carta. E obrigado especialmente por sua linda foto. Coloquei uma moldura nela e a mantenho na mesa da cozinha, para v-la, ao escrever para voc, ao tomar minhas refeies, sentar-me e ao passar por ela... J estamos em junho. Quando ser o seu ltimo dia na escola? Voc tem planos para as frias de vero?

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Durante a primeira semana de julho. Estarei em San Jos, numa pequena viagem de negcios. Tambm visitarei o meu irmo, Ricardo, que mora l. Estarei a apenas duas horas de distncia de voc, mas receio que o tempo no dar para v-la nessa viagem. Mais uma vez, muito obrigado pela linda foto. Por favor, escreva-me em breve. Sinceramente, Walter 16 de julho de 1972 Querido Walter, Acabo de verificar que j faz mais de um ms que no lhe escrevo. Por favor, perdoeme por meu longo silncio. Tenho estado extremamente ocupada. Logo depois de uma estafante semana final de aulas, antigos alunos e amigos do Japo comearam a chegar, para me visitar. Tenho-os acompanhado a muitos lugares familiares na Califrnia, apreciando esses lugares pelos olhos daqueles que nunca viram a Amrica. Pensei em voc durante a primeira semana de julho e fiquei imaginando se tinha vindo a San Jose para a viagem de negcios. Espero que tenha passado bons momentos em sua visita a seu irmo. Desejo-lhe um feliz vero. Sempre sua, Patsy

30 de julho de 1972 Querida Patsy, Sinto-me aliviado em saber que tudo est bem com voc. Tenho que admitir que fiquei preocupado por voc no escrever

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Tenho estado ocupado tambm. Aconteceram-me tantas coisas desde a ltima vez que lhe escrevi. Minha viagem de negcios a San Jose teve como fim uma entrevista com respeito a uma nova colocao de engenheiro eletrnico numa companhia ali. Para abreviar a histria, consegui o emprego! Vou mudar-me para San Jose no fim de agosto e comearei em meu novo emprego no dia 5 de setembro. Depois que me instalar, passarei a para v-la e dar-lhe o meu novo endereo. Espero que tambm esteja feliz com minha mudana. Esperando v-la em breve, Sinceramente, Walter

Captulo 8 Tentao

Quando Walter veio me entregar o seu novo endereo em San Jose, perguntou-me se podia tornar a voltar um outro dia. - Claro respondi, presumindo que Deus permitiria uma visita ocasional de um velho amigo por correspondncia. Mas logo Walter se tornou um visitante habitual dos fins de semana em nossa casa. E comecei a ficar desejando v-lo depois de uma longa e desafiadora semana com as crianas na escola. Tudo parecia sob controle entre ns, mas de alguma maneira eu lutava com um sentimento de inquietude. Certamente Deus no se importa por eu ter um amigo, racionalizei. Afinal de contas, s estamos nos vendo em casa com minha famlia. Com o passar dos meses, no pude deixar de perceber que Walter ainda queria se casar comigo. - Vou peg-la e lev-la comigo hoje noite ele com freqncia brincava. - Isso no parece prprio para um amigo por correspondncia fazer eu brincava tambm, empurrando-o gentilmente. Mas, em meu corao, eu sabia que tnhamos nos tornado mais que simples amigos. s vezes eu temia que nossas vidas estavam lentamente, mas, sem dvida alguma, caminhando em direo ao casamento. Eu observava deliberadamente o vazio dos olhos dele, para me lembrar como minha vida seria vazia se me casasse com um homem que no tinha o conhecimento de Jesus. Isso parecia servir como uma parede de proteo para me abster de me envolver emocionalmente com ele, e eu me dizia que ainda tinha controle suficiente sobre a situao. Mas um dia a professora da quarta srie veio falar comigo, logo depois da aula. Patsy, est tudo bem entre voc e o Senhor? minha amiga crente perguntou, num tom preocupado. - Por que est perguntando? 42

- Bem, que parece que voc no tem paz ultimamente. Abaixei a cabea, chocada porque estava sendo to notrio que estava afastada de Deus. Finalmente tive que admitir que a amizade de Walter tinha se tornado mais importante para mim do que o meu relacionamento com Deus. Minhas prioridades haviam ficado para trs. No admira que a vida me parecesse to confusa e sem sabor ultimamente!Decidi que, quando Walter viesse me visitar no sbado seguinte noite, eu lhe proporia que no nos encontrssemos to freqentemente dali em diante. No sbado tarde entrei na cozinha e vi minha me e av envolvidas numa discusso mesa. Enquanto colocava leite num grande copo para mim, ouvi Obaa-chan, minha av, dizer em japons: - Voc acha que os Sugiyama devem ser convidados? - claro. Eles sempre nos convidaram para ocasies importantes mame respondeu em japons, escrevendo o nome deles na lista. - Convid-los para o qu? - perguntei, sem conseguir conter minha curiosidade. - Ah, s estvamos pensando em quem deveramos convidar para o casamento, quando voc e o Walter se casarem mame respondeu, sem graa. - Quem disse que iremos nos casar? - Bem, vocs podiam se casar mesmo Delfina comentou, folheando uma revista na sala de estar. Toda vez que venho para casa, vocs esto vendo TV como um velho casal. - , estou comeando a achar que ele j faz parte da famlia Diana acrescentou, mordiscando um biscoito. - , mas no vamos nos casar. Somos apenas amigos declarei e sentei-me mesa com o meu leite. - Minha av olhou ternamente para mim do outro lado da mesa. Pachi ela disse, num ingls quebrado, pronunciando o meu nome de modo errado Obaa-chan acha Watta bom menino. - Sim, Obaa-chan, Watta um bom menino, mas no quero me casar com ele eu disse, pensando por que tambm falava ingls errado quando falava com ela. Papai olhou por cima do jornal. Se voc no pretende casar-se com ele, no continue com ele disse, enterrando a cabea novamente no jornal. E ningum mais falou. Naquela noite, Walter e eu assistimos TV at que todos foram para a cama. Quando ficamos sozinhos, ele se virou para mim e disse: Como foi a sua semana? Eu tinha planejado no entrar em discusso, mas como ele tinha perguntado, admiti: No to bem. Andei pensando que no podemos continuar nos vendo assim. - Tenho pensado a mesma coisa. - Ah, tem? - Sim. Vamos fugir para Reno hoje noite para nos casarmos ele disse, em tom de brincadeira. Mas, ao mesmo tempo, seus olhos me mostraram que no estava brincando. - Estou falando srio, Walter! Nosso futuro assim est em perigo. Estamos ficando mais velhos! E como no vamos nos casar, precisamos comear a conhecer outras pessoas. Voc est tentando conhecer outras garotas? - Ele colocou as mos em meus braos e olhou dentro de meus olhos. - Ser que voc no entende que no me importo em conhecer outras garotas? Eu amo voc, Patsy! No quero me casar com nenhuma outra pessoa.

