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CENTRAL TRMICA TERMOSOLAR

Elizabeth Restrepo Mesa

Horacio Uribe Arbelez Docente:

CENTRALES TRMICAS Curso

UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE INGENIERA ELCTRICA MEDELLN 2010

INTRODUCCIN

Una central trmica solar o central termosolar es una instalacin industrial en la que, a partir del calentamiento de un fluido mediante radiacin solar y su uso en un ciclo termodinmico convencional, se produce la potencia necesaria para mover un alternador para generacin de energa elctrica como en una central trmica clsica. Una central de este tipo tiene varias ventajas importantes para el medio ambiente y la economa, debido a su naturaleza renovable y limpia es decir libre de polucin, por ejemplo una planta con capacidad de 50 MW es capaz de producir energa limpia para el consumo anual de 37.000 hogares y evita la emisin de 70.000 toneladas de dixido de carbono (CO2) al ao. Supone, adems, la creacin de unos 500 empleos directos en su fase de construccin y de 50, en la fase de explotacin, la tecnologa termosolar presenta como valor aadido la capacidad de funcionar en combinacin con otras energas renovables, como el biogs, o incluso funcionar cuando ya se ha puesto el sol. Se las consideran centrales gestionables, ya que se puede programar con antelacin la energa que suministrarn, no obstante tambin tiene ciertas desventajas como que son viables solo en zonas secas y con altas temperaturas, la gran extensin territorial que ocupan y el alto costo de la instalacin de una planta de este tipo. La energa termosolar es una tecnologa relativamente nueva que se ha mostrado muy prometedora. Con poco impacto ambiental ofrece una oportunidad a los pases ubicados en la zona trrida del mundo para desarrollar nuevas fuentes de generacin de energa elctrica. La Asociacin Europea de la Energa Solar Termoelctrica (ESTELA) y la Agencia Internacional de la Energa (AIE), estima que podra llegar a cubrir el 7% de la demanda elctrica mundial en 2030 y ms de la cuarta parte para 2050. Se ahorraran miles de millones de toneladas anuales de CO2. Los responsables del informe sealan tambin el elevado potencial de esta tecnologa: bastara con una superficie equivalente al 0,5% de todos los desiertos, para producir toda la electricidad consumida en el mundo en la actualidad.

1. RADIACIN SOLAR

La radiacin solar es el flujo de energa que recibimos del Sol en forma de ondas electromagnticas de diferentes frecuencias (luz visible, infrarroja y ultravioleta). Aproximadamente la mitad de las que recibimos, comprendidas entre 0.4m y 0.7m, pueden ser detectadas por el ojo humano, constituyendo lo que conocemos como luz visible. De la otra mitad, la mayora se sita en la parte infrarroja del espectro y una pequea parte en la ultravioleta. La energa asociada al enorme flujo de radiacin emitido por el sol y capturado por la tierra es el origen de la vida y lo que permite que se sta se perpete. Casi todas las formas de energa, tienen su origen directa o indirectamente en el sol. En funcin de cmo reciben la radiacin solar los objetos situados en la superficie terrestre, se pueden distinguir estos tipos de radiacin: Radiacin Directa: Es aquella que llega directamente del Sol sin haber sufrido cambio alguno en su direccin. Este tipo de radiacin se caracteriza por proyectar una sombra definida de los objetos opacos que la interceptan. Radiacin Difusa: Parte de la radiacin que atraviesa la atmsfera es reflejada por las nubes o absorbida por stas. Esta radiacin, que se denomina difusa, va en todas direcciones, como consecuencia de las reflexiones y absorciones, no slo de las nubes sino de las partculas de polvo atmosfrico, montaas, rboles, edificios, el propio suelo, etc. Este tipo de radiacin se caracteriza por no producir sombra alguna respecto a los objetos opacos interpuestos. Las superficies horizontales son las que ms radiacin difusa reciben, ya que ven toda la bveda celeste, mientras que las verticales reciben menos porque slo ven la mitad. Radiacin Reflejada: La radiacin reflejada es, como su nombre indica, aquella reflejada por la superficie terrestre. La cantidad de radiacin depende del coeficiente de reflexin de la superficie, tambin llamado albedo. Las superficies horizontales no reciben ninguna radiacin reflejada, porque no ven ninguna superficie terrestre y las superficies verticales son las que ms radiacin reflejada reciben. Radiacin Global: Es la radiacin total. Es la suma de las tres radiaciones.

