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Feitiço Branco

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�PROJETO REVISORAS�

CL�SSICOS DA LITERATURA ROMANTICA N 26 FEITI�O BRANCO White Witch BRONWYN WILLIANS Digitaliza��o Joyce Revis�o Nana Resumo Kinnahauk fitava incr?ulo a criatura p?ida e fragil deitada na areia. Ent? era aquela a virgem que o grande Esp?ito lhe prometera trazer do outro lado das ?uas? A marca feita a fogo na testa da mo? branca confirmava a profecia. Temerosa, Bridget examinou o magn?ico selvagem seminu que tinha diante de si. Com certeza ela estava longe das colonias inglesas e do fazendeiro com quem prometera se casar. Seria poss?el que tivesse escapado de morrer queimada como feiticeira na Inglaterra apenas para cair prisioneira de um ?dio de olhos dourados ? Fugir era o ?ico pensemento claro na mente atordoada de Bridget enquanto Kinnahauk apertava os punhos com for? e erguia os olhos para o c? que come?va a escurecer. S�podia ser um castigo dos Deuses !!

PR?LOGO Croatoan, 1667. Para o leste, onde a Grande ?gua cumprimentava a praia, Kinnahauk sentavase sozinho sobre uma duna alta, os olhos dourados focalizados atentamente num tempo que s�ele teria o privil?io de ver. O sol desapareceu em sua grande casa, enquanto ele continuava a invocar os esp?itos, para que lhe dessem a vis? de sua idade viril. Logo a estrela da noite apareceria acima do ponto onde se chocavam as ?uas dos dois grandes rios, antes de correrem juntos para o mar, um pouco al? de onde o rapazinho esperava. A noite era cheia de mist?ios. Kinnahauk sabia que ela pertencia aos esp?itos. O Velho Homem Vento moviase entre o capim alto e o sussurro resultante fez com que ele pensasse nos ossos antigos de seus ancestrais, que ainda descansavam no Quiozon. Ele era forte para a idade e bem constitu?o, mas nem o bravo mais forte poderia impedir que a Sua voz subisse e o sol descesse no c?. Sua voz juvenil ele vouse e depois tornou a abaixar, cantando a grandeza dos Hatorask. Durante toda a noite ele cantou, a voz enrouquecendo mas nunca chegando a falhar. Exatamente quando os dedos do sol apareciam no horizonte, no terceiro dia, o Velho Homem Vento suspirou mais uma vez e seu h?ito elevouse como fuma? aci ma da Grande ?gua, fuma? que subiu devagarinho em dire?o ao lugar onde o jovem Kinnahauk esperava, com os olhos dourados arregalados de medo e fascina?o. No meio da fuma? cinzenta, chamas poderosas brilharam subitamente, e a voz de Kishalamaquon falou: � Kinnahauk, filho de Paquiwok, sangue do poderoso Manteo, ou? as minhas palavras. Na ?oca do ganso branco, chegar�para voc�uma ?uio, vinda de uma terra do outro lado das ?uas. Voc�reconhecer�essa mulher pela marca de fogo que ela ter�na testa. Tomea e espalhe sua semente nela. Desta uni? nascer�um quasis, que guiar�o seu povo pelo caminho do sol poente. Eu falei, e assim ser�

CAP?TULO I Inglaterra, 1681 Os trov?s rugiam no c?, enquanto Bridget, apressada, cruzava a cerca em dire?o ao seu chal� Ela franziu a testa, olhando as nuvens escuras. Promessas vazias. Segurando tr? ovos em seu avental, ela saltou o leito seco de um riacho, marcado pelos cascos do gado sedento. Se n? tivesse tanta coisa a fazer, iria at�a fonte de ?ua para molhar os p?. Mas levara mais tempo do que esperava, aplicando o cataplasma ao p�inflamado de Sarah Humphrey. A velha cacarejava como uma galinha e era capaz de inventar um semn?ero de motivos para ter sua companhia. Tanto ela quanto sua m?, Anne, tinham avisado a mulher para n? andar descal? nos lugares onde os animais defecavam, mas Sarah estava ficando cada vez mais esquecida. N? que Bridget se importasse de parar na casa de Sarah por alguns instantes, quando ia alimentar os gatos e galinhas. Fizera isso todos os dias, durante a ? tima semana, sempre levando comida e o cataplasma. Mas havia outros que precisavam de sua ajuda. Ela estava se aproximando do chal�de dois c?odos, que dividia com a m?, quando ouviu as vozes. De in?io, pensou que fossem apenas os trov?s que rugiam h�tanto tempo, enquanto as planta?es morriam de sede nos campos e as folhas tornavamse marrons antes da hora. Mas o tom agudo de Dodie Crankshaw era mais parecido com os gritos de um galo do que com um trov?. � ? ela, eu j�disse! Vi tudo com esse z?ho meu! Ela �uma bruxa, eu juro! O leite da vaca de John n? secou? E a minha m? n? ficou manca? Bridget come?u a correr, suando s�de pensar em sua t?ida m? sozinha e incapaz de se defender da geniosa megera. Anne tivera, recentemente, uma infec?o da garganta, que a privara da voz e, at�o momento, o ch�de casca de elmo pouco al?io lhe trouxera. A atmosfera estava se tornando mais opressiva, a cada momento. Nem o mais leve sopro de vento agitava as folhas murchas das ?vores pr?imas. O c? acinzentado lan?va uma luz fantasmag?ica sobre o canteiro de ervas bem cuidado, que era o dom?io de Bridget, e o ar pesado intensificava seu aroma pungente. Bridget deixou cair os ovos que carregava, sem pensar em suas cascas fr?eis. A toda velocidade, passou pelo p�de malvarosa e dobrou o canto do min?culo chal� M?? Cheguei! Vim... N?! Por favor, meu Deus, n?! Incapaz de acreditar no que estava vendo, ela correu para o bando que meio carregava, meio arrastava, a mulher muda e apavorada em dire?o �fonte de ?ua. Agarrou a manga de um, depois de outro, alternando pedidos para que raciocinassem e gritos de socorro, at�o grandalh? do filho de Miller Godwin baterlhe no lado da cabe? com o bra?, jogandoa de encontro ao tronco de um enorme carvalho e tirandolhe o f?ego. Ca?a de rosto sobre a grama pisoteada, lutando para recuperar o f?ego, ela ouviu o barulho da ?ua e os gritos entusiasmados. Levantandose com dificuldade, abriu caminho entre o bando, implorando incoerentemente: Dodie, ou?... Miller Goswyn, por favor! Algu?, tire minha m? da ?ua! Foi empurrada brutalmente para o ch?, mas levantouse de novo, gritando o tempo todo: Mol, foi a minha m? que salvou sua f?hinha, quando a garganta dela fechou! N? se lembra mais?! Pelo amor de Deus, n? fa?m isso! Agarrou a manga da mulher, mas foi afastada com um tapa. Por favor, por favor, ou?m! Qualquer dia desses vai chover ! Falta pouco! John, a sua vaca est�muito velha... N?, por favor! N? fa?m isso! Ajudem a minha m?! Pelo amor de Deus, algu? ajude a minha m?! Me soltem! Solu?ndo histericamente, Bridget chutou e unhou, mas o efeito foi o mesmo de um gatinho lutando contra uma matilha de c?s selvagens. N? vinha mais nenhum som da ? ua, e uma sensa?o horripilante envolveua. � Deus do c?, por que o senhor nos abandonou? � gritou, caindo de joelhos. Os murm?ios tinham come?do semanas atr?. Ela notara os olhares de esguelha, quando

passava pela vila, mas nunca sonhara que aquilo pudesse acontecer. Aquelas pessoas tinham conhecido seu av� um homem bom e s?io. Seu pai fora um respeitado guardaca?, que morrera salvando a filha retardada de John, o ferreiro, de um laguinho congelado. N? havia uma fam?ia ali que sua m? n? tivesse aben?ado com suas ervas medicamentosas, bondade e sabedoria, aceitando como pagamento palavras agradecidas, um saco de farinha, um ovo ou um peda? de carne. Em choque, Bridget levantouse, vacilante, e abriu caminho entre o bando irado, que circundava o reservat?io de ?ua. � Sangue da bruxa � algu? murmurou. � Vam�manda ela pra Newgate! Cega pelas l?rimas, ela tentou alcan?r a ?ua, apesar de saber que j�era muito tarde. Se pelo menos a seca n? tivesse sido t? implac?el durante os ?timos dois anos! Se pelo menos um raio n? tivesse atingido o touro do fazendeiro Wedley, a semana passada e a voz de sua m? n? tivesse desaparecido, exatamente no dia seguinte... Bridget nem sentiu o murro que a jogou no ch?. Quando voltou a si, estava sentada, em cima de um saco de farinha, amarrada como um animal a ser levado para a feira, dentro do moinho que era tocado pela ?ua do reservat?io. Com uma certeza cheia de desespero percebeu que sua m? estava al? de qualquer ajuda. Pura histeria fez com que seus l?ios tr?ulos se distendesse, sem o arremedo de um sorriso, igual ao que vira muitas vezes nos mortos e que era causado pelo enrijecimento dos m?culos. Em sua agonia, chegou a pensar que morrera e ainda n? sabia disso. � ?, ela ri agora, a filha da bruxa, mas num vai ri por muito tempo! � algu? gritou. Outras vozes elevaramse, aprovando: � Minha m? n? era bruxa e voc? sabem disso muito bem! � Bridget protestou, aos gritos. Obviamente n? estava morta, pois era sua pr?ria voz que tinha ouvido, e seu cora?o que estava se quebrando. � Voc� Dodie Crankshaw, sempre odiou minha m? por ser o que era! O que voc�nunca conseguiu ser, com a sua l?gua maldosa e cora?o invejoso. Foi voc�quem jogou os sapos no nosso po?, para que fic?semos doentes. Eu sei que foi! E tamb? sei que nem todo o bem, nem todo o mal, nem todo ouro do mundo v? fazer com que escape da maldade que fez hoje! Ah, como ela gostaria de ser uma bruxa! Se fosse, lan?ria todos no inferno, pelo resto dos tempos, pelo que tinham feito a sua m?. Dona Anne afundou como uma pedra � um deles murmurou. � E todos sabem que uma bruxa pode se salvar se morrer afogada. � ? e eu n? pretendo ser enforcado em Tyburn por causa de uma bruxa. De imediato, Dodie interferiu. � Se Anne Abbott num era bruxa, ent? essa aqui deve s� Sen?, por que as planta?o iam morr�e o leite das vaca sec� E quem foi que fez a raiva do demo ca�no touro de Wedley? Num dev?o arrisca! � Vamos marcar a garota para prevenir os homens tementes a Deus do mal que ela esconde na alma! A id?a foi logo aceita. Bridget fechou os olhos com for?, rezando para acordar daquele pesadelo horr?el demais para ser real. Sem d?ida, as vozes que se elevavam tamb? faziam parte de seu sonho. Foi a sensa?o de calor intenso que a levou a abrir os olhos e ver o ferro do ferreiro, de um vermelho brilhante, aproximandose vagarosamente de seu rosto. Seu grito foi interrompido abruptamente, quando algu?, em p�atr? dela, agarroulhe os cabelos e puxou sua cabe? para tr?, at�quase quebrarlhe o pesco?. Quando o ferro quente tocou sua pele, ela perdeu os sentidos. Um penico atingiu a lateral da carro?, e seu conte?o escorreu pelas fendas da madeira. Bridget abriu as p?pebras e fitou, por entre os cabelos emaranhados, o rosto da loucura, quando uma velha desdentada bateulhe de leve numa das faces, com garras amareladas pelo tempo e escurecidas pela sujeira. � ?tra bemnascida que ando mal, queridinha? C�vai precis�de algu? para controla os garanh?, sin? num dura uma semana. Maudie vai s�sua amiga, queridinha. Maudie vai toma conta do c�e cuid�dos neg?io.

A velha soltou um riso estranho e Bridget estremeceu. Com a m?, tirou uma placa de excremento humano do bra? e sentiu o est?ago revirar. � Num ligue pra essa ve? louca. Ela vai vend�oc�por um peda? de p?, at�voc�t�t? marcada quanto ela � ca?u uma mulher de rosto maldoso, cujas fei?es ainda mostravam sinais de uma antiga beleza. Ela estava sentada, encolhida, no centro da carro?, usando um vestido rasgado, mas que j�fora de boa qualidade. � ?, Sudie? E o que foi que sua majestade lhe deu desta vez por seus favores? Um balde de bosta de porco? � Cale a boca, sua... A carro? saltou sobre um monte de lixo, jogando suas ocupantes de encontro aos lados e causando uma fileira de palavr?s, cada um pior que o outro. Bridget, com os cabelos emaranhados ca?os sobre o rosto, olhava sem ver para a frente, ainda presa naquele horr?el pesadelo. Desesperada, agarravase �dor que se irradiava da testa para o resto do corpo, concentrandose nela como se pudesse proteg?a de uma dor maior ainda: a dor da lembran?. Mas n? haveria tempo para lembran?s e muito menos para lamenta?es. Tocadas pelos c?odos ?idos de Newgate como gado para o matadouro, Bridget e as outras foram conduzidas ao longo de uma comprida escada, perigosa devido ao inacredit?el ac?ulo de sujeira nos degraus. O ar estava t? viciado que ela foi obrigada a enfiar o avental na boca para n? vomitar. No entanto, o mau cheiro n? era o pior. Havia os sons. E mesmo esses eram apenas um pren?cio do que a esperava, quando o carcereiro se fosse, deixando o grupo de rec?chegadas encolhido junto �porta de um c?odo cavernoso. ? luz morti? do local, figuras horrendas avan?ram em dire?o ? rec?chegadas como uma parede viva e malcheirosa, algumas adulando, outras ca?ando, e muitas gritando palavr?s virulentos. � Ser�que estamos em Bedlam, o hosp?io? Pensei que ?mos para Newgate, a pris? � ela murmurou. � O que elas querem de n?? A vagabunda no vestido rasgado, que se chamava Sudie Upston, n? parecia abalada pelo ambiente horrendo. Que �que c�acha? � replicou, correndo o olhar depreciativo pela figura esbelta de Bridget at�chegar �testa, que, muito inflamada, dava a impress? de estar com uma ferida purulenta. Vohandose ent? para o aglomerado de gente, ergueu a voz aguda: � Pra tr?, seus lixo, sen? ainda v? dan? em Tyburn! Carcereiro! Chame o carcereiro, sua est?ida! Por favor, mo? � algu? murmurou. Com os olhos presos no rosto de express? vaga da enorme criatura que avan?va para ela arrastando os p?, Bridget mal ou viu a voz suave, a seu lado. Apavorada, encolheuse atr? da es tridente Sudie. � Por favor... � A mulher puxou a manga de Bridget, fazendoa olhar para baixo. � A senhora �dona Bridget, n? � A que curou meu pai daquela doen? na pele... � Cala a boca, sua velha fedorenta, que a menina �minha! gritou a megera chamada Maudie, � Dona Meggy? ? a senhora? Como foi que veio parar num lugar desse? Ignorando a cena degradante em volta de si, Bridget tentou enxergar sob as camadas de sujeira e rugas da mulher a seus p?. J�nem se lembrava mais da ?tima vez que vira Meggy Fitzbugh. Ent?, para sua surpresa, a gentil amiga de outrora avan?u para Sudie Upston e afastou, com um safan?, os dedos que se enterravam em seu bra?. � Solte essa menina, sua vagabunda ou eu deixo Bil? Bedlan pegar voc� Sudie recuou com um olhar de medo para o gigante, que lhe ofereceu um sorriso desdentado e come?u a avan?r para ela, com as m?s enormes estendidas. Sudie correu para longe. � Manda ele embora � gritou, num tom agudo. � Olha, se ele encost�um dedo em mim, c�morre enforcada. Eu tenho amigos importante, eu juro!� Segurando as saias sujas, ela tornou a exigir a presen? do carcereiro, aos berros. Com o grupo momentaneamente entretido por Sudie, Meggy levou Bridget para um canto onde estavam sentadas algumas mulheres idosas, de olhar vago, que falavam baixinho

consigo mesmas. � Agora me conte como foi que veio parar aqui, crian?. ? claro que s�pode ter sido por engano. � Ele n? vai machucar Sudie? � Bridget perguntou, pois, mesmo n? gostando da outra, n? queria v?a intencionalmente ferida. � Billy? N?! Ele pode ser retardado, mas n? faz mal a ningu?. ? filho da minha falecida irm�e viveu comigo e meu marido at�quebrar o pesco? da ?ua do Squire Jarrnan. Como n? pod?mos pagar o preju?o, o Squire nos botou para fora das terras dele. Os olhos de Meggy encheramse de l?rimas. Bridget olhou para o outro lado, esperando que ela se controlasse. N? havia nada que pudesse fazer, al? de esperar e contemplar cenas mais tristes, assustadoras e degradantes do que tudo que j�havia imaginado em seus piores pesadelos. A testa de Bridget latejava dolorosamente, mas mesmo assim ela temia a cicatriza?o, quando a marca se tornaria reconhec?el. Com uma tira do avental amarrada em volta de cabe?, cobrindo parcialmente o rosto, ela passava todo o tempo poss?el junto ? velhas, no canto. Nenhuma delas tinha roupas suficientes para se proteger do frio e da umidade, que pareciam maiores ainda devido �eterna penumbra do local. Tamb? n? havia comida, al? dos peda?s embolorados de p?, jogados pelo carcereiro atrav? das grades e pelos quais todos lutavam, como porcos esfomeados num chiqueiro. Era Billy que as alimentava, pois ningu? tinha coragem de se aproximar dele. Todos os dias ele oferecia a Bridget o maior peda?, fitandoa com os olhos azuis brilhantes de adora?o, e ela, por sua vez, dividia o p? com as outras. ? medida que os dias se transformavam em semanas, e as semanas em meses, ela foi perdendo a no?o de tempo e a esperan? de sair viva de Newgate. Sem dinheiro n? podia nem comprar a aten?o de um carcereiro para perguntar a respeito de seu julgamento. Os carcereiros eram como abutres, tirando vantagem de tudo e todos, e ela sabia que, sem Billy, j�teria passado de m? em m?, entre eles. Meggy ia ficando cada vez mais fraca, devido �falta de comida e ar fresco. Nem mesmo Billy podia arrumar o que a pobre mulher precisava. Sem suas ervas para dar al?io e fortalecer Meggy nos ?timos dias, Bridget s�podia segur?a nos bra?s, cantando todas as melodias de que se lembrava, pois conhecera duas pessoas assim, em Little Wheddborough, e sabia que eram criaturas de Deus, com corpos de adultos, mas mentes de crian?s. Mais de uma vez, foi a proximidade de Billy que a salvou de ser atacada por animais cheios de lux?ia, que obrigavam as mulheres a se submeter a eles, sem ligar para o fato de estarem diante dos olhos de todos. Sudie logo havia melhorado sua situa?o, com uma palavra sussurrada no ouvido certo e alguns objetos imundos, por? finos, que possu?. No dia em que ela deixou a ala comum, Maudie dedicouse contando a quem quisesse ouvir que Sudie Upston, apesar de se dizer da aristocracia, fora mandada para Newgate por roubar quatro guin?s de um fregu? e vender a cal? do homem a um camelo que passava, enquanto ele dormia, para que n? pudesse persegu?a. O cavalheiro, avidamente, dava mais import?cia �vingan? do que a pr?ria mod?tia, pois, cobrindose com um xale, alcan?ra Sudie alguns quarteir?s adiante, onde ela havia parado para se gabar a uma amiga. Estranhamente, Bridget sentiu falta da megera, depois que ela conseguira barganhar com o carcereiro por melhores acomoda?es. Afinal, Sudie fora um rosto familiar. Para seu al?io, Maudie se juntara a um grupo de velhos conhecidos e n? mais a amolara, mas havia dias em que ela achava que nunca mais ouvira seu nome pronunciado com amizade, pois Meggy j�n? conseguia mais falar e Billy nunca aprendera. Por seu c?culo, Bridget estava ern Newgate esperando julgamento h�quase quatro meses, no dia em que Meggy abriu os olhos e come?u a remexer no carpete do vestido velho e manchado que usava. � Meu dinheiro � a mulher sussurrou em voz rouca. � Meu dinheiro �para Billy. Cuide dele, pois eu o amo como se fosse meu. � Seus olhos, muito fundos no rosto, tinham um brilho febril que se apagou antes que Bridget pudesse responder.

Nessa altura j�imune a choques, Bridget continuou a segurar o corpo fr?il em seus bra?s, pois n? sabia mais o que fazer. Billy, sentado, balan?ndo o corpo para diante e para tr?, esperava, ansioso, que ela continuasse com a Balada dos Tr? Corvos. A morte era uma ocorr?cia di?ia, na ala comum. Bridget sabia muito bem o que aconteceria no momento em que notassem o falecimento de Meggy, mas n? conseguiu aceitar a ideia de ver a velha amiga despida do pouco que tinha, antes mesmo de seu corpo esfriar. � Billy, v�chamar o carcereiro � murmurou, afinal � Depressa, Billy. Bata na grade. Voc��um bom menino e Meggy est�precisando do carcereiro. Com toda gentileza poss?el, sem alertar os que a rodeavam, Bridget alisou os cabelos amarelados e fechou os olhos opacos, pela ?tima vez. Ent?, deitando Meggy no pr?rio xale rasgado, estendeu os bra?s magros e abriu as m?s apertadas. Foi quando descobriu o dinheiro. Billy tinha herdado... dois shillings. L?rimas inundaram os olhos de Bridget, e um n�formouse em sua garganta. Deslizando as moedas para dentro de seu corpete , ela deu vaz? ao pranto. N? chorava desde aquele dia de primavera, quando o seu mundo terminara. E agora chorava por sua pobre m?, por Meggy, Billy e todos os outros, inclusive ela mesma, que estavam condenados ?uele inferno que era Newgate. O que aconteceu em seguida foi t? r?ido que Bridget nunca soube, com certeza, como foi que come?u. Ela ainda estava cega pelas l?rimas quando os dois carcereiros chegaram para recolher o corpo de Meggy. Sem entender, Billy bloqueou o caminho deles, grunhindo daquele modo ininteleg?el que usava, quando estava perturbado. � N?, Billy ela tem de ir � Bridget disse baixinho. Mas o bando de prisioneiros, sentindo a inquietude do rapaz e ansioso por uma distra?o, come?u a gritar, encorajando os dois lados. Um dos carcereiros segurou os tornozelos de Meggy, enquanto o outro abria caminho at�a porta. Com um grito agoniado, Bi?y avan?u para o homem que se atrevera a tocar em Meggy e ergueuo no ar, jogandoo de encontro �parede. A multid? berrou, tomada pelo pavor mas tamb? excitada. Agarrada ? duas velhas mais perto dela, Bridget fitou Billy de olhos arregalados. Foi nesse momento que o carcereiro levantou o cassetete. Bridget gritou, houve o barulho horr?el de algo sendo esmagado, e o pobre Billy caiu sobre o corpo de Meggy, banhando o rosto acinzentado da mulher com seu pr?rio sangue. Bridget estava incr?ula. Encolhida no canto, apertou a barra do avental de encontro �boca. Enquanto esperava que a morte a atingisse tamb?, as velhas se afastaram, uma a uma, de olhos vazios, as vozes vacilantes passando a entoar as notas familiares de Os Tr? Corvos. Foi s�quando notou o modo como dois dos homens mais agressivos a olhavam que Bridget voltou �realidade. Arrepiada de medo, levou a m? �cabe?, empurrando para tr? o pano que a cobria. Se fosse necess?io, usaria a marca na testa para se proteger, pois, sem Billy, n? se passaria muito tempo antes que os homens resolvessem importun?a. E, depois, o que aconteceria? Seria como tantas das mulheres ali aprisionadas, talvez para a vida inteira? Primeiro uma v?ima, depois uma oportunista, usando o corpo para obter comida, um xale quente, uma noite livre dos horrores da ala comum? Ela n? teria coragem de passar outra noite num lugar como aquele. Billy se fora. Os dois shillings de Meggy agora n? lhe fariam nenhum bem. Mas para ela podiam significar a diferen? entre a degrada?o final e manter a sanidade por mais alguns dias. Dois shillings n? lhe comprariam a luz, o ar fresco e a privacidade encontrada na parte chamada Castelo, mas nas m?s certas, podiam lhe comprar uma semana num lugar mais saud?el que aquele. A melhora mal valia os dois shillings, mas pelo menos era poss?el distinguir o dia da noite e n? havia tanta gente. Uma das primeiras a dar as boasvindas a Bridget foi sua velha conhecida, Sudie Upston. � Eu. sabia que c�ia ca�mais cedo �mais tarde, srta. ?gua com A?car! � ela disse, curvandose numa rever?cia zombeteira. � Quem levanto a sua saia? Seu arniguinho, aquele louco? E seu riso vulgar chamou a aten?o de todos para elas.

Bridget sentiu o rosto queimar de vergonha. Vagarosamente, ergueu a m? e tirou o trapo de sua testa, ouvindo, com um prazer malicioso, a exclama?o abafada de Sudie. � C��uma bruxa?! Eu levo a marca de uma � Bridget respondeu, calmamente. N? deixaria que gente como Sudie Upston a intimidasse. Comprara uma semana naquele lugar e, em homenagem a Meggy, n? permitiria que ningu? estragasse seu descanso. � ?. Mas eu tamb? levo as marcas de Newgate e s�t? bem nascida quanto quarqu�dama desse pa?. C�tem o poder? Sudie parecia mais fascinada que amedrontada, e Bridget deu lhe as costas, enojada. Havia pessoas capazes de barganhar com o pr?rio diabo, e passoulhe pela cabe? que Sudie era uma dessas. Um dia antes de a semana terminar, o carcereiro abriu a pesada porta de ferro e entrou, acompanhado por um homem de olhos m?pes, com ar de escritur?io. Bridget se arrepiou, com medo de que eles tivessem vindo para lev?a de volta �ala comum. � Tapa o nariz, senh� que elas fede mais que carni? � o carcereiro avisou ao seu convidado. E, amea?ndo as prisioneiras de arrancar a l?gua de cada uma delas, mandou que prestassem aten?o ao que o homem ia dizer. Bridget, com um olhar opaco de fome, viu a inevit?el troca de moedas acontecer entre os dois homens. Sua impress? era de que carcereiros e todos os que os trabalhavam em lugares degradantes eram pessoas riqu?simas, pois estavam sempre sendo pagos por um favor ou outro. O visitante abriu um papel e come?u a ler, mas ela n? ouviu nada. S�quando o sil?cio caiu sobre o local sua apatia diminuiu o bastante para que prestasse aten?o. "... e qualquer mulher solteira que quiser ir vai achar que alcan?u o para?o, pois se tiver modos educados e menos de cinquenta anos de idade, um homem honesto a comprar�para esposa." O visitante, ent?, apresentou uma lista de nomes de fazendeiros que haviam pago a passagem para uma esposa e mandou que elas colocassem sua marca junto ao nome de sua escolha. Catorze mulheres se adiantaram. Bridget foi a quarta na fila, com Sudie dois lugares atr?. Ela sabia ler, pois sua m? aprendera com o pai intelectual e depois a ensinara. Olhando a lista, achou que o nome Lavender* se destacava dos outros, fazendo com que se lembrasse de tudo que era limpo, bom e bonito. David Lavender, fazendeiro de Albemarle, um lugar localizado numa parte das col?ias recentemente batizado de Carohna, pagara cento e vinte libras de tabaco pela passagem de uma mulher sadia, no barco Andrew C. Mallinson. Com a primeira ponta da esperan? que sentia em meses, Bridget assinou, cuidadosamente, seu nome junto ao dele. CAP?TULO II As docas de Londres fervilhavam de atividade, pois havia muitos rec?chegados e outros, de partida. Xingando com vontade, o carroceiro avan?u devagarinho, dando a Bridget ampla oportunidade de examinar o navio que seria seu lar, durante mais de seis semanas. O Andrew C. Mallinson estava longe de ser o maior no porto, e mais longe ainda de ser o maior navio do porto, e mais longe ainda de ser o melhor. Mesmo assim, Bridget sentiu seu des?imo come?r a desaparecer. At�o mau cheiro do local era bemvindo depois do fedor de Newgate, pois significava vida. Entre o barulho e o correcorre, o aroma rico de especiarias se misturava ao cheiro de peixe podre e ao efl?io sempre presente do aglomerado humano. As docas de Londres tinham vida e fervilhavam de anima?o. N? pareciam, nem de longe, com seu canteiro de ervas cheirosas ou o quarto de trabalho de sua m?, mas refletiam atividade, liberdade e esperan? no futuro. � ...selvagens nus, que come carne de gente temente a Deus. � algu? sussurrou num tom bastante aud?el, na carro?. Bridget n? deu aten?o. Ouvira todos os rumores. Assim que se espalhara a not?ia de que catorze prisioneiras seriam

mandadas para a Am?ica, aparecera muita gente ansiosa para falar dos horrores que as esperavam no fim da viagem. � Ouvi dizer que muita gente paga em ouro, s�para deitar uma vez com uma mulher. L� uma mo? de boa apar?cia pode fazer fortuna! � Ou acabar com a garganta cortada. � Se c�fecha os olho, Tess, pode s�que consiga faz�fortuna � ca?ou Sudie. Ouvindo a exclama?o abafada da garotinha vesga, Bridget tomouIhe a m? e apertoua com for?. Conhecera Tess no dia em que sa?a da ala comum e a tomara sob sua prote?o. Ela era uma boa menina, se bem que muito feinha. Fora muito maltratada por algu? cujo nome n? contava de jeito nenhum e aprisionada por roubar uma batata podre, para n? morrer de fome. � A meiguice �uma fortuna, Tess. Seu fazendeiro ficar�satisfeito com a barganha que fez � Bridget consoloua. Se todos os fazendeiros eram realmente bons e honestos, ela tinha pena do que pagara a passagem de Sudie. Sem d?ida, a megera logo se apossaria de tudo o que ele tinha e o botaria no olho da rua. Sudie Upston era a ?ica, entre elas, que levava algo que se podia chamar de bagagem. Bridget lamentava que seu prometido n? tivesse pensado em lhe dar um manto qualquer, pois o tempo estava ?ido e frio e tudo indicava que iria piorar. Mas ele a livrara de um inferno em vida, e s�por isso ela lhe devia mais do que poderia pagar um dia. Bridget esperava que ele ficasse contente com a barganha que fizera. Ela era trabalhadeira, e a m? a ensinara bem. Sua sa?e sempre fora boa, tinha as costas fortes, apesar de sua esbelteza. Quanto �marca em sua testa, com o tempo ficaria mais clara. Havia tamb? po?es que podiam ajudar a disfar?la, e ela podia arrumar os cabelos de modo a cobr?a. Talvez David at�lhe desse um pente como presente de casamento. E ela? O que daria a ele? A amargura e a depress? dos meses anteriores come?ram a voltar, e Bridget fez um esfor? para n? se deixar envolver por elas. Tinha muito a oferecer! N? fora cuidadosamente educada, apesar de ter nascido num simples chal� Seu av�fora o mais novo dos cinco filhos de uma fam?ia muito boa, se bem que pobre. Ele n? possu? nada, a n? ser uma boa cabe? e um cora?o gentil, que transmitira �?ica filha, Anne. Anne, por sua vez, os passara �pr?ria filha. Quantas mulheres de dezessete anos eram capazes de ler e fazer contas? Sim, ela se lembrou, e quantos bons fazendeiros precisavam de uma esposa capaz de ler o nome de todas as ervas e mais algumas palavras, al? disso. David Lavender precisava de uma mulher forte e trabalhadeira, e fora por isso que pagara. Toda sua vida ela ouvira a m? dizer que uma d?ida era algo vergonhoso. Dever um favor em troca de outro, no entanto, n? era uma desonra. Muitas vezes ela tomara conta dos animais de um vizinho, enquanto ele ia ao mercado, em troca do conserto de um port? ou algo semelhante. Mas dever dinheiro era vergonhoso. Uma d?ida desse tipo tinha de ser paga, nem que levasse a vida inteira, e ela podia oferecer uma vida ao homem que comprara sua passagem para a liberdade. � Ei, voc? do MaIjnson! Onde eu deixo essa carga? �gritou uma voz rude, do alto da carro?. � Traga a bordo! Elas v? ficar entre o conv? e o resto dos vermes. � C? ouviram, madamas. Levantem a... � Tira essas m? suja de mim, seu rato nojento � Sudie rosnou, puxando as saias imundas para o lado, quando o carroceiro tentou fazer com que descessem mais depressa. As pernas de Bridget, enrijecidas pela imobilidade, quase se dobraram quando ela pisou nos degraus pouco firmes. Apertando o avental rasgado de encontro a si, como se fosse um xale, ela se apressou a seguir as outras, na prancha de embarque. Em torno, homens corriam de uma lado para o outro, jogando cestas a bordo do navio e xingando quem se intrometesse no caminho. Depois de meses na eterna penumbra de Newgate, o sol brilhante era de cegar. Os olhos dela lacrimejaram e o cheiro de peixe, conservado em sal, fez seu est?ago roncar de fome.

Quando Bridget chegou ao fim da prancha de embarque, um marinheiro fort? adiantouse, bloqueando seu caminho. Tinha os olhos pequenos e injetados de sangue e a examinou de um jeito que lhe causou arrepios. � J�viram o que tem�aqui, minha gente? Meio magra mas acho que d�para dividir minha rede com ela. O marinheiro agarrou o bra? de Bridget, no momento em que ela j�ia caindo na ?ua horrivelmente suja, l�embaixo. Ela procurou se libertar, mas n? era p?eo para aquela for? bestial. Em desespero, enterrou as unhas na m? dele e chutouo na canela. O marinheiro deu. um grito, mas n? a soltou. � Ai! Essa tem garra de gavi? e casco de boi! Por perto, algu? riu. Um velho marinheiro, de cabelos grisalhos, cal? de lona e camisa listrada, avan?u para eles, de cara fechada. Vagamente, Bridget percebeu que os passageiros que ainda estavam no conv? tinham parado para observar a cena. Por que um deles n? a ajudava? � Por favor � pediu, retorcendo o corpo na tentativa de se livrar daquele selvagem. O h?ito do sujeito revirava seu est?ago, e ela olhou para o outro lado. O marinheiro, ent?, agarrou seu queixo, fazendo com que o encarasse novamente. � Vamo l� belezinha! Me d�um beijo, que eu divido minha rede com voc� Num d�pra faz�mais que isso, d� minha gente? Um grito de aprova?o partiu dos outros marinheiros. Bridget, o p?ico transformandose em f?ia, desceu as unhas, sem piedade, por um dos lados do rosto odioso. A pele dura partiuse, e ela sentiu o sangue quente molhar as pontas de seus dedos. O marinheiro soltou um urro de dor. Num movimento r?ido, agarroua pelos cabelos e deulhe um safan?, voltanto o rosto dela para cima. � C�vai morre por isso, sua vagabunda! Ele a empurrou para longe, com toda viol?cia, e ela recuou aos trope?es, agarrando o ar, na tentativa de se salvar. Sem f?ego devido ao impacto da queda, Bridget fitou seu agressor por entre os cabelos cor de mel, os olhos cinzentos arregalados de terror. A express? do marinheiro mudou. Sua boca larga abriuse, e os olhinhos quase saltaram das ?bitas. � Uma bruxa! Ela �uma bruxa nojenta! � De uma palidez acinzentada, ele fez o sinal da cruz e apontou para a testa dela. � Olha a marca! Acima e abaixo deles, o barulho cessou subitamente. At�as gaivotas que voavam em c?culos sobre o navio, gritando, se calaram. � Dougal, que foi que c�fez, dessa vez? � Era o imediato, o homem grisalho que viera da proa. Ele examinou as marcas no rosto do marinheiro, com ar de menosprezo. � Parece que a mo? num �a ?ica marcada, aqui. Eu num v�pro mar com uma sujeita dessas a bordo, Tooly. Ela �uma bruxa! � Com a manga imunda, Dougal enxugou o sangue dos arranh?s. Tooly juntou as sobrancelhas grossas e grisalhas, numa express? feroz. � C�vai faz�o que eu mand� sen? come? a viagem amarrado no alto do mastro principal. Acabe de embarca as cestas, antes da mar�vir� Anda! � Voltandose para Bridget, o imediato procurou moderar seu ar amedrontador. � Vai pra baixo, mocinha, sen? o capit? desce o chicote nas suas e nas minhas costas. Ele num �homem de muita paci?cia. Bridget, fraca devido aos meses de m�alimenta?o, tentou ficar em p�nas t?uas estreitas que corriam ao longo do conv?, mas teria ca?o se o velho marinheiro n? tivesse se movido com rapidez. O bra? passado em volta de sua cintura, ele a ajudou a descer para o apertado alojamento dos passageiros. Rostos espreitavam da penumbra, ao longo do caminho e vozes silenciavam quando eles se aproximavam. Os bra?s de Tooly eram da largura da coxa normal de um homem e davam a impress? de uma for? tremenda. Um homem, mais corajoso que os outros, saiu das sombras para impedir a passagem dos dois. � Num queremo bruxa no meio da gente � declarou, apoiado por um coro de murm?ios. � Vai s�o nosso fim, se o Mallison levant�?cora com ela a bordo.

Bridget aprendeu, ent?, que apesar de seu f?ico avantajado a verdadeira for? de Tooly era outra. O imediato encarou o marinheiro por um longo momento, depois passou por ele como se ali n? houvesse ningu?. � Ningu? vai te machuc� mocinha, eu prometo � Tooly disse baixinho, entregandolhe o avental que ca?a no conv?, durante a cena com Dougal. � Seu lugar �aqui, junto do canh?. Pelo menos vai t�um pouco de ar fresco, apesar do frio que entra pela abertura. Mas ainda vai me agradec� Sean Dooly, que era chamado de Tooly h�tanto tempo que j�aceitava esse apelido como nome, voltou por onde viera, jurando a si mesmo que acabaria com a vida de quem se atrevesse a encostar um dedo nela. Talvez aquilo fosse consequ?cia de ter ficado no mar muito tempo, mas bastara um olhar para aquele rostinho apavorado, de grandes olhos cinzentos, para que amolecesse por inteiro. Seria dif?il ela chegar a ver as col?ias, com gente como Dougal por perto, mas ele faria o poss?el para que isso acontecesse. � Joga ela no mar, ela �maldita! � algu? gritou, atr? dele. Tooly apertou os l?ios e virouse devagarinho, os olhos, parecendo os de um animal selvagem, enxergando muito bem na penumbra do local. � A maldi?o t�na sua cabe?, seu monte de lixo � disse baixinho. � Eu mando c? todos pro fundo do mar, seus fedorentos, se erguerem a vista pra ela! T�entendido? Houve alguns murm?ios de descontentamento, mas ningu? teve coragem de protestar. Do canto mais distante do espa? apertado, Bridget observou seu salvador se afastar. Encolhendose o m?imo poss?el, passou os bra?s em volta dos joelhos e olhou em torno, procurando ver o efeito exercido pelas palavras dele sobre os outros passageiros. Estava t? desanimada e assustada que quase desejou ter ido se encontrar com a m? e Meggy. Estava exausta demais para continuar lutando. Sua esperan? renascera dias e, antes que pudesse criar asas, havia se encolhido novamente em seu peito. Uma gota de suor desceu por entre seus seios. O calor era sufocante no conv? inferior. Sua cabe? latejava e ela estava louca de sede. F?ica e emocionalmente arrasada, Bridget apoiou a cabe? nos joelhos e adormeceu. Como um p?saro liberto da gaiola, o Andrew C. Mallinson come?u a navegar. Metros e metros de pesada lona enfurnaramse ao vento quando ele partiu para Plymouth, a ? tima parada antes de sa?em para mar aberto. Bridget dormiu pesadamente, um sono entremeado de sonhos inquietantes. O rosto de um homem surgiu em sua mente, mas desapareceu antes que pudesse v?o com clareza. Restoulhe apenas a imagem de um c? escuro, cheio de enormes p?saros brancos e dois olhos dourados, que tinham um estranho poder de atra?o. Se o c? escuro era passado, ent? os p?saros brancos representavam sua liberdade, as velas brancas enfurnadas l�em cima e que a levariam para longe dali. Mas os olhos dourados? Bridget franziu a testa, pensando no significado dos olhos. O sujeito que fora busc?as em Newgate tinha falado em ouro, e uma das mulheres na carro? tamb?. Mas que import?cia tinha aquilo? Sonhos eram apenas sonhos, e sonhar com ouro n? queria dizer riqueza. At�o contr?io, na realidade, pois dourada era a cor do tabaco que David pagara por sua passagem. Nunca algu? da fam?ia Bridget devera uma soma t? grande. Ela levaria a vida inteira para pag?a. Empurrando os cabelos para o lado, Bridget sentouse e olhou em volta. Devia haver mais de cem pessoas aglomeradas como porcos num espa? pouco maior que o de tr? carro?s. Os outros passageiros, apesar disso, mantinham uma certa dist?cia dela, provavelmente com medo de sua bruxaria. Ou das palavras de Tooly. Sudie estava perto, a pele p?ida do rosto parecendo mais esticada do que nunca sobre as fei?es agudas. Obviamente o ar marinho n? lhe fazia bem. Bridget sorriu, divertida, pela primeira vez em muitos dias. A vantagem de Sudie era ter um par de olhos escuros, que n? perdiam nada, e um racioc?io r?ido, que n? desperdi?va oportunidades. Suas roupas, adquiridas por meios il?itos, tinham sido boas, e ela as usava habilmente, como prova de sua origem abastada. Nos dias que se seguiram, n? perdeu tempo em estabelecer uma hierarquia no conv? de baixo. Os passageiros pagantes, entre os quais ela se inclu?, por raz?s das

quais Bridget n? fazia a menor id?a, estavam muito acima dos que iam cumprir pena de alguns anos nas col?ias, e estes, muito acima dos prisioneiros comuns. Todos, eles olhavam de cima para Bridget. O mau tempo come?u alguns dias depois de o navio deixar Plymouth. Com o ar cada vez mais f?ido, devido aos v?itos constantes dos que enjoavam, Bridget logo descobriu por que Tooly lhe dera o lugar junto ao canh?. Ela n? demorou a se acostumar com o barulho das redes rangendo, das pessoas vomitando, dos gemidos, ora?es e refer?cias ocasionais ao fato de terem uma bruxa a bordo. No conv?, era melhor. Tooly arranjoulhe um lugar longe do caminho dos outros, protegido por v?ias cestas de peixe salgado, que haviam subido depois do resto da carga ter sido acomodada. As cestas estavam amarradas aos mastros e davam a ela um cantinho particular. Bridget aprendeu a amar a viol?cia do mar, os borrifos salgados e o ranger dos mastros, que suportavam uma verdadeira montanha de lonas ?idas. Mastros que tinham um di?etro duas vezes maior que o de seu corpo, mas que pareciam a ponto de quebrar sob tanto peso. Ela ouvia peda?s das can?es dos marinheiros, que trabalhavam duro, e de vez em quando boatos e hist?ias de aventuras que faziam sua pele se arrepiar. � ?, os selvagens s? um bando mau, memo. C�ouviu fal? do hom�que eles esfolaro vivo e depois tocaram fogo? Bridget estremeceu, contente por estar a caminho de um lugar mais civilizado. � T? as faca mais afiada que j�vi, e me contaram que eles cortam fora as bola de... Felizmente, um berro do imediato fez o narrador correr para o mastro, enquanto seu companheiro se dirigia a uma corda meio solta. Logo depois que o navio partira, Tooly cortara os cabelos de Bridget com uma faca, de modo que eles agora ca?m numa franja macia sobre a testa, escondendo a marca vergonhosa. Ela ficara emocionada com a atitude dele, embora isso pouco a ajudasse, pois todos sabiam que a marca estava l� O fato de terem permitido que deixasse Londres, em vez de a mandarem para a forca ou a fogueira, pouco dizia a favor de sua inoc?cia, j�que Sudie estava l�para falar de favores comprados e pagos. Um dia, quando descobriram que a comida de bordo estava estragada, Tooly teve de ir tir?a apressadamente do conv? de baixo e escond?a no castelo de proa, entre toneladas de lonas cheirando a mofo, at�o falat?io cessar. Menos de uma semana depois, foi aberto um novo barril de ?ua e descobriuse que estava salobra. Todos os olhares se voltaram para Bridget, alguns acusadores, outros meramente curiosos. Provavelmente foi o fato de ela ter ficado t? doente quanto o resto com a carne ran?sa, ter engasgado como os outros com a ?ua e ter adquirido o h?ito de bater com seus biscoitos na madeira antes de com?os, para tirar os gorgulhos, que ajudou a salv?a. Fosse qual fosse o motivo, apesar dos esfor?s constantes de Sudie para prejudic?a, muita gente deixou de manter Bridget a dist?cia. Naturalmente, alguns, como a jovem Tess, nunca tinham feito isso. � Ela est�com ci?e � declarou a mocinha. � Eu conhe? esse tipo de gente. � Que bobagem, Tess! Eu n? tenho nada de que possam ter ci?e. � Bridget sorriu achando a id?a altamente improv?el. � Pode s� por enquanto, mas Sudie ouviu um nome que and�nas col?ia, dois anos atr?: conta que o hom�dela mora num lugar bem longe, cheio de selvagem assassino. � Hoje em dia n? devem mais existir selvagens nas col?ias, Tess. Com os olhos vesgos brilhando de ansiedade, a mocinha discordou. � Existe, sim, dona Bridget. Pelo menos, do lado de fora das cidade e aldeia eles existe. ? uma gente m� com facas, marreta e o cora?o mais negro que algu? j�viu! � Mas Albemarde... � Albemarde �um lugar bom, com um mercado e uma terra t? rica que nem precisa de adubo � disse Tess, com a autoridade de uma pessoa que tinha acesso a todos os boatos que circulavam pelo navio. � Se o fazendeiro �de Albemarde, a senhora n? tem de se preocupa com nada, a n? s�com a id?a de Sudie rouba o seu hom�

Essa era a ?tima das preocupa?es de Bridget. Ela assinara seu nome ao lado do de David Lavender, em vez de simplesmente colocar uma marca, como as outras mulheres tinham feito. O capit? tinha o documento, e os fazendeiros estariam l�para receb?as, quando desembarcassem. A viagem estava quase no fim. Tinham passado pela pior das tempestades sem perder muita lona ou serem muito afastados de seu curso, embora Tooly tivesse dito qualquer coisa sobre um perigoso banco de areia, que se erguia do mar para barrar o caminho dos incautos, e pelo qual ainda teriam de cruzar. Mas n?, seus dias de sorte afinal tinham chegado, Bridget disse a si mesma. Se ela conseguisse sobreviver �comida horr?el de bordo por mais alguns dias, logo come?ria sua nova vida. CAPITULO III Croatoan Kinnahauk tomou consci?cia da presen? de Lontra Cinzenta muito antes de sentir o leve toque na parte de tr? de sua coxa. Ele ouvira os passos mansos e sentira o cheiro adocicado do ?eo de rato almiscarado, que ela costumava esfregar na pele. N? ficou contente por t?a ali. Havia procurado aquele lugar para ficar s� Nos velhos dias, nem o mais bravo guerreiro teria coragem de interromper a solid? de Kinnahauk, chefe do Povo Hatorask de Croatoan. Que uma mulher fizesse c?egas em sua coxa com um peda? de grama, por baixo da parte traseira da tanga, mostrava o quanto o mundo havia mudado, desde a chegada dos olhosbrancos. Seu povo j�enchera duas cidades na ilha de Croatoan. Agora, mal podiam encher uma. Muitos entre seus irm?s Paspatank, Poteskeet e Yeopim usavam as roupas dos olhosbrancos e copiavam os mods tolos deles. Seu povo n? fazia isso, mas seu n?ero vinha diminuindo constantemente, devido ? doen?s trazidas pelo homem branco. Dos que tinham escapado das doen?s, muitos haviam ficado loucos devido �bebida chamada u?que, at�Paquiwok proibir seu povo de se misturar com o homem branco. Paquiwok tamb? deixara de dar as boasvindas aos visitantes de olhosbrancos nas praias de Croatoan, mas n? a tempo de se salvar da doen? fatal que eles traziam. Kinnahauk era muito jovem, nessa ocasi?. A onda branca que acabara com seus melhores campos de ca? no continente ainda n? acontecera. Ao se tornar chefe, ele tentara fazer com que seu povo conservasse os velhos costumes, por? uma pessoa n? pode nadar contra a mar�para sempre. Nunca, desde que tinham vindo da Terra onde o Sol Dorme, no Tempo Antes dos Av?, para construir seus oukes nas areias de Croatoan, entre as duas ?uas, os Hatorask tinham sido t? amea?dos. Muitas vezes o Grande Esp?ito testara sua coragem, fazendo as ?uas invadirem a terra at�s�restarem descobertos os topos das colinas mais altas, no entanto eles n? haviam fraquejado. Muitas vezes, Ele soprara com seu h?ito frio as ?uas, fazendo com que endurecesse at�um homem poder andar onde os peixes nadavam, e eles tinham sobrevivido. Ele mandara ventos fortes para derrubar o milho, chuvas para enterr?o no ch? e areia para cobrir o lugar onde um dia estivera. Mesmo assim, seu povo n? tinha morrido de fome, pois Ele mandara tamb? os peixes do mar, os animais da floresta e os p?saros que enchiam o c? de tal maneira que muitas vezes era imposs?el ver o rosto do sol. Os olhosbrancos tinham vindo depois, em suas canoas aladas, para tomar os peixes e os p?saros e com eles alimentar seu pr?rio povo. Tinham queimado at�o ch? os campos de ca?, e constru?o muros em volta deles. Tamb? tinham desenterrado as sementes escondidas para a pr?ima Lua de Plantio e assustado para longe os p?saros que haviam restado, com seus barulhentos paus de trov?. Kinnahauk desprezava os olhosbrancos. A honra fizera com que seu povo viesse para aquele lugar, no Tempo Antes dos Av?, para esperar a chegada dos homens do outro lado da Grande ?gua, mas a profecia dos antigos fora cumprida. Enquanto Kinnahauk olhava para a terra do outro lado do Mar Interior, que os olhosbrancos diziam ser deles, seu rosto nada tra? seus pensamentos. Seus olhos dourados, olhos p?idos, que eram a heran? que lhe deixara uma mo? inglesa, cem

anos atr?, brilharam ferozmente. Mas o brilho logo se extinguiu. Ele estava cheio de problemas. Muitos de seu povo viviam do outro lado do Mar Interior, em vilas espalhadas pelo continente. Durante muitos anos, tinham querido um werowance pr?rio. Todas as vezes que Kinnahauk se juntava aos outros chefes, no topo do conselho, um deles aparecia para lhe pedir que deixasse Croatoan a cada Lua da Can?o e ficasse com os Hatorask do continente, at�a Lua das Folhas Ca?as. De novo Kinnahauk sentiu a car?ia da haste de grama em sua perna nua e, com uma exclama?o de aborrecimento, voltou a aten?o para o outro problema que o vinha pressionando muito, ultimamente. Lontra Cinzenta era muito audaciosa, tinha modos que n? ficavam bem numa garota daquela idade. Seu amigo Kokom teria as m?s cheias quando finalmente a levasse para a tenda dela. � Voc�nunca se cansa dessas brincadeiras infantis, Lontra Cinzenta? � As brincadeiras que quero fazer com voc�n? s? infantis, Kinnahauk. Doce ?gua j�est�perdendo a paci?cia com um filho que s�olha para o mar e pensa nos cru?s olhosbrancos, quando deveria estar fazendo muitos quasis fortes, para seguirem seus passos. Um dia nosso povo vai precisar de outro werowance para seu l?er. Quando os olhosbrancos forem embora, os Hatorask ser? fortes, de novo. Os olhosbrancos n? iriam embora. Kinnahauk Hatorask sentia a verdade em seus ossos, mas deixouse enganar por um momento. Fitando a mulher alta e bonita com ar severo, disse: � Voc��quem devia estar fazendo beb?, mulher, pois n? �mais crian?. Logo seu cabelo ficar�branco, e as costas, curvadas pelo peso dos anos. Quem aquecer� ent?, o seu tapete de dormir, quando a Lua Fria se levantar por cima do seu ouke? Apoiando o corpo esbelto no tronco de uma ?vore, Lontra Cinzenta sorriu com mal?ia, os olhos negros brilhando. � Talvez voc�se arraste at�a minha pobre tenda, se seus ossos cansados deixarem, Kinnahauk. Afinal, se eu esperei muito, voc�tamb? esperou comigo. � Com voc� mulher, mas n? por voc� Voc�tem feito Kokom de bobo, todos esses anos. J��tempo de p? um fim �infelicidade dele. � Kokom �um tolo. Ele se considera o sonho das mo?s e quer ter todas. N? quero um tolo para companheiro. Kinnahauk sabe que eu seria melhor esposa para um chefe, do que qualquer das outras mo?s. E se quiser saber at�que ponto eu seria melhor �s�me levar para o seu tapete de dormir, esta noite. � Ondulando os quadris com a inten?o de excit?o, Lontra Cinzenta se afastou. Kinnahauk n? conteve um suspiro. Ela tinha raz?. Ele havia esperado muito e provavelmente esperaria mais. Procurara tr? vis?s, em sua vida, e recebera duas. Na primeira, vira o c? coberto pelas asas de muitos gansos selvagens brancos. Eles tinham seguido ao longo da praia e depois virado na dire?o do lugar onde o sol dormia. Sob o c?, a Grande ?guia estava cheia de asas brancas, e estas tamb? seguiam o caminho do sol. Dessa vis?, ele havia tirado seu nome, Kinnahauk, conhecido pelo sinal do ganso selvagem branco. Fora seu pr?rio pai, Paquiwok, que gravara, �faca, o s?bolo no alto de seu peito. Mas fora ele quem o pintara em seu primeiro escudo infantil e nos flancos do primeiro p?ei que tivera. O sonho voltara muitas vezes, desde ent?, trazendo junto uma intensa sensa?o de tristeza, que ele ainda n? conseguira entender. Mesmo assim, sabia que a vis? era verdadeira, e que quando tivesse sabedoria suficiente o Grande Kishalamaquon abriria sua mente. A segunda vis? era a que mais o preocupava, ultimamente, pois era um homem, e as necessidades de um homem s? fortes. Sem d?ida, sua hora chegaria. N? era poss?el que estivesse condenado a arder para sempre, desperdi?ndo sua semente em solo est?il. Havia mo?s, tanto ali quanto entre seus amigos do outro lado do Mar Interior, que o recebiam de bra?s abertos em suas tendas e tapetes de dormir, pois ele mostrara, desde cedo, muita habilidade naquele jogo. Lontra Cinzenta tamb? estava pronta a ir para sua tenda, mas algo, em seu ?timo, n? aceitava que aquilo acontecesse. A Voz que Fala Silenciosamente sussurrara que eles eram muito iguais, de muitos modos, pois ambos eram audaciosos e de g?io forte, mas em outras coisas eles eram muito diferentes. Al? disso, tinham a mesma

idade e seu amigo Kokom h�muito desejava Lontra Cinzenta para si. Em seu cora?o, Kinnahauk sabia que estava esperando por algo mais. J�poderia ter escolhido uma primeira esposa e tornado a espera mais confort?el, mas n? o fizera. Cada vez que as folhas ca?m e os gritos dos gansos selvagens enchiam o c?, ele pensava na promessa ouvida tanto tempo atr? e sentia o sangue esquentar. Um dia, sua companheira viria ao seu encontro. Seria linda, essa mulher especial, de olhos escuros como o fruto do carvalho e cabelos brilhantes como as asas do melro. Havia muitas mulheres assim entre os Poteskeets e os Paspatanks, e uma vi?a entre os Yeopim, que tinha dividido seus tapetes de dormir com ele, depois de muitos fogos de conselho. Mas sua oquio seria mais linda que qualquer uma delas. Ele pagaria o pre? de noiva que o pai dela pedisse, e depois lhe ofereceria a prova de sua sinceridade: sua bra?deira a um broto da ?vore yawaurra. Ele a levaria para o cora?o da floresta, bem no cume da Grande Serra, e l�ergueria para ela uma tenda de peles, que forraria com a pele macia de lobos vermelhos. Ele tamb? lhe diria palavras doces, pois as mulheres cediam ? palavras suaves como cediam a um toque gentil. Muitas vezes ele provaria seu valor como homem, com o rugido da Grande ?gua e a can?o do vento para encobrir os gritos de ?tase dela. Kinnahauk conhecia o pr?rio valor. Ca?dor poderoso, ele sabia como funcionava a mente de sua presa. H?il entre os melhores pescadores, reconhecia, instintivamente, os melhores lugares para fazer seus diques. Como homem, era muito procurado pelas mo?s de muitas aldeias, pois conhecia bem os segredos de um corpo de mulher. Sua oquio seria invejada por muitas, pois n? era ele o chefe de um grande povo, al? de bravo guerreiro? Ela seria jovem, a mo? que carregava sua marca, e sem conhecimento do que acontece entre um homem e uma mulher. Ele teria grande prazer em ensinar a ela como agrad?o, enfeitandolhe os cabelos cor de meianoite com bot?s cheirosos de flor e esfregandolhe a pele morena com os melhores ?eos, sempre dando uma aten?o especial ?uelas partes que fazem uma mulher se retorcer, em ?tase. Logo, ela estaria implorando a ele para que a tomasse e pusesse fim ao delicioso tormento. � Durma agora, minha prometida, pois �tarde � ele sussurraria, em sua primeira noite juntos. � Talvez eu a leve mais adiante nesse caminho, depois que tivermos descansado bem. Ele n? seria dominado por seu ?peto masculino, como tantos homens de sua idade eram. Desde o come?, mostraria a ela que tinha controle sobre o arco e a flecha e sobre si mesmo. Um bando de gansos selvagens brancos passou acima de sua cabe?, a caminho de Chicanacomick, do norte, e Kinnahauk respirou fundo. Aquele bravo ca?dor e poderoso werowance faria bem em deixar de desperdi?r tempo e sair atr? de carne para a tenda de sua m?, pois todos os sinais eram de que o inverno seria severo. Eles precisavam se preparar bem para os meses que viriam, se n? quisessem passar fome. Bridget acordou com um sol forte batendo em suas p?pebras, a ?ua fria lambendo seus p? e a estranha sensa?o de estar sendo observada. Apertando os olhos com for?, ela lutou para n? recuperar a consci?cia, pois com isso viria a dor. Mas n? era poss?el ignorar a dor incr?el em todo seu corpo, nem a agonia que era respirar. Sua garganta parecia estar em fogo, e algu? apertara demais o corpete de seu vestido. Enquanto as ondas famintas lambiam suas pernas, ela se for?u a pensar na sequ?cia de acontecimentos que a tinham trazido ?uela praia. Lembravase de ter ouvido o grito do vigia de "Terra �vista!", depois que a tempestade repentina havia amainado, e de ter sido praticamente pisoteada por seus companheiros de viagem, que subiam correndo para olhar sua nova terra. Lembravase dos empurr?s e pux?s dos que que ainda tinham for? suficiente, dos gritos e palavr?s dos que estavam enfraquecidos por semanas intermin?eis de doen?. Devido ao conselho de seu amigo Tooly, para que se mantivesse longe dos outros passageiros sempre que poss?el, ela ficara para tr?. S�subira depois da excita?o

inicial ter passado, caminhando cuidadosamente at�a amurada, pois o mar ainda estava bravo e o conv?, molhado e escorregadio. A tempestade surgira sem aviso, pegando a todos de surpresa. � Onde? � gritava uma voz, na multid?. � N? vejo nada, nesse mar infernal! � L�adiante, aquela mancha escura, no horizonte. ? Albemarle, gra?s a Deus! Estamos salvos. � ? s�outro daqueles maldito recife e banco de areia � resmungara o homem, menos otimista que os demais. � Me mostre uma torre de igreja, que eu mostro uma cidade, mas n? um desses peda?s de alga. � Adam t�certo, �s�ilus?. llus? criada por uma bruxa, pois o capit? num disse que a tempestade tinha tirado a gente do caminho certo? Bridget n? ligara. Durante as ?timas semanas tinha ouvido tantas amea?s e acusa?es que se acostumara. Quando desembarcasse em Albemarle, deixaria aquela gente horr?el para tr?, de uma vez por todas. Estava cansada de ser tratada como p?ia, sem ter culpa de nada. Tess e Tooly eram as ?icas pessoas que valiam mais que um gr? de sal naquele maldito navio. Encostandose �amurada, ela protegera de olhos contra o sol do fim de outubro, que h�pouco conseguira romper a barreira das nuvens. Uma nova terra. Uma nova vida, um novo lar. At�mesmo um novo nome. Bridget Lavender. Soava bem. Bridget virou a cabe? para o lado, abismada com a lembran? de ter realmente pensado essa tolice, quando estava encostada �amurada do navio. � Cuidado com os recifes! � o vigia gritara de seu ponto vantajoso, no alto do cordame, exatamente quando algu? dava um encontr? nela. Tudo parecia ter acontecido ao mesmo tempo: os gritos apavorados, quando os passageiros sentiram o fundo do navio bater; o barulho, quando o topo de um mastro quebrou, emaranhando veias e cordame ao cair e o aperto causado pelos corpos quentes e fedidos em volta dela. Algo a atingira com for?, no meio das costas, e em seguida ela se vira voando, por cima da amurada. Os palavr?s de Tooly encheram o ar, um instante antes da ?ua se fechar sobre sua cabe?. � Guenta firme, menina! Agarre na beirada e num solte o barril. Ele vai lev�voc�pra praia, se num perd�a cabe?. Algo ca?a no mar, jogando ?ua para os lados, e cegamente ela estendera os bra?s naquela dire?o. Sem saber como, conseguira agarrar o barril. Ele cheirava a peixe salgado, e vagamente ela percebera que era o sal que o fazia continuar �tona, apesar do peso de suas roupas molhadas. Com toda a for? que lhe restava, agarrarase �ele. Engolindo metade do mar, enquanto uma onda atr? da outra a levava na dire?o da praia, finalmente foi jogada, mais morta do que viva, num banco de areia. Mais uma vez, Bridget foi tomada pela sensa?o de estar sendo observada. O navio tinha naufragado, ent?? Os outros haviam chegado �praia? Ser�que estavam planejando queim?a como bruxa, j�que n? fizera o favor de morrer afogada? De qualquer maneira, estaria morta de frio ao anoitecer, se n? arranjasse abrigo depressa. Algo tocou sua testa, empurrando seus cabelos para tr?, e ela enrijeceu. Foi um toque t? leve que poderia at�ter sido criado por sua imagina?o. Mantendo os olhos fechados, resolveu fingir que estava inconsciente. Talvez assim seu atormentador achasse que estava morta e a deixasse em paz. � Ungh! O grunhido de incredulidade parecia vir de muito acima de sua cabe?. Cuidadosamente, pois a claridade do sol era muito forte, ela abriu um pouquinho dos olhos. A princ?io, viu apenas uma sombra. Um dos marinheiros, talvez, procurando tirar vantagem da situa?o, mesmo correndo o risco de ser amaldi?ado por uma bruxa? Ergueu a m? para empurr?o e levou um choque ao perceber a lentid? com que seus membros obedeciam �ordem de sua mente. Com muito esfor? conseguiu abrir o outro olho, pois suas p?pebras pareciam pregadas. Apesar de o sol brilhar com uma for? que poucas vezes vira, estava a ponto de morrer de frio. Com os olhos ardendo devido ao sal, ela espiou por entre a cortina de c?ios

castanhos, endurecidos pela areia. A primeira coisa que chamou a aten?o foi o brilho de metal. Uma l?ina de algum tipo e algo mais: uma fita de cobre, em volta de um bra? nu. Ela piscou para clarear a vis?, procurando dar sentido ao que via. Um joelho? N? era o primeiro joelho que via, mas nunca vira um como aquele. Surpreendentemente bemfeito, ficava no meio de uma perna longa e musculosa, que brilhava como madeira polida, sob o sol impiedoso. Ent? seus sentidos clarearam e seu cora?o come?u a bater forte. Deus do c?, ca?a nas m?s de um daqueles selvagens sem Deus, que se divertiam torturando os cativos at�a morte! Pela primeira vez, desde que vira a m? ser assassinada diante dos pr?rios olhos, fragmentos de ora?es surgiram em sua mente. Seria poss?el que tivesse pensado em desistir? Nunca! N? enquanto tivesse for?s para respirar e intelig?cia suficiente para pensar em um modo de escapar daquele selvagem nu. Fizera um longo caminho e surportara muitas coisas para ser derrotada exatamente no dia de sua liberta?o! Antes que ele pudesse cortar sua garganta com aquela l?ina amea?dora, Bridget se sentou. Sua cabe? latejou de dor, mas ela ignoroua. O abor?ine se assustou com seu movimento s?ito, pois recuou um passo; e ela tirou vantagem disso para rolar sobre os joelhos e m?s. Uma espuma branca girava em torno de suas m?s. N? era de admirar que estivesse a ponto de congelar. Continuava em parte dentro do mar e o vento, soprando sobre seu corpo molhado, era de deix?a gelada at�os ossos. O selvagem come?u a rode?a como um cachorro do mato em volta de um bezerro ferido, o corpo alto e esbelto brilhando ao sol. Contra a luz, ela n? podia distinguir as fei?es dele, mas n? tinha d?idas de que eram ferozes com uma pintura horrorosa e dentes afiados para rasgar a carne dos inimigos. Ah, sim, ela ouvira as hist?ias, embora nunca sonhasse que um dia poderia ter a sua pr?ria hist?ia para contar. Se conseguisse sobreviver para isso, �claro. Cautelosamente, Bridget fitou o selvagem. Com a mesma cautela, ele retribuiu o olhar. Kinnahauk estava atr? de um enorme gamo h�horas, quando algo assustou sua presa. Espetando as orelhas no ar, a criatura ergueu a cabe? e olhou na dire?o da praia, antes de desaparecer, de um salto, em meio �densa floresta. Em vez de seguir o gamo, Kinnahauk voltouse para a praia, curioso para saber o que havia assustado o animal. Seus pr?rios ouvidos, apesar de serem bem treinados, nada haviam percebido. Rapidamente, ele se moveu entre os cedros batidos pelo vento, que pontilhavam o terreno plano entre a Grande Serra e a linha de dunas que continham a Grande ?gua, pesquisando o horizonte com os atentos olhos dourados. Muito acima de sua cabe?, o grito lamentoso de um grande ganso selvagem ergueuse, abafando a voz profunda do mar. Kinnahauk corria a passos longos e tranquilos, os mocassins de pele de urso protegendoo das plantas espinhosas no ch?. Saltou com facilidade o topo gramado de uma duna, os olhos ainda fixos na dist?cia, e foi ent? que viu o navio ingl?, com um dos mastros quebrados e as velas enfunadas pelo vento, contornando os perigosos bancos de areia. O bando de gansos selvagens, voando em forma?o, passou exatamente acima da cabe?, os gritos agudos ecoando em sua mente, enquanto ele contemplava, do alto da duna, o navio acidentado desaparecer no horizonte. Como em resposta a um chamado, veio a voz do passado: "Na ?oca do ganso branco, chegar�para voc�um oquio, vinda de uma terra do outro lado das ?uas. Voc�reconhecer�essa mulher pela marca de fogo que ela ter� na testa". Ela viera! Cheio de orgulho, ele tra?u o contorno das cicatrizes, no alto de seu peito. Seus dentes fortes e brancos brilharam num sorriso raro, enquanto se preparava para ir ao encontro da companheira. De p� no alto da duna, correu os olhos pela praia, pensando no que o esperava, e sentiu seu membro viril crescer e enrijecer. Seu garanh?, Tukkao, logo ficaria gordo e pregui?so, pois Kinnahauk estaria cavalgando

em outro lugar, durante as longas noites de inverno. Foi ent? que ele viu a forma escura, ca?a junto do mar. R?ido como o mergulho de uma gaivota, cobriu a dist?cia at�l� diminuindo a velocidade somente ao se aproximar da coisa jogada na praia, pela mar� De imediato, seus ombros ca?am e a excita?o desapareceu. Mais uma vez interpretara mal os sinais, pois ali s�havia uma pobre criatura afogada. Uma mulher. Uma mulher de olhos brancos. Ele pediria ao Grande Esp?ito para oferecer uma ora?o aos deuses dela, antes de enterr?a, pois ela n? tinha ningu? para cantar sua Can?o de Lamento. Kinnahauk inclinouse para tir?a da ?ua, e ela rolou de costas, um bra? p?ido jogado sobre a cabe?. Ele franziu a testa e recuou um passo, exatamente quando um dedo brincalh? do vento levantava os cabelos do rosto dela. Seus olhos abriramse desmesuradamente, incr?ulos. A marca de fogo? N?! N? podia ser. Ela era inglesa, com a pele da cor de caranguejo cozido e pintada como ovo de carri?. E os cabelos dela mais pareciam a grama morta de inverno do que as asas brilhantes do melro. Alta e bonita? Ela n? tinha carne suficiente nem para cobrir os malditos ossos. Na verdade, ele nunca vira uma criatura t? digna de pena. Sua oquio? Ele interpretara mal os sinais. Talvez at�tivesse interpretado erroneamente sua vis?, anos atr?. Em sua ansiedade juvenil, devia ter confundido o grito de uma ave com a voz do Grande Kishalamaq?n. No entanto, a marca na testa da mulher era a sua. Usando a ponta da faca, ele levantou os cabelos cor de grama seca, enquanto ela o fitava, aterrorizada. Com toda aten?o, estudou a marca, depois tocou a cicatriz em seu pr?rio peito. Ambas eram o s?bolo do ganso branco selvagem. Eram igualzinhas. A mulher de olhos brancos carregava a marca feminina; Kinnahauk, a marca masculina. Obviamente, tinham sido feitas para se completar, como a mulher fora feita para completar o homem. Apertando os punhos com toda for?, ele ergueu os olhos para o c?, que come?va a escurecer. Como poderia uma criatura daquelas ser a m? de seus filhos? Sua semente provavelmente nem viria �tona, por uma mulher como ela. CAP?TULO IV A mente de Bridget trabalhava febrilmente. Atrapalhada pelo peso de suas roupas molhadas, ela n? poderia fugir dele, mas n? tinha a menor inten?o de ficar parada onde estava, enquanto ele decidia que parte de seu corpo arrancar primeiro. Precisaria de toda sua for? para se levantar, mas seu orgulho n? permitiria que rastejasse como um cachorro na frente de qualquer homem, muito menos de um selvagem, ser�Deus? J�enfrentara a morte e at�pior durante aquele ano, al? de se sentir impotente para salvar a si mesma e aos que amava. Tinha muito pouco a perder, no momento. Esse pensamento libertoua. A dor em sua cabe? n? era nada, e os temores que abalavam seu corpo, menos ainda. Ardendo com a febre da determina?o, ela se levantou, sem ter no?o de que balan?va como um bambu fino ao vento. � N? tenho medo de voc�� declarou, achando que sua voz soava firme e corajosa, quando na Verdade n? passava de um sussurro. � Sei de tudo que costumam fazer aos seus cativos. � Foi interrompida por uma tosse seca, mas prosseguiu assim que recuperou o f?ego. �Estou avisando: se encostar um dedo em mim, David Lavender vai ca?r voc�como o animal que � e a�.. � Sehe! � rosnou o selvagem. Bridget gelou. � N? fale comigo nessa l?gua de selvagem! N? tenho a menor inten?o de... Ela foi tomada por outro ataque de tosse e agarrou a garganta com as duas m?s, morrendo, de medo que todos os m?culos se arrebentassem. � Calma, oquio. Voc�n? sabe de nada. N? fale mais. Bridget fitouo, boquiaberta. Estava sonhando. S�podia estar, pois selvagens n? falavam sua l?gua, muito menos com tanta arrog?cia, mantendo as cabe?s erguidas com o mesmo orgulho de um lord.