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Mas eu lhe disse desde o princpio que no posso me casar com voc. Por quanto tempo vamos continuar assim? - At eu v-la casada com outra pessoa. Por favor, deixe-me ter a esperana de que voc ser minha esposa algum dia ele respondeu, com os olhos cheios dgua. Apesar de tudo, abracei-o e chorei diante do sonho sem esperana dele e pelo nosso relacionamento intil. Naquela noite, me virei e revirei na cama, sem conseguir dormir. Frustrada, acendi a luz e abri minha Bblia, para procurar uma palavra da parte de Deus que me confortasse. Meus olhos deram com uma passagem sublinhada em vermelho, passagem que sempre me encorajava a continuar esperando para Deus me apresentar o marido certo: Porque necessitais de perseverana, para que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. Pois ainda em bem pouco tempo aquele que h de vir vir, e no tardar ( Hb 10.36,37 ). No passado, eu s tinha focalizado o fato de que as promessas de Deus se tornariam reais sem ultrapassar a hora certa. Mas, nessa noite, parte depois de haverdes feito a vontade de Deus parecia apontar um dedo convincente a mim. Senhor, o que devo fazer para obedecer tua vontade?. Mesmo enquanto lhe perguntava, j sabia que Deus queria que eu abandonasse esse relacionamento no-cristo com Walter de uma vez por todas. Mas... mas Walter representa minha nica vida social! O que farei sem suas visitas...sem suas cartas...sem sua amizade? O sentimento de solido tomou conta do meu corao. Contudo, sem querer esquecer, apaguei as luzes e chorei baixinho no travesseiro. No silncio da noite, comecei a sentir um leve puxo em meu corao. Patsy e ns? E ns? E ns? Eu sabia que era Jesus. O puxo logo se transformou numa intensa paixo dolorosa, que surgia do fundo do meu ser. Patsy, amo voc. Amo voc com um amor eterno... e ns? Comecei a chorar. Oh, Jesus! Sinto muito! Eu tambm te amo! Eu no vou mais deixar Walter se interpor entre ns!. Acendi a luz, coloquei o roupo e sentei-me junto minha escrivaninha. Lgrimas deslizavam pela minha face, enquanto eu escrevia minha carta de despedida ao Walter: 19 de janeiro de 1973 Querido Walter, Por meio desta carta rompo todos os laos com voc. No posso continuar com a futilidade de nosso relacionamento. E no posso agentar mais deixar voc esperando por um casamento que nunca se realizar. Por favor, aceite a minha mais profunda gratido por sua amizade e bondade para comigo e para com minha famlia. Hoje noite, enquanto lhe escrevo esta ltima carta, meu corao pesa com algo que preciso lhe dizer antes de nos separarmos. No futuro cada um de ns partir deste

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mundo. A Bblia fala que s nascemos uma vez, s morremos uma vez e ento enfrentaremos o juzo. Depois do juzo cada um de ns ir para o cu ou o inferno eterno. Nenhum de ns est sem pecado e nenhum de ns poder escapar do julgamento, para entrar no cu puro e sem pecado. Mas Deus nos amou a tal ponto que no desejava que nenhum de ns perecesse. por isso que ele enviou o seu filho Jesus, para tomar os nossos pecados sobre si, para ser julgado culpado em nosso lugar e sofrer a pena de morte por ns. Se confiarmos em Jesus e o convidarmos a entrar em nossa vida por aquilo que fez por ns, ento quando comparecermos perante Deus para o julgamento eterno, ele nos declarar inocentes, porque o castigo pelo nosso pecado j foi totalmente pago. Ningum precisa ficar imaginando para onde ir depois da morte. Na Bblia, Deus nos fala a respeito desse assunto: E o testemunho este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est em seu Filho. Quem tem o Filho tem a vida; quem no tem o Filho no tem a vida. Estas coisas vos escrevo, a vs que credes no nome do Filho de Deus, para que saibas que tendes a vida eterna (1 Joo 5.11-13). Walter, mais do que qualquer outra coisa, desejaria que voc aceitasse a ddiva de Deus da vida eterna. Adeus, precioso amigo. Estarei orando por voc. Sempre sua, Patsy No dia seguinte, quando lancei a carta na caixa do correio, senti-me aliviada, do sentimento de culpa que tinha toldado a minha vida durante os ltimos quatro meses. Nas semanas que se seguiram, no entanto, me achei verificando a caixa do correio todos os dias, esperando uma resposta do Walter. Ento, certo sbado, um pequeno pacote enviado por ele chegou. Peguei-o e corri para o meu canto atrs do galpo do trator. Sentada num caixote, abri o pacote. Meu retrato e os folhetos que lhe tinha enviado caram no cho. Peguei-os e procurei entre eles por uma carta... ou at mesmo um bilhete. Nada! Mas a mensagem no-escrita de Walter estava clara para mim: ele no me escreveria nem me veria mais. Foi isso que eu tinha pedido. Ento por que estava sentindo que meu corao ia se partir? Lgrimas nublaram minha viso, enquanto olhava a orqudea morta pelo inverno em minha frente. Finalmente, forcei-me a olhar para cima. Enxugando as lgrimas, eu disse: Senhor, quero que saibas que confio em ti, mesmo quando no vejo nenhum sinal da primavera minha frente.

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Deliberadamente, comecei a afastar Walter de meu corao, e parte de mim parecia morrer. Jesus, tu nunca me disseste que minha vida contigo seria fcil, mas tu prometeste nunca me deixares nem desamparares...isso ser o suficiente para mim... mesmo se tu preferires que no me case. Um sentimento de paz completa invadiu e aqueceu o meu corao. A mo invisvel de Deus parecia segurar a minha, e caminhamos juntos de volta para casa.

Captulo 9 Detalhes Especficos

Sem o Walter tive mais tempo de falar com Jesus. Certa noite, pareceu Deus colocar em meu ntimo o pensamento de que eu deveria ser mais especfica, ao pedir-lhe um marido. O que queres dizer Senhor? Meu pedido para me enviares um homem crente nipnico americano no suficiente especfico? perguntei-lhe. Muitos homens caberiam nesta descrio, ele salientou. Como voc poderia reconhecer o homem certo, mesmo se fosse eu quem o enviasse a voc? Naquela noite decidi escrever uma lista de detalhes especficos, to-somente para provar a mim mesma se eu sabia o que queria num marido. Peguei uma folha de papel em branco e escrevi em seu cabealho: Meu Futuro Marido. Em seguida comecei minha lista: 1. Deve ser crente 2. Nipnico americano 3. Bondoso 4. nmero quatro, disse em voz alta para mim mesma. Deixe-me pensar... Que tipo de crente voc quer? Morno ou consagrado? Deus inquiriu dentro de mim. Um crente consagrado, eu escrevi ao lado do nmero quatro. Eu no quero me casar com ele enquanto no receber de ti uma palavra clara da Bblia, como fizeste comigo quando fui ao Japo, eu disse enquanto escrevia. 5. Confirmado pela palavra de Deus Ah, eu quero que enchas os nossos coraes de paz, para nos assegurares que nos escolhestes um para o outro. Paz escrevi ao lado do nmero seis. Qual a altura que quer que ele tenha?, Deus indagou em meu corao, para maiores detalhes. Entre trs e seis polegadas mais alto do que eu. Com que idade? Ah, que seja dois a seis anos mais velho do que eu, repliquei enquanto continuava a escrever. Algum gosto pessoal especfico? 46