En un da despejado, con cielo limpio, la radiacin directa es preponderante sobre la radiacin difusa. Por el contrario, en un da nublado no existe radiacin directa y la totalidad de la radiacin que incide es difusa. Los distintos tipos de colectores solares aprovechan de forma distinta la radiacin solar. Los colectores solares planos, por ejemplo, captan la radiacin total (directa + difusa), sin embargo, los colectores de concentracin slo captan la radiacin directa. Por esta razn, los colectores de concentracin suelen situarse en zonas de muy poca nubosidad y con pocas brumas, en el interior, alejadas de las costas. Los colectores solares planos pueden colocarse en cualquier lugar, siempre que la insolacin sea suficiente. La intensidad de la radiacin solar se mide a travs de dos parmetros fsicos: Insolacin: Energa media diaria (kWh/m2 da) Radiacin trmica: Potencia instantnea sobre superficie horizontal (kW/m2)

El 47% de la energa solar incidente alcanza la superficie terrestre, de forma que el 31% lo hace directamente y el otro 16% despus de ser difundida por el polvo, vapor de agua y molculas de aire. El resto de la energa solar, el 53% no alcanza la superficie de la Tierra, ya que: Un 15% es absorbida por la troposfera, (agua, ozono y nubes) Un 23% es reflejada por las nubes Un 7% es reflejada por el suelo Un 2% es absorbida por la estratosfera, principalmente por el ozono El 6% restante es la energa difundida por la atmsfera que se dirige hacia el cielo En la Fig. 1 se presenta un esquema que resume lo analizado hasta el momento.

Fig. 1. Balance de radiacin solar

Fig. 2. Balance de radiacin terrestre

1.1.

Calidad termodinmica de la radiacin solar

La radiacin solar posee una elevada calidad termodinmica al ser el resultado de procesos que tienen lugar en la superficie del Sol a una temperatura equivalente de cuerpo negro visto desde la Tierra de 5.777 K. En las aplicaciones solares que utilizan la potencia incidente de la irradiacin solar para su conversin a trabajo til, como es el caso de las CET, resulta fundamental la medida de la calidad de esa energa incidente, expresada en trminos de exerga, magnitud que como es sabido se utiliza para designar la parte de la energa que puede convertirse en trabajo mecnico en un proceso perfectamente reversible.

2. CENTRALES TERMOSOLARES

La generacin de energa elctrica por medios termosolares es similar a la generacin por combustibles fsiles, la diferencia reside en la forma de obtener el vapor. En los sistemas termosolares la obtencin de altas temperaturas se logra mediante la concentracin de irradiacin solar directa Las centrales elctricas termosolares se pueden disear para generacin exclusivamente solar, ideal para satisfacer demanda diurna, pero con los sistemas de almacenamiento se puede extender su operacin casi a requisitos de carga base. Estas Centrales son sin duda una de las tecnologas energticas renovables que pueden hacer un aporte considerable a la generacin de electricidad no contaminante en el medio plazo. La tecnologa solar termoelctrica consiste en el empleo de la radiacin solar incidente sobre la superficie terrestre para el calentamiento de un fluido que se hace pasar posteriormente por una etapa de turbina. Tras la etapa compuesta por los equipos propiamente solares, concentrador ptico y receptor solar, este esquema tiene muchas similitudes con las tecnologas termoelctricas convencionales basadas en la conversin mecnica del calor. Se tiene una concentracin fuerte de la radiacin solar, una caldera o un intercambiador y la posibilidad de utilizar en modo trmico esa energa, lo cual permite almacenarla bien, o hibridar con otras renovables o con otros combustibles fsiles, aadiendo, de alguna manera, cierta abilidad al despacho elctrico. Uno de los componentes ms crticos de las centrales de torre es el receptor, situado en lo alto de la misma. Debido a las altas temperaturas y gradientes que puede alcanzar, lo cual est adems ntimamente ligado al rendimiento del ciclo termodinmico, los estudios actuales se centran bsicamente en la eleccin de materiales y la disposicin de estos de forma que existan las menores prdidas de calor posibles, incrementando as no slo la eficiencia global del ciclo sino la del receptor en s. Existen receptores volumtricos, de tubos, abiertos, de cavidad, circulares, etc. En cuanto al sistema ptico, ste es la principal caracterstica que distingue a tecnologa termosolar de otras convencionales de produccin de electricidad. Debido a las grandes extensiones de superficie reflectante necesaria, una parte importante de los costes de una planta estn ligados a los helistatos, o los colectores cilindro parablicos en su caso. El sistema de apunte es crtico a fin de optimizar el campo maximizando la radiacin anual reflejada incidente en el receptor de la torre evitando gradientes en el mismo. El