� Que lugar �este? Preciso ir a Albemarle, e o mais depressa poss?el! Ele despejou outra fileira de palavras naquela l?gua estranha, com a qual Bridget nunca vira nada parecido. Ela podia sentir a pr?ria for? fluindo para fora de seu corpo, mas aguentou firme, com medo de que, no momento em que se mostrasse vulner?el, ele avan?ria como um animal feroz. Num certo ponto, abriu a boca para exigir que ele a levasse at�David Lavender ou, pelo menos, lhe mostrasse o caminho, mas, antes que pudesse pronunciar uma palavra, ele estendeu a m? e tocou a marca em sua testa. � Oquio �, disse, mais uma vez. Assim, ela aprendeu sua primeira palavra na l?gua do selvagem. Oquio. Seria o mesmo que "bruxa"? Bridget engoliu em seco, imaginando o que os selvagens faziam com as bruxas. N? podia ser pior que o tratamento dado a elas em sua pr?ria terra. E, se n? queria saber qual era, o melhor era planejar logo sua fuga, pois o selvagem n? tirava os enormes olhos dourados dela, pronto a atacar a qualquer momento. A cabe? jogada para tr?, com um atrevimento que estava longe de sentir, ela deu um passo para tr?. Primeiro um, depois outro, sem tirar os olhos dos dele. Seria fatal mostrar o menor sinal de medo ou fraqueza. Mais um passa para tr?. O selvagem ainda n? movera um ?ico m?culo e continuava com os olhos fixos em seu rosto. Que estranhos olhos ele tinha. Havia alguma coisa neles. Ela ergueu as saias ensopadas, com um gesto impaciente. O vestido estava arruinado e os saiotes n? pareciam muito melhor. N? era poss?el exibir um m?imo de dignidade e, pela primeira vez, em meses, isso assumia uma import?cia vital. Seus cabelos molhados estavam cheios de areia e peda?s de grama e seus sapatos e meias deviam ter ficado no mar. Talvez fosse melhor, mesmo, estar com uma apar?cia ruim. Algumas pessoas no navio tinham mencionado muitas coisas cru?s que os selvagens costumavam fazer com as mulheres que capturavam, antes de cozinh?as vivas. Ela n? tinha inten?o de terminar servindo de divertimento ou festa para um selvagem nu, por mais alto e arrogante que ele fosse. Mais dois passos hesitantes afastaram Bridget urn pouco mais do ?dio. Ela continuava a observ?o cautelosamente, com medo de que, se desviasse os olhos por um instante, ele a atacasse. De repente, passoulhe pela cabe? que ele n? era t? odioso quanto pensara a princ?io. Os dentes dele n? tinham sido afiados e ele n? usava um osso no nariz. Sem d?ida, as fei?es tinham uma for? e simetria que ela vira poucas vezes entre os homens. As pernas pareciam troncos fortes de ?vores novas, lisas e bem feitas e o corpo moreno parecia ser viril e limpo. Mais limpo que os corpos suados e fedidos que haviam viajado t? apertados no conv? de baixo do Andrew C. Mallinson, Apesar de o inverno estar chegando, a ?ica roupa que ele usava era um pequeno avental de couro, que lhe cobria as partes mais intimas, na frente e atr?. Surpresa, Bridget percebeu que estivera pensando nele como homem e n? como um animal da floresta. Jogando os cabelos para tr?, ela chegou �conclus? de que a causa s�podia ser aquela dor de cabe? infernal. � Que estranho um animal parecer t? nobre, quando h�homens que s? verdadeiros dem?ios, capazes de tirar a vida de uma mulher inocente, alegando que �seu dever sagrado � Bridget murmurou, incr?ula. O homem franziu a testa, como que tentando entender suas palavras roucas e ela meneou a cabe?. Seu olhar encontrou a pequena cicatriz no alto do peito dele. O formato lhe pareceu familiar, apesar de n? conseguir se lembrar de j�ter visto algo semelhante. Ela foi tomada por outro acesso de tosse e o selvagem estendeu as m?s, como se quisesse peg?a. Bridget recuou depressa, quase perdendo o equil?rio. Precisava dar um jeito para que ele fosse embora dali, pois jamais conseguiria venc?o, numa corrida. Mas como? Sua aten?o voltou para os olhos dele. Eram da cor de um guin? novo e brilhante, dourados como os olhos do falc? e com o mesmo tipo de luz, sempre mudando. O rosto tamb? fazia com que se lembrasse de um falc?, com o nariz orgulhosamente aquilino

e os planos angulosos das faces magras. No entanto, havia um ar gentil na boca finamente tra?da. Na verdade, ele n? parecia cruel, mas, para sua tristeza, Bridget aprendera que n? se devia confiar em apar?cias. Numa subira inspira?o, ela decidiu arriscar a mod?tia em troc? da vida. Desculpe, mas preciso de um momento de privacidade, atr? daquela colina, ali adiante. Se quiser esperar aqui, n? vou demorar nada. Sem desviar o olhar, ela recuou mais um passo. Depois, tomada de p?ico, girou nos calcanhares e come?u a correr. N? tinha coberto tr? metros quando trope?u na barra desfeita do vestido. Movendose com uma velocidade assustadora, Kinnahauk seguroua antes que ca?se. E ignorou os punhos pequenos, que o atacavam, com a mesma facilidade com que ignorava os mosquitos que invadiam a ilha, quando o vento parava de soprar. Sua oquio! Ele podia ter levado uma mulher para a sua tenda, muitos invernos atr?. Podia ter levado tr? mulheres, no entanto havia esperado. Por aquilo! Dominado pela raiva e a decep?o, ele a segurou com for?, deixando os dedos se enterrarem nos bra?s magros. S�quando viu os olhos dela, emba?dos pelo terror, foi tomado pela vergonha. Seria poss?el que n? fosse melhor que um lobo faminho, para se atirar sobre um osso jogado na praia pela tempestade? Kinnahauk, werowance dos Hatorask de Croatoan, n? era homem de assustar mocinhas indefesas, at�o cora?o delas parar de bater no peito. Com seu comportamento, ele envergonhava o sangue de seus ancestrais. Vagarosamente, ele a soltou, deixando os bra?s ca?em ao longo do corpo. Mesmo assim ela continuou onde estava, como um p?saro preso pelo encanto de uma cobra. Deliberadamente, ele quebrou o encanto, virando a cabe? na dire?o dos bosques, de modo que seus olhares perdessem o contato. Mesmo sem se voltar, ele soube quando ela come?u a correr. Percebeu cada passo que ela deu, enquanto corria desajeitadamente pela areia, em dire?o �duna mais alta. Ela deveria ter tomado o caminho entre as dunas, bem mais f?il, mas cega por seu medo tolo, n? o vira, dirigindose �inclina?o mais ?greme. Olhosbrancos. Chegaria ele, um dia, a entender os modos dos olhosbrancos? Cap?ulo V � Ho, waurraupa! Wintsohore! As palavras n? fizeram sentido para Bridget, enquanto ela corria para as dunas. S�quando atingiu seu duvidoso santu?io parou para olhar por cimna do ombro, o cora?o batendo forte, os pulm?s a ponto de estourar. Ele n? fizera o menor esfor? para segu?a, mas ela n? confiava nele, nem de longe. A lembran? daqueles estranhos olhos movendose por seu corpo, detendose na marca em sua testa, bastou para que sua pele, j�arrepiada de frio, se arrepiasse ainda mais. O que podia um selvagem saber de bruxas e marcas de bruxas? Ele que olhasse! Ele que a passasse de uma m? para a outra como um cachorrinho novo, que est�sendo examinado para saber se �macho ou f?ea. Pelo menos ele n? a chamaria de rebento de bruxa, como seu pr?rio povo fizera. Do que mesmo ele a chamara, naquela l?gua selvagem? Inverno qualquer coisa? Se isso queria dizer comida, ele teria de peg?a, primeiro. Se conseguisse alcan?r a floresta, poderia se esconder at�ele cansar de procurar. Estranho que ele falasse sua l?gua, ela pensou, trope?ndo ofegante na areia macia. Provavelmente frases que aprendera como um papagaio na conviv?cia com pessoas da cidade, embora a voz dele tivesse uma resson?cia que agradava aos ouvidos. Sua pr?ria voz soara mais como o ranger de um moinho de vento, puxando ?ua de um po? fundo. Pensando que o capim alto que crescia nas dunas a escondia, Bridget parou para recuperar o f?ego. Correu os olhos pela praia, de um lado para o outro, �procura de sinais do naufr?io ou outros sobreviventes, mas n? viu nada a n? ser a figura alta, parada junto �?ua, com a faca que usava �cintura refletindo os raios do sol

poente. Se o Mallison havia mesmo afundado, outras pessoas deviam ter vindo dar �praia, trazidas pela mesma corrente que a trouxera. Talvez, se gritasse, algu? ouvisse e viesse em seu socorro. Em socorro de uma bruxa? N? era prov?el, ela pensou, com amargura. Se quisesse escapar da morte nas m?s dos selvagens, teria de escapar sozinha. A qualquer momento ele se cansaria daquele jogo de gato e rato. Ganhara alguma vantagem porque o pegara de surpresa, mas n? poderia descansar enquanto n? chegasse a uma cidade ou encontrasse um fazendeiro de passagem, que lhe desse uma carona em sua carro?. Se pelo menos ela n? estivesse t? cansada e quente! Quente num momento e gelada no outro. Se o que estava sentindo era um exemplo do clima naquele lugar, na certa morreria antes de encontrar seu prometido. Sua cabe? estava a ponto de explodir e era imposs?el dizer o quanto ainda teria de viajar, antes de encontrar um lugar onde poderia fazer perguntas sobre o paradeiro de David Lavender. Nesse momento, o selvagem saiu atr? dela. Mais que depressa, Bridget ergueu as saias e correu para o bosque mais pr?imo. Que estranho, ela pensou. Apesar de sua cabe? parecer flutuar acima das ?vores, seus p? se arrastavam, trope?ndo em Iodos os tufos de grama. Ela n? correra mais que alguns metros quando algo atingiu seu p�com uma dor t? intensa, fazendoa cair de joelhos. Para seu horror, ela notou que estava rodeada por grandes folhas carnudas, cheias de espinhos longos e agudos. Gemendo, tentou tirar o que se enterrara na lateral de seu p�nu, mas s�conseguiu que outro espetasse sua m?. O que podia fazer? Os espinhos estavam por toda parte, presos at�suas saias. O de seu p�estava t? enterrado que temia n? ter for?s para remov?o. Um r?ido olhar mostroulhe que o selvagem se aproximou, num passo medido e apavorante. O dem?io arrogante! Sabendo que ela estava presa nos espinhos, obviamente n? via necessidade de se apressar. Com renovada determina?o, Bridget puxou a planta maligna para longe de sua m? direita. O espinho ficou, e ela o retirou com os dentes, cuspindoos no ch?. Ent?, movendose com cuidado, arrastouse em dire?o a uma clareira, no meio das plantas espinhosas. L� removeu outro espinho da m? esquerda e v?ios das saias, fazendo o poss?el para n? se espetar mais. Mesmo depois de retirados, eles deixavam uma dor ardida, como se tivessem veneno nas pontas. Seu p�do? aborninavelmente. Nunca poderia correr nessas condi?es. Olhando por cima do ombro, cheia de nervosismo, ela viu que seu perseguidor estava cada vez mais perto, trilhando o perigoso caminho como se nada pudesse fer?o. Com um extenso vocabul?io aprendido nos ?timos.meses, ela xingou os ancestrais dele e jurou vingarse dos descendentes, enquanto tentava desesperadamente arrancar o espinho enterrado em seu p� Uma nuvem de mosquitosp?vora desceu sobre Bridget. Ela espantouos com a m?, impaciente, s�ent? descobrindo que n? eram mosquitos, mas manchas negras que dan?vam diante de seus olhos. Estava com tanta fome! Talvez sua m? cozinhasse os ovos que Sarah Humphrey lhe dera, assim que chegasse em casa. O ?ico problema era que n? conseguia se lembrar onde os deixara. Uma sombra caiu sobre a areia, onde ela estava sentada �moda ?dia, examinando o p�machucado de testa franzida. Assustada, ela ergueu o rosto afogueado, deixando o p�cair na areia com tanta for? que n? conteve um grito de dor. O selvagem ajoelhouse a seu lado, e imediatamente sua cabe? clareou. � V�embora daqui, seu desalmado! Me deixe em paz! � avisou, numa voz que n? passava de um murm?io. � Me d�o seu p� � Segurando a faca pelo cabo, ele a tirou da faixa que trazia na cintura. Bridget se encolheu. � Prefiro ficar com ele, se n? se incomoda, senhor. Com uma express? de desgosto, o selvagem agarrou sua perna pelo tornozelo, puxandoa para cima do pr?rio joelho. Bridget estava paralisada pelo medo quando, repuxando os l?ios para tr? e mostrando os dentes muito brancos, ele levou seu

p��boca. Nesse momento, tudo que ela ouvira falar dos costumes horr?eis dos selvagens lhe veio �mente. Deus do c?, ser�que ele pretendia mastig?a como um cachorro mastigava um osso? Desesperada, chutou, acertandoo no queixo. Ele soltou um grunhido de surpresa e caiu para tr?, mas endireitouse facilmente, com apenas uma das m?s. Bridget, mesmo atrapalhada pelo vestido molhado e cheio de areia, aproveitou e chance, ainda que pequena. Tomando o cuidado de evitar as malditas plantas, rolou para longe dele e tentou se levantar. De imediato o selvagem saltou sobre ela, prendendoa ao ch? com o peso do corpo, o rosto de frente para seus p? e as pernas musculosas prendendo sua cabe?. A frieza da pele nua e seu cheiro adocicado afetaramna estranhamente. Era algo completamente diferente de tudo que j�experimentara antes. Ent?, uma coisa ?ida e quente deslizou pela parte lateral de seu p�e ela estremeceu, quase perdendo a consci?cia. Nova onda de terror assaltoua e um estranho tremor apossouse de seu corpo. Logo em seguida, uma dor aguda percorreu sua perna, do p��virilha. Ele a mordera! O dem?io a estava comendo viva! Come?ndo pelo p� S�quando girou o corpo, esmurrando tudo ao seu alcance, foi que Bridget percebeu que o selvagem n? fizera nada al? de arrancar o espinho de seu p�com os dentes. O peso em suas costas foi aliviado e mais uma vez ela tentou escapar, mas foi dominada por uma tremenda tontura. Antes que pudesse se recuperar, ele a ergueu nos bra?s e come?u a caminhar em dire?o ? colinas cobertas de ?vores. Bridget experimentou mexer os dedos do p� Ainda do?, mas n? como antes. Ainda devia haver um punhado dos horrendos espinhos agarrados a sua roupa, s�esperando uma chance para passar para a sua pele, mas por enquanto n? havia nada que pudesse fazer a respeito. O selvagem era extraordinariamente forte e poderia quebrar os ossos com a maior facilidade, se o enraivecesse. Cedendo �exausta?o, ela inalou o cheiro estranhamente agrad?el de fuma? de madeira e ervas que emanava da pele e dos brilhantes cabelos escuros do selvagem. Ele tinha um passo firme e igual e seu rosto batia ritmamente no peito dele. Assim que chegassem �floresta, aproveitaria para pular ao ch? e tentar outra fuga. Por entre os olhos semicerrados, Bridget observou seu progresso, depois voltou a aten?o para o modo como o peito masculino subia e descia, respirando, a cicatriz de forma estranha, como um M esparramado. Rapidamente ela virou a cabe? para o lado, o cora?o batendo forte, em resposta a uma nova onda de pavor. Foi quando sentiu outro cheiro, n? t? agrad?el. Um cheiro familiar, de peixe velho e ran?so. Um cheiro que, pensando bem, vinha sentindo desde que chegara �praia. Obviamente, aquele lugar recendia a peixe velho e podre. Quando ela come?va a se resignar a seu destino, o selvagem parou e colocoua no ch?. A areia ainda guardava um pouco de sol, mas nada compar?el ao calor do corpo dele. Estremeceu, arrepiada de frio. Cheia de medo, voltouse para estud?o, procurando adivinhar as inten?es dele. At�aquele momento, o selvagem poderia t?a matado uma d?ia de vezes, mas n? o fizera. Seria poss?el que n? quisesse lhe causar mal, que s�estivesse pensando em lev?a at�a cidade mais pr?ima? O rosto dele n? mostrava zanga nem simpatia, nem mesmo curiosidade. � Para onde est�me levando? Ignorandoa como se n? entendesse suas palavras, o selvagem ajoelhouse junto dela com uma graciosidade que teria causado inveja ao mais fino cortes? e levantoulhe a saia. Agarrando, ent?, seu saiote com uma das m?s, ergueu a faca e come?u a cortar os andrajosos babados. � Pare com isso! O que pensa que est�fazendo?! Continuando a ignor?a, ele agarrou suas pernas e puxouas. Bridget caiu sentada e, assombrada, observouo acabar de arrancar o babado mais limpo de seu saiote mais resistente e dividilo em duas por?es iguais. Em seguida, ele envolveu com ele seus p?, amarrandoos com um forte n� O selvagem se levantou, estendendolhe a m?. Por um momento intermin?el, ambos se fitaram. Nenhum deles falou. Ignorando a m? estendida em sua dire?o, Bridget cruzou os bra?s sobre o peito, procurando se aquecer. Estava decidida a n? ser a

primeira a desviar o olhar, embora precisasse de toda sua for? s�para manter a cabe? erguida. Que arrogante era ele, parado ali com aquele olhar ardente! O que estava esperando? Uma moeda? Uma quinquilharia qualquer? Sem aceitat ajuda, adiante, ela se levantou. Precisava achar uma hospedaria com urg?cia, pois estava fraca como um pintinho rec?sa?o da casca. O que passaria, �claro, assim que tivesse uma refei?o decente. N? sabia quanto tempo ficara na praia, mais morta do que viva, mas fora tempo suficiente para ficar com fome. Daria tudo por um bule de ch�quente e uma das horr?eis bolachas do navio, ou at�mesmo um dos p?s bolorentos de Newgate. Antes, no entanto, precisava fugir do selvagem. Baixando o olhar do rosto orgulhoso diante de si, Bridget fitou os sapatos que ele improvisara para ela. Selvagem ou n?, ele lhe fizera um favor e ela lhe devia uma certa gratid?. � Obrigada por eles � disse, sem esperan? de que o selvagem a entendesse. Ele provavelmente j�repetira todas as palavras que sabia, mas mesmo assim precisava tentar. � Voc�foi muito gentil. Agora, se puder me fazer o favor de dizer para que lado fica Albemarle, vou come?r minha caminhada. Ainda sem o menor sinal de express? no rosto bonito, o selvagem levantou o bra? e apontou para a parte mais densa da floresta, que seguia a linha da praia at�onde ela podia ver. N? havia nada quebrando a parede de folhagem. Ainda assim, ela n? tinha outra alternativa a n? ser acreditar nele. Talvez, dentro da floresta, pudesse avistar a cidade ou uma estrada que tornasse sua caminhada mais f?il. � Muito obrigada � murmurou num tom rouco. Levantando ent? as saias acima dos tornozelos, come?u a escalar a duna mais pr?ima, rumo a Albermarle. Kinnahauk observou o progresso dif?il de Bridget, sem o menor sinal de emo?o. Sua oquio. O que fizera para desagradar tanto o Grande Kishalamaquon, a ponto de Ele lhe mandar uma mulher como aquela como companheira? Ela possu? a for? de um mosquito molhado, a sabedoria de um coelho e a voz de uma caba? cheia de sementes ao ser chocoalhada. � Albemarle! � exclamou, com desgosto. � Olhosbrancos, com suas casas fedidas, corpos fedidos e modos sem honra! Ela que fosse para Albemarle, se era isso que queria. Que cruzasse as tr? serras, os dois grandes pocosins e o largo Mar interior. Ela que passasse pelas aldeias dos Roanoaks, al? de Pasquinoc. onde aeu amigo TausWicce vivia, al? das terras dos Paspatank e dos Yeopim, fazendo todo o caminho at�Metockwen, onde os Moratocs e es Chowanocs se encontravam. EIe n? mentira. A aldeia chamada Albemarle ficava mesmo na dire?o que mostrara. Sua oquio! Paugh! Seria prefer?el levar um enxame de abelhas para sua tenda. Havia horas em que a honra e o dever pesavam demais sobre seu cora?o, mas ele sabia que precisava segu?a e providenciar para que nada de mau acontecesse a ela. Muitas luas tinham se passado desde que os Hatorask haviam dado as boasvindas aos primeiros olhosbrancos a chegar ? suas praias. O Grande Esp?ito dera a eles essa obriga?o, no Tempo Antes dos Av?, e ainda n? os libertara desse dever. Com os p? enrolados, Bridget podia se mover mais depressa. No entanto, a floresta que estava t? perto, ao come?r sua caminhada, ia ficando cada vez mais distante. J�estava com a garganta ardendo e a respira?o dif?il, mas n? podia parar, pois o danado do selvagem continuava a seguila como se fosse sua sombra. Pisando na barra do vestido, ela trope?u e quase caiu. Em um canto de sua mente, tomou consci?cia de que estava doente, com a febre subindo. Planos organizavamse em seus pensamentos. N? seria p?eo para o ?dio silencioso que a seguia, se ele a pegasse novamente mas estava escurecendo e a noite a ajudaria. Uma vez na floresta, poderia fugir dele. Depois, guiada pelas luzes da cidade, chegaria a Albemarle e encontraria DavidLavender. Sua pele queimava; no entanto, ela estava gelada. Insetos horr?eis voavam em torno de seu rosto e ela cambaleou, quase perdendo o equil?rio. O que diria o sr. Lavender se pudesse ver sua prometida naquele rnomento. O que diria ele quando o Andrew C. Mallinson chegasse ? docas sem ela? Ou o navio havia naufragado, perdendo todos os passageiros e a tripula?o? Ser�que nunca mais veria Tess ou

Tooly? N? fosse pela a?o r?ida de Tooly, ela mesma poderia estar agora flutuando entre os restos do navio, com peixes comendo seus dedos dos p? e das m?s. L?rimas vieramlhe aos olhos. L?rimas de autopiedade, fraqueza e medo. Enxugouas com a m?, Impaciente. Teria tempo de sobra para chorar quando voltasse �civiliza?o. Pelo que sabia, a floresta escura, �sua frente, bem podia estar fervilhando de selvagens iguais ao que a seguia. ?gua, Ah, o que n? daria por uma caneca de ?ua fresca! Estava morrendo de sede! Dando um encontr? num cedro batido pelo vento, Bridget murmurou um pedido de desculpas. Nem olhou por cima do ombro, pois sabia que ele estaria l� as pernas poderosas movendose sem cansar, a marca no peito. A marca no peito? N?, estava confusa. Era aquela febre infernal! A marca era em sua testa, n? no peito dele. Pois n? sonhava sempre com o que acontecera, n? continuava vendo o ferro quente se aproximar para marcar sua peie quatro vezes, de modo a formar um W? Uma ?uia pescadora circulou alto, no c?, as asas enormes abertas para aproveitar uma corrente de vento. Seu grito chegou aos ouvidos de Bridget com um som doce, como o pipilar de um p?saro rec?nascido. Erguendo a cabe? para o c?, ela franziu a testa. � Eu estou lhe dizendo, n? sou uma bruxa � explicou pacientemente, desejando que a ?uia parasse de observ?a com aqueles estranhos olhos dourados e fosse embora. Seu olhar caiu ent? sobre a figura alta que a seguia, os passos medidos acompanhando com facilidade seu lento progresso. � Por que voc�me atormenta assim? � perguntou baixinho, a garganta parecendo estar em carne viva. Se planejava mat?a, preferia que fosse logo, para acabar com tudo de uma vez. Estava t? cansada, t? cansada. Virandose, ela continuou aos trope?es at�chegar ao topo da colina, onde trepadeiras silvestres faziam o caminho ainda mais perigoso. O cheiro pungente de ar marinho e peixe estragado foi sendo substitu?o pelo doce aroma da floresta, e ela respirou fundo, inclinando o corpo para a frente e apoiando as m?s nas coxas, por um instante. N? tinha coragem de se deitar, por medo de n? conseguir se levantar mais, mas gastou algum tempo colhendo um punhado de frutos pequenos, de casca grossa, de uma das trepadeiras. Comeu todos, saboreando seu gosto ligeiramente ?ido, volta e meia se virando para olhar por cima do ombro, cheia de apreens?. Momentaneamente reanimada pelas frutinhas, ela foi tomada por uma nova onda de energia. N? vendo sinal de moradias, embrenhouse mais na floresta, deixando atr? de si o brilho do sol poente. Era muito mais escuro, sob a prote?o das ?vores. De tempos em tempos ela parava e escutava, esperando ouvir, sen? o som de vozes, pelo menos o latido amig?el de um cachorro. Qualquer coisa seria bemvinda. Qualquer sinal de que n? estava sozinha naquele lugar estranho e assombroso. Decidiu, ent?, que continuaria andando at�n? poder mais distinguir uma ?vore da outra. S�ent? se deitaria e descansaria at�a manh�seguinte. Com a luz do dia, colheria outras frutinhas para seu desjejum e veria o que mais a floresta tinha para lhe oferecer. Talvez at�encontrasse uma cerejeira ou um amieiro, de cuja casca poderia fazer ch� Depois de engolir tanta ? ua do mar, sua garganta estava em p?simo estado. N? lhe passou pela cabe? que n? tinha onde fazer o ch� nem como ferver a ?ua. Empurrando para o lado alguns galhos, deu um passo para a frente, escorregando, de imediato, por um barranco coberto de folhas e agulhas secas de pinheiros. Com um grito baixo, ainda estendeu um bra? tentando se agarrar em alguma coisa, mas s�conseguiu bater numa ?vore, machucandose muito e nada fazendo para impedir sua descida at�o fundo da ravina. Sem f?ego, ela fechou os olhos. Alguns momentos para se recuperar e depois continuaria at�encontrar um lugar decente para passar a noite. Como era estranho sentir frio e calor ao mesmo tempo! Com um suspiro, virouse de lado, saboreando a sensa?o de ter as folhas ?idas e frias sob o rosto quente. Todos os sons que tinham cessado abruptamente, quando despencara barranco abaixo, recome?ram a sua volta. Folha contra folha, galhinhos arrebentando, zumbido de

insetos. Em alguma lugar, perto dali, um sapo coaxou e rompeu com um barulho a superf?ie da ?ua. Kinnahauk fitou a mulher adormecida no ch?, o rosto nada revelando de seus sentimentos. Ele a seguira, tomando o cuidado de n? se aproximar demais para n? assust?a, pois vira muitos animais da floresta correrem cegamente at�seus cora?es arrebentarem de t? assustados. Sua oquio! Poderia t?a levado para a tal aldeia de olhosbrancos se ela n? estivesse t? doente a ponto de correr risco de vida, sem alguns cuidados. Se ele a levasse para sua aldeia, todos veriam a marca e ririam, pois conheciam bem seus sentimentos em rela?o aos olhosbrancos. Fosse ela mais forte, poderia vend?a ou troc?a por milho para alimentar seu povo. Mas ela n? passava de uma olhosbrancos, fraca e est?ida. Mesmo assim, sendo um homem de honra, n? poderia deix?a no fundo daquele pocosin, para morrer sem que ningu? cantasse para ela. Ajoelhandose, relutante, Kinnahauk tocou a testa da garota, tra?ndo o desenho da marca que conhecia t? bem. Ela queimava. Ouviaa gemer baixinho, inquieta sob o seu toque, mas fechou seu cora?o contra a piedade. Os ingleses n? tinham tido pena de seu irm? mais novo. Em seu orgulho tolo de rapazinho, Chicktuck pegara uma das moedas de ouro que Kinnahauk e Kokom tinham encontrado, depois de uma tempestade violenta, que quebrara o casco de um navio ingl? e o jogara na praia. Furando o metal, ele prendera a moeda em volta do pesco?, para impressionar uma determinada garota, mas antes que chegasse �aldeia dela fora atacado, assassinado e roubado por um grupo de ca?dores olhosbrancos, que jogaram seu corpo na ?ua. N?, n? foi a piedade mas a honra que fez Kinnahauk levantar a figura esbelta em seus bra?s. Ele franziu o nariz ? sentir o cheiro que ela emanava. Descobrira a origem daquele cheiro ao ver o barril que a levara at�a praia, e agora sua pr?ria pele cheirava a peixe podre, em todos os lugares em que havia encostado na dela. Movendose com facilidade na floresta, que tinha poucos segredos para ele, Kinnahauk levou a mulher para o abrigo de um enorme carvalho. Pisava firme, para avisar as cobras de boca branca e rabos chocalhantes de sua aproxima?o. Sob o carvalho, colocoua no ch?, afastando coma m?s os mosquitos que os tinham seguido. Um sorriso sem alegria surgiu em sua boca. A carne dela, t? macia, seria uma festa para tantos insetos, antes de o sol acordar. Mas pelo menos ela estaria a salvo de perigos maiores. E com a luz do dia poderia ficar ou ir embora que pouco lhe importava. Estava nas m?s do Grande Esp?ito. Levantandose, Kinnahauk limpou as m?s num punhado de agulhas de pinheiro. Um suspiro de desgosto escapou de seus l?ios. Sua oquio. A companheira virgem, que os deuses, tinham lhe mandado. Eles deviam estar rolando de rir, agora. Ele n? passava de um pobre bravo Hatorask, chamado chefe por um povo cujo n?ero fora decrescendo at�serem menos que os cavalos que corriam pela ilha. Na verdade, um homem desses n? merecia mais do que aquela coelhinha pintada. Ele tornou a fitar a mulher a seus p?, pois a escurid? n? era empecilho para olhos acostumados com a falta de luz. Ela era pequena, com ossos t? delicados quanto os de passarinho. E os cabelos cor de palha brilhavam com uma estranha beleza, bastante parecida com a do capim do inverno, sob a luz do luar. Semiajoelhado, ele estendeu a m? para tocar Bridget, mas logo a puxou de novo. Ficaria com ela naquela noite, para garantir que nada de mau lhe acontecesse. Quando o sol tornasse a se levantar por cima da ?ua, teria tempo de sobra para pensar no que fazer com ela. De manh� a febre de Bridget havia baixado, como costuma acontecer com as febres, mas ela estava fraca de fome e louca de sede. Vendose sozinha num lugar t? bem abrigado, agradeceu �provid?cia, que a guiara at�l� Estava t? exausta na noite anterior que n? se lembrara nem de fechar os olhos. Havia castanhas no ch?, em volta dela, pequenas e brilhantes, ainda com suas capas protetoras. Ignorandoas, Bridget estendeu a m? para as bolotas que estavam mais perto, presas aos galhos baixos do enorme carvalho. Eram as mais doces e suculentas que j�vira, e ela comeu at�cansar, esperando que lhe dessem a for? necess?ia para sair atr? de ?ua. Sem isso, provavelmente morreria.

Para seu espanto, havia ?ua em toda a sua volta. Riachos que serpenteavam pelo p?iano. ?gua que, para sua tristeza, tinha um gosto ainda pior que o cheiro. Com medo de ficar mais doente do que j�estava, ela umedeceu apenas a boca, molhou o rosto e o pesco? e partiu, mais uma vez. Devia haver ?ua boa em algum ponto daquele lugar infernal, sen? os selvagens n? sobreviveriam. Kinnahauk n? teve dificuldade em mantela �vista, pois nem uma vez Bridget olhou para tr?. Ele a observou moverse em c?culos, como um coelho enlouquecido pelo medo. Os panos que amarrara nos p? dela logo ficaram para tr?, perdidos em meio �floresta, e ele se encolheu ao v?a pisar em plantas venenosas e todo tipo de folhas espinhentas. Sem ?eo para proteg?as dos insetos, ela j�estava com enormes p?ulas vermelhas no rosto e na garganta. Ela andava como se estivesse atordoada por u?que ou o suco de certas frutas. Por duas vezes ele a salvara da crueldade da cobra de boca branca, mas ela nem percebera sua presen?. Uma mulher assim na certa morreria sem seus cuidados e por mais que lhe custasse admitir ela era sua responsabilidade. Kinnahauk conhecera muitas decep?es em seus vinte e quatro invernos, mas nenhuma t? grande quanto aquela. Durante muitas luas sonhara com uma pele morena e macia, olhos escuros e cabelos cheirosos, t? lisos e negros quanto as asas de um corvo. E os deuses tinham lhe mandado aquilo! Pele sardenta, da cor de carne crua, cabelos como grama seca, olhos como uma tempestade de ver? e um cheiro... Ele conhecera muitos ingleses, pois eram mais numerosos que as ?vores da floresta, no continente. A n? ser pelos ca?dores de pele, que viviam mais como o homem vermelho do que o branco, poucos se mostravam amig?eis. Muitos eram como c?s, nenhum era mais s?io. Na sua opini?, quando os homens brancos se encontravam, todos falavam mais do que era preciso, as l?guas barulhentas como galhos de uma trepadeira seca. Ele nunca conhecera mulheres brancas, mas elas s�podiam ser piores ainda. Kinnahauk meneou a cabe?, desgostoso. Mesmo que conseguisse se deitar com uma mulher como aquela, teria de tampar os ouvidos com gr?s de milho para n? ficar louco com o barulho da l?gua dela. N?, ele a levaria para a aldeia e faria Kokom acompanh?a a Albemarle. Depois, procuraria uma nova vis?. CAP?TULO VI A cabe? da Bridget caiu para a frente. Fazia horas que n? via seu perseguidor. Ou seriam dias? Ela tremia de frio e queimava, ao mesmo tempo. Se n? fosse pelo selvagem que a seguia com tanta determina?o, mostrandose cada vez que ela pensava em se deitar para descansar um pouco, j�teria desistido. Tudo que lhe restava no mundo eram David Lavender e a chance de recome?r, e n? abandonaria sua ?tima esperan? com tanta facilidade. Assim, continuou dizendo a si mesma que Albemarle n? podia estar longe. As ?vores j�estavam come?ndo a ficar mais esparsas. Quando atingisse o topo da colina, na certa veria a cidade. Agarrando os tent?ulos pendentes de uma trepadeira ?pera, peluda, ela praticamente, se arrastou durante os ?timos passos da caminhada, os pulm?s se alargando e quase explodindo com o esfor? final. Os mosquitos de sempre se concentraram diante de seus olhos e ela os afastou com a m?. N? havia nenhuma clareira, nem mesmo sinal de uma estrada. Com um solu? ela se voltou, vislumbrando um brilho de cobre escondendose entre as sombras. � Seu selvagem maldito! � gritou, frustrada. � Se est�esperando que eu morra, vai ter de esperar muito tempo! Eu vou viver, nem que seja por desaforo a voc� Desafiante, ela come?u a erguer o punho fechado, mas parou para apertar as t?poras doloridas. Se pelo menos pudesse se deitar e descansar um instante! Recostandose no tronco de um carvalho, ela fechou os olhos. Seria s�por alguns momentos. Assim que se recuperasse, continuaria a viagem. Na pequena clareira onde os gamos costumavam passar a noite, Kinnahauk agachouse e

fitou a mulher que dormia. Ela precisava de seus cuidados, no entanto tivera medo dele, quando a encontrara na praia. Olhara para a sua faca como se esperasse que ele fosse tirarlhe a pele para fazer um tapete de dormir. Como se a pele fina e pintada de uma criatura daquelas pudesse ter algum valor! A honra n? lhe deixava escolha. Ele a levaria para a tenda de sua m?. Doce ?gua ainda chorava pelo filho assassinado pelos cachorros dos ingleses, mas aquela pintadinha n? podia ser culpada de nada. Como tamb? n? era culpada de ter a pele feia e os olhos da cor de nuvens de chuva. Desde a chegada dos primeiros olhosbrancos, muitos de seus irm?s tinham nascido com a pele p?ida e olhos azuis ou cinzentos, mas nem por isso deixavam de ser homens honrados. Desde que a garota tinha acordado e come?do a caminhar, naquela manh� ele havia dirigido os passos dela, guiandoa em dire?o �sua aldeia e protegendoa dos perigos que se apresentavam, enquanto esperava a Voz que Fala Silenciosamente se manifestar. E a Voz falara. Ele n? devia perder tempo em lev?a para a tenda de sua m?, onde ela seria tratada para recuperar as for?s que lhe permitiriam fazer a viagem para al? de Roanoak e Paquinock, para a aldeia dos olhosbrancos. Mas antes de empestiar a tenda de sua m? com a pequena e fedorenta olhosbrancos, ele lhe daria um banho, para tirar o cheiro de peixe estragado daquela pele p?ida. Um de seus lugares favoritos para isso n? estava longe. O sol j�devia, inclusive, ter removido o frio da ?ua. Ele a conduziria at�l�e, enquanto se lavava, prepararia comida, pois n? queria v?a desmaiar de fome, antes mesmo de chegarem �sua aldeia. Afinal de contas, ela era a sua oquio. Mesmo sendo fraca, tola e terrivelmente feia, uma grande decep?o para ele, depois de todos aqueles anos esperando pela mulher especial que viria do outro lado das ?uas, n? podia negar que ela exibia a sua marca, igual a sua, para fazer o que quisesse. Podia mand?a embora. Ou ent? tom?a como segunda esposa, para ajudar com o trabalho. Ou talvez oferec?a a um dos velhos da aldeia, que precisavam de uma mulher para cozinhar e aquecer seus tapetes de dormir. Kinnahauk lembrouse, de repente, que a marca nem sempre ora vis?el, sob os cabelos dela. Se ningu? pudesse ver, melhor para ele. Sua m? saberia... e Soconme, pois o feiticeiro sabia tudo. De qualquer maneira, o conhecimento ficaria dentro da tenda de sua m?. Se todos vissem a marca que ela tinha, Kokon nunca pararia de rir. E Lontra Cinzenta dobraria os esfor?s para assegurar um lugar em sua tenda e tapete de dormir, o que ele ainda n? queria. Enquanto Bridget dormia, Kinnahauk juntou frutinhas, castanhas, talos de grama e a suculenta p?a espinhosa. Esta, ele descascou e cortou em peda?s pequenos, que depositou ao lado dela, sobre um leque de palmeira. Cortando outro leque, ele afundou o centro da folha e tran?u as pontas para formar uma esp?ie de copo, que encheu com a ?ua de um po? artesiano que flu? ali perto, desde o Tempo Antes dos Av?. A ?ua n? era doce, mas n? faria mal a ela. Deixando tudo ao lado da mulher adormecida, ele se afastou, ergueu o rosto para o c? e soltou o grito melanc?ico do grande ganso branco. Bridget acordou, sobressaltada, e sentouse, a mente repassando o passado, at�chegar ao presente. Perdera muito tempo; precisava se apressar. Sem ?imo, ela come?u a se levantar, e no esfor? derrubou a ?ua, que caiu sobre a comida, varrendoa da folha em forma de leque para o solo arenoso. Mas Bridget nem viu isso, examinando a floresta atr? de um sinal do animal que a acordara com seu grito. A princ?io, seus olhos enevoados pela febre passaram por ele sem v?o, mas depois voltaram, instintivamente. Seu cora?o se apertou. Recostado no tronco enodoado de uma ?vore, os bra?s fortes cruzados diante do peito, estava o selvagem. Pela primeira vez, aquele rosto p?reo expressava os pensamentos dele claramente, e n? eram agrad?eis. Kinnahauk apertou os l?ios para impedir que as palavras sa?sem aos borbot?s. N? podia amaldi?ar um pardal por n? ser um gavi?, uma toupeira por n? ser um gamo. Ela n? passava de um coelhinho tolo que corria em c?culos, indo aos trope?es de uma trepadeira com folhas venenosas para outra, cheia de espinhos. Lontra Cinzenta

teria aceitado seu presente, corendo metade, guardando o resto para outra hora e depois, com esperteza, pedindo mais a ele. Seu pobre coelhinho, por?, n? era t? esperto quanto Lontra. Mesmo assim, enfrentarao bravamente declarando que n? o temia, apesar de o medo escurecerlhe os olhos como as sombras da noite, E o amea?ra cem uma coisa chamada David Lavender, antes de fugir. Alem disso, desprezara os frutos do yaupon, que s�serviam para os p?saros, e se serviu de suculentas castanhas, escolhendo sabiamente as que estavam a ponto de cair em vez das que j�estavam no ch?, cheias de pequenos vermes. Ao passar por um p�de framboesa, ela tamb? n? pegara algumas folhas para esfregar nos bra?s, corno se soubesse de suas propriedades calmantes? Como podia ser assim? Como podia algu? ser t? ignorante e, ao mesmo tempo, t? s?ia? Virandose, Bridget recome?u a caminhar. ?gua. Com grande esfor?, conseguiu fixar a mente em sua meta mais urgente, esquecendose de sua persistente sombra. Com uma determina?o incr?el, avan?u aos trope?es pela floresta, levantandose sempre que ca?. Quando chegou a um pequeno po? de ?ua amarronzada, o suficiente para exibir um fundo de areias brancas, ajoelhouse e cheirou com medo de acreditar que fosse ?ua doce. Depois voltou a cheirar mais uma vez, com a ponta do nariz tocando a superf?ie im?el. S�ent?, avidamente, come?u a beber. Quando terminou, ficou em p�e p?se a tirar o vestido. Observando de uma dist?cia segura, Kinnahauk sentiu algo agitar em seu ?timo. A mulher de olhos brancos era mais formosa do que pensara, concluiu, com uma pontinha de orgulho. Ele seria capaz de viajar durante muitas luas e muitos s?s sem se cansar, mas nunca imaginara que aquela criatura pequena e fraca pudesse resistir tanto. Sua oquio escondia bem a pr?ria for?, pois n? parecia ter condi?es nem de resistir ao vento da noite. No entanto, cada vez que ca?a, ela tornava a se levantar. Os deuses dela na certa a tinham guiado at�aquele po?, mas mesmo fraca como estava ela percebera que a ?ua era boa. Isso lhe deu um prazer que ele n? tentou entender. Em Croatoan havia po?s de ?ua salgada e de ?ua fresca e, ? vezes, nem os peixes eram capazes de distinguir entre eles. Sua pequena oquio n? era t? est?ida quanto parecia. Cheio de curiosidade, do alto d�colina, Kinnahauk observoua tirar as roupas horr?eis e entrar, cautelosamente, na ?ua rasa. A pele das costas de sua oquio era t? p?ida quanto a lua de inverno, a n? ser pelas manchas vermelhas nas n?egas e nas coxas, onde os insetos tinham feito uma verdadeira festa. Havia tamb? arranhados longos e vermelhos, onde a pele fora rasgada por espinhos, e uma mancha escura num dos bra?s. Os p? pequenos estavam sujos demais para serem vistos com clareza, mas ele sabia que deviam estar muito machucados. Ela continuou de costas para ele, mas, ao entrar mais na ?ua, girou os ombros, deixando vis?el o lado de um dos seios. Kinnahauk olhou com indisfarcado interesse. Ela era sua, n? era? Mesmo que n? a quisesse. Apesar da magreza, possu? mais curvas do que imaginara. Os seios pequenos eram firmes e os quadris, arredondados; a cintura poderia facilmente ser contornada por suas m?s. Nas partes em que fora tocada pelo sol, ela era da cor de caranguejo assado sobre uma camada de brasas. E essas partes j�estavam come?ndo a soltar a pele, como uma cobra. No resto do corpo, sua oquio tinha as mesmas manchas marrons que ele notara em outros olhosbrancos. Os cabelos cor de grama seca estavam colados �cabe? dela, cheios de folhas, gravetos e teias das aranhas que ali se enroscaram em sua caminhada desajeitada. Kinnahauk continuou a observar, os l?ios curvados numa rara exibi?o de sentimentos, enquanto Bridget permanecia na parte mais rasa do po?, com medo de avan?r. Ser�que ela n? queria perder o cheiro ran?so que tinha? Por acaso achava que aquele fedor manteria afastados os insetos e vermes da floresta? Se fosse assim, ele j�estaria morto h�muito tempo, pois desde o nascimento, sua pele vinha sendo lubrificada com o ?eo claro do urso negro, que n? tinha o menor cheiro. Agora, sua pele era lisa e macia como a do mais belo animal, e ele n? sentia o frio ou a

irritante picada dos insetos. Bali! A inglesa n? tinha futuro naquela terra, pois n? seria capaz de aprender a viver em harmonia com a natureza. Assim que ela estivesse em condi?es de viajar, ele a mandaria para aldeia dos olhosbrancos e sairia a procura de uma mulher de seu pr?rio povo, boa e forte. No entanto, apesar desse desprezo, o membro de Kinnahauk come?u a se agitar. Irritado, ele deu as costas ao po?. H�muitas luas n? tinha o prazer de partilhar seu corpo com uma mulher. E depois de se livrar daquela carga indesejada, provavelmente n? esperaria muito tempo antes de arranjar uma companheira. N? era bom para um homem guardar sua semente quando havia mulheres que o acolheriam com alegria em seus tapetes de dormir. Ouvindo um splash atr? de si, Kinnahauk recostouse no tronco inclinado de uma ? vore, for?ndose a pensar no enorme gamo que escapara de sua flecha e no celeiro que precisava construir, antes da Lua Fria. Mas esses pensamentos n? se fixaram em sua mente, pois o corpo falava muito alto. Ele se censurou, dizendo a si mesmo que n? era mais jovenzinho para ser levado pelos impulsos f?icos. Se n? era capaz de comandar nem seu pr?rio corpo, como podia querer comandar seu povo? Sem reparar na brisa fria que alvoro?va o topo das ?vores, Bridget baixou o corpo no po?, jogando a cabe? para tr? at�a ?ua cobrir tudo, menos seu rosto. A dor em suas t?poras diminuiu, e, sem a menor l?ica, ela sentiu a esperan? renascer. Agora que comera e encontrara ?ua para beber, na certa recuperaria as for?s. Mas comera, mesmo? N? sentia mais dor no est?ago, por isso devia t?o enchido com alguma coisa. Se o zumbido dentro de sua cabe? cessasse por algum tempo, n? se esqueceria de tudo com tanta rapidez. Se n? tivesse medo de piorar sua febre, Bridget teria lavado o vestido. A luz do sol estava mais fraca, o que significava que o dia estava chegando ao fim. Se n? alcan?sse Albemarle antes da noite cair, teria de dormir com o vestido molhado. O que n? sei ia nada bom. Precisava de calor e descanso, um caldo forte feito com ervas que, pelo que sabia, podiam nem existir naquela terra. Uma linda gar? branca pousou junto ao po?, mas al?u v? assim que a viu. Bridget sentouse, notando a beleza do ambiente pela primeira vez, desde que pisara naquela terra estranha. Apesar do aspecto selvagem, havia ali um encanto que a fascinou. Um peixe pequeno, de apar?cia familiar, passou a toda velocidade perto dela, seguido por uma criatura desajeitada, que se infiltrava no fundo do po?. Gorazes eram encontrados em muitos po?s de ?ua fresca, na Inglaterra, mas os caranguejos azuis s�eram vistos em ?uas salgadas. Que terra estranha era aquela, onde nem as criaturas de Deus sabiam o que deviam fazer? Gorazes convivendo com caranguejos azuis, selvagens convivendo com gente civilizada, da cidade... Com os p?, ela se p? a tra?r desenhos no fundo do po?. Um barulho na ?ua chamou sua aten?o, e seu olhar procurou a margem mais pr?ima. Havia r? nos po?s de Little Wedborough, mas a cabe? magra e grande movendose em sua dire?o, com um enorme polegar, n? pertencia a nenhuma r� Nem o sinuoso corpo que vinha atr?! Saindo da ?ua, Bridget agarrou suas roupas e afastouse depressa do po?. Seu corpo estava estranhamente pesado, depois da leveza dada pela ?ua, mas ela n? notou. Como tamb? n? notou o cheiro de peixe, estragado que a envolveu novamente, quando come?u a subir, apressada, a colina mais perto. Ouvindo o barulho de galhos quebrando atr? de si, Kinnahauk girou nos calcanhares. E gemeu quando todo seu controle mental se desfez. Por que ela n? se cobria com os trapos malcheirosos que tinha nas m?s? Ser�que n? sabia que n? ficava bem uma mo? se exibir daquele modo? Apesar de ter a sua marca, ele ainda n? a reclamara como sua. Nenhum pre?denoiva fora pedido ou pago. Assim, ela n? deveria se mostrar daquele modo. Lontra Cinzenta era mais atrevida que todas as mulhres e muitos homens de sua aldeia, e at�ela hesitaria em se apresentar daquele modo, diante de seu chefe. Ent?, vendo o rosto corado e os olhos brilhantes da inglesa, Kinnahauk percebeu que Bridget n? sabia que ele estava ali. Ele n? fizera o menor esfor? para se esconder; era t? treinado em se mover silenciosamente pela floresta, misturandose com as sombras, que ela n? podia ver o que tinha diante dos pr?rios olhos.

Sem mover um m?culo, ele observoua a empurrar os fios de cabelos molhados para tr?, revelando claramente a marca que tinha na testa, apesar da luz cada vez mais fraca. Devagar, o medo foi desaparecendo dos olhos dela. Olhos castanhos, que ele j�vira escurecer de medo, como a f?ia dos deuses da tempestade, e clarear como o luar que batia na ?ua, quando ela n? sabia que estava sendo observada. Os l?ios de sua oquio que eram cheios e bemfeitos, estavam secos devido �febre. Ele pensou no ?eo que sua m? passaria neles, para aliviar a secura, e sua m? enrijeceu, apertando os dedos de encontro �sua coxa. Vendoa em p�na colina, a meio caminho de onde ele esperava, com o sol batendo de lado no corpo esbelto, Kinnahauk foi obrigado a reconhecer, ainda que de m�vontade, que os quadris dela talvez fossem largos o bastante para conter um pequeno bravo. Talvez at�para dar �luz um filho seu. E os seios tamb? pareciam cheios o suficiente para serem sugados por um beb�ou por um companheiro. Tinham os bicos do mesmo tom das flores corderosa que enfeitavam os pocosins, em vez de marromescuros. Era a primeira vez que via seios desse tipo. Kinnahauk disse a si mesmo que ela n? era t? feia assim, afinal de contas. Um ingl? talvez at�a achasse aceit?el como companheira. Nesse momento seus olhos se arregalaram, pois tinham encontrado outra parte do corpo dela que era diferente de tudo que j�havia imaginado. O povo de sua tribo mantinha o corpo escrupulosamente livre em p?os, a n? ser nos locais cobertos pela parte de tr? de uma t?ica. Ele, muitas vezes, lamentava que fosse assim, pois havia lugares, no corpo de um homem, onde os p?os cresciam mais r?ido do que tinha tempo de remover. Al? disso, o processo mio era agrad?el, mesmo quando era ajudado por uma das ?dias da tribo. Sua oquio n? era depilada. O pequeno tufo do p?o dourado no lugar onde as coxas esbeltas se uniam foi, para sua surpresa, uma vis? que excitouo de um modo que os corpos macios e anelados das mo?s de Pastlmik e Roanoak nunca tinham feito. Inconscientemente, sua oquio desceu para reajustar a ?ica roupa que usava, enquanto observava Bridget se secar com as roupas imundas, antes de recoloc?as. De que lhe valera o banho? Ela continuava a cheirar t? mal quanto antes. Jamais poderia lev?a para sua aldeia naquelas condi?es, pois ela seria uma afronta aos sentimentos de sua m?. Doce ?gua, como todos em sua aldeia, era muito limpa, banhandose frequentemente, em todas as esta?es, e usando ervas cheirosas sob o tapete de dormir. As tendas de seu povo eram varridas diariamente e reconstru?as depois de cada tempestade, ao contr?io das caixas pequenas e malcheirosas que os ingleses constru?m para si e onde todo tipo de sujeira se juntava. Kinnahauk suspirou, resignado. Precisava lavar sua oquio e destruir os trapos que ela usava, antes que se sujasse novamente com o ?eo fedido agarrado a eles. Depois que ela se cobriu, ele deu um passo para a frente, n? contendo a tristeza ao ver o medo ressurgir nos olhos dela. Por um momento, achou que ela ia tentar fugir, mas a coitada limitouse a suspirar e esfregar os olhos com as m?s, como se eles a incomodassem. � Sentese. Voc�precisa descansar, agora. Quando a encontrara na praia, ele a chamara de yauta wunneau, caranguejo vermelho, por causa da cor da pele. Mas a cor yauta havia desaparecido, e a pele dela ficara mais como o couro da cor? pintada branca, t? rara. � Vou levar voc�para a minha aldeia � Kinnahauk continuou. Bridget fitouo, temerosa. Ser�que ele era dono de alguma m?ica, para aparecer daquele jeito do nada? Se ele pretendesse lhe causar mal, certamente j�teria feito isso antes. Agora, ela estava doente, com febre, fraca devido �falta de comida e exausta de tanto lutar contra as horr?eis criaturas que habitavam aquela terra maravilhosa. Se pudesse colocar as m?s em volta do pesco? daquele sujeito mentiroso, que fora �pris? falar da sorte que tinha por poderem ir para a Am?ica, com certeza o mataria! � Estamos perto da cidade, ent??�Bridget perguntou, com medo de se permitir ter esperan?s novamente. Kinnahauk ignorou a pergunta. � Descanse. Nada de mau pode lhe acontecer neste lugar.

Bridget n? precisou de mais encorajamento, pois com a ca?a da noite, sua febre subira. Por um longo momento, eles se fitaram, e ela foi a primeira a ceder e desviar o olhar. Com passos vacilantes, dirigiuse a um lugar bem acima do po? e adormeceu assim que encostou a cabe? no ch?. A lua ainda n? tinha aparecido quando Kinnahauk voltou. Ele parou junto �figura esbelta e sentiu o cora?o amolecer, apesar de sua decis? de n? se envolver. Queimando de febre, ela gemeu, agitada, mas n? acordou. Pobre waurraupa wisto. Atormentada por sonhos em seu sono, perseguida por um cruel selvagem, quando acordada. Ele conhecia muito bem as mentiras que os olhosbrancos contavam de seu povo, sobre matan?s e torturas, inc?dios e outros horrores. Eles eram chamados de selvagens de pele vermelha, no entanto sua pele n? era t? vermelha quanto a da pobre inglesa, que se queimara ao sol. Selvagens? Ele vira mais selvageria entre os olhosbrancos, que tinham uma cobi? incr?el por ouro, terras e poder. Mas esses eram assuntos que n? tinham a menor import?cia quando se tratava daquela mulher olhosbrancos e um preocupado bravo Hatorask, chamado de werowance por seu povo. Com o rosto perdendo a impassividade, Kinnahauk estudou a mulher adormecida, relembrando a apar?cia dela com o sol tocandolhe a nudez e iluminando o pequeno ninho dourado, no meio das coxas. Uma vez ele vira uma mulher n? depilada de uma tribo inferior e n? sentira o menor interesse por ela. Nunca, no entanto, vira algo como aquele ninho dourado. Ajoelhandose, ele deixou de lado a pele de gamo que trouxera para cobrila e pegoulhe o p� Como eram p?idas as pernas dela, e como estavam feios os arranh?s causados pelos espinhos. Com o polegar e o indicador, ele deu a volta no tornozelo feminino. Ela era de uma constitui?o t? delicada, mesmo para uma mulher... Mais uma vez, em seu ?timo ele foi tomado por aquela estranha sensa?o. Mas logo suas narinas fremiram ao sentir o cheiro de peixe que subiu do corpo dela, com uma onda de calor. Ser�que a causa era mesmo aquela maldita roupa? Ele n? demoraria a descobrir, pois quando chegassem ao po? perto de aldeia, pretendia darlhe um banho e depois cobrila com a pele cheirosa que trouxera consigo. Se, depois disso, ela ainda quisesse ir para Albematle, ele esqueceria sua vis? porque ningu? merecia uma criatura daquelas. CAP?TULO VII Sonhando com as entranhas geladas de Newga?, Bridget n? tinha consci?cia dos olhos que a fitavam. E n? percebeu quando bra?s delicados a ergueram e carregaram por um trilha estreita, que subia a colina, passava ao lado de um largo pocosin e seguia em meio a um grupo de carvalhos t? grandes que seriam necess?ios cinco homens, de bra?s abertos, para dar a volta ao tronco da ?vore maior. Fiapos de musgo claro desciam de cip? grossos, que se misturavam com os cip? da ?vore seguinte, tecendo uma teia que sombreava a areia branca, como urna enorme renda prateada. Kinnahauk caminhava rapidamente, mas com passos suaves para n? machucar a mulher que dormia em seus bra?s. Ele sentia a febre que a queimava, e isso fazia sua consci?cia doer. Devia t?a levado para a tenda de sua m? assim que a descobrira na praia, pois mesmo ent? ela j�estava com febre. David � ouviu a murmurar, os l?ios ressecados movendose de encontro ao seu peito de um modo que o abalou estranhamente. Era ?vio que a mente dela estava divagando. Talvez fosse errado de sua parte tirar dela aquele cheiro horr?el, antes de lev?a para a sua aldeia. O orgulho era uma boa coisa, pois sem ele um homem n? era nada, mas orgulho demais podia levar a atitudes tolas e perigosas. Ela estava dormindo, e o sono curava. Ele a lavaria rapidamente, �luz da lua, em ?ua aindas quentes do sol. Doce ?gua faria o mesmo, resfriandolhe o corpo para que pudesse aceitar as po?es do velho Soconrne, que seria chamado para aplicar seus rem?ios sanadores. N? seria ele, Kinnahauk, que ofenderia as tendas de sua m?, depositando aquele fiapo fedido de mulher imundo �tenda dela. Quando e? se aproximava de seu destino, Bridget acordou. Percebendo que estava sendo transportada, ela come?u, de imediato, a lutar.