Bem, seria bom se ele gostasse tanto de comida japonesa quanto eu. No gostaria de me sentar mesa e ouvi-lo reclamar toda vez que fizesse peixe cru, meu prato preferido, para o jantar. E de que no gostaria? Agora Senhor, tu podes achar que ridculo. Mas no quero um sobrenome comprido. Alguns nomes japoneses tm mais de dez letras. Quero que o meu novo sobrenome seja mais curto que o meu de solteira, coloquei ao lado do nmero dez. No esquea de que prometi traz-lo at voc, ele lembrou. Ah, sim! disse, escrevendo-o. Mas alguma coisa? ele perguntou. Nada que me lembre agora. Mas fico imaginando o que aconteceu com o homem por quem orei no Japo. Lembras-te quando tu me acordaste no meio da noite para que eu orasse pelo meu futuro marido, que tu disseste estar em perigo de morte? Pela incrvel paz que senti em meu corao depois de orar, acreditei que tu preservaste a vida dele. Escapou milagrosamente da morte, escrevi ao lado do nmero doze. Sem conseguir pensar em mais detalhes especficos, dobrei a lista e a escondi cuidadosamente dentro de uma caixa cheia de livros em meu armrio, onde ningum pudesse esbarrar acidentalmente e rir-se dela. Os meses se passaram em paz fevereiro, maro, abril, maio, junho bem como as frias de vero novamente. Sem o conflito interno de estar me encontrando com algum que Deus no queria que me encontrasse, desfrutei harmonia e contentamento em meu mundo com ele. Ento, numa noite em julho, recebi um telefonema inesperado que sacudiu o meu mundo de paz. - Oi Patsy. Como tem passado? Era Walter. - Oh, bem, obrigada eu disse. E como vai voc? - Tambm estou bem. - Um silncio embaraoso seguiu-se. Finalmente, ele disse: - Voc se importa se eu lhe perguntar se voc j conheceu algum para se casar? Estremeci diante do pensamento de Walter voltar a se interpor em meu relacionamento com Deus. - No... no encontrei disse. E voc? - Eu tambm no. Permaneci calada, no querendo encoraj-lo a me ver outra vez. Finalmente, ele disse: Patsy, estive pensando seriamente sobre o seu Deus, e tenho algumas interrogaes que preciso ver respondidas. Voc a nica crente que conheo bem. Voc me escreveria, dando-me a resposta para elas? Meu corao teve um baque. Senhor, no quero recomear um relacionamento de amizade com ele por correspondncia! O que devo dizer-lhe?, gemi em meu ntimo. - No sei se vou conseguir responder s suas perguntas, mas posso tentar me ouvi replicar-lhe, apesar de meus sentimentos.

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Captulo 10 Um e nico

7 de julho de 1973 Querida Patsy, Obrigado por voc concordar em voltar a se corresponder comigo. Voc sempre me disse que Deus nos criou e nos ama. Mas acho difcil acreditar quando vejo notcias na TV e observo pessoas sofrendo fome, guerra, terremotos, crimes e enfermidades. Por que este mundo to imperfeito? Por que Deus no faz algo para ajudar-nos? Voc pode me dar uma resposta? Sinceramente, Walter.

12 de julho de 1973 Querido Walter, Eu tambm ficaria perplexa diante das terrveis condies do mundo se a Bblia no explicasse por que essas coisas acontecem. De fato, nossas mentes humanas no conseguem compreender todos os caminhos do Soberano Deus do Universo, mas podemos conhecer alguns fatos bsicos sobre como o mundo chegou a seu estado presente. No comeo Deus criou um mundo perfeito. E nele colocou Ado, que foi criado sua semelhana. Deus amou tanto ado que no s o colocou num mundo perfeito, mas tambm lhe deu o controle e o domnio sobre esse mundo.

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Mas ado e sua esposa, Eva se viraram contra o seu Deus e Pai, acreditando na mentira que Satans e se juntando a ele em rebelio. Atravs desse ato de rebelio, Ado e a raa humana se afastaram de Deus. O domnio do mundo passou para as mos de Satans. Usando o poder de reinar herdado de Ado, trabalhando primeiramente em nossas mentes, Satans tenta inferiorizar a Deus e destruir sua criao. A Bblia chama Satans de pai de toda mentira, um assassino desde o comeo e um ladro, que veio para roubar, matar e destruir. Ele enche o mundo com filosofias pervertidas, causando a destruio de vidas, de lares, produzindo doenas, desastres e guerras. At na rea religiosa Satans cria inmeras religies falsas, para confundir seguidores sinceros, para que no encontrem Deus. Ele extravia as pessoas com experincias religiosas falsas e sentimentos que no tem nenhum fundamento. Mas Deus ainda anela pelos seus filhos que criou, que por causa da desobedincia se tornaram refns de Satans. Por amor, Deus entregou o seu Filho unignito, Jesus, para morrer como Redentor, para nos livrar do domnio de Satans. Ele tambm nos deu a sua verdade escrita, a Bblia, atravs da qual podemos detectar as mentiras sutis desse anjo de luz enganador. Entretanto, um resgate no tem nenhum efeito, a no ser que escolhamos aceitar a liberdade que nos oferece. A verdade escrita no de nenhum valor pessoal, a no ser que a leiamos e aceitemos, rejeitando as mentiras que ela desmascara. Se assim fizermos, poderemos pertencer a Deus e conhecer a verdade num mundo que est cheio de falsidade. Quando Jesus veio como um Beb a Belm, ele entrou no reinado terreno de Satans. Quando ele morreu na cruz por nossos pecados, ele destruiu o domnio de Satans sobre ns. Numa data futura, ele voltar e destruir Satans e seu domnio sobre a terra completamente, porque s Jesus o Rei soberano de toda a criao. Sinto muito que a carta tenha se prolongado tanto. Espero que ela responda a algumas de suas perguntas. Sempre sua, Patsy

20 de julho de 1973 Querida Patsy,

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Obrigado por sua interessante carta. Sempre senti que espritos maus existem, especialmente no ocultismo, macumba e outras magias negras sobrenaturais. Mas nunca ouvi que o Diabo reinasse sobre a terra e as pessoas que nela se encontram. Se isso verdade, certamente explica por que o mundo sofre tanta maldade e desordem. Em sua carta, voc citou religies falsas. Como uma pessoa pode saber quais so as religies verdadeiras e quais o Diabo falsifica? Esperando receber sua resposta, Sinceramente, Walter