seguimiento solar se lleva a cabo mediante un sistema de control automtico que puede estar ms o menos centralizado, el cual hace funcionar pequeos motores elctricos que mueven la superficie reflectora con dos grados de libertad, esto son, dos ejes. Se estn llevando a cabo tambin estudios de mejora del sistema de control, intentando reducir los costes totales de las plantas. El sistema energtico actual se caracteriza porque la mayor parte del consumo final de energa tiene lugar en forma de calor y trabajo, en muchos casos a travs de electricidad como forma energtica de alta calidad exergtica y gran comodidad de transporte. Esto, unido a la importancia de la energa solar como fuente de energa renovable, hace que las centrales termosolares, como sistemas generadores de energa elctrica, adquieran gran relevancia de cara a asegurar las necesidades energticas de una sociedad respetuosa con el medio ambiente.

2.1.

Principios generales de funcionamiento

En general, una central termoelctrica es un sistema capaz de generar energa elctrica a partir de energa trmica mediante lo que se conoce como ciclo de potencia, y para poder desarrollar este ciclo se necesita una fuente de energa primaria a partir de la cual obtener la energa trmica necesaria. Si la fuente de energa primaria es la energa qumica de un combustible fsil (carbn, gas o fuel-oil), la central termoelctrica se denomina central termoelctrica convencional. Si la fuente de energa primaria es la radiacin solar, la central termoelctrica se denomina Central Energtica Termosolar (CET). Al contrario que una instalacin fotovoltaica, una CET no genera electricidad directamente a partir de la radiacin solar, sino que transforma esta radiacin en energa trmica que es aportada a un ciclo de potencia convencional y este transforma esa energa trmica en energa mecnica. Posteriormente, mediante un generador elctrico se transforma la energa mecnica en energa elctrica, siendo sta ltima la que se inyecta a la red elctrica y llega a los puntos de consumo, siendo ms especficos producir electricidad de la energa de los rayos del sol es un proceso relativamente sencillo, en la parte ms alta de la torre se aloja el horno solar, donde se produce la conversin de energa radiante en energa trmica, el calor captado en la torre calienta un fluido portador que circula por un circuito cerrado. Este fluido puede ser vapor de agua sodio o sales fundidas, luego el fluido caliente pasa a un sistema de almacenamiento en aceite o sal derretida para que la turbina siga funcionando en la noche, mediante una bomba se lleva el fluido caliente hasta el intercambiador de calor donde eleva la temperatura del agua hasta evaporarla, el

vapor ingresa a la cmara de la turbina haciendo que se mueva y esta a su vez mueve el rotor del generador produciendo energa elctrica.

Las CETS pueden incorporar un sistema de almacenamiento de energa, lo que permite seguir suministrando energa en ausencia de radiacin solar. Dependiendo de la capacidad del sistema de almacenamiento, as ser el intervalo de tiempo diario durante el cual se podr seguir suministrando energa elctrica. Las CETs en las que la nica fuente de energa es la radiacin solar se califican como sistemas solo-solares. Si la radiacin solar, como fuente de energa primaria, es complementada con el aporte energtico de un combustible convencional, la central se denomina hbrida. En la Fig. 3, se representan los componentes bsicos de una CET en la que se ha incluido un sistema de almacenamiento y un apoyo con combustible fsil. En realidad, nicamente el concentrador y el receptor son sistemas especficos de una CET y forman lo que se denomina campo solar, el resto son sistemas comunes para cualquier central termoelctrica.