� Onde fica a cidade? N? estou vendo casas. Nem gente. Para onde est�me levando? � Fique quieta, sua tola! N? vou lhe fazer mal. Kinnahauk, cuja grande paci?cia atra?a o caranguejo azul para suas m?s e os pequenos tentilh?s amarelos para seus ombros, quase se viu sem essa virtude. Tremendamente irritado, segurou com mais for? as pernas de Bridget. Com certeza n? fizera nada t? ruim a ponto de merecer tal destino! O Ganso Branco Kinnahauk, filho de Paquiwok, neto de Wahkonda, sangue do poderoso Manteo, estava sendo testado novamente para provar que era digno de liderar seu povo. Com a Voz que Fala Silenciosamente, ele pediu sabedoria para sobrepujar aquele teste t? dif?il. � Fique quieta. Levante o seu rosto para o vento e sinta o cheiro das fogueiras, queimando baixinho. Agora, os velhos devem estar sentados ao ar livre, enquanto as crian?s, em volta, imploram para ficar acordadas um pouco mais e ouvir sua hist?ias. As mulheres devem estar guardando a comida que sobrou do dia e aprontando as tendas para dormir. N? ouve as vozes deles? Nao sente sua proximidade? Ouvindo essas palavras ela ficou quieta e ele completou a caminhada at�a pequena clareira escondida, a pouca dist?cia de seu pr?rio povo. Sua oquio j�poderia estar sob os cuidados de Doce ?gua e do velho Soconme se n? tivesse sido t? tola. Kinnahauk sabia que a doen? fora a causa de a mo? vagar aos trope?es, mas, mesmo assim, se ela n? tivesse sido t? boba aponto de se assustar com sombras, poderia estar agora dormindo, em paz, no ouke de sua m?. Ao chegar �clareira, ele colocou sua carga no ch? e recuou um passo, esperando para ver se ela tentaria escapar. Vacilante, Bridget olhou em torno de si, como que esperando encontrar algu? da sua ra?. ? luz prateada da lua, seus ombros ca?am e uma express? tristonha surgiu em seu rosto. � Voc�vai me matar agora e jogar o meu corpo no mar? � perguntou num sussurro rouco, demonstrando mais curiosidade do que medo. Um p?saro noturno piou baixinho, muna ?vore pr?ima, enquanto pequenos ru?os tra?m a passagem de guaxinins e gamb?, que se moviam quando o sol dormia e dormiam quando o sol estava em sua grande casa. Kinnahauk apelou para a pouca paci?cia que ainda lhe restava. � Mulher, antes de sujar a l?ina da faca que me deu meu pai, o grande werowance Paquiwok, eu teria de tirar o cheiro de peixe podre do seu corpo feio e pintado! Voc�ofende minhas narinas e meus olhos. Nem o pior dos meus guerreiros haveria de querer usar o seu cabelo sem cor no cabo da lan?! Com os bra?s soltos ao longo do corpo, Bridget contemplou a figura altiva, diante de si. Quase... quase... chegara a confiar nele, mas mesmo com a cabe? latejando a ponto de n? conseguir mais pensar direito n? havia como se enganar com o que ele dissera. O selvagem a desprezava. E, como n? dera a ele raz?s para isso, a marca em sua testa n? parecia assust?o, s�podia concluir que o sujeito n? gostava de mulheres inglesas. Os dois continuaram a se fitar. Kinnahauk come?u a se arrepender de ter dado r?eas soltas �l?gua, pois isso normalmente n? era de seu feitio. Aquela criaturinha irritante parecia decidida a test?o de modo que nem o maldoso Core era capaz de inventar. Em seus trapos sujos, com a cabe? jogada para tr?, ela o fitava como se o desafiasse a lhe causar mal. Ele sabia, pelo modo como vacilava, que ela devia estar com os m?culos clamand, mas mesmo assim n? cedia. Ah, por que ele fora sair �procura do que tinha assustado o grande gamo? O couro do animal teria dado uma boa coberta e sua m? poderia, naquele mesmo momento, estar preparando a carne para a secagem. Para Kinnahauk, a alegria sempre estivera na ca?da e n? na matan?. Quando garoto, ele aprendera a transferir a mente para o corpo de sua presa, o que lhe trouxera muito sucesso como atirador e pescador. No entanto, com isso ele experimentara tamb? o medo da ca?. Cada vez que matava, seu est?ago se revoltava, enquanto seu cora?o se entristecia. Agora os enormes olhos cinzentos continuavam a fit?o, �esgueira. Poucas mulheres eram capazes de encarar um bravo de maneira t? atrevida, pois elas eram t?idas por natureza. Aquela, no entanto, parecia n? saber o significado dessa palavra! Suas roupas feias estavam rasgadas at�a cintura e duras da lama de muitos pocosins. Onde os insetos haviam

picado, seu rosto estava inchado e cheio de manchas vermelhas, e o nariz estava pintado de marrom. A n? ser pela cor p?ida, seus cabelos pareciam um ninho de esquilo. Kinnahauk sabia que era dif?il olhar nos olhos dos pelep?ida e adivinhar o que ia em seus cora?es. No entanto, sentia que aquela mo? n? estava, deliberadamente, escondendo seus pensamentos dele, nem rindo do que ela considerava ignor?cia e selvageria. Afinal, ele n? aguentou mais esperar. � Mulher, voc�est�queimando de febre. Precisa se lavar, sen? as feridas em sua pele v? piorar. Al? disso, seu cheiro seria capaz de espantar a ca? da floresta, fazendo meu povo morrer �m?gua. A ?ua deste lugar n? serve para beber, mas d�para um banho. V� J�esperei demais. Kinnahauk levou a m? �faixa que tinha na cintura. Pensando que ele procurava a faca, Bridget se encolheu, mas n? tentou escapar. � Se �a minha vida que quer, pode me matar. N? tenho for?s para impedir isso, mas n? vou me lavar para tornar a minha sorte mais agrad?el para um selvagem. Um brilho de zanga surgiu nos olhos dele. Por um instante, ela chegou a achar que ia apanhar, ali mesmo. Mas ele limitouse a erguer os olhos para a lua e murmurar qualquer coisa numa l?gua incompreens?el. Cansada demais para continuar a desafiar o selvagem, Bridget, suspirou. Levando ent? a m? ao decote do vestido, virouse para onde a ?ua brilhava como prata, entre as ?vores ao longo da praia. Talvez um banho frio aliviasse o sofrimento de seu corpo febril. � L� n?, tolinha. Venha que eu lhe mostro. Impaciente, ele a guiou pela curta dist?cia que separava a praia de um terreno baixo, onde havia um pequeno lago, cujo fundo arenoso brilhava palidamente �luz do luar. � A ?ua captura o calor do sol e conservao por algum tempo. Se voc�se lavar depressa, n? vai sentir frio. Girando nos calcanhares, Kinnahauk deixoua sozinha para que pudesse atender ? necessidades do pr?rio corpo sem se sentir embara?da. Os ingleses tinham menos recato que seu povo, pois estavam sempre se gabando de fatos nos quais os Hatorask nunca tocavam, mas tinham alguns costumes estranhos. Ele esperou na praia, prestando aten?o aos sons que lhe diriam que ela havia entrado na ?ua. Num dado momento, ergueu os olhos para o c?, examinando as nuvens que cobriam o rosto da lua. O sinal do peixe cavala. Na manh�seguinte, antes que o sol atingisse sua grande casa, as chuvas frias come?riam. N? muito longe dali, Bridget abaixouse devagarinho na ?ua, adorando sua frieza. Depois de o choque inicial passar, ela relaxou, apoiando a cabe? numa raiz, junto �margem, e deixando os p? flutuarem. A ?ua tinha uma certa quantidade de sal, mas mesmo assim aliviava o desconforto de sua pele. Um peda? do sab? de sua m?, feito de sebo, cinza de madeira e ervas, seria muito bem vindo, Bridget pensou, permitindo que as p?pebras se fechassem. Inalando profundamente, quase chegou a sentir o cheiro dele. Pelo menos, havia parado de sentir o cheiro de peixe podre. � Ainda n? acabou? Assustada, Bridget abriu os olhos e viu dois troncos escuros de ?vore, um de cada lado de sua cabe?. Piscou, e os dois troncos se transformaram em duas pernas de extraordin?ia retid? e comprimento. Ergueu os olhos, mas o selvagem ajoelhouse para segurar sua cabe? entre as m?s, afundandoa na ?ua tr? vezes antes de permitir que voltasse, tossindo e se debatendo, �superf?ie. Ela achou que sua cabe? ia explodir. Fechando os olhos contra a dor que latejava em suas t?poras, sentiu que ele a largava. � N? tive tempo de procurar ra?es pr?rias para esfregar o corpo, mas areia limpa tamb? serve. Com essas palavras, ele despejou um punhado de areia molhada sobre a cabe? dela e come?u a esfregar. Bridget gritou, arranhando sua garganta dolorida. A dor de cabe? n? era nada comparada �agonia de aguentar os dedos dele entre as mechas emaranhadas de seus cabelos, cobrindo cada cent?etro de seu couro cabeludo. Ela acabou com o repert?io de palavr?s aprendidos a bordo, depois foi tomada por um acesso de tosse, mas nem

assim ele parou. N? contente de torturar sua pobre cabe? at�ela ter a certeza de estar careca ele voltou a aten?o para seu corpo, come?ndo pelo pesco?. � Assim que eu achar um jeito � Bridget jurou, cheia de ferocidade �, vou enfiar gravetos de madeira debaixo das suas unhas e tocar fogo neles! Depois, vou arrancar a pele de seu corpo, como a pele de um p?sego, e dar para as formigas comerem! A�.. Mais uma vez ela se p? a tossir, at�s�lhe restarem for?s para reclinar a cabe? no bra? com que ele a segurava, enquanto esfregava suas costas com a m? cheia de areia. � Shiii... Quieta! S�estou lhe fazendo um favor � Kinnahauk murmurou. � Quer que um gamb�no cio venha fungar nas suas costas? Ou �o fedido do gamb�que pretende atrair? Mesmo vendo que o selvagem ca?ava dela, Bridget sentiu sua agressividade diminuir. Sua cabe? do? tanto que mal conseguia pensar, quanto mais analisar as palavras dele, mas sentiu que ele n? pretendia lhe fazer mal. � Estou doente � disse, com toda a dignidade que conseguiu reunir. Sentada no fundo do pequeno lago, com a ?ua batendo na cintura, sujeita ? aten?es rudes de um selvagem nu e tendo como ?ica possess? um vestido rasgado e sujo, essa dignidade n? era muita. O selvagem fazia melhor figura do que ela, com os cabelos quase negros tran?dos e enfeitados com penas de todas as cores do arco?is. A pele dele tinha um brilho que refletia limpeza e boa sa?e, e o h?ito, quando ele se inclinara sobre sua cabe?, atingiraa com o cheiro doce da grama silvestre. Depois de esfregar as costas de Bridget at�quase machucarlhe a pele, Kinnahauk viroua em seus bra?s e pegou outro punhado de areia, despejandoo sobre os seios dela. Ao sentir a m? dele em seu seio, ela gritou num tom rouco, come?ndo a se debater. � Quieta, sua tola, sen? vai espantar at�as gaivotas dos ninhos. Mesmo enquanto falava, Kinnahauk sentiu seu corpo responder ao contato daquela mulherzinha escorregadia. Ao ver que teria de entrar na ?ua para esfreg?a, ele havia tirado a tanga. Afinal, como poderia imaginar que sua parte masculina daria si nal de vida por uma criatura t? feiosa? � Pare com isso, seu selvagem horroroso, sen? eu... � Bridget terminou com uma das incompreens?eis amea?s de Tooly, que sempre davam ?imo resultado com os marinheiros: � Sen? eu furo suas nozes com o ferr? de um peixeespada! A rea?o do selvagem foi a ?tima que esperava. Ele riu, jogando a cabe? para tr?, e ela o fitou, at?ita, certa de que s�podia ter sucumbido ao del?io. � At�os coelhos t? dentes � Kinnahauk comentou, ainda rindo. � N? pretendo lhe fazer mal, pequenina. Vamos andar mais depressa. Minha m? espera na ouke, e ela tomar�conta de voc�at�seu corpo esfriar e a garganta parar de arder. Bridget ficou ainda mais confusa com esta refer?cia �m? dele. A lembran? de sua pr?ria m? ainda lhe causava uma dor terr?el, mas n? podia negar que sentia um certo consolo com a id?a de ser cuidada pela m? de algu?. Era o que as m?s melhor faziam, embora jamais pudesse imaginar que um homem daqueles tivesse nascido de uma mulher, como os mortais civilizados. � O que �isso? Esse neg?io, onde ela est�esperando? � Oukel ? o que voc?, ingleses, chamam de casa. Mas �um pouco diferente. Isso explicou alguma coisa, mas n? tudo, e ela n? estava em conndi?es de insistir no assunto. Outra coisa, no entanto, a preocupava. Como foi que voc�aprendeu a falar ingl?? Por um momento, Bridget chegou a achar que n? ia receber resposta. O que, no fundo, n? tinha a menor import?cia. Sc bem que fosse estranho um selvagem nu falar duas l?guas (logo ela, uma mulher civilizada, que sabia ler e fazer contas). Alguns dos meus ancestrais aprenderam a falar p? meio de um livro. E se achavam muito importantes, por sua afinidade tom com os ingleses. Mesmo fraca como estava, ela percebeu a amargura na voz dele. Seria perigoso ignorar as mar?, quando essas ondas se levantam mais alto, a cada lua. Ela tentou seguir a conversa dele, mas logo desistiu. Pelo jeito, ele poderia

entender quando lhe pedisse para acompanh?a a Albemarle, onde ficaria sob os cuidados de David Lavender. A esperan? que tinha sido tantas vezes destru?as renasceu. Podia estar doente e fraca, mas estava viva. Era ou n? era? E seu futuro dourado estava a apenas dois dias de viagem. � Do que vou chamar voc� � ela perguntou, quando seu amigo selvagem ergueuse da ? ua. Com o luar refletindo em seu corpo ?ido, ele caminhou at�a margem do pequeno lago. Sem mostrar o menor embara?, colocou a tanga. N? era essa sua inten?o, mas Bridget n? p?e deixar de fit?o. Nenhuma criatura que tivesse a maldade no cora?o podia ser t? linda! Ela sabia pouco sobre corpos masculinos, mas mesmo assim percebeu que aquele ?dio tinha uma figura mais bem formada que o mais belo dos homens de sua aldeia. � Kinnahauk � ele respondeu; numa voz que fez um arrepio percorrer o corpo de Bridget. � Eu me chamo Kinnahauk e sou conhecido pelo s?bolo do Ganso Selvagem Branco. CAP?TULO VIII Kinnahauk teve de mostrar a Bridget como prender a pele macia de cor? em volta do corpo. Ela ficou horrorizada depois que ele terminou, cruzando a pe? diante de seu corpo e amarrando as pontas atr? do pesco?. Estava seminua! � N? posso ir para a cidade vestida assim! ?... �vergonhoso! � Vergonhoso, Bridget? Mais vergonhoso seria ofender as narinas de todos que se aproximassem de voc� n? acha? Venha, vamos embora. Voc�est�com febre e o ar da noite �frio. Como que em resposta, Bridget tornou a tossir. Sem esperar mais, Kinnahauk tomoua nos bra?s e, a passos r?idos, envencilou por uma trilha que s�ele tinha condi?es de ver. No entanto, por mais leve que fossem os passos dele, a cabe? de Bridget registrava todos os movimentos. Agarrada aos ombros dele, com a cabe? enterrada no peito masculino, ela rezou para que a caminhada logo terminasse. Se os habitantes da cidade estavam acostumados a ver os selvagens quase nus, talvez n? ficassem muito horrorizados ao ver uma mulher branca coberta por um peda? de couro, apenas. Um couro extremamente macio, tinha que reconhecer, e com um cheiro delicioso. Na verdade, agora que reparava, o cheiro de peixe podre n? estava mais no pr?rio ar que respirava. Fora ela mesma que estivera cheirando t? mal? Depois do longo banho do dia anterior... Ou antes? Seria de admirar que n? fosse a criatura mais nobre da face da Terra. A praia n? passava de uma mancha no horizonte, quando sentira aquele empurr? nas costas e foi por cima da amurada do navio. Ah, se n? tivessem lhe jogado o barril de peixe... Ah, n?! � Bridget gemeu baixinho, descobrindo, afinal, o mau cheiro que a seguira por dias. Devia ter ficado cheia de ?eo de peixe, cujo fedor aumentava sob a a?o dos raios de sol. N? era de espantar que ele tivesse achado seu cheiro ofensivo. Kinnahauk aprox?ouse cuidadosamente da aldeia, parando na sa?a do bosque. Em vez de virarse na dire?o da ouke onde Doce ?gua vivia sozinha, foi para sua pr?ria tenda, que ficava no alto de uma colina, separada das outras. Ainda n? estava pronto para partilhar o que lhe acontecera com o resto da aldeia. J�seria dif?il o bastante explicar a Doce ?gua e Soconme, pois o velho feiticeiro se divertiria muito falando a todos que quisessem ouvir da marca na testa de Bridget. Nem mesmo os mais s?ios de seu povo eram perfeitos. O defeito de Soconme era a l?gua. Um defeito que, infelizmente, sua m? tamb? tinha. Um grupo de velhos ainda estava sentado do lado de fora das tendas conversando tranquilamente. De uma praia pr?ima veio a voz animada de Kokom, gabandose de alguma coisa. A resposta ?pera de Lontra Cinzenta foi abafada pelo riso de v?ios jovens, com a gargalhada de Senta L�sobressaindo claramente. Movendose com o mesmo sil?cio da escurid?, Kinnahauk aproximouse de sua oke e levantou o peda? de couro que cobria a abertura de entrada. Ali tamb? havia a marca de sua fam?ia, a Grande Tartaruga, a marca de sua

posi?o, que era composta de tr? penas com as pontas vermelhas, e a marca de seu nome. Baixando os olhos para a mulher adormecida em seus bra?s e que carregava a mar ca de seu nome, ele sentiu o cora?o se apertar. Colocando um dos joelhos em terra, seguroua sobre o outro, enquanto desenrolava seu tapete de dormir sobre uma camada de musgo e capim de praia, aromatizada com ervas cheirosas. Ela n? acordou quando a deitou sobre o tapete, cobrindoa com outra das muitas peles macias que sua m? havia preparado. Inclinandose sobre ela na escurid?, ele percebeu a dificuldade com que respirava e franziu a testa. N? poderia esperar at�todos estarem dormindo, para chamar a m?. Na verdade, j�tinha esperado demais. Com gentileza, Kinnaliauk puxou os cabelos de Bridget para a frente, de modo a cobrir a marca que ela exibia na testa. � Descanse bastante, Coelhinha � sussurrou. No momento em que p? os p? fora da tenda, uma sombra destacouse das arvores pr?imas e foi se juntar a ele. Com um gesto provocativo, Lontra Cinzenta correu a ponta do indicador pelo bra? dele. � Depois de uma ca?da t? demorada, �bom ver que voc�n? voltou de m?s vazias, Kinnahauk. Mas ser�que ossos t? finos v? conseguir satisfazer um homem faminto? � Como assim? � Eu vi voc�entrando sorrateiramente na aldeia, �poderoso chefe. Digame, arranjou uma cativa? Pretende troc?a por muito milho? Ou os Hatorask v? se juntar aos seus irm?s e lutar contra os mentirosos barriga de peixe? J�n? cumprimos a profecia de nossos ancestrais? Afinal, somos chamados de covardes por todos que n? t? nada de lutar! � Sehe! Voc�envergonha os ancestrais de que fala! Se n? gosta de nossas atitudes, tem toda liberdade de ir embora. V�buscar minha m?. E n? chame a aldeia inteira, sen? vai sentir minha f?ia na parte de seu corpo miser?el que se senta! A mo? Hatorask avan?u um passo para se encostar em Kininiliauk, os olhos negros e ca??tas fixos nas fei?es r?idas dele. Ah, que promessas doces voc�faz, meu valente chefe! Pena que n? sejam a s?io. V� N?... Eu mesmo vou mas a mo? o deteve, segurandoo pelo bra?. Eu vou chamar Doce ?gua, mas voc�vai ficar me devendo um favor, Kinnahauk. Um favor que eu vou cobrar, n? demora muito. Kinnahauk sentiuse dividido, como se sentia muitas vezes com a mo? que conhecia desde que eram crian?s e engatinhavam pela praia, experimentando todas as conchas e peda?s de lontra trazidos pela mar� A ideia de deixar Bridgetabbott sozinha enquanto ia chamar a m? n? lhe agradava, principalmente por saber que Lontra Cinzenta ficaria. N?, eu vou. Mas n? quero que entre em minha ouke, Lontra Cinzenta. H�muitas luas n? convoco o conselho da tribo. Se desobedecer nisso, ter�de se apresentar diante dos demais. A mo? jogou a cabe? para tr?, zangada. Podia provocar Kinlifthnuk, o homem, mas n? tinha coragem de desobedecer a Kinnahauk, o chefe. Amandoo desde o d?imo segundo inverno, ela muitas vezes achava dif?il lembrarse da alta posi?o que ele ocupava na tribo. Ressentida, ela o viu cruzar a areia iluminada pelo luar, em dire?o �tenda de Doce ?gua. Se pelo menos Kokom fosse mais parecido com Kinnahauk! As m?s dos dois eram irm?, por isso ambos tinham o mesmo tipo de corpo, com fei?es semelhantes, embora os olhos de Kokom fossem negros, como os seus. Al? disso, Kinnahauk usava os cabelos tran?dos, com as pontas presas por tiras de couro macio, enquanto Kokom usava os dele soltos, caindo at�os ombros. Kinnahauk era mais s?io, principalmente desde a morte do pai, quando se tornara werowance. Havia nele uma profundidade de sentimentos que ? vezes a assustava, mas ela sempre se sentira atra?a pelo que n? podia entender com facilidade. Kokom era como um laguinho raso, iluminado pelo sol. Podia t?o quando queria. Quando lhe agradava, permitia que ele partilhasse seu tapete de dormir, mas sempre fingia que era Kinnahauk que a acariciava, sussurrando em seus ouvidos e fazendo seu corpo al?r v? com as ?uias. Ao virar as costas, Kinnahauk esqueceuse de Lontra Cinzenta. Estava preocupado com

o que diria a Doce ?gua para explicar a presen? da mulher em sua ouke, pois, apesar da atitude pac?ica de seu povo, seus sentimentos em rela?o aos olhosbrancos eram bem conhecidos. Por que ele a levara para sua pr?ria ouke, em vez de para a ouke da m?? At�parecia que um esp?ito da noite guiara seus passos, desviandoo do caminho que pretendia seguir. Parando diante da pequena ouke onde Doce ?gua dormia, Kinnahauk respirou fundo e falou, num tom baixo: � Minha m?, encontrei uma mulher inglesa que precisa dos seus cuidados. Posso entrar em sua tenda? Doce ?gua, vi?a h�muitos anos, n? quisera outro marido depois da morte de seu querido Paquiwok. Quando seu filho Kinnahauk teve sua vis? e conhecera a marca a ser tatuada em seu corpo e pintada em seu escudo de guerra, constru?a a pr?ria tenda, como convinha a um jovem guerreiro. Durante algum tempo ela partilhara sua tenda com o filho mais novo, Chicktuck, uma crian? risonha, que adorava pregar pe?s. Logo depois, no entanto, Chicktuck tamb? lhe fora tomado. Ela apareceu na abertura da tenda, uma mulher de quarenta e quatro invernos, mas de rosto sereno e sem rugas, apesar dos cabelos grisalhos. � Voc�esteve fora bastante tempo, meu filho. Kinnahauk continuou do lado de fora da ouke, que fora constru?a com feixes de junco, temperados pelo sol e o ar marinho at�sua cor se misturar com a cor dos enormes carvalhos do bosque. A cortesia n? permitia que entrasse na tenda de outro sem ser convidado, pois, dentro, o pequeno espa? n? dava privacidade. � A mulher inglesa foi jogada na praia pelas ondas, e eu a segui para assegurar que n? se machucasse. Quando ficou fraca demais para continuar, eu a trouxe para voc� Ela est�em minha ouke. � Por que n? a trouxe para c� meu filho? Essa foi a primeira de muitas perguntas. Kinnahauk respondeu s�as que achou necess?io, enquanto sua m? juntava as coisas de que ia precisar. Ele quase se arrependeu de n? ter escondido sua pequena cativa no bosque, at�ela sarar. Ou pelo menos at�ter resolvido o que fazer com ela. Quando a marca fosse descoberta, haveria mais perguntas do que havia estrelas no c?. ? moda de todas as mulheres, sua m? falaria e as outras ouviriam. Em seguida, seria a vez delas de falarem. ? maneira de todos os homens, os bravos e velhos ouviriam, ungindo que n?. Eles tamb? falariam. Nesse ponto, Soconme estaria entre os piores. Movendose com uma gra? extraordin?ia para uma mulher de sua idade e estatura, Doce ?gua seguiu �frente para a ouke do filho. Kinnahauk ia carregado de sacos de pele e bolsas, al? de tr? jarros de barro e quase n? conteve um gemido quando viu que Lontra Cinzenta e v?ios outros esperavam �sua porta. � V? embora � disse com severidade. � Vamos precisar de sil?cio. � Doce ?gua vai precisar de mim. Muitas vezes eu a ajudei a cuidar de crian?s doentes. Talvez possa ajudar o seu pobre saco de ossos. Lontra Cinzenta pronunciou a ?tima frase de modo que s�Kinnahauk pudesse ouvir. Aborrecido, eie foi obrigado a reconhecer que ela dizia a verdade. Lontra Cinzenta ajudara mesmo sua m?, in?eras vezes, embora ele duvidasse que caridade humana fosse realmente o objetivo dela. Lontra Cinzenta teria entrado atr? de Doce ?gua, deixando Kinnahauk com sua carga para tr?, se ele n? a tivesse impedido. � Fique! � ordenou, com firmeza. � Ah! � a mo? exclamou com irrever?cia, mostrando a Kinnahauk que ele tinha pouca chance de ser obedecido por um longo tempo. A primeira coisa que Doce ?gua fez foi reclamar. � Depressa, acenda o fogo! Se quer que eu cuide dessa coitada, preciso enxergar. Al? do mais, ela est�tremendo de frio. Kinnahauk tentou se defender. � M?, ela estava queimando, quando eu a trouxe para c� � Seu tolo, por que n? a levou para mim, assim que a encontrou? A pobrezinha est�sofrendo... E o est?ido do meu filho ainda desperdi?u tempo ca?ndo, enquanto ela piorava. � Eu cacei antes de encontr?a, m?, n? depois � ele explicou. H�vinte e quatro

anos lidava com a l?gua cortante daquela mulher e sabia que aquilo n? passava de defesa para um cora?o que amava sem reservas e sofria muito. Ajoelhandose junto da mo? adormecida, Doce ?gua afastoulhe os cabelos para tr?, testando o calor da pele. S�quando levantou a m? seus olhos ca?am sobre a marca. Sua exclama?o de surpresa foi aud?el. Fitou ent? a marca no peito do filho, antes de encar?o. � Achou que eu era cega, que n? veria? Ou �voc�que n? quer ver que essa mulher tem a sua marca? Ela enfrentou o olhar dele por um longo momento, antes de voltar a aten?o para a figura inquieta, sobre o tapete de dormir. Mais uma vez, colocou a m? sobre a testa quente da estranha. � Ela est�ardendo em febre, meu filho. N? fique a�em p� me olhando como um tolo, quando ela precisa de tantos cuidados. Me d�minhas coisas. Depois, v�chamar Soconme. N? precisa voltar, pois n? vou mais precisar de voc�esta noite. � Ela est�muito doente, m?? � Bastante, e gra?s a voc�� respondeu Doce ?gua, come?ndo a espalhar uma subst?cia grossa sobre a marca na testa de Bridget. � Voc�deveria ter me procurado logo. Agora, v�buscar Soconme! E traga ?ua, pois temos de esfriar o corpo dela. � M?, eu... Kinnahauk interrompeuse, decidindo n? fazer confid?cias a Doce ?gua. Mais cedo ou mais tarde ela come?ria a imaginar como a mulher de olhosbrancos viera a se vestir com uma das peles que havia preparado, e ele j�ouvira perguntas demais por uma noite. � Casca de cerejeira e chor?, com talvez algumas folhas de... Enquanto sua m? escolhia entre as ervas medicamentosas, Kinnahauk come?u a se afastar. Antes de sair, no entanto, ainda disse com ar de desafio: � Ela vai precisar de alguma coisa para os bra?s e as pernas, pois encostou na trepadeira venenosa. Talvez folhas de framboesas ou... � Meu filho anda estudando com Soconme? Kinnahauk decidiu se tornar um grande feiticeiro, em vez de um grande l?er? Um grande l?er que nem quer dar um filho a seu povo? Um grande ca?dor que nem traz nada para a panela? V� Fa? o que mandei, antes que eu perca a paci?cia! Kinnahauk recuou para a abertura da tenda, interpretando as palavras de sua m? exatamente como eram: um sinal de preocupa?o. Tinha demorado demais, pensou, olhando a figurinha sobre seu tapete de dormir. � Vou chamar Soconme. E vou lhe trazer peixe, pois ela n? comeu nada. � Coelhos d? um caldo mais forte. � Ou esquilos � ele emendou, depressa. J�sabia que muitas luas se passariam antes que voltasse a ca?r coelhos. Aonde voc�vai, agora? � Lontra Cinzenta perguntou, no momento em que ele p? os p? para fora da tenda. Quem �ela? � quis . saber Kokom. Vai ficar com ela como escrava, Kinnahauk? Ou vai vend?a aos olhosbrancos? � outro membro da aldeia falou. � Ela deve valer muito milho. Kinnabauk foi salvo de responder pela aproxima?o de um pequeno, com muitos xales de pele sobre os Ombros franzino. Num rosto t? enrugado pelos anos quanto um carvalho ?ido pelas ?uas do mar, brilhavam dois olhos t? azuis quanto o c?, na ? oca da colheita do milho. � Est�precisando de mim, Kinnahauk? O rapaz n? se admirou do velho feiticeiro saber. Na aldeia, pouca coisa escapava �aten?o dele. � Soconme, minha m? gostaria que voc�desse uma olhada na mulher que est�doente e com febre, na minha ouke. Uma express? divertida surgiu nos olhos do velho shaman. Kinnahauk n? sabia a causa, mas mesmo assim sentiuse embara?do. Assim que o feiticeiro desapareceu em sua tenda, respirou fundo e estendeu o pote de barro para Lontra Cinzenta. � Minha m? precisa de ?ua. Lontra Cinzenta empurrou o pote de volta. � Pois v�buscar voc�mesmo! N? �s�para isso que voc�serve? Para fazer trabalho de

mulher, enquanto nossos irm?s lutam contra a mar�branca, que invade nossas praias? Apertando os dentes, Kinnahauk disse: � Kokom, se quer mesmo levar uma mulher para a sua ouke, �melhor pensar na filha de Yauta, Senta L� que �meiga de g?io e bonita de rosto. No entanto, se prefere levar uma cobra de boca branca para o seu tapete de dormir, recomendo Lontra Cinzenta, pelo veneno que tem. Seguido pelo riso de Kokom e as palavras de raiva de Lontra Cinzenta, Kinnahauk sumiu na escurid?, �procura do lugar onde a ?ua boa brotava do solo. Mas voltou logo, descobrindo, aliviado, que n? havia mais ningu? diante de sua tenda. Estavam todos dentro. � V? embora! Voc�n? s? bemvindos aqui � ele sibilou, quando Lontra Cinzenta lhe lan?u um olhar de triunfo. Com ?ua derramando pelas beiradas do pote, ele a empurrou na dire?o do sorridente Kokom. Doce ?gua ergueu os olhos de onde estava ajoelhada, fitando o filho com express? severa. � Sehe! Voc��pior que os pequenos esquilos, gritando e empurrando assim! Kokom, atice o fogo! Lontra Cinzenta, fa? algo que preste! � Ela entregou �mo? uma tigela com ?ua e v?ios pedacinhos de pele de cor?, bem macios. � A febre est�subindo muito depressa. Temos de esfriar o corpo dela. Kinnahauk nunca se sentira t? in?il em toda sua vida. Todos tinham alguma coisa para fazer, exceto ele. E ele n? queria Lontra Cinzenta tocando naquela mulher! Tamb? n? a queria em seu ouke, pois sabia muito bem que sua m? a encorajava a pensar que um dia acabaria entrando ali como sua esposa. Lontra Cinzenta havia se vangloriado da intimidade que tinha com sua m? insinuando que Doce ?gua ansiava pelos netos fortes que viriam de tal uni?. O velho Soconme murmurava encantamentos, enquanto preparava o fogo para receber suas oferendas. O cheiro dos frutos do cedro vermelho j�se espalhava pela atmosfera fechada e enfuma?da. Logo o branco dos olhos da inglesa estaria t? rosado quanto o de qualquer pelevermelha. De muito alto, veio o grito de um bando de gansos brancos. Kinnahauk pensou que devia ser o riso de seus ancestrais, olhando para ele. Desanimado, viu Kokom sair em busca de mais ?ua. Lontra Cizenta e Doce ?gua continuavam a banhar o corpo esbelto, acima e abaixo da roupa, enquanto Soconme, agora usando todo seu traje de cerim?ia, andava em torno do fogo, cantando encantamentos enquanto jogava um p�cinza nas chamas. 0 lugar estava superlotado. N? havia necessidade de todas aquelas pessoas estarem ali, Kinnahauk disse a si mesmo. Ele poderia ter ido buscar ?ua. E ajudado com o banho. Uma onda de raiva come?u a crescer em seu ?timo, enquanto observava I ontra Cinzenta bater os peda?s molhados de pele no rosto de sua oquio, sem ligar para a ?ua que se acumulava nos cantos da boca e nos olhos dela. � Ei, voc�quer que ela morra afogada? � sussurrou com ferocidade, quando n? aguentou mais. Dando um passo em frente, estendeu a m? para a tigela de ?ua. Ele mesmo faria aquilo! Doce ?gua, que estava preparando uma mistura forte para baixar a febre e aliviar a congest? do peito da estranha, colocouse na frente do filho. V�andar na praia, Kinnahauk � mandou, com um olhar que n? era para ser desprezado. � N? precisamos de voc�aqui. Ajoelhada junto ao tapete de dormir, Lontra Cinzenta fitouo com mal?ia. Kinnahauk teme por esta feia escrava branca. Deveria aprender a escolher suas cativas com mais cuidado. Da pr?ima vez que ca?r, �poderoso Kinnahauk, traga uma escrava que sirva o bastante para reconstruir minha ouke, pois o vento j�est�adiando jeito de entrar e meu tapete de dormir anda muito frio. Kinnahauk soltou uma palavra que nunca tinha usado diante de sua m?, mas Doce ?gua limitouse a sorrir e menear a cabe?, com ar s?io. � ? melhor que seja um cativo, Kinnahauk � Lontra Cinzenta prosseguiu. � Um daqueles olhosbrancos grandes e est?idos, de costas bem largas. Os ossos desta tauhhe n? t? mais for?s que um weekwonne. � Erguendo um dos pulsos fr?eis de Bridget, ela deixou que ele ca?se.

� Voc�que �um osso de c?, mulher! O weekwonne tem for? suficiente para sustentar a sua ouke. E �s?io o bastante para se curvar diante do vento e n? se quebrar. � Com a cabe? jogada para tr?, ele fitava, zangado a mo? Hatorask. � Melhor o weekwonne que cresce alto e forte do que a trepadeira venenosa, que agarra, prende e espalha sua seiva maldita sobre todos que dela se aproximam! Por raz?s s�dela, Doce ?gua tinha coberto a marca de Bridget com um peda? de pele, depois de passar a subst?cia curativa. Uma coisa com a qual Kinnahauk se rejubilou, pois se Lontra Cinzenta visse a marca na certa seria ainda mais ferina. � Crian?s, crian?s! � Doce ?gua murmurou. � Kokom, n? vamos mais precisar de voc� esta noite. Quando o rapaz se afastou, ela se ajoelhou e come?u a tirar a pele que cobria o corpo de sua paciente. Kirinahauk n? aguentou mais. Com um olhar zangado, agarrou Lontra Cizenta pelos bra?s e afastoua do tapete de dormir. � Nem de voc� � falou. � Al? disso, n? fica bem que entre em minha ouke! Orgulhosamente, Lontra Cinzenta jogou a cabe? para tr?. � Sua m? me convidou para entrar. � E eu a convido para sair. � Quaukel � ela perguntou sem timidez, convidandoo a ir junto. � V�embora, mulher, antes que eu perca a minha paci?cia! � Yaukke noppinjure � a mo? provocou, balan?ndo os quadris num gesto final de desd?, antes de desaparecer pela abertura da tenda. Kinnphauk enxugou a testa que ficara ?ida de repente. Ele preferia ser chamado de capacho dos ingleses a aguentar uma mulher como aquela em sua ouke. Kokom que ficasse com ela! Ele escolheria sua primeira esposa entre os Roanoak, os Poteskeet ou os Paspatank, onde uma mo? aprendia cedo a agradar seu homem, fazendo o que ele mandava depressa e em sil?cio. Envergonhado por ter perdido o autocontrole, Kinnahauk procurou os olhos da m? e viu que ela ria dele. O que n? ajudou a melhorar sua disposi?o. � Lontra Cinzenta tem uma l?gua ferina � defendeuse. Doce ?gua sorriu mais abertamente, exibindo dentes perfeitos a n? ser por um, onde alojava o cachimbo para fumar, de vez em quando, com velhos amigos. � Eu sei, meu filho. A Lontra defende seu territ?io com ferocidade, contra todos os inimigos. � Inimigos! N? n? somos inimigos. O problema �que nos conhecemos h�muitos anos. � Ansioso, ele voltou os olhos para Bridget, que repousava mais tranquila agora, em meio ao vapor que enchia a tenda. � Eu sei, meu filho � Doce ?gua repetiu, revirando os olhos, divertida. � A mulher de olhosbrancos n? �uma inimiga. Ela nem consegue manter a cabe? erguida! � N?, meu filho. � M?, eu s�pedi a Lontra Cizenta para sair porque n? �bom ficarem tantas pessoas num lugar pequeno. A mulher nao podia descansar, com o barulho de tantas l?guas. � Eu sei, meu filho. Agora v�buscar meu tapete, que vou dormir aqui, esta noite. Se quiser, pode dormir na minha ouke. Seu sorriso foi o de uma pessoa que o conhecia muito bem. Mas talvez voc�prefira dormir ao ar livre, para que o vento da noite possa esfriar a febre que tanto o perturba. CAP?TULO IX Bridget acordou devagar, com medo de abrir os olhos e se ver seminua no meio da cidade de Albemarle, rodeada por estranhos apontando para a marca em sua testa. Uma ideia passageira, mas ainda assim muito v?ida. Pelo menos sua cabe? n? do? mais como se tivesse sete tipos de dem?ios dentro dela, lutando para sair. � Teetchewa yvaurepa. Ao ouvir essas estranhas palavras, ditas num tom gutural que mais parecia o

grunhido de um porco que voz de gente, ela abriu os olhos de sopet?. Inclinada sobre seu corpo estava uma figura mais chocante que tudo que j�havia imaginado, em seus dezoito anos de vida. Dava a impress? de erguerse das nuvens de vapor perfumado que giravam em volta dela, uma criatura mais velha que o pr?rio tempo e mais feia que o pior pesadelo. � Yecauau te Kinnahauk. Uma ?ica palavra destacouse daquela algaravia: Kinnahauk! N? era o nome do homem que prometera lev?a para Albemarle e depois a trouxera para aquele lugar? � Onde est�Kinnahauk? � perguntou. A apari?o come?u a cacarejar. E aproximouse atrav? da cortina de n?oa rodopiante. Bridget encolheuse, temendo pela pr?ria vida. Seus dedos apertaram uma superf?ie que era estranha e macia, mas ela n? se atreveu atirar os olhos da criatura para examinar o ambiente. � N? d�mais um passo! � ordenou, numa voz t? rouca que mal reconheceu como a sua. Desconfiada, tentando freneticamente lembrarse de como viera parar ali, Bridget examinou a figura. Um manto curto, enfeitado com toda sorte de s?bolos, repousava sobre um corpo envelhecido, adornado da mesma forma. Ele parecia estar coberto de cicatrizes, e tatuagens e tinha a cabe? raspada, a n? ser por uma pequena ?ea no topo, da qual pendia uma longa pena tingida de azul, na ponta, e cheia de pintas amarelas, no resto. Em volta do pesco? enrugado ele ostentava v?ios colares, feitos do que pareciam ser dentes e pequenos ossos, com uma esp?ie de bolsa de pele presa �parte central. Bridget engoliu em seco, com o est?ago revirando. Qual seria seu destino, tendo em vista aquilo? Seus dentes e ossos iriam se transformar em colar para enfeitar a feia carca? de um selvagem sem Deus? A criatura inclinouse mais para a frente e ela come?u a tremer de pavor, o cora?o batendo na garganta. � Te reheshiwau? � ele falou, numa voz surpreendentemente forte para uma pessoa t? idosa. At?ita, Bridget fitou dois olhos t? azuis quanto o c? acima de Wicken Fen. � Por favor... o que fizeram com David Lavender? Onde est? os habitantes da cidade? Onde est�Kinnahauk? � sussurrou. � Ne te reheshiwau. O velho continuou a soltar aqueles sons estranhos e Bridget se perguntou, desesperada, se n? havia perdido a capacidade de ouvir, a sanidade... ou ambos. As chamas do fogo subiram mais quando os dedos do vento as alcan?ram, entrando pelas aberturas das paredes de pele. Em meio �mistura rodopiante de vapor e fuma?, ela viu o homem darlhes as costas e come?r a preparar uma po?o qualquer, enfiando os dedos nodosos numa tigela de terra atr? da outra. Seu cora?o quase parou. Ele estava pensando em envenen?a! Apavorada, apertou os dentes at�a cabe? come?r a latejar de novo. Se ao menos conseguisse chamar a aten?o de algu?... Kinnahauk? Ele j�a tra?a uma vez. Pois n? a trouxera para aquele lugar, depois de prometer lev?a a Albemarle? Ou ele falara em uma aldeia, no caminho? Ah, Deus, como podia saber quantas aldeias e cidades havia naquela terra aben?ada? Ainda assim, gostaria que ele voltasse. Ele a amedrontara, mas nunca a tratara sem bondade. A n? ser que d?a de presente ?uela criatura demon?ca pudesse ser classificado de gesto de bondade. Uma corrente de ar frio percorreu o local, quando uma mulher pequena e gorducha entrou. Em seu desespero, Bridget voltouse para ela. � Por favor, ajudeme! Em troca, fa? tudo que quiser, pelo tempo que quiser. Sei cozinhar, lavar, escrever e contar, e tenho bons conhecimentos da arte de curar. S�n? me coma, por favor! N? deixe esse velho estranho me envenenar... por favor! � Sehe. Wintsohore woccanoocau � a mulher disse, gentilmente. Bridget agarrouse �?ica palavra familiar, a que Kinnahauk lhe repetira com maior frequ?cia, e murmuroua com ar interrogativo: � Sehe? A mulher sorriu abertamente, os olhos escuros quase desaparecendo entre as faces gorduchas. � Sehe. Quieta, filha dos ingleses. Voc�fala demais com uma garganta ruim. Fique

quietinha e deixe Doce ?gua tratar de voc� Mole de al?io, Bridget percebeu que sua anfitri�era capaz de falar e entender ingl?. Em seguida, houve uma breve troca de palavras entre a mulher e o homem enrugado. Ela n? entendeu nada, mas achou que discutiam seu destino. Ah, por que Kinnahauk a trouxera para aquele povo estranho? Ele prometera lev?a para David Lavender. Ele prometera! N?, ela pensou, franzindo a testa queimada de sol, Kinnahauk prometera lev?a para a m? dele. Ah, era t? dif?il lembrar! Por que estava t? confusa? A mulher chamada Doce ?gua aproximouse com um l?uido fumegante. Com receio de que aquilo pudesse deix?a inconsciente, para que o velho tivesse condi?es de mat?a, Bridget cheirouo, desconfiada. Hortel� De uma variedade que ela n? reconheceu. E os pedacinhos flutuando eram, sem d?ida, uma variedade de ?ter silvestre. Isso era tudo, ao que parecia. A mulher gorducha esperou pacientemente que Bridget terminasse o exame, o rosto redondo sem a menor express?. � Bebe. Vai fazer voc�sarar � ela disse, afinal, com firmeza. Bridget bebeu cautelosamente, ainda sem saber se aquilo era para fazer com que ela se sentisse melhor ou ficasse com um gosto melhor. Ch�de hortel�e ?ter. Serviria at�estar em condi?es de preparar suas pr?rias po?es. Sua cabe? j�n? do? tanto e o vapor aliviara sua tosse, mas ainda levaria algum tempo para recuperar as for?s. Enquanto isso, tinha de aprender o m?imo poss?el sobre aquela mulher aparentemente amig?el para, mais tarde, poder fugir. Seguiuse um per?do de tempo durante o qual, a cada dia que passava, Bridget ia se sentindo melhor. Estava muito magra e sua febre ainda voltava todas as tardes, mas sempre menos intensa que no dia anterior. Doce ?gua cuidava de Bridget como se a mo? fosse sua filha. � Voc��a m? de Kinnahauk? � Bridget perguntou um dia, quando sua voz j�havia voltado ao normal. A mulher sorriu, concordando vigorosamente com um gesto de cabe?. � Primeiro filho. Grande chefe. Bom ca?dor. Voc�gosta? � Onde est�ele? Bridget fez esta pergunta com um ar despreocupado, que teria convencido poucas pessoas. ? medida que suas for?s voltavam, ela come?ra a se lembrar de alguns fatos intrigantes, acontecidos logo depois de ter chegado �praia e ter sido encontrada pelo homem que a seguira e trouxera para aquele lugar. Na ?oca, ela se sentira apavorada. J�n? sentia mais medo, mas, �medida que as lembran?s voltavam, ia ficando mais e mais confusa. Chegara mesmo a ter cheiro de peixe podre? E Kinnahauk a tivera nua nos bra?s e lhe dera banho, ou tudo n? passava de uma alucina?o febril? Kinnahauk foi a um conselho de nosso povo, perto de Dasomonquepoc. Muita preocupa?o para nosso povo que vive no continente. Muita confus? �Doce ?gua explicou, com ar triste. Ent? Kinnahauk a deixara ali e fora para outro lugar. Ser�que n? o veria mais? Estranhamente, essa ideia a abalou. Nem mesmo o fato de saber que logo estaria em condi?es de continuar viagem para Albemarie e David Lavender conseguiu anim?a e ela se entregou ao estranho sentimento, dormindo o dia inteiro e tendo sonhos perturbadores �noite. Afinal, a febre se foi e n? voltou. Doce ?gua, apesar da bondade, era uma enfermeira severa e ela foi se fortalecendo com uma dieta de caldos grossos e gostosos, feitos de carne e ra?es e temperaados com cebola silvestre. Tamb? foilhe oferecida uma pasta grossa, de milho fermentado, que ela recusou, mas os bolinhos feitos de milho mo?o e servidos com mel eram t? gostosos quanto os que sua m? fazia. Durante alguns dias caiu uma chuvinha fria, mas assim que os ventos quentes recome?ram a soprar, ela recebeu permiss? para se sentar, durante algumas horas, ao sol. O velho Soconme, a criatura enrugada e de olhos azuis que a assustara tanto, quando o vira pela primeira vez, tornouse uma visita frequente. Com ele aprendeu muito dos Hatorask e suas lendas, al? de algumas palavras dessa l?gua. Sua impress? era de que ele era uma esp?ie de apotec?io e bastante competente. Tiveram muitos argumentos sobre as vantagens de cascas sobre as ra?es de diferentes plantas, elixires sobre po?es e o m?ito de uma po?o em

rela?o a outra, no tratamento de certas doen?s. Logo estavam comparando experi?cias, como ela costumava fazer com a m?, e nenhum dos dois notou a estranheza desse fato. Deitada em seu tapete de dormir, com uma extens? de areia muito branca separandoa de Doce ?gua, Bridget chegou �conclus? de que teria in?eras lembran?s de sua vida com os ?dios para contar a David Lavender, quando o encontrasse. A aldeia, embora diferente de tudo que j�vira, n? era sem atrativos, estando localizada numa colina arenosa, com vista para o grande rio ou mar. As casas, chamadas de ouke, eram pequenas, mas com um espa? interno surpreendentemente grande. Em vez de pedra ou sap� eram constru?as de casca de ? vore, junco e esteiras de palha, cobertas com uma pele curtida no lado em que o vento soprava com mais for?. Essas casas eram mantidas muito limpas, com o interior perfumado por uma planta nativa, que tamb? afastava os piores insetos. Embora elas tivessem uma fogueira interna para aquecer e dar luz, a comida era feita do lado de fora, onde tiras de carne secavam vagarosamente e peixes empalados eram assados, enxalando o mais delicioso dos aromas. O povo da aldeia de Kinnahauk era, de longe, o mais generoso que elaa j�vira, pois lhe ofereciam tudo que tinham, apesar de saberem que jamais poderia retribuirlhes a gentileza. Gra?s a eles, ela agora usava um vestido encantador, feito de peles macias, mocassins e um xale de pele de gamo, extraordinariamente quente. A n? ser por uma mo? muito bonita, chamada Lontra Cinzenta, as pessoas ali eram simp?icas e atraentes. Eram todas altas, de corpo bem formado, a maioria com cabelos e olhos escuros, mas alguma com cabelos avermelhados e olhos azuis ou cinzentos. S�um selvagem tinha olhos daquele estranho tom dourado. O nome de Kinnahauk era mencionado com frequ?cia, mas ela ainda n? o revira e n? tinha coragem de perguntar por ele. Afinal, se Doce ?gua quisesse que ela soubesse mais a respeito dele, teria lhe contado. Ainda assim, pensava mais nele do que nos outros. Bridget simpatizara especialmente com uma garota de sua idade, chamada Senta L� Como os demais ela falava usando uma mistura de ingl? e Hatorask e tinha grande prazer em ensinar sua l?gua, embora geralmente as li?es acabassem em acessos de riso, devido �pron?cia de Bridget. Havia, tamb?, muito falat?io entre elas. � Kinnahauk j�ofereceu o pre? de noiva a seu pai? Voc�ficou satisfeita? � Senta L�perguntou uma vez, quando as duas debulhavam milho para se fazer o horr?el pawcohkcora. Bridget, embora sem entender direito a pergunta, resolveu aproveitar para saber mais sobre o homem que a trouxera at�ali e a deixara aos cuidados da m?. Doce ?gua n? perdera tempo em transfer?a para a pr?ria tenda, depois daquela primeira noite, pois, como Bridget aprendera com a mo? antip?ica chamada Lontra Cinzenta, n? ficava bem uma mulher dormir na tenda do chefe, sem estarem comprometidos. � Que neg?io �esse de pre? de noiva, Senta L� J�ouvi muita gente falar nisso. A garota Hatorask lan?ulhe um olhar gozador. � ? o que o seu pai exige, em pagamento por voc� No come?, ningu? pensou que voc�valeria mais que algumas peles de ver?, pois estava muito fraca e feia. Mas agora a sua pele est�macia, os seus cabelos parecem o ouro do homem branco e Lontra Cinzenta est�com medo de que Kinnahauk a ache atraente. Bridget fitoua, boquiaberta. Depois de alguns segundos, no entanto, conseguiu se recuperar da surpresa. � Nunca ouvi uma coisa t? boba! N? tenho pai e, se tivesse, ele n? me venderia para ningu?. Quanto a ser atraente para... At?ita, ela meneou a cabe?. Aquela gente era estranha. Ser�que todos gostavam de pregar pe?s, como o rapaz chamado Kofcom? Estava come?ndo a achar que sim. � K?nahauk levou voc�para a ouke dele � Senta L�lembrou, com mal?ia. � Eu estava doente. N? queria dizer... Ele nunca... Nunca mais vi Kinnahauk, depois que ele me trouxe para c� Pode dizer a Lontra Cinzenta que ela n? tem motivos para f?ar com medo. Kinnahauk prometeu me levar para Albeniarle assim que..

� Por que voc�quer ir para esse lugar, Bridget? Tem um irm? l� Vai f?ar na tenda dele, at�seu pre? de noiva ser pago? � Eu n? tenho irm?, Senta L� E n? h�nenhum pre? de noiva a ser pago! Ou melhor � ela explicou pacientemente � havia um mas j�foi pago por um homem chamado David Lavender. � Voc�quer ter dois maridos?! Senta L�foi tomada: por outro acesso de riso, enquanto Bridget meneava acabe?, sem saber o que fazer para ela entender. � ? uma boa id?a, Bridget que eu gostaria muito de seguir. Entre o meu povo, um homem pode ter duas mulheres: uma para o tapete de dormir e outra para ajudar a primeira com as crian?s. A segunda esposa s�dorme com o marido quando a primeira est�na ouke das mulheres ou grande, com crian?. Gosto mais do seu jeito. Eu escolheria Kofcom para me fazer rir, Kinnahauk para me proteger, Galho Torto para o meu tapete de dormir e... rindo, Bridget meneou a cabe?. � N? foi isso que eu quis dizer e desconfio de que voc�sabe, Senta L� Est�querendo �me amolar. � Estou falando a verdade, Bridget. Um bravo pode ter muitas yecauau... muitas mulheres. Uma mulher pode dormir com muitos homens, antes de prometer lealdade ao escolhido. Quando a promessa �feita, o escolhido a leva para ouke, onde eles se deitam como yenxayhe... como irm? e irm�.. at�o pre? de noiva ser pago. Nessa altura, v?ias mo?s da aldeia tinham se aproximado e Bridget achou melhor deixar o assunto de lado. Muitas vezes as vira olhando para a marca em sua testa, semelhante �que vira no peito e na tenda de Kinnahauk. N? sabia ao certo, mas a semelhan? parecia ter algum significado para os Hatorask. � Kinnahauk n? me quer para esposa � garantiu a todas, pois sabia que muitas estavam de olho no rapaz. � S�me trouxe para Doce ?gua porque teve a m�sorte de me achar, depois que ca�do navio, a caminho de Albemarle. Sua declara?o despertou novo acesso de riso e ela suspirou, resignada. Aquelas mo?s eram como crian?s, brincando. Ainda bem que suas ca?adas eram amig?eis e nem Lontra Cinzenta fora abertamente hostil. Enquanto voltava para a ouke de Doce ? gua, com sua cesta de milho, Bridget p?se a pensar no ano que passara e tudo o que lhe acontecera. Sua vida fora arruinada, a de sua m? roubada, e tudo por pessoas que sempre tinham considerado amigas. Quanto ao que ainda viria... Ela n? sabia para que tipo de homem se vendera. O nome dele lhe parecera doce e nobre, quando o vira escrito, mas a trai?o sempre vinha de onde menos se esperava. Assim como a amizade, reconheceu. Seria imposs?el esquecer a gentileza e cortesia daquelas pessoas, que a tinham acolhido e tratado at�que recuperasse a sa?e. Com algumas poucas exce?es, todas eram bondosas e prontas a ajudar, e ela sentiria muita saudade quando fosse embora. Erguendo os olhos do ch?, Bridget deparou com uma dessas exce?es bloqueando seu caminho. Lontra Cinzenta, com um vestido e mocassins de pele de gamo, descorada at�adquirir um tom creme, e com um l?io selvagem bordado no peito, encaroua, as m?s na cintura. � Por que voc�tem a marca de Kinnahauk? Acha que vai conseguir que ele a escolha para esposa com isso? Ele nunca vai querer uma mulher como voc� N? sabe que Kinnahauk detesta o seu povo? Seu povo matou o pai dele, com as doen?s nojentas que trouxe. E o irm? dele, com sua gan?cia por ouro. Tamb? roubaram nossas terras e escravizaram nossos irm?s, com aquele maldito u?que. Logo, vir? para c�e v? nos jogar na ?ua para viver com o yacunne, pois n? teremos mais florestas onde ca?r, nem terras para nossa aldeia. Voc�n? �bemvinda aqui, olhosbrancos! Bridget recuou sob o ataque. � Eu n? quero causar mal a voc?, Lontra Cinzenta. N? sei nada de u?que ou doen?s. E menos ainda de ouro. Arriscou um sorriso, que logo morreu. Ela tamb? ouvira falar das almas corajosas que tinham navegado para as col?ias. Quem n? ouvira? Eram homens e mulheres de bom car?er, fazendeiros na maioria, pessoas tementes a Deus que s�queriam trabalhar e n? tinham inclina?o para brigar com ningu?, muito menos com pessoas t? boas e gentis quanto os Hatorask. Durante um longo tempo as duas mulheres se fitaram.

Bridget aguentou sem baixar os olhos, porque n? tinha feito nada de que pudesse se envergonhar. Se alguns ingleses haviam causado problemas, n? podia ser culpada por isso. Afinal, Lontra Cinzenta deu de ombros. Estendendo uma das m?s para a cesta que Bridget carregava nos bra?s, serviuse de um punhado de milho, que logo cuspiu no ch?. � Ah! Wintsohore eppesyau n? sabe nem separar o milho verde do maduro! Bridget sabia que queria dizer wintsohore. A outra palavra... desconfiou de que era melhor nem saber. � Alguns podem estar verdes, mas s? para powcohiccora, e n? para p?. O desprezo de Lontra Cinzenta estava expresso claramente em suas fei?es bonitas e nos olhos escuros e brilhantes. Talvez Senta L�n? estivesse brincando quando afirmara que a mo? Hatorask estava com ci?e. Bridget fez outro esfor? para tranquilizar a mo?. �Eu n? vim para c�por minha escolha, Lontra Cinzenta. Kinnahauk me trouxe, quando eu estava fraca demais para protestar. � Por que voc�tem a marca dele? � Essa marca n? �a dele. Eu fui confundida com uma bruxa pela gente ignorante do meu povo. Foram eles que me marcaram. � O que �uma bruxa? Bridget transferiu o peso de um p�para o outro. Estava cansada e aquela discuss? a aborrecia. No entanto, enquanto Lontra Cinzenta n? mostrasse sinais de querer se tornar mais amig?el, n? lhe daria as costas. � Uma bruxa �.. �parecida com o que voc? chamam de shaman. S�que um pouco diferente. Meu povo tem medo de bruxas. Ao contr?io do seu povo, que tem muito respeito por uma shaman. � Mesmo assim, Kinnahauk levou voc�para a ouke dele. � E Doce ?gua me tirou de l�assim que p?e. Se voc�v�algo de mal nisso, fale com Kinnahauk. Ele vai poder lhe explicar por que fez isso. Eu n? posso. � Kinnahauk logo vai me levar para a ouke dele, como primeira esposa. Se eu quiser, posso ter voc�como escrava! Bridget enrijeceu. � Acho que n? vai ser poss?el � replicou, no tom mais altivo que p?e. � Assim que Kinnahauk voltar, vai me levar para Albemarle, onde devo me casar com um fazendeiro. Isso, acrescentou mentalmente, se ele n? demorar tanto que o fazendeiro desista de esperar e encomende outra noiva. � David Lavender j�pagou meu pre? de noiva � terminou. O que era mais, desconfiava, do que Kinnahauk fizera por aquela ciumenta garota! Outras mo?s se juntaram a elas, e Wattapi mostrou a Bridget uma plantinha. � Foi dessa flor que voc�falou, Bridget? Contente pela distra?o, Bridget examinou a planta. � Parece a mesma, mas sem o bot? n? posso ter certeza. No meu pa?, �cura certa para o incha? que vem com o fluxo mensal da mulher. Lontra Cinzenta, que j�levava �boca mais um punhado do milho de Bridget, parou. � ? verdade, ent?? Voc��mesmo uma waurraupa shaman, entre a sua gente? No murm?io em volta de si, Bridget n? distinguiu medo, apenas respeito. Seria poss?el que elas n? soubessem das crueldades atribu?as ? pessoas conhecidas como bruxas? Waurraupa shaman. Feiticeira branca. Soconme era chamado de shaman. Embora o considerasse meio farsante, com aquelas dan?s e cantos sem fim, Bridget era obrigada a reconhecer que ele tinha um grande conhecimento do uso de ervas para curar. � Fui chamada de bruxa, mas n? passo de uma apotec?ia com experi?cia na arte de curar, como minha m?, � Uma waurraupa shaman � murmurou Wattapi, com rever?cia. Ao que parecia, era facilmente impression?el. � Ent? foi por isso que Kinnahauk torceu o nariz para voc� Lontra Cinzenta �

declarou Senta L� com um sorriso ca??ta. Os olhos de Lontra Cinzenta faiscaram. Pela primeira vez, desde que estava ali, Bridget desejou que suas amigas n? ca?assem tanto de tudo e de todos. Caminhando em sil?cio, lado a lado, Bridget e Lontra Cinzenta dirigiramse ao local onde se concentrava a maioria das tendas. As outras, rindo muito, logo voltaram a conversar em sua pr?ria l?gua. Doce ?gua apareceu �porta de sua ouke, com um olhar severo no rosto redondo. � Venha, Bridgetabbott. Est�na hora de descansar seus ouvidos. Essas crian?s barulhentas t? tanto ju?o quanto um punhado de lama! � Doce ?gua, Bridget disse que o bot? de ... � Doce ?gua, voc�sabia que... A mulher firmou as m?s nos quadris e fitouas com ar de fingida zanga. � Por acaso acham que eu n? sei que Bridgetabbott �uma waurraupa shama! N? sou uma tola yicau. Pensa que n? ouvi voc? falarem como gralhas, at�meus ouvidos n? aguentarem mais tanta bobagem? N? nasci yottoha. V? ajudar suas m?s no trabalho, tontaunettes, sen?, quando a Lua Fria chegar, v? ter de esfregar os est?agos vazios e chorar at�dormir! Mas ela falou sorrindo, e ningu? se ofendeu com as palavras ?peras, muito menos Bridget, que ainda se sentia fraca o bastante para precisar de descanso, depois da refei?o do meiodia. � De que coisa horr?el voc�as chamou desta vez, Doce ?gua? � ela perguntou, com um riso cansado. � Tontas... Pregui?sas. Mas elas n? s? pregui?sas, s? boas meninas. E logo dar? boas esposas. Venha, minha filha, vamos preparar voc�para a volta de meu filho, que esteve em conselho com nossos irm?s, do outro lado do Mar Interior. Kinnahauk n? vai gostar de encontrar sua oquio murcha como uma flor colhida. Prometi que faria voc�recuperar as for?s, antes de sua volta. For?s! Bridget estava t? sem for?s que permitiu que Doce ?gua a despisse como se fosse um beb�rec?nascido. E estava estranhamente ofegante quando foi empurrada para o tapete e recebeu uma tigela de ?ua perfumada com uma infus? de bot?s secos, um punhado de sab? feito da raiz ?yucca e um pente que fora habilmente esculpido num osso de peixe. Logo, lavada e seca, foi friccionada com um unguento temperado com ervas doces, que deixaram sua pele macia e brilhante. Seus cabelos, que tinha lavado no laguinho, no dia anterior, foram penteados e depois alisados com um peda? de pele de gamo, que os fez cair em ondas brilhantes por seus ombros. S�ent? Doce ?gua deuse por satisfeita. Com ar de m? orgulhosa, ela deu v?ias voltas em torno de sua at?ita h?pede, assentindo com a cabe?, ajeitando a franja para que ca?se de outro modo e depois assentindo novamente. � Agora, vamos esperar � anunciou, afinal. CAP?TULO X O sol estava se pondo e suas chamas come?vam a tocar as ?uas quando Kinnahauk puxou a canoa para a margem, a alguma dist?cia da aldeia. Por longos momentos ele ficou onde estava, descansando, com a cabe? inclinada, as costas curvadas e os bra?s soltos ao longo do corpo. Viera de muito longe, atravessando as ?uas, com a mente preocupada pelo que vira e ouvira. Agora precisava se recuperar antes de cumprimentar seu po�vo, pois estaria usando as tr? penas de ?uia, que eram um sinal de sua posi?o, e o escudo de guerra com sua marca, que sempre levava aos fogos de conselho. Porque os homens Hatorask eram t? poucos, Kinnahauk ca�?va e pescava com os outros, mas mesmo nessas situa?es era lembrado de suas responsabilidades, pois os olhosbrancos vinham em busca de comida pr?imo ? ?uas que rodeavam Croatoan. O gado deles vagava pela ilha pr?ima, separada da de seu povo por apenas um riacho, que se tornava mais raso a cada lua que passava. Logo, o gado invadiria Croatoan para pastar as folhas tenras das ?vores da floresta, at�que o gado faminto, come?ria procurar os baixos, onde n? havia grama nem para os cavalos. Muitas ?vores cairiam para os brancos constru?em as caixas feias, que chamavam de casas. ?s vezes, quando ele n? conseguia dormir �noite, corria com seu

garanh? pela praia, deixando que o encanto do vento aliviasse sua mente e o corpo. Mas nem mesmo o veloz Tukkao podia fugir do futuro. Kinnahauk vinha de um grande conselho. Ouvira os mais velhos falarem dos Hatorask que haviam cruzado o Mar Interior, no Tempo dos Av?. Ouvira os mais velhos dos Roanoak, dos Yeopim, dos Poteskeets e dos Paspatank. Eles haviam falado de mudan?s e dos problemas e doen?s do esp?ito que tinham infectado muitos do seu povo. Ele n? falara da mulher olhosbrancos que estava entre os Hatorask. Mesmo que lhe tivessem dito que uma mulher com aquela marca se perdera e estava sendo procurada por sua gente, n? teria agido de outro modo. Ainda n? estava pronto a aceit?a, mas tamb? n? podia deixar que partisse. No momento, no entanto, sua preocupa?o era se preparar para encontrar seu povo. J�sabiam que ele estava de volta e que logo se apresentaria. Mas primeiro precisava se banhar e renovar o esp?ito, pois haveria muita festa e muitas lendas seriam contadas. Seu corpo cheirava mal, devido �longa viagem atrav? da ?ua. Nos velhos dias, seu pai teria levado tr? canoas, com tr? bravos cada uma. Agora havia t? poucos homens para defender a aldeia que Kinnahauk decidira viajar sozinho, apesar de saber que dificilmente seriam atacados. Afinal, tinham pouqu?simos inimigos al? dos olhosbrancos e dos renegados que haviam escutado hist?ias sobre a moeda de ouro que trouxera a morte de seu irm?, Chiektuck. Despindoa, Kinnahauk mergulhou na ?ua gelada do lago, liberando sua frustra?o numa experi?o longa e sibilante. Ah, como precisava daquele tempo para refrescar o corpo e descansar a mente! Nem todas suas preocupa?es tinham ficado para tr?, no continente. Ele levaria o cheiro dos malditos olhosbrancos de sua pele. A pr?ria terra estava come?ndo a cheirar como as cidades deles. Eles tinham casas e cercas por todo lado. N? sabiam que a terra pertencia a todos os homens e cercavam trechos que chamavam de seus, afastando de l�todos os outros. Nos dias de seu pai, os c?s ficavam escuros de p?saros. Agora, os c?s ficavam escuros com a fuma? e o fogo das armas dos ingleses, assustando at�os attere auhaun. As terras onde um dia seu povo ca?ra o gamo e o urso estavam agora plantadas e cercadas. Virandose na ? ua rasa, Kinnahauk flutuou com o rosto para baixo at�a luz do sol poente pintar suas costas com a cor do fogo. ? sua mente veio a lembran? de outra vez em que se banha�ra naquele lugar. A luz da lua havia iluminado a pequena clareira, enquanto ele sustentava nos bra?s a criatura feia e p?ida que carregava sua marca. E seu corpo respondera a ela, mesmo enquanto sua mente a rejeitava. Fora bom ter ido embora, pois ela o fascinara de um modo que distra? demais seus pensamentos, Agora, mais preparado, n? deixaria que ela afetasse sua mente at�tomar uma decis? definitiva no que se referia aos dois. Apanhando dois punhados de areia, ele se esfregou da cabe? aos p?, gostando da sensa?o abrasiva, pois mesmo depois de tanto tempo a lembran? de dois seios p?idos, de pontas rosadas, e de uma penugem dourada fazia com que seu corpo traidor o atormentasse. Barulhentamente, ele enxaguou o corpo e saiu do lago. Muito s?io, recolocou a tanga. Devia ter passado mais tempo nos tapetes de dormir das mo?s e menos em volta do fogo do conselho, ouvindo os amigos relatarem as queixas que tinham contra os ingleses. Os c?s brancos haviam tomado muito de seu povo, deixando em troca apenas doen?s e desola?o. Os l?ios de Kinnahauk se distenderam num sorriso frio. Com�pensaria essa desonestidade tomando algo que era deles. N? tinha motivos para devolver a mulher de cabelos amarelos, pois, se fosse ao contr?io, eles n? devolveriam uma cativa de seu povo. Cheio de amargura, ele pensou no tratamento que os ingleses, fazedores de u?que, tinham dado �filha de TausWicce. Ela fora usada at�n? ter mais for?s para fazer o que lhe mandavam e, ent?, abandonada para morrer �m?gua. Os brancos tamb? tratavam mal as mulheres brancas que se deitavam com um de seu povo. Chamavamnas de carne envenenada, dandolhes menos valor que �was?mug, a carne podre recusada at�pelos abutres. Ele ficaria com a criaturinha que pertencia aos brancos. Talvez a usasse da maneira que desejasse, at�se cansar dela. Ent? veria se os brancos ainda a queriam o bastante para implorar por ela. Sem d?ida fora esse o significado de sua vis?, tanto tempo atr?. Uma mo? viria para ele, do outro lado das ?uas. Nela, ele colocaria sua semente e depois a mandaria de volta para o pr?rio povo, onde ela

daria �luz seus filhos, que seriam punidos em repres?ia por todas as crueldades do passado. Kinnahauk fixou as tr? penas em seus cabelos e deixou os ombros ca?em. Ele era fraco. N? merecia ser chamado de werowance. Seria t? capaz de mandar seus filhos para pagar pelos pecados dos ancestrais olhosbrancos quanto seria de cortar fora o pr?rio cora?o. Na tenda, onde estava �espera, Bridget ouviu a repentina agita?o l�fora, seguida por um grito de alegria. Ela ficara tensa com a demora, e sua tens? se transformara em irrita?o. Pelo modo como gritavam o nome dele, qualquer um pensaria que era um rei, at�mesmo uma divindade. Chefe, eles o chamavam. Werowance ou qualquer coisa assim, na l?gua deles. Muitas vezes usavam ambos os termos, juntando o ingl? e o Hatorask, como se quisessem homenage?o em todas as l?guas do mundo. Soconme lhe falara dos primeiros ingleses que tinham aparecido em seu meio, explicando que os Hatorask haviam sido mandados para Croatoan para tomar conta do povo do poderoso chefe Raleigh. Eles tinham ouvido as palavras do Grande Esp?ito e acolhido os olhosbrancos. Por isso, muitos da tribo ainda falavam ingl? do rei, os mais velhos mais que as crian?s. Muitos tamb? tinham olhos claros e cabelos avermelhados. No entanto, se era assim, por que Lontra Cinzenta dizia que eles desprezavam os ingleses? E, se todos a odiavam, por que a tratavam com tanta bondade? Mas n? havia tempo para pensar, pois pelos sons que vinham do lado de fora da tenda de Doce ?gua, o maior her? de todos os tempos acabava de chegar. Talvez tivesse vindo andando sobre as ?uas, pensou com amargura. Se ele a tivesse levado para Albemarle, como pedira, poderia agora estar servindo a refei?o noturna a seu marido, em sua pr?ria casa, ern vez de estar sentada numa tenda enfuma?da e cheia de correntes de vento num banco de areia esquecido por Deus, no meio de dois grandes mares! � Bridget, voc�n? vem cumprimentar Kinnahauk, que acaba de chegar de um fogo de conselho com muitos grandes chefes? Ouvindo o chamado de Doce ?gua, Bridget suspirou; n? sabia ao certo se preferia cumprimentar seu captorsalvador em par�ticular ou enfrent?o com toda a aldeia olhando. No fundo, faria pouca diferen?. Enchendo os pulm?s de ar, ela saiu antes que Doce ?gua resolvesse entrar e arrast?a para fora. Ele era ainda mais alto do que se lembrava, com tr? penas erguendose acima da faixa branca, que usava em volta dos cabelos bem tran?dos. Mais uma vez, ela foi surpreendida pela perfei?o f?ica de Kinnahauk. Ali estava um homem altivo, cuja pele brilhava como cobre rec?polido, sob os ?timos raios de sol. Bridget engoliu com grande dificuldade, pois sua boca ficara seca, de repente. A marca dele estava em toda parte, simbolizando o ganso selvagem branco num v? no couro escuro do escudo que ele carregava num dos bra?s, no couro que cobria a entrada de sua tenda e no alto do peito largo. Era uma marca estranhamente fascinante, como se retivesse um poder antigo, capaz de escravizar todos que se tornassem descuidados. Desviando o olhar da tatuagem no peito, Bridget ficou perturbada com o brilho frio dos estranhos olhos dourados. Tinha se esquecido do impacto de que eles eram capazes. � Bridgetabbott � Kinnahauk disse num tom grave, sem inflex?. � Hum... ah, Kinnahauk! Eu lhe dou as boasvindas. Em nome de sua m?, �Claro � ela acrescentou depressa, enquanto o sangue lhe subia ao rosto. Quem era para dar as boasvindas a um homem, na ouke da pr?ria m? dele? Ou melhor, casa. Droga, estava come?ndo a falar como aqueles selvagens! O velho Soconme devia ter lhe lan?do um encantamento qualquer com aqueles cantos, p? e po?es? Em p� a alguma dist?cia das pessoas que tinham se reunido para dar as boasvindas ao chefe, uma mulher observava em sil?cio, os olhos queimando de ressentimento. Lontra Cinzenta voltouse para Kokom, que nunca estava longe dela, apesar de estar sempre brincando com as outras mo?s. � Todas as olhosbrancos s? t? magras? Se s?, n? �de admirar que os ingleses estejam sempre de cara amarrada. � O que �isso, Lontra Cinzenta? Andou comendo alguma coisa amarga, que curvou a sua l?gua para o lado errado? � Os meus dedos �que v? se curvar em torno do seu pesco? de yauta � ela amea?u,

irritada. Em resposta, Kokom soltou o grito gorgolejante do peru selvagem, com o qual a mo? o havia comparado. Depois de um instante, Lontra Cinzenta perguntou: � Como �que um homem pode achar bonita uma pele t? p?ida? Parece a barriga de peixe. ? como... � Como a carne doce e saborosa da fruta yonne � Kokom terminou. � Ah! ? uma carne dura como pedra, coberta por uma camada fina de pele amarga! Kokom limitouse a rir. Enquanto Lontra Cinzenta se afastava, soltou novamente o grito do peru selvagem, mas seus olhos, que seguiam a figura alta e bemfeita, n? estavam rindo. Kinnahauk voltara para o seu povo. Uma festa tinha sido preparada, assim que a canoa do chefe fora avistada. Peixes tinham sido envoltos em folhas de ?vores e colocados sobre o fogo. Uma fileira de ostras e mariscos tinham sido espalhada em volta das margens de uma camada de brasas. As mo?s fizeram farinha de milho, com uma parte dos gr?s reservados para o com?cio com o continente, enquanto as mulheres mais velhas assavam as carnes, que haviam temperado para suas pr?rias fam?ias. Os homens, tanto jovens quanto velhos, sentavamse agora em torno de um enorme fogo central, falando de assuntos importantes. Seu chefe tinha voltado. Bridget recebeu a tarefa de tomar conta das crian?s mais novas, enquanto as m?s delas preparavam a comida. Havia um ar festivo por toda a aldeia. As crian?s sentiam a excita?o, e ela estava encontrando dificuldade em mant?as junto de si. Afinal, chamando todas, pegou a mais nova no colo e come?u a cantar a can?o Os Tr? Corvos. Lembrouse de Meggy Eitzhugh e do coitado do Billy, e seus olhos inesperadamente encheramse de l?rimas. Piscando para afast?as, continuou a cantar, a voz ciara e meiga erguendose no ar frio do anoitecer. Depois, vieram as hist?ias, algumas que tinha ouvido no colo do av� outras que ia inventando na hora. Logo todos, a n? ser o beb� que h�muito havia adormecido em seus bra?s, estavam inclinados para a frente, ansiosos para saber mais das asas que capturavam o vento para mover a roda que mo? o trigo e da raposa que vira o pr?rio reflexo na ?ua do riacho e perdera a galinha que havia capturado para o jantar. Mais de uma vez ela levantou a cabe? e encontrou os olhos dourados fixos em seu rosto. Mesmo quando seus pr?rios olhos estavam nas crian?s, tinha a impress? de sent?os tocando cada cent?etro de seu corpo. Uma sensa?o que, sem d?ida, n? correspondia �realidade. Kinnahauk mal trocara uma d?ia de palavras com ela, e todas na frente da aldeia reunida. Como podia agora imaginar que os olhos dele mandavam uma mensagem diferente, e destinada s�a ela? A noite parecia n? ter fim. Bridget e as outras mulheres serviram os homens primeiro, como era costume deles, mas depois Kinnahauk mandou que se sentassem e comessem junto, pois tinha muito a contar e n? queria falar mais de uma vez. At�as crian?s ficaram em sil?cio sob o encanto da voz grave e melodiosa do jovem chefe, que soava como m?ica enquanto ele relatava a visita que fizera aos Hatorask do continente, que tinham atravessado as ?uas muitas luas atr?, para se dedicar ao plantio. � O chefe da Inglaterra se chama Charles e deu nossas terras a alguns de seus irm?s favoritos, chamandoas de Carolina em sua pr?ria honra. Ele ordenou a esses irm?s que constru?sem cidades desde o Chesapeake at�o lugar que os Waspaines chamaram de Fl?ida, desde a Grande ?gua que eles conhecem como Atl?tico at�o Mar do Oeste. Os homens chamados Whittie e Carteret, que vieram para o lugar chamado Colleton, no tempo em que meu pai era chefe, destru?am a terra e foram embo�ra. O grande chefe olhosbrancos, chamado Samuel Stephens, trouxe seus noppinjure para Roanoak at�n? haver mais comida para o gamo e lugares onde os pequenos animais pudessem se esconder dos inimigos. Mesmo agora, suas grandes canoas aladas continuam indo e vindo atrav? das ?uas da ba? de Roanoak, carregando mais ingleses para se espalharem por nossas terras. Ningu? falou durante o relato. Os velhos assentiam, tragan�do profundamente a fuma? de seus cachimbos. Os jovens bravos, sentados estoicamente, n? tiravam os olhos do rosto de seu l?er. As mulheres se nmovimentavam, tirando esteiras com conchas e ossos de peixes, antes que as terr?eis moscas negras com?as. Em muitas aldeias, o chefe n? falava diante das mulheres. Em Croatoan, havia t? poucas pessoas que todas tinham valor para Kinnahauk. Todas deviam saber das mudan?s que

estavam ocorrendo, pois um dia essas mudan?s chegariam ?uela ilha. Eles n? podiam estar despreparados. Nos bra?s de Bridget, o beb�dormia tranquilamente. As outras crian?s j�tinham sido levadas para as respectivas tendas, pelas m?s. Ouvindo o relato, ela permitiu que seus sentidos fos�sem dominados pelo homem que falava, com tanta impassividade, das injusti?s cometidas por seu povo contra o dele. Seria verdade? Os ingleses tinham mesmo vindo ?uela terra para roub?a daquela gente? Ah, ela ouvira dalar muito da grande terra nova, do outro la�do do mar, com muitas riquezas e campos f?teis para serem tomados. Se chegara a pensar a respeito, fora do ponto de vista dos que estavam tomando a terra, n? dos que estavam ficando sem ela. O fogo havia diminu?o e um vento frio come?u a soprar, fazendo Bridget se arrepender de n? ter trazido outra pele para cobrir os ombros. Kinnahauk e os outros bravos n? davam mostra de sentir o frio. Kinnahauk continuou a falar, depois de aceitar com seriedade o cachimbo de um dos homens mais velhos, soprar a fuma? em quatro dire?es e pass?o adiante. � H�um homem chamado Robert Holden, que foi indicado para tomar posse de todos os restos de naufr?io, ?bar cinzento e outros produtos do mar. Ele vir��nossa aldeia interrogar nosso povo sempre que houver rumor de um naufr?io ao longo desses bancos. � O olhar dele pousou em Bridget, parecendo demorarse nos cabelos dela, agora tocados tanto pela luz da lua quanto pelo brilho do fogo que morria. � ? bom saber que nenhum navio foi jogado em nossas praias, desde o tempo da grande tempestade. Tinha sido depois dessa tempestade que ele, Kokom e Chicktuck haviam encontrado a bolsa contendo quatro moedas de ouro, chamadas de guin?s pelos olhosbrancos. � ? bom, mesmo � acoaram v?ios dos mais velhos, gravemente. � ? bom, mesmo � Kokom repetiu, baixinho. As costas de Bridget do?m e seu bra? parecia a ponto de quebrar. O filho de Muitos Dedos podia ter s�sete meses, mas pesava mais que um garoto com o dobro dessa idade. Entre os Hatorask, as crian?s pareciam pertencer a todos, comendo com a fam?ia que quisessem e sendo vigiadas pela aldeia inteira. Era como se as poucas crian?s fossem um presente valioso, que devia ser partilhado em vez de conservado, egoisticamente, por ape�nas alguns. � Venha, voc�j�ficou muito tempo no sereno, Bridgetabbott. N? quero que sua febre volte � disse Doce ?gua, aproximandose por tr? dela. � D?e o beb� Muitos Dedos vai precisar dele a seu lado esta noite, pois ainda �muito cedo para que leve outro homem para seu tapete. Bridget entregou o garoto adormecido, procurando com os olhos a m? dele. Ultimamente, a vi?a jovem e bonita vinha lan�?ndo olhares na dire?o de um dos bravos mais velhos, chama�do Yenwetoa, tamb? conhecido como Cara de Cavalo. Sem d?ida, o rosto dele tinha aquela forma longa e estreita dos ca�valos que corriam livremente pela ilha. Ela esperava que ele ti�vesse tamb? a for? de um cavalo, pois precisaria dela para lidar com o pesado garotinho de Muitos Dedos. Dentro de momentos a clareira estava vazia, a n? ser por Brid�get e Kinnahauk. Ele se ergueu e deu a volta at�onde ela estava, com os bra?s cruzados sobre o peito para se aquecer. Ela mu�dara muito, desde que a deixara sob os cuidados de Doce ?gua. Seus cabelos n? tinham mais a cor da grama seca, e sim da flor amarela, que subia pelo tronco dos pinheiros mais altos. O rosto tamb? estava mais claro e macio, com as bochechas coradas, da cor da malva florida. Os l?ios pareciam mais cheios, suaves, de uma forma mais doce. E os olhos... Fitandoa nos olhos, Kinnahuak teve a impress? de que a areia se movia sob seus p?. Imediatamente, disse a si mesmo que era cansa?, pois acabava de voltar de uma longa viagem. Al? disso, fumara o cachimbo e bebera suco fermentado de uva. Aquela mulher n? significava nada para ele, embora carregasse sua marca. Os olhos dela eram claros demais. Deixavamno pouco �vontade. Por que ela n? escondia os pensamentos dele, como as outras da pr?ria esp?ie? Ser�que n? sabia que era perigoso uma mo? olhar para um homem daquela maneira? Doce ?gua cuidou bem de mim � Bridget disse, numa voz que n? passava de um murm?io. � E o velho Soconme? Andou aplicando sua magia de branca nele, para que agora s�a

chame de waurraupa shaman! Bridget desejou que ele se sentasse, pois parado diante dela, daquela maneira, fazia com que se lembrasse da primeira vez em que o vira. Pensara que ele fosse um b?baro selvagem e temera pela pr?ria vida. Seria poss?el que ele tivesse mudado tanto, desde ent?? Ou fora ela que mudara? � Eu n? tenho magia � disse baixinho, fitando os mocassins dele. � Voc�rouba a magia da lua, que faz seus cabelos brilharem como o interior de uma concha de mexilh?? Ou rouba do yoccoweeho, que perfuma o ar de forma t? doce? Quando ela n? replicou, n? podia replicar, pois ele a deixara sem f?ego, Kinnahauk continuou: � A marca de fogo est�escondida de meus olhos pela faixa que voc�usa, mas eu sei que est�a� Est�tentando negar a exist?cia dela, Bridgetabbott? � N? fa? id?a do que voc�est�falando. Ela tocou a tira macia de pele branca, retirada da barriga de um coelho. Doce ?gua lhe dera a tira, mostrandolhe como us?a, quando os cabelos que Tooly cortara com a faca cresceram o suficiente para incomodar. � Tenho pensando em voc� Bridgetabbott. Muitas vezes, quando devia estar ouvindo o relato dos problemas de meu povo e tentando resolv?os, meus pensamentos dispersavam como um bando de auhaum, que voc? chamam de gansos. Como isso poderia acontecer, sem que voc�me lan?sse um encantamento, antes da minha partida? Isso nunca me aconteceu, antes. E me deixa muito intrigado, pois n? consigo explicar o motivo. Bridget nada disse. As palavras dele a tinham deixado mole e desorientada. Apertou os dedos nos bra?s, quando Kinnahauk inclinouse e a segurou pelos ombros, fazendo com que se levantasse. � N? quero me sentir assim, Bridgetabbott. Voc��inimiga do meu povo. S�um homem fraco permite que o inimigo o distraia, e Kinnahauk n? �um homem fraco. Ele tem de ser mais forte que dois homens, pois seu povo est�dividido, mas todos precisam de um werowance. � Eu nunca fui sua inimiga, Kinnahauk. Ignorandoa, o bravo continuou a falar: � Meu povo �chamado de covarde pelos pr?rios irm?s, que gostariam de lutar para expulsar os olhosbrancos de nossas praias. Desde o Tempo dos Av?, meu povo tem dado as boasvindas ao seu, neste lugar. Mas acabou. A vis? acabou. Meus filhos n? viver? no Tempo dos Av?. Viver? sob nuvens mais escuras. O sol n? mais brilhar�para o meu povo. Isso me foi dito pela Voz que Fala Silenciosamente. Presa ao encanto da voz e dos olhos dele, Bridget esqueceuse de respirar. Quase podia ver as vis?s que ele citava, ouvir a voz que falava no cora?o dele. � Tenho carregado esse peso, Bridgetabbott. Tenho sido cha�mado de c? amarelo por seus irm?s, que receberam uma vis? diferente do Grande Kishalamaquon. Isso eu fiz para n? desonrar meu pai e os esp?itos de todos aqueles cujos ossos repousavam no Quiozon, antes de serem destru?os por seu povo. Mas uma coisa eu n? vou fazer: n? vou permitir que me enfraque? com sua magia de mulher. N? vou ouvir suas palavras meigas, tocar sua pele macia ou pensar no tesouro dourado que voc�pro�tege com as coxas. Essa �uma coisa que n? vou fazer! Bridget podia sentir o calor do corpo dele e o cheiro de limpeza, misturado com fuma? de madeira, que vinha da pele cor de cobre. De repente, queria mais que tudo no mundo jogarse naqueles bra?s e v?os se fecharem em torno de si, como tinham feito uma vez. Ela observou o bravo alto e forte desaparecer nas sombras, a cabe? com as tr? penas erguida altivamente. Ele n? olhou para tr?. Por que a frieza dele a feria tanto? Ele n? significava nada para ela, n? era mais que um estranho que a tratara com bondade. E se n? queria lev?a a Albemarle, para encontrar David Lavender, o jeito era pedir a outro. Ainda assim, ela achou imposs?el tirar o jovem chefe da mente, enquanto voltava, a passos lentos, para a ouke que partilhava, com Doce ?gua.