1 de agosto de 1973 Querido Walter, Acho que voc concordar que uma religio vale tanto quanto a vida de seu fundador. Durante os anos em que minha f em Jesus foi testada, fiz algumas pesquisas sobre os fundadores das grandes religies do mundo. Eis alguns fatos que descobri: Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, declarou ser Deus. Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, declarou ser o Criador do Universo. Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, cumpriu centenas de profecias detalhadas a respeito de seu nascimento miraculoso, sua vida, sua morte e sua ressurreio, preditas por Deus atravs de seus profetas muitos sculos antes. A vida de Jesus a mais documentada na Histria. A sua vinda dividiu a histria em dois perodos a.C. e d.C. Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, foi julgado e crucificado por se recusar a negar que ele era Deus. E ainda mais, ele provou ser Deus ressuscitando do tmulo trs dias depois de ser morto. Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, prometeu, da mesma maneira, ressuscitar voc dentre os mortos e preparar-lhe um lar no cu, se voc crer nele. Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, retornou ao cu diante de muitas testemunhas.

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Nenhum lder religioso, a no ser Jesus, tem tido um nmero incontvel de seguidores que escolheram serem mortos para no negarem a realidade de Jesus como Deus. Atravs da Histria, crentes tm sido apedrejados, pendurados em cruzes, atirados aos lees, queimados em estacas, perseguidos e repudiados por causa de sua f em Jesus, que foi mais preciosa para eles do que a prpria vida. Nenhum lder religioso tem o testemunho do prprio Deus, que declara que seu Filho Jesus o nico caminho para se chegar ao cu. Walter, somente Jesus conhece voc pelo seu nome e o ama tanto que morreu por voc. S Jesus pode mostrar-lhe as mos e os ps marcados pelos cravos, que sangraram para pagar pelos seus pecados e para livr-lo de Satans. Entre os fundadores de grandes religies do mundo, s Jesus ainda vive, para falar e andar com voc. Mas no acredite s em minha palavra. O prprio Jesus pede para cham-lo e promete responder-lhe. Por que voc no o chama e descobre isso tudo por voc mesmo? Sempre sua, Patsy

10 de agosto de 1973 Querida Patsy, Nossas cartas tm sido to em nvel de negcios que no tenho perguntado pela sua vida pessoal. Como tem passado? Voc tem aproveitado estas frias de vero? Gostei de sua carta informativa. Tenho que admitir que no sabia que Jesus sem igual entre todos os outros lderes religiosos. Estou interessado em me tornar um crente. Seria melhor freqentar uma igreja crist e estudar a doutrina antes de me agregar? O que voc recomenda? Escreva-me em breve. Sinceramente, Walter

21 de agosto de 1793 Querido Walter,

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Obrigada por voc perguntar por mim. Estou bem e gostando de descansar nestas frias. Estou feliz por saber que voc est pensando em se tornar um crente. No entanto, importante que voc entenda bem que o cristianismo no uma religio, mas um relacionamento que comea a partir do momento em que voc conhece Deus atravs de Jesus Cristo. Uma pessoa no pode se tornar crente agregando-se a uma igreja nem acreditando na doutrina nem mesmo seguindo a Bblia ao p da letra. A Bblia afirma que mesmo os demnios crem que Jesus o Filho de Deus, e estremecem, mas certamente no so crentes. Os lderes religiosos dos tempos de Jesus seguiam as leis de Deus nos mnimos detalhes, mas no eram crentes, porque rejeitaram Jesus. Como voc v, o cristianismo no tanto uma doutrina em que se deve crer, mas uma Pessoa que se deve receber. Nenhum grande conhecimento da teologia crist necessrio. At uma criana pode receber Jesus. Lembre-se, eu s tinha oito anos quando me tornei uma crente. Uma vez que voc se tenha tornado cnscio de que Jesus o Filho de Deus que morreu por seus pecados, tudo que tem de fazer receb-lo como seu Salvador pessoal e fazlo o Senhor da sua vida. A Deus realizar o milagre de colocar em voc um novo esprito, o Esprito Santo. Atravs dele, voc poder se comunicar com Deus. E a sua vida com Deus ter seu incio. Deus promete, na Bblia, que, queles que aceitarem o seu Filho, Jesus, ele dar o poder de serem feitos filhos de Deus (Joo 1.12). Freqentar uma igreja crist para aprender a doutrina bom. Mas se voc no tomar a deciso de receber o Salvador vivo em sua vida, ir igreja nada mais ser do que um ritual sem valor para voc. Sempre sua, Patsy

2 de setembro de 1973 Querida Patsy, Tambm tenho passado bem. No trabalho, tenho estado ocupado com um projeto importante do Governo. Nos fins de semana, o que fao mais freqentemente passar por Lodi, para visitar minha me em Sacramento.

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Acho que o engenheiro em mim precisa ter uma explicao tcnica para tudo mesmo sobre Deus. Voc poderia explicar em termos mais tcnicos o que voc quer dizer com receber Jesus? Como uma pessoa pode receber outra em sua vida? Antes de concluir esta carta, gostaria de fazer mais uma pergunta. Voc se importaria se eu fosse igreja com voc em Lodi? Por favor, responda-me em breve. Sinceramente, Walter

12 de setembro de 1973 Querido Walter, Durante a semana toda, fiquei pensando como explicar receber Jesus em termos tcnicos para um engenheiro. A me lembrei que Deus determinou que o relacionamento matrimonial se baseasse no relacionamento de Jesus com o crente. Tanto receber o seu cnjuge quanto receber Jesus so atos de escolha e compromisso pessoais. Ambos so consumados por Deus atravs do milagre da unio espiritual. Um homem e uma mulher recebem um ao outro em casamento ao escolherem um ao outro e fazerem, perante a lei, o voto de se amarem, respeitarem e se tratarem com carinho no tendo olhos para outros, sendo fiis to-somente um ao outro. Uma pessoa recebe Jesus em sua vida quando lhe pede para ser o seu Salvador pessoal e lhe promete am-lo, honr-lo e obedecer-lhe, abandonando Satans e o pecado, sendo fiel somente a Jesus. Espero que esta simples explicao seja tcnica o suficiente para voc. Quanto igreja, voc ser bem vindo para participar do culto comigo, se o desejar. A Escola Bblica Dominical comea s 9h30m e o culto s 10h45m. Se voc vier minha casa s nove horas, teremos tempo para chegar l hora. Sempre sua, Patsy

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Captulo 11 Teste de Obedincia