Fig. 3. Esquema bsico de funcionamiento de una CET

El sistema concentrador est constituido por superficies reflectoras que se muestran en la Fig. 4 que interceptan, concentran y reflejan la radiacin solar dirigindola hacia el receptor Fig. 5, que se encarga de captar esta radiacin concentrada e introducirla en el sistema. Como el objetivo es concentrar los rayos solares sobre la superficie del receptor, el sistema concentrador debe disponer de un mecanismo de control que le permita seguir

la trayectoria del sol de modo que siempre se encuentre enfocado hacia l. Una vez que la radiacin concentrada llega al receptor, ste la convierte en energa trmica mediante una transferencia de energa al fluido de trabajo. Por ltimo, el sistema de conversin de energa trmica transforma esta energa en energa elctrica.

Fig. 4. Superficies Reflectoras

Fig. 5. Receptor

Una caracterstica diferencial de los sistemas termosolares es que la concentracin de la radiacin la realizan mediante reflexiones especulares, esto hace que nicamente sea aprovechable la componente directa de la radiacin solar.

2.2.

Principales tcnicas de conversin de la energa solar trmica

La tecnologa solar trmica permite el aprovechamiento de la radiacin solar para la produccin de energa a travs del calentamiento de un fluido sin residuos contaminantes. Existen varias tecnologas para el aprovechamiento de la energa solar, pero las principales son: La Circulacin Natural La Circulacin Forzada La diferencia fundamental entre ambas es que en la primera (circulacin natural) no hay elementos en el sistema de tipo electromecnico: el motor de la circulacin natural es directamente la energa solar, mientras que en la segunda (circulacin forzada), el fluido circula gracias a una bomba de circulacin.

2.3.

Sistemas solares de Circulacin Natural

2.3.1. Caractersticas generales Los sistemas de circulacin natural son muy sencillos, requieren poca manutencin y se pueden construir utilizando cualquier modelo de panel solar. Todos los sistemas de circulacin natural se basan en el principio por el que el fluido del circuito primario, calentado por el sol, disminuye su densidad, se vuelve ms ligero y asciende, provocando un movimiento natural del fluido mismo. En los sistemas de circulacin natural el depsito de acumulacin del agua tiene que estar siempre colocado ms arriba del panel y a poca distancia del mismo, aunque tambin existen sistemas de circulacin natural con el depsito colocado detrs del panel. Asimismo, las tuberas de enlace entre el panel y el depsito tienen que mantener la misma inclinacin. Entre las instalaciones de circulacin natural se puede hacer otra distincin ms entre sistemas de intercambio directo y sistemas de intercambio indirecto: El principio de funcionamiento en ambos casos se puede resumir como se expone a continuacin: cuando el agua o el fluido portador de calor se calienta en el colector solar, disminuye su densidad. Por ello, se vuelve ms ligero y tiende a subir, mientras que el agua fra baja para ocupar el lugar dejado libre por el agua caliente. De esta forma, no son posibles circulaciones invertidas ya que el calor se queda cada vez ms arriba o directo.

2.4.

Sistemas solares de circulacin forzada

2.4.1. Caractersticas generales El principio de funcionamiento de un sistema de circulacin forzada se distingue del de circulacin natural porque el fluido, contenido en el colector solar, fluye en el circuito cerrado por efecto del empuje de una bomba comandada por una centralita o termostato que se activa, a su vez, por sondas colocadas en el colector y en el depsito. Es evidente que en un sistema de circulacin forzada, el proyecto no se limita al clculo de la superficie de los colectores solares, sino que es necesario dimensionar tambin los dems componentes del sistema.

2.5.

Sistemas de circulacin forzada de vaco

Los sistemas de circulacin forzada de vaco son muy parecidos a los sistemas de circulacin forzada tradicional y tienen prcticamente todos los componentes tpicos de estos sistemas. Los sistemas de circulacin forzada de vaco permiten solucionar algunos problemas tpicos de los sistemas forzados tradicionales. Uno de los principales problemas de la circulacin forzada, si se soluciona en la fase de diseo, es la posibilidad de sobrecalentamiento del fluido portador del calor. De hecho, en el caso de que el calor producido por el sistema solar no fuera utilizado en un perodo de tiempo bastante largo, esto tendra como resultado un sobrecalentamiento del fluido anticongelante. En caso de estancamiento del fluido, ste puede alcanzar temperaturas muy altas.

2.6.