CAP?TULO XI A fuma? de tabaco erguiase sobre as cabe?s grisalhas de Doce ?gua e Soconme, que conversavam sentados do lado de fora da ouke de Doce ?gua, aproveitando o primeiro dia quente, depois de v?ios dias de chuva e frio. � ?, sangue velho corre frio � murmurou Soconme, ajeitando sobre os ombros magros um dos muitos xales que usava. � Mas o sangue novo corre quente � respondeu Doce ?gua, observando o filho de sua irm�fazer o cavalo dan?r, para divertimento de Senta L� Wattapi e Bridget. � Kokom sabe muito bem que Lontra Cinzenta est�vendo. Que diabo domina esse rapaz, para que provoque a mo? desse jeito? � Um diabo que h�muito j�esqueci � filosofou o feiticeiro. Do outro lado da clareira, onde v?ios bravos constru?m um dep?ito para gr?s, Kinnahauk lan?u um olhar zangado para as mo?s. � Meu filho segue a jovem waurraupa shaman com olhos zangados � comentou Doce ? gua. � E a jovem waurraupa shaman segue seus filhos com olhos ansiosos, famintos. A express? de Doce ?gua tornouse preocupada. � Ela n? �como os outros de seu povo. Meu filho est�cego pelo ?io que tem dos ingleses. � Ele est�verde. Com o tempo, vai amadurecer. � Ah! Com o tempo, meus ossos �que v? amadurecer sob a areia. Quero ter um neto nos bra?s, antes que meu esp?ito alce v?. � Tenha paci?cia, mulher. Antes que a can?o da morte seja entoada sobre seus ossos, ver�seus netos crescerem altos e for�tes. Kinnahauk sente os ventos da mudan?. Eles s? como os ventos brancos de inverno, que mordem os dedos e mastigam os ossos at�os fracos gritarem e os fortes sentirem dor. Ele quer preparar nosso povo para o futuro. � Os olhos de Kinnahauk n? sorriem mais. � Os olhos de nosso jovem chefe v?m mais que os da maioria. V?m que o sol se p? para nosso povo. V?m que o Grande Esp?ito est�cansado de observar Seus filhos trilhando os velhos caminhos e quer mostrar novos caminhos para trilharmos. Isso cai como uma sombra sobre a alma de Kinnahauk, pois ele sabe que tem de nos guiar para um novo tipo de vida, para que possamos sobreviver. � Meu filho �muito orgulhoso. ? duro para um homem como ele suportar o desprezo de seus irm?s, por algo que foi estabelecido no tempo antes dos Av?. Mesmo nossos amigos, os Yeopim, os Paspatank e os Poteskeet olham com pena para n?, devido aos nossos modos pac?icos. � Quando aquele ca?dor branco trouxe o corpo de seu filho mais novo para c� no ano em que o milho falhou, todos ficaram tristes, mas Kinnahauk ficou mais. Ele ainda sofria com a morte do pai. Como l?er de nosso povo e cabe? da fam?ia, ele achou que havia falhado. � ? verdade � Doce ?gua exclamou, num tom triste. � Meu cora?o chorou por meus dois filhos, pois Kinnahauk chegou a se ferir seriamente para que seu sangue pudesse ser enterrado com o irm?. Depois que a can?o da morte foi entoada, ele pegou a canoa e atravessou as ?uas. Pedi a Kokom que o seguisse, para proteg?o, e muitas luas se passaram, enquanto meu filho caminhava com sua dor. Kokom contou que Kinnahauk n? falava nem comia, que entrava desarmado nas aldeias dos olhosbrancos, examinando as casas, as planta?es e as crian?s deles. No entando, apesar da Kokom ir atr? dele, Kinnahauk n? o via. Kokom disse que quando nosso grande amigo, TausWice, dos Poteskeet, convidou Kinnahauk para entrar na tenda dele, Kinnahauk passou por ele como um cego que n? podia ouvir. Soconme tirou outra baforada do reconfortante uncoone, que o homem branco chamava de tabaco. � Muitos pensamentos guerreiam na mente de um jovem bravo, que precisa ser forte por seu povo. N? �f?il aguentar firme como um carvalho e inclinarse com um cani?. N? �f?il para os velhos, cuja energia se levanta devagar. Fica mais dif?il para um bravo que ainda n? completou vinte e cinco invernos. � O velho feiticeiro apertou os olhos com os dedos amarelados. � O osso de minha cabe? diz que os cavalos

brancos cruzar? a ?ua, antes de o sol despertar. � ? uma pena. Quando o vento frio sopra da terra do sol adormecido, faz meus velhos ossos doerem, tamb?. � Talvez precisemos da dor para saber que ainda estamos vivos, pois nossos corpos nos oferecem pouco prazer. O rosto da Doce ?gua suavizouse, expressando simpatia. Ela tamb? sabia o que era se sentir velha e s� embora n? fosse t? velha quanto Soconme e n? estivesse s� Tinha Kinnahauk e, agora, a mo? olhosbrancos para cuidar. � Meu tapete de dormir �grande, Soconme. � O seu cora?o �maior, Doce ?gua. Voc��uma boa amiga. Eu tenho algo para liberar os dem?ios que me atormentam, mas prefiro guardar para quem tem uma dor maior que a minha. O rem?io dos olhosbrancos �forte e me resta pouco, pois j�n? �t? f?il fazer com?cio atrav? da ?ua. Doce ?gua assentiu, envolvendo o cachimbo min?culo com ambas as m?s. � Nos velhos tempos, meu pai s�tinha de cruzar a ?ua com cinco canoas cheias de ostra, para voltar com cinco canoas cheias de milho. Agora, o milho cresce atr? das cercas inglesas e os amigos que comercializavam conosco mal t? o bastante para encher as pr?rias barrigas. N? vou a uma festa no continente, desde que Kinnahauk perdeu os dentes pequenos. ?, aconteceram muitas mudan?s. Por que as coisas n? podiam continuar como eram? Bridget estava aprendendo a montar �maneira Hatorask. Assobiando para chamar um dos velhos p?eis que vagavam pela mata, Kokom mandou que ela se sentasse sobre ele, com uma perna de cada lado do animal. � Como �que eu posso me sentar com as pernas nuas pendendo de cada lado dele, Kokom? ? vergonhoso! � Vergonhoso? Prefere ficar com as pernas esticadas para cima? � N?, seu palha?! Prefiro ficar com ela decentemente cobertas. � Ah, ingleses, s? criaturas estranhas. Cobrem corpos que seus deuses lhe deram, como se tivessem vergonha deles. N?, Hatorask, n? temos vergonha dos presentes de nosso Grande Esp?ito Kishalamaquon. � Erguendo os bra?s, ele girou devagarinho diante dela, o rosto bonito iluminado por um sorriso maroto. � Acha que eu poderia ter vergonha de um presente t? lindo? � Voc�devia �ter vergonha de n? ter sido igualmente aben?ado com o presente da humildade � Bridget rebateu. Sentada, pouco �vontade, sobre o lombo de sua montaria, ela agarrou a crina longa e espessa com ambas as m?s. Para seu horror, com o movimento a saia curta, de pele de gamo, subiu mais, deixando uma por?o maior de suas coxas �mostra. � Bridget, n? esconda o seu rosto nos cabelos de Yauta Yauncor! � gritou Senta L� que parecia guiar a pr?ria montaria por meios misteriosos, conhecidos apenas por ela e o p?ei. � E n? se deite sobre ele como se o coitado fosse um tapete de dormir! � Tem certeza de que Vento Vermelho sabe que deve me car�regar? � Bridget perguntou, amedrontada. � Acho que ele tentou morder meu p� quando eu montei. Kokom saltou para o dorso de seu garanh? e fez o cavalo dan�?r em volta dela, jogando areia para o ar, com os cascos. � Ele s�quer sentir o seu cheiro, para saber por quem vai ser guiado. � Meu cheiro �de cavalo suado � replicou Bridget, fazendo o poss?el para relaxar o aperto em volta dos p?os escuros que ca?m sobre a cabe? e o pesco? do animal. � E eu acho que ele j�sabe qual de n? vai ser o guia! Sem querer, ela devia ter dado ao p?ei um sinal qualquer, pois o animal saiu a galope, fazendo sua carga balan?r de um lado para outro. Correndo atr?, Kokom agarrou Bridget antes que ela ca?se. Senta L�deteve o animal fuj? com um ?ico assobio e Brid�get, ofegante, agarrouse aos ombros de Kokom enquanto o ch? passava, a toda velocidade, sob eles. Rindo gostosamente, ele pa�recia disposto a lev?a daquele modo at�a aldeia. � Popode me p? no ch? em qualquer lulugar, Kokom. Eu vou para casa �p� Ainda rindo, Kokom meneou a cabe?.

� Eu lhe prometi um passeio em um dos nosso cavalos e sou homem de palavra. Com Senta L�seguindo em seu p?ei e Vento Vermelho trotando docilmente atr?, eles entraram na aldeia. Como que temendo que Bridget saltasse ao ch? no momento em que parassem, Kokom seguroua com for? pela cintura, os cabelos soltos misturandose com os dela, quando o vento do noroeste os atingiu. Ele sorriu abertamente, os olhos negros brincalh?s, quando ela se p? a puxar a saia para baixo, tentando cobrir os joelhos. Junto �tenda de Doce ?gua, v?ias mulheres misturavam banha com framboesas secas. Perto, Lontra Cinzenta orientava tr? garotas mais novas na confec?o de ma?s de junco para serem usados no novo dep?ito de cereais, que estava sendo constru?o sob as ordens de Kinnahauk. Todos se voltaram para olhar, quando Kokom deslizou de sua montaria e colocou Bridget no ch?. Ela tremia tanto, como resultado daquela primeira li?o, que mal podia parar em p�e agarrouse aos bra?s dele, para n? cair. Ciente da cara fechada de Lontra Cinzenta, Kokom passou o bra? pela cintura de Bridget, murmurando algumas palavras de consolo ao ouvido dela. � Amanh� n? tentamos de novo, minha amiga de cabelos claros. Bridget lan?ulhe um olhar zangado, ciente de que todos tinham presenciado sua chegada pouco digna. Muitos estavam sorrindo e alguns, rindo. No fim, um sorriso involunt?io aflorou em seus l?ios. � Pode ser que eu nem consiga me mexer amanh� meu amigo de cora?o negro! � Voc�disse que conhecia cavalos. � E conhe?. Ela n? se deu ao trabalho de explicar que o ?ico animal que j�montara tinha sido um cavalo treinado para puxar carro?s. Al? disso, nem as damas que costumavam montar os belos cavalos de Squire Jarman seriam capazes de sonhar em montar com as pernas ca?as de cada lado do animal. � Amanh� ent?? � Kokom pressionou. Bridget passou a m? pelo traseiro, que tinha sido severamente castigado. � Amanh�� concordou, decidida a n? se retirar em desgra?. � Kittapi. � O rapaz sorriu abertamente. �Amanh� De repente, dedos de ferro enterraramse nos ombros de Bridget, fazendo com que ela se encolhesse de dor. � Se quer aprender a montar, Bridgetabbott, pe? a uma das crian?s para lhe ensinar. Kokom tem coisas mais importantes a fazer � Kinnahauk disse enquanto Kokom se afastava. � Se voc�n? tirar garras dos meus ombros, sua grande ave de rapina, meus bra?s s? capazes de cair! � Bridget sibilou. Ela n? estava contente com o modo como seu cora?o batia, sempre que Kinnahauk andava por perto. Apesar de j�ter deixado para tr? sua cren? de que os nativos eram todos selvagens sedentos de sangue, seria tolice achar que n? eram muit?simo diferentes dos ingleses. Aquela gente cultuava deuses cujos nomes n? conseguia nem pronunciar. Quando �realeza, Kinna�hauk, um homem que n? usava nada a n? ser um peda? de couro para cobrir o corpo, era o Senhor de Croatoan e todos os Hatorask! Com ar envergonhado, Kinnahauk relaxou os dedos e friccionou o local machucado. � Eu fui brusco demais, Bridgetabbott. N? �sua culpa que Kokom tenha de fazer papel de tolo, com todas as mulheres que v� Ele �um grande guerreiro, mas n? �para voc� Se quer mes�mo aprender a montar, eu lhe ensino. � Eu sei montar! A raiva superou o embara? de Bridget. Kokom s�se mostra�ra bondoso. Ele a fizera rir, quando achava que nunca mais seria capaz disso, e agora aquela criatura malhumorada, de olhos dou�rados e maneiras bruscas, queria tirarlhe at�esse pequeno prazer. � ? que seus cavalos n? s? como os de minha terra � con�tinuou, mais enraivecida ainda. � E voc? n? usam nada para ajudar a montar. Nem r?eas para dirigir! Faz algum tempo que n? monto, mas logo vou me acostumar. N? preciso de que nin�gu? me ensine. � N? fale o que n? �verdade. N? �vergonha aprender.

� ?timo! Assim, n? ficarei envergonhada de permitir que David Lavender me ensine. Se deixar que Kokom me leve a Albemarle, n? aborrecerei mais com "o que n? �verdade"! Bridget ficara magoada com a acusa?o porque nunca menti�ra a ningu?. Kinnahauk deu a impress? de crescer diante de seus olhos, tornandose mais parecido do que nunca com uma nuvem de tem�pestade. Agarrandoa pelos ombros, levoua a entrada do bos�que de carvalhos, que rodeava a aldeia. De l� podiam ver a expans? ilimitada de ?ua que batia na praia, jogando espuma para o ar. � D�para voc�ver como a ?ua est�brava, mulher? Quer que eu passe muitos dias e noites numa canoa pequena, caval�gando essas ondas para que voc�possa se deitar novamente nos bra?s do seu David Lavender? Ah! Voc�vai ficar aqui, at�eu lhe dizer que pode ir. N? vou arriscar uma boa canoa e a vida de um dos meus irm?s para levar uma olhosbrancos fraca e ego?�ta aonde ela quer � Kinnahauk falou! Bridget colocou outro pote de sementes de girassol no novo de�p?ito. Elas seriam mo?as para fazer p? e sopa, durante o in�verno. De acordo com o velho Soconme, haveria muitos dias em que os ca?dores n? conseguiriam ca?r, pois as chuvas cairiam com tanta for? que seria imposs?el ver um palmo al? do na�riz. Tamb? viriam dias em que as aves selvagens ficariam lon�ge, nos recifes, fora do alcance dos arqueiros mais fortes. Durante tr? luas os peixes dormiriam no fundo do mar, ainda segundo Soconme, que come?ra a passar muito mais tempo com ela, desde que Kinnahauk a deixara de lado. Eles falavam de mui�tas coisas, e o feiticeiro lhe contara que, a menos que estivessem bem preparados, com muitos dep?itos cheios, conheceriam a fo�me, antes que a Lua do Plantio voltasse. Mesmo com os dep?i�tos cheios, ainda havia o risco de animais famintos e tempestades s?itas arruinarem o suprimento inesperadamente. Lontra Cinzenta estava agindo de uma maneira cada vez mais estranha. De vez em quando, parecia at�amig?el, embora sem�pre desse um jeito de causar a impress? de que estava rindo de um segredo malicioso, que s�ela conhecia. N? era mais aberta�mente hostil, pelos menos quando estavam com os outros; mas mostrava uma frieza maior quando estavam sozinhas. Em todo caso, como Bridget sempre dizia a si mesma, mulhe�res eram sujeitas a estranhas mudan?s de humor. At�ela andara estranha nos ?timos tempos, tomada pela alegria e pelo des?-nimo, de acordo com as idas e vindas de um homem. Kinnahauk. Fechando o dep?ito com todo cuidado, Bridget olhou para os homens que constru?am uma esp?ie de ceveiro, destinada a capturar os peixes que seriam defumados e secos para o inverno. Dois destacavamse entre os outros, e um, entre todos. Kokom e Kinnahauk eram parecidos , mas sua respira?o nunca se alte�rava quando Kokom chegava perto. Seu cora?o sempre batia tranquilamente, mesmo quando Kokom a segurava para coloc?a no p?ei. Bridget vinha tirando muito prazer de seu pequeno ato de de�safio. Aprendera a montar, quase desafiando Kinnahauk a pro�testar. Ele n? dissera mais nada, mas ela sentira os olhos dele nela, todas as vezes que voltava com os outros e soltava seu p?-nei, para que o animal pudesse correr livre pela ilha. ?s vezes, quando o trabalho do dia estava pronto, ela se jun�tava ? mo?s que iam at�a praia do outro lado da floresta, �procura de conchas para decora?o e com?cio. De vez em quan�do, paravam para observar os homens correndo a cavalo pelos trechos de areia descobertos pela mar�vazante. ? medida que os dias iam se tornando mais curtos, no entanto, come?u a so�brar menos tempo para divers?. As mulheres tinham de defu�mar e secar a carne trazida pelos homens, al? de raspar e curtir as peles na ?ua escura de certas fontes, que nasciam em meio ao bosque de carvalhos. De vez em quando, apareciam visitantes de outras tribos. Brid�get aprendera a reconhecer as diferentes maneiras de eles se ves�tirem, mas embora estivesse aprendendo o dialeto Hatorask, n? conseguia entender nada das outras l?guas. Muitas vezes ela avistou velas que s�podiam pertencer a na�vios de seu povo, mas eles sempre se desviavam, antes de chegar a Croatoan. Nada mais foi dito sobre sua ida a Albemarle e ela n? tinha coragem de perguntar, pois o tempo mudara e os ven�tos sopravam constantemente da dire?o para onde teria de ir. Ho, Bridget � cumprimentou Soconme, do tapete coloca�do do lado de fora de sua tenda.

� Ho, Soconme. A sua cabe? ainda d?? � A dor vem com os ventos. N? passa de outro mar onde �obrigada a navegar. Bridget sabia que poderia aliviar a dor de cabe? do feiticeiro, bem como a dor nas juntas nodosas, mas n? se oferecia porque tinha medo de insult?o. As cren?s dos Hatorask eram diferen�tes das suas. Podaria facilmente causar ofensa, sem nem saber disso. � Tomara que o calor do sol lhe traga al?io � disse, como ouvira Doce ?gua desejar, muitas vezes. Soconme observou a jovem waurraupa shaman caminhar pa�ra a ouke de sua amiga. Ele aprendera a gostar da inglesa, pois tinham muito em comum. Ambos haviam encontrado e vencido muitos inimigos. O que n? era ruim, pois os inimigos n? pas�savam de outra prova mandada pelo Grande Esp?ito. A pequena waurraupa shaman caminhava com altivez, embo�ra muitas vezes exibisse uma grande tristeza no olhar. J�sofrera muito. Tivera uma grande perda. Mas n? curvara a cabe? diante desses acontecimentos, tendo cruzado a grande ?gua na canoa de asas quebradas para encontrar Kinnahauk. Soconme olhava no cora?o de Lontra Cinzenta e encontrara muita for?, mas tamb? a frieza do inverno. Olhara no cora�?o da waurraupa shaman e encontrara muita for?, s�que com o calor do ver?. O jovem escolhera bem. A pequena waurraupa shaman tem�peraria a altivez do rapaz com o calor f?til do ver?. Ela pos�su? a for? do carri?, que se inclina com o vento e sobreviver. Ele possu? a for? do carvalho, que suporta os ventos podero�sos mas n? �capaz de se inclinar.Ainda naquele momento, nuvens de tempestade agrupavamse do outro lado do Mar Interior. A jovem waurraupa shaman seria testada novamente. Quando a tempestade chegasse, Kinna�hauk n? estaria la para proteg?a com sua for?. CAP?TULO XII Albermarle Sudie apoiou os cotovelos sobre a mesa redonda e fitou o ho�mem que acabava de matar. Sua saia, feita com o tecido com�prado de um mercardor da Virg?ia, pois ela se recusava a fiar e tecer, estava manchada pelo mesmo sangue que agora coagula�va na parte de tr? da cabe? do semvergonha. O maldito filho de uma cadela! Ela o avisara para deix?a em paz quando a lua estava errada, mas ele, b?ado como sempre, havia ignorado suas palavras. Aquela manh� depois de vomitar at�ficar como corpo do?o, ela compreendera. Ah, n? era primeira vez que era pega! Se estivesse em Lon�dres, encontraria mulheres dispostas a ajud?a, po?es que po�deria tomar para se livrar da carga indesejada. Mas ali, naquele buraco fedorento, perdido no fim do mundo, n? tinha ningu? a quem recorrer. Maldito cachorro b?ado! Ela fora tomada por um acesso de raiva, ainda dolorida das ?sias de v?ito, e ele rira dela. Rira dela! Nesse ponto, gritando obscenidades num tom agudo, jogara nele uma tigela de ensopado frio. Mas quando erguera o p�para chut?o o maldito havia agarrado seu p� puxando com tanta for�? que a mandara ao ch?. Parando ent? diante de seu corpo ca?o, ele arrotara barulhentamente e ordenara que lhe preparasse o caf�da manh� A simples id?a de comida lhe dera novas ?sias. E olhar para Albert Fickens deixaraa mais doente ainda. Depois de ating?a com um pontap�meio fraco, o desgra?do ca?a sobre uma cadeira, sorvendo outro gole gorgolejante da gar�rafa de u?que. Ela se agarrara �beira da mesa para se levantar, e quando seus dedos encontraram o cabo da pesada frigideira de ferro agira instintivamente. N? sabia quanto tempo ficara no mesmo lugar, olhando para ele, enquanto esperava o est?ago se acalmar. Ele n? era o pri�meiro a quem dava o que merecia. Nem seria o ?timo, se os ou�tros homens daquele lugar selvagem e desolado tinham alguma semelhan? com ele. O cheiro forte de u?que misturouse com o fedor de comida estragada e corpos n? lavados. O u?que de milho que Albert fazia, atr? da cabana, estava escorrendo pelo ch?, impregnan�do os tijolos manchados de gordura. Ao girar a frigideira no ar, ela atingira e quebrara a garrafa que ele tinha na m?. O mau cheiro fez seu est?ago revirar, novamente.

� Filho da p... � murmurou, num tom mon?ono.� Eu ti insino a coloca um garoto chor? na minha barriga! Sudie engoliu a saliva com gosto amargo, que tinha na boca. Estava encrencada de novo, mas isso n? era novidade para uma mulher que nascera num prost?ulo da pior regi? de Londres. De um cavalheiro fino, que fora se divertir por l�vinte e seis anos atr?, ela herdara a intelig?cia que a ajudara a fugir, aos treze anos, e ir para uma casa onde s�servia a nobreza, em vez de to�do vagabundo e marinheiro doente que tivesse uma moeda para jogar em sua dire?o. Newgate n? fora uma experi?cia nova para ela. Antes, j�ti�nha visto o interior daquele lugar infernal, mais de uma vez. Com um shilling ou dois na m?, logo aprendera a conseguir sua trans�fer?cia para o Castelo, pois a ala de maior prest?io da infame pris? londrina era t? fina quanto qualquer clube de cavalhei�ros, no que dizia respeito a esse tipo de arranjo. Ao embarcar para a Am?ica, ela achara que se havia arruma�do para sempre, e muito bem. Ia ser a esposa de um fino fazen�deiro. A sra. Fickens, com macias camas de penas, criados e tudo o que quisesse, naquela terra sonho! No entanto, assim que pusera os olhos no homem que a espe�rava, no cais de Albemarle, compreendera logo que havia come�tido um erro. Albert Fickens estava �parte dos outros. Ou talvez os outros tivessem se movido para o lado contr?io de onde so�prava o vento, pois, mesmo sem as moscas pousando em sua car�ca? fedorenta, ele n? oferecia um belo quadro. Naquele exato momento, Sudie resolvera tomar o nome de Bridget Abbott. N? tinha culpa de ter trope?do e ca?o sobre aque�la tola, no instante em que batiam no banco de areia. Se a maldita era mesmo uma bruxa, devia terse salvado. Se n? era, talvez tivesse criado asas e voado para longe. Sudie havia esperado at�todas as outras terem reclamado a ba�gagem. A ?tima fora a vesga da Tess, que se amarrara a um ve�lho bode de barbas grisalhas, com um brilho malicioso no olhar. Ele viera de barco, fedendo a peixe e a tabaco, e a levara embora imediatamente, caminhando ao longo do cais. Tess com certeza n? estava mais rindo, pois acabara com um pescador meio gaga, sem dinheiro at�para alugar uma carruagem. Dois homens haviam ficado no cais: um, alto e claro, embora um pouco amarelado para o seu gosto, e o outro, aquele maldito a quem acabava de dar o que merecia. Fitandoos disfar?damen�te, ela alisara uma dobra da saia, repetindo em pensamento o no�me de Bridget Abbott para que ele sa?se com naturalidade de sua boca. E j�ia se adiantando pelas t?uas ?peras, ainda um pouco vacilante devido ao longo tempo passado no mar, quando o capit? cortara seu caminho. Aquele dem?io de olhos frios, com as m?s cheias de pap?s, olharaa como se ela n? passasse de um monte de carne bichada e dissera, apontando para o miser?el do Fickens: � Aquele �o seu marido, dona. � E ainda acrescentara, cor�rendo os dedos gorduchos pela lista de nomes. � Albert Fickens, comerciante. � Ah, mas eu sou... � O outro �o sr. Lavender, que veio pela coitadinha que caiu no mar. A essa altura, os dois homens convergiam para eles. David La�vender era alto e tinha uma apar?cia quase elegante numa rou�pa de l�negra, com os cabelos claros caindo sobre a testa p?ida. Seus l?ios finos n? agradaram a Sudie, que sabia reconhecer um homem avarento, quando via um. J�Albert Fickens tinha o rosto vermelho, cabelos negros e oleosos e usava roupas que, se um dia tinham tido estilo e cor, h�muito haviam perdido os dois. Sua express? era a mesma que de um homem faminto, aproximandose da mesa de um banquete. No dia em que havia colocado sua marca ao acaso, na pris?, Sudie jogara e perdera. O nome do homem que havia pago sua passagem fora lido em voz al�ta, mas ela n? prestara aten?o. Liberdade era tudo o que queria. Liberdade e a chance de subir t? alto quanto sua intelig?cia a levasse. Pois bem, sua intelig?cia a levara para o topo de um monte de lixo. Agora, tinha de dar um jeito de sair dali antes que aque�les malditos selvagens aparecessem, trazendo milho roubado pa�ra trocar pelo u?que de Albert. Sudie era obrigada a reconhecer que Albert fazia um bom u?�que e uma excelente cerveja doce, que

produzia amassando talos de milho. Ele fora um bruto fedido e maucar?er, mas tinha de admitir que tamb? havia sido um bom comerciante, trocando um pouco de ?cool por todo o milho que os pelesvermelhas eram capazes de trazer. Naturalmente, com isso o lugar estava sempre cheio deles, pois os desgra?dos tinham um fraco t? grande pe�la bebida que roubavam milharais de brancos e vermelhos. O que compensava era o fato de praticamente ca?em mortos, depois de beber, tornandose presa f?il para os irados fazendeiros. Ah, como ela odiava aqueles selvagens! Se dependesse de sua vontade, todos seriam mortos. At�agora, ainda n? descobrira quem odiava mais: se os selvagens ou aquele dem?io com o qual se casara! Sudie ergueuse com dificuldade da mesa, friccionando as cos�tas, onde longas horas de um trabalho estafante haviam deixan�do uma dor permamente. Ainda n? estava vencida. N?, enquanto tivesse aquele trunfo na manga. Mas primeiro tinha de encontrar o ouro que Albert escondia. Depois disso, era s�in�cendiar o lugar. Qualquer um que encontrasse os restos do mal�dito na certa pensaria que um dos selvagens, cansado de ser enganado, resolvera despach?o desta para melhor, com um bom golpe na cabe?. Antes que a fuma? pudesse ser avistada da cidade, ela j�esta�ria a uma boa dist?cia dali. Levaria a carro?, alegando que Al�bert a mandara buscar suprimentos, e daria um jeito de ficar por l�at�ele ser descoberto e a culpa de tudo jogada sobre os selva�gens. S�ent? poderia descansar e aceitar o consolo devido a uma vi?a recente. "Uma vi?a com um moleque na barriga!", pensou Sudie, cheia de amargura. "O maldito touro no cio!" Ela j�fora nocauteada antes e provavelmente seria de novo, mas sabia o bastante para tirar o m?imo de vantagem do que lhe restara, o que era mais do que muita gente podia dizer. Pre�cisaria de um protetor. Mulheres eram raras naquela terra, e muitos plantadores precisarem de algu? para tomar conta da casa. Havia David Lavender, por exemplo. Diziam que ele constru?-ra uma casa para a noiva e desmaiara muitos acres de terra, on�de seriam plantados milho e tabaco. Ao que parecia, era membro de uma fam?ia rica, que o mandara para as col?ias, por um mo�tivo desconhecido e que pagava para que ele ficasse longe da In�glaterra. Uma fam?ia que um dia poderia amolecer e permitir que ele voltasse para casa. Com a esposa, naturalmente. Ah, um homem como aquele realmente precisava de uma es�posa para tomar conta da casa e dar ordens aos criados. O tem�po que se passara n? fora o suficiente para que pudesse mandar buscar outra noiva em Londres ou Plymouth. Sudie passou a m? calejada pelos cabelos sujos e come?u a sorrir, os olhos escuros brilhando como h�muito n? brilhavam. O vestido de l�azul lhe ca? muito bem. Com um banho, um pou�co de p?earroz no nariz e algumas gotas de perfume, ainda era capaz de chamar a aten?o de um homem. Se agisse depres�sa, antes de sua barriga come?r a inchar, n? via motivo para o pobre do sr. Lavender ficar sem uma esposa. Ela teria de falar com B?is Hoag, o comerciante, pois Laven�der na certa desconfiaria se fosse ter diretamente com ele. Tam�b? n? podia se colocar �merc�da mulherada de boca mole que vivia nas casas espalhadas junto ao rio, porque nunca se de�ra ao trabalho de esconder o que pensava delas. Hoag era o ?ico que podia introduz?a na casa de Lavender, j�que, como comerciante, davase com toda a cidade. Sudie lo�go o reconhecera como o tipo que melhor conhecia, um homem que conseguira sair das sarjetas de Londres gra?s �pr?ria es�perteza e falta de escr?ulos. A menos que tivesse perdido o jei�to para a coisa, logo o teria a seus p?, gemendo e rastejando para que o aceitasse em sua cama. Naturalmente, quanto a isso n? havia problema. Ele poderia t?a. Por um pre?, �claro. E o pre? seria coloc?a junto a David Lavender, como uma pobre vi?a muito necessitada de prote?o, naquela terra hostil e selvagem. Rindo, Sudie caiu de joelhos e come?u a procurar t?uas sol�tas no ch?, onde Fickens poderia ter escondido sua heran?. CAP?TULO XIII Croatoan

As rugas entre as sobrancelhas de Kinnahauk iam se aprofun�dando �medida que a Lua Fria se tornava mais gorda. Dois dos mais idosos da tribo morreram, deixando muita tristeza. Um ra�pazinho, pensando em provar a pr?ria virilidade, entrou numa taverna e exigiu u?que. Levou uma surra tremenda e foi jogado num p?tano, onde teria morrido se n? fosse pela interven?o de um pescador branco, que o levou de volta a Croatoan. Kinna�hauk recompensou o homem com um cesto de ostras e seis exce�lentes peles de gamo. Depois, perguntou ao rapazinho por que ele n? havia tentado provar a pr?ria virilidade �velha moda e foi informado de que aquilo era para os antigos. Graveto Torto foi passar uns tempos entre os Matchepungo, ca?ndo e pescando, pois o pai de Senta L�havia pedido cinco peles de urso pela ?ica filha. Muitos Dedos levou Cara de Ca�valo para sua tenda e Kinnahauk tinha motivos para acreditar que, na Lua do Grande Vento, os Hatorask seriam aben?ados com a chegada de mais um pequeno bravo. Preocupado, Kinnahauk viu sua oquio conquistar o cora?o de seu povo e ganhar, entre eles, um lugar para si. As crian?s seguiamna por toda parte, querendo ouvir hist?ias e can?es e at�Soconme sucumbira ao encanto dela. O velho shaman dizia que as m?s de Bridget eram capazes de afastar os dem?ios que martelavam no interior de sua cabe?, quando o vento ??o so�prava e que ela conhecia muitas ervas estranhas e maravilhosas, das quais nem ele ouvira falar. Kinnahauk via o sol bater nos cabelos de Bridget, fazendoos adquirir a cor do ouro dos brancos. E via tamb? a faixa de pele branca, que ela usava em volta da cabe?, para cobrir a marca na testa. Por qu� Ser�que tinha vergonha de carregar a sua marca? N? era mais uma honra exibir a marca de um chefe? Ele observava os movimentos de Bridget, enquanto ela traba�lhava, e o modo como os seios pequenos e arredondados pressio�navam a pele macia do vestido, quando havia necessidade de gestos mais r?idos. Uma chama ardente nasceu em seu corpo, continuando a queimar n? importava quantas horas ele passas�se em conselho com seu povo ou galopando junto ao mar. Um dia, depois de um longo tempo nadando em ?uas frias, Kinnahauk pulou para o dorso de Tukkao e cavalgou at�deixar a vila bem para tr?. Estava descansando junto �ba? de Chacandepeco quando Kokom aproximouse dele. � Eu n? gostaria de ser a pessoa que p? essa express? tem�pestuosa no seu rosto � comentou o jovem bravo, cruzando uma das pernas sobre o pesco? de seu cavalo e sorrindo para o pri�mo e amigo. � Ho, Kokom. N? ouvi voc�chegar. � Fique contente por eu n? ser um dos seus irm?s renega�dos, do outro lado da ? ua. Eles bem que gostariam de pendurar seus cabelos feios na ponta da lan?. � Kokom fitou o primo por um instante. � Mas o que �que o preocupa, meu amigo? O peixe que foi dormir e deixou nossas redes vazias? Ou �a tem�pestade que se aproxima? Meus ouvidos me dizem que os p?sa�ros abandonaram este lugar e meus olhos contam que os deuses do vento est? afugentando do c? as pequeninas nuvens. � A voz da Grande ?guia mudou. Ela agora fala dos ventos que vir? e me diz para n? temer esta tempestade. Os p?saros s�entraram mais na floresta. Eles n? nos abandonaram. A Voz que fala Silenciosamente me diz que as ?uas v? invadir a praia, mas n? cobrir? a nossa ilha. � Ent?, por que n? se alegra? � ? de uma mar�mais forte que tenho medo, uma mar�que alcan?r�at�mesmo as colinas mais altas. � Os ingleses � murmurou Kokom, fitando o outro lado da ba?. Os dois rapazes examinaram a praia que se estendia at�onde os olhos podiam ver, do outro lado da ba? de Chacandepeco, passando pela floresta de carvalhos de Pasquines e avan?ndo at�a ponta de terra que os ingleses chamavam de cabo Kendric. Uma vez, tudo aquilo fizera parte das terras dos Hatorask, e at�mesmo a aldeia mais long?gua era chamada de Hatorask, em homenagem a esse povo. Depois, os ingleses vieram, primeiros com armas, em seguida com gado. Os Hatorask tinham ido para o sul, juntandose aos irm?s que viviam num lugar perto de Chacandepeco, na pr?-pria aldeia onde o povo de Kinnahauk ainda morava, deixando

para os olhosbrancos, cujas canoas aladas chegavam em n?e�ro cada vez maior, as terras que eram deles desde o come? dos tempos. � Os ingleses � Kinnahauk repetiu, gravemente. � A terra afunda sob o peso deles, e mesmo assim eles conti�nuam a vir. Logo vamos ser jogados na Grande ?gua. Voc�n? vai lutar, Kinnahauk? � Voc�sabe que n? posso, meu amigo. No Tempo Antes dos Av? foi dito ao nosso povo, numa vis?, para vir para este lu�gar e esperar a chegada dos homens do outro lado das ?uas. N? obedecemos. Tamb? nos foi dito que um pequeno grupo de olhosbrancos viria ter ? nossas praias, guiado por um homem de nossa pr?ria ra?. Isso aconteceu no tempo de Manteo, cuja m? pertencia ao nosso povo. Nosso dever era acolher esses olhosbrancos, pois eles representavam nosso caminho para o futuro. Isso, tamb?, n? fizemos, como provam os que t? olhos cor do c?, entre n?. � E os que t? olhos amarelos � acrescentou Kokom, ape�sar de saber que o primo n? gostava de exibir aquela prova de sua heran? mista. � Acho que cumprimos tudo que a vis? nos ordenou, Kinnahauk. Como tamb? acho que o futuro chegou. Se n? lutarmos, e logo, n? haver�futuro para o nosso povo. Sentado, com as pernas cruzadas, sobre o lombo do primeiro animal que havia capturado e domado em sua vida, Kinnahauk estudou o homem que estava destinado a ser o chefe de sua gen�te, se ele morresse sem filhos. Entre seu povo, a chefia era herda�da atrav? da linha feminina, a menos que n? houvesse filhas. Nem Doce ? gua nem a irm�tinham dado �luz uma filha, para escolher entre os bravos o mais indicado para liderar a tribo. As�sim sendo, Kinnahauk se tornara o chefe. Agora, a n? ser que ele levasse uma esposa para sua ouke e gerasse filhos ou filhas, com a sua morte Kokom herdaria a chefia. Se isso acontecesse, os velhos costumes chegariam ao fim. Kinnahauk sabia que o primo governaria de um modo diferente do seu. Sob aquela fachada despreocupada, o filho da irm�de sua m? escondia sentimentos que surpreenderiam muita gente, caso chegasse �chefia. � Eu sinto pelos ingleses sujos o mesmo que voc�sente, meu amigo, mas sou o filho de Paquiwok, o neto de Wahkonda. Pela honra de meu povo, tenho de fazer valer a lei passada antes do come? dos tempos. E assim ser� � Ent?, as mar? passar? por cima de n? � murmurou Kokom, sem mostrar emo?o. � A terra n? suporta as mar? que a cobrem? No fim, quem �superior, a terra ou a mar� Quem veio primeiro, quando o Grande Kishalamaquon deu forma a uma bola de lama, cuspiu sobre ela e transmitiulhe a vida? � Kinnahauk tem aspirado aquele neg?io fedido que o ve�lho Soconme joga sobre as chamas sagradas. Sua alma ficou t? dura e seca quanto a carne deixada por muito tempo sobre o fo�go. Eu lhe digo, Kinnahauk, que toda mar�vazante retira as gran�des canoas aladas do lugar que eles chamam de Porto James Towne. Elas v? carregadas de uncoone, que os brancos conhe�cem como tabaco. A mar�enchente as traz de volta, cheias de armas, p?vora e mais ingleses. � ? para outra mar�que preciso me preparar, agora. Vamos para a aldeia, Kokom. Temos muita coisa a fazer, antes que o rosto cheio da lua fa? as ?uas cobrirem as praias. Bridget n? deu muita aten?o ? conversas sobre a tempesta�de, pois nunca vira o c? t? azul. As ?uas rasas perto da aldeia estavam calmas e at�o mar, do outro lado da ilha, batia na areia com uma cad?cia firme e lenta. S�de vez em quando uma onda maior atingia a praia, explodindo com um estrondo semelhante �voz de um canh?. Se ela n? temesse a ira de Kinnahauk, teria pedido a ele para aproveitar o bom tempo e lev?a a Albemarle, mas por motivos que n? queria analisar preferira abandonar essa id?a. Rindo e gritando umas pelas outras, as mulheres e as crian?s carregaram tudo que podia ser levado pelo vento ou pela mar� inclusive a comida, para o fundo da floresta, onde as ?vores for�mavam uma esp?ie de abrigo, que lhes daria prote?o. L� ainda em meio a muito riso e brincadeiras, ergueram rapidamente uma pequena aldeia de tendas pontudas, feitas de pau e couro. Os homens, em n?ero bem menor que as mulheres, levaram as canoas para a parte mais alta da praia. Eles tamb? exibiam um ar de excitamento que lembrou a Bridget a atmosfera dos dias de feira e mercado, em Little Weddborough.

Muitas vezes, enquanto trabalhavam se preparando para a tem�pestade, Bridget passou por Kinnahauk. Seus olhares sempre se encontravam e custavam a se desviar. S�ele, entre os homens, parecia preocupado, e ela n? p?e deixar de pensar no peso da responsabilidade suportada por um chefe. N? era de admirar que Kinnahauk n? tivesse tempo para lhe dedicar, Na terceira vez em que eles passaram um pelo outro, Kinna�hauk carregando um enorme ma? de juncos e Bridget com os bra?s cheios das preciosas ervas de Soconme, ele parou diante dela, bloqueandolhe o caminho. � Ho, Bridgetabbott. Voc�j�fez demais. N? quero que fique fraca e com febre, de novo. Bridget jogou a cabe? para tr?, o orgulho colorindo o rosto. � Voc�j�me chamou de coelho, magricela, muitas vezes, mas n? sou t? fraca quanto pensa. Kinnahauk desviou o olhar. Nunca pensara que ela pudesse entender o que dizia. � Eu n?... � Voc�me chamou de pintada, tamb?. ? uma pena que nem todos n? tenhamos sido aben?ados com um couro escuro como o seu! Alguns t? de se contentar com uma pele menos dura, que se enche de sardas, no sol. � A Lua Fria rouba o poder do sol � ele murmurou, pensativo, pois a pele dela se tornara clara e macia, incentivando sua vontade de toc?a. Um brilho divertido surgiu em seus olhos. �. Seu couro �t? macio e perfeito quanto a melhor pele, minha coelhinha. Vale muitos alqueires de milho, numa troca. Milho? Ele pretendia troc?a por milho?! Bridget seguiuo com o olhar enquanto ele se afastava, levando nas costas o dobro do peso suportado pelos outros bravos. Por que seu cora?o havia pulado como um passarinho ferido quando ele a fitara daquele modo? Kinnahauk nunca lhe mostrara nada al? de uma certa bondade mesclada com um pouco de desd?, como se ela fosse a selvagem e ele, um poderoso nobre. Quando tudo que podia ser levado pelo vento ou pela ?ua terminou de ser transferido para um lugar seguro, o c? j�estava coberto de nuvens negras. O vento ganhou for? e as ondas tornaramse mais violentas, jogando ?ua para o alto. � As gaivotas v? ficar sem comer, esta noite � comentou Soconme, da abertura de uma das tendas pontudas, que Bridget ajudara Doce ?gua a construir. As fogueiras n? seriam acesas ?uela noite, pois o vento estava t? forte que penetrava at�mesmo entre as ?vores e o fogo era um inimigo a ser temido. Duas mulheres tinham passado a manh�fazendo bolos de sementes de girassol e framboesas secas, que seriam comidos por todos, com carne fria. � Soconme, eu n? entendo � disse Bridget, de repente. � Se h�mesmo uma tempestade chegando, por que todos riem e falam como se isso fosse brincadeiras de crian?? � Voc�preferia que eles chorassem? � Eu acho que eles deveriam estar preocupados. � Eles fizeram tudo o que um homem pode fazer, minha filha. Seu destino est�nas m?s do Esp?ito do Vento. Chorar n? vai mudar nada. Rir tamb? n?. Mas v�se juntar a eles, waurraupa shaman, pois �bom rir quando o trabalho est�feito. Quando o sol mostrar seu rosto de novo, vou fazer uma ora?o especial por seu filho. Seu filho?! O coitado devia estar com dor de cabe?, pois sem d?ida a confundira com Muitos Dedos, que lhe confidenciara, aquela manh� que muitas luas se passariam antes que voltasse �tenda destinada ao confinamento mensal das mulheres, De testa franzida, Bridget foi perguntar a Doce ?gua se queria que fizesse mais alguma coisa. Todos estavam ocupados: as mulheres preparando as tendas para a noite, enquanto os homens comiam e falavam de outras tempestades. Kinnahauk estava sentado �parte dos outros. Mais de uma vez, Bridget sentiu seu olhar sobre ela. � Doce ?gua, quer que eu traga mais musgo para os tapetes de dormir? � Voc�n? vai dormir em minha ouke esta noite, Bridgetabbott. Soconme vai sentir demais a tempestade nos ossos doentes e eu pretendo ajud?o. � Mas eu... � Chegou a hora, minha filha. Uma semente plantada durante a tempestade cresce forte e ereta. Kinnahauk a levar�para a ouke dele, esta noite.

Bridget fitoua, boquiaberta. Doce ?gua fora sua amiga, assumira o lugar de sua pr?ria m? durante aqueles meses. N? devia ter entendido bem. � Voc�me olha de boca aberta como um cunshe rec?tirado da ?ua. Achou que meu filho se cansaria de esperar e iria para Lontra Cinzenta, se continuasse escondendo a marca em sua testa. Aquela mo? �muito amarga. Al? disso, voc�carrega a marca de Kinnahauk. Voc�deve ser a primeira esposa dele. V� agora. � Mas Lontra Cinzenta disse... Eu n? poderia... � V�� repetiu Doce ?gua, empurrandoa para a escurid? que reinava do lado de fora da tenda. Bridget apertou a pele macia de gamo de encontro ao corpo, esperando os olhos se acostumarem �escurid?. O vento soprava sem descanso, gemendo como uma alma agoniada. Ela mal conseguia distinguir as tendas que havia ajudado a erguer, ao abrigo da colina. N? havia uma ?ica criatura viva �vista. Para onde tinham ido todos? Havia d?ias de pessoas trabalhando por ali quando entrara na tenda de Doce ?gua minutos atr?, pensando em escapar do vento. Agora, n? havia ningu? e o barulho do vento encobria as vozes que poderiam t?a tranquilizado. Era um pesadelo. A qualquer momento acordaria e puxaria as peles quentes de encontro ao corpo, acomodandose melhor no tapete de dormir. No tapete de dormir! Onde esperavam que ela dormisse! E o que faria para se aquecer? Doce ?gua n? podia querer, realmente, que entrasse na tenda de Kinnahauk e lhe pedisse para dormir l� O que tinha feito de t? ruim assim para que seus amigos a colocassem naquela situa?o? Uma gota de ?ua atravessou a copa das ?vores, depois outra. Bridget virouse na dire?o da tenda de Doce ?gua. Seu queixo tremia, e ela puxou a pele de gamo para a cabe?. � Venha, Bridgetabbott. Chegou a hora � disse Kinnahauk, baixinho. Bridget girou nos calcanhares, os olhos, j�acostumados �escurid?, fixandose no homem alto, diante dela. Chegou a hora. As mesmas palavras usadas por Doce ?gua, como se ela n? tivesse nada a dizer sobre seu pr?rio destino. Bridget pensou nos olhares disfar?dos e nos v?ios coment?ios que ouvira, antes de ter aprendido a esconder a marca em sua testa com a pele de coelho. At�Kinnahauk dissera alguma coisa a respeito, mas ela n? prestara aten?o. � N?, Kinnahauk � respondeu decidida, os dentes batendo de frio. � N? chegou a hora de nada. N? sei o que voc? esperam de mim, mas n? vou ser sacrificada num... num rito pag? para aplacar os seus deuses da tempestade, n? importa o que voc�diga! Isso j�foi longe demais. Assim que a tempestade passar, quero que me leve at�onde mora David Lavender. Apesar de sua apar?cia de coragem, Bridget sabia que teria pouca chance se os Hatorask se voltassem contra ela. No fundo, n? acreditava que isso pudesse acontecer, mas onde estavam seus amigos, agora que precisava deles? Onde estava Senta L� E Kokom? Estava decidido. Assim que a tempestade acabasse, roubaria uma canoa e partiria. Pediria informa?es ao primeiro ingl? que encontrasse. Fora o nome de David Lavender que lhe dera for?s para continuar. Durante todos aqueles meses de degrada?o no navio, quando por pouco n? morrera, agarrarase ao nome dele como a um talism� N? era s�porque fora jogada numa praia esquecida por Deus e acolhida por aquele selvagem e seu povo que iria esquecerse de David Lavender e entregarse a um rito pag? qualquer. Doce ?gua at�havia chegado ao c?ulo de mencionar uma esp?ie de uni? entre ela e Kinnahauk! Jamais poderia haver uma uni? entre ela e um homem que falava de primeira e segunda esposa. Era selvageria demais! Ignorando a s?ita fraqueza que tomou conta de seu corpo, Bridget levantou a cabe? e declarou: � Pode exigir o que quiser, Kinnahauk, que eu n? vou obedecer. N? sou uma das suas mulheres, que fazem olhos de peixe morto e se colocam no seu caminho, na esperan? de receber um pouco de aten?o. Os dentes brancos de Kinnahauk brilharam na escurid?. Pois ele que risse, o arrogante selvagem. Ela s�lamentava que tivesse uma figura t? magn?ica. Seria mais f?il lembrarse da d?ida de honra que tinha para com o homem que pagara sua pas�sagem se aquela criatura, de olhos dourados e boca lindamente recurvada, n? a

olhasse de um modo que fazia sua garganta se apertar e os mamilos se enrijecerem. CAP?TULO XIV Uma gota de chuva bateu na testa e escorreu para o olho de Bridget. Ela piscou, enquanto Kinnahauk continuava a fit?a, em sil?cio. O barulho do vento baixou para um sussurro e de uma tenda pr?ima veio o murm?io de vozes sonolentas. Estavam todos dormindo? Ou s�escondidos, esperando para ver e ela seguiria docilmente para a tenda daquele selvagem? A dist?cia, Bridget ouviu o rugido do oceano chocandose com a praia. Era um som frio e amea?dor, como se as ?uas estives�sem a ponto de cruzar as colinas e os p?tanos, �procura de seu pequeno ref?io. Outras gotas de chuva atingiramna e ela es�tremeceu. Nunca se sentira t? sozinha, t? longe de tudo que lhe era querido e familiar. Uma vontade enorme de se aproxi�mar, de encostar o rosto naquele peito largo e deixar que Kinna�hauk a abra?sse e protegesse da tempestade e assoloua. Mas n? cedeu �fraqueza moment?ea. � Venha, Bridgetabbott. Vamos conversar sobre isso. N? posso deixar voc�aqui na chuva, sabendo que ningu? a recebe�r�em sua tenda. � Claro que eles me receber? � ela rebateu, de imediato. � Qualquer um deles me dar�abrigo, se souberem que voc�quer... que voc�pretende... � V�atr? deles, ent?. Pe? a Senta L�para receb?a na tenda pequena, que partilhava com o pai, a m? e os dois irm?s mais novos. Pe? a Cara de Cavalo para ir dormir ao relento, enquanto voc�dorme com Muitos Dedos e o filho dela. A chuva havia se tornado mais forte. Mesmo sob a prote?o do manto de couro de gamo, o vestido e os mocassins de Bridget estavam ficando frios e molhados. Ela n? possu? nada al? dos trapos cpm que chegara �praia e que Kinnahauk havia trocado pela macia pele de cor?. Com o cora?o apertado, Bridget reconheceu que n? adiantaria pedir ajuda a seus novos amigos. Eles eram o povo de Kin�nahauk, tinham sido amigos dele a vida inteira. Jamais iriam con�tra os desejos de seu chefe por causa de uma estranha. Olhosbrancos. Era assim que eles chamavam seu povo. Pelesp?idas fedorentos. Dem?ios ingleses. Claro que nunca tinham dito isso na sua frente, mas ela ouvira os bravos mais jovens con�versando entre si. Eles temiam e desprezavam os ingleses que se haviam apoderado de sua terra. E se metade do que ficara sa�bendo era verdade n? podia culp?os. Antes de deixar a ilha, gostaria de falar com Soconme a respeito, pois do?lhe pensar que sua gente fora menos honrada em seus acordos do que aque�les que um dia chamara de selvagens. Uma gota de ?ua gelada escorreu por sua espinha, fazendoa enrijecer o corpo. Fosse qual fosse a verdade do que acontecera antes, n? se entregaria a um homem para pagar pelos pecados de alguns bandidos desconhecidos, que podiam ou n? ter mal�tratado parentes dele. Ah, se pelo menos ele n? tivesse um ar t?... Se ele n? fosse t?... � Estou cansado de esperar, mulher. Venha! � E eu estou cansada de receber ordens como se fosse uma crian? desobediente! J�que voc�resolveu colocar meus amigos contra mim, vou fazer uma tenda com o meu manto. Um pouco de chuva n? vai me matar. � Como quiser. S�n? se esque? de procurar um lugar onde as serpentes n? v?. Em Croatoan, elas n? dormem duran�te toda a Lua Fria, como acontece em outros lugares. Quando a ?ua invade suas casas, elas procuram pontos mais altos. Bridget lan?u um olhar assustado em torno de si. � Ah, mas... � Venha, Bridgetabbott � Kinnahauk repetiu num tom sua�ve, como se tivesse pena dela. � Tenho um tapete macio e peles quentes para cobrir voc� Pode dormir sozinha, se quiser. Nunca possu�uma mulher que tamb? n? me desejasse. Mas agora ve�nha, antes que acorde todos os meus ancestrais com essa bate?o de dentes. Dizendo a si mesma que s�ia porque tinha medo de serpentes, Bridget seguiu

Kinnahauk. Al? disso, o vento cortava como fa�ca, a chuva estava a ponto de arrancar as folhas das ?vores e n? havia outro lugar onde pudesse se abrigar. A tenda de Kinnahauk n? possu? um braseiro para aquecer o ambiente, mas fora erguida para resistir �tempestade. Suspi�rando, Bridget deixouse cair sobre a macia pele de gamo que co�bria a cama feita de musgo e grama seca. Pessoalmente, preferia as camas feitas com agulhas de pinheiro, por serem mais cheiro�sas, mas era obrigada a reconhecer que o musgo e a grama, de�pois de limpos dos bichinhos que costumavam infest?os, davam um colch? bem mais macio. Kinnahauk estendeulhe um roup? grosso, feito de v?ias pe�les cuidadosamente escolhidas. � Tire essa roupa molhada e vista isto. � Minha roupa n? est�t? molhada assim � ela mentiu, apertando os dentes para impedir que batessem. Havia pouco espa?. Kinnahauk, em p�no meio da tenda, fa�zia com que se sentisse pequena e vulner?el. O fato de estar se transformando numa pedra de gelo tamb? n? ajudava, mas n? pretendia tirar as roupas enquanto ele continuasse ali, acuandoa como uma enorme ave de rapina. Em sua mente, n? tinha d?idas de que ele podia ver na escurid?. � J�tirei a pele de muitos coelhos, Bridgetabbott. Um a mais n? vai fazer diferen?. Quer ajuda? Tremendo incontrolavelmente, ela replicou: � O que eu quero �que voc�pare de me chamar desse jeito bobo! � Seu nome n? �Bridgetabbott? � ?, mas n? como voc�diz �Bridget murmurou, fechan�do a pele sobre as roupas molhadas, o que n? melhorou em na�da sua situa?o. Delicadamente, Kinnahauk soltou o roup? de seus dedos r?-gidos de frio. � Eu quero honrar voc�chamandoa pelo nome, mas s�con�sigo aborrec?a. � Tirando o manto que cobria os ombros femininos, ele levou a m? �barra do vestido, que ficava bem abaixo dos joelhos de Bridget. � Afinal de contas, o que voc�quer que eu fa?? � Quero que me deixe em paz! Voc�prometeu que eu podia dormir sozinha! � Mas voc�n? est�dormindo, agora. � Claro que n?! Como posso, com voc�tentando tirar as minhas roupas? Eu sei o que pretende, Kinnahauk. Sua m? me falou de plantar sementes durante a tempestade, de... de primei�ras esposas e outras coisas assim. Mas eu n? aprovo essas ideias pag?! Kinnahauk tiroulhe os mocassins ensopados e friccionou os p? delicados. Depois, subindo as m?s quentes pelas pernas de Bridget, segurou o vestido pela barra e empurrouo para cima. Tremendo muito, agora n? s�de frio, ela tentou det?o, mas ele a ignorou como teria ignorado um inseto aborrecido. Obrigandoa a se levantar, terminou de tirar o vestido e jogouo de lado. Bridget achou que seu cora?o ia saltar pela boca. Sentiuse grata pela escurid?, embora duvidasse da prote?o oferecida pela falta de luz. Antes que pudesse protestar, no entanto, foi envol�vida pelo roup? quente e grosso. Puxando os joelhos de encon�tro ao corpo, procurou entender a estranha fraqueza que a assaltava, sempre que era tocada por ele. � N? h�nenhuma desonra nisso � Kinnahauk disse repen�tinamente, os olhos muito brilhantes no rosto erguido com alti�vez. � Houve uma ?oca em que os homens de minha aldeia tinham muitas esposas, que viviam juntas como se fossem irm?. ?ramos em maior n?ero que as ?vores da floresta. Viv?mos em paz, envelhecendo entre nossos netos e os filhos de nossos ne�tos. Quando chegaram, os olhosbrancos nos chamaram de pa�g?s. E selvagens. Mas foram eles que nos ensinaram o significado dessas palavras. Apesar de j�estar quente e n? se sentir mais amea?da, Brid�get arrepiouse, ouvindo a voz grave e sonora. � N? recebemos essa gente como irm?s, com os melhores presentes que t?hamos. Eles se voltaram para nossos irm?s Roanoaks, que tamb? lhes deram presentes. Eles receberam semen�tes. E foram ensinados a ca?r, pois n? eram mais que fazendeiros. Tamb? foram ensinados a pescar em nossas ?uas. � Kinnahauk fez uma ligeira pausa, depois continuou: � As se�mentes n? foram plantadas. Nosso jeito de ca?r e pescar

era estranho a eles, embora eles afirmassem conhecer todas as coi�sas. Eles n? quiseram aprender conosco, quando est?amos dis�postos a ensin?os. Procurando ouro, eles n? pensaram em se preparar para o futuro. Desperdi?ram muito e exigiram mais. Na ?oca em que o Deus da Chuva nos deu as costas, pouco mi�lho restou entre nossos irm?s do outro lado do Mar interior. Quando a Lua Fria se aproximou, nosso povo estava faminto, mas mesmo assim abrimos nossos celeiros para aliviar a fome de nossos novos amigos. Mas eles n? ficaram satisfeitos com isso. Avarentos, roubaram nossos dep?itos de comida, destruindo o que n? podiam carregar. Nossos irm?s, os Roanoaks, os Poteskeets, os Paspatanks e os Yeopim viram suas oukes serem quei�madas, as mulheres e os filhos, assassinados. N? somos chamados de selvagens, mas que homem de honra seria capaz de matar mulheres e crian?s? Ouvindo a madeira que sustentava a tenda ranger sob a for? do vento, Bridget estremeceu e apertou o roup? de encontro ao corpo. Estava confusa. Kinnahauk falava como se tudo aquilo tivesse acontecido no dia anterior, mas n? podia ser assim. Os cidad?s respeitadores da lei, que habitavam aquela col?ia, ja�mais permitiriam que tanta injusti? fosse feita. Do lado de fora, um galho foi ao ch?. Disfar?damente, Brid�get chegou mais perto de Kinnahauk, que continuou a contar: � Nossa tristeza foi grande, pois aprendemos que aquela gente n? falava com seus cora?es. Muito sangue foi derramado. Mui�tas mulheres choraram. Muitos grandes chefes e muitos bravos guerreiros, guiados por sua honra, foram se sentar em conselho com os l?eres dos ingleses, mas o ?ico resultado foi mais trai�?o. O sangue do grande werowance Pemispan, dos Roanoaks, e o sangue do Granganameo, irm? dele, foram derramados, seus corpos desrespeitados por aqueles que usavam roupas finas e se chamavam de lords. Os l?eres dos ingleses, Kinnahauk dissera. Os l?eres do meu povo, pensou Bridget. Gostaria de acreditar que seu povo jamais poderia ser culpado de tanta crueldade, mas n? conhecera ela mesma, nas m?s deles, assassinato, tortura e desgra?? O que Kinnahauk havia citado acontecera ontem ou cem anos atr?? O tempo, em si, parecia estranho e diferente naquela terra distante, varrida pelo vento, regida n? pelos dias de uma sema�na ou as semanas de um ano, mas por mar? e esta?es. Atra?a pelo calor de Kinnahauk, Bridget havia se aproxima�do tanto que era capaz de sentir o cheiro do corpo dele, embora n? pudesse enxerg?o. E, vendo o modo como a pele que co�bria a tenda afundava entre os paus que a sustentavam, enquan�to o vento rugia l�fora, n? p?e deixar de sentirse grata por essa proximidade. � ? por isso que voc�despreza o meu povo, Kinnahauk? ? por isso que sempre me odiou, at�quando me tirou da ?ua e me seguiu por toda a sua ilha? Por causa do que o meu povo fez com o seu? � Eu n? te odeio, Bridgetabbot. N? posso, pois n? cabe a mim odiar um presente do Grande Esp?ito. � Um presente do Grande Esp?ito?! Como assim? A surpresa dela foi t? genu?a quanto o ar divertido de Kin�nahauk. � Isso mesmo que voc�ouviu. � Mas �uma grande tolice! Desde o come? voc�me enca�rou como uma criatura digna de pena, jogada na praia por uma mar�de m�sorte! Se realmente me considerasse um presente do Grande Esp?ito, n? me trataria com tanto desd?. � Aqueci�da, ela se sentia segura o bastante para provoc?o um pouco. � E voc�n? era uma criatura digna de pena, jogada na mi�nha praia? � ele rebateu de imediato, com l?ica irrefut?el. � J�vi as gaivotas deixarem cair peixes que cheiravam melhor. Tendo apenas uma vaga lembran? do mau cheiro que havia dominado seus pesadelos, naquele primeiro dia, Bridget preferiu virarse para o outro lado, aconchegandose melhor ao roup?. O que n? a impediu de ouvir o riso baixo de Kinnahauk. � Se o que voc�diz �verdade, por que se deu ao trabalho de me trazer para Doce ? gua? Poderia terme deixado l� para ser levada pela mar�vazante. Eu nem teria notado nada. Sem perceber, Bridget prendeu a respira?o, enquanto espera�va pela resposta. Quando afinal a ouviu, foi tomada pela de�cep?o. � Meu sangue est�misturado com o sangue do seu povo, Brid�getabbott. N? posso

odiar voc� apesar de odiar o que o seu po�vo fez com o meu. Sou chamado de covarde por muitos, porque escolhi a paz. ? mais que suficiente lutar contra as mar? que co�brem nossa ilha e os ventos ferozes que sopram por dias a fio, sem parar. E mais que suficiente ver meu povo de barriga cheia, pois o milho n? d�muito, na areia. Temos muitas bocas para alimentar, mas poucos ca?dores. A voz grave e ressonante, formulando palavras familiares de um modo t? pouco familiar, acalmou os temores de Bridget. Ela j�vira muitos lados daquele homem completo, mas era a primei�ra vez que ele lhe falava assim. Uma porta fora aberta diante de�la, atraindoa cada vez mais, embora tivesse medo de entrar. � Eu lhe contei tudo isso para que n? tenha medo de mim, Bridgetabbott. Por minha vontade, eu n? derramaria o sangue de ningu?, mas meu povo ainda n? se esqueceu de como lu�tar. Lutando, abrimos nosso caminho por muitas terras, no Tem�po Antes dos Av?. Um dia, talvez tenhamos de abrir nosso caminho novamente, para voltarmos �terra do nosso come?. At�esse dia, s�pintaremos nossos rostos quando nos sentirmos amea?dos, pois n? queremos tomar, �for?, o que pertence a outros. � Mas quem pode amea?r voc?? N? h�ningu? na ilha al? do seu povo. � Logo o seu povo vir��nossa aldeia, Bridgetabbott, com armas e gado. Nossos bravos s? poucos, e as armas dos olhosbrancos s? muitas. Quem cuidar�de nossas mulheres e crian�?s, se nosso sangue tingir a areia? Quem trar�comida e peles quentes, para suas oukes? Quando a mar�inglesa vier, cobrir�at�a colina mais alta. Para onde iremos, ent?, Bridgetabbott? Para o mar? De volta para a terra onde o sol dorme? Ainda ago�ra, seu povo j�se espalhava por essa terra. Teremos de voar com os gansos selvagens, como fazem os esp?itos de nossos ancestrais, para voltar todos os anos, na ?oca das folhas que caem? O que podia ela dizer? Bridget n? sabia quem estava certo ou errado; s�sabia que, naquele momento, daria tudo para ajudar o homem que tinha diante de si. Um homem preocupado, que tinha a responsabilidade de manter seu povo a salvo, apesar de todos os riscos. Na escurid?, estendeu a m? para ele, tocandolhe apele nua com a ponta dos dedos. Pensando que tocava um bra?, acariciouo de leve, s�ent? descobrindo que se tratava de um joelho. Ten�tou recuar, mas ele a impediu, cobrindo sua m? com a dele, mui�to maior e mais forte. � N? tenha medo, coelhinha. N? pretendo lhe fazer mal. � Tenho a impress? de que j�ouvi voc�dizer isso, antes � ela retrucou, com um riso nervoso. � E por acaso eu j�lhe fiz mal? � Se n? contarmos o susto que me deu, quando o vi pela primeira vez, n?. Pensei que voc�ia tirar minha pele e me co�mer viva. � Seu povo conta hist?ias de muita crueldade e nem todas s? mentira. Tenho muitos irm?s que est? longe de ser pac?icos. � E v?ios dos seus bravos gostariam que voc�tamb? fosse assim � Bridget arriscou. Os rapazes da aldeia muitas vezes falavam com mais liberdade do que deveriam diante dela, pois tinham se acostumado a v?a entre as mulheres e n? lhe davam mais aten?o. � ? verdade. Mas chega de falar, Bridgetabbott. Meu corpo est�cansado de construir tendas, e minha mente est�cansada de perguntas que n? t? resposta. ? melhor dormirmos. � Voc�.. Ser�que... � Bridget n? sabia ao certo como for�mular a pergunta, e no fim acabou dizendo, de sopet?: � Onde voc�vai dormir? � Sozinho, Meu tapete e o roup? de pele de lobo s? seus. Cheia de culpa, Bridget pensou que na tenda mal havia lugar para um tapete de dormir, quanto mais para dois. � Voc�tem outro cobertor? � Voc�faz mais barulho que uma moringa seca, cheia de se�mentes� Kinnahauk resmungou. Pelo som, ela percebeu que ele havia se afastado, estando de frente para a abertura na tenda e de costas para o colch? de gra�ma e musgo, sobre o qual jogara um cobertor de peles. Suspirando, Bridget se ajeitou no gostoso ninho, prendendo

melhor o cobertor nas costas, onde uma rajada de vento conse�guira atingir sua pele nua. A tenda impedia a entrada de chuva, mas o vento aumentara muito e parecia disposto a invadir tudo. O que, com uma for? daquelas, n? seria dif?il. Apesar de seu corpo se alegrar com o descanso, seus olhos con�tinuaram abertos, na escurid?. Kinnahauk n? tinha nenhuma coberta. Os homens daquele lugar usavam pouca roupa e pare�ciam n? sentir frio, mas mesmo assim ela n? p?e deixar de imaginar como seria deitarse diante de uma abertura mal fecha�da, sem nada al? de uma tanga, um par de mocassins e uma esp?ie de capa curta, bastante fina. E o pior era que tudo estava ensopado de chuva. � Kinnahauk? � sussurrou. Ele resmungou qualquer coisa. � Kinnahauk, minha consci?cia n? me deixa dormir. Por favor, venha para o tapete. Ele �grande o bastante para n? dois. Mal acabou de falar, Bridget arrependeuse. E se ele interpre�tasse mal suas palavras? � Eu s�queria... Olhe, pelo menos fique com o roup? de pele. Sentandose, ela estendeu, relutante, o roup? para onde ele devia estar. De imediato o ar frio e ?ido atingiua, fazendo com que se aconchegasse mais �coberta que lhe restara. � Se voc�ficar doente por dormir com roupas molhadas quem vai liderar seu povo? N? quero ter isso na minha consci?cia, Kinnahauk. � Fique com o roup?, mulher � Kinnahauk resmungou, jogandose de volta para ela. � N? vou permitir que se transforme num bloco de gelo, an�tes de cumprir sua promessa de me levar a Albemarle. Fique vo�c�com ele! � Ela tornou a jogar o roup? para ele. � Posso usar a pele de gamo. De repente, Bridget percebeu que n? estava mais sozinha; Kin�nahauk, ajoelhado a seu lado, seguroua pelo ombro e for?ua a se deitar no ch? macio. � Vamos partilhar os dois. E quando minha m? lhe pergun�tar, amanh� se durminos juntos, n? ter�de mentir. Estou can�sado da amola?o dela! Logo depois, Kinnahauk come?u a achar que os deuses ha�viam roubado seu bom senso. Ao se acomodar ao lado de Brid�get, na ponta do colch?, com os joelhos puxados para o corpo e os bra?s cruzados sobre o peito, para afastar o frio, chegou a ouvir o riso deles, na voz do vento. O roup? de pele de lobo n? era grande o bastante para cobrir um homem e mulher deci�didos a dormir juntos e, ao mesmo tempo, continuar separados. Ela que ficasse com o roup?. Kinnahauk n? precisava dele, nem do colch? macio, sob seu corpo. Passara metade de suas noites dormindo sob as estrelas, tendo como ?ica prote?o sua pr?ria pele, o que muito o ajudara a endurecer seu organismo contra os elementos da natureza. Nem sabia por que dera ouvidos ?uela criatura tola! S�se fosse por que ela poderia mant?o acordado a noite inteira, falando sem parar. Sua oquio! Os deuses s�podiam estar rindo, mesmo. Tinham lhe dado uma terra onde o milho n? crescia. E o atormentavam com perguntas que n? tinham respostas. Mas a ironia final fora aquela: para seu conforto, tinham lhe dado uma mulher que o desprezava, desde a primeira vez em que a vira! O vendo mudou de dire?o, jogando a chuva de encontro �parte da frente da tenda. Bridget encolheu os p?, sob o roup?, e seus joelhos ro?ram as costas de Kinnahauk. Ela prendeu a respira?o. Ele gelou. Ao que parecia, os deuses ainda n? estavam dispostos a deix?o em paz. Sem d?ida tinham pensado numa tortura ainda mais refinada, que aumentaria seu sofrimento. Sua pele, extremamente sens?el, sentia o h?ito de sua oquio nas costas. E suas narinas tremiam ao perceber o cheiro do corpo dela. Acima do aroma caracter?tico de mulher, ele distinguiu o cheiro de ervas e folhas que ela costumava misturar ? ra?es com que tomava banho. Ela estava inquieta. O colch? produziu um ru?o quando ela se virou, dandolhe as costas. Ele seguiu o movimento, virandose tamb? e aproximandose at�sentir o calor feminino ao lon�go de cada cent?etro de seu corpo. Alguns fios dos cabelos loi�ros tocaram seu rosto, e ele os prendeu entre os dedos, maravilhado com tanta maciez. Como pudera, um dia, compar?os a grama seca? Muito depois de o som da respira?o de Bridget terlhe dito que ela dormia,