No momento em que li a carta do Walter, na qual ele perguntava se podia ir igreja comigo, ocorreu-me que, se ele se tornasse crente, Deus poderia me pedir para casar-me com ele. Eu estava feliz porque Walter poderia ter um encontro com Jesus em breve, mas sentia-me inexplicavelmente desconfortvel ao pensar em casar-me com ele. Fui alm do galpo do trator, at o pomar de nogueiras, para refletir sobre minhas emoes. Uma imensa plantao de nogueiras estava quase pronta para a colheita, com os galhos carregados de frutos. Algumas das folhas j tinham ficado amarelas e cado no cho. Fui andando com dificuldade sobre os torres de terra seca, resmungando comigo mesma: Por que no quero me casar com o Walter? Ele bom. Mas tenho a certeza de que poderia viver sem ele. Este era meu problema. Algum certa vez me aconselhou a casar com uma pessoa no simplesmente por sentir que podia viver com ela, mas por sentir que no poderia viver sem ela. Fiquei imaginando se meus sentimentos mudariam se o visse outra vez. No entanto, para meu espanto, quando Walter vinha eu ficava um tanto aborrecida em estar com ele. Para piorar as coisas, ele ainda parecia interessado em mim, e cada domingo parecia estar se aproximando mais de se tornar um crente. A ansiedade se acumulava em meu corao. Por favor, Deus, no me pea para casar com o Walter! implorei. No quarto domingo em que Walter foi igreja comigo, a voz mansa de Deus confrontou o meu corao com a pergunta que eu temia ouvir: Patsy, se o Walter se tornar um crente, voc se casar com ele? Olhei para Walter, sentado ao meu lado no banco da igreja. De algum modo, os meus sentimentos em relao a ele pareciam to afastados e mortos quanto as folhas debaixo das nogueiras. Mas Senhor, eu no o amo! meu corao gritou em protesto. Aps o culto, Walter disse-me que tinha que se preparar para uma viagem de negcios e que no poderia vir no domingo seguinte. Senti-me aliviada por ter duas semanas longe dele, para pensar. No entanto, toda vez que pensava num casamento com ele, uma parede intransponvel de frieza bloqueava toda a antecipao de um futuro feliz. Como que Deus pode pedir para que me case com algum por quem no me sentia atrada, quando havia esperado trinta anos para me casar com o homem da escolha dele? Patsy, voc sempre disse que eu poderia escolher o seu marido, Deus me lembrou. Voc mudou de idia? No, Senhor, no mudei de idia, mas presumi que tu escolherias algum que ao menos gostasse muito, respondi friamente. No domingo seguinte fui sozinha igreja. Meu corao obstinado no recebeu nada do sermo. Quando o culto terminou, esgueirei-me rapidamente por entre a multido, em direo sada. De repente, esbarrei numa senhora que tinha sido missionria em Trinidad.

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- Oh, Patsy querida, como vai voc? ela perguntou. - Bem, obrigada. E a senhora? respondi, tentando no parecer muito impaciente. - Onde est o seu gentil amigo hoje? ela perguntou, descontraidamente. - Ele est se preparando para uma viagem de negcios, e no pde vir. Ento uma idia ocorreu-me. Eu devia consult-la sobre o meu dilema. Ela tem andado com Deus durante muito tempo. Ela devia saber. - Posso fazer-lhe uma pergunta? disse, hesitante. - Claro, querida. De que se trata? ela respondeu, docemente. - Bem a senhora acha que Deus obriga uma pessoa a fazer algo que ela definitivamente no quer fazer? - Deus no nos obriga a fazer nada que no queiramos fazer. Ele nos diz o que quer que nos faamos. A permite que decidamos se queremos confiar ou no no que ele determinou ela explicou. - Entendi. Senti me insatisfeita com a resposta trivial dela minha pergunta trivial. - E quanto ao casamento? Deus pediria a uma pessoa para se casar com algum por quem no sentisse nada? tentei de novo, nesta pergunta evasiva. - Ah, voc est se referindo ao seu gentil amigo que vem igreja com voc? ela perguntou, percebendo a verdadeira pergunta atrs do que eu havia insinuado. - Sim admiti. - Bem, querida, s vezes Deus trabalha de maneiras misteriosas, e temos que confiar nele naquilo que no entendemos ela disse, com um brilho nos olhos. Alguma coisa na maneira como ela sorriu me fez sentir que estava ao lado de Deus neste assunto sobre o Walter. Arrependi-me por ter-lhe indagado a respeito. Na quinta-feira que se seguiu perguntei a muitos outros crentes se eles achavam que Deus forava as pessoas a se casarem com algum que no amavam. - Oh, no! todos respondiam, principalmente da maneira como eu fazia a pergunta. Mas mesmo essa confirmao deles no sossegava o sentimento de insatisfao dentro de mim. - Na sexta-feira noite senti-me vencida por uma sensao de autocomiserao. Joguei-me na cama e chorei amargamente. - Por que voc est lutando contra o seu Deus, que ama voc? Ele to-somente quer dar-lhe o que acha melhor para voc, eu disse a mim mesma. Pus para fora as minhas frustraes e at sentir-me aliviada, deitada na cama, esgotada pela emoo. No silncio de meu quarto senti Deus querendo falar comigo. Finalmente, sentei-me e falei com ele suavemente. Pai do cu, por favor, perdoe-me por agir como uma criana egosta e mimada... desculpe por trata-lo to mal durante estas ltimas semanas. O doce perdo de Deus tomou conta do meu corao, mas eu sabia que o assunto inacabado ainda nos esperava. Senhor, eu realmente desejo confiar em ti quanto a escolheres um marido para mim, eu disse, ansiando que a sua paz retornasse ao meu corao. Voc pode confiar em mim minha criana.Voc pode, se quiser. Deus parecia me animar. Aos poucos, espontaneamente, abri as palmas de minhas mos e as ergui acima de minha cabea. Olhando para cima, com os olhos cheios de lgrimas, disse: Pai do cu,