Estado actual y perspectiva inmediata

Dentro de la electricidad de origen solar se dispone de dos sistemas bsicamente: los sistemas fotovoltaicos y los sistemas trmicos. Dentro de stos ltimos bsicamente se distinguen dos tipos: los campos solares y la tecnologa de disco Stirling. Los campos solares, sean espejos o colectores, permiten producir vapor que se expansiona en turbinas de forma similar a como ocurre en una central trmica convencional. Un aspecto positivo es que se pueden disear para almacenar energa, pudiendo operar ms horas al da. En cuanto a la tecnologa de disco Stirling, que consiste bsicamente en concentradores solares de diseo circular parablico, donde se calienta un udo y ste se expansiona en un motor de combustin externa. Dentro de la generacin solar termoelctrica, la produccin de electricidad mediante un ciclo trmico de vapor alimentado por energa solar, se piensa que es una de las alternativas de aprovechamiento de energas renovables que menor nivel de comercializacin ha alcanzado hasta el momento. Dentro de las tecnologas de generacin solar termoelctrica existen dos: las de media temperatura y las de alta temperatura. Las de media temperatura estn basadas en colectores de cilindros parablicos, y las de alta temperatura son centrales de concentracin y torre integradas por campos de espejos orientables.

2.7.

Tecnologa, costos y beneficios

Para producir electricidad a partir de la energa solar trmica se requieren cuatro elementos: concentrador, receptor, alguna forma de transporte del calor, almacenamiento y conversin de la energa, un equipo que es muy similar al de una planta de combustible fsil. Las tres tecnologas solares trmicas ms prometedoras son el concentrador cilindro-parablico (CCP), el receptor central o central de torre y el disco parablico. 2.8. Barreras tecnolgicas, econmicas y sociales para la implantacin de las CET

Como ya se ha descrito con anterioridad, las CET estn llamadas a jugar un papel relevante en la produccin de electricidad a gran escala. Las tres tecnologas de concentracin solar, si bien presentan diferencias de costes en la primera fase de implantacin, proyectan posteriormente costes de produccin muy similares como se ilustra en la Fig. 6, dependiendo la seleccin de la tecnologa sobre todo del tipo de aplicacin y de despacho de la electricidad generada.

Fig. 6. Evolucin prevista del coste de la electricidad en el periodo de 2000 2020 producida para las tres tecnologas de CET. Fuente: [Agencia Internacional de la Energa Solar PACES]

Fig. 7. Estrategia de penetracin en el mercado de las CET Fuente: [Agencia Internacional de la Energa Solar PACES]

Las medidas para la implantacin de las plantas CET y la consecucin de los objetivos de costes fijados, conjugan iniciativas en los mbitos tecnolgico, econmico y social, y pasan sin duda por la construccin en una primera etapa de una pequea serie de unidades de demostracin con operacin en rgimen comercial y potencias solares en el entorno de las decenas de MW.

Los desarrollos tecnolgicos deben incidir por su parte en la mejora de las eficiencias de los distintos componentes, la bsqueda de esquemas ptimos de integracin con el ciclo termodinmico, la reduccin de costes y el aumento de su fiabilidad y durabilidad. En el caso de los colectores cilindro-parablicos existe una importante limitacin tecnolgica asociada a la mxima temperatura de trabajo que se sita en los 400C. A esto se aaden las ineficiencias y costes asociados al uso de un aceite trmico como fluido de transferencia entre el receptor solar y el generador de vapor. Por este motivo los esfuerzos de desarrollo tecnolgico se centran en la bsqueda de mejores medios de transferencia de calor que sustituyen al aceite. Un segundo problema es la inexistencia de soluciones eficientes y de bajo coste para el almacenamiento trmico de la energa, por lo que los factores de capacidad se ven seriamente limitados. A esto se aaden las mejoras necesarias en la durabilidad de los tubos absorbedores.

Para las centrales de torre el primer gran objetivo es demostrar en las primeras plantas comerciales los factores de capacidad y eficiencias predichas a partir de las experiencias en plantas piloto. Asimismo se deben verificar los objetivos de costes marcados por los componentes solares, y sobre todo para los helistatos, al no existir hasta ahora experiencias de produccin en serie. Para los receptores solares se han de demostrar adems las eficiencias predichas en pequeos prototipos y la durabilidad del absorbedor. Las centrales de torre presentan todava niveles relativamente bajos de automatizacin y de integracin de los sistemas de control, lo