Kinnahauk continuava acordado. Pensava na mu�lher que partilhava sua cama. Ela lhe pertencia. Tinha a sua marca. Toda a aldeia sabia dis�so. Ele s�n? a levara para sua ouke porque ficara muito desa�pontado, depois de tantos anos esperando que sua vis? se realizasse. Ela n? era bonita como as mulheres de sua ra?, no entanto ele come?ra a ver nela uma beleza que nunca vira em outra mulher. Ela pertencia ao povo que tanto desprezava, mas n? se mostrara boa, amorosa, gentil e amiga de seu pr?rio po�vo? N? provara que tinha honra, ao pedirlhe que a levasse pa�ra o homem que havia pago seu pre? de noiva? Ela era sua. N? por direito do pre? de noiva, mas por direi�to de sua vis?. Talvez, se procurasse esse tal de David Lavender e lhe pagasse um pre? ainda maior por ela, sua honra e a dela nada sofreriam. Na escurid?, Kinnahauk apertou os punhos. Se sua mente n? lhe dava descanso, seu corpo era ainda pior, pois seu membro viril procurava por ela na escurid?, como se tivesse vontade pr?-pria. N? era caracter?tico de seu povo tomar �for? uma mu�lher, pois um ato desses trazia mais vergonha que prazer. Mas tamb? n? havia prazer em arder daquele modo. Fechando os olhos, ele procurou dirigir os pensamentos a lu�gares mais altos. Escutou para ver se a Voz que Fala Silenciosa�mente lhe dava algum conselho, mas s�uma voz ressoava acima do choro do vento: a voz de seu desejo desesperado. Ele a seguraria de encontro a si. Ele a abra?ria e n? faria o menor gesto para tom?a, e, quando seu membro viril se can�sasse de esperar, acabaria adormecendo. Ent?, em sil?cio, sai�ria da tenda e iria at�a aldeia ver o que havia restado, depois da tempestade. Com isso ele se aproximou, moldando o corpo ? costas dela e passandolhe o bra? pela cintura. Enterrando o rosto nos ca�belos loiros e macios, sentiu seu cheiro doce e n? conteve um gemido, que se perdeu em meio ao barulho do vento. Seu mem�bro viril, rebelde, procurou lugar entre as coxas femininas, deliciandose com o prazer dado pela press? suave, que o satis�fez por um momento, enquanto alimentava as chamas de seu de�sejo intenso. Respirando fundo, ele engoliu com dificuldade, pois tinha a boca seca. Muitas vezes, em sua vida, desconfiara de que n? era um homem de muito ju?o, mas essa impress? nunca fora t? forte quanto naquele momento. Baixinho, entoou as palavras de uma velha can?o de guerra, que dava coragem aos que estavam a ponto de enfrentar o inimi�go, no campo de batalha. � Coragem, coragem, tudo vai passar, e tudo voltar� � Sua m? ro?u a dela, e ele capturou um dedo pequeno e delicado. Com o polegar e o indicador, p?se a tra?rlhe o contorno, cons�ciente do aumento de calor, �medida que se aproximava do vale entre aquele dedo e o outro. Ao atingir esse ponto, come?u a friccion?o gentilmente, os pensamentos em outra jun?o. Entreabrindo os l?ios para acalmar a pr?ria respira?o, desceu a m? para a barriga feminina. Seu polegar encontrou o fun�do causado pelo umbigo, e ele abafou outro gemido. Tendo a mem?ia como inimigo implac?el, reviu o tufo de p?os doura�dos, que tanto o encantara. Seu membro viril, j�rijo, agitouse ainda mais. Atormentado pelo desejo, n? resistiu e deslizou os dedos para baixo, at�encontrar a penugem macia. Em nome do Grande Esp?ito, um homem n? tinha sido feito para sofrer tanto! De repente, Bridget esticou uma das pernas, a de baixo, viran�do o corpo de modo que a m? dele ficou entre ela e a pele de gamo. Suas coxas, que haviam abrigado o membro viril de for�ma t? apertada, separaramse, deixando a pobre criatura exposta e procurando, inutilmente, a fonte do calor feminino. Ela murmurou algo, e Kinnahauk gelou. Mas era s�conversa de sono. Sua oquio n? acordara, apesar de estar com a respira?o cada vez mais r?ida e pesada. Por um longo instante, ele n? se mexeu, a honra lutando con�tra a feroz exig?cia de seu corpo. Mas ele n? queria ouvir. E n? ouviria! Aquela mulher tinha a sua marca. Fora dada a ele! E a honra exigia que n? recusasse tal presente. Bridget moveuse, e ele sentiu a ponta do seio feminino ro?r seu bra? e enrijecer. Desta vez, n? conteve um gemido. Deva�garinho, tirou a m? da barriga e levoua ao seio, que envolveu com cuidado, cheio de admira?o pela pele macia e, ao mesmo tempo, t? firme. Tra?ndo o mamilo delicado com o polegar, lembrouse de como a vira

naquela noite, nua, em p�diante de�le, exibindo a beleza clara, que tanto o excitava. Puxando o ar por entre os dentes, Kinnahauk baixou o rosto para os cabelos de Bridget. Com o queixo, empurrouos at�sentirlhe a nuca, que tocou com a ponta da l?gua. Nunca pensara que a pele de uma mulher pudesse ser t? do�ce! Jamais imaginara que pudesse querer tanto experimentar o corpo de uma mulher! O que aconteceria se ela acordasse e o en�contrasse t? perto de si? Ela se voltaria e o acolheria em seu cor�po? Ou gritaria e correria para fora, apesar da tempestade? Como podia outro homem ter pago por uma mulher que exibia sua mar�ca, que obviamente lhe pertencia? Pelo que sabia, uma coisa des�sas jamais acontecera, antes. Kinnahauk estava ciente de que deveria esperar e buscar o conselho dos mais velhos, mas, mesmo assim, n? queria esperar. Cautelosamente, deslizou a m? pelo seio e seguiu para baixo, procurando o lugar cuja lembran? o atormentava h�tanto tem�po. Um desejo agoniante o dominava quando, afinal, enterrou as pontas sens?eis dos dedos na pele ?nida, abaixo da penugem dourada. Bridget se mexeu, ainda adormecida, e ele apertou o corpo de encontro ao dela, desejando acord?a. Em vez disso, no entan�to, ficou quieto, a m? pousada sobre a jun?o das pernas ma�cias, um dedo sentindolhe o calor do seu sexo, at�v?a tranquila. Pelas rea?es dela, sabia que tinha consci?cia de seu toque, em�bora continuase a dormir. Incapaz de se controlar, come?u a acarici?a, o cora?o dis�parando ao sentirlhe a excita?o cada vez maior, cuja prova era a umidade que lhe dizia, que ela estava pronta para receb?o. As coxas bemfeitas estremeceram, e ele percebeu que ela as abriria de boa vontade para t?o, se a deitasse de costas. Seria t? f?-cil... t? bom... O corpo dela lhe pertence esta noite, �poderoso chefe. Voc�o ganhou com sua intelig?cia e persist?cia. Mas... e o esp?ito dela? Ela vir�para voc�de boa vontade, amanh� Kinnahauk revoltouse contra a voz que Fala Silenciosamente. Por que a Voz n? lhe dava aten?o quando queria conselhos, e no entanto gritavalhe alto, quando n? desejava ouvila? Por que n? deveria ele tomar o que lhe fora prometido, na juventude? A mulher estava em sua tenda, adormecida sobre seu colch? e correspondendo ao seu toque com o corpo t? quente quanto o seu. O Grande Esp?ito n? ficaria contente? N? se dizia, entre seu povo, que as sementes plantadas no auge de uma tempestade cresciam mais alto e mais fortes? Mas tamb? n? diziam, todos, que Kinnahuk era um homem de honra? Relutante, imobilizou os dedos. Ela mexeuse, inquieta em seu sono, falando baixinho, e ele tocoulhe a nuca com os l?ios. � Pelo menos isso eu posso fazer por voc� minha oquio. Um dia, voc�me pedir�mais. Encontrando o que procurava, Kinnahauk p?se a esfregar e acariciar gentilmente, at�ouvila gemer. Se ela acordasse naque�le momento, prometeu a si mesmo, ele a tomaria. Mas ela n? acordou. Em vez disso, apertouse de encontro �m? dele at�estremecer, gemendo e murmurando. Kinnahauk suspirou. Por mais um segundo, cheio de agonia, continuou com a m? sobre o ninho aconchegante. Depois, puxandoa, umedeceu a pr?ria pele com o fluido feminino. � N? vai ser esta noite, meu bravo guerreiro � murmurou para si mesmo. Em sil?cio, levantouse e cobriu a mulher adormecida. De�pois de fit?a por uns instantes, foi para fora, onde permaneceu por um longo tempo, em p� diante da tenda, castigado pelo vento e pela chuva, os pensamentos mais desordenados do que nunca. CAPITULO XV Durante tr? dias o vento soprou. Onde, antes, existira um c?�culo de oukes, havia

agora apenas areia, atulhada de presentes dos deuses da tempestade. Doce ?gua encontrou um balde de ma�deira, que tinha navegado por todo Mar Interior e o filho da vi?a Peixe que Corre encontrou um casaco azul, sem uma das man�gas. Ele o vestiu, pulando e dan?ndo em c?culos na praia, para divertimento de seus amigos. Para ele, esse gesto representava um pequeno golpe contra o inimigo pela morte de seu pai, Tr? Chi�fres, abatido muitos anos atr?. Mas, no fim, o casaco voltou para o mar, pois todos sabiam o que pensava Kinnakauk a esse respeito. Enquanto seus irm?s do continente adotavam o estilo de vida dos olhosbrancos, usan�do roupas feias e desconfort?eis, alimentandose como eles, vi�vendo em caixas de madeira e tornandose insens?eis de tanto beber ?cool, os Hatorask mantinhamse �parte. Se Kinnahauk tivesse o poder de reformular o passado, os olhos azuis, cinzen�tos e at�mesmo dourados de seu povo mudariam instantanea�mente para negros. Doce ?gua, no entanto, ficou com o balde. � No Tempo Antes do Come? � ela argumentou � , nosso povo comia carne crua. Quer voltar a esse tempo? Ah, meu tei�moso filho, voc�n? pode impedir o sol de andar pelo c?! Depois da noite da tempestade, em que Bridget tinha sonhado tanto, sonhos que ainda a faziam corar, muitos dias depois, ela foi atr? de Doce ?gua e pediu para voltar para a tenda da mulher. � Eu sei que Kinnahauk �um bom filho e ?imo chefe, Doce ?gua, mas o que voc�quer jamais poder�se realizar. Doce ?gua fitoua com aten?o, desapontad?sima. � Nenhuma semente foi plantada? ? hora do seu fluxo lu�nar? N? pensamos em construir um lugar separado para as mu�lheres que... � N?, n? �isso! ? que... Como poderia explicar, quando nem ela mesma entendia o que se passava? Estava entre aquela gente h�mais tempo do que de�via, pois come?va a ver tudo como eles. De vez em quando, quase desejava ter nascido ali. Assim, seu dever lhe seria muito mais claro. � O homem que pagou minha passagem... meu pre? de noi�va, est�esperando por mim. Eu j�devia ter ido ao encontro de�le, mas no come? estava muito fraca, depois os homens estavam ocupados demais com a ca? e a pesca, e agora o tempo... Muitos dias tinham se passado. E a ca? e a pesca n? haviam mantido os homens ocupados o tempo todo. Sem citar o fato de que ela havia sarado rapidamente, sob os cuidados ternos daquela mulher. No fundo, Bridget sabia que, se tivesse tentado um pou�co mais, poderia ter convencido algu? a lev?a a Albemarle. Tinha sido mais f?il dizer: "Espere o tempo melhorar, espere os ventos quentes chegarem, espere a Lua do Plantio...". Quando a Lua do Plantio chegasse, j�seria primavera, o que era tempo demais para fazer o pobre David esperar pela noiva. � O sr. Lavender pagou uma fortuna pela minha passagem, Doce ?gua. Como posso darlhe as costas e ser feliz aqui, quan�do sei que ele acha que estou perdida e seu dinheiro foi desper�di?do? A outra deu de ombros. � Ele encontra outra mulher. � Ele pagou cento e vinte libras de tabaco por mim. Se eu fi�car aqui, n? serei melhor que um ladr?. � Kinnahauk pagou um pre? de noiva mais alto. Ele n? a tirou da Grande ?gua? N? a trouxe para a minha ouke, quan�do voc�estava waurepa caure de febre? Sem o meu filho, voc�estaria com o Grande Esp?ito, n? andaria mais por este lugar. David Lavender n? pode ter Bridgetabbott. Bridgetabbott est�dormindo com Kinnahauk. � Os olhos de Doce ?gua adquiri�ram um brilho astuto. � A wauraupa shaman n? acha Kinna�hauk agrad?el aos olhos? A pele dele �muito escura? Ele n? tem cheiro gostoso, para o seu nariz ingl?? O som da voz dele fere os seus ouvidos? O toque dele traz um gosto amargo �sua boca? Percebendo a emo?o da mulher, Bridget apressouse em afirmar que o filho dela era, sem d?ida, um homem excepcional.

� Como poderia uma mulher n? achar Kinnahauk atraen�te? Ele �o homem mais bonito que j�vi. ? forte, s?io e gentil. O toque, o cheiro e... e o som da voz dele me agradam muito, tamb?. Na verdade, estavam at�come?ndo a agradar demais. Quan�do dormira ao lado dele, sonhara a noite inteira. Fantasias tolas, que deviam ser esquecidas o mais r?ido poss?el. Sentindo o sangue colorir seu rosto, Bridget falou, depressa: � Por favor, Doce ?gua... Ainda n? estou pronta. Leveme para a sua tenda, e deixe Soconme partilhar a de Kinnahauk. Doce ?gua estudou o rostinho corado com grande interesse, e aparentemente percebeu algo que levantou seu ?imo. Vendoa sorrir, Bridget foi tomada por uma certa apreens?, mas pelo menos conseguira o que queria. Voltaria para a tenda de Doce ? gua, at�a aldeia ser reconstru?a. O dia inteiro Bridget interceptou olhares r?idos e curiosos das mulheres da aldeia, que iam de um lado para o outro, cantando enquanto trabalhavam. Ela acendeu um fogo baixo e Doce ?gua fez os bolos de milho, chamados appones, que usaram para absorver o sumo das ostras de ?ua salgada, que Kinnahauk abriu para elas. Como sempre, quando n? se tratava de uma refei?o cerimonial, homens, mulheres e crian?s comiam juntos, em gru�pos formados por pessoas da fam?ia. Mas as crian?s iam fre�quentemente de um grupo para outro, experimentando a comida de diversos potes e havia muita conversa entre os v?ios grupos. Naquele dia havia quatro pessoas em volta do fogo de Doce ?gua, pois o velho Soconme passara a fazer a maior parte das refei?es com a velha amiga. Notando o olhar constante de Kin�nahauk, Bridget logo come?u a se sentir embara?da. Se sou�besse que seria obrigada a partilhar a tenda do rapaz aquela noite, provavelmente n? teria sido capaz de engolir um ?ico peda? da refei?o composta de ensopado, de ostras, appones e ch�de yaupon, feita por Doce ?gua. Lan?ndo um r?ido olhar a Kinnahauk, quando ele prestava aten?o a uma hist?ia contada por Soconme, Bridget pensou no�vamente nas palavras de sua anfitri� A pele dele era muito escura? Ou a dela era muito clara? Por�que, mesmo com a pele cor de cobre, Kinnahauk era o homem mais bonito que j�vira. E o cheiro dele? Sem d?ida n? era ofensivo, pois como po�dia algu? se ofender com o cheiro de vento, chuva e sol, mistu�rado ao aroma de couro e fuma? produzida pela queima de madeira? Quanto �voz, ela n? o vira atrair um p?saro do galho mais alto de uma ?vore, falando simplesmente, at�faz?o pousar em seus ombros fortes? E o toque... Bridget lembrou, cheia de admira?o. Como po�deria dizer que o toque de Kinnahauk a desagradava, quando mui�to depois de qualquer contato sua pele ainda ardia onde os dedos dele haviam pousado? Suspirando profundamente, ela fitou as brasas incandescentes da fogueira. Se achasse que Kinnahauk poderia ver, em seu olhar, a lembran? dos sonhos que tivera com ele, na certa caminharia at�o mar e deixaria que as ondas se fechassem sobre sua cabe?. Seria prefer?el morrer a permitir que ele tomasse conhecimento dos sonhos er?icos que tivera. Com a inconst?cia que Bridget j�aprendera a conhecer, o tem�po mudou, da noite paia o dia, de tempestuoso para quente e agrad?el. Como se j�fosse primavera, ainda que esti�vessem no meio de janeiro. Vindo do lado mais distante da ilha, o som do oceano batendo na praia, como o pulsar do cora?o de um gigante adormecido, continuava a ser aud?el. No lado in�terno da ilha, voltado para o continente, havia agora um novo grupo de oukcs, constru?as rapidamente, assim que a ma�r�baixara. Tamb? a superf?ie da ilha sofrera mudan?s e, mui�to calma, passara a refletir a imagem de p?saros marinhos em busca de alimentos, lendo como fundo um c? azul, completamente sem nuvens. Inclinandose para a frente, Bridget notou, admirada, a mu�dan? em seu pr?rio reflexo. Em vez de branca, pontilhada de Niinlas, sua pele estava cor de mel, com um leve tom rosado, de passar tanto tempo ao ar livre. Seus cabelos tamb? haviam mudado e adquirido um novo brilho com aquele tipo de vida, colorindolhe os ombros como uma capa sedosa. As vezes Kinnahauk usava os cabelos soltos, como fazia Kokom, mas a maior parte da

aldeia preferia tran?los, para evitar que embara?ssem com o vento. � Quer ir juntar capim na praia conosco, Bridget? � chamou Wattapi, que se dirigia �praia com um grupo de mulheres sol�teiras. � Bah! A mulher olhosbrancos est�muito ocupada admiran�do a cor doentia que tem! N? lhe sobra tempo para trabalhar. O que n? faz a menor diferen?, pois n? precisamos dela. To�dos sabem o quanto �fraca! � Com esse coment?io, Lontra Cinzenta p?se a caminhar �frente das outras, levando nos om�bros uma das redes. N? ligue para Lontra Cinzenta, Bridget. Ela �assim mes�mo � murmurou Senta L� apressando o passo. Lontra Cinzenta era aceita por toda a aldeia como a l?er das mulheres. Apesar de geniosa, tinha intelig?cia e coragem, e seus olhos brilhantes n? perdiam quase nada do que se passava na aldeia. Bridget, no entanto, n? conseguia gostar dela. E foi com a raiva queimando no peito que replicou baixinho, seguindo o grupo com os olhos: � Fraca, eu? Pois eu gostaria muito de saber como voc�se sairia, sua v?ora, se estivesse no meu lugar, esse ano que passou! Todas na aldeia, inclusive Bridget, tinham trabalhado duro para reconstruir as tendas e o dep?ito, usando o capim que os ho�mens haviam cortado, antes da mar�avan?r sobre as terras mais baixas. As m?s de Bridget ainda estavam em carne viva de tan�to amarrar feixes e prend?os ? estruturas de madeira, que ser�viam de base para as constru?es ind?enas. Durante a tempestade, duas canoas haviam desaparecido e os homens derrubaram e desgalharam um enorme cipreste para fa�zer outras. Depois de dividir o tronco ao meio, moldaram as pon�tas e colocaram brasas incandescentes no centro de cada metade, deixando que queimassem por v?ias horas. Em seguida, raspa�ram a madeira queimada, conseguindo as novas canoas. Cara de Cavalo, que guardara a ponta de um dos troncos, estava agora usando fogo para escav?o, pois Muitos Dedos precisava de um novo pil? para moer milho. Observando a paci?cia com que ele trabalhava, Bridget sentiu a raiva diminuir. Lontra Cinzenta n? queria lhe fazer mal. Estava s�cansada e impaciente, depois de passar tantas horas tra�balhando e dirigindo a reconstru?o das tendas. Na verdade, todas elas estavam cansadas. O trabalho era duro e constante, mesmo quando n? tinham de reconstruir a aldeia. Se n? fosse o orgulho desmedido de Kinnahauk, que o impedia de adotar os costumes ingleses, tudo seria mais f?il. Um caldei�r? de ferro, pendurado numa trave, sobre o fogo, sem d?ida era mais eficiente que um pote de barro, enterrado numa cama�da de brasas e pronto a rachar quando menos se esperava. E o que havia de t? ruim em se usar um manto de l� em vez de um peda? de pele? Todos os bravos traziam l?inas de a? presas �cintura, mas as mulheres eram obrigadas a renunciar a qual�quer melhora. Homens! At�os mais pobres habitantes de sua vila, na Ingla�terra, tinham condi?es de comprar um saco de farinha de trigo, pronta para ser usada. A gigantesca roda d'?ua movimentava as pedras que amassavam o trigo, junto ao lago. O mesmo lago onde sua m?... � N?. N?! � Bridget quase gritou. ?s vezes passava dias sem se lembrar daquilo. Com o correr do tempo, as lembran?s piores tinham se tornado mais apaga�das e ela passara a pensar na ?oca de sua inf?cia. Volta e meia, no entanto, quando menos esperava, algo abria as portas de sua mem?ia e os acontecimentos terr?eis dominavam sua mente, co�mo se tivessem acabado de acontecer. Obrigando se a n? pensar no passado, Bridget p?se a cor�rer atr? das outras, pela praia. Tornarase uma grande f�das roupas curtas, feitas com pele de gamo, que ofereciam uma enor�me liberdade de movimentos. � Esperem por mim! � gritou. Alcan?u as outras numa parte mais larga da praia, onde ve�lhas ra?es de ?vores, ? ica evid?cia da floresta que um dia ali existira, projetavamse para fora da areia muito branca. Senta L�fitoua com olhar brincalh?. � Veio para trabalhar conosco ou participar do jogo, no aurraupa shaman? Ela e Wattapi explodiram num acesso de riso, enquanto Lon�tra Cinzenta apontava

para um monte de capim brilhante, ainda molhado pela ?ua do mar. � Olhosbrancos n? conhecem os nossos jogos. Mas ela po�de limpar esta grama e colocar para secar. Agora, parem com esse riso bobo e venham. Ainda t? muita coisa a fazer, se que�rem dormir em conforto esta noite. Bridget sabia que o capim teria de ser levado para um ponto mais alto da praia e espalhado para secar ao sol. Tamb? teria de ser limpo de todos os bichinhos que nele se escondiam, antes de estar em condi?es de ser transferido para as tendas e mistu�rado com folhas esmagadas de determinadas plantas, que servi�riam para perfum?o e afastar todos os tipos de insetos. Bridget foi deixada sozinha para realizar sua tarefa. Quando as outras voltaram, estava quase acabando. Wattapi e Senta L�carregavam uma rede cheia do mesmo capim, que fora prepara�do no dia anterior. Lontra Cinzenta vinha mais atr?, olhando por cima do ombro para um grupo de cavaleiros, que acabavam de aparecer na ponta da praia. � O jogo vai come?r, Bridget! � gritou Senta L� � De�pressa, venha para perto de n?! De repente, todas as mulheres se agruparam, apavoradas co�mo se temessem pela pr?ria vida. No entanto, os homens que se aproximavam eram da aldeia, n? uma horda de selvagens prontos a pilhar, destruir e violar. Pasma, Bridget olhou das mu�lheres para os homens, que agora vinham em pleno galope, bran�dindo lan?s e gritando alto o bastante para acordar at�os mortos. Um jogo? Com as mulheres fingindose de virgens apavoradas e os bravos Hatorask berrando como garotinhos excitados por uma brincadeira nova? Sem d?ida, parecia o tipo da tolice pr?-pria de Kokom, que estava sempre pregando pe?s para fazer os outros rirem. Mas Kinnahauk estava no comando, e logo atr? dele vinha Graveto Torto. Bridget lan?u um r?ido olhar para o grupo de mulheres. ? esquerda delas estava espalhada a grama que colocara para se�car; �direita, ficava uma faixa estreita de areia branca, que ter�minava no mar. Sem querer pisar na grama que limpara com tanto cuidado, ela se dirigiu cautelosamente para a margem da ?ua, colocandose fora do caminho do ex?cito de bravos. De l� cada vez mais di�vertida, p?se a observar, curiosa para saber at�onde iria aqueIa guerra de brincadeira. Parecialhe incr?el que Lontra Cinzen�ta pudesse se esquecer da pr?ria dignidade a ponto de partici�par de algo t? infantil. Se bem que ela era a ?ica, entre todas as mulheres, a n? rir, limitandose a seguir, com os olhos opa�cos, todos os movimentos de Kinnahauk. Com gestos descuidados, os bravos de peito nu detiveram os cavalos por um instante. Depois, dirigiramse para o meio do gru�po de mulheres, suas montarias jogando as cabe?s para tr? e dando passos curtos e medidos, como se elas tamb? gostassem do que estavam fazendo. Uma a uma, como ovelhas separadas de um rebanho, as mu�lheres foram separadas do grupo. Atenta, Bridget viu Graveto Torto levar habilmente Senta L�para longe das outras, inclinandose em seguida para levant?a nos bra?s. Era este o jogo, ent?? Ou havia mais algma coisa? N? seria aquilo parte de um ritual que terminaria numa festa ou numa dan�?? Ou mesmo num outro tipo de celebra?o? O enorme garanh? de Kinnahauk ficou �parte dos outros, at�restarem apenas duas mulheres: Lontra Cinzenta, em p�jun�to da grama, e Bridget, encolhida perto da ? ua. S�ent?, com evidente prop?ito, o homem e o animal come?ram sua ca?da. Um instante depois Lontra Cinzenta estava ao lado de Brid�get, superlotando o pequeno espa? sobre a areia molhada. Com um gesto arrogante de cabe?, a mo? Hatorask avan?u, colocandose diante da outra. Sem dar sinal de estar sendo guia�do por seu cavaleiro, o garanh? Tukkao dan?u para o lado, pondose entre as duas. A perna musculosa de Kinnahauk, brilhante ao sol do entar�decer, tocou o ombro de Bridget, espantandoa com seu calor. O cheiro do cavalo suado chegou ? narinas de Bridget, que ins�tintivamente recuou, pisando na ?ua gelada. Seu olhar desceu para o ch?, exatamente quando Kinnahauk se inclinava, com os bra?s estendidos. O que aconteceu em seguida nunca ficou muito claro na mente de Bridget. Mais

tarde, Senta L�contoulhe que Lontra Cinzen�ta, vermelha de raiva, tinha dado um tapa na garupa de Tukkao, fazendoo empinar. Ela s�se lembrava de ter recuado aos trope�?es, para escapar dos cascos agitados e da ?ua se fechando so�bre seu rosto. Entorpecida pelo choque e o frio, ela se viu lutando para respirar. Tudo acabou num instante. Ofegante devido ao mergulho ines�perado, Bridget sentiu que a levantavam da ?ua. O entorpeci�mento desapareceu, substitu?o por um frio que atingia at�os ossos. Vagamente, ouviu a voz de Kinnahauk soando mais fria que a pr?ria ?ua. � N?, ela n? foi atingida pelos cascos de Tukkao. Saia da frente! Kokom, d�um jeito na sua mulher! Bridget sentiuse grata pelo calor de Kinnahauk. Ele a segura�va de encontro ao peito, transmitindo calor ? partes que tocava, o que fazia o resto de seu corpo parecer ainda mais gelado. Os outros recuaram, com express?s preocupadas. Algu?, ela achou que era Graveto Torto, providenciou uma camisa, que Kinnahawk usou para envolv?a. Outra pessoa ofereceuse para ir correndo buscar Soconme. � EEu n?? preciso de Soconme � Bridget murmurou, ba�tendo os dentes e aconchegandose mais a Kinnahauk, que j�ca�minhava em dire?o �aldeia. � S�preciso trocar de roupa. J�nanadei em ?uas mais geladas que esta. N? era verdade, pois a fonte onde as mulheres costumavam se banhar era rasa e aquecida pelo sol. S�os homens mais fortes entravam nas ?uas geladas do mar durante os meses de inverno para apanhar ostras. Os outros faziam isso das canoas, usando uma esp?ie de forquilha de cabo longo. Ouvindo um bufo atr? de si, Bridget virouse e viu que Tuk�kao os acompanhava docilmente, de cabe? baixa, como se sou�besse que havia desagradado seu dono. D?il ou n?, ela estava contente por Kinnahauk n? ter tentado coloc?a sobre o ani�mal. Vento Vermelho, sua eguazinha, j�era mais do que podia suportar. � Minha nova ouke �quente e bem fechada, Bridgetabbott. E voc�sabe o quanto meu roup? de pele de lobo �gostoso � Kinnahauk disse de repente, baixinho. Mas foi o calor do h?ito dele tocandolhe a testa que a pertur�bou. Com a cabe? apoiada no ombro de Kinnahauk, ela se lem�brou de outra ocasi? em que ele a carregara atrav? da mata. Seria seu destino ser salva por aquele homem todas as vezes que estivesse em perigo? Naquele caso a culpa fora em parte dele, mas ela n? estava com disposi?o para censura. � Como � minha oquio! N? quer voltar para o meu tapete de dormir? Voc�n? foi gentil, mandando o velho Soconme ocu�par o seu lugar. Ele ronca como um urso ferido. Bridget olhou rapidamente em torno para ver se os outros ti�nham ouvido. Eles os seguiam, aos pares sobre os cavalos, a n? ser por Lontra Cinzenta, que correra para o outro lado da flo�resta, com Kokom atr?.. � Por favor, Kinnahauk, n? me pe? isso. Me leve para a sua m?. Ela entende por que n? posso dormir na sua ouke. Ela... Existe David Lavender. As pupilas escuras de Kinnahauk arderam enquanto os m?�culos do rosto se contra?m. � E .se ele n? existisse? Sabendo que ferira o orgulho dele, Bridget foi obrigada a re�conhecer a verdade. � Se ele n? existisse, eu me sentiria honrada em partilhar a sua tenda Honrada! Era honra que fazia seu cora?o bater mais depres�sa sempre que via aquele homem? Era honra que a deixava ofe�gante, cada vez que ele a tocava? Angustiada por sentimentos que n? era capaz de entender, Bridget afundou a cabe? no peito de Kinnahauk. � Voc�est�sempre vindo em meu socorro � disse baixinho, rezando para que ele n? adivinhasse seus tolos pensamentos. Ar�riscando, ent?, um olhar para as fei?es bonitas e m?culas, calouse, confusa. Kinnahauk apertoua ainda mais de encontro a si, como se qui�sesse quebr?a. � Voc�fala de pagamento � murmurou, com aspereza. � Talvez eu acabe aceitando esse pagamento que voc�diz que me deve! Hipnotizada, ela viu as pupilas escuras se expandirem at�co�brirem quase todo o dourado dos olhos dele. Seus l?ios se en�treabriram, quando esses olhos procuraram sua boca. Uma boca lindamente formada, apesar das palavras zangadas que dizia.

Bridget observouo se aproximar, o sangue latejando nas t?�poras, quase sem conseguir respirar. O cheiro familiar de couro, fuma? de madeira e algo mais, que era essencialmente masculi�no, essencialmente Kinnahauk, atingiu seus sentidos. Presa nos bra?s dele, virou o rosto como uma flor procurando o sol. � O que fez com ela agora, menino tolo e impaciente?! Ser�que sempre vai tentar colher frutas que ainda n? est? madu�ras? N? pode esperar que caiam nas suas m?s? Eles haviam chegado �periferia da aldeia e Doce ?gua corria ao seu encontro, censurando a cada passo do caminho. Kinna�hauk piscou, uma vez, depois olhou, zangado, para sua carga pe�quena e molhada. � N? quero seus agradecimentos, inglesa!� disse de modo que a m? n? pudesse ouvilo. � O que eu quero ainda vou to�mar de voc� Essas palavras ?peras foram as ?timas que ele falou, antes de praticamente jog?a na tenda da m?. Bridget recebeu, en�t?, um ch�fumegante, feito de algo que n? conseguiu iden�tificar. � Para afastar os maus esp?itos � explicou Doce ?gua, friccionandolhe a pele com ch�quente de hortel� at�causarlhe a impress? de estar em carne viva. Em seguida, esfregoulhe o corpo com ?eo aquecido e for?ua a comer tudo que podia. S�ent? enroloua num manto de peles de coelho e disselhe pa�ra dormir. Como se o sono pudesse encontr?a, aquela noite! Os aconte�cimentos do dia enchiam sua mente. Como pudera ser t? tola a ponto de se deixar acuar entre a ?ua e aquele enorme animal, Tukkao? Pior ainda, por que Kinnahauk ficara t? zangado quando ten�tara agradecerlhe? N? tinha sido por desconhecer gesto de cor�tesia, pois os Hatorask estavam entre as pessoas mais gentis e educadas que j�conhecera, com atitudes sempre guiadas pela con�sidera?o em rela?o aos outros. Talvez fosse isso. Em vez de lhe dizer simplesmente "obriga�da" devia terlhe oferecido um presente. Ouvira contar, a bordo do navio, que os primeiros exploradores a chegar ?uele lugar, centenas de anos atr?, tinham trazido muitos presentes para os nativos, para mostrar sua boa f�e conquistarlhes a amizade. Ele falara em tomar, mas ela n? tinha nada para dar. J�n? estava em d?ito com outros pelas roupas que usava e cada pe�da? de comida que punha na boca? Abalada, Bridget percebeu que daria a Kinnahauk at�o c? e as estrelas, se pudesse. Daria um navio cheio de milho para ali�mentar o povo dele, e paz de esp?ito para apagar a ruga que fre�quentemente surgia entre suas sobrancelhas. N? havia nada al? daquilo. Precisava parar de arrumar des�culpas e p?se a caminho de Albemarle. De um jeito ou de ou�tro, n? importava quanto seu cora?o sofresse com a id?a de deixar aquele lugar, tinha de procurar David Lavender e come�?r a pagar seu d?ito. Casamento n? era mais poss?el. N? suportava mais nem o simples pensamento de partilhar uma ca�ma matrimonial com um estranho, por mais simp?ico que lhe parecesse o nome dele. Dos que haviam cruzado o oceano com ela no Malinson, mui�tos estavam em d?ito por dois anos, outros por quatro, e alguns at�por mais tempo. Ela n? fazia id?a do quanto valiam cento e vinte libras de tabaco, mas era forte, estava disposta a traba�lhar e tinha mais talento que muita gente. Trabalharia por sua passagem e depois um pouco mais, para tranquilizar a pr?ria consci?cia. Tomada esta decis?, ela fechou os olhos e procurou dormir. Sim, pagaria sua d?ida, depois voltaria para Croatoan. "Voltaria para ver os filhos de Kinnahauk crescendo altos e fortes, as filhas trabalhando ao lado de Lontra Cinzenta", uma vozinha irritante sussurrou, fazendoa arregalar os olhos na es�curid?. � Minha nossa, acho que meu c?ebro virou gel?a! � Bridget resmungou, virandose de bru?s e fazendo o poss?el para esquecer os sonhos estranhos e maravilhosos, que tanto a ator�mentavam ultimamente, O sol brilhava intensamente quando Bridget tornou a abrir os olhos, acordada pelo som de uma voz familiar, do lado de fora. Uma voz que fez seu pulso se acelerar e a boca ficar seca. � Viu Lontra Cinzenta, minha m?? Parece que toda vez que eu chego, ela desaparece.

� Ela tomou o caminho da fonte verde, meu filho. Se vai atr? dela, �melhor levar seu arco. Estou cansada de ostras e p?sa�ros. Seria bom um pouco de carne fresca, para variar. Bridget vestiu depressa as roupas que Doce ?gua lhe dera pa�ra usar, enquanto as suas eram lavadas, secas e amaciadas, mais uma vez. Valentemente, tentou n? ligar para o fato de Kinnahauk ter vindo ate ali e nem perguntado por sua sa?e. Ou para o fato de o rapaz s�ter pensamentos para Lontra Cinzenta, pois era assim que devia ser. Seu pr?rio futuro fora tra?do no dia em que assinara seu nome ao lado do de um plantador, chegasse ou n? a se casar com ele. S�porque se enchera de sonhos tolos, s�porque sua mente tomara caminhos proibidos, de vez era quando... Lontra Cinzenta daria uma boa esposa para aquele jovem e ar�rogante chefe, pois era t? forte, teimosa e irritante quanto ele. Ela, Bridget, n? tinha nada que se importar com aquilo; quan�do chegasse a uma das cidades da col?ia e se visse entre os de sua pr?ria ra?, se esqueceria rapidamente daquelas id?as tolas sobre olhos dourados, l?ios bonitos e m?s que possu?m um toque m?ico. Provavelmente nem saberia como pudera chegar a ter tais pensamentos. � Quer que eu v�virar o capim que est�secando, Doce ?gua? � Bridget perguntou logo depois, enquanto comia um appone frio, regado com mel. � Deixe as crian?s fazerem isso. Eu �que deveria ir buscar milho hoje, mas meus joelhos est? t? duros quanto o tronco de uma velha ?vore. E o pior �que meu est?ago est�pronto para uma tigela de pawcohiccora! Bridget n? gostava do prato feito com o fruto do carvalho fermentado e sabia que n? havia nada de errado com os joelhos de Doce ?gua, mas se sua amiga queria uma desculpa para se sentar ao sol e conversar com as outras mulheres enquanto cos�turava um novo par de mocassins n? seria ela que a impediria. � Posso ir buscar os frutos para voc� ent?? Doce ?gua lan?ulhe um olhar maroto. � O vento deixou as ?vores nuas. Voc�vai ter de entrar bas�tante na mata, at�o lado mais distante da segunda rapina, para achar um lugar que o vento n? atingiu. � Com seu sorriso en�cantador, ela escolheu uma cesta de palha, entre as que depen�durava no interior da ouke. � Leve esta. E quando encontrar um carvalho que os guaxinins ou o vento n? roubaram, �s�sacud?o. Os frutos mais doces v? cair na sua m?. � Ou melhor, na minha cabe?! Que caminho devo tomar? � Bridget perguntou, rezando para que n? fosse o que levava �fonte verde. � Aquele. � Doce ?gua apontou na dire?o oposta. � Pas�se por aquela ?vore enorme, de tronco nodoso, os p? de fram�boesa, e continue caminhando at�o lugar onde os gavi?s fazem seus ninhos. ? naquela rapina. Mas ande depressa, minha filha, que Kinnahauk foi atr? de carne fresca. Teremos uma festa, es�ta noite.

CAP?TULO XVI Com seu piado curto e inconfund?el, o gavi? sobrevoou o topo das ?vores, um animalzinho debatendose entre suas gar�ras fortes. Gralhas gritaram, perseguindose de galho em galho, saltando no ar e imobilizandose novamente, como que em res�posta a um sinal secreto. Embora fosse apenas meiodia, o sol de inverno j�ia baixo no horizonte, quando Bridget encontrou a segunda ravina. Apesar do frio, ela estava com a testa poreja�da de suor. A ilha podia dar a impress? de ser plana, mas o ter�reno em meio �mata era bastante acidentado. Bridget passou ao lado de mais um alagado, cujas ?uas escu�ras estavam superlotadas de l?ios silvestres. De uma touceira mais al? veio o som de um animal qualquer correndo para se escon�der e n? acabar numa panela aquela noite, rodeado por batatas, milho e ervas arom?icas. Sombras cobriam o caminho, deslocandose de um lado para o outro, quando o vento balan�?va as trepadeiras que se agarravam aos galhos dos pinheiros altos e dos enormes carvalhos, Chegando ao topo da ravina, ela prendeu a respira?o, encan�tada por ver que dali podia enxergar o oceano Atl?tico e o Pamlico Sound, ou, como diziam os Hatorask, a

Grande ?guia e o Mar Interior. Pela primeira vez, teve no?o do quanto era isola�do e vulner?el aquele peda? de terra, cercado de ?ua por to�dos os lados, at�onde a vista podia alcan?r. Bridget mudou a cesta para o outro bra? e come?u a descer, cuidadosamente, pelo outro lado da ravina. Havia todo tipo de flor naquele pequeno ?den, ao abrigo dos ventos mais fortes. Era o lugar perfeito para plantar at�as ervas mais fr?eis. E seria de�licioso formar, ali, alguns canteiros. Como ainda ia ficar na ilha um certo tempo, precisava descobrir... N?, ela n? ia ficar ali tempo algum! E na fazenda de David Lavender devia existir um lugar onde pudesse cultivar plantas ornamentais e medicinais, na certa at�melhor que aquele. Talvez at�pudesse vender algumas aos outros habitantes do local. O que seria ?imo, pois assim conseguiria, mais depressa, comprar sua liberdade. No meio da descida, ela parou. Era o gavi? que estava piando de novo ou ouvira vozes? Inclinando a cabe?, esperou at�ouvir o som de novo. Uma voz de mulher? Provavelmente algu? que ca?a ou dera com uma ?vore cheia de abelhas, pois o grito era de dor intensa. Afastando os galhos de uma trepadeira, Bridget inalou o ar bruscamente, prendendoo nos pulm?s. A cesta caiu de sua m? e rolou para longe, indo parar junto ao tronco de uma ?vore, Uma onda de dor invadiua enquanto, incr?ula, incapaz de se mover, continuou a olhar a cena diante de si. Mesmo no auge da paix?, a voz de Lontra Cinzenta era in�confund?el. Sem d?ida, eram as pernas dela que envolviam a cintura estreita do homem que a cobria, pois era a ?ica a usar mocassins com um l?io bordado. Al? disso, o bracelete de con�chas no bra? que prendia a cabe? morena de encontro ao peito feminino pertencia �Lontra Cinzenta. Bridget j�a vira com ele in?eras vezes. O homem. Inevitavelmente, os olhos de Bridget percorreram as costas largas, suadas, e os bra?s poderosos, antes de chegar ? n?egas que se moviam sem parar. Como a pele dele era cla�ra, no lugar geralmente coberto pela tanga. Com o rosto enterra�do no pesco? da mulher debaixo de si, ele n? tinha a menor no?o de nada que n? fosse ela. Por um momento que lhe pareceu uma eternidade, Bridget fitouo, notando desde o bracelete de cobre no bra? at�os mo�cassins que lhe cobriam os p? longos e estreitos. A luz do sol arrancava reflexos azulados dos cabelos negros, que daquela vez, livres da tira de couro que os prendiam habitualmente, cobriamlhe os ombros. De repente, ele enrijeceu. Em seguida, soltando uma exclama�?o baixa e gutural, caiu sobre a companheira. Como se o grito m?culo e triunfante a tivesse liberado daquela imobilidade, Brid�get girou nos calcanhares, correndo para o meio das trepadeiras selvagens. Cega pelas l?rimas, nem percebeu quando saiu da tri�lha estreita. Galhos chicoteavamna, enrolandose em seu corpo, mas ela se soltava e continuava, aos trope?es. Espinhos enterravamse em sua pele, e ra?es atingiam seus p?, mas nem assim ela parou de correr, abrindo caminho em meio ao mato. Pensamentos incoerentes atormentavamna, enquanto corria. Ouviu de novo a voz de Kinnahauk perguntando: "Viu Lontra Cinzenta, minha m??" A resposta de Doce ?gua come?u a lhe parecer horrivelmente zombeteira: "V�atr? dela! V�atr? dela!" Mais uma vez, lembrouse de Lontra Cinzenta, provocandoa: "Eu vou ser a primeira esposa de Kinnahauk, sua olhosbrancos �toa!" � Como �que ele teve coragem! � Bridget gritou, a voz aba�fada pelos solu?s. Ele a convidara para partilhar sua tenda, dizendo que a marca que tinha na testa unia seus destinos, no entanto o tempo todo estava atr? daquela... daquela v?ora! No dia anterior ele a ti�vera nos bra?s, olhandoa como se quisesse beij?a com pai�x?, e agora estava com aquela l?gua venenosa, possuindoa como se nunca tivesse pedido a ela, Bridget, para partilhar sua lenda e seu tapete de dormir! Oooh! � Bridget exclamou, quando o choque cedeu lugar �f?ia e a f?ia a uma dor inacredit?el. Estivera certa o tempo todo, um n? tinha nada a ver com o outro. Ela era uma

inglesa, cujo av�fora um homem da igreja, o pai fora um guardaca?s respeitado e a m? fora amada por todos que a conheciam, at�.. Zangada, ela se jogou no colch? macio formado pelas agu�lhas de um pinheiro. Estava muito cansada e triste para ir em frente. Ah, Kinnahauk! Ele n? passava de um animal no cio. Um sel�vagem que corria pelo mato, coberto apenas por um peda? de couro, brandindo facas, xingando naquela l?gua atrasada e dor�mindo com toda mulher dispon?el, sem pensar duas vezes! Pri�meiras e segundas esposas! E muitas mais, provavelmente, pois o que sabia aquele povo de amor, fidelidade e lealdade a uma ?ica pessoa? Ah, se pudesse, arrancaria o escalpo daquele maldito! Bridget secou os olhos com a m?, mas logo em seguida teve outro acesso de choro. Como pudera ele fer?a daquela maneira? E por que tinha a impress? de que seu cora?o ia se partir? Pensara que Kinuahauk fosse seu melhor amigo... No entanto, tra?a sua confian?. Ele errara ao salv?a, quando estava pres�tes a ser levada pela pr?ima onda, para depois trat?a daquele modo. Como pudera ele entreg?a �pr?ria m?, pedindolhe que a ajudasse a se recuperar, para depois fazerlhe aquilo? No entanto, um amigo n? tinha o direito de viver como que�ria, procurando prazer onde melhor lhe aprouvesse? A pergunta surgiu era sua mente, antes que pudesse sufoc?a. E, honesta�mente, foi obrigada a admitir que n? tinha nenhum direito so�bre Kinnahauk. Nem era como se fossem comprometidos, pois o que um selvagem entendia disso? Deitada de bru?s no ch?, Bridget chorou at�n? ter mais l?rimas, lavando a alma com solu?s sentidos e profundos. Aos poucos, foi percebendo que o sol n? mais brilhava no c?. Lo�go come?ria a sentir frio, mas n? estava com disposi?o para voltar e contar �Doce ?gua que n? s�n? colhera os frutos como tamb? perdera a cesta. Ainda de bru?s, com o rosto escondido nos bra?s, ela respi�rou fundo, tentando juntar for?s para a longa caminhada de vol�ta �aldeia. Sentouse, tirando as agulhas de pinheiro e empurrando para tr? os cabelos que lhe cobriam o rosto molha�do, pensando vagamente que precisava encontrar um riacho pa�ra lavar os sinais de seu desgosto, sen? Doce ?gua desconfiaria e insistiria at�que lhe contasse tudo. Mas como poderia ela confessar a raz? de sua infelicidade, quando nem sabia exatamente qual era? N? era o que chama�vam de "dordecotovelo", porque n? podia estar apaixonada por um homem t? diferente dela e dos de sua ra?. Aquele tal de amor raramente acontecia entre seu pr?rio povo, apesar de todas as palavras doces e declara?es que costumavam fazer. A conveni?cia estava por tr? de quase todos os casamentos e a ambi?o por tr? dos outros. Poucos, muito poucos, eram acom�panhados por palavras doces e olhares l?guidos e mesmo esses acabavam assim que a mulher perdia a forma, com a primeira gravidez. Tr?ula, com o calor da emo?o diminuindo, Bridget ergueu os joelhos e passou os bra?s em volta deles. O ar estava frio e ?ido. Ou o tempo mudara, ou fora parar no lado oposto da ravina, mais sujeito a ventos. Examinando pela primeira vez o ambiente, ela nada viu que pudesse reconhecer. Nenhuma ?vore, pedra ou lago. Seria pos�s?el que tivesse sa?o da trilha? Naquela mata fechada, sem nem mesmo marcas de rodas de carro? no ch?, n? seria dif?il uma coisa dessa acontecer. E o pior era que at�os p?saros haviam se calado. Bridget fungou pela ?tima vez. Com as costas da m? secou as l?rimas. Estava na hora de esquecer o que vira e come?r a jornada de volta para a aldeia. No dia seguinte, antes que sua mente se afligisse ainda mais com id?as absurdas, daria um jeito de deixar aquele lugar para sempre. Ela nunca soube o que a alertou, pois n? ouviu nenhum som, nem mesmo um leve sussurro. De repente, no entanto, percebeu que n? estava mais sozinha. Um gamo, talvez, ressentido com a invas? de seus dom?ios? N?, podia ser algo pior. J�ouvira hist?ias de ingleses chegando em seus barcos para pegar ostras e mariscos junto �ilha e de n?fragos espanh?s procurando abri�go naquelas praias, mas eles dificilmente entrariam na mata. Tamb? ouvira falar de homens sedentos de sangue, que vi�nham em canoas de outras cidades, na calada da noite, para rou�bar, matar e destruir pelo simples prazer de

fazer isso. De acordo com Soconme, no entanto, ataques como esse n? aconteciam ali h�muitos anos. Ao contr?io das aldeias no continente, aquela, latorask, por sua localiza?o, estava a salvo de tudo, menos dos elementos da natureza. Ainda assim, os cabelos em sua nuca continuavam arrepiados. Sentia a presen? de outra pessoa, quase podia ouv?a respirar. Devagarinho, contraiu os m?culos do corpo, preparandose pa�ra levantar de um salto e fugir. � Por que est�sozinha, t? longe da aldeia, Bridgetabbot? N? �bom. Existem muitas trilhas por aqui, voc�pode se perder. Bridget girou nos calcanhares, fitando o homem junto �cla�reira. O corpo bronzeado confundiase com o tronco dos pinhei�ros. Quantas vezes seus olhos tinham passado por ele, sem enxerg?o? � Kinnahauk? � sussurrou. Ele viera para zombar dela, ent?? Para se gabar da pr?ria proeza? Para lhe mostrar que n? queria mais que partilhasse seu tapete de dormir? � Por que est�me olhando assim? N? reconhece mais um velho amigo? Kinnahauk saiu das sombras e Bridget levantouse depressa, come?ndo a recuar. Vendoo t? perto de si, magn?ico com aqueles olhos doura�dos e porte altivo, ela sentiu a dor voltar e reagiu com a ?ica arma que possu?: a zanga. � Amigo?! Eu n? diria isso! Kinnahauk n? entendeu. Estava cruzando a ravina quando ouvira algu? chorar. Deixando o gamo que matara de lado, aproximarase devagarinho para deparar, surpreso, com a vis? de sua oquio deitada no ch?, longe de todas as trilhas conheci�das. Levara ainda um momento para descobrir que ela estava so�zinha e chorando como quem tem a alma despeda?da. No entanto, como podia ser assim? Ele a vira assustada, com febre, a pele marcada por todo tipo de arranh?s e espinhos. Ele a vira quando tinha a mente t? atormentada pela dor, que segu�rava a cabe? entre as m?s, gemendo baixinho e balan?ndo o corpo para a frente e para tr?. Mas ele nunca a vira chorar. Kinnahauk aproximouse. Arregalando os olhos, aterrorizada, Bridget recuou para o meio de um arranhagato. � Eu s�quero saber por que est�assim, Bridgetabbott. O tom de voz dele foi o mesmo que usava para acalmar ani�mais selvagens. � Voc�sabe por qu� � ela gritou. E mordeu o l?io, frus�trada, ao puxar a saia, que estava presa aos espinhos, e ouvir o tecido se rasgar. � Voc�me enoja! � Fez uma pequena pausa, depois acrescentou, meneando a cabe?: � N? �verdade. Afi�nal, pouco me importa com quem voc�dorme ou deixa de dor�mir. Voume embora deste lugar, assim que achar algu? para me levar at�o continente! Kinnahauk foi se aproximando, at�parar junto dela. Estava preocupado, mas sabia que tinha de afastar os temores de Brid�get antes de procurar uma resposta para suas perguntas. Por que estava ela ali? Por que falava como se fossem estranhos? Por que mencionava a palavra dormir daquele modo? Seria poss?el que o banho frio e inesperado tivesse trazido a febre de volta? S�podia ser, sen? por que ela o olharia como se ele fosse um cachor�ro louco, que se divertia em atacar mulheres? � O sol est�descendo depressa. Esta noite, a lua vai se es�conder atr? das nuvens. N? vou deixar que volte sozinha para a aldeia. Bridget estava arrepiada e com os olhos inchados de chorar. Kinnahauk ardia de vontade de abra?la. Queria partilhar o ca�lor de seu corpo com ela, cobrirlhe o rosto de beijos e saborear as l?rimas salgadas como se fossem o doce n?tar das flores que se abriam no vale. � Eu posso voltar sozinha. Afinal, vim... vim muito bem at�aqui! � A trilha que sai desta clareira s��usada pelos ratos almiscarados. Vai dar nas oukes de lama que eles fazem. Chegando l� voc�pode perguntar ao chefe deles para que lado fica a aldeia de Kinnahauk. Bridget sentiu os l?ios tremerem e apertouos, lutando para n? perder o controle. N? deveria doer daquele modo. N? de�veria! E ela n? tinha que se importar com aquele homem, por�que n? havia futuro nisso. Movendose com a velocidade de uma cobra dando o bote, Kin�nahauk puxoua de encontro a si, segurandoa com firmeza at�que parasse de lutar.

� Agora vai me dizer por que est�t? zangada, minha coelhinha. N? somos amigos. Somos at�mais que amigos, pois vo�c�tem a minha... � N? repita isso! � Ela o atacou com selvageria, mas s�con�seguiu que ele agarrasse sua m? e a prendesse sob o bra?. � Eu tenho a marca das bruxas. O que n? quer dizer nada, pois n? sou uma bruxa! Procure sua marca no corpo de outra mu�lher. Marque todas elas, para escolher �vontade! Nem sei como Lontra Cinzenta ainda n? arrumou uma marca igual, onde to�dos possam ver. Onde foi que voc�a marcou? No traseiro? No... Nesse ponto, Bridget jogou o corpo para tr?. De imediato Kin�nahauk apertoua novamente, dandolhe a impress? de que se partiria em duas. � De que �que est�falando, mulher? Andou tomando yauejau? Que hist?ia �essa de Lontra Cinzenta? Ele estava realmente surpreso, mas Bridget n? se deixou convencer. � N? sei como p?e deix?a sozinha, t? cedo depois de... � Deix?a sozinha?! Bridget torceu o corpo e ele aumentou ainda mais a press? com que a segurava. As l?rimas, que ela havia pensado que ti�nham acabado, recome?ram. Tomada pela raiva, chutouo, mas seus mocassins eram macios demais e s�conseguiu machucar os pr?rios dedos. � Como pode deix?a e vir para mim, desse jeito? Odeio o cheiro dela na sua pele! E odeio voc� Acho que nunca odiei tan�to um homem, nesta terra de Deus! Ah, como eu queria nunca ter pisado neste lugar horr?el! Chorando copiosamente, ela sentiu que era levantada e carre�gada alguns passos, para depois ser depositada no ch?, fora do alcance do vento. Pensou em escapar, mas perdeu a oportunida�de, pois ele logo estava a seu lado, puxandoa para o colo e apoiandolhe a cabe? no ombro. � Ah, minha florzinha amarela, n? chore assim! Meu cora�?o fica apertado quando vejo voc�t? infeliz � Kinnahauk mur�murou, embalandoa como se fosse uma crian?. � Seu cora?o deve ser �do tatamanho de uma ab?ora, para ter lugar para tantas pessoas! Ele concordou, com um gesto que Bridget mais sentiu do que observou. � ? verdade � disse, pensativo, provocando nela um novo acesso de choro. Empurrandoa para fora de seu colo, Kinnahauk esticou o cor�po e deitouse ao lado dela, segurandoa com um dos bra?s. Mas logo em seguida sentouse novamente. � ? um tolo o ca?dor que se deita com um carc? de flechas preso ? costas �explicou, num tom bemhumorado. Exausta pelas emo?es, Bridget levantou os olhos inchados para v?o tirar o carc?. Ao mesmo tempo, notou que ele tinha os ca�belos tran?dos, com as pontas cuidadosamente amarradas por tiras de couro, tingidas de branco e vermelho. Piscou,.tentando se lembrar... Kinnahauk deitouse mais uma vez, puxandoa para si. � Que grande tristeza fez a chuva correr de seus tempestuosos olhos cinzentos, Bridgetabbott? Se estiver em meu poder ali�viar esta ferida, �s�me dizer. � De onde �que voc�veio, Kinnahauk? � ela arriscou, tra�?ndo, com um gesto distra?o do indicador, a tatuagem que ele tinha, logo abaixo da base do pesco?. Como eram parecidas, a sua marca e a dele. A ?ica diferen? era que tinham sido fei�tas ao contr?io, uma da outra. � Tukkao me levou pela praia, na dire?o de Chacandepeco. De l�entrei no bosque, seguindo as pistas de um gamo, at�encontr?o pastando junto �fonte verde. Minha m? queria carne fresca. A fonte verde. Bridget tinha uma vaga id?a de onde ficava, pois as trilhas serpenteavam e entrela?vamse tanto que era di�f?il dizer em que dire?o iam. � Viu algu? quando estava por l� � Seu dedo indicador abandonou a tatuagem, deslizando para outra parte do peito firme. � Vi Lontra Cinzenta. Zanguei com ela, por causa do que fez ontem, mas n? creio que v�me dar ouvidos. ? muito volunta�riosa. Kokom vai ter muito trabalho quando a levar para a sua ouke. Kokom. Fora Kokom e n? Kinnahauk, que vira com Lontra Cinzenta!