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vou confiar em ti para me casar com qualquer pessoa que tu escolheres para mim... mesmo que seja algum que eu no ame. At Walter? Sim...at Walter. A paz invadiu meu corao como gua cristalina invade a terra seca. No entanto, os meus sentimentos em relao ao Walter continuaram entorpecidos. Naquele sbado noite Walter veio e fez outra pergunta sobre o cristianismo. Depois que ele se foi, senti-me desanimada. Ele parecia estar fazendo um progresso to lento em direo a Deus. Tenho respondido s suas perguntas sobre Deus h cerca de dois anos! pensei. Talvez ele seja daqueles que sempre aprendem, mas nunca aceitam. No domingo Walter foi igreja comigo. Depois que o pastor proferiu a beno apostlica, ele olhou para a congregao e disse: Sinto que Deus est me dizendo que algum aqui quer convidar Jesus para entrar em sua vida hoje. Se voc estiver sentindo um anelo por Deus durante o culto, digo que Jesus est batendo na porta de seu corao, atraindo-o a si. A congregao est dispensada, mas eu vou permanecer junto ao plpito e orar com qualquer pessoa que quiser receber Jesus como seu Salvador pessoal e Senhor nesta manh. As pessoas seguiam em direo porta. Virei-me para ir embora, mas Walter me bateu de leve no ombro. Patsy, voc quer me esperar aqui? Vou pedir ao pastor para orar comigo. Fiquei boquiaberta, olhando, sem acreditar, enquanto Walter seguia pela comprida ala, em direo ao pastor. Amigos ntimos vieram a mim em alegre excitamento. Ajoelhamo-nos junto aos bancos da igreja e agradecemos a Deus, chorando de alegria. Quando nos levantamos vi o pastor apertar a mo de Walter. Ento, de repente, alguma coisa no fundo de meu corao comeou a estremecer, como no incio de um terremoto. As sacudidelas iam se tornando cada vez mais fortes e mais violentas enquanto Walter caminhava em minha direo. E de sbito, com uma batida quase audvel, a parede intransponvel entre ns dois se partiu, se estilhaou e desmoronou at o cho. Walter estava de p diante de mim, e olhei para ele como se fosse a primeira vez. Procurei os olhos dele. O vazio que sempre havia refletido tinha sido substitudo pela sua nova vida com Deus. Parabns! eu disse, espantada por que mais uma vez me parecia to normal abra-lo. Afastei-me para o lado, a fim de que as outras pessoas pudessem cumpriment-lo tambm, mas no conseguia tirar os olhos dele. Querido Jesus, meu corao sussurrou. O que significa este sentimento que me atrai ao Walter agora?... Estou me apaixonando por ele?

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Captulo 12 A Surpresa

Durante o ms que se passou, depois que Walter conheceu Jesus, nosso amor mtuo a Deus se tornou o fundamento para um novo tipo de amizade entre ns dois. Algumas vezes, aps o culto, ele ficava para almoar e fazer visitas antes de ir para casa. Eu adorava ficar perto dele, e Deus parecia estar entrelaando os nossos coraes. Mas Walter nunca mais disse que me amava. Um domingo tarde, no comeo de dezembro, seguimos pelo quintal at o meu canto especial, atrs do galpo do trator. Walter ofereceu-me um caixote para me sentar e pegou outro para sentar-se ao meu lado. Senti que ele tinha algo para dizer-me, mas ficamos sentados em silncio, olhando para o campo de outono, rstico e sereno. Um tapete de folhas marrons cobria o cho de baixo de cada nogueira. Alm da cerca de arame, a alfafa do vizinho tinha sido colhida e empilhada metodicamente em fardos. Depois de um longo tempo, perguntei: - O que voc est pensando? - Estou pensando em quanto amo voc e como ainda quero casar com voc. Ele virou-se para mim e pegou minha mo. Lgrimas surgiram em meus olhos. Tambm o amo, Walter disse, revelando o que meu corao ansiara dizer-lhe durante o ms que se passara. - Voc me ama? Ele envolveu-me em seus braos. Ento vai se casar comigo? ele perguntou baixinho em meu ouvido. - Quero dizer que sim, mas ainda no posso repliquei, num gemido, afastando-me gentilmente dele. - Por qu? - Porque no me sinto bem em tomar grandes decises baseadas em meros sentimentos. Preciso de tempo para consultar Deus, para que possa ter certeza de que isso que ele quer para ns dois... E tenho uma lista de casamento que escrevi com Deus. Quero chec-la tambm. Levantei-me. - Quanto tempo isso vai levar? ele perguntou, ficando de p ao meu lado. - No sei. Voc se lembra de quando fui ao Japo? Levou seis meses antes de Deus falar comigo, atravs da Bblia, e me dizer que ele definitivamente queria que eu fosse ensinar l. Voltei a sentar-me no caixote. - Como a Bblia pode dizer-lhe para ir ao Japo? Walter perguntou, sentando-se ao meu lado outra vez.

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Bem, um milagre que Deus faz, atravs de seu Santo Esprito, que mora em nosso corao. Ele traz as palavras da Bblia para a vida e as personaliza para a nossa situao especfica. - Verdade? Mas como uma pessoa pode saber quais as palavras que so as respostas de Deus para circunstncias particulares? - No sei como responder, mas voc saber que Deus est falando diretamente a voc ao ler uma certa passagem. - Mas como voc o sabe? como um entendimento claro em sua mente? Ponderei a difcil pergunta de Walter. No, muito mais que isso. como algo slido em seu corao que no pode ser removido. E a paz de Deus confirma que isso realmente vem dele. Walter ficou pensativo, em seguida disse mansamente: Acho que tambm vou ler a Bblia e tentar obter uma resposta sobre o nosso casamento. - Voc vai? Dei um pulo, quase sem acreditar no que ouvi. Minha mente se agitou, alvoroada. Sabe o que seria interessante fazer? exclamei. Vamos pedir que a Deus que nos fale atravs do mesmo versculo, se ele quer que nos casemos! Walter hesitou. Bem... est bem. Naquela noite ele foi embora cedo, parecendo desanimado. Na segunda-feira noite decidi, casualmente, ler a minha Bblia Viva, achando que levaria meses at que Deus me falasse sobre o casamento. Deitei de bruos em minha cama e inclinei a cabea, para orar antes de comear a ler. Senhor, estou quase certa de que tu queres que me case com o Walter, mas lhe peo um versculo especfico que possa servir de fundamento para o nosso casamento. Por favor, mostra-me claramente se devo casar-me com o Walter. Ergui-me sobre um dos cotovelos, abri a Bblia onde estava marcada em 1 Tessalonicenses, captulo dois, e continuei a ler. De repente, uma pequena interrogao no versculo dezenove parecia saltar da pgina para o meu corao: No o sois vs? Pisquei, surpresa, e li o versculo todo em voz alta: Por que, qual a nossa esperana, ou gozo, ou coroa de glria, diante de nosso Senhor Jesus na sua vinda? Porventura no o sois vs?. O versculo atingiu o meu corao. Pai! Deus! Tu ests me dizendo que o Walter?. Uma certeza calma e inabalvel encheu o meu ser. Eu soube que Deus havia escolhido Walter para mim. Queria gritar de alegria! Mas, para minha famlia no pensar que tinha ficado louca, celebrei-o silenciosamente com Deus em meu quarto. Na manh seguinte, antes de comear a aula, compartilhei minha alegria com duas professoras, minhas colegas, que me ouviram com olhos cintilantes. - Agora, tudo que tenho a fazer esperar Walter deparar com o mesmo versculo por parte de Deus conclu. - Patsy, isso maravilhoso! Mas voc tem a certeza que Deus quer falar ao Walter atravs do mesmo versculo? E, se no falar, voc poder ter de enfrentar uma longa espera a professora do quarto ano avisou, amorosamente. - Isso mesmo! a jovem professora, cheia de vivacidade, do segundo ano exclamou, e usando a sua imaginao brincalhona: - Posso at ver o Walter, com oitenta anos, vindo com uma Bblia esfarrapada na mo.