Uma onda de al?io tomou conta de Bridget. Sua m? curvouse, ro?ndo um dos mamilos masculinos, que enrijeceu de imediato. � Kokom � ela repetiu, em voz alta. � Acho que n? vai demorar para ele levar Lontra Cinzenta para sua ouke. Eu vi os dois juntos agora h�pouco, e eles pareciam... bem con�tentes. Ent? era aquilo! Kinnahauk finalmente compreendeu. Ela o tomara por Kokom e ficara zangada. Nenhuma mulher podia fi�car t? aborrecida sem raz?. Talvez n? tivesse mais que dor�mir sozinho, afinal de contas. Se bem que seria paciente pelo tempo que fosse preciso para dom?a e faz?a vir para seus bra�?s de boa vontade. Se a tomasse antes que ela se oferecesse es�pontaneamente, jamais teria certeza de ser dono do cora?o, al? do corpo de sua oquio. Kinnahauk sorriu. � Se eu fosse voc� n? me prepararia t? cedo para a festa de casamento, Bridgetabbott. Entre n?, um homem e uma mo�? podem se deitar juntos livremente, at�darem o cora?o a al�gu?. Depois disso, acaba essa liberdade, pois n? h�honra em tomar o que �de outro. Kokom est�pronto, mas Lontra Cinzen�ta ainda vai brincar um pouco com seu peixe, antes de puxar a rede. Bridget n? protestou quando ele a puxou para mais perto de si e passou uma das pernas por cima das suas. � Ent? Lontra Cinzenta ainda �.. livre para partilhar o ta�pete de quem quiser? Com a cabe? dela sob o queixo, Kinnahauk sorriu. � Isso a aborrece, minha oquio? � N?. Sim. Na verdade, eu n? tenho nada a ver com is�so. � Sentindo um graveto sob o quadril, ela girou o corpo para aliviar a press?. De imediato tomou consci?cia de outra pres�s?, desta vez sobre seu ventre e exercida pelo corpo de Kin�nahauk. Engoliu em seco, fazendo o poss?el para n? se mexer. O vento soprava o topo das ?vores, acima deles. O sol estava se pondo e logo seria dif?il ver as trilhas. Uma parte de Bridget queria continuar ali para sempre, nos bra?s daquele homem forte e gentil, uma criatura magn?ica que despertava em seu ? timo sentimentos t? estranhos e maravilhosos, de um tipo que jamais sonhara que pudessem existir. Kinnahauk encontrou os seios femininos. Atrav? da pele do vestido, Bridget sentiulhe o calor da m? e arrepiouse da cabe�? aos p?. A outra m? masculina subiu para sua nuca e ela mexeuse, fazendo acelerar, o pulso de Kinnahauk. Jogando a ca�be? para tr?, ela tocou o pesco? dele com a l?gua, experimen�tando, pela primeira vez, o sabor da pele dele. A rea?o de Kinnahauk foi assombrosa. Ele abra?ua com for�? e gemeu, o membro viril ereto, for?ndo a tanga a se levantar. Ent?, respirando fundo, abaixou uma das m?s e acomodou me�lhor a express? de sua masculinidade. Por causa de sua pr?ria honra, n? poderia possu?a enquanto David Lavender estivesse entre eles. Mesmo assim, eralhe insuport?el a ideia de afastarse dela. E que mal poderia haver em prolongar aquela doce ago�nia por uns instantes, antes de conduz?a de volta �aldeia? Deslizando a m? pela coxa macia, ele segurou a barra da saia de Bridget e puxoua para cima. Depois, com um movimento r?-pido, pressionou o corpo ao dela, vendo, na imagina?o, o tufo de p?os dourados aninhado junto a seu membro. Ainda viria o tempo em que ele se abrigaria no mais doce dos casulos. E n? ia demorar. N? ia demorar... Ofegante, Bridget retorcia o corpo, tentando livrarse da dor insuport?el que queimava em seu ?timo. Nunca experimentara uma agonia t? doce, uma ansiedade t? grande! � Por favor... � suplicou. � N? sei o que fazer para aca�bar com isso! Havia muitos jeitos e Kinnahauk conhecia todos, pois ardera em excita?o e apagara o pr?rio fogo muitas vezes, antes de che�gar �idade adulta. No entanto, nunca sentira um ardor t? in�tenso. Poderia ela apagar o fogo que lhe tirava a raz?? � Eu poderia acabar com isso, meu bot? dourado, mas du�vido que amanh�voc�me agrade?. � Por favor, acabe logo! Estou ficando louca! Fechando os olhos, Kinnahauk permitiu que a luta entre o de�sejo e a sensatez continuasse por mais um instante. Sabia que aquela n? seria uma noite de gl?ia,

pois a hora certa ainda n? chegara. Logo em seguida, ergueu as p?pebras e fitou o rosto, pequeno e corado da mulher que roubara seu cora?o. Os l?ios dela estavam inchados de tanto gemer e implorar. Mas ele n? a tomaria, pois desde o come? percebera que, uma vez que a tomasse, haveria de querer t?a sempre. Ela possuiria sua alma. Se a tomasse naquele momento e de�pois tivesse que deix?a ir para o homem que pagara o pre? de noiva, uma parte de si mesmo morreria. Precisava ir devagar. A honra tinha de ser respeitada e os pagamentos devidos acerta�dos. Depois disso, ela ainda teria de vir para ele espontanea�mente. Seus l?ios tocaram os dela com leveza, movendose numa sua�ve provoca?o. Logo em seguida imobilizaramse, presos na re�de de um encantamento mais poderoso que o de qualquer shaman. Depois, abriramse, deslizando sobre a superf?ie ?ida e gentilmente reprovada, explorando e testando com a cautela de um beijaflor �procura de n?tar. S�ent?, como o beijaflor, mergulhou. Com a l?gua, separoulhe os l?ios e procurou as profundezas secretas da do�?ra feminina, ao mesmo tempo que movia uma das m?s entre seus corpos agitados. Pouco depois, levado pelo bom senso, afastouse, mas n? teve coragem de deix?a daquele modo, quan�do tinha condi?es de lhe dar o al?io que procurava. Inquieta, Bridget moviase de encontro �m? masculina, bus�cando instintivamente o que nem entendia. Percebendo que esta�va em seu poder darlhe um presente magn?ico, Kinnahauk foi tomado por uma emo?o indescrit?el. Ainda era virgem, a sua oquio. N? fora isso que os deuses lhe haviam prometido? Na noite em que se deitara ao lado dela em sua tenda, tocara o v? delicado e percebera que teria de con�quistar a confian? dela, antes de romp?o. Sua oquio teria de confiar nele a tal ponto que o prazer seria maior que a dor. Kinnahauk pousou a m? sobre os p?os dourados, permitin�do que um de seus dedos deslizasse sobre seu sexo. E p?se a friccionar delicadamente, enquanto lhe acariciava a l?gua com a ponta da sua. Logo ela come?u a se mover, e ele deixou que estabelecesse o ritmo. Pouco depois, ouviua gemer, esfregandose em sua m? com frenesi, inclinando ent? a cabe?, envolveulhe um dos seios com a boca, lamentando que ela n? estivesse nua, arqueando o corpo sob o seu. Numa verdadeira agonia, ele lutou para n? ceder �tenta?o. Poderia possu?a naquele momento e ela at�lhe agradeceria por isso. Mas ser�que lhe agradeceria no dia seguinte tamb?, quan�do estivesse com o corpo frio? Ou citaria novamente o nome de David Lavender, erguendo entre ambos uma barreira contra a qual ele n? tinha a menor defesa? Exausta, ofegante, com o rosto corado pela paix?, Bridget deixouse cair sobre os bra?s de Kinnahauk. Ele a fitou com tris�teza, ciente de que aquela seria mais uma noite de solid?. Se per�tencesse a outra tribo, provavelmente faria dela uma escrava e a usaria at�cansarse, vendendoa ent? a outro bravo. Se n? fosse o maldito sangue ingl? que corria em suas veias! N? conseguia nem imagin?a como escrava. Quando a tomasse pela primeira vez, queria ser recebido com ansiedade. S�ent?, sabendo que juntos criariam os filhos que tivessem, plantaria sua semente. Os deuses n? lhe tinham prometido exatamente isso em sua vis?? Ela lhe daria um quasis, que ainda estaria guiando seu povo, muito depois do seu proprio espirito ter escapado para voar na companhia dos gansos selvagens. CAP?TULO XVII O cheiro pungente de tabaco espalhouse pelo ar parado da noi�te. Do interior das oukes vinha o murm?io de crian?s adorme�cidas. Soconme havia trabalhado muito na ouke da velha Tumme Wawawa, preparando o esp?ito dela para voar para longe. Mui�tos esp?itos j�haviam se juntado aos gansos brancos que volta�vam para aquela regi? todos os anos, depois da Lua das Folhas Ca?as. Logo, n? sobraria mais nenhum. Os olhosbrancos se espalhariam pela ilha com seus noppinjure, acabando com as gran�des extens?s de capim e impedindo que quaisquer outros ani�mais vivessem ali. Muitas ?vores frondosas morreriam, para que suas oukes horrendas pudessem ser

erguidas. Com suas varas de trov?, eles matariam muitos gamos, comendo pouco e desper�di?ndo quase tudo, inclusive couro e ossos. Os olhosbrancos n? tinham o costume de secar ou defumar a carne para conserv?a, preferindo matar sempre que suas barrigas ficavam vazias. Esse tempo ainda chegaria. No fundo do cora?o, Soconme torcia para que, quando isso acontecesse, seu esp?ito j�estivesse livre, voando pelo c?. Ele jamais conseguiria viver sob o dom?-nio do chefe branco chamado Charles, que mandava o pr?rio povo atravessar a Grande ?gua para tomar o que n? era deles. � Os modos do Grande Kishalamaquon s? estranhos � So�conme murmurou, pensativo. � Pelos esp?itos de webtau velhos � ergueu cinco dedos nodosos �, ele nos d�apenas nunperre. � Dobrou tr? dedos, deixando s�dois erguidos e estudandoos com ar de quem considerava aquela uma troca tremendamente injusta. � No entanto, n? temos feito o que ele mandou. Aco�lhemos, e muito bem, seus filhos menos favorecidos, de pele bran�ca e modos t? estranhos. � Antes da Lua do Grande Vento, teremos entre n? tr? no�vos esp?itos, meu velho amigo � rebateu Doce ?gua. � Mui�tos Dedos carrega no ventre um filho de Cara de Cavalo. � Essa crian? n? chegar�a florescer. � Ah, n? diga isso! � ela exclamou penalizada, cobrindo o rosto comas m?s. � Por meio da fuma? sagrada, perguntei �Voz que Fala Si�lenciosamente se o esp?ito de Tumme Wawawa voltaria para jun�to de n?, para trilhar estes caminhos nos mocassins do filho de Muitos Dedos. A Voz disse que Tumme Wawawa s�voltar�a andar conosco nos tempos de nossos bisnetos. A Voz disse que o filho de Muitos Dedos logo deixar�o corpo de sua m?, por�que nenhum esp?ito se juntou �sua carne. Muitos Dedos a se�guir� Minha medicina n? conseguir�segur?os aqui. Isso a Voz me disse, e ser�verdade. Doce ?gua fixou os olhos na ?ua parada, l�fora. Uma faixa de luz, no horizonte, lan?va seu reflexo prateado. Acima e abaixo dessa faixa estava tudo escuro, devido ? nuvens que tinham se aproximado sorrateiramente, vindas da terra dos Mattamuskeets. Logo, as chuvas tamb? chegariam. � Uma vez, pensei que meu filho fosse levar Lontra Cinzenta para sua ouke e me dar muitos netos � ela murmurou, seguindo a linha dos pr?rios pensamentos. � Lontra Cinzenta �uma mu�lher forte. Teria tido filhos fortes. � Lontra Cinzenta �como o pinheiro. ? alta e tem valor, mas n? seria capaz de aguentar os ventos fortes, que est? para vir. Ela �do tipo que quebra, em vez de vergar. � Ela n? gosta da waurraupa shaman. O velho assentiu, vagarosamente. � ? verdade. � A mo? waurraupa daria uma boa filha para mim, tem mui�ta bondade no cora?o. Ela sofreu muito, mas n? deixou que esse sofrimento amargurasse sua alma. Seu jeito �mais parecido com o do nosso povo do que com o jeito dos olhosbrancos. O velho curandeiro tragou a fuma? malcheirosa de seu cachim�bo, concordando. � ?. Mas seu filho est�cego para a marca na testa dela. Ele s�v�a cor da pele dessa mo?. � Meu filho pensa no pai dele, um homem honrado e um gran�de chefe, que morreu por causa da doen? dos olhosbrancos. Ele tamb? pensa no irm? mais novo, Ckicktuck, que foi abatido pela vara de trov? de um pele p?ida e trazido para mim sem o rosto. A dor est�enterrada no fundo do cora?o de meu filho, onde ningu? v� mas est�l� � Tenha paci?cia, mulher. Kinnahauk conhece bem a dor. Ele n? provou a pr?ria virilidade enfrentando a tempestade quando tinha apenas doze invernos, jejuando desde os primeiros sinais, vedando os olhos e expondo o corpo nu aos deuses enfu�recidos? N? achou o caminho de Woccon at�Chacandepeco so�zinho, atravessando a mar�violenta que cobria tudo, deixando de fora apenas o pico das colinas mais altas? N? escapou das armas lan?das pelos deuses do vento, que destru?am muitas ? �vores em seu esfor? para ating?o e fizeram as ?uas se levanta�rem e caminharem pela terra? Eu lhe garanto que seu filho �mais forte que a mar�branca que se aproxima. Ele n? vai se curvar diante do chefe branco Charles, que roubou nossas

terras fazen�do sua marca num peda? de pele. Ao lado de Kinnahauk estar�a waurraupa shaman, pois ela �como o carvalho cujas ra?es v? fundo e os brotos s? fortes, mas generosos. � Ela �t? pequenininha, menor at�que um weekwonne! � A waurraupa shaman �mais forte que os ventos que a mol�dar?; Kinnahauk sabe disso. A Voz lhe disse muitas coisas so�bre a mo? olhosbrancos. O corpo dele se volta para o dela como a flor amarela do wittapare se volta para o sol. E logo o cora?o dele far�o mesmo. � Meus netos ser? mesti?s � Doce ?gua queixouse, baixinho. � Melhor um beb�que �meio Hatorask do que nenhum be�b� Muitos esp?itos voaram para longe e poucos escolheram vol�tar para n?. Kinnahauk precisa plantar sua semente antes que ela fique velha demais para germinar. Vou falar com ele a esse respeito. O vento mudou de dire?o durante a noite, levando embora as nuvens de chuva e mandando peixes para as redes. Bridget, segurando um deles pelas guelras, fitou as velas que apareciam no horizonte, ao norte de Croatoan. � Wintsohore � resmungou Orelhas Longas. Ela sabia que essa palavra queria dizer ingleses. � Tontar??? � perguntou o velho TooCoria, que tinha per�dido a vista olhando para o sol durante cinco dias, depois que sua fam?ia morrera da doen? que fazia a pele chorar. � Nammee � replicou Kinnahauk. Dois ingleses, Bridget traduziu para si. Ou eram tr?? Senta L�estivera lhe ensinando a contar, mas ela sempre confundia as palavras usadas para dois e tr?. Bridget nem notou quando as outras mulheres come?ram a desaparecer no bosque. Levou os peixes que tinha limpado para o defumadouro, ajeitou melhor um galho de folhas verdes no fogo e voltou para junto da ?ua, onde lavou as m?s com areia mo�lhada. Depois, esfregouas bem com folhas de um arbusto chei�roso, para tirar delas o aroma de peixe. ? beira da ?ua, um grupo de homens vigiava, silencioso. Brid�get desviou os olhos para o veleiro que avan?va cautelosamente por entre os recifes que tornavam o estreito de Chacandepeco t? trai?eiro para navios maiores. Logo em seguida, no entanto, sua aten?o voltou para o grupo de homens. Entre eles havia dois homens de costas largas, quadris estreitos e pernas longas, bastante parecidos. Kinnahauk e Kokom. Ambos usavam braceletes de cobre na parte superior do bra? direito, mas o de Kinnahauk era mais largo e apresentava uma esp?ie de desenho. N? era de admirar que tivesse confundido os dois, vendo Ko�kom s�de costas. Ou melhor, ajoelhado. Mais ou menos ajoe�lhado, ela se corrigiu logo em seguida, corando ao relembrar a cena que vira naquele canto do bosque. Bridget lan?u um r?ido olhar para o peda? de couro que cobria as n?egas de Kinnahauk. Ele era mais claro l� tamb?? A primeira vez que tomara ba�nho com as mulheres, descobrira, surpresa, que elas eram bem mais claras sob o vestido, embora n? chegassem a ter a pele da cor da sua. Elas tamb? haviam admirado sua colora?o, tecen�do v?ios coment?ios sobre os p?os que cobriam sua parte mais ?tima, pois os delas eram totalmente arrancados. A princ?io Bridget sentirase embara?da, pois fora ensinada a ter pudor desde o ber?, mas n? vira nada de mau no diverti�mento daquelas mulheres. No fundo, elas eram mais puras que sua pr?ria gente, usando sempre roupas feitas para proporcio�nar prote?o e conforto e nunca para chamar a aten?o de um homem para uma ou outra parte da anatomia feminina. Qual seria a moda em Albemarle? Bridget torcia para que fosse mais parecida com a de Little Weddborough do que com a de Londres, sen? faria m�figura aparecendo de mocassins, com um xale de pele de gamo e um ves�tido praticamente em peda?s. David Lavender na certa a rejei�taria, desgostoso, assim que a visse. O que n? deixaria de ser uma boa coisa, j�que n? tinha mais inten?o de casarse com ele. Sombreando os olhos com a m?, Bridget p?se a observar a aproxima?o cautelosa do barco. Kinnahauk arranjara uma des�culpa atr? da outra, todas as vezes que lhe pedira para tir?a de Croatoan. Se aqueles homens concordassem em lev?a para a cidade deles, poderia ir de l�para Albemarle e liquidar sua d?-vida, de uma vez

por todas. Andava muito preocupada ultima�mente, sem saber se ia ou ficava. Precisava seguir a cabe?, que sem d?ida era mais s?ia que o cora?o. Bridget n? dera mais do que tr? passos quando Kinnahauk se voltou e a viu. � Depressa, mulher! Escondase no bosque! � Mas eu...v� N?! Cobrindo rapidamente a dist?cia entre eles, Kinnahauk ergueua e levou para o bosque, onde a jogou aos p? de Lontra Cinzen�ta, sem a menor cerim?ia. As mulheres os fitaram. Estavam todas sentadas no ch?, con�versando enquanto tran?vam cordas de cip�e tomavam conta das crian?s, que brincavam na areia, a alguns passos dali. � N? saia daqui, enquanto eu n? vier atr? de voc� E fi�que quieta ou fale baixo. Dito isso, ele se foi, deixando Bridget furiosa por perder sua chance de escapar e ter sido tratada como uma crian?, diante das outras mulheres. � Por que devo... � come?u, sendo logo calada por Lontra Cinzenta. � Shiu! Kinnahauk deve estar achando que far�uma troca melhor, se aqueles homens n? virem voc� A sua cara n? �das melhores, mesmo. � Troca? Ele vai ter de dar alguma coisa em troca da minha passagem. Lontra Cinzenta sorriu, os olhos cheios de maldade. � Ele vai �dar voc�em troca de um cesto de milho ou uma bela faca. � Kinnahauk vai me trocar?! � exclamou Bridget, esquecendose das precau?es. Logo em seguida, no entanto, sua raiva foi substitu?a por uma ang?tia inexplic?el. Doce ?gua levantouse com dificuldade do ch?. � Ah, Bridget, meu filho n? lhe explicou que... � ...que se os c?s ingleses souberem que voc�est�aqui, v? dizer que �nossa cativa e usar isso como desculpa para arrasar a aldeia? � completou Lontra Cinzenta, sem o menor respeito pela mulher mais velha. � N?! N? �verdade! Voc�s�est�dizendo isso para me aborrecer! Bridget virouse para Doce ?gua, procurando a verdade. N? daria ouvidos a Lontra Cinzenta, que estava sempre procurando mago?a. Mas a m? de Kinnahauk assentiu, com ar triste. � Ela diz a verdade, minha filha. Sei que nem todos os ingle�ses s? maus, alguns at�se mostraram muito bons, inclusive par�tilhando o que tinham conosco, mas at�o melhor deles nos coloca abaixo dos animais da floresta. Para a sua gente, se n? for para sermos escravos deles, n? servimos para nada. Bridget deixouse cair no ch?, abra?ndo o pr?rio corpo. Aos poucos, as mulheres voltaram a conversar e at�Lontra Cinzenta juntouse a elas, brincando com Senta L�por causa do bravo apai�xonado que a seguia como um pelicano manso, �espera de ga�nhar um peixe. Os dias que se seguiram foram tristes, embora o sol brilhasse radiante. Kinnahauk fora embora com os homens do barco, que tinham vindo �praia �procura de ?ua doce para refazer seu su�primento. A deles havia vazado dos barris e eles n? tinham se dado ao trabalho de coletar a que ca?a do c?, durante a recente tempestade. � Kinnahauk vai mostrar a eles como encontrar ?ua boa, no ch? � Kokom explicou, quando ela o procurou. � Eles viram nossa floresta. Sabem que temos boa ?ua. A ?ua do outro la�do do Chacandepeco n? �t? boa. � Ent? �atr? de ?ua que eles est? e n? de uma inglesa cativa. O sorriso do rapaz foi triste. � Lontra Cinzenta mentiu. Ela v�o modo como Kinnahauk olhou para voc�e n? gosta. Mas ela n? �m�pessoa. S�age assim porque tem sentimentos errados por Kinnahauk. � Ela o ama � murmurou Bridget, surpreendendose com o gosto amargo que essas palavras deixaram em sua boca. � Ela me disse que eles v? se casar logo. Um brilho estranho surgiu nos olhos de Kokom. � Ela �uma tola! N? �nem capaz de ver que �de mim que precisa! Eu a amo desde que ?amos crian?s. E sou t? bom ca�?dor e pescador quanto Kinnahauk. Mas porque eu n? sou chefe como ele, ela se recusa a ir para a minha ouke, como minha mulher. Num gesto impulsivo, Bridget tomou a m? dele, sem saber o que fazer para consol?o. Ele era o que dizia ser e muito mais, qualquer mulher se sentiria orgulhosa de t?o

como marido. Foi o que lhe disse. � Venha andar a cavalo comigo, Bridget. Preciso do consolo de um amigo e n? posso tocar nesse assunto com Kinnahauk. Com a habilidade aprendida recentemente e que nunca deixa�va de lhe dar prazer, Bridget assobiou para sua ?ua. Logo, ela e Kokom estavam galopando ao longo da praia arenosa, ultra�passando as dunas que marcavam o fim da floresta e alcan?ndo a plan?ie que avan?va at�os bosques distantes, localizados nas regi?s sul e oeste da ilha. Eles conversaram durante muito tempo, aquele dia, e Bridget tentou distra?o falando de sua cidade natal e de Londres, onde estivera duas vezes com o pai, quando era pequena. S�n? falou da morte da m? e da ?tima viagem que fizera a Londres para ser julgada por feiti?ria. Kokom ouviu tudo, mas n? demorou a mostrar que seus pen�samentos estavam em outro lugar. Falou de Lontra Cinzenta com tanta ansiedade e frustra?o que Bridget se viu querendo achar um meio de ajud?o. � Ela divide meu tapete de dormir, mas n? ir�para a minha ouke enquanto existir a chance de Kinnahauk tom?a como uma de suas esposas! � Com o punho fechado, ele esmurrou uma das coxas. � Eu preciso de uma esposa, Bridget! Quero ter filhos antes de ser velho demais para prepar?os para a busca de seu nome, sua vis? e sua caminhada pela tempestade. Enquanto cavalgavam de volta para a aldeia, Bridget suspirou, cheia de simpatia. Conhecia os rituais mencionados, porque o ve�lho Soconme lhe falara do que um rapazinho devia enfrentar pa�ra provar a pr?ria for?, n? tanto para os outros quanto para si mesmo, de maneira a jamais sentir medo diante de perigos maio�res. Soconme lhe dissera que a tempestade de Kinnahauk fora a maior de que se tinha not?ia. � Seja sincera, Bridget, eu n? sou t? atraente quanto Kin�nahauk? E t? corajoso quanto ele? Bridget concordou, mesmo achando que n? era verdade. Ne�nhum homem chegava aos p? de Kinnahauk. � Voc�faz papel de palha?, Kokom. N? todos rimos do que voc�faz, inclusive Lontra Cinzenta. Vai ver que ela n? leva voc�a s?io, porque acha que est�brincando. Tente lhe mostrar que os seus sentimentos s? verdadeiros. Perto da aldeia, eles desmontaram. Kokom bateu na anca das montarias, enxotandoas para junto dos outros animais. Todos corriam livres pelas imedia?es, mas sempre atendiam aos asso�bios de seus donos. � Voc�me ajudou muito, Bridget. Vou fazer o que sugeriu. Chega de brincadeiras. Com olhos tristes e uma express? desa�nimada, vou tentar provar meu amor por Lontra Cinzenta. Mas mesmo enquanto falava o riso dan?va nos olhos de Ko�kom, que n? conseguia disfar?r sua personalidade inegavelmen�te alegre. De repente, um movimento junto �clareira chamou a aten?o de ambos. Lontra Cinzenta, com ar zangado, deulhes as costas e desapareceu entre as ?vores. Bridget voltouse para Kokom. � ? melhor n? exagerar, meu amigo. Acho que Lontra Cin�zenta precisa da sua alegria muito mais do que �capaz de imaginar. CAP?TULO XVIII N? era pr?rio de Kinnahauk cavalgar Tukkao at�a exaus�t?, mas quando Lontra Cinzenta lhe disse, assim que chegou de viagem, que Bridget e Kokom tinham passado quase todo o tem�po juntos e estavam, naquele exato momento, cavalgando no bos�que, longe de olhos curiosos e l?guas maldosas, n? conseguiu se conter. Sem nem mesmo cumprimentar a m?, chamou seu ca�valo e saiu. N? ficava longe o bosque citado por Lontra Cinzenta. Quan�do rapazinho, fora muitas vezes a p�at�l� para ca?r os ani�mais que viviam �beira dos riachos, na por?o mais baixa da ilha. N? era um bom lugar para fixar a aldeia, devido ? inunda?es frequentes, mas constitu? um ?imo ponto de lazer, principal�mente por causa do cheiro doce dos cedros que l�cresciam. De repente, avistando duas figuras montadas, junto �praia, Kinnahauk mudou o peso do corpo, diminuindo a velocidade do garanh?. Mesmo daquela dist?cia, n? havia como confundir os cabelos dourados de uma das figuras. E pensar que seu

melhor amigo, que tinha o mesmo sangue que ele, era capaz de tra?o daquele modo! Com as fei?es endurecidas, Kinnahauk esperou Tukkao. E s�quando estava praticamente sobre eles soltou seu grito de guer�ra. O mesmo grito que seu povo costumava soltar quando abria caminho em terras inimigas, no Tempo Antes dos Av?. Os dois culpados separaramse. A montaria de Kokom recuou, dan?ndo nas patas traseiras, rnas Bridget apenas arregalou os olhos de medo, ao ver que Kinnahauk pretendia passar por cima deles. � Kinnahauk, o que foi que deu em vo... � Kokom come?u. Mas n? p?e dizer mais nada. Do lombo de Tukkao, Kinna�hauk jogouse sobre ele, atirandoo ao ch?. O cavalo de Kokom relinchou, afastandose de lado, enquanto Tukkao empinava, escavando o ar com as patas poderosas. Vento Vermelho dan?u para tr?, sacudindo a cabe? e Brid�get agarrouse �crina do animal, assustada demais para tentar qualquer outra coisa. O que estava acontecendo? Outros dos estranhos rituais Hatorask, destinados a provar o valor de um homem? Se era assim, que coisa b?bara! Dois amigos de inf?cia estavam agora a seus p? na areia macia, agachados e movendose em c?culos, as fa�cas desembainhadas brilhando �luz do sol. Havia uma esp?ie de beleza mortal na dan? e Bridget, fasci�nada e horrorizada, n? conseguia desviar o olhar. Kinnahauk, com o rosto transformado numa m?cara vingativa, era obvia�mente o que tinha maior dom?io da situa?o. Kokom chegou a rir, tentando quebrar a tens?, mas seu riso morreu depressa quando Kinnahauk avan?u com a faca. � O que foi que fiz de mal a Kinnahauk, para que ele queira o meu escalpo? � perguntou Kokom. Kinnahauk rosnou e, com uma velocidade incr?el, atacou. Ko�kom trope?u numa raiz, caindo, e Kinnahauk foi atr?, jogandose a cavaleiro sobre o primo. De repente, a faca de Kokom bri�lhou, subindo. Um grito escapou dos l?ios de Bridget quando uma fina linha vermelha surgiu no peito de Kinnahauk. O som foi demais para a ?ua assustada. Vento Vermelho dis�parou. Sentindose jogada para cima e para baixo como um saco de farinha, Bridget agarrouse �crina da ?ua, porque n? tinha mais em que se segurar. Nem sela, nem r?ea, nem nada, s�lhe restando a pr?ria voz e a press? das coxas para tentar dominar o animal em p?ico. Mas a ?ua estava al? da capacidade de obedecer. Apavora�da, Bridget viu que come?va a escorregar para o lado e agarrouse com mais for? �longa crina, lutando para recuperar o equil?-brio. N? era, no entanto, p?eo para o animal forte, determina�do a se livrar da carga inc?oda. Percebendo que ia cair, Bridget tentou saltar, mas n? teve tempo. Num momento estava agar�rada ao dorso liso e ?ido da ? ua em p?ico, no outro estava entre os cascos que voavam pelo ch?. Ela caiu de mau jeito. Antes que pudesse rolar para longe, foi atingida na parte de tr? da cabe?. Uma luz brilhante explodiu diante de seus olhos, depois apagouse como a chama de uma vela, deixando apenas a consci?cia do som abafado de cascos, que logo se misturou com o som surdo das ondas quebrando na areia. Em seguida, veio o nada. Logo, no entanto, ela teve a impress? de estar sendo carrega�da sobre a superf?ie turbulenta do mar. Estava, ent?, novamente a bordo do Andrew C.? Ou flutuando nas ?uas escu�ras, pronta a ser jogada de um lado para outro pelas ondas enfu�recidas, como se n? passasse de um barril vazio? Sussurros. Vozes em sua cabe?? Sentiu medo de abrir os olhos e descobrir que estava sozinha, jogada sobre a praia de um lugar estranho e selvagem. Isso j�lhe acontecera uma vez, antes... Ou fora apenas um sonho? � N?, minha m?. Ela vai ficar aqui. A voz era familiar. Grave e ressonante, aqueceulhe a alma. � E se ela n? voltar a si? Uma pancada dessas, na cabe?, pode terlhe roubado a intelig?cia. Quer passar o resto da vida com uma esposa assim? Levea para a minha ouke, meu filho. Se a alma dela voltar para o corpo, voc�a traz de volta. Sen?, cuidarei da shama como se ela fosse meu beb�rec?nascido. � A senhora aceitaria a carga de uma filha sem intelig?cia, minha m?? � O cora?o que ama n? enxerga essas coisas. Uma filha n? �nunca uma carga, mesmo que n? tenha intelig?cia.

� ? verdade, minha m? � retrucou a voz familiar. � O co�ra?o s�aceita o que lhe dita o amor. Eu tomo conta dela. Pode mandar Soconme para a minha ouke. � Voc�n?... Bridget deixou escapar um gemido, calando Doce ?gua. M? e filho fitaramna com tanta aten?o e ela tornou a fechar os olhos. N? entendia direito o que tinha ouvido. Doce ?gua real�mente se oferecera para cuidar dela como se fosse uma filha, sem saber se conseguiria se recuperar? N? sabia o que pensar de tanta generosidade. Eles haviam falado de amor, mas sem d?ida Kinnahauk n? podia... N?, claro que n?. Existiam muitas esp?ies de amor e mui�tas palavras com diferen?s sutis em seus significados. Gostar. Amar. Querer bem. Senta L�estava sempre rindo das confus?s que ela fazia com as palavras da l?gua Hatorask, chamando uma pantera de rato ou o vento de peixe. Doce ?gua ajoelhouse junto dela, os olhos escuros cheios de preocupa?o. � Eu queria levar voc�para a minha ouke, menina, e cuidar de voc�l� mas o meu filho n? quer que saia daqui. No entan�to, se preferir ficar comigo, pe? a Kokom para lev?a. Kinnahauk �meu filho. Ele �meu chefe e sua palavra tem valor nas reuni?s de conselho, mas existem horas em que um homem n? sabe julgar com exatid?. O olhar de Bridget foi para o homem alto e silencioso, em p�junto �abertura da ouke. A fuma? do braseiro aceso no centro do local mascaravalhe a express?, mas n? escondia a linha ver�melha que lhe cruzava o peito. Sangue seco. Sangue derramado pela faca de um amigo de ambos. O que teria acontecido para colocar Kinnahauk contra um ami�go de inf?cia? � E Kokom? Onde est� O que foi que voc�fez com ele? Uma express? estranha surgiu nos olhos dourados. Kinnahauk virouse para a m?. � Pode ir. Quero falar com minha mulher a s?. Diga a So�conme que n? precisa vir. Se depois for preciso, eu vou atr? dele. Com um sorriso preocupado, que atingiu os nervos de Bridget como a brisa atinge a superf?ie do mar, Doce ?gua se foi. Brid�get seguiua, com os olhos, com vontade de cham?a de volta. Mas sabia que n? ia adiantar. Fosse l�o que fosse que Kinna�hauk pretendia lhe dizer, ele diria, mesmo que ela n? quisesse ouvir. E pela express? zangada no rosto dele n? devia ser nada agrad?el. Bridget tentou se levantar. Se tinha de enfrentar a zanga de um homem, preferia estar de p� pois isto lhe daria uma certa digni�dade. Mas subestimou a pr?ria fraqueza. At�sentar custoulhe um grande esfor?. Seus ossos pareciam ter virado ?ua e todos os m?culos do?m. Na certa estava gravemente ferida, embora ningu?, a n? ser Doce ?gua, parecesse se importar. De mau humor, exclamou: � O que foi? N? conseguiu me trocar por tudo que espera�va? Est�arrependido de ter me engordado para o mercado? En�t? me leve para Albemarle e pe? milho a David Lavender! Acho que at�os fazendeiros mais pobres sabem que n? v? conseguir pre?s t? bons quanto os de Londres, se n? forem para longe de Little Whcddborough! � Sehe, mulher! N? fale at�ter recuperado todos os sentidos. � Eu estou chima, seu selvagem vermelho! N? fui eu que sa�por a�com uma faca na m?, feito louca, assustando os cavalos com gritos e amea?ndo a vida dos meus amigos. � N?! Voc�s�esperou eu virar as costas para se oferecer ao primeiro homem que... � Ah, �disso que estou sendo acusada?! E o que voc�vai fa�zer? Me presentear com outra marca? � Jogando os cabelos pa�ra tr? com um gesto zangado, Bridget voltou para ele uma das faces, que j�exibia o corado da raiva. � Aqui? Ou aqui? � In�dicou a outra face, t? furiosa que mal podia se conter. � Co�mo pode ver, na testa eu j�tenho a marca do que sou. Ah, eu fiz jus a muitas marcas, meu amo e senhor! Ser�uma honra ter outra, para acrescentar �cole?o. Kinnahauk viu as l?rimas encherem os. grandes olhos cinzen�tos. Causava tanto medo que ela n? podia v?o sem chorar? Viu os l?ios p?idos tremerem e seu cora?o se apertou doloro�samente. Por que n? conseguia fazer nada direito, quando se tratava daquela mulher? Conhecia muitos jeitos de fazer uma mu�lher sorrir e darlhe prazer, mas, com aquela mulher, mandada pelo Grande Kishalamaquon, n? conseguia fazer nada direito. Se se retra?, estava errado. Se se mostrava mais atirado, tam�b? estava errado. Ajoelhouse junto dela, preparandose para ignorar o modo como

fugiria de sua proximidade. N? sabia como, mas tinha de faz?a entender. � N? dois dizemos coisas que n? queremos, Bridgetabbott. Nossos mundos s? muito distantes, os costumes de nossos po�vos, muito diferentes. N? h�palavras em sua l?gua para mui�tas coisas que t? grande valor para o meu povo. � Respirando fundo, ele come?u a tarefa de reclamar o que era seu. � Voc�j�deve ter me ouvido cham?a de oquio. � E coelho � ela acrescentou, malhumorada.� Al? de cor? malhada, peixe fedorento, olhos brancos, pelep?ida e fei�ticeira branca. Kinnahauk sorriu e Bridget n? conteve a admira?o ao ver a beleza do sorriso. � Waurraupa shaman. Meu povo a chama de feiticeira branca por causa da sua habilidade e conhecimentos. ? um nome pa�ra ser usado com orgulho. Escute o que digo, minha waurraupa shaman, pois quero que saiba o que vai no meu cora?o. Na mi�nha gente, quando um jovem se aproxima do d?imo quinto in�verno, deve procurar orienta?o nas coisas que se tornar? parte de sua vida, como homem. Quando chegou a minha hora de ter a vis?, jejuei durante muitos dias. Ungi meu corpo com ?eo sagrado e caminhei, nu e sozinho, at�uma colina de onde podia ver o lugar onde dois grandes esp?itos vivem debaixo da Grande ?gua, cada um reclamando esta ilha para si. ? um lugar de enor�me poder. L�eu me sentei durante tr? dias e tr? noites, antes que o Grande Kishalamaquon se dignasse a falar comigo. Ele me disse que, um dia, uma mulher do outro lado das ?uas viria at�mim. Disse que ela seria a minha oquio, uma mo? intocada, es�colhida para receber a semente do meu corpo. Disse que eu a re�conheceria pela marca na testa. E disse que dessa uni? nasceria um quasis, um filho, que um dia seria l?er entre no nosso povo. Ouvindo a voz sonora de Kinnahauk fluir com riqueza hipn?-tica, Bridget teve a impress? de que as palavras atingiam diretamente sua consci?cia. Sem querer, viuse examinando a tatuagem no peito forte e largo. A mesma marca que enfeitava a ouke e o escudo de Kinnahauk. Num gesto impulsivo, tocou a marca em sua pr?ria testa, depois a que estava no peito dele. Eram t? parecidas... e t? diferentes. � Como um homem e uma mulher s? diferentes � Kinna�hauk murmurou. Espantada, ela ergueu os olhos para ele. � Como soube o que eu estava pensando? � Existe uma voz... � Tomando a m? dela, Kinnahauk colocoua sobre o cora?o, permitindo que sentisse os batimen�tos fortes, violentos como um mar tempestuoso. � Ela fala si�lenciosamente. ?s vezes, n? diz o que quero ouvir e eu fico bravo. Mas eu preciso prestar aten?o a ela, pois a Voz que Fala Silenciosamente nunca diz mentiras. � ? essa voz que sinto dentro de voc� batendo de encontro aos meus dedos? � Bridget sussurrou, os olhos presos aos dele. Mal podia se lembrar das palavras que dissera um momento atr?. S�sabia que seu cora?o repetia o que dizia o dele e sua alma parecia estar, de algum modo, ligada �daquele homem. � A sua voz tamb? j�lhe falou, Bridgetabbott. Vi a verda�de em seu rosto muitas vezes, quando voc�olha para mim. Por que continua citando esse homem, David Lavender, quando sabe que ele n? �para voc� David Lavender foi completamente esquecido quando Kinnahauk se inclinou, aproximandose tanto que deu para ela ver a sombra da barba que ele n? tivera tempo de raspar, com a l?i�na da faca. O h?ito masculino banhou suas faces e os olhos dou�rados, cheios de ternura, despertaram em seu ?timo um calor que a fez ignorar por completo a dor em sua cabe? e a rigidez no corpo. Em v?, ela tentou manter um tra? de sensatez. � Essas coisas que voc�me disse... As palavras... Em resumo, o que ele tinha dito? Que era mu�lher dele? Que teria de lhe dar filhos? Seu corpo reagiu a esta id?a com um estremecimento que a assustou, de t? intenso. � Kinnahauk... Como �que eu posso acreditar em voc� Pri�meiro, voc�foi embora e me deixou aqui, enquanto tentava me trocar por milho. Depois, quando isso n? deu certo, voltou e me acusou de coisas... coisas... � Instintivamente ela apertou as pernas, uma de encontro �outra. A surpresa de Kinnahauk foi quase c?ica.

� Eu n? tentei trocar voc�por nenhum milho, mulher! Se fui com aqueles est?idos olhosbrancos, foi para mostrar a eles onde encontrar ?ua. Por que diz coisas que n? s? verdadeiras? � Como �que posso saber o que �verdade e o que n? � � Bridget exclamou, lutando para se sentar. � Voc�nunca p?-ra para explicar! � Explicar?! Kinnahauk �chefe � ele esclareceu com altivez, como se isso fosse explica?o suficiente. Um chefe que tenta matar o melhor amigo, que me acusa de coisas que n? fiz, que nem pensei em fazer, e que agora... � ? verdade. � Com um leve suspiro, Kinnahauk fez com que ela se deitasse novamente, pondose a acariciarlhe um dos ombros. � Mais uma vez, meu cora?o, reconhe? que agi co�mo um nanupeeyauhhe, uma pessoa que fica louca de tanto be�ber u?que. O medo e a raiva roubaram a minha sensatez. Eu j�lhe disse que isso nunca aconteceu comigo. Antes, eu sempre soube as palavras certas para dizer a uma mulher, o jeito certo de conseguir o que eu queria. Voc�deve ser mais poderosa que a maior das shamans. � Est�agora querendo me dizer que eu sou a culpada por vo�c�ter atacado o pobre do Kokom como se fosse um selvagem? � A ironia dessas palavras escapoulhe. No entanto, alguns me�ses atr? ela n? teria esperado nada melhor dele, pois fora levada a acreditar que todas as pessoas de pele cor de cobre eram selvagens ignorantes e sedentos de sangue. � Pode me dizer, pe�lo menos, o que foi que fez com Kokom e por qu� Kinnahauk apertou os dedos sobre o ombro feminino. � Kokom! At�quando me ajoelho a seu lado, pedindo pelo que �meu por direito, voc�s�pensa nele. � Algu? tem de pensar! Principalmente com Lontra Cin�zenta quebrandolhe o cora?o e o melhor amigo tentando cortarlhe a garganta por causa de uma besteira qualquer. � Eu n? o machuquei. Se voc�quer mesmo chorar, �melhor chorar por Kinnahauk, que estava t? cego de raiva que n? enxergava nada. S�a l?ina de Kokom arrancou sangue. Quan�do a sua ?ua disparou, sa�atr? de voc� em vez de terminar o que tinha come?do. � Voc�estava disposto a mat?o? Bridget estava chocada. Tendo conhecido, at�aquele momen�to, s�a delicadeza de Kinnahauk, n? fazia id?a do quanto ele era capaz de ficar zangado. � N?. O que Lontra Cinzenta disse era verdade, embora o significado fosse falso. Se n? fosse assim eu o teria banido da�qui, mandandoo viver com o nosso povo do continente. Kinnahauk correu os olhos pelo corpo de Bridget, como tinha corrido as m?s, momentos antes. Ao ouvir as palavras de Lon�tra Cinzenta, fora tomado por uma raiva intensa. T? intensa que montara e fora atr? deles, sem nem se dar ao trabalho de pintar o rosto ou o cavalo. Se as penas de ?uia estavam em seus cabelos, era s�porque costumava us?as sempre que sa? da tri�bo, como s?bolo de sua posi?o e feitos corajosos. No entanto, n? fora um feito corajoso assustar sua oquio e colocar em risco a vida dela. Ca?a no ch?, ela parecera t? fr?-gil e sem vida que os dois haviam temido que nunca mais acor�dasse. Enquanto Kokom segurava os cavalos irrequietos, ele a examinara com todo cuidado, mas n? encontrara nada al? de arranh?s e um galo na parte de tr? da cabe?. Levantandose, ele a colocara nos bra?s de Kokom, enquanto montava. Kokom a entregara ent? a ele, que a levara de volta para aldeia, dividi�do entre a necessidade de pressa e a de cautela. � Eu n? joguei minhas tarefas nas costas de sua m? � mur�murou Bridget, mais calma. � E se passei tanto tempo conso�lando Kokom, foi s�porque ele anda se sentindo muito infeliz. Por mais que tente, ainda n? conseguiu convencer Lontra Cin�zenta a se mudar para tenda dele. � Isso eu sei. � Eu ensinei ao coitado algumas coisinhas para despertar o interesse dela. � Eu sei. � Kokom �um bom rapaz, bom at�demais para aquela en�crenqueira, mas... � Agora chega, meu cora?o. Fique quietinha, que eu lhe mos�tro quem �o melhor

homem. � Deitandose junto de Bridget, Kinnahauk viroua, de modo que o encarasse. � Seu povo trou�xe para esta terra um costume que se espalhou entre o meu. Foi uma das poucas coisas boas que eles nos deram. � Um costume nosso? Bridget mal conseguiu pronunciar estas palavras com os l?ios tr?ulos, pois Kinnahauk a fitava como se quisesse consum?a. Exatamente como em seus sonhos, quando revivera in?eras ve�zes o momento em que ele a beijara. Sem replicar, Kinnahauk beijoua de leve nos l?ios. Um to�que delicado, um leve ro?r, mas que a fez sentirse completamente mole e quente. Quando, afinal, ele introduziu a l?gua em sua boca, todos os sentidos de Bridget despertaram e ela teve a certeza de que, por mais que vivesse, por mais que andasse, ja�mais se esqueceria daquele momento. O cheiro m?culo de Kinnahauk encheulhe as narinas. A prin�c?io com timidez, ela come?u a retribuir o beijo, tocando a pon�ta da l?gua masculina com a sua. O gemido que escapou da garganta de Kinnahauk causoulhe calafrios de excitamento, pois sabia que naquela noite ele n? a deixaria sozinha, como fizera na ?tima vez em que haviam se deitado juntos. At�agora os sonhos incr?eis que tivera naquela noite a perse�guiam, fazendo seu rosto corar nas horas mais impr?rias. Foi no dia em que ele a encontrara chorando na floresta, tocaraa de um modo que... Bridget sentiu uma onda de calor invad?a, acelerando seu pul�so. Estava t? certa de saber tudo o que acontecia entre um ho�mem e uma mulher, mas na verdade n? sabia nada. E como poderia saber alguma coisa daquela sensa?o incr?el, doce e in�tensa, que fazia seu corpo enrijecer e as pernas tremerem? Kinnahauk moveu os l?ios por seu rosto, seguindo a curva do queixo at�alcan?r a concavidade t? sens?el, na base do pes�co?. Bridget estremeceu. As sensa?es que percorriam seu cor�po n? podiam ser naturais. Ele lan?ra algum tipo de encantamento sobre ela. Um encantamento que a fazia se sentir fria e quente, fraca e forte. Que lhe dava vontade de arrancar as roupas e apertar o corpo de encontro ao dele... � O que foi? O que est�fazendo, Kinnahauk? � perguntou, sobressaltada, quando sentiu a m? dele em seu joelho. � Shiu! N? tenha medo, pequenina, vou ser delicado com voc� Sei que est�dolorida da queda, mas a voz me diz que n? devo esperar mais tempo para tornar posse do que �meu. E meu corpo fala ainda mais alto ele terminou, com um tra? de zom�baria que ela achou cativante. Kinnahauk segurou lhe um dos joelhos, os dedos acariciando as sali?cias na parte de tr?. Mais uma vez ela foi assaltada por uma onda de exala?o incontrol?el que aumentoulhe a agita?o. Estou sentindo umas coisas estranhas, Kinnahauk. Voc�acha que Socome.. A m? dele, rija e quente, espalmada sobre a coxa delicada, p?se a deslizar para cima, levando junto a saia que a cobria. Socomme n? pode ajudar em nada, minha cor?zinha tr?ula. As coisas que est�sentindo s? ruins? N?..n?. ela balbuciou, recebendo um beijo na curva do pesco?, Elas assustam voc� � Mais uma vez, os l?ios dele voltaram a deslizar. Siiim... O calor atingiu a pele nua dos quadris de Bridget, quando Kinnahauk levantou a saia at�a cintura. N? confia o bastante em mim, para deixar que eu cuide de voc� Bridegetabbott? � A voz grave soou estranhamente tensa. As chamas do fogo dan?vam entre as brasas, lan?ndo som�bras sobre o rosto de Kinnahauk. Na penumbra, Bridget podia verlhe os olhos, que um dia havia comparado aos de um falc?. Ele a tirara do mar e levara para casa, quando tinha todo o direi�to de desprez?a. E n? lhe mostrara nada a n? ser bondade, embora ? vezes ela confundisse essa bondade com outra coisa. � Sim, Kinnahauk � respondeu afinal, baixinho. Eu amo vo�c� acrescentou em pensamentos, relutando em entregarse completamente. Com um movimento que foi lindo em sua simplicidade, Kin�nahauk levantouse e tirou a tanga. Bridget correu os olhos len�tamente pelo corpo forte, que poucos segredos tinha para ela, pois mesmo durante os dias mais frios os homens de Croatoan usa�vam poucas roupas. Mas n? p?e deixar de se espantar quando ele desnudou o

membro que ela j�sentira de encontro a si, po�r? nunca vira. � Est�com medo, minha pequena shaman! Os l?ios entreabertos, ela sacudiu a cabe? devagar. N? ti�nha motivos para estar. N? sabia o que acontecia entre um ho�mem e uma mulher? N? vira tantos acasalamentos em Newgate? A ?ica coisa que nunca vira era o membro masculino, livre e ereto. � N? vai dar � murmurou. � Deve haver alguma coisa er�rada comigo. Meu corpo n? pode aceitar um... um... � Presente desses? Bridget levantou os olhos implorantes para ele. Todos os so�nhos, todas as sensa?es estranhas que tivera cada vez que o vi�ra, cada vez que ele a tocara ou abra?ra... No fundo, sempre pensara que tudo viria com tanta naturalidade quanto a chuva, mas isso fora antes de v?o daquela jeito. � Por favor, Kinnahauk... N? me pe? isso! Fa? o que vo�c�quiser, mas isso n? �poss?el. Voc�mesmo pode ver que n? fomos feitos um para o outro! Ele hesitou por um breve momento, antes de dizer: � Ent? vou s�segurar voc� enquanto dorme. E fitoua, muito ereto, alto e cheio de altivez, o centro do cor�po bronzeado marcado pelo tufo de p?os escuros, que atra?m os olhos dele como um im� � N? �hora de dormir. O sol ainda est�alto � Bridget pro�testou, baixinho. � Mas voc�vai dormir. Precisa descansar. Quando acordar, discutiremos melhor esse assunto. � Voc�n? tem que ficar comigo. � Sua voz soou mais alta que o normal, e ela percebeu que devia ter batido a cabe?, ao cair. Sua capacidade de racioc?io havia sumido como um ban�do de p?saros assustados. � Vou ficar at�voc�dormir, Bridgetabbott. Agora levante os bra?s, para eu tirar seu vestido. Se n? quer me receber em voc� deixe pelo menos que eu segure seu corpo junto ao meu. Devagarinho, Bridget levantou os bra?s acima da cabe?. N? sabia por que era t? passiva quando estava com aquele homem. Sem que percebesse, ele tomara conta de sua vida e agora tinha sua alma na palma da m?. Sem d?ida, tomaria posse de seu corpo, tamb?. A ?tima vez que se sentira daquele modo, aca�bara assinando um documento que a fizera deixar para tr? tudo que lhe era querido, come?ndo uma vida inteiramente nova. Naquele momento, o sentimento era ainda mais intenso. Kinnahauk amarrou o couro que fechava a entrada da tenda, para impedir que se abrisse com uma rajada s?ita de vento. Em seguida, estendeu a pele de lobo vermelho no ch? e ajoelhouse ao lado de Bridget. Com toda delicadeza, ele tirou o vestido dela, tendo o cuidado de n? esbarrar na parte ferida da cabe?. Por um instante, am�bos ficaram como estavam, absolutamente im?eis. Depois, pa�ra surpresa de Bridget, Kinnahauk inclinouse e beijoua nos seios. Soltando repentinamente o ar que tinha nos pulm?s, ela en�rijeceu. Kinnahauk murmurava em sua pr?ria l?gua, intercalando pa�lavras com beijos. Waurraup� enquanto lhe beijava os seios. Ela sabia que queria dizer branca. Wisto era a palavra que designava a pele de uma cor?, roosomm�queria dizer macia. Mas quando ele tomou o bico do seio entre os dentes e come?u a sugar deva�garinho acabaramse as palavras. Bridget apertou os punhos junto ao corpo, lutando contra a vontade de toc?o como estava sendo tocada. Como era poss?el que um homem fizesse uma mulher se sen�tir daquele modo? Havia trocado beijos com garotos de sua aldeia, mas nunca se emocionara. Nenhum deles tinha lhe dito que quando um homem e uma mulher se tocavam de certos modos ficavam quentes, suados e cheios de uma languidez diferente de tudo que havia no mundo! Kinnahauk tomou a m? de Bridget e colocoua sobre o pr?-prio peito, para que ela sentisse a viol?cia com que batia seu cora?o. Aquilo s�podia ser perigoso! Mas, mesmo sabendo disso, ela resolveu desafiar o perigo e come?u a acarici?o devagar a prin�c?io, depois com mais ousadia. Ele estava quente, a pele lisa como seda, os m?culos duros. Moviase sinuosamente,

nunca estava parado. Num momento sugavalhe os seios, no outro mordiscava o l?ulo das orelhas de Bridget, a respira?o acelerada revolvendolhe os cabelos. Ele sus�surrava palavras estranhas mas de significado claro. Pretendia fazer com ela aquela coisa misteriosa que os homens fazem com as mulheres e que inclu? toda a agita?o e gemidos que vira sob os montes de trapos, em Newgate. S�que isso, agora, j�n? lhe parecia t? imposs?el. Ele a tocou do mesmo modo que a tocara na floresta e Brid�get foi tomada pela sensa?o de que o mundo se consumia em chamas. Queimava por ele, ansiosa por... por...Respirando pesadamente, ela girou o corpo e Kinnahauk imobilizouse. A m? que estivera sobre seu sexo interrompeu os movimentos m?icos. Chegou a hora, meu amor � ele sussurrou, em ingl?. Ouvindolhe a voz grave, ela foi assaltada por um estranho tremor. � Por favor, Kinnahauk! Eu n? sei o que fazer! S�sei que n? aguento mais esta agonia! Ajoelhado junto dela, Kinnahauk fitoua. Depois, com todo cuidado, ergueua pela cintura e colocoua no colo, de modo que ficassem de frente um para o outro. � Passe os bra?s pelo meu pesco?. Encoste a cabe? no meu ombro. Vamos at�onde voc�quiser e no ritmo que preferir. Is�so eu lhe prometo, amor. Bridget obedeceu e sentiu a barriga pressionar o membro r?i�do. Kinnahauk ergueu o rosto para o c?, pedindo aos esp?itos que lhe dessem paci?cia e autocontrole. Beijoua ent? nos cabelos, sentindo o cheiro gostoso de sol, que sempre parecia acompanh?a. Beijoua tamb? nas p?pebras e, quando ela ergueu o rosto, beijoua nos l?ios. Foi correspondido de imedia�to, mas esperou at�sentir os movimentos agitados dos quadris femininos antes de levant?a, apoiandolhe as n?egas na palma das m?s, e abaix?a at�a ponta de seu p?is tocar o tufo de p?os dourados. Ela estava molhada. As narinas de Kinnahauk tremiram quando ele captou o doce cheiro de mulher. Tudo nela fora feito para agrad?o. Ela seria dele! E logo a espera terminaria. Podia sent?a vibrando de encontro a si e s�com um esfor? sobrehumano dominava a vontade de mergulhar impetuosamente, sem ligar para nada. Quase tremendo de emo?o, seguroulhe o rosto entre as m?s, de modo que pudessem se olhar nos olhos. � Voc��a minha pr?ria alma, Bridgetabbott. Se houvesse um jeito de fazer isso sem machucar voc� eu faria, mas n? h� A dor vai passar logo, mas a escolha ser�sua. Bridget escolheu. S�com o instinto para gui?a, baixou o corpo sobre o membro viril. Quando a fina membrana foi rompida, os l?ios dele estavam l�para capturar seu grito. Kinnahauk esperou que Bridget se acostumasse com a sensa?o de t?o dentro de si, pois ela era pequena e apertavao com uma for? que por pouco n? o fazia perder a no?o de tudo. Deslizando a m? entre as pernas de Bridget, procurou at�encontrar o que queria... e come?u a acariciar. Logo ao primeiro toque, ela se p? a mexer, tomando consci?cia completa do modo como estavam unidos. S�ent? ele a colocou sobre a pele de lobo, come?ndo a se mover, afundando cada vez mais no delicado corpo feminino, �medida que ela correspondia com mais ardor. Ele nunca se atrevera a esperar que a m?ica que lan? um homem e sua companhia em dire?o ao para?o acontecesse, mas n? havia como se enganar com o rosto corado e os gemidos de Bridget, que se agarrava a seus ombros em completo abandono. De repente, sentindo nela os tremores do ?tase, n? p?e mais se controlar. Quando tudo acabou, Kinnahauk abra?ua com for?. N? tinha coragem de deix?a, pois os ecos de sua paix? ainda lhe davam um prazer todo especial. Nunca, em toda sua vida, tivera uma uni? como aquela. � Foi por isso que sempre esperei � sussurrou emocionado, fitando com ternura a criaturinha coberta de suor que tinha nos bra?s. Delicadamente, afastoulhe os cabelos da testa e beijou a marca feita a fogo. Sua! Ela era sua agora e nenhum homem podia torn�la! Algum tempo depois, Bridget voltou �realidade para ver Kinnahauk banhando seu corpo. Deveria se sentir embara?da, mas aquele homem j�n? vira tudo que tinha para mostrar? J�n? a conhecia da forma mais ?tima poss?el, nessa terra de Deus? Sorrindo, cansada demais para analisar o que acontecera, ela fechou os olhos. No

dia seguinte teria tempo de sobra para meditar a respeito. Kinnahauk saiu da tenda e entrou na ?ua, o luar brilhando em seu corpo molhado. Sentia o poder de muitos esp?itos, na noite clara e fria. O Esp?ito do Rio Frio e o Esp?ito do Rio Quente estavam em paz. Os esp?itos de seus ancestrais aprovavam, era sussurros, sua mulher. A sabedoria do Grande Kishalamaquon era realmente enorme, pois, sabendo que Kinnahauk ainda teria de levar seu povo a partilhar o mundo com os olhosbrancos, que tanto desprezava, fizerao abrir o cora?o a eles. Afinal, eram todos filhos do Grande Esp?ito. Se n? fossem, n? teriam alma. Ele mergulhou e nadou sob a superf?ie at�os pulm?s estarem a ponto de arrebentar. Na manh�seguinte come?ria a colecionar peles. Tiraria as melhores peles de sua ouke, pegaria as tr? moedas de ouro que h�muitos anos estavam num esconderijo seguro e iria ao lugar onde muitas trilhas se cruzavam. Espalharia a not?ia de que Kinnahauk, de Croatoan, pagaria em ouro pelas melhores peles. Quanto tivesse o bastante, iria ao lugar chamado Albemarle. Encontraria aquele homem, David Lavender, e lhe pagaria o pre? de noiva. Desse modo, sua honra e a de sua mulher seriam preservadas. CAP?TULO XIX Lontra Cinzenta viu as canoas levando Kinnahauk, Graveto Torto e Chama o Corvo se afastarem em meio �n?oa que cobria as ?uas. Estava acordada quando Kinnahauk passara por sua ouke, �procura da m?. Sa?a ent?, pensando em encontr?o no caminho de volta, para mostrarlhe que era mais linda, mais s?ia e mais apaixonada que aquela criatura p?ida como leite, com quem ele havia passado a noite. Naquela hora quieta que precede o nascer do dia, ela o ouvira dizer a Doce ?gua que usaria as moedas para conseguir mais peljes e pagar o pre? de noiva da mulher branca. � O dinheiro do homem branco nunca nos trouxe nada de bom � Doce ?gua comentara, incapaz de esquecer que seu filho ca?la fora morto por uma moeda daquelas. � ? mesmo prefer?el que voc�as leve para longe de nossa aldeia. � S? homens de honra, os ca?dores de peles que vou procurar. V? aceitar nossas peles e o ouro do homem branco sem dizer nada. � Tenha muito cuidado, meu filho. � Eu volto no quinto dia, antes que a luz apare? no c?. Fique com minha mulher, at�eu chegar. Ela est�dormindo, agora. Lontra Cinzenta, que havia passado a noite acordada, imaginando o que acontecia na tenda de Kinnahauk, enfiara as unhas na palma das m?s. Doente de amargura, escondida pela n?oa da manh� seguira os tr? rapazes at�a praia. Agora, muito tempo depois de a canoa ter sumido, continuava l� desejando, em pensamentos, que Kinnabauk voltasse. Escolha a mim! Eu lhe darei muitos filhos que ser? grandes ca?dores, pescar? nas ? uas mais profundas, enfrentar? as piores tempestades. Eu lhe darei filhas para tomarem conta de voc� quando for velho. Ensinarei a nossos filhos o jeito de nosso povo, para que um dia possam se levantar contra a mar�branca e desprez?el que invadiu nossas praias, desde a Terra da ?gua Congelada at�a Terra Sem Lua Fria. Ela ainda observava as ?uas quando o sol come?u a dispersar a n?oa. Foi ent? que viu novamente o pequeno barco de Kinnahauk, as velas murchas devido �calmaria matinal. Mais adiante estava uma canoa larga, bastante pesada. Ingleses. N?. Era raro v?os por ali, mas eles nunca tinham chegado t? perto. Lontra Cinzenta resolveu darlhes as boasvindas. Apesar de pertencerem �trai?eira ra? dos olhosbrancos, tr? homens sozinhos n? se atreveriam a atacar a canoa de Kinnahauk t? perto da aldeia, principalmente quando tinham as pr?rias velas murchas. Al? disso, eles n? sabiam quantos guerreiros tinham ficado para tr?. Andando depressa, ela foi para a tenda de Kinnahauk. S�se atrevera a entrar l�uma vez, antes, no dia em que ele trouxera a mulher branca para a aldeia. Desde ent?, sua vida havia piorado. A mulher que todos chamavam de waurraupa shaman ainda estava dormindo. E no tapete dele! Os dois tinham ficado juntos at�o sol descer e a luz aparecer acima da ?vore

mais alta, sem comida, sem chamar Doce ?gua e Soconne. Ele a levara para l�na noite da ?tima tempestade, mas ela voltara para a ouke de Doce ?gua com o nascer do sol. Na noite anterior, ele a levara para l� novamente. Nenhum homem levaria uma mulher duas vezes para sua ouke, na frente de todo seu povo, se n? pretendesse fazer dela sua mulher. Kinnahauk escolhera aquela criatura in?il para ser sua primeira esposa! Com o rosto marcado pela raiva, Lontra Cinzenta fitou a figurinha im?el a seus p?. Kinnahauk a cobrira com a pele de lobo vermelho, que lhe fora dada pelas tribos do continente, na esperan? de convenc?o a morar entre eles. Desde a primeira vez que o vira, Lontra Cinzenta cobi?ra o manto espesso, de p?os cinza e vermelhos. De repente, um brilho de metal chamou a aten?o da mo? ind?ena, e ela soltou uma exclama?o admirada. Sobre o manto, ao lado da mulher branca, estava o bracelete de cobre de Kinnahauk. Foi f?il reconhecer o desenho de serpentes mordendo as pr?rias caudas, ligadas de forma a constituir um c?culo intermin?el de c?culos intermin?eis, um s?bolo de grande poder. Junto do bracelete estava um ramo da ?vore yawaurra, que simbolizava para seu povo, o mais forte de todos os la?s. Colocando aquilo ao lado da miser?el mulher branca, Kinnahauk se comprometera do modo que s�se compromete o homem que quer ter apenas uma esposa! A dor atingiu o cora?o de Lontra Cinzenta como a l?ina de um punhal. Seria poss?el que ele n? soubesse que aquela mulher est?ida n? valia um sacrif?io t? grande? Ela na certa nem entenderia seu significado. Lan?ndo um r?ido olhar por cima do ombro, para verificar se a tenda estava fechada, Lontra Cinzenta inclinouse e pegou o bracelete e o ramo, escondendo os dois nas dobras de seu xale. Em seguida endireitou o corpo, a express? raivosa cedendo lugar a outra, cheia de determina?o. N? era ela a neta de Yatestea Wetkes, o grande guerreiro que nadara sob as ?uas at�uma canoa de guerra Coree e afogara cinco bravos que tinham vindo em meio �escurid? da noite, roubar mulheres Hatorask? Os olhos de Lontra Cinzenta apertaramse, especulativos. Se Kinnahauk contara �mulher o motivo de sua partida, seria preciso arrumar outro modo de livrarse dela. Se bem que Kinnahauk n? tinha o h?ito de explicarse. Mesmo quando crian?, ele ostentava uma arrog?cia que ela admirava, agindo sempre como queria e jamais explicando os motivos. Se pelo menos Kokom fosse como ele! Era bom para um homem ser forte, mas um homem forte precisava de uma mulher forte a seu lado, n? de uma fracote p?ida! Ela tinha de agir depressa, antes que a aldeia come?sse a acordar. Os ingleses deviam ter vindo �procura de ostras e na certa iriam embora com a primeira luz do amanhecer. Sem conhecer a forte correnteza perto de Chacampedeco, eles tinham sido levados em dire?o a Croatoan, durante a noite. Com o primeiro vento, levantariam a vela e partiriam. � Acorde, Bridget. � Lontra Cinzenta for?u um sorriso.� Trago boas novas, mas temos de andar depressa. Bridget mexeuse, gemendo ao esticar o corpo. Em seguida, bocejou e olhou timidamente para o lado, esperando ver Kinnahauk. Mas n? havia sinal dele na tenda, � Lontra Cinzenta?! Sua voz soou estranha. At�seus ossos pareciam estranhos! Kinnahauk banhara seu corpo com ?ua morna, antes que dormisse, cobrindoa depois com ?eos adocicados e beijos mais doces ainda, mas ela continuava terrivelmente dolorida, tanto por causa da queda quanto por causa do que acontecera em seguida. No entanto, mesmo achando que ela precisava da ajuda de uma mulher, provavelmente n? mandaria Lontra Cinzenta, pois sabia o quanto a mo? lhe era hostil. � O que voc�est�fazendo aqui? Kinnahauk lhe pediu que viesse? � Bridget sentouse, fazendo o poss?el para esconder o desconforto. � Isso mesmo. Kinnahauk me mandou para avisar que um barco de ingleses est�chegando. Eles a levar? para onde quer ir. � Ah, mas eu... � Ande logo! � O rosto de Lontra cinzenta, cheio de anima?o, estava lindo. �

Kinnahauk n? p?e vir porque tem muita coisa para fazer. Perdeu muito tempo yottoha... ontem. Ele me falou de voc�quando foi para a minha ouke, antes do sol surgir. Pediu para eu lhe dizer que voc�est�livre para ir ao encontro do homem que pagou seu pre? de noiva. Ele n? vai pedir nada em troca da sua liberdade. Nem milho, nem peles. E isso �porque tem grande respeito por voc� � Mas... Voc�n? entende! Ele n? pode ter dito... � Kinnahauk tamb? disse que voc�pode voltar para ser a segunda esposa dele, se o homem que a comprou n? a quiser mais. Pode ter certeza de que a trataremos com muita gentileza. Com um homem do tipo de Kinnahauk, terei muitos filhos. Haver�muito trabalho, e vou precisar de outra mulher em minha ouke. Lontra Cinzenta apertou os olhos, esperando para ver o efeito desta ?tima oferta. Depois daquele golpe, se a mulher p?ida ainda quisesse ficar, teria de pensar em outra coisa. Anos atr?, Lontra Cinzenta decidira que um dia seria esposa de um chefe, m? de muitos chefes, uma mulher de grande riqueza e alta posi?o. Kinnahauk tinha muitas peage, as fieiras de contas de ostras que representavam muita riqueza at�para o homem branco, pois havia pouco ouro a ser descoberto. Ele ca?va e pescava com os outros homens da aldeia, embora fosse chefe. At�Doce ?gua ficava contente de passar os dias limpando peles e secando carne, apesar de a tarefa deixar seus dedos t? nodosos quanto os de Soconme. Mas quando ela, Lontra Cinzenta, fosse a primeira esposa do werowance dos Hatorask, as coisas mudariam. Teria seu milho mo?o e a ouke limpa todos os dias por outras mulheres. Tamb? n? prepararia mais peles. Em vez disso, todos os homens e mulheres da aldeia se ajoelhariam diante dela, colocando a seus p? as peles mais lindas e macias. Anos atr?, ela tivera um sonho em que se vira rodeada por uma montanha de peles de lontras cinzentas. Os homens n? eram os ?icos a ter vis?s! Encolhida no ch?, Bridget transformouse na imagem da infelicidade ao entender o que Lontra Cinzenta dissera. Kinnahauk a estava mandando embora. Depois de possu?a, fazendoa dele, usandoa... ele resolvera mand?a embora como se n? tivesse mais valor que uma tigela quebrada. � Ande logo, sen? o vento muda e leva o barco embora � Lontra Cinzenta exclamou, muito tensa. Bridget ergueu o queixo. � Tenho de me despedir dos meus amigos. � N? d�tempo! � Lontra Cinzenta insistiu, puxando a pele de lobo que a cobria. Surpresa demais para se zangar, Bridget estendeu a m? para a roupa amarrotada e cheia de areia que Kinnahauk havia jogado no ch?. A cinza do braseiro h�muito tinha esfriado, permitindo que uma umidade acre tomasse conta do local. � Espere l�fora. Eu saio assim que estiver pronta � disse, com toda dignidade. S�o orgulho impedia que chorasse e sa?se correndo atr? de Kinnahauk para se jogar aos p? dele e implorar piedade. � Depressa! Lontra Cinzenta saiu da tenda, fechando a abertura atr? de si. Ainda n? estava acabado, mas se a sorte continuasse com ela a mulher de pele cor de barriga de peixe logo estaria a caminho do continente. Sabendo que a maldita vivera entre os Hatorask, os apanhadores de ostra com certeza a desprezariam, vendendoa pelo maior lance ou ent? usandoa e depois se livrando dela de outra maneira qualquer. Era assim que os homens brancos agiam. Lontra Cinzenta fechou o cora?o para o destino da mulher branca, que vivia entre eles desde a Lua do Ganso Branco. Ali n? era o lugar dela. Talvez, quando ela n? mais estivesse ali, encantando Kinnahauk, ele se voltasse para uma mulher com for? e coragem suficiente para ser a esposa de um chefe. Um dia, ele ainda lhe agradeceria por t?o livrado daquela pobre criatura, reconhecendo que seu povo estava melhor sem ela. Descendo a colina que levava �aldeia, Lontra Cinzenta lembrouse rapidamente de Kokom, que tinha sa?o atr? do enorme gamo que deixara v?ias pegadas num dos bosques. Quando Kinnahauk a levasse para a ouke dele, n? poderia mais se encontrar com Kokom em seu lugar secreto. Mas sentiria falta desses encontros, pois Kokom era um amante ador?el. No entanto, Kokom n? era chefe. Ele s�seria chefe se Kinnahauk morresse sem ter

filhos. Kinnahauk tinha de arrumar logo uma esposa. Pelo bem dos Hatorask, ele precisava ter muitos filhos. E ela, Lontra Cinzenta, conheceria, finalmente, a virilidade de Kinnahauk. Parando diante da ouke de Doce ?gua, Lontra Cinzenta comp? a fisionomia. � Doce ?gua, acabo de ver Soconme. Ele est�sentindo a umidade e acho que ficaria contente de ter a sua companhia. N? me disse nada, mas eu desconfiei e resolvi lhe dizer. � ?, meus ossos tamb? est? me dizendo que vem mais chuva. Vou ficar com ele. Podemos fumar juntos, tomar vinho e falar dos velhos dias, quando nossos ossos n? eram t? velhos. � Ah, Bridget me pediu para levar as coisas dela para a ouke de Kinnahauk. Doce ?gua sorriu, radiante. � Eu levo. � Ela vai ficar com vergonha vendo a m? do amante, hoje. ? melhor eu levar. Afinal, somos quase da mesma idade. Logo depois, Lontra Cinzenta entrou na tenda de Kinnahauk. � Doce ?gua mandou estas coisas. � Mostrou a trouxa de pele de gamo, que continha um vestido azul, velho e desbotado, duas an?uas rasgadas, um cal?o em peda?s e os restos de um avental gasto e desbotado. � Ela est�triste com a sua partida, mas n? pode vir se despedir porque tem de ficar com o velho Soconme. Ele sofre muito quando chove. � Senta L�.. � ...est�na ouke de Graveto Torto � Lontra Cinzenta mentiu. � Acho que n? v? gostar de ser interrompidos. Venha! Temos de andar depressa, sen? os pegadores de ostras v? embora. Agarrando Bridget pelo bra?, Lontra Cinzenta saiu quase correndo em meio ao ar frio da manh� Com um sorriso satisfeito, lan?u a canoa menor na ?ua. O vento estava come?ndo a sussurrar no topo das ?vores. Logo toda a aldeia estaria acordada. � Eu me despe? de todos por voc� Se bem que isso n? tem import?cia. Adeus �uma palavra que n? existe na nossa l?gua. N? chegamos quando �hora, e vamos quando �hora. ? esse o nosso jeito. Lontra Cinzenta come?u a remar em dire?o ao barco dos catadores de ostra. Os tr? homens j�estavam em a?o, desenrolando a vela e suspendendo a ?cora. Bridget viu a aldeia, onde conhecera tanto amor, desaparecer em meio �n?oa que abra?va a praia. Seu cora?o apertouse de tristeza, pois pensara que Kinnahauk retribu? seus sentimentos. Mas o que sabia ela dessas coisas? Talvez o povo dele n? conhecesse sentimentos mais ternos. Afinal, esse tipo de emo?o era raro at�mesmo entre seu pr?rio povo. No entanto, algo em seu ?timo n? conseguia aceitar essa id?a como verdadeira. Os olhares trocados por Senta L�e Graveto Torto mostravam que havia entre eles mais que um simples acordo, segundo o qual ele providenciaria a comida para ela e ela cozinharia, curtiria as peles, limparia a ouke e aqueceria o tapete de dormir dele. Mesmo entre Muitos Dedos e Cara de Cavalo eram frequentes os olhares r?idos e sorrisos secretos. Ela ia sentir falta dos amigos. ?s vezes, tinha a impress? de que bastava se apegar a algu? para logo se separarem. Bridget endireitou as costas. Mesmo ainda estando dolorida da noite anterior, tentou mostrar uma cara alegre. � Obrigada por tudo que fez por mim, Lontra Cinzenta. Diga a Doce ?gua, Senta l�e... e... � Que palavra �essa que voc�disse? Eu n? conhe? "obrigada". Vou dizer a eles que voc�foi para o lugar chamado Albemarle. N? vai ser preciso mais nada. Sem d?ida, Bridget pensou, com um suspiro. Levantando o remo, Lontra Cinzenta chamou baixinho: � Ei! Olhosbrancos! Tenho uma mulher da sua ra? aqui, que quer ir para o lugar chamado Albemarle. Ela pode ir com voc?? Com a cabe? doendo, Bridget ouvia o velho tagarelar. � ?, essas vai ser as melhor de todas as ostra. J�catei em todas as ?ua, de Chesapeake ao Cabo Faire. � O velho, que se chamava Hamish O'Neal, indicou o barquinho que arrastavam e onde estavam as ostras, cobertas por uma rede de pesca.

�Vamo faz�muito dinheiro com elas, eu e os garoto. Bridget for?u um sorriso, em resposta. O velho vinha falando desde a partida, enquanto ela sorria e tentava se convencer de que era bom estar entre pessoas de sua ra?, de novo. O sotaque familiar era m?ica a seus ouvidos, mas ela sentia falta da cad?cia do ingl? dos Hatorask. A n? ser quando estavam excitados, eles falavam sua l?gua muito bem. Os "garotos" a que o velho se referia eram seus s?ios, Cormick e Isaac. Os dois tinham vindo de Chesapeake para trabalhar com ele em lugares menos povoados e rios das col?ias mais ao sul. J�haviam feito v?ias refer?cias �nova esposa de Hamish e �carga de ostras que levavam, dando a Bridget a impress? de que o velho se casara recentemente com uma mulher muitos anos mais mo?. Hamish falou das col?ias ao norte e ao sul de onde estavam, de guerras e escaramu?s entre os ca?dores de pele, colonos e os horrendos pelesvermelhas. � N? que algu? possa culpa os pobre diabo. Mais �muita terra pra desperdi?r com gente ignorante. Vermelho �branco, um h?e s�deve t�o que ele pode segur� � E todo mundo sabe o qui esse velho aqui gosta di segura � comentou Issac, dando uma cotovelada no amigo. Hamish soltou uma amea?, e os dois rapazes riram, cheios de mal?ia. Bridget fingiu n? entender. ? medida que o dia passava, ela come?u a se sentir cada vez menos �vontade com Cormick e Isaac. Eles faziam com que se lembrasse dos tipos que conhecera em Newgate. � Albemarle fica muito longe? � perguntou, depois de estarem navegando pelo que lhe pareceu uma eternidade. � Bem, isso depende � respondeu o velho, os olhos na vela e a m? curtida pelo tempo no leme. � Si o vento continua no rumo norte, vai s�uma coisa. Si ele muda pro rumo sul, vai s�outra. Pra que lugar de Albemarle voc�disse qui quiria i, crian?? � Ha! Ele chama ela di crian?! � ca?ou Isaac, com um olhar lascivo para a perna de Bridget, exposta pelo vestido curto de pele de gamo..� Ela deve s�mais velha qui a sua nova mulh� Hamish. Embara?do, o velho murmurou qualquer coisa, enquanto Bridget tentava cobrir melhor as pernas. Hamish tinha idade para ser seu pai. Ou at�mesmo av� A id?a lhe deu um certo conforto e ela deslizou em dire?o �proa, afastandose o mais poss?el dos dois rapazes. � Eu quero ir para a fazenda de David Lavender. Sabe onde fica? � J�ouvi fala dele. N? sei onde, mais j�ouvi. Isaac, Corrnick... J�ouviram fala de um fazendeiro chamado Lavender, em Albemarle? Os dois trocaram um olhar r?ido, que deixou Bridget ainda menos �vontade. Foi Isaac, o moreno com olhos injetados de sangue, que respondeu: � Eu mi lembro di incontr�um h?i chamado Lavender, da ?tima veiz qui paramo no Hoag, pra toma u?qui. Um sujeito alto i magro. Num tinha muita carne nele, n?. Cormick sorriu, exibindo o toco de v?ios dentes cariados. Ele era um homem grande, com cabelos aloirados e pele clara, mas de express? sinistra. � ?. Voc��mulh�dele? � Eu... estou pensando em trabalhar para ele � respondeu Bridget, cautelosa. N? devia explica?es ?ueles homens, mas estava no barco deles e n? tinha como pagar a passagem. � Eu tenho um lug�bem bonzinho pra cima de Albemarle � comentou Hamish. � Um dia desses, quando eu fica muito velho pra trabalha na ?ua, v�planta um pouco de milho, susseg�u apito i cria uma leva di filho. De novo, os rapazes se dobraram de rir. Os tr? eram rudes, mas a fala rude do velho n? ofendia Bridget tanto quanto os olhares dos dois rapazes. O vento continuava firme, levando o barco pelas ?uas n? muito calmas. N? havia lugar para sentar, a n? ser sobre a lona ?ida, que Hamish explicou ser a vela de reserva. Pela cara do tri?gulo velho e remendado, que se esfor?va para aguentar o vento, ela n? demoraria muito a ser usada. Eles passaram por muitos barcos, alguns pequenos, outros surpreendentemente grandes. A dist?cia, Bridget viu v?ias canoas transportando homens de pele

acobreada e cabelos negros, e teve de morder o l?io para n? chorar. Al? de umas poucas fogueiras na praia, que Hamish explicou que pertenciam aos acampamentos de pesca dos ?dios, Bridget n? viu sinal de cidades. Frequentemente, eles perdiam a terra de vista. O est?ago de Bridget estava roncando de fome. Ao meiodia, Hamish ofereceulhe um peda? de p? de milho e um naco de peixe seco e salgado, mas ela recusou, pois n? tinha condi?es de retribuir. Os tr? homens tomaram uma cerveja que Hamish disse ser feita de sabugo de milho e que ela tamb? recusou. � Onde est? as cidades? � Bridget perguntou timidamente, quando o sol se escondeu atr? da ?ua, numa explos? de cores maravilhosas. � Londres fica logo depois daquele ponto �Cormick ca?ou, recebendo um olhar severo de Hamish. � Num precisa si preocupa cum eleg?cia, menina. S�tem gente simples, trabalhadora i temente a Deus, em Albemarle � disse o velho, com um r?ido olhar para o vestido de pele de gamo, que Doce ?gua havia costurado para ela. � ? � continuou Cormick. � Gente com simples castelo di tijolo i simples campo di tabaco, i centenas di simples es... � Tem alguns qui usa seda, menina, mais u resto di n? fica contente im us�pele de gamo, algod?, l� � ?. E cum essa pele de gamo, voc�vai faz�os gr?ino arrebenta as braguilha, quando a gente chega no cais do Hoag. � Isaac inclinouse para a frente, o rosto moreno retorcido num sorriso maldoso. � Quanto tempo mesmo voc�disse qui viveu cum aqueles ?dio? Hamish fechou a cara. � V�si si comporta, garoto! A mo? aqui num foi pega em nenhum ataque, ela foi salva pelos ?dio. Se fosse uma das vagabunda deles, eles j�tinham vendido ela �trocado por alguma coisa, cum outro bando di selvagem. Bridget foi tomada por um enjoo que n? tinha nada a ver com a fome que estava sentindo ou o movimento constante do barco. Colocando os bra?s sobre os joelhos e apoiando neles a cabe?, fechou os olhos c fingiu dormir. "Ah, Kinnahauk!", pensou desesperada, "por que voc�teve de me mandar embora?" Dentro de alguns instantes, no entanto, o fingimento tornouse realidade, e ela adormeceu. Acordou ao sentir o peso da vela de reserva caindo sobre seu corpo. � Dorme, menina. Eu acordo voc�di manh� quando a gente chega a Albemarle � Hamish murmurou, com relutante bondade. Bridget mudou de posi?o, procurando uma que n? pressionasse um m?culo dolorido. Todo seu corpo do?, mas a dor maior era em seu cora?o. Isaac ficou um pouco no leme enquanto Cormick dormia e o velho examinava o c?, onde algumas estrelas brilhavam atr? das nuvens. As vozes masculinas passavam sobre a cabe? de Bridget, misturandose com o barulho da ?ua e os rangidos do mastro. � ?, �uma terra rica, garotos. Boas colheita, peles grossa, peixes pulando pra dentro do barco da gente e ostras isperando pra s�pega. � Eu trocava tudo por um bom trago de u?que pra aquece meus p�� resmungou Cormick, sonolento. Ele puxou uma ponta da lona que cobria Bridget e ela apertou os joelhos de encontro ao peito, tentando evitar qualquer contato com o rapaz. � Voc�bebe quando a viagem acaba, garoto. Um h?e num bebe u?que na ?ua, si qu�continua respirando. Si os tubar? num pega voc� os ?dio pega. � ? f?il pra voc�diz� velho, porquje vai t�dormindo na sua cama, cum a sua mulh� antes do dia claria. Eu i o Cormick ainda temo ch? pra anda. � Foi o qui combinamo, garotos. Eu d�o barco, e voceis sobe o rio. � E ela? � Isaac apontou para a mo? adormecida. � Acho qui o tal di Lavender vai d�um pr?io a voc?s, por entrega a mulh�dele. Num v�quer�uma parte, porque num v�t�l�pra incontr�o diabo. Solte um pouco a vela, garoto, qui o vento t�piorando. T�sintindo cheiro di chuva. � Num �cheiro de chuva qui eu sinto, �di mulh�� resmungou Cormick. Mas Bridget n? ouviu, pois j�tinha adormecido novamente embalada pelo movimento

hipn?ico do barco. CAP?TULO XX A n?oa moviase um pouco acima da ?ua escura, dando uma frieza de gelar os ossos ao ar do amanhecer. Bridget estremeceu, tomando conhecimento de novas dores, al? das antigas. O ar tinha um cheiro diferente, ali. Menos salgado. Da terra ?ida, rica em humo e pinheiros resinosos, recendia uma misteriosa do?ra. Ela mudou a posi?o dos p? adormecidos e abra?u os joelhos, procurando se aquecer. A vela impedira o orvalho de cair sobre seu corpo, mas n? retivera o calor. � Estamos chegando? � perguntou num sussurro, quase com medo de romper o sil?cio. Hamish estava na proa, um longo remo nas m?s. Cormick, por sua vez, controlava o leme, enquanto Isaac impedia que o barco com as ostras que rebocavam se aproximasse demais. As velas estavam soltas, e eles deslizavam em dire?o �praia. � N?, filha, voc�ainda tem um bom caminho pela frente. Os garoto v? leva voc�para o Posto de Troca do Hoag, e o Hoag vai manda algu? busca o seu h?e. � O senhor vai nos deixar?! Bridget n? teve coragem de olhar para os dois rapazes. N? queria que vissem o medo que sentia de ficar sozinha com eles. Pescadores honestos ou n?, ela nunca vira um par com ar t? pouco digno de confian? quanto aqueles dois, desde que sa?a da pris?. � V� filha. Esta aqui �a minha fazenda. Minha mulh�j�deve t�cum p? pronto e caf�quente mi esperando. Chega pr�l� garoto, sin? eu num consigo atraca! O longo remo raspou no ancoradouro envelhecido, que surgiu de repente entre os arbustos cobertos de n?oa, junto �praia. Sentindo cheiro de fuma?, Bridget come?u a tirar a lona de cima de seu corpo. Talvez pudesse ficar com Hamish e a esposa, durante algum tempo... � Tr? dias, garotada! Encontro cum voceis aqui. Num v? deixa o Hoag paga pouco pelas ostra, porque ele tem fregu? pra elas daqui at�Chowan. Cautelosamente, o velho saltou do barco e desapareceu em meio �n?oa. Num territ?io estranho, com dois homens que lhe davam cada vez mais medo, Bridget sentiuse s�e vulner?el. Na pris? tivera Maggy e Billy. A bordo do Mallinson, pudera contar com Tess e Tooly. At�Sudie Upston fora um rosto familiar, se bem que pouco agrad?el. Ali, no entanto... Desde que deixara Croato? para tr?, a saudade vinha crescendo em seu cora?o. Kinnahauk! Nunca mais o veria? Que destino triste a fizera atravessar metade do mundo para jog?a nos bra?s do ?ico homem que poderia amar e depois lev?a para longe? Seria melhor ter morrido, abandonada na praia, do que chegar t? perto dos port?s do para?o e n? poder entrar. Perdida em sua infelicidade, Bridget n? notou quando o barco deixou a rota que seguia e enveredou por um riacho estreito e tortuoso. Cormick abaixou as velas, pois o vento n? conseguia penetrar pela camada de ciprestes que cresciam junto ? margens, lan?ndo as ra?es na ?ua escura, como serpentes sinuosas. � O Posto de Troca do Hoag num fica longe. ? bem capaz do seu fazendeiro faz�as troca dele por l� si �qui vive por aqui. � Albemale �aqui? � Bridget perguntou, examinando a floresta densa em torno de si. Suas d?idas eram maiores do que nunca, pois ouvira dizer que Albemarle era uma vila com um bom atracadouro, e ali n? havia sinal disso. � De certo modo, �� replicou Isaac, trocando um r?ido olhar com o companheiro. � Mais eu i o Cormick achamo qui merecemo um pouco di considera?o, por leva voc�at�o Hoag. Leva passagero num �nossa obriga?o. � Mas o sr. Hamish... � Hum si preocupe cum aquele velho. Apesar da velhice dele e da vesgueira da Tess, eles deve t�si divertindo agora. Int? eu i o Cormick pensamio num jeito di anima essa viage, antes di acaba. Bridget esqueceuse imediatamente da not?ia de que Tess era a esposa de Hamish, ao entender o que os dois queriam. Mais que depressa, procurou uma arma em volta de si. N? havia nada al? do remo que Hamish usara e ele estava bem longe dela.

� Encostem um dedo em mim e o sr. Lavender acaba com voc?! A amea? soou fraca at�para ela. Os dois rapazes riram ruidosamente, assustando os p?saros e fazendo com que se caiassem. � O seu gr?ino vai �agradece �gente por t�cuidado t? bem da mulh�dele. Ajeitando o caminho, por assim diz� Vai pra aquele banco di areia ali, Cormick. Num quero fica cum o traseiro cheio di ispinho! Ajoelhandose, Bridget fitou o local escolhido. Assim que chegassem perto, precisava saltar. Com uma boa vantagem, teria chances de se esconder na floresta, pois o sol ainda n? se erguera o bastante para afastar todas as sombras. Devagarinho, apoiou a m? na beirada do barco, pronta para se jogar na margem. Isaac estava na proa, evitando que o barco batesse nas ra?es dos ciprestes, enquanto Cormick esperava, de p�na popa, com uma corda na m?. De repente, um grito rompeu o sil?cio. Cormick cambaleou, agarrando a garganta, onde uma flecha havia se fincado. Horrorizada, Bridget viuo cair de cabe? na ?ua, um jato de sangue esguichando da boca. � Malditos!�berrou Isaac, numa voz esgani?da.�Malditos ?dios! Imergindo violentamente o remo na ?ua, ele tentou inverter o movimento do barco, mas s�conseguiu bater em uma raiz e virar o barquinho de ostras, que ficara preso entre duas outras ra?es. Ajoelhada sobre a lona, sem acreditar no que via, Bridget observou tr? selvagens pintados entrarem na ?ua. Um quarto ficou em terra, exibindo os dentes amarelados num sorriso horrendo. Ele s�esperou que os outros tr? puxassem o barco para mais perto, para pular em cima de Isaac, levando um machado e uma faca nas m?s. O machado atingiu o cr?io de Isaac, fazendo o rapaz cair para a frente. Segurandoo pelos cabelos, o selvagem passoulhe a faca pelo couro cabeludo e puxou com viol?cia, gritando de exalta?o. Bridget levou a m? �boca, o est?ago contraindose violentamente. S�a determina?o que a levara at�aquele ponto, lutando contra tantas adversidades, permitiu que se jogasse na ?ua escura. Pensando apenas em escapar dali com vida, e!a se esqueceu dos outros selvagens. No momento em que Bridget voltou �superf?ie, eles a agarraram e jogaram, de rosto para baixo, na margem lamacenta. Um deles firmou um dos joelhos nas costas dela, tirandolhe todo o ar dos pulm?s. Em seguida, agarrandolhe os cabelos, puxoulhe a cabe? para tr?, at�que n? pudesse nem mesmo gritar. Com o indicador, ele tra?u ent? o contorno de seu couro cabeludo, murmurando algo numa l?gua completamente estranha. Bridget, no entanto, n? teve d?idas sobre o significado daquelas palavras. Ela tamb? ia perder os cabelos, a vida... e muito mais. O selvagem mudou de posi?o, at�ficar a cavaleiro sobre seus quadris. Os outros tr?, depois de puxarem o corpo de Cormick para a margem, a fim de retirarem o escalpo, come?ram a saquear os dois mortos. Todos bebiam e, entre um trago e outro, jogavam as cabe?s para tr? e urravam como animais. Bridget, mesmo entorpecida de horror, arrepiouse da cabe? aos p?. O cheiro da criatura em suas costas era nauseante e, misturado com bebida, ficava pior ainda. Mas ela n? tinha coragem de se mexer, pois ele parecia enlouquecido pelo ?cool e o cheiro de sangue. Ningu? melhor do que ela sabia o quanto era perigosa aquela situa?o. � Pense! �, disse a si mesma. Tinha de pensar em alguma coisa, um jeito de escapar. Fora das m?s deles, estaria salva, pois duvidava de que pudessem seguila naquelas condi?es. Eles j�estavam cambaleando, trope?ndo, derrubando mais u?que no ch? do que na boca. A cada gole pareciam se tornar mais selvagens, gritando mais alto enquanto dan?vam junto aos cad?eres de suas v?imas. At�o selvagem em suas costas havia come?do a se mexer, pulando sobre ela e for?ndo seus quadris de encontro ao ch?. De repente, os selvagens come?ram a mutilar os mortos com suas facas. Bridget abafou um gemido, fechando os olhos e apertando o rosto de encontro �terra ?ida. "Por favor, meu Deus, fa? com que eles me matem logo! N? deixe que eles me torturem", rezou em sil?cio.

Mesmo naquela situa?o, sua for? de vontade n? permitiu que se entregasse. Quando o homem em suas costas caiu de lado, tentando sorver as ?timas gotas de u?que, ela n? perdeu tempo e arrastouse para o mais longe poss?el. Mergulhando ent? num espinheiro, come?u a abrir um t?el. Estava quase totalmente escondida quando um dos selvagens agarrou seu p�e puxoua para fora. Soltando um grito de triunfo, ele torceu seu tornozelo e ela foi obrigada a virarse. Uma dor aguda subiu por sua perna, alcan?ndo sua virilha e for?ndoa a ficar como estava, desamparada, de costas sobre a terra ?ida. � Connoowa wareocca cotshu! Bridget n? fazia a menor id?a do que ele queria dizer. Seria poss?el que estivesse pretendendo esquartej?a? � N? � sussurrou. � Pelo amor de Deus, n?! � Cotshu connoowa � murmurou um dos outros, cambaleando em dire?o a eles. � Eu quero a mulher. Com grunhidos que lembravam animais famintos, os outros dois desceram sobre eles, um caindo de joelhos ao lado da cabe? de Bridget e o outro, alguns passos al?. O que caiu junto de Bridget agarroulhe as m?s e puxouas com viol?cia para cima da cabe?, deixandoa completamente indefesa. Com um grito de j?ilo, o selvagem que segurava os p? dela caiu de joelhos e come?u a se arrastar sobre Bridget. As listras diagonais, amarelas e brancas, com que ele pintara o rosto, enrugaramse de um modo assustador quando a boca alargouse num sorriso. O selvagem come?u a mexer o corpo, lan?ndo os quadris para a frente e para tr?, sobre as coxas de Bridget. Momentos depois, ele tentou abrirlhe a parte de cima do vestido. Quando a pele de gamo n? cedeu, tirou a faca e seguroua por um instante intermin?el diante dela, antes de inclinarse e cortar, com um gesto brusco, as tiras que mantinham a roupa fechada. A princ?io Bridget n? acreditou que ainda estivesse respirando. Um ?ico toque daquela l?ina poderia ter terminado com sua vida. Logo, no entanto, sua aten?o foi desviada para o brilho feroz que surgiu nos olhos injetados de sangue do selvagem. No momento seguinte, ele agarrou seu seio desnudo, apertandoo entre os dedos manchados de sangue. Deus, era prefer?el ser apunhalada no cora?o! Morrer era melhor do que suporrar o que ainda viria. Precisava dar um jeito de escapar, Tinha de escapar! Se n? morresse nas m?s deles, daria um jeito de fugir. Depois... Uma dor repentina fez com que gritasse, arregalando os olhos. Aquela criatura horr?el acabava de morder seu seio! Pasma, ela o viu tra?r com o sangue um c?culo sobre sua pele clara, rindo sem parar. Reunindo todas as for?s que ainda lhe restavam, ela o chutou, puxando os punhos. Em v?. Eles apenas a seguraram com mais for?, esmagandolhe o corpo at�que, aben?adamente, perdeu a consci?cia. Quando voltou a si, viu que continuavam a se divertir com seus cabelos, sua pele, seu peito exposto. Com al?io, percebeu que ainda n? haviam conseguido tirarlhe o vestido. Talvez estivessem b?ados demais para conseguir o que queriam e lhe restasse uma chance de fugir. Bridget pensava freneticamente num modo de distra?os, quando o ?dio alto, de nariz torto, que parecia menos b?ado que os outros, come?u a falar depressa, fazendo jorrar uma s?ie de sons incompreens?eis. Aparentemente, mandava que o que estava sobre ela se afastasse. Mais uma vez a esperan? de ser libertada morreu. Nariz Torto, seguroulhe os pulsos, indicando que tomaria o lugar do companheiro. Seguiuse uma discuss? e Bridget virou de lado, gemendo e chorando, sem acreditar que vivia aquela agonia. S�abriu os olhos quando sentiu um l?uido quente atingir seu corpo. O selvagem s�a libertara para urinar sobre ela! Horrorizada diante dessa degrada?o, ela se p? a chutar violentamente, atingindoo na perna. Nariz Torto caiu e ficou onde estava, im?el, mas soltou um grito feroz, esmurrandoa na cabe? e fazendoa ver estrelas �luz do dia. Ainda atordoada, incapaz de reagir, ela foi erguida com um safan? e teve as m?s amarradas para tr?. � Uhntahah! � resmungou Nariz Torto.

Bridget meneou a cabe?, tonta, os ouvidos zumbindo. � Voc�vem! � ele repetiu. � Voc�fala ingl??! � foi mais uma exclama?o do que uma pergunta que, afinal, n? recebeu resposta. Apesar de completamentc b?ados, os quatro partiram num trote firme. Um galho atingiu o rosto de Bridget, que caiu para tr?, com um grito baixo. De imediato, foi rodeada pelos quatro. � Voc�vem! � Nariz Torto ordenou, brutalmente. E, para dar mais ?fase �ordem, atingiua de novo na cabe?, desta vez com um graveto. � Para onde est? me levando? � Bridget perguntou. � Pa onde t? me levando? � o selvagem repetiu. Confusa, ela tentou de novo. � David Lavender vai lhes pagar bem, se me levarem at�ele. � David Lander paga bem leva ele � disse um dos outros, com ar de triunfo. � Leva! Leva! Leva! Mais um selvagem juntouse ao coro e Bridget percebeu que nenhum deles entendera uma ?ica palavra do que dissera. Eles simplesmente imitavam o que dizia. � Deus do c?! � exclamou horrorizada. Cansados daquilo, os selvagens reassumiram o trote atrav? da floresta intermin?el, tr? �frente e um atr? de Bridge, a p� Todos levavam garraf?s e ela come?u a torcer para que a bebida n? acabasse logo, pois quando eles estivessem mais s?rios sua agonia seria muito maior. Quando Bridget come?u a pensar que correriam a noite inteira, os quatro pararam. Sem uma ?ica palavra, ela caiu no ch?. Estava tonta de fome e horror. Perdera os mocassins ao longo do caminho e seus p? sangravam, mas nem sentia mais dor. Instintivamente, sabia que, se n? pudesse acompanh?os, seria morta com um golpe das bordunas que os quatro levavam, amarradas �cintura. Pelo menos, n? fora violentada! Deus, daria tudo para estar com Kinnahauk! Se submeteria mesmo a ser uma segunda esposa! Logo que parou de andar, Bridget sentiu o frio tomar conta de seu corpo e uma forte tontura quase faz?a cair no ch?. Precisava comer alguma coisa, qualquer coisa ou n? resistiria. Mas n? houve comida nem ?ua. S�mais bebida. Sentada, em sil?cio, encolhida, ela observava os quatro tagarelarem enquanto bebiam o que restava dos garraf?s. De vez em quando, um deles agitava os escalpos no ar e batia no peito, enquanto os outros grunhiam em aprova?o. "A qualquer momento eu vou acordar deste pesadelo", Bridget pensou. Vou ver Doce ? gua colocando a ?ua sobre as brasas, para fazer o ch�de folhas de yaupon. Bridget n? sonhava mais com Little Wheddborough. Croataon tinha se tornado seu lar, e os Hatorask, seu povo. At�mandarem que fosse embora. Um por um, tr? de seus captores se estenderam no ch? e, em quest? de minutos, roncavam ruidosamente. Nariz Torto esvaziou o ?timo garraf? e jogouo longe. Bridget elevou uma prece aos c?s por n? temer aquela noite, pois at�Nariz Torto estava b?ado demais para ficar em p� A manh�seguinte representava uma nova amea?, por? daria um jeito de fugir antes que os selvagens acordassem. Assim que Nariz Torto sucumbisse, sairia de mansinho. Mesmo que n? encontrasse Albemarle, preferia a companhia dos animais da floresta �daquelas criaturas violentas. Seus pulsos ainda estavam amarrados. Devia ou n? pedir a Nariz Torto para soltar as tiras de couro? Ele parecia ser o mais sensato de todos... N? custava tentar, ponderou, n? havia nada a perder. Arrastandose para onde Nariz Torto estava, ela mostrou os pulsos amarrados. � Por favor... � implorou. � N? posso dormir deste jeito. Com um grunhido, ele se p? a mexer nas tiras. Bridget preferia que ele desamarrasse os peda?s de couro, em vez de tentar usar a faca; naquelas condi?es, ela corria o risco de ser ferida. De repente, sentiu o selvagem agarrar seus tornozelos, juntandoos com for?. � N?! Voc�n? entendeu! N? fa? isso! N? amarre meus p?, tamb?! Solte meus p?! Ela ainda protestava quando o selvagem passou outra tira de couro por seu pesco? e amarroua �que prendia os tornozelos, puxando at�que seu pesco? dobrasse para tr?.

Solu?ndo de dor, Bridget implorou em v? que ele afrouxasse um pouco a tira. Devia ter esperado e tentado fugir, quando ainda tinha a chance! Atr? de si, ela viu Nariz Torto lutando para se levantar. Com medo de outro castigo calouse, mal se atrevendo a respirar. Mas n? precisava terse preocupado. Depois de t?a amarrado de modo que nem podia se mexer, ele cambaleou at�o meio das ?vores e p?se a vomitar. De algum ponto, a dist?cia, veio o piado cavernoso de uma coruja. Pensando na agonia das v?imas dos predadores, Bridget tentou se elevar acima da dor. O que fora mesmo que Soconme lhe dissera? Que a dor era outro mar, para a alma cruzar? Ela tentou, mas n? havia como escapar da agonia f?ica. No entanto, comparada �dor de saber que Kinnahauk n? mais a queria, parecia menor. � Ser�que sou t? ruim assim, para ser t? castigada? � murmurou. Um pouco antes do amanhecer, Bridget acordou, o corpo entorpecido. Tinha sonhado coisas t? estranhas que n? sabia mais distinguir o sonho da realidade. Uma hora, tivera a n?ida impress? de que Kinnahauk estava ali, em p�no meio das ?vores, fitandoa em sil?cio. Chegara a pensar que, respirando fundo, sentiria o cheiro gostoso das roupas e da pele dele. Mas tudo n? passara de um sonho... expressando o desejo de seu cora?o. CAP?TULO XXI Bridget nunca soube quanto tempo dormiu nem o que a fez acordar. A dor era a ?ica realidade constante e ela ficou em sil?cio, absolutamente im?el, com medo de acordar seus captores. Estava com a m? e os p? amortecidos, e lutava contra o pavor que amea?va entorpecer sua mente. De repente, ouvindo o som de movimentos, ela entrou em p?ico. Com a respira?o alterada e o cora?o batendo forte, distinguiu quatro barulhos de queda, o ?timo seguido por uma exclama?o abafada e um gorgolejo. Algo resvalou por sua cabe?, e ela encolheuse instintivamente, quase sufocando quando a tira em volta de seu pesco? aumentou a press?. Antes, no entanto, que pudesse pensar em fazer alguma coisa, sentiuse brutalmente agarrada e levantada do ch?. � Ukettawa! � murmurou uma voz abafada. � Wewaukee? � perguntou outra. � Neep. Etauwa. � Etauwa � repetiram diversas vozes graves, em meio �escurid?. Ukettawa Etauwa! Bridget sentiu m?s sobre seu corpo. M?s que eram rudes, mas n? brutais. De repente, seus tornozelos foram desamarrados e a press? em volta de sua garganta acabou. Mal se atrevendo a acreditar que estava sendo libertada, esperou que eles cortassem as tiras de seus pulsos, mas obviamente isso n? iria acontecer. Tentou ent? tirar o corpo da posi?o arqueada em que estava, mas a agonia foi tanta que n? conteve um grito. As vozes masculinas se calaram, de repente. Pensando apenas em escapar, Bridget deu alguns passos vacilantes, mas suas pernas ainda estavam muito dormentes. Tanto que teria ca?o se um dos selvagens n? a segurasse. Sentindo os dedos fortes em seus bra?s, ela percebeu que aquilo n? passava de um jogo. N? tinha sa?a, n? tinha a menor chance de escapar. Deus do c?, seria verdade que o povo de Little Weddborough pensava a seu respeito? Era mesmo uma feiticeira? Se n?, que motivo poderia haver para merecer tamanha puni?o? A essa altura seus olhos j�tinham se adaptado �luz cinzenta que prenuncia a aurora. Um olhar bastou para ver que aquelas n? eram as mesmas criaturas animalescas que a tinham capturado. A esperan? morreu em seu cora?o. Poderia ter escapado de quatro selvagens com a mente alterada pelo ?cool, mas agora seria imposs?el. Eles eram muitos, n? cheiravam a bebida nem estavam pintados com desenhos assustadores.

� Vamos! Me matem logo e acabem com isso � Bridget desafiou, com a coragem nascida do desespero. O homem que a segurava fitoua, aparentemente surpreso. Mordendo o l?io para n? chorar, Bridget aguentou o exame enquanto p?e. Depois, cambaleou e teria ca?o se ele n? a tomasse nos bra?s. � Matar? � Ele deu a impress? de analisar a palavra como se estivesse diante de um novo brinquedo. � Neep mata. Neep mata ukettawa Etauwa. Bridget foi tomada por uma vontade ainda maior de chorar. N? tinha reconhecido uma s�palavra. Aquela gente n? era Hatorask. Falavam uma l?gua diferente at�da l?gua falada pelos selvagens que a tinham capturado. Quem eram eles? E o que pretendiam fazer com ela? Bridget respirou fundo, depois tornou a respirar. Havia neles um cheiro estranhamente familiar. Alm?car? Sentira o mesmo cheiro nas m?s de Kokom, depois de v?o tirar o couro de um rato do banhado. Seria poss?el que tivesse sido vendida a um bando de ca?dores de pele, enquanto dormia? Desesperada, Bridget come?u a se debater nos bra?s do novo captor. Grunhindo, ele mudou de posi?o e ela vislumbrou o lugar onde passara a noite, em intenso sofrimento. Um olhar foi o bastante para coloc?o a par do que acontecera. Os assassinos que a tinham capturado jaziam onde haviam ca?o, entorpecidos pela bebida, com flechas fincadas na garganta e no peito. Seu est?ago revirou, e ela gemeu, empalidecendo. De imediato, seu novo captor colocoua no ch?. Afinal; com a garganta dolorida pelo esfor? de conter muito a ?sia de v?ito, Bridget recostouse a uma ?vore. Estava t? fraca que mal conseguia ouvir as vozes masculinas, murmurando atr? dela. Mesmo assim, lan?u um olhar para a floresta escura, tentando avaliar suas chances de fuga. N? tinha ilus?s sobre o que lhe aconteceria, se fosse pega de novo, mas qualquer chance, por menor que fosse, era melhor do que nada. Ela se moveu com todo cuidado. Antes que pudesse dar mais que alguns passos, seus pulsos foram agarrados por m?s fortes e erguidos com um safan?, fazendo com que ca?se de joelhos. � Ah, como eu queria ser homem, seu selvagem nojento! � desafiou, com o desafio do desespero. Seus pulsos foram soltos um segundo antes de a dor se tornar insuport?el, e Bridget tentou encontrar ?imo nisso. Pelo menos, seus novos captores n? tinham mutilado suas v?imas como os primeiros haviam feito. Talvez fossem mais civilizados que os outros. Ainda de joelhos, ela os examinou, �luz do amanhecer. Fortes e altos, nem bonitos nem feios, n? tinham a postura altiva dos Hatorask. Eram seis, todos aparentemente homens feitos. E por enquanto, pelo menos, n? davam a impress? de querer lhe fazer mal. � A que povo voc? pertencem? � arriscouse a perguntar, falando devagar e com clareza. Foi s�quando notou como eles olhavam que Bridget viu o estado em que se encontrava. Seu vestido estava rasgado, deixando seus seios totalmente �mostra, e, com os bra?s amarrados atr? de si, ela n? tinha como se cobrir. O selvagem com duas penas na cabe? colocoua de p� de modo que ficasse de frente para ele, mas de costas para os outros. Lutando para demonstrar confian?, ela ergueu o queixo e perguntou novamente, numa voz quase firme: � A que povo voc? pertencem? Por um instante, ningu? falou. Depois, come?ram a resmungar e murmurar entre si. Bridget esperou um pouco, antes de tornar a se dirigir ao que parecia ser o chefe. � Meu nome �Bridget. Bridget. Sou inglesa. N? quero nada de mal para voc?. Os olhos do selvagem brilharam, espelhando compreens?. Batendo no pr?rio peito, respondeu orgulhosamente: � TausWicce. TausWicce. Poteskeet. At�o momento tudo corria bem, Bridget pensou, sentindo a esperan? renascer. Dali em diante, o importante era fazer com que ele a compreendesse o suficiente para ajud?a. Como fazer isso, no entanto, era outro problema. N? conseguia pensar, com o corpo todo dolorido e tonta de fome e sede.

Bridget chegou a abrir a boca para pedir comida, mas antes que pudesse falar manchas negras come?ram a dan?r diante de seus olhos. Para seu horror, percebeu que ia cair, mas o selvagem estendeu as m?s e seguroua. Ela se encolheu de medo, e ele grunhiu qualquer coisa, apoiandoa numa ?vore. � Me ajude... por favor! �Bridget implorou. Seguiuse outra discuss? entre os seis, e o que se chamava TausWicce deu a ?tima palavra. Seria a respeito de seu destino? N? sabia como, mas tinha de faz?os entender que precisava chegar a Albemarle. � Albemarle? � falou, com uma pontinha de esperan?. � David Lavender? Ele vai pagar bem a voc� se me levarem at�ele. � Paga? � um dos homens repetiu. � Paga ouro? Come?u outra discuss? entre os seis. Afinal, voltaramse para ela. O que estava mais perto ergueu a m? e tocou seus cabelos, que ca?m emaranhados sobre os ombros, pois h�muito perdera as tiras de couro com que os prendera. � Ugh! Ouro. Paga ouro. Apesar de sua fraqueza, Bridget percebeu que tinha de corrigir o engano deles, e depressa. N? seria bom darlhes falsas esperan?s. David Lavender podia n? querer pagar por sua volta, principalmente quando soubesse que h? pretendia mais se casar com ele. Desapontados, os selvagens poderiam mat?o, ent?. Aparentemente, como acontecia entre os ingleses, havia selva, gens de todos os tipos, bons e maus, capazes das atitudes mais imprevis?eis poss?eis. � Acho melhor falarmos em troca. Troca! � ela frisou. � Lavender me trocar�por alguma coisa de valor. Uma faca... ou um pouco de comida. Talvez milho... Bridget falou nisso, porque conhecia o valor que os Hatorask davam a esse alimento. Seus captores, no entanto, n? disseram nada, e ela se lembrou de ter ouvido contar que no continente era muito f?il cultivar milho. Em Croatoan �que era dif?il, devido ao solo arenoso. O que teria valor, para aqueles homens? TausWicce voltouse para ela de novo, o rosto inexpressivo. Tirando a faca do cinto, ajoelhouse e tirou as tiras que prendiam seu pulso. O al?io de Bridget foi t? grande quanto a dor que sentiu nos bra?s. S�depois de alguns momentos, conseguiu traz?os para a frente. Mas ainda levou alguns minutos para conseguir ergu?os e fechar a frente do vestido. Com isso, recuperou um pouco da dignidade. � Obrigada. � Paga troca. Hoag. Ukettawa Etauwa vem � o selvagem grunhiu, for?ndoa a ficar em p� Ent?, como se fossem um s� os seis partiram a trote, abrindo caminho entre as ? vores como se estivessem na rua mais larga de Londres. Bridget foi atr?, trope?ndo, grata pelo rumo dos acontecimentos. As palavras troca e ouro tinham mudado tudo. E, se n? estava enganada, Hoag era o nome do posto de troca para onde Isaac e Cormick pretendiam lev?a. Talvez estivesse, finalmente, chegado ao fim de sua jornada. Se n? fosse pelo que passara entre os Hatorask, Bridget jamais teria conseguido ir t? longe e t? r?ido, com os p? t? machucados. H�muito ela se acostumara a suportar todo o tipo de desconforto. Quando trope?u numa raiz e caiu, seus captores esperaram que se levantasse, sem reclamar, mas tamb? sem oferecer ajuda. Para eles, ela n? passava de uma carga de certo valor, que tinha de ser entregue no posto de troca. Bridget j�sabia que os nativos daquela terra nunca andavam, preferindo correr quando iam de um lugar para outro. Como os Hatorask, aquele povo, os Poteskeet, moviase depressa. Em Croatoan, ela conseguira recuperar as for?s que perdera na pris?, por? os acontecimentos das ?timas horas a haviam enfraquecido. Por isso, tinha dificuldade em acompanh?os e rezava baixinho para que eles n? perdessem a paci?cia e desaparecessem, deixandoa sozinha no meio da floresta densa e escura. � Hoag � TausWicce resmungou, parando de repente. � Troca. Bridget recostouse no tronco de um cedro, sentindo o cheiro doce de resina. � O posto de troca? Onde? O selvagem apontou e ela viu alguma coisa entre as ?vores. Um telhado? Sim, e

havia tr? chal? pequenos, de constru?o grosseira, mas obviamente habitados por gente de sua ra?. Uma onda de al?io assaltoua. Dentro de minutos poderia estar sentada a uma mesa de verdade, diante de uma lareira, tomando ch�e comendo biscoitos! Sem d?ida, ali encontraria um lugar para descansar e pensar no que fazer de sua vida. � Venham! Vamos ver se o sr. Hoag pode mandar algu? atr? de David Lavender. Antes que pudesse endireitar o corpo, no entanto, TausWicce e outro ?dio desapareceram entre as ?vores. � Ei, esperem! Voc? n? podem me deixar aqui. Ela deu alguns passos, atr? deles, mas um dos ?dios que ficaram agarroua pelo bra?, apontando para o ch? e dizendo: � Senta! Bridget ficou t? surpresa que sentou. Da�em diante, viuse completamente ignorada. Os quatro selvagens puseramse a conversar entre si, e logo depois um deles foi para o mato. Apesar da dor no tornozelo, Bridget tamb? se levantou e procurou um arbusto grande o bastante para escond?a. Depois, arrumou o vestido com todo cuidado. N? havia muito que pudesse fazer a respeito de sua apar?cia, pois a trouxa que continha suas coisas ainda devia estar a bordo do barco do Hamishi. Ela estremeceu, relembrando o horr?el momento de sua primeira captura. Tivera muita sorte em escapar com vida. O fato de estar com roupas rasgadas e descal? n? era motivo para desespero. Sem d?ida, David entenderia quando contasse tudo que lhe acontecera. N?. Tudo, n?. N? poderia falar a ningu? de Kinnahauk e do que acontecera entre eles. Ela mesma ? vezes n? conseguia acreditar, achando que sonhara com ele. Kinnahauk fora a mais bela experi?cia de sua vida, um homem que aprendera a amar, apesar de tudo, e que jamais esqueceria. Exausta, Bridget acabou por cochilar sobre as agulhas de pinheiro. Quando TausWicce voltou, sentouse depressa, examinando o homem enorme, com barba por fazer e olhos estranhamente p?idos, que viera com ele. � T�bem, t�bem, ?dio. Ela �inglesa, e bem ajeitada, Bridget encolheuse. Estava diante de David Lavender? Deus do c?, teria mais chance na pris? de Newgate do que unida a um homem daquele! A express? dele refletia maldade. Com movimentos bruscos, o homem fez sinais para o selvagem, que respondeu do mesmo modo, sacudindo a cabe? v?ias vezes. � Num vale tanto, seu fedorento, mas eu quero conserva o meu cabelo. Sal, duas facas e um espelho. ? isso e acabou! TausWicce fechou a cara, depois fez sinal para Bridget se levantar e seguir o sujeito. Ela ficou onde estava, relutante em trocar a companhia dos selvagens pela daquele homem. Mas que outra escolha tinha? O homem agarroua pelo queixo, virando seu rosto para a luz. Estreitou os olhos, ao ver a marca em sua testa, mas n? disse nada. Bridget encolheuse ainda mais, quando ele examinou seu corpo, quase totalmente descoberto. Se ele a tocasse, morreria! � Vamo limpa voc�e v�se vale o que esses ?dio t? pedindo, feiticeira. Mulh�de ? dio n? vale muito, por aqui. Docilmente, Bridget seguiu os homens. Passaram pelas tr? cabanas, indo parar no posto de Troca Hoag. L� ela ficou sabendo que o sujeito n? era David Lavender, mas B?is Hoag. Mais aliviada, come?u a examinar o ambiente. Enquanto isso, os Poteskeets pegaram o que tinham conseguido e sa?am, sem um olhar em sua dire?o. O Posto de Troca era um conjunto de c?odos pequenos em completa desordem, ligados um ao outro. Havia caixas, barricas, sacos e garraf?s jogados no meio de panelas de ferro, tecidos empoeirados, trouxas de pele e fardos de folhas brilhantes de tabaco. Do teto pendiam lanternas e um balc? manchado, usado como bar, ocupava um dos extremos do c?odo maior. O forte mau cheiro deviase em parte ? peles n? curtidas, em parte devido �sujeira acumulada durante anos. � Vamos l� mulh�feiticeira. Qui tal conta pra mim h�quanto tempo voc��puta dos ? dios? Eles ti trataram bem. Trocaram voc�quando ainda t�inteira. A maioria das

mulh�branca num tem tanta sorte, quando s? pega pelos selvagens. Bridget engoliu a raiva, procurando se dominar. Mesmo com o corpo inteiro doendo, n? havia perdido a capacidade de racioc?io. Quanto menos aquele homem soubesse de seu passado, melhor seria. Devia a ele o valor de um saco de sal e algumas bugigangas, mas essa era a menor de suas preocupa?es. Pobre David Lavender! Estava come?ndo a detestar a id?a de encontr?o, depois de tudo que acontecera. � Eu ia ao encontro do fazendeiro que pagou minha passagem para as col?ias, quando os ?dios atacaram e mataram os catadores de ostra com quem eu estava. Eu... fui salva pelos homens que voc�viu e eles tiveram a bondade de me trazer at�aqui. Hoag sorriu, exibindo dentes manchados de nicotina. � Acho que tem mais nessa hist?ia do que voc�t�mi contando, mo?, mas num importa. Quem �o fazendeiro qui compro voc� � DDavid Lavender. De Albemarle. Voc�o conhece? N? houve resposta, e ela chegou a pensar que ele n? tinha ouvido. Ent?, de repente, Hoag come?u a xingar baixinho. � O que foi? Aconteceu alguma coisa? � perguntou, preocupada. Hoag arrotou, dando palmadinhas na regi? do est?ago. E sorriu, como que pedindo desculpas, enquanto sua mente trabalhava a todo vapor. A vagabunda! Ainda bem que ele a vira, ante que tivesse uma chance de arruinar tudo. Colocar Sudie sob a prote?o de David Lavender, na qualidade de uma pobre vi?a desamparada, fora um golpe de g?io. Principalmente porque ela j�estava esperando um filho do produtor de u?que. E a semvergonha tinha jurado que a mulher de Lavender morrera de febre durante a travessia, como acontecera com os pr?rios parentes dela, tendo sido enterrado no mar. A mentirosa! Verdade que ele sempre soubera que Sudie estava mentindo, pois fazia quest? de conhecer tudo que ocorria em seu territ?io. Ela mentira sobre Fickens, e evidentemente mentira sobre a mulher de Lavender. Vagabunda! Agora, uma palavra daquela maldita dos ?dios, e at�um idiota como Lavender poderia levantar o nariz do copo pelo tempo suficiente para fazer algumas perguntas. De acordo com seu trato, Sudie mantinha Lavender b?ado e o avisava de quando era seguro roubar o armaz? ou abater algumas cabe?s de gado da fazenda. Depois de cada roubo, sempre apareciam marcas de mocassins na propriedade, e Sudie espalhava a not?ia de que ? dios pintados tinham sido vistos, escondidos na floresta. Evitando os olhos preocupapdos de Bridget, Hoag deulhe as costas. � Lavender, n� � repetiu, passando a m? pelo queixo. Tinha de ver Sudie, enquanto Lavender ainda estava em Chowan, atr? do bando de renegados que andava roubando seu gado. O idiota nunca tinha pensado em dar uma olhada nas barricas de carne salgada, que ele, Hoag, conservava no quarto dos fundos! � Voc�sabe que o h?e arrumo outra mulh� � Hoag arriscou um olhar para a mulher bonita usando o rasgado vestido de pele de gado, para ver como ela recebia a not?ia. De um jeito ou de outro, ela ia ser uma mina de ouro. Bridget piscou. Casado! David Lavender estava casado! Isso nunca lhe ocorrera. N? que se importasse. Se ainda pretendesse casarse com ele, provavelmente ficaria arrasada. Mas isso n? tinha mais import?cia. Na verdade, estava t? atordoada que nada mais tinha import?cia. � Ser�que a sra. Lavender n? precisa de uma criada? Eu... eu n? tenho medo de trabalho duro. � Pra que si cansa cum trabalho duro? Si quis�fica aqui, eu posso lhi d�casa e comida, e voc�nunca vai te qui levanta um dedo. Bridget franziu a testa. Atordoada ou n?, sabia que seria melhor se arriscar com os selvagens que a tinham trazido at�ali do que ficar naquele buraco imundo. � Posso tomar um copo de ?ua e comer alguma coisa, ent?, antes de irmos ver a sra. Lavender? Um sorriso malicioso surgiu na boca de Hoag. Sudie n? ia gostar nada de ver uma belezinha daquelas pela casa, doce como canadea?car e exibindo os seios debaixo do nariz de Lavender. Na certa, acabaria dando �mo? o mesmo fim de Fickens, e ele, Hoag, perderia uma boa prostituta. Mulheres eram raras naquela regi? e ele seria um tolo se n? usasse o que a provi�d?cia tinha posto em seu caminho.

� Acho que eles num v? quer�outra boca para alimenta, mo?. J�t? cum filho a caminho. Sudie estava grande e gorda e detestaria ter aquela jovenzinha linda por perto. Afinal, ela era t? vaidosa quanto mercen?ia. Bridget come?u a se desesperar Tinha de se livrar daquele homem, de qualquer maneira! Ah, n? devia ter seguido a ideia de Lontra Cinzenta. Devia ter ficado em Croatoan. Mesmo rejeitada por Kinnahauk, poderia ter ficado com Doce ?gua, ajudandoa a cuidar dos velhos da aldeia. J�que n? podia ter o homem de sua vida, ficaria contente em v?o passar, sorrir, conversar... Ela mal podia respirar, naquela atmosfera f?ida. O homem chamado Hoag era sujo e pouco confi?el. � Eu vi outras cabanas, aqui perto. N? podemos perguntar numa delas? Conhe? muito bem ervas e sei ler e fazer contas. � Faz�contas, hein? � Hoag murmurou distra?o, pois estava pensando no melhor modo de usar sua nova aquisi?o. � O que um h?e qu��uma mulh�que cozinhe, lave, passe e abra as pernas pra ele, �noite. Faz�conta num interessa. � Fez uma pausa, depois continuou: � O que voc�acha de fica trabalhando pra mim? � De qualquer maneira, tenho de ver o sr. Lavender primeiro. Eu lhe devo a minha passagem e n? vou descansar enquanto n? saldar a minha d?ida. "E enquanto n? me livrar de voc�, ela acrescentou em pensamento, pois Hoag lhe causava um medo intenso, que n? conseguia entender. O comerciante ficou quieto, parecendo refletir. Depois de alguns momentos, levantouse da barrica em que estava sentado, ajeitando a cal? imunda. � T�bem, v�v�o que posso faz�por voc� mo?. Pegando uma caneca, ele ofereceu um pouco de ?ua a Bridget. Ela aceitou e bebeu com vontade. Logo em seguida, recebeu uma fatia de presunto. � Eu v�at�a fazenda do Lavender, diz�que voc�t�aqui. Naquele canto, tem uma cama. Bridget assustouse. � N?, por favor! Eu vou com voc� Hoag examinoulhe o rosto por um instante, antes de correr os olhos pelo corpo delineado pelo vestido de pele de gamo. Ent?, chegando �uma conclus?, assentiu. Antes dos quinze minutos de viagem, Hoag j�havia planejado tudo. Era bom levar a mo? junto. Sem prova, Sudie poderia n? acreditar em sua palavra. Ela ia levar um bom susto! Ele estava com sorte. Se tudo corresse bem, ganharia dos dois lados. Limpa, a garota seria um pr?io. Mulheres do tipo dela eram raras, na regi?. E, apesar de ter vivido s�Deus sabe quanto tempo com aqueles vermelhos sujos e ladr?s, ela ainda tinha cara de inocente. Pela primeira vez, ele quase estava contente por n? poder us?a para acalmar o pr?rio desejo sexual. Se n? fosse pela maldita flecha Tuscarora, que h�dez anos o acertara na parte mais importante para um homem, ela na certa acabaria como todas aquelas indiazinhas bonitas tinham acabado. Na calada da noite, ele teria de jogar o que restasse dela num riacho das redondezas, com uma pedra amarrada ao pesco?. Ah, bons tempos aqueles! Pena que tivessem acabado, e com ele ainda t? jovem. Agora, tudo o que podia fazer era pagar para que outros homens o deixassem observar, quando tinha vontade. Hoag co?use, a mente presa ao que ultimamente se tornara raz? de tudo o que fazia: lucro. Levando a mo? a casa de Lavender, descobriria, com certeza, o quanto Sudie estava disposta a pagar para se livrar dela. Ele se virou para a mo? que viajava a seu lado. Parecia mais morta do que viva. Deveria ter lhe dado um bom trago, antes de sa?em, para ajud?a a anfrentar a caminhada. � Voc�fico sozinha no mundo, agora que Lavender arrumo outra mulh� � perguntou, adotando um tom paternal. � Eu... tenho amigos em Croatoan. E uma mulher, que veio comigo da Inglaterra, est�casada e mora perto daqui � Bridget respondeu, pensando que n? era bom dar a id?a de que estava desprotegida. � Croatoan, hein?

Ent? era l�que ela havia passado o inverno. Ser�que tinha fugido ou os Haties a tinham dado aos Potes, em troca de alguma coisa? N? que tivesse import?cia. Ele detestava todas as tribos igualmente, pois n? havia uma que n? tentasse passarlhe a perna. At�os malditos ca?dores de pele brancas escondiam dele os melhores produtos, alegando que n? recebiam pre?s justos. Ele lhes mostraria o que era pre? justo! Era s�esperar at�ele acomodar aquela belezinha no quarto dos fundos, com o corpinho macio pronto para servir a qualquer homem que aparecesse com um fardo razo?el de peles. Teria todos os malditos trapaceiros de joelhos a seus p?, implorando por uma chance de chegar perto dela. � S? engra?do, os Haties � Hoag comentou, em tom amig?el. � Gostam de vive longe de tudo. Vi um �dois por aqui, querendo troca folha de ch�e ostra por milho e p?vora. Na maior parte do tempo, eles prefere fica longe dos civilizado. A trilha que eles seguiam, no meio das ?vores, desembocou num campo arado, onde ainda restavam alguns p? de milho da ?tima colheita. Tudo tinha um aspecto feio e triste, provavelmente por estarem no fim do inverno. � Esta �a fazenda de Lavender � Hoag esclareceu. � Milho e gado. Num �grande coisa, mas si o bando de renegado Tuscarora qui anda roubando o gado f�pego, eles v? t�algum lucro. E bem que precisam, cum mais um a caminho. Num h�nada cumo um filho pra faz�um velho fica todo orgulhoso. ? ingra?do, n?? � Velho? Sem saber por que, Bridget havia imaginado David Lavender como um homem mo?, de fei?es finas e olhos l?pidos. � Tem h?e qui acaba mais depressa. Num faz mal beb�e gosta de mulh� si um h?e tem tutano pra isso. Mas Lavender j�tava acabado quando a fam?ia mando ele pras col?ia. Bridget comparou essa imagem com a do rapaz alto, de olhos dourados, cheio de vida, que deixara para tr?. Um homem para quem a honra fazia parte de si mesmo. E com isso lembrouse tamb? das tendas simples, constru?as de galhos cheirosos e contendo apenas tapetes de grama, musgo e ervas arom?icas. Que diferen? das estruturas de troncos, em forma de caixa, que ocupavam a clareira �sua frente. � ?... ? aqui? � perguntou, timidamente. Nenhuma tentativa tinha sido feita para suavizar o aspecto frio das constru?es. � ?, essa �a fazenda do Lavender. ? melhor voc�mi deixa fala primeiro cum a dona. Ela t�gr?ida e pode si assusta, vendo uma estranha. Voc�espera aqui, t� Hoag lan?u um r?ido olhar para a testa de Bridget, traindo o que estava pensando. Mulher nenhuma gostava de ver outra com a marca de feiticeira na testa, estivesse ela gr?ida ou n?. Sem outra escolha, Bridget ajeitouse melhor no banco de madeira. A carro? n? oferecia conforto, tendo sido constru?a para levar carga, mas ela estava feliz por n? ter tido de andar. A cada momento, seu corpo do? mais. A ?ua e a fatia de presunto tinham lhe feito bem, mas sua barriga continuava a roncar. Al? disso, seu cansa? era tanto que seria capaz de dormir em p� Encolhida, aproveitando o calor do sol que se punha, ela viu o comerciante desaparecer por uma porta baixa e larga. Da mulher que o recebeu s�conseguiu vislumbrar a m? p?ida e um peda? de saia azul. Logo, as sombras come?ram a se alongar na clareira e ela estremeceu. Engra?do, tinha se acostumado tanto ao frio de Croatoan que, ao longo de um tempo, mal sentia. Agora, no entanto, at�seus ossos pareciam gelados. Dentro da casa de troncos, Sudie andava de um lado para o outro, com uma das m?s nas costas e a outra apertada com for?. � Tem certeza qui �ela? � Ela tem a marca aqui voc�falo. Mas num acho qui seja feiticeira. Si fosse, j�tinha jogado uma praga naqueles ?dios, muito tempo atr?. � Qui coisa, hein? Eu era capaz di d�a minha alma por uma criada decente. Pra t�uma ama di leite, eu vendia at�a minha m?. Mi d�enjoo s�di pensa num garoto pendurado em mim! � Pra isso ela num ia adianta. At�parece virge! E �bonita, Sudie. David vai fica de ?ua na boca.

Sudie fitouo, desgostosa. � Eu i ele tamo casado na igreja i no civil. Certo de que Sudie tinha no?o absoluta da posi?o vulner?el em que se achava, Hoag pesou cuidadosamente suas pr?imas palavras. � ?, mas num �todo n�qui fica amarrado. O sangue subiu o rosto de Sudie, deixandoa estranhamente p?ida. Ela levou uma das m?s aos cabelos sujos, presos num coque malfeito. � Mais qui droga, B?is! Eu j�falei qui foram os ?dio qui mataram o coitado do meu Albert! Hoag exibiu os dentes grandes e amarelados num sorriso maldoso. Conhecimento era poder, e o poder representava lucro nas m?s de um sujeito esperto como ele. � ?, eu t�sempre esquecendo. Mais �bom a gente si lembra qui nois dois podemo sa�perdendo, si o Lavender descobri qui a noiva volto do meio dos mortos. � Ele subiu o rio. S�volta amanh� � Ainda t�atr? dos ?dios qui roubaram o gado? Ignorando a express? zombadora de Hoag, Sudie deu mais alguns passos pelo c?odo sujo e desarrumado. � Mais qui diabo! Por que essa idiota num se afogo, como devia? � Tem muito jeito da gente si livra di um problema i ningu? fica sabendo. Confia no seu velho amigo aqui, qui sempre lhi serviu bem. � Prefiro confia numa cobra! Voc�s�serve uma pessoa, i �voc�mesmo. Mas Sudie tinha ido muito longe, para recuar. Toda sua vida fora obrigada a servir aos homens, para sobreviver. Pelo menos, casandose com um fraco e transformandoo num b?ado, n? tinha mais de aguentar esse tipo de coisa. Com mais alguns anos, estaria economicamente bem. � D�cabo dela, Hoag. � O qu� Voc�t�me pedindo pra acaba cum uma inocente, qui nunca fez mal a ningu?? � Hoag assumiu um ar chocado. Mas o olhar de Sudie mostroulhe o que ela pensava de suas palavras e ele deu de ombros. � Si v�d�cabo dela, quero s�recompensado pelo risco qui v�corre. Sei qui o seu h?e ganha em bom ouro, por cada ano qui fica longe da fam?ia. Si um pouco desse ouro vi�pra mim, fica mais dif?il ele s�encontrado cum a cabe? aberta pelos ?dios. Hoag meneou a cabe?, satisfeito consigo mesmo. Ele era realmente esperto. Come?ra a vida subindo por chamin? imundas, com brasas quentes nos p?, e tivera de abrir caminho na vida sozinho. Agora, era dono do maior emp?io entre Virg?ia e Charles Towne. Com ou sem bagos, isso fazia dele um homem e tanto! � Aquele idiota miser?el escondeu o ouro! Ou voc�pega um pouco di tabaco ou fica sem nada, porque eu num posso mi bota di joelho pra procura esse ouro. Mas quando eu mi livra desse fedelho, v�encontra o cofre. A� sim, v�imbora pra Virg?ia! Num quero nunca mais v�esse lugar fidido, cheio di cobra i ?�dio. � Ela apertou os olhos, fitando Hoag com mais aten?o. � Tem certeza qui a mulh��a mesma? Cabelo amarelo, olho cinza, marcada a ferro na testa? � Vai olha voc�mesma � Hoag convidou, dando de ombros. Se ele s�ia conseguir tabaco daquele lado, tinha de dar um jeito de compensar o pouco lucro usando a mo?. N? importava como. Sudie espiou por uma das fendas da porta, aberta para permitir uma boa vis? e um bom tiro. � ? ela, sim. Que pena qui essa vagabunda num acabo na barriga di um monstro do mar! CAP?TULO XXII Com o rosto totalmente inespressivo, Kinnahauk examinou as in?eras peles bel?simas que tinha �sua frente. No entanto, seu cora?o estava cheio de orgulho e antecipa?o. As peles totalizavam, um extraordin?io pre? de noiva. Se David Lavender exigisse mais, ele daria um jeito de pagar, mas levaria tempo, e a espera n? seria f?il. Entre os Hatorask, um homem podia fazer uma oferta por qualquer mulher, desde que

n? fosse casada. Se a oferta fosse aceita pelo pai da mo?, ela podia se mudar para ouke do rapaz. Apesar de os dois terem dormido muitas vezes juntos, antes, teriam de viver como irm?s at�o pre? ser totalmente pago. Isso podia levar muitas luas, mas, em nome da honra, tinha de ser respeitado. Kinnahauk fitara a mulher de sua escolha, que dormia em sua ouke, e percebera que tinha de agir r?ido. Caso contr?io, estaria se arriscando a perder a pr?ria honra. Deixando junto dela a prova de seus sentimentos, pegara tr? homens e a maior canoa da aldeia, e partira a toda velocidade para o norte, parando apenas para alertar as aldeias ao longo do caminho de sua inten?o. Logo todos sabiam que Kinnahauk, de Croatoan, daria muitas peage por peles de boa qualidade. Um lugar de encontro fora indicado, e, em parte por ?io do mercador branco, Hoag, muitos ca?dores haviam comparecido. Tuscarora, Haynoke, Nottoway e at�mesmo olhosbrancos tinham trazido a pele espessa dos castores das montanhas do oeste, al? da pele macia dos pequenos minks. Com um ca?dor das terras frias do norte tinham vindo as mais belas peles que Kinnahauk j�vira. Kinnahauk tratara lealmente com todos, usando o valioso peage negro e p?pura, que era duro e levava muito tempo para ser perfurado. Ele oferecera moedas de ouro pelas peles mais raras e espessas, e tanto peage quanto uma moeda de ouro pelas peles de dois rar?simos linces brancos. As trocas haviam levado mais tempo do que ele planejara. Tr? dias tinham se passado antes que pudesse deixar a Grande Ba? dos Coritucks. Por isso, agora desciam a toda velocidade em dire?o a Pasquinoc, a aldeia de TausWicce, situada junto �embocadura de Albemarle. Queriam estar l�antes de o sol sumir. � Minha barriga ronca, s�de pensar na festa que nos espera em Pasquinoc � comentou Chama o Corvo. � Paugh! N? �a sua barriga que est�levando voc�para a aldeia de TausWicce. ? outra coisa, e bem diferente; Pensa que n? vi o modo como olhava para P�Pequeno, da ?tima vez que estivemos aqui? � brincou Graveto Torto. Na proa da longa canoa, Kinnahauk remava com firmeza e em sil?cio. O sol j�avermelhava a ?ua, e seu olhar percorreu a praia, reconhecendo ?vores e tocos que haviam guiado seus passos muitas vezes por aquele caminho. Ele ouvia as vozes atr? de si, mas seu pensamento n? estava na comida das esposas de TausWicce, nem nas mo?s solteiras da aldeia Poteskeet. Ele pensava era na sua oquio, no modo como os l?ios dela se abriam, quando dormia, no cheiro da pele deliciosa e no tesouro que ela havia lhe entregue, com tanta meiguice. Pensava na paci?cia com que ela tratava as crian?s de sua aldeia e as pessoas mais idosas, que contavam as mesmas hist?ias in?eras vezes. Pensava no riso f?il e na corajosa teimosia de sua oquio. Ela seria sua primeira e ?ica esposa. O cora?o de Kinnahauk pedialhe que continuasse a viajar mesmo �noite, para estar com ela mais depressa. Mas durante anos teve de escolher entre a sensatez e a inquietude da mocidade, e agora era obrigado a faz?o mais uma vez. Ele passaria a noite com os amigos, em Pasquinoc, e continuaria viagem antes de a primeira luz do dia. TausWicce devia saber onde poderia encontrar o homem David Lavender, pois pouca coisa escapava dos olhos agudos de seu amigo que os olhosbrancos chamavam, de Al�bemarle. Hoag n? perdeu tempo em dizer a Bridget que n? havia trabalho para ela na casa de Lavender. � Eu troxe os seus papel, mocinha. A mulh�do Lavender mi passo eles por pura considera?o. Agora, a sua d?ida �com B?is Hoag. Bridget ficou horrorizada. Preferia dever a um estranho do que ?uele homem, que lhe causava arrepios de repulsa. A not?ia de que havia uma mulher estranha no Posto de Troca de Hoag logo se espalhou. Tanto os homens quanto as mulheres apareceram para v?a. No in?io, Bridget teve esperan?s de encontrar algu? que quisesse seus servi?s, mas depois de tr? dias ficou claro que n? era bemvinda a cidadezinha. Pelo menos, n? era bemvinda entre as mulheres, que viviam olhando a marca em sua testa e cochichando entre si. Com os homens, isso n? acontecia. Se eles a fitavam por um tempo maior que o

necess?io para satisfazer a curiosidade era para avaliar seu corpo com olhares que n? escondiam seus pensamentos. Hoag havia sugerido que ela o reembolsasse fazendo companhia a alguns homens que negociavam com ele, mas diante de sua recusa categ?ica, n? tinha insistido. Na verdade, ele concordara em lhe fornecer cama e comida em troca de seus servi?s no posto. Ele lhe dera um vestido, dois aventais e um xale, todos bastante velhos e feitos para uma pessoa com a metade de seu tamanho e o dobro de sua cintura. Os sapatos que ele arrumara estavam gastos demais e ela acabara lhe pedindo um peda? de pele para fazer um mocassim. Com medo da resposta, Bridget n? tivera a coragem de perguntar a Hoag onde ele arranjara aquelas roupas. Mesmo sabendo que ele a salvara de morrer de fome e de situa?es degradantes, n? conseguia lhe ser grata. A cama que ele lhe dera estava infestada de vermes e a comida n? se encontrava em melhores condi?es. Ela havia esfolado os dedos limpando o posto naqueles primeiros dias, s�esperando que Hoag se fechasse no pr?rio quarto para cair, exausta, sobre o colch? que fizera, de musgo e pele de gamo. Desde o in?io, Bridget tivera medo de que Hoag quisesse se casar com ela, mas ele n? havia falado nisso. Tamb? n? mostrara interesse nela como mulher, apesar de passar muito tempo a observ?a como que imaginando o que havia por baixo daquelas roupas gastas. Se Hoag gostava de sua comida, nunca manifestava seu agrado. Ele tamb? ignorava por completo a ?ea limpa, que aumentava a cada dia, mas mesmo assim Bridget continuava a limpar, usando uma barra de sab? de soda, que encontrara sob um monte de trapos imundos. A barra n? ia durar muito, mas talvez ela pudesse fazer mais um pouco, se encontrasse o material necess?io. Talvez ela at�pudesse fazer sab? para vender, perfumando os peda?s com ervas cheirosas, para ficar ao gosto das mulheres de Albemarle. Com isso, poderia comprar sua liberdade mais cedo. E se tamb? fizesse velas para vender poderia... Bridget fez uma pausa em seu servi?, a cabe? cheia de sonhos de liberdade. Al? disso, sua mente se recusava a pensar. Se ela chorava durante o sono, era s�porque seu cora?o ainda n? tivera tempo de cicatrizar. Nos anos que ainda viriam, ela acabaria por se esquecer do homem que a ensinara a amar. Tinha de esquecer! Para apressar a sua liberta?o, Bridget tinha se oferecido para ajudar na contabilidade do posto, pois estava quase certa de que Hoag n? sabia ler. Ele s�conseguia fazer contas com a ajuda de barbantes cheios de n? e gravetos marcados, mas, pelo modo como a fitara e negara sua oferta, qualquer um diria que fora violentamente insultado. Assim, Bridget continuava a esfregar. Agachada no ch?, estava limpando anos de gordura acumulada junto �lareira e fazendo o poss?el para n? ser vista por uma mulher de l?gua ferina chamada Piety Smith quando ouviu a porta se abrir e fechar. � Sra. Lavender! Faz tempo que n? a vejo. J�soube da novidade? Se eu estivesse no seu estado, n? punha os p? neste lugar nem �for?! Ia ficar com medo do meu beb�ser marcado pela feiticeira de Hoag. Bridget corou de raiva, mas se conteve. No pouco tempo que decorrera desde sua chegada, ouvira cochichos, goza?es, palavras de exorcismo e desprezo, todos dirigidos a ela por pessoas da elite de Albemarle. � Se eu fosse t? m�e poderosa quanto eles pensam � murmurou mergulhando o pano de limpeza na ?ua �, j�teria transformado toda essa gente em ratos! � Ainda �cedo pra minha crian? fica marcada, Piety. Meu casamento n? tem nem cinco meses. Minha m? me disse qui um beb�t�salvo na barriga da gente at�completa sete m?. Sudie estava l?ida. Hoag tinha prometido livr?a daquela amea?. Em vez disso, no entanto, colocara a maldita num lugar onde todos podiam v?a. Se o que ele queria era destruir o que haviam conseguido atrav? de seu casamento com o idiota do Lavender, estava no caminho certo. � ? mesmo?! Pensei que a senhora estivesse mais perto da hora do parto � exclamou Piety.