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Ela se inclinou e mancou em minha direo, fingindo ter uma bengala em uma das mos e uma Bblia na outra. Com uma voz trmula, disse: - Patsy, este o versculo certo? Em seguida ela fingiu ser uma velha mope que verificava o versculo com uma lente de aumento na mo trmula: - Na-o, Walter, v-volte e te-tente outra vez! Camos todas na gargalhada. Mas comecei a me preocupar que talvez tivesse imposto um de meus caprichos a Deus. Naquela noite Walter telefonou-me e eu disse a ele que Deus havia falado comigo atravs de um versculo. No pude deixar de acrescentar que tinha encontrado o versculo em Tessalonicenses. - Que bom ele disse, parecendo confuso. Vou ler essa parte. - Vou orar por voc eu disse, tentando encoraja-lo, mas tive um sentimento deprimente de que teria de esperar por um longo, longo tempo. No entanto, Walter surpreendeu-me com um telefonema na sexta-feira noite. Acho que Deus me deu a resposta sobre ns ele disse. - Deu? exclamei, quase deixando o fone cair. Como voc sabe? - Bem, enquanto lia, estes versculos em particular chamaram minha ateno. E, enquanto tentei continuar a ler, senti a necessidade de reler os mesmos versculos. Quando os reli, um sentimento de paz tomou conta de mim e eu soube que Deus os estava apontando para ns. Voc gostaria de saber quais so os versculos? - Sim, gostaria eu disse, com o corao batendo forte. - 1Tessalonicenses, captulo trs, versculos doze e treze. - Oh... no so os mesmos que os meus, mas tudo bem eu disse, tentando esconder o meu desapontamento. No estou com minha Bblia aqui perto do telefone. Voc poderia l-los para mim? Deixei-me cair na cadeira da cozinha, desencorajada, mas disposta a ouvir. - Diz assim: E o Senhor vos faa crescer e abundar em amor uns para com os outros e para com todos, como tambm ns abundamos para convosco; para vos confirmar os coraes, de sorte que sejam irrepreensveis em santidade diante de nosso Deus e Pai, na vinda de nosso senhor Jesus com todos os santos. Um sentimento inesperado de paz me invadiu enquanto Walter lia os versculos que Deus tinha indicado, endireitei-me na cadeira. Meu corao agitou-se com o entendimento de que, embora Deus no estivesse nos indicado a mesma referncia, ele nos tinha transmitido a mesma mensagem. Ele disse a ns dois que o amaramos e serviramos e ficaramos juntos perante o nosso Senhor Jesus quando ele voltasse ao mundo. - So lindos os versculos. Eles falam a mim tambm afirmei, com cautela, a cabea girando por causa da mudana nos acontecimentos. - Patsy, vou ter que trabalhar amanh, mas passarei a para v-la no caminho de volta a Sacramento, se no for muito tarde ele disse. - Na manh seguinte chegou uma carta de uma amiga minha, missionria no Japo. Eu tinha escrito a ela sobre Walter logo depois que ele se tornara crente. Ansiosamente, abri a carta e passei a vista at a parte que se referia a ele: Estou to feliz porque Walter se tornou crente! Ele parece ser um bom homem, mas tenho que preveni-la que voc deve ter a certeza de que ele um crente consagrado antes de considerar a se casar com ele. Um crente no consagrado praticamente pior que uma pessoa que no conhece a Deus.

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Mateus 6.21 diz: Por que onde estiver o tesouro, a estar tambm o teu corao. Onde ele investe o dinheiro dele um indicador externo de onde a consagrao do corao dele est. Voc sabe se ele est dando o dzimo? A pessoa que no entrega a Deus o dinheiro que por direito pertence a ele no , na verdade, um crente consagrado. Abaixei a carta e orei: Senhor, sei que devo me casar com um crente consagrado, e tenho visto muitas evidncias de consagrao no Walter. Olhei para a carta como se tivesse que dar uma explicao. Consagrao envolve muito mais do que entregar o dzimo. Walter um crente to novo. Pode ser que ele nem saiba que um dcimo de seu salrio pertence a Deus. Comecei a pensar em como poderia descobrir, discretamente, se ele entregava o dzimo. Mas no tive que ficar pensando por muito tempo. Mais tarde, naquela noite, quando Walter chegou, ele tinha uma pergunta para me fazer. - Separei o dzimo de meu contracheque este ms. Voc pode me dizer onde devo entreg-lo? - igreja que voc freqenta regularmente respondi, sorrindo interiormente para Deus. Walter parecia cansado da longa semana e por ter dirigido noite. Servi-lhe ch quente, e sentamos perto da lareira, na sala de estar. - Voc gostaria de assistir TV? perguntei. - No, estou demasiado cansado para assistir um programa longo. Por que voc no me fala a respeito da lista de casamento que mencionou no fim da semana passada. Qual o seu contedo? - No posso me lembrar exatamente. uma lista de detalhes especficos que quero num marido. Deus me ajudou a escrev-la h uns onze meses. Deixe-me peg-la e ver como estamos indo. Fui ao meu armrio e tirei-a de seu esconderijo debaixo dos livros. Quando voltei sala de estar, Walter tinha encostado a cabea para trs e fechado os olhos. - Pode l-la para mim? ele pediu, com um olhar como se fosse pegar no sono a qualquer momento. Notei que os trs primeiros itens j estavam preenchidos e comecei a analis-los enquanto lia. - Um: crente... certo. Dois: nipnico americano... certo. Trs: bondoso... certo. Voc est ouvindo? perguntei, vendo-o bocejar. - Sim, continue ele respondeu, virando-se para uma posio mais confortvel. - Quatro: crente consagrado... certo. Sorri, lembrando-me do dzimo. - Cinco: Confirmado atravs da Palavra de Deus... certo. Eu ainda estava impressionada com o rpido milagre que Deus havia feito. Seis: Paz... certo. Sete: Entre trs e seis polegadas mais alto... Qual a sua altura, Walter? - Cinco ps e cinco polegadas. - A minha exatamente cinco ps. - Certo ele disse, com um sorriso. - Oito: Entre dois a seis anos mais velho. - Certo ele disse. - Nove: Gosta de comida japonesa li. - Duplamente certo Walter respondeu, parecendo perder o seu cansao.