� N?. Mas do jeito que as minha costa d?, �capaz do meu queridinho chega antes do tempo. Na certa vai s�impaciente como o pai dele, o danadinho. Ainda escondida atr? do balc? que separava a cozinha do sal? p?lico, Bridget fitou o balde cheio de ?ua suja. Engra?do como a mem?ia podia enganar uma pessoa. A voz da sra. Lavender lhe parecia quase familiar. � Bom dia, Piety � disse uma terceira mulher, entrando no posto. � Sra. Lavender! Muito me admira que o seu marido lhe d�permiss? para sair de casa, na sua condi?o. � Mi d�permiss??! Faz tanto tempo que a senhora t�nessa terra esquecida por Deus que o seu c?ebro amoleceu, Johanna Jones. O galo pode canta mais alto, mais �a galinha qui manda no galinheiro. Bridget ergueu a cabe?, esquecida da dor em seus joelhos, devido as longas horas passadas limpando o ch?. Seus ouvidos deviam estar lhe pregando uma pe?. N? era poss?el que Sudie Upston e a sra. Lavender fossem a mesma pessoa. Ou era? Pre�cisava verificar. � Pode ser � Piety rebateu �, mas eu n? trocaria o meu galo por nenhuma galinha! � N?? Espere s�at�o seu galo come?r a tirar a comida da boca das crian?s para trocar pelas peles � comentou a sra. Jones. � Peles? Eu sou a melhor fiandeira de Albemarle. A troco de qu�o meu Henry haveria de querer peles? � Quer dizer que a senhora n? ouviu falar do concurso do Hoag? Houve uma s?ie de cochichos, seguidos por uma exclama?o at?ita. O rosto ardendo, Bridget ouviu a que tinha a voz parecida com a de Sudie soltar v?ios palavr?s. Que concurso? Ela tamb? n? sabia de nada a respeito. Avan?ndo at�poder olhar entre as pernas da mesa, Bridget correu os olhos pelo sal?. N? precisou mais que um segundo para reconhecer o rosto sem vida, de queixo pontudo e olhos negros, bem pequenos. Sudie estava enorme devido �gravidez, mas fora isso n? mudara muito desde que a vira pela primeira vez, na carro? a caminho de Newgate. Vest?ios de beleza ainda podiam ser encontrados no rosto dela, se se olhasse com aten?o, mas a express? maldosa desencorajava esse trabalho. As mulheres foram embora antes que Bridget tivesse tempo de se recuperar da surpresa. Logo depois, a porta abriuse novamente e tr? ca?dores de pele entraram. Ela se levantou devagarinho e chamou Hoag, que estava trabalhando no quarto de armazenagem. Os tr? homens, dois brancos e um ?dio, jogaram seus fardos de pele no ch? e fitaramna com atrevimento. � Ouvimo fala do concurso. Ela �a tal? � perguntou o mais alto de todos, um ruivo, quando Hoag apareceu. Ouvindo a conversa, Bridget pensou que estivesse ficando louca. Eles falavam a seu respeito como se ela n? estivesse ali, discutindo se ainda era virgem, com quantos homens havia dormido e se era ou n? verdadeira a cren? que dizia que dormir com uma feiticeira dava a um homem o poder de realizar proezas sexuais al? de qualquer imagina?o. Assim que os ca?dores se foram, Bridget avan?u para Hoag. � Voc�n? �gente! Como teve a coragem de pensar numa coisa t? horr?el? � O sangue tinha fugido do seu rosto, deixandoa l?ida. Os olhos pequenos de Hoag estreitaramse at�quase n? se�rem vis?eis, entre as bolsas de gordura que os rodeavam. � Penso qui ia vive da caridade de Hoag para sempre, feiticeira? � Caridade! Quase quebrei as minhas costas tentando limpar este chiqueiro, e �isso que voc�diz! Porque este lugar �um chiqueiro! Voc�n? tinho o direito... � N? tinha?! � o mercador rugiu, inclinandose para a frente, com ar beligerante. � Quem n? tem direito aqui �voc� Duas vezes eu comprei voc� feiticeira. Uma, dos malditos pelevermelha, e outra, da mulh�do Lavender. Eu nunca levei a pior i num v�come? agora, com uma vagabunda de cara marcada! Nesse ponto, Hoag j�havia agarrado Bridget e a sacudia com brutalidade. A infeliz dava trabalho demais, pelo que valia. Tivera a coragem de perguntar sobre suas contas, como se desconfiasse dele. E vivia olhando para ele com aqueles enormes olhos azuis, como se o culpasse por n? ser a rainha de Maio! Se ela podia dormir com os Potes e os Haties, podia dormir com os ca?dores de pele. A id?a que ele tivera ia acabar com a hist?ia dos ca?dores n? lhe entregarem as melhores

peles. Os vagabundos tinham colocado na cabe? que B?is Hoag estava ali para enriquec?os. Quando ele n? pagava o que eles queriam, os malditos come?vam a contar mis?ia, dizendo que tinham tido uma p?sima temporada e apresentavam apenas piores peles, guardando as melhores para vender a um sujeito que ia se estabelecer rio acima. A id?a de usar uma feiticeira como isca he ocorrera quando vira o modo como os ca?dores se sentiam atra?os por ela. Estavam loucos para dormir com a maldita, mas ele havia impedido, pois sabia que havia um jeito melhor do que tranc?a num quarto e deixar que a tivessem por alguns shillings, de cada vez. Se n? tivesse feito isso, ela j�estaria acabada. Mulheres claras n? aguentavam t? bem quanto as squaws. Ele inclusive chegara a pensar em vend?a para um fazendeiro, mas por que vender uma vez apenas o que podia vender centenas de vezes? Fora ent? que tivera a id?a do concurso. Com a temporada de ca? acabando, dera a not?ia do que pretendia fazer, certo de que os imundos pelesvermelhas se encarregariam de espalhar sua id?a aos quatro ventos. Como eles conseguiam isso nunca descobrira, mas os malditos sabiam de tudo que acontecia por ali, tanto com os brancos quanto com sua pr?ria ra?. Era s�um colono cortar uma ?vore no Chesapeake que, antes de a noite cair, todos os ?dios j�sabiam se era pinheiro ou carvalho. Hoag divertirase vendo os homens avaliarem a mulher e depois se voltarem para ele, com inveja na express?. Era evidente que pensavam que a usava, pois n? sabiam o que lhe acontecera nas m?s dos Tuscarora. H�muito tempo ele havia matado os selvagens que o tinham castrado e o ?ico homem branco que tivera conhecimento disso: o fazendeiro que o encontrara inconsciente e sangrando. No entanto, o ouro falava mais alto que o orgulho, e Hoag n? era homem de desperdi?r uma oportunidade ca?a do c?. Ele n? vira motivos para contar �feiticeira do concurso, mas espalhara a not?ia de que o ca?dor que lhe vendesse as melhores peles seria o primeiro a us?a. O que trouxesse o segundo melhor fardo seria o seguinte, e assim por diante, at�o final. Depois de pensar um pouco, ele resolvera n? dizer que ela era virgem, mas afirmara que era quase isso. Afinal, para sua sorte, ela era pequena e tinha um ar inocente, que desmentia a vida de prostitui?o que levara. A not?ia se espalhara como fogo e ca?dores que, h�anos n? punham os p? em seu estabelecimento, tinham aparecido para ver a feiticeira branca. Depois de um olhar, todos haviam sa?o apressados, �procura de peles que pudessem comprar, barganhar ou at�mesmo roubar. Hoag n? pretendia deixar que muito tempo se passasse. Sabia que, para manter vivo o interesse de todos tinha de agir com rapidez. Assim, esvaziou um dos c?odos do posto e mandou que Bridget o limpasse. Bridget pensou em fugir, mas ele a vigiava com olhos de ?uia. Se pudesse p? as m?s numa faca, sem d?ida o mataria e iria embora dali, mas n? teve essa oportunidade. Era como se ele lesse seus pensamentos. � Num fique zangada com o velho B?is, menina. Eu s�t�fazendo um p�de meia pra n?. ? melh�do que morre di fome, num � E eu num t�querendo qui voc�fa? uma coisa qui nunca fez antes � Hoag comentou, um dia. De onde esfregava o ch?, Bridget lan?ulhe um olhar de ?io. Sc achasse que n? seria pega e morta em tr? tempos, teria jogado a escova na cara dele e corrido. Mas era preciso mais que uma escova para deter um homem violento. Por enquanto, n? tinha outra coisa a fazer a n? ser esperar. Sob o pretexto de tirar uns enormes fardos da porta, Hoag continuou a vigiar Bridget. Fingindo n? perceber, ela se levantou e examinou o que tinha feito. Logo que ele lhe pedira para limpar a sala, ela havia se recusado, pois sabia qual era o objetivo daquela limpeza. Fora quando ele a esmurrara na cabe?, tomando o cuidado de n? marcar seu rosto. Durante horas, depois disso, suas orelhas tinham do?o. Apertando os l?ios, Bridget correu novamente os olhos em torno de si. � Voc�pode dizer o que quiser, Hoag, que eu n? vou levar isso em frente! � declarou, afinal, mal conseguindo se controlar. � Ah, n??! E o que �que voc�vai faz� Monta na sua vassoura e sa�voando por a� atr? dos seus amigo, os Potes?

� Prefiro mil vezes passar o resto da minha vida com eles do que mais um minuto com voc� S�de respirar o mesmo ar que voc� eu j�me sinto mal! Avan?ndo subitamente, Hoag tornou a esmurr?a. E desta vez n? tomou o cuidado de evitarlhe o rosto. � Mas que droga, mulher! Voc�me fez fazer isso! � ele exclamou furioso. Agora n? podia exib?a para os ca?dores com o queixo inchado e roxo! Maldita! Ela o provocava demais. Respirando fundo, Hoag tentou se acalmar. Afinal, antes de o sol nascer, ele a veria cabisbaixa e humilhada. E a cada vez que ela se deitasse com um ca?dor, mais ouro entraria em seus bolsos! Ele a ensinaria a respeitar B?is Hoag! CAP?TULO XXIII O excitamento de Hoag foi crescendo com o passar das horas, at�que, finalmente, ele cometeu um erro: deixou Bridget sozinha, enquanto ia �dispensa colocar ?ua em outro barril de rum, antes de lev?o para o sal? principal. Bridget s�esperou que ele sumisse, antes de pegar o xale e sair sorrateiramente, fechando a porta atr? de si. Tomando todo cuidado, deu a volta no posto, rumando para onde ficavam os cavalos. De l�at�o bosque, a dist?cia era pequena e ela pretendia seguir pela margem do rio, at�a casa de Hamish. Por mais tempo que levasse, tinha de tentar. Se seguisse cautelosamente, sem perder a cabe?, sem d?ida tudo daria certo. A floresta cheia de animais ferozes n? a assustava mais que o terr?el destino que Hoag havia tra?do para ela. Quanto �alimenta?o, n? tinha com que se preocupar. N? morreria de fome, durante a jornada, uma vez que a regi? oferecia ra?es comest?eis, nozes e ?ua fresca, em abund?cia. Com o m?imo cuidado, ela deu a volta no canto da cerca, encolhendose ao ouvir o resfolegar dos animais. S�tinha de atra�vessar a clareira numa corrida, para alcan?r o bosque. � T�pensando em �a algum lugar? � ouviu a voz detest?el de Hoag perguntar, de repente. Arrepiada, ela se virou. Ele estava recostado na cerca, com os bra?s enormes cruzados sobre o colete manchado de gordura. � Eu... meu... � Pensando em fugi de mim, por acaso? E depois de tudo que fiz por voc� Depois que lhe dei um quarto s�seu, roupas bonitas e cavalheiros pra enche as suas noites? Seu bra? estava ficando cheio de manchas roxas quando ele a jogou de volta no quarto. Da�em diante, n? ficou um segundo sozinha. Mas sua maior vergonha foi quando teve de se lavar e vestir, na presen? dele. � Se vou ser vendida para voc�encher seus bolsos dei ouro, prefiro ficar como estou � ela ainda o desafiou, num arroubo de coragem. Tinha a pele escura de sujeira, os cabelos embara?dos e o vestido ?ido e manchado. De imediato, ele a atingiu com as costas da m?, � Pois eu mesmo lavo voc� sua ordin?ia! � berrou, torcendolhe o bra?, antes de pegar o trapo imundo que ela usava para limpar o ch?. � N?! Saia daqui! Mas ele ficou parado na porta, usando o corpanzil para bloquear a ?ica via de fuga. Dandolhe as costas, ela come?u a jogar ?ua no rosto e no pesco?, esperando sentir, a qualquer momento, as m?s horr?eis em seu rosto. � Lava tudo! Certa de que ele a lavaria, se n? obedecesse, Bridget cedeu. Com a maior rapidez poss?el, lavouse com a ?ua que restava no balde, depois da limpeza do sal?. Em seguida, enxugouse e colocou o outro vestido. �. Pronto! Estou pronta, voc�pode ir embora. � D�um jeito no seu cabelo, si �que qu�fica com ele, mocinha. Ele nem parece mais amarelo.

De m�vontade, ela se inclinou e mergulhou a cabe? no balde, tateando o ch? �procura do resto do sab?. Depois de lavar e torcer as longas mechas para tirar delas o excesso de ?ua, jogouas para tr?, arrumandoas com uma tira de couro. Talvez a marca em sua testa assustasse os ca?dores. Al? disso, deixou o vestido solto, sem o cinto, e amarrou o xale bem junto do pesco?. S�ent? se voltou para seu carrasco. � Hoag, se voc�me deixar ir embora, prometo que lhe pago duas vezes o que o sr. Lavender gastou comigo. Em algum lugar tem de haver algu? precisando de uma pessoa com as minhas habilidades. Tem, e eles t? tudo esperando por voc�agora, mocinha. Tudo quanto �h?e capaz de tira o couro de um gato t�aqui, esta noite. E tem mais pra chega. Agarrandoa pelo bra?, Hoag arrastoua em dire?o ao sal? principal. Bridget tentou imped?o, mas n? conseguiu. Ouvindo o alarido cada vez mais alto, n? conteve um assomo de n?sea ao chegar �porta e deparar com a massa de rostos sujos e cheios de lux?ia. � N?! Pelo amor de Deus. Hoag! Eu fa? tudo que voc�quiser, mas isso n?! Isso n?! V�esperan?. Sem lhe dar aten?o, Hoag ergueua nos bra?s e depositoua no alto de um barril, que fora colocado num lugar bem vis?el. De imediato, Bridget se viu cercada por uma massa humana. � Aqui t�ela, garotada, exatamente como eu prometi: pura como a neve que acaba de ca� bonita como uma moeda novinha em folha. Apavorada, Bridget correu os olhos em torno de si. Ali estavam dezenas de ca?dores, homens que passavam urna temporada inteira sozinhos na floresta, sem ver o menor sinal de uma mulher branca. Havia tamb? muitos fazendeiros e uns tantos mercadores. Durante o dia inteiro eles haviam chegado ao posto de troca, enquanto a not?ia da disputa corria de uma aldeia para a outra. B?is Hoag ia leiloar a chance de um deles dormir com a feiticeira branca, mas s�participariam do leil? os que trouxessem fardos de pele de primeira qualidade. Naturalmente, o vencedor seria o que trouxesse o melhor fardo. Num lugar onde as reuni?s sociais eram t? poucas, aquele era um aconteceimento excitante. Bridget tentou rezar, mas o barulho era ensurdecedor e o mau cheiro dava n?seas. S�o pouco orgulho que ainda lhe restava impedia que desmaiasse de pavor. Coloquese acima disso, ordenou a si mesma. E tentou desesperedamenre. Mas foi em v?. Sabia, agora, que jamais conseguiria se libertar do pesadelo que come?ra tanto tempo atr?. Uma vez, chegara a ter esperan?, em Croatoan. Por que deixara que a convencessem a partir? Desde aqueles dia, fora atormentada pela saudade de Kinnahauk. Sofrera tanto que seu cora?o parecia completamente seco. Agora, so estava grata por n? t?o ali presenciando a sua vergonha. Hoag andava de um lado a outro entre a multid?, examinando peles e grifando para seu malhumorado ajudante, no sentido de que fizesse todos os homens pagarem pelo que comiam o bebiam. Obviamente, estava muito orgulhoso de sua nova fun?o como empres?io. � Isso t�muito mal esticado, Pearson. Newcomb, esses rato de banhado num serve nem pra limpa o ch?. � Rato di banhado?! Isso �mink,Hoag! � ? rato di banhado. Si que v�o qui o mink de primeira qualidade, d�uma olhada nos fardo de Kuiulewaii e Pena Amarela. Assim ele continuou a provocar todo mundo, jogando um contra o outro, vermelhos contra brancos. Os cavadores tamb? faziam seu jogo, reservando as melhores peles para ver o que a competi?o produziria. Bridget seguia tudo com um olhar sem brilho, seu desespero aumentando a cada vez que um ca?dor sa? para logo depois voltar com uma pele especial, um exemplar melhor, mais tarde, de outro mercador. Hoag estava felic?simo. Os pre?s que oferecia eram vergonhosamente baixos, mas os ca?dores eram um grupo competitivo e ele sabia muito bem como explorar a fraqueza dos outros, quando achava conveniente. � Ela �mesmo uma feiticeira? � perguntou um jovem ca?dor, que vinha da sua primeira temporada. � Isso �a mesma coisa que uma mulher que reza encantamento? Meu pai diz que se um homem dorme com uma mulher dessa, o pinto dele fica preto e

cai na pr?ima cheia. Seguiuse uma avalanche de coment?ios e Bridget sentiu o rosto esquentar. Inclinandose para a frente, fitou os inocentes olhos azuis do garoto, garantindo com ferocidade: � Seu pai tem raz?. Minha m? era uma mulher que rezava encantamentos, assim como a minha av� antes dela. Eu sou a s?ima filha de uma s?ima filha, o que me torna uma feiticeira das mais poderosas. Sei de pragas que nem o pr?rio diabo teria coragem de rogar, e juro que todos os homens que encostarem a m? em mim v?... Sua voz foi abafada pelo riso alto e for?do de Hoag. � A mocinha gosta de brinca, num �mesmo, garotos? S�um idiota num ia sabe a diferen? entre uma mulhe qui reza encantamentos e uma feiticeira branca. S? poucos os h?e qui tem tanta sorte a ponto de cruza com uma verdadeira feiticeira branca. Elas s? muito rara, principalmente por aqui. Acreditem no velho B?is, �dormi com uma criatura dessa qui separa os h?e dos menino. T�cert o num to, Newcomb? Hein, Pearson? O prazer qui elas d? prum home �uma coisa do outro mundo. O ?ico perigo �qui se um h?e mergulha sua vara numa feiticeira branca fica t? potente qui as outras mulh�nunca deixam mais ele em paz. Elas fica atr? dele, choranao �implorando pelo qui voc? sabe! Houve algumas exclama?es, algumas cotoveladas e um certo falat?io entre os ca?dores brancos. Os vermelhos mantinhamse �parte, sem nada revelar em seus rostos inexpressivos. Bridget estremeceu, fazendo o poss?el para ignorar o ambiente e n? pensar no que tinha pela frente. Desde o come? dos tempos, as mulheres vinham suportando vergonha e humilha?o. A mente era capaz de se desprender do corpo, colocandose acima dele. N? fora isso que Soconme lhe dissera? Ah, Deus, at�as mulheres iam testemunhar sua vergonha! Pasma, Bridget viu Sudie entrar ao lado de um homem magro, de rosto abatido, usando cal? malfeita e uma camisa suja. Aquela criatura lastim?el era David Lavender?! Que pe?s a imagina?o era capaz de pregar! Ela o visualizara t? doce e lindo quanto a erva da qual tinha o nome. No entanto, a apar?cia dele n? era muito melhor que a Sudie. Mesmo assim, como podia ele ver o que estava acontecendo com a mulher que trouxera para ser sua noiva e nada fazer para impedir? � David... Sudie, pelo amor de Deus! � Bridget gritou. Mas sua voz se perdeu em meio ao barulho da multid? embriagada de ?cool e excitamento. David rumou diretamente para o bar e Sudie, com a cabe? jogada para tr? e os bra?s cruzados sobre a barriga enorme, fitou Bridget com um olhar satisfeito, sem mostrar a menor surpresa. Naturalmente, ela sempre soubera que Bridget n? havia se afogado. Era tudo t? confuso... Mas que import?cia tinha isso, agora? Quando o cheiro dos corpos sujos e suados se tornou sufocante, Bridget come?u a lutar contra a n?sea. Mal havia escurecido e o posto j�estava superlotado de homens decididos a aproveitar at�a ?tima gota do excitamento produzido por uma divers? t? rara quanto aquela. As peles, que haviam ficado no ch? o dia inteiro, come?ram a cheirar mal, com o calor do ambiente. Hoag j�tinha aberto o terceiro barril de seu rum aguado. Ele vendera o rum n? "batizado" s�enquanto os fregueses ainda n? estavam b?ados e tinham condi?es de notar a diferen?. Muitas horas ainda se passariam antes que disputa chegasse ao fim. Bridget sabia que, mesmo que sobrevivesse at�l� n? conseguiria sobreviver ao que viria em seguida. Todos os ca?dores, sem exce?o, traziam lacas presas �cindira. Raciocinando febrilmente, ela decidiu que roubaria uma laca... ate mataria por uma, se preciso fosse... e fugiria para a floresta. Armada, e na escurid?, n? seria facilmente recapturada. Kinnahauk n? sentia tanto medo desde a ?oca em que caminhara debaixo da tempestade, na juventude. Eles haviam parado em Pasquinoc, pensando em festejar e descansar um pouco, antes de irem atr? do tal de David Lavender. Em vez disso, tinham descoberto que era uma mulher branca, com uma marca feita a fogo na testa, fora salva de Tuscarora b?ados por TausWicce e levada para onde queria ir: o posto

de trocas do homem chamado Hoag. � ? um lugar ruim. N? gosto de ir l� mas a mulher falou em troca e eu nem tento mais entender os costumes dos olhosbrancos � explicou o Poteskeet, ao saber que a mulher era a neaurraupa shaman que vivia entre os Hatorask, desde a Lua do Ganso Branco. Os dois homens conversavam numa mistura de Poteskeet e sinais, por que TausWicce, teimosamente, havia se recusa a aprender a l?gua dos olhosbrancos. � Ela �minha mulher � Kinnahauk disse, a dor evidente em seu timbre de voz. � Ent?, preciso lhe contar o que falam � retrucou TausWicce, colocando a m? sobre o ombro do jovem werowance. � Dizem que Lavender arrumou outra mulher, e que essa mulher �a mesma que matou o fabricante de u?que, que vivia a dois dias de caminhada daqui. Dizem, tamb?, que Hoag mant? a sua mulher cativa e vai entreg?a ao ca?dor que trouxer as melhores peles, na noite em que a lua mostra sua cara cheia. � N? sobra muito tempo � Kinnahauk murmurou, os olhos ardendo como brasa. � Tenho de ir depressa. � Mas n? pode ir despreparado. Voc? s? poucos e eles s? muitos. Voc�vai atr? de uma mulher que n? �de sua ra?. Uma mulher que todos os homens querem, porque tem boa apar?cia. � Ela �capaz de fazer o mais lindo bot? se fechar de pura vergonha! Uma express? bondosa surgiu no olhar de TausWicce. � Vai ser perigoso, meu amigo. Aqueles homens est? cheios de desejo e bebida. Voc�tem de andar entre eles com muito cuidado. Quatro dos meus melhores guerreiros ir? com voc� Dois deles falam a l?gua dos olhosbrancos. Eles t? muitos amigos entre os ca?dores. Incapaz de expressar seus sentimentos, Kinnahauk assentiu, dizendo apenas: � Ent?, vamos depressa, � Minhas mulheres v? preparar comida. A dist?cia daqui at�l�n? �pequena. � N? d�para esperar � Kinnahauk insistiu cheio de medo de n? chegar a tempo. Sua pequena j�sofrera muito, e a menos que ele andasse mais r?ido que a flecha mais veloz, ela sofreria o triplo. E sem d?ida morreria, se isso acontecesse. � N? seja tolo, meu amigo. Voc�precisa adquirir a paci?cia que vem com a idade e a sabedoria, sen? o fogo da juventude consumir�tudo que tocar. Existe um homem chamado Hamish, que mora um pouco depois do lugar onde os Yeopim passavam o inverno, nos dias de meu pai. ? um homem de honra. Depois da casa dele, voc�estar�seguro. Os b?ados de Pena Azul voltaram a ser p� e n? apareceram outros para tomar o lugar deles. � Eu vou matar esse tal de Hoag, se ele a magoou! TausWicce sorriu, enrugando o rosto magro e curtido pelo tempo. � Ele n? pode magoar sua mulher desse modo, meu amigo, porque nosso velho inimigo Raucauc? arrancoulhe as sementes, muito tempo atr?. Voc�precisa planejar com cuidado e levar muita coisa de valor. Eu andei guardando umas peles para comprar outra esposa, mas isso pode esperar. Com tr? esposas, duas est? sempre brigando com a terceira. Com quatro, cada uma tem uma amiga e eu fico em paz. Bridget apertou os olhos. A fuma? no ambiente era t? espessa que tornava quase imposs?el enxergar o outro lado do sal?. Uma rajada de vento agitou o ar e ela vislumbrou outro pelevermelha entrando e abrindo caminho junto �parede. Como todos os outros que tinham chegado durante os ?timos minutos, ele n? trazia um fardo de peles. Agora, apoiado �parede, com os bra?s cruzados e uma das m?s fechadas sobre o cabo da faca, ele bem poderia ser confundido com uma est?ua, tamanha a sua falta de express?. O que pensavam eles dos homens que chamavam de olhosbrancos, os mesmos homens que os chamavam de selvagens? Bridget reconhecia que encontrara muito mais nobreza entre as pessoas que viviam em Croatoan do que entre todos os habitantes de sua aldeia, a n? ser por algumas exce?es. O sal? estava superlotado, com fardos por todo lado, esperando o julgamente. Encolhida, ela tentou ignorar o excitamento febril em torno de si. Fingiu que

estava de volta a Croatoan, inalando o ar fresco e com o cheiro de sal, ouvindo o riso das crian?s, que brincavam em volta das tendas. Fingiu que o barulho dos p?, arrastandose pelo ch? imundo do posto era o murm?io das ondas, quebrando na praia. Em vez dos coment?ios maliciosos e grosseiros, ouviu o grito solit?io do ganso branco, passando no c?. Uma vez, Soconme lhe dissera que os gansos brancos eram os esp?itos dos que j�haviam partido. Fechando os olhos, ela os viu, as pontas negras das asas brancas movendose com graciosa precis?, quando se inclinaram para olhar a ilha que um dia fora seu lar. Como seria bom se seu esp?ito pudesse voar com eles, deixando para tr? toda dor, toda tristeza e toda solid?! Algu? deulhe um belisc? na coxa. Uma voz pastosa pelo u?que especulou sobre o formato de seus seios e Hoag avan?u, arrancando o xale que lhe cobria os ombros. Cruzando os bra?s defensivamente diante do corpo, Bridget lan?ulhe um olhar de puro ?io. Rindo, Hoag deu uma cotovelada no homem em p�ao lado dele. � J�viram um tesouro igual, minha gente? N? tem dois mel? mais bonito, nessas col?ias.� Jogando o xale sobre o esteio do telhado, que j�estava cheio de armadilhas, presuntos e fardos de tabaco dependurados, ele se voltou para os homens. � Vamo, n? escondam o que t? do velho B?is. Mostrem o que t? de melhor, porque �isso que ela vai custa, garotada. Newcomb t�em primeiro lugar, por causa da linda pele de castor. Pena Amarela t�em segundo, por causa do tamanho daquela pele de Lontra. Quando aquela vela apaga, a disputa t�encerrada. Por isso, se algu? ainda tem alguma coisa pra mostra, �melhor mostra logo �num vai p�as m? na minha florzinha. A agita?o redobrou, enquanto v?ios homens comparavam seus fardos com os dos outros. Os que tinham escondido algumas peles melhores, na esperan? de n? ter de entreg?as a Hoag, sa?am apressadamente, voltando logo em seguida. Acima do clamor, soou a voz grave de B?is: � A vela t�acabando, minha gente! N? vai demora muito pro vencedor pega seu pr?io. O resto pode faz�fila e espera a veiz, enquanto eu guardo tudo isso no meu dep?ito. Eles estavam se aproximando cada vez mais dela. O tal de Newcomb avan?u mais, e Bridget fitouo, apavorada. O sujeito tinha um h?ito nauseante e respirava com dificuldade. De repente, ele sorriu, revelando tocos enegrecimentos de tr? dentes. � Mulh� c�vai ganha um pr?io! Luthor Newcomb vai ti dex�loca, antes da noite termina. Eu sei uma ou duas coisinha sobre os lugar certo di acaricia mulh� Acima do barulho ensurdecedor, Bridget ouviu o riso estridente de Sudie. Gemendo baixinho, ela fechou os olhos. Ia vomitar. A n? ser pelos pelesvermelhas que tinham entrado na ?tima meia hora, dois deles de apar?cia bastante familiar, apesar de n? poder v?os direito daquela dist?cia, n? havia um ?ico homem no sal? que desse a impress? de ter tomado um banho nos ?timos doze meses. Naquela atmosfera fechada, com o mau cheiro de centenas de peles, u?que, tabaco e corpos suados e sujos, o ar era t? ruim quanto o da cela comum de Newgate. A rajada de vento frio e o sil?cio repentino fizeram Bridget abrir os olhos. Uma onda de excitamento correu pela multid?, como a tens? que toma conta do ar, um pouco antes de uma tempestade violenta. Outra pessoa tinha entrado no sal?, mas a parede humana que a rodeava impedia que visse quem era. De repente, a multid? deu a impress? de dissolverse. Uma figura alta avan?u at�parar diante dela e Bridget piscou para clarear a vis?. S�podia estar sonhando. Sem d?ida, sua alma havia procurado a fuga que fora negada a seu corpo. � Kinnahauk? � murmurou. N? houve resposta. Foi como se n? tivesse falado. Ent?, era sonho mesmo. Fantasma ou n?, ela teria ca?o nos bra?s da figura diante de si, se ele n? tivesse recuado naquele momento, para colocar no ch? um enorme fardo de peles. S�a�seus olhares se encontraram, os dele mandando uma mensagem que ela foi incapaz de interpretar.

Choque? Surpresa? Desgosto? Envergonhada por estar sendo vista por ele naquela posi?o, Bridge. encolheuse ainda mais. Talvez ele n? a tivesse reconhecido. Ela ouvira uma das mulheres de Albemarle dizer que, em sua opini?, todos os pelesvermelhas eram iguais, tinham a mesma apar?cia. Ser�que os pelesvermelhas n? pensavam o mesmo, em rela?o aos brancos? As tr? penas de Kinnahauk ro?ram um dos esteios do telhado, quando ele se virou e encarou o enorme mercador. � Sou Kinnahauk de Croatoan � declarou, com ar frio e arrogante. � E esta mulher �minha. Kinnahauk amaldi?ouse por abrir o jogo t? depressa. Havia planejado com tanto cuidado o que dizer, quando cruzavam as ?uas velozmente, em dire?o ao posto de trocas. Porque roubar uma mulher olhosbrancos debaixo do nariz de homens como aqueles podia ser mais perigoso que atravessar um ninho de cobras de boca branca, durante a Lua da Can?o, quando elas enlouqueciam devido ao acasalamento. � Espera �sua veiz, diabo vermelho � Hoag replicou, cutucando o fardo de peles com a ponta do p� � Abre isso. Vamo v�si tem alguma coisa aqui, qui valha a pena olha. Eu conhe? os Hatie. N? t? nada, em cima de dois o quatro p� qui valha mais qui umas conta de vidro. Bridget viu os olhos de Kinnahauk arderem diante do insulto. Ela mesma gelou, apesar do calor daquele sal? superlotado. Kinnahauk fez um sinal com uma das m?s. Um dos homens encostados �parede avan?u. Graveto Torto! Bridget n? conteve uma exclama?o abafada, mas ele n? deu mostras de t?a reconhecido. Com um movimento r?ido, tirou a faca e cortou as tiras de couro cru, que prendiam o fardo de peles. Embora elas tivessem sido curtidas �moda ?dia, sua boa qualidade era evidente. � Castor, hein? � Hoag grunhiu. � Num �a melhor qui j�vi, mas num �a pior. � ? a melhor � rebateu Kinnahauk, com firmeza. Nem uma vez, ele olhou na dire?o de Bridget. Newcomb adiantouse. � E as minha? As minha sao melh�qui as sua, seu vermelho intrometido! Kinnahauk levantou uma das m?s. Vendo o sinal, outro dos Hatorask avan?u, com mais um fardo de peles. Depois de coloc?o no ch?, voltou a se mesclar com a multid? que l�estava. � Abra � Hoag mandou, os olhos p?idos cheios de avidez. � Primeiro quero examinar a mulher. Pode ser que ela n? valha nada. � N? valha nada?! � Hoag esbugalhou os olhos, de indigana?o. � Ela �carne de primeira! Intocada, mas pronta pra s�colhida. Juro qui num tem outra igual em toda essas col?ia! Kinnahauk rodeou vagarosamente o barril, sobre o qual Bridget estava sentada. Como que reconhecendo seu direito de assim fazer, os ca?dores recuaram, abrindo passagem. Uma vez ele a tocou, dando a Bridget a impress? de estar sendo marcada de novo. Afinal, virouse para Hoag, com ar de pouco caso. � Paugh! Magra demais � declarou, estendendo as m?s para pegar os fardos de pele. Boquiaberta, Bridget fitou as costas largas de Kinnahauk. L?rimas inundaram seus olhos e ela come?u a achar que tinha enlouquecido. Seria poss?el que Kinnahauk tivesse mudado tanto, em t? pouco tempo? E ela? Seria poss?el que ele realmente j�tivesse esquecido? Como que temendo a perda de seu extraordin?io lucro, Hoag pulou em defesa de Bridget. � Mesmo num tendo muita carne, ela �forte e tem muita energia! � Ela �marcada e tem a pele cheia de manchas. N? vale as peles de castor. Nem as de lince branco. E muito menos... � Lince branco?! � Hoag repetiu, incr?ulo. � Dois lince branco? Ignorando a interrup?o falou: � Vou conseguir mais peage por elas, do homem chamado Batts. � Mas ele ainda nem monto o neg?io. E vai s�bem longe daqui. � Um dia de viagem n? �nada. Eu vou. Conversando com os homens que tinham lhe vendido as melhores peles, Kinnahauk ficara sabendo que um novo posto de trocas seria aberto, na jun?o de dois grandes

rios, mais ao norte. Para lidar com os olhosbrancos, era preciso seguir as regras dos olhosbrancos, rebaixandose a mentir e ignorar a pr?ria honra. Pensando nisso, ele pegou o fardo fechado e fez sinal a Graveto Torto para pegar o outro. Nem por um instante olhou para sua oquio, com medo de perder o controle e matar todos os olhosbrancos daquele lugar tocando fogo no posto. De repente, em meio ao sil?cio que tinha ca?o no local, um trov? ribombou. � Espera! Deixa um h?e v�o qui ele t�comprando, pelevermelha! Abre o outro fardo. Pode s�qui a gente chegue num acordo. Como se pouco lhe importasse de um jeito ou de outro, Kinnahauk depositou o fardo no ch? e fez sinal a Graveto Torto para abr?o. Um murm?io ergueuse da multid?, quando v?ias peles de mink, t? espessas que brilhavam mesmo �luz morti? do ambiente, deslizou para o solo, seguidas por duas peles de lince albino. Hoag caiu de joelhos, as m?s enormes estendidas sobre os inacredit?eis tesouros, como se tivesse medo de toc?os. O que aquele ?dio arrogante trouxera sobrepujava tudo que j�vira em sua vida, desde que conseguira se livrar do la? do carrasco e se mudara para Albemarle, doze anos atr?. As peles de mink eram t? brilhantes quanto o gelo molhado, as de castor eram extraordinariamente espessas, e as de lince... Droga, ele nunca vira uma pele de lince branco antes, quanto mais um par quase igual! Hoag detestava ter de negociar com os selvagens, mas lucro era lucro e a verdade era que os malditos podiam ca?r, lutar e assentar armadilhas melhor dom que qualquer homem branco do territ?io. Assim, como ele n? estava naquele neg?io pelo prazer de perder a pr?ria camisa... � V�lhe diz�uma coisa, vermelho: eu pago o pre? mais alto pelo seu fardo e lhe d�uma hora inteira no quarto dos fundos, com a mulh� Um cara novo e macho como voc�vai t�tempo di si refresca nela umas cinco vez, pelo menos. Se fosse preciso, ele at�bajularia o idiota do pelevermelha, para ficar com aquele fardo. O infeliz n? tinha nada a perder, j�que provavelmente roubara tudo. Kinnahauk fingiu refletir. � A mulher �marcada. N? vale muito. � Num tem uma marca nela, al? da do rosto. E no escuro isso n? vai importa. Ela �de primeira, garoto. Si eu quisesse vende, uma mulh�branca como ela ia me rende uma fortuna! Os dedos de Kinnahauk avan?ram em dire?o �faca, presa em sua cintura. Um dia ele ainda teria o prazer de arrancar o f?ado daquele homem e jog?o aos abutres. At�l� no entanto, precisava participar daquele jogo mortal com todo cuidado. Sabia muito bem dos riscos que corria um homem vermelho, ao se misturar com os olhosbrancos e reclamar uma das mulheres deles. Mesmo sem estarem b?ados e com o sangue fervendo de desejo, os olhosbrancos eram trai?eiros. Para eles, tanto fazia matar pela frente quanto pelas costas. Kinnahauk lan?u um r?ido olhar pelo sal?, examinando os homens que esperavam pelo seu sinal. A tens? no ar era t? grande que ficava quase imposs?el respirar. De repente, Hoag se viu fitando um par de olhos frios e lembrouse de um gato selvagem, que vira um bravo Mattamuskeet capturar. S�que os do Hatorask eram mais frios. E mortais. � Kinnahauk n? compra o uso de prostituta de homem branco. Quero um tanto assim de peage � com um gesto conciso, ele indicou um palmo � pelas peles de castor. Pela mulher, eu lhe dou as peles de lince. E ela vai comigo. Quando n? me interessar mais, vai servir de escrava para as mulheres da minha aldeia. � T�muito enganado, si pensa qui vou deixa voc�fica com ela! � Hoag rugiu. A troco di qu�v�deixa um ?dio fedorento sa�daqui com uma coisa qui �minha, quando posso vende ela pra mais de cem h?e, antes de acaba cum ela? Kinnahauk deu de ombros. Mais uma vez, come?u a juntar as peles, enquanto Hoag despejava uma fileira de palavr?s. Newcomb, muito b?ado, resolveu acompanh?o e, em seu entusiasmo, trope?u nas peles de Pena Amarela. Foi prontamente arrancado de l� por um pontap�certeiro. Kinnahauk fingiu ignorar tudo, embora estivesse ciente de cada movimento no sal?.

Alguns dos homens presentes, vermelhos e brancos, odiavam B?is Hoag o suficiente para quererem v?o levar a pior, mesmo que para isso tivessem de perder a chance de abocanhar o pr?io da noite. Quantos eram, no entanto? E quais? Ele n? tinha coragem de olhar para a mulher, por medo de desencadear uma guerra. Uma voz pastosa gritou um coment?io insultuoso sobre homens vermelhos e f?eas animais e um sil?cio inquietante envolveu o local. De repente, os homens que um momento atr? estavam recostados ? paredes sumiram. Exclama?es abafadas foram ouvidas. Dois corpos deslizaram para o ch?. Se de muita bebida ou por terem sido repentinamente privados de ar, ningu? sabia. E ningu? se importava. Todos os olhos estavam fixos nos dois homens que se encaravam, no meio do sal?. � Existe um homem chamado Nathaniel Batts. Me disseram que ele vai pagar um bom pre? pelas nossas peles. Se este homem, o Hoag, trata voc? bem, n? v? precisar de outro comprador � Kinnahauk falou, alto e claro o bastante para que todos entendessem. � Mesmo assim, quero que saibam que o Batts, al? de pagar pelas peles, vai fornecer tudo o que �preciso para os ca?dores que trabalharem para ele. Graveto Torto fez sinal a Kuntewah, que fez sinal a outro de seus irm?s. Os dois homens recome?ram a juntar os fardos. Logo, os ca?dores brancos que ainda estavam s?rios o suficiente para isso come?ram a juntar seus fardos. � Kumtewah! Nariz Azul! Espere a� Ele t�mentindo! Alguma vez eu j�menti pra voc?? O qui �que voc? t? fazendo?! Ningu? respondeu, e Hoag xingou. S�Deus sabia como o maldito conseguira aquilo, mas todos os ca?dores estavam prontos a segu?o, deixando ele, Hoag, sem nada em troca de todo o trabalho que tivera! � Seus maldito fedorento! E ainda nem pagaram pelo qui beberam! Volta aqui, Pearson! Faz mais di oito ano qui eu compro as suas pele. Saia por aquela porta e eu juro qui num vai vende mais nem uma pele pra mim! Como se nada estivessem ouvindo, Pearson e os outros continuaram a refazer seus fardos. Hoag enlouqueceu. N? conseguia acreditar no que estava vendo. Como um bando de est?idos carneiros, estavam todos dispostos a seguir o pelevermelha rio acima e vender todas as peles ao tal de Batts! Bridget encolheuse ainda mais em cima do barril, pouco percebendo do que acontecia �sua volta. Tinha as m?s e os p? frios como gelo. Seu cora?o parecia uma pedra, no peito. Quantas vezes, em sua vida, perdera toda a esperan?? E quantas vezes, contra tudo e contra todos, vira sua esperan? renascer? No momento, sua ?tima esperan? estava acabando de juntar um fardo de peles e se preparava para sair pela porta. E o pior era que ela nem tinha vontade de continuar vivendo. Kinnahauk a destru?a como se tivesse atingido seu cora?o com uma faca. Newcomb avan?u, aos trope?es, e fitoua com lasc?ia. � Carne branca num �pra s�desperdi?da cum selvage. T�certo �num t� Pearson. Esta mulh��minha! A mar�come?u a virar, quando outro homem avan?u para discutir com ele. � Eu tenho duas vezes mais pele de castor. E de primeira qualidade. Ela �minha! De repente, os dois estavam no ch?, e Kinnahauk estava em p� diante dela. Sem a menor cerim?ia, ele a ergueu e jogou a no ombro, como se n? passasse de um feixe de capim. Lutando, Hoag come?u a abrir caminho entre e multid?. � T�bem, fica cum ela, seu ?dio ladr?! � gritou. � Pega ela logo vai embora! J�t�mesmo cansado de olha pra ela! � Voc�tem de me pagar � declarou Kinnahauk com firmeza. � Paga?! Voc�j�vai fica com ela! O que mais pode quer� seu ?dio semvergonha? J�num chega te virado todos eles contra mim? A minha pr?ria gente? � Voc�me paga � Kinnahauk repetiu, sem se alterar. A multid? imobilizouse, mas era uma imobilidade perigosa, como a de uma cobra antes de dar o bote. � Pega, ent?! Hoag jogou uma certa quantidade de peage para ele. Do tipo claro, n? do escuro, mais valioso. Kinnahauk deu de ombros e prendeuo ao cinto. Estava em d?ito com TausWicce, pelas peles de lince branco. Ent?, com ar altaneiro, percorreu o

caminho que tinha se aberto, como que por m?ica, diante dele. S�quando eles estavam do lado de fora Bridget come?u a respirar novamente. E, mesmo assim, com dificuldade, pois continuava sobre o ombro de Kinnahauk. Quando ele se p? a correr, gritou, pedindo para ser colocada no ch?. Para sua surpresa, conseguiu o que queria. Aliviada, deslizou pelo corpo dele e sentiu, por um r?ido segundo, que era abra?da com for?. O barulho dentro do posto de troca aumentou. Quando eles estavam a meio caminho do rio, a porta abriuse bruscamente e a multid? surgiu, gritando pela feiticeira branca. Agarrando a m? de Bridget, Kinnahauk disparou. Deus do c?, o pesadelo estava recome?ndo! A multid? ainda n? os vira, mas a qualquer momento seriam descobertos, pois relampejava sem parar. Bridget notou que seis guerreiros seminus colocavamse entre ela e o resto dos Hatorask. Graveto Torto ajoelhouse no ch?, trabalhando em algo imposs?el de se ver. � Depressa! � Kinnahauk exclamou, empurrandoa para a frente. �V�andando, que eu logo alcan? voc� Decidindo que sua curiosidade teria de esperar, Bridget correu para a canoa, ajoelhandose na proa e empurrandoa para longe da margem. E bem em cima da hora. A multid? j�os vira e vinha atr? deles, expressando sua raiva aos berros. � Kinnahauk! � ela chamou. � Depressa! Corra! Foi quando v?ias coisas come?ram a acontecer, ao mesmo tempo. Um rel?pago iluminou o c?, dandolhe um tom p?ido e rosado. Parecia que o pr?rio universo havia se partido, com a viol?cia da descarga el?rica. Na escurid? impenetr?el que substituiu a claridade cegante, uma s?ie de bolas de fogo cruzou a noite em dire?o ao posto de troca, uma atr? da outra, at�o telhado de Hoag estar inteiramente cm chamas. Um homem gritou alguma coisa sobre feiti?ria. Outro berrou alguma coisa sobre seu fardo de peles. Mas o som das vozes se perdeu em meio ao rugido do fogo, quando uma rajada de vento soprou, aumentandolhe a viol?cia. CAP?TULO XXIV Bridget tremia incontroladamente quando as outras canoas surgiram, silenciosamente, a seu lado. Kinnahauk passou para sua embarca?o sem causar uma ? ica onda na ?ua do rio e Graveto Tono Inclinouse sobre o pequeno espa? para entregarlhe um pesado roup?. Ela agradeceucom um sorriso tenso. Em terra, o fogo iniciado pelas flechas incendi?ias estava completamente fora de controle. Figuras diminutas, meras silhuetas contra o edif?io em chamas, corriam de um lado para outro, em absoluta confus?. Em p?ico, cavalos disparavam, alguns arrastando carro?s atr? de si e eram perseguidos por homens fren?icos, aos gritos. Ningu? tinha tempo para pensar num punhado de pelesvermelhas e numa mulher branca, � Vamos embora deste lugar, que ofende as minhas narinas. � disse Kinnahauk. Na proa, meio ajoelhado, meio sentado, ele cortava a ?ua com reinadas silenciosas e velozes, colocando sua canoa �frente das demais. De repente, tr? rel?pagos assustadores iluminaram o c?, seguidos por urn trov? ensurdecedor. Abra?ndo os joelhos, Bridget encolheuse toda, como que esperando ser atacada por Hoag, a qualquer momento. � Eu preferia ficar e acabar o que come?mos � comentou Chama o Corvo, num tom que soou estranho aos ouvidos de Bridget. Naquela noite ela vira um lado novo dos pac?icos Hatorask, um lado que nunca pensara que existisse. � N? vamos embora. Est�acabado. Hoag e o tal de Newcomb est? acabados. H�muito tempo seus esp?itos voaram para longe, a fim de escapar de seus corpos podres. Olhar nos olhos deles �ver a morte, e da morte n? h�escapat?ia. Bridget reconheceu a verdade do que Kinnahauk dissera. Estremecendo, ela apertou mais o roup? em torno de si. � Ningu? vai cantar a can?o da morte para eles comentou Graveto Torto. � Ningu? � concordou Kinnahauk, solenemente. � Os homens que vieram por causa da waurraupa shaman v? pegar o que o fogo n? destruir e procurar Batts. Ou outro

comerciante qualquer. Newcomb n? ver�a Lua da Planta?o. Ele tem a doen? da respira?o. E Hoag vai morrer aos poucos, v?ima da pr?ria ambi?o. � Eles n? sabiam que a waurraupa shaman era sua oquio! � N?. Nem TausWicce sabia. TausWicce. Era esse o nome do homem que a salvara e levara at�Hoag. Em meio �escurid?, Bridget olhou de um homem para o outro. As canoas moviamse silenciosamente, separadas por uma pequena dist?cia. Ent?, as duas que pertenciam aos estranhos adiantaramse e a que levava Graveto Torto e Chama o Corvo posicionouse atr? da canoa de Kinnahauk. A mente de Bridget estava cheia de perguntas, mas ela sabia que era melhor dominar sua curiosidade, pelo menos por enquanto. N? tinha a menor id?a de para onde iam ou quem eram os estranhos. Quando outro clar? iluminou o c? acima deles, encolheuse instintivamente. Ao longo da praia, destacavamse as silhuetas escuras das ?vores, cujos galhos pareciam, bra?s escondidos para o alto. ? vis? do rosto de Kinnahauk, revelado polo clar? moment?eo, seria algo que carregaria para sempre, guardado em sua mem?ia. Ao entrar no posto de troca, Kinnahauk lhe parecera frio e arrogante. Agora, estava s?io, com uma express? quase que de dor, com os l?ios comprimidos e a mand?ula r?ida. O que podia ter acontecido para faz?o mudar tanto, transfor madoo do homem que amava naquele estranho distante? Tanto Doce ?gua quanto Soconme tinham lhe dito que, desde crian?, Kinnahauk fora moldado para ocupar a posi?o que um dia seria dele. Enquanto as outras crian?s brincavam do ca?idas e guerra, ele se sentava, em conselho, com os homens mais velhos da aldeia. Na companhia de um professor, ele viajara para o lugar onde a terra se ergue e encontra o c?: a terra dos Cherokees. Enquanto outros jovens faziam uso da liberdade e alegria da inf?cia, Kinnahauk aprendia a ser um l?er justo e s?io, capaz de governar bem seu povo. Muitas vezes, Bridget tivera r?idos vislumbres do rapazinho que Kinnahauk devia ter sido. Ela o vira jogar a cabe? para tr? e rir, enquanto cavalgava Tukkao ao longo da praia, a todo galope. Vira o orgulho que ele n? era capaz de disfar?r totalmente quando voltava para casa com o maior gamo ou o melhor peixe. Virao segurar a cabe? de um cor?, cujo cora?o arrebentara de horror, quando ela ca?a num atoleiro. Ele ficara com ela, at�os enormes olhos aveludados assumirem o ar vidrado da morte. Os olhos dele tinham se enchido de l?rimas e Bridget havia se afastado depressa, para evitar que ele percebesse que tinha presenciado aquele momento de fraqueza. Outro trov? ribombou por cima da ?ua revolta, como se os c?s estivessem zangados. Com o rosto s?io de Kinnahauk ainda impresso em sua mente, Bridget prendeu a respira?o. Enquanto as fr?eis canoas deslizavam pelo rio, sob a terr?el tempestade que se formava, seu ?ico desejo era jogarse nos bra?s de Kinnahauk e ficar l� protegida pelo calor e a for? dele. Mas n? teve coragem, pois ainda n? estavam a salvo. Ela ainda n? podia acreditar que ele falara a s?io quando dissera a Hoag que seu destino seria ser usada e, depois, entregue ? outras mulheres. N? fazia sentido, pois as mulheres da aldeia eram todas suas amigas. A n? ser por uma. Al? disso, apesar do esfor? que Lontra Cinzenta fizera para engan?a, sabia que os Hatorask n? mantinham cativos. Bridget estava cansada demais para pensar. Tremendo incontrolavelmente, apesar do roup? e da corrente de ar quente, trazida pela tempestade, ela lutava contra as l?rimas, censurandose pela vontade de chorar. Se n? havia chorando durante o leil?, por que chorar naquele momento, quando tudo j�estava acabado? Outro rel?pago permitiu que ela visse o t?ax nu de Kinnahauk e o fitasse dentro dos olhos. Uma rajada de vento jogou seus cabelos sobre o rosto e ele se inclinou para afast?os, ro?ndo a ponta dos dedos em sua face molhada. � Est�com medo da tempestade, pequenina? � ouviuo perguntar, a voz cheia de suavidade. � Claro que n?. ? s�uma chuva mais forte. O sal da ?ua �que entrou nos meus olhos.

Para sua surpresa, ele sorriu. Por um r?ido momento ela vislumbrou os dentes muito brancos, mas foi o bastante. De s?ito, apesar do futuro incerto, da tempestade amea?dora e da barriga vazia, seu estado de esp?ito melhorou tremendamente. A n?oa come?u a cobrir a superf?ie escura da ?ua, agrupandose de forma mais intensa em volta do tronco das ?vores, na praia. Rel?pagos intermitentes revelavam a silhueta dos esbeltos pinheiros e os galhos angulosos dos ciprestes, desfolhados pelo inverno. � Para onde voc�est�me levando? � Bridget perguntou. � Vamos parar logo. A chuva vai seguir o vento. Sem o menor sinal de aviso, as quatro canoas enveredaram por uma abertura estreita, indo dar numa ba? pequena, rodeada por enormes cedros brancos. Seu cheiro perfumava o ar. Os estranhos arrastaram suas canoas pela margem baixa e sumiram na escurid?, sem nada dizer. Antes que as primeiras gotas de chuva come?ssem a cair, os homens j�haviam constru?o tr? abrigos, com galhos entrela?dos. Bridget encolheuse debaixo de um deles, enquanto Kinnahauk, Graveto Torto e Chama o Corvo ocupavam o segundo, o terceiro ficou para os Poteskeets, que nessa altura j�tinham sido apresentados a Bridget. Todos eles conversavam baixinho, entre si e ela acabou por adormecer, aquecida pelo roup? que Kinnahauk estendera sobre seu corpo. O sol j�ia alto quando Bridget acordou. O cheiro de fuma? de madeira e carne assando fez sua barriga roncar e ela bocejou abertamente. Logo Kinnahauk apareceu, convidandoa a comer. Foi s�quando Bridget j�se havia lavado e devorado o coelho ca?do por Chama o Corvo que ela percebeu que o grupo de homens havia diminu?o. � Onde est? os outros? � perguntou, limpando os dedos, delicadamente, na barra do vestido. � Meus amigos de P?quinoc foram embora para casa. N? tamb? vamos. Graveto Torto e Chama o Corvo j�est? arrumando tudo. Mais uma vez, os olhos de Bridget se encheram de l?rimas. E ela n? podia dizer que a culpa era da fome, pois seu est?ago estava cheio de coelho assado, al? de p? de milho e nozes, que havia sido preparado pelas esposas de TausWicce. � N? sei por que estou t? mole � murmurou, com voz chorosa. � Eu queria agradecer a eles. Ainda nem lhe agradeci ter ido atr? de mim, tamb?. � Achou que eu n? iria? O tom de Kinnahauk foi baixo e suave. T? suave que ela se arrepiou da cabe? aos p?. � Kinnahauk... Por qu� Por que voc�me abandonou? De repente, Bridget estava desesperada para saber. Kinnahauk levantou a cabe?, permitindo que o sol batesse em seus olhos fechados, por um instante. Depois, come?u a falar. � Um homem s��verdadeiramente dono de sua honra, Bridgetabbott, porque todo o resto pode lhe ser tirado. Eu sou Kinnahauk, werowance de todos os Hatorask. Quando os primeiros ingleses chegaram, eram muitos homens e rapazes, uma menina e algumas mulheres. Nossos av? os receberam em suas oukes e em suas vidas. Muitos, entre os olhosbrancos, tomaram nossas mo?s como esposas, mas v?ios deles n? gostaram de viver onde n? podiam fazer planta?es. Esses, ent?, atravessaram o Mar Interior e foram viver com nossos irm?s do continente. Mais tarde, outros sa?am �procura do ouro do homem branco e hoje est? por a� espalhados como as sementes da floresta. Muitos acabaram voltando para Croatoan, decididos a esperar seu chefe, que viria do outro lado da Grande ?gua. Eles aprenderam a ca?r e pescar. Suas crian?s se tornaram nossas crian?s. Eles aceitaram nossa lideran?, pois seus chefes nunca voltaram. O som de p?saros ecoou atrav? da escurid? verde da floresta. Os raios de sol transformaram as gotas de chuva que cobriam as folhas em pequeninos cristais. O cheiro gostoso de terra molhada enchia o ar. � Nosso povo est�dividido. Os Hatorask do continente j�me pediram, muitas vezes, para ir morar com eles. Eu n? posso fazer isso, mas tenho de ter for? bastante para guiar todos os que me chamam de werowance. Eu j�aprendi muito, Bridgetabbott, mas n? sei quase nada de mulheres. Isso foi uma coisa que s�descobri h�pouco

tempo. O que eu sabia, mesmo, �que quando um homem perde sua honra n? tem mais for?s. Mesmo sem as tr? penas que eram o sinal de sua alta posi?o na tribo e que ele removia, quando dormia, Kinnahauk nunca tivera uma apar?cia t? altiva. Fitandoo, Bridget n? p?e deixar de pensar que ningu? jamais poderia questionar a honra e a for? daquele homem. � Um homem de honra n? toma uma mulher que pertence a outro, Bridgetabbott. O homem chamado David Lavender n? tinha reclamado voc� mas ele havia pago seu pre? de noiva. Eu fiz o que a honra exigia. Honra? Honra era a ?tima coisa na qual Bridget pensava quando Kinnahauk seguroulhe as m?s e come?u a acariciar a pele clara de seus pulsos. � Eu j�n? sou mais a garota assustada que foi dar na sua praia, tanto tempo atr? � disse baixinho. � Sei que ningu? pode ser dono de outra pessoa, mas acredito que uma pessoa pode se dar a outra, de livre �espont?ea vontade. � As velhas cren?s t? valor, Bridgetabbott � Kinnahauk insistiu. � Voc��uma mulher de grande valor. Todos, na minha aldeia, sabem disso. Doce ?gua a chama de filha. Soconme quer que voc�aprenda com ele para ser feiticeira de nosso povo, quando o esp?ito dele voar para longe. � E voc� Kinnahauk? � Para mim, voc�tem o valor que n? d�para ser expresso em palavras. Mesmo que eu capturasse mil cavalos, n? teria o suficiente para pagar por voc� � Inesperadamente ele sorriu, enrugando os olhos daquele modo que ela aprendera a amar tanto. � De qualquer maneira, se existissem mil cavalos para serem capturados e eu conseguisse capturar todos, n? teria uma canoa grande o suficiente para carreg?os. Bridget n? se preocupou mais em esconder seus sentimentos. � Voc�nunca precisou de mil cavalos, Kinnahauk. Nem mesmo de um. Eu sou sua desde o dia em que me tirou da ?ua e me levou para sua aldeia, queimada de sol e cheirando mal. Kinnahauk respirou fundo, inalando o cheiro de resina no ar, sentindose t? alto quanto a ?vore mais alta, t? forte quanto a tempestade da noite anterior. Estava feito. A mulher era sua. Aquela coisa que os olhosbrancos chamavam de amor... Ele n? sabia bem como afetava um homem. Havia muitas palavras para descrever sentimentos, mas nenhuma t? forte a ponto de descrever o que sentia quando olhava para ela. Ou pensava nela. Ou quando a tocava. Ou para descrever o que sentira quando pensara que a tinha perdido. � Eu vou lhe dizer uma coisa, depois n? vamos mais falar nisso. TausWicce me contou o que ficou sabendo do homem chamado Haraish, que levou voc�da aldeia. Karnisb disse que Lontra Cinzenta falou por voc�pedindo um lugar na canoa dos olhosbrancos e que os homens com quem ele a deixou foram mortos pelos Tuscarora. Kinnahauk n? contou tudo que TausWicce lhe dissera, antes de ficar sabendo que Bridget era sua mulher: do modo cruel como ela fora amarrada, do vestido rasgado e do seio ensanguentado. Ouvindo, ele sentira o pr?rio cora?o morrer mil vezes. E sentira vontade de matar o amigo por n? t?a levado com ele e cuidado dela em sua aldeia, embora soubesse que se um ingl? visse TausWicce com uma mulher branca toda rasgada e ensanguentada, na certa morreria. N? s�ele, como todos os guerreiros e possivelmente o resto da aldeia. No entanto, mesmo diante de tudo aquilo, a Voz que Fala Silenciosamente dissera a Kinnahauk que sua oquio ainda estava viva. Mas por quanto tempo? Quanto uma mulher fr?il como ela era capaz de aguentar, antes de perder a raz?? Ele se resignara a levar o que sobrasse de Bridget de volta para a aldeia, onde cuidaria dela pelo resto de seus dias. Talvez futuramente ainda arranjasse uma esposa, pois um homem precisa de filhos. Mas nenhuma outra mulher teria seu cora?o, pois o cora?o s��dado uma vez. E o seu fora dado a Bridgetabbott. S�quando Bridget puxou a m?, Kinnahauk percebeu que lhe apertava os dedos brutalmente. Inclinando a cabe? num gesto que nada tinha de altivo, ele se desculpou: � Acho que muitas luas v? se passar antes que eu possa dormir sem segurar voc�com

for?, em meus bra?s. Vou seguir voc�por toda parte como um animalzinho domesticado, at�que se canse de ver o meu rosto. Desta vez foi Bridget quem apertou a m? dele. Depois, rindo baixinho, ela murmurou: � Daqui a cem anos, talvez eu j�esteja cansada de ter voc�por perto. Mas n? se preocupe que vai saber logo, pela minha l?gua ferina. Ele sorriu, divertido. Depois, levantandosc, ajudoua a fazer o mesmo. Bridget pousou as m?s no peito de Kinnahauk, as pontas dos dedos movendose sobre a pele macia e vi?sa, que conservava o calor mesmo nos dias mais frios. � Kinnahauk, o que vai acontecer com Lontra Cinzenta? Ela disse... Olhe, ela me contou... � Lontra Cinzenta gosta de causar encrenca. Ela torce as palavras at�elas perderem o significado correto. � Voc�n? a ama? N? a quer para sua primeira esposa? Kinnahauk apertou os olhos, at�o tom dourado ficar quase invis?el. Coma amargura de antes, disse: � Mesmo antes de encontrar voc� eu n? a queria, Bridgetabbott. S� h�uma pessoa que eu quero, uma mulher que ser�a minha esposa, uma mulher com quem vou dividir a minha ouke e que ser�a m? de meus filhos. Mas Bridget continuou preocupada. Acariciandolhe ternamente o rosto, Kinnahauk prosseguiu: � Est�na hora de mandar Kokom viver com os Hatorask do continente. Sob a minha orienta?o, ele vai liderar nossos irm?s. Ser�chamado de Winneewau, que �um t?ulo de grande valor. � E Lontra Cinzenta? � Ir�tamb?, como esposa dele. Kinnahauk n? acrescentou que tinha mandado Graveto Torto e Chama o Corvo irem na frente para Croatoan, levando uma mensagem: Lontra Cinzenta n? deveria aparecer na sua frente, pois se a visse ele na certa se sentiria tentado a tirarlhe a vida com a pr?rias m?s. � Mas chega de falar � ele murmurou, segurando as m?s de Bridget e fitandoa como se ainda n? acreditasse que a tinha ali, diante de seus olhos. Bridget retribuiu o olhar, examinando o corpo alto e forte, coberto apenas por uma tanga de pele de gamo e um colete, aberto na frente. Kinnahauk n? estava mais usando o bracelete de cobre. � Venha, Bridgetabbott. Conhe? um lugar onde o sol brilha e a terra �macia e cheirosa. Vamos levar o roup?. De repente, Bridget come?u, a ter dificuldade para respirar. Ergueu o rosto para encontrar os olhos dele, mas, em vez disso, encontrou os l?ios. Quando, afinal, os dois se separaram, o lugar quente tinha sido esquecido. Kinnahauk inclinouse, voltando para baixo do abrigo de galhos entrela?dos e levandoa consigo. Ele sussurrava em sua pr?ria l?gua, usando palavras que ela nunca ouvira. Pelo menos, ela nunca as ouvira ditas daquela maneira. Bridger n? poderia se aproximar mais de Kinnahauk. Seu rosto estava apoiado no peito m?culo e o cheiro da pele dele, em suas narinas, era mais doce que o das ervas mais doces. Os l?ios fortes deslizaram por seus cabelos, tocaram a ponta de uma de suas orelhas e foram se deter em sua testa. � Pensei que nunca fosse ver voc�� ela sussurrou, tendo novamente aquela sensa?o agoniante de perda. Seus olhos encheramse de l?rimas. Sofrera muito, pensando que ele n? a queria, mas aquele sofrimento n? era nada, comparado �tortura de estar nos bra?s dele e saber o quanto estivera perto de perd?o. � Kinnahauk, ainda n? sei por que voc�foi embora, sem me dizer nada. Com todo cuidado, Kinnahauk colocoua sobre o roup? e deitouse, tomandoa nos bra?s. Ficou im?el por alguns instantes, depois, cheio de delicadeza, come?u a abrirlhe o corpete do vestido. � N? sabia que eu ia voltar para voc� N? viu o que eu deixei? N? viu o s?bolo da minha promessa? � N? vi nada. Quando acordei, voc�n? estava mais l�e Lontra Cinzenta... � Bridget respirou fundo, tentando perdoar o imperdo?el. Afinal, sussurrou: � D�quase para

sentir pena dela, Kinnahauk. Voc�nunca... � N?, meu amor. Nunca! � ele exclamou baixinho, com um tra? de divertimento na voz grave. � Pelo menos, nunca com Lontra Cinzenta. Quem quer sobreviver tem de aprender a evitar armadilhas, mesmo que a isca seja apetitosa. Bridget p?se a lhe acariciar as costas, enfiando as m?s por baixo do colete para atingirlhe os ombros. Em seguida, desceu pelas costas at�encontrar a barreira da tanga de pele e o cabo de uma faca. Sem hesitar, tiroua e colocoua de lado. N? era daquela a arma que ele precisaria. Kinnahauk ro?u os l?ios nos de Bridget, num beijo suave. Ela estremeceu. � N? gosto deste vestido. Sem levantar o rosto, ele terminou de abrir o corpete do malfadado vestido. Quando ela sentiu as m?s dele nos bicos sens?eis de seus seios, n? conteve uma exclama?o abafada. A sensa?o era deliciosa e parecia irradiarse para todas as partes de seu corpo. Kinnahauk aproveitou o fato de os l?ios de Bridget estarem entreabertos para beij?a melhor, a l?gua procurando a dela. O cheiro da pele feminina incendiava seu sangue de tal forma que ele teve de lutar para n? penetr?a precipitamente. S�o calor daquela mulher poderia aliviar sua agonia intoler?el. Delicadamente. Ele precisava agir delicamente, pois ela sofrera muito nas m?s daqueles homens. N? queria assust?a. E a espera seria gostosa, pensou consigo mesmo, procurando convencer seu impaciente membro viril. Mas �medida que o calor do corpo dela atingia o seu, embriagandoo mais depressa que a mais potente das bebidas alco?icas, come?u a perder o controle. Bridget mexeuse, arqueando o corpo e entreabrindo as coxas. Kinnahauk fechou os olhos, incapaz de conter umgemido. � O que foi? Est�sentindo alguma dor? � Vai passar � ele murmurou, por entre os dentes cerrados, � N? quero apressar voc� meu cora?o. Voc�sofreu demais. Ficar assim j��o bastante. Kinnahauk desfez o n�que segurava sua tanga, mas deixoua no lugar. Ent? com todo cuidado, introduziu a m? debaixo da saia de Bridget, lamentando n? poder livr?a mais depressa daquelas roupas t? feias. A pele dela era macia como as penas do peito do gavi? do mar e ele acaricioulhe as coxas, subindo sempre, atra?o pela beleza daquele corpo de mulher. Cheia de ousadia, Bridget correspondeu aos movimentos da l?gua de Kinnahauk com a sua, encantada com a textura sensual do corpo que cobria a seu. As car?ias faziam com que se movesse, inquieta, e quando a boca dele deixou a sua, deslizando para baixo, passando por seu ombro e capturando um de seus mamilos, n? se conteve mais. Completamente arrepiada, come?u a gemer comprimindose de encontro a ele. Em resposta, Kinnahauk envolveulhe mais o seio com a boca. Habilmente, com muito cuidado para n? ferila, ele sugouo, a l?gua tra?ndo o concorno no bico sens?el, enquanto seus dedos continuaram a deslizar pela coxa sedosa, at�encontrarem o que queriam. � Quero ver voc�sem esses trapos feios. Voc�n? imagina quantas vezes eu a vi na minha mente, desde a ?tima vez que nos encontramos � murmurou com voz rouca. Sem esperar, esquecido de que tinha soltado a tanga, ele se ajoelhou. De imediato, o peda? de pele de gamo deslizou para o ch?, deixando �mostra seu corpo totalmente excitado. Vendo a express? dele, Bridget riu baixinho. � Eu tamb? o vi muitas vezes com a minha imagina?o, meu amor, se bem que n? com tanta clareza. � Sehe � Kinnahauk exclamou, rindo apesar do embara? que sentia. Devagarinho, Bridget ergueu os bra?s e tirou o vestido. Em seguida, livrouse das roupas de baixo e tornou a se deitar, fitandoo com ar terno e convidativo. � O meu povo acredita que a semente plantada durante uma tempestade resulta em ? ima colheita � Kinnahauk comentou, adorandoa com os olhos e as m?s. � Mas a tempestade terminou. � Com a ponta dos dedos, Bridget acaricioulhe os ombros, seguindo a linha forte da garganta at�ro?rlhe a ponta das orelhas. Ent?, com os l?ios encostados no peito masculino, confessou:� Mesmo assim, eu ainda

preciso de voc� � Outras tempestades vir?, meu amor. E, enquanto os gansos brancos continuarem a voar por cima de Croatoan, eu vou precisar de voc� Perdidos em sua felicidade, nenhum deles tomou conhecimento do c?culo de homens silenciosos que montava guarda a alguma dist?cia, para proteg?os durante aquele dia e �noite. Era o presente de casamento de TausWicce. O fato de ningu? ter realizado aquele casamento n? tinha a menor import?cia, pois as palavras necess?ias haviam sido gravadas em seus cora?es. Assim, eles se uniram. Kinnahauk lan?u sua semente em Bridget e dessa uni? nasceu um poderoso quasis, que um dia guiaria seu povo em dire?o ao futuro. FIM

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