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- Dez: Sobrenome curto. Sorri, ao pensar no sobrenome do Walter: Oda. Certo ele disse. Se fosse mais curto, as pessoas o confundiriam com iniciais. Rimos. Onze: Trazido a mim... certo eu disse, as lgrimas enchendo meus olhos enquanto me lembrava de quantas vezes tentara me livrar do Walter e de quantas vezes Deus o trouxera de volta a mim. - Doze: Escapou da morte milagrosamente li. Num repente Walter sentou-se, ereto, bem acordado. O que a fez escrever isto? Assustada, gaguejei: - Bem... que... dois anos atrs, em maio, antes de voltar do Japo, acordei no meio da noite sentindo que o homem com quem Deus queria que me casasse estava em perigo de ser morto. E eu sabia que se no orasse por ele, ele morreria. Os olhos de Walter se arregalaram enquanto ouvia. - Meu corao ficou pesado por este homem, e orei durante a noite at que minha aflio pela vida dele se desfez. Ento senti paz e voltei a dormir. Walter olhou para mim, sem fala. - Por que est me olhando assim? perguntei. - H dois anos, em junho, quase morri num acidente de carro. Walter disse, pasmado. O interior do carro ficou ensopado com meu sangue. As pessoas que viram o meu carro depois, diziam que ningum poderia ter sobrevivido quilo. Ele virou-se para mim. Patsy... eu era o homem por quem voc orou no Japo. A sala parecia estar plena da presena de Deus, e permanecemos sentados em mudo espanto. Depois de algum tempo, quase que reverentemente, peguei a lista. Enquanto olhava para ela, verifiquei que todos os itens tinham sido cumpridos. Virei o papel e olhei o outro lado. Nada mais havia. - Walter ouvi-me sussurrando acho que estamos noivos! Mudos, olhamos para a lista e depois um para o outro. Uma paz Maravilhosa tomou conta de mim. Quando os meus olhos encontraram os de Walter, eu soube que ele tambm tinha experimentado a incrvel confirmao de Deus em seu corao. No dia seguinte recebemos as bnos de nossos pais pela nossa deciso de nos casarmos, e, alegremente, anunciamos o nosso noivado aos nossos casamenteiros, parentes e amigos. Durante os 8 meses seguintes, Deus continuou a enriquecer o nosso amor com o seu e aumentou nossa alegria com surpresas ao longo de nossa caminhada. Uma surpresa ocorreu a tempo de ser impressa no programa de casamento. Enquanto eu dormia, conscientizei-me de uma frase rtmica que parecia pulsar l dentro de mim. Era linda e no queria esquec-la. Sonolenta, acendi a luz e anotei as palavras num bloco. Ento mais frases surgiram. Continuei a escrever at pararem de fluir. Na manh seguinte, enquanto li o meu manuscrito, que elaborei em minha sonolncia, descobri um poema dedicado ao Walter um soneto matrimonial, metrado e rimado: Recebo-te com votos solenes e sagrados E o corao eu abro para te amar e honrar, Enquanto os dois com vida sejamos preservados, Pois s a ti pra mim quis o Senhor preparar.

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Embora inda conhea-te em parte estranhos somos. Com alegria a vida aos teus quero dar. Daqui pra frente, juntos at o fim ficamos. Pra sonhar, trabalhar, descobrir, compartilhar. Na fartura ou na pobreza, sol ou tempestade, Habitem conosco a paz e a alegria. No lucro ou na perda, na sade ou enfermidade, Com fora e propsito vivamos cada dia. E, ao chegarmos da vida aqui na terra ao final, Que Deus tenha o nosso amor inda firme e real. Finalmente, o dia, em agosto, de nosso casamento chegou. Centenas de amigos e parentes se reuniram na igreja onde Walter recebera Jesus dez meses antes. As velas foram acesas, os solistas cantaram e as damas de honra e cavalheiros tinham se encaminhado para os seus lugares. O pastor fez o sinal ao organista e ao pianista para iniciarem a marcha nupcial. A cauda de meu vestido marfim entrelaado deslizava atrs de mim, enquanto descia alonga ala com papai. Percebi minha professora de Escola Bblica Dominical da infncia, Joanne, e sua me, Sra. Smith, sentadas entre os convidados. Desde o tempo em que cheguei idade de me casar, elas haviam orado para que Deus me desse um marido crente. Hoje elas tinham viajado de uma cidade longnqua, para comemorar a resposta de Deus s suas oraes. No altar, Walter pegou minha mo. Ficamos de p um em frente ao outro, enquanto o solista iniciava um novo solo. Atravs de meu delicado vu, olhei dentro dos olhos de Walter e fiquei maravilhada com o resplendor da vida de Jesus nele. Finalmente, chegara a hora de repetirmos os nossos votos, acompanhando o pastor, e receber um ao outro em matrimnio. Por um momento, meu corao voltou para o dia, havia muito tempo, quando, ainda criana, repeti uma orao, acompanhando Joanne, e recebi Jesus como o meu Salvador e Senhor. Agora, com a mesma certeza em meu corao, olhei dentro dos olhos de Walter e repeti os meus votos. Eu, Patsy, recebo voc, Walter, para ser o meu marido. Para am-lo, e honr-lo e cuidar de voc, renunciando qualquer outro, para ser fiel to-somente a voc, at que a morte nos separe.

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Eplogo

Quando o editor deste livro me pediu para escrever um pequeno resumo sobre nossa vida juntos depois do casamento, perguntei ao Walter como ele o escreveria. E viveram felizes para sempre, ele respondeu prontamente, sorrindo. Correspondi ao seu sorriso, encantada com a resposta, cnscia de que nossos treze anos de casamento tm sido verdadeiramente felizes. Por dentro, sorri para Deus, que nos tinha ajudado nas dificuldades corriqueiras e ajustamentos da vida conjugal. Desde o nosso casamento, Walter e eu moramos em San Jose, Califrnia. Somos membros ativos da Igreja da Bblia Aberta em San Jose, onde temos constantemente crescido em amor com Jesus. Temos desfrutado continuamente da comunho com os maravilhosos crentes que tambm amam a Deus. No tenho ensinado em escolas pblicas desde que me casei, mas Deus tem aberto outras reas de ensino para mim. Logo que me casei, ele me deu o privilgio de ensinar crianas numa classe bblica que se rene aps o horrio escolar. Walter compartilhava de minha alegria quando Deus me permitia levar muitas crianas a Jesus nessas classes. No temos filhos, mas Deus tem enchido nossas vidas com muitos filhos espirituais. Depois Deus tambm cumpriu outra fase de seu plano para nossas vidas. Amigos crentes comearam a vir a nossa casa para conversarem sobre o que Jesus estava fazendo em suas vidas. Tanto mais divertido era que os amigos convidaram outros amigos. Logo, nossos encontros evoluram para um divertido encontro amigvel semanal e estudo bblico que ainda prevalece at hoje, onze anos mais tarde. No transcorrer dos anos, Deus comeou a desenvolver em nossos coraes o desejo crescente de compartilhar o conhecimento de Jesus por meio deste livro. Este livro, recordando o namoro singular que ele planejou para ns, o resultado. Ao olharmos para trs, para vrios acontecimentos e atividades de nossa vida conjugal, vemos, o tempo todo, um tema amoroso, unificador: Jesus, o Deus vivo, a quem amamos e servimos. Quanto mais o conhecemos, mais percebemos que ele a fonte de amor e alegria para o nosso casamento, e a fonte de contentamento para toda a nossa vida.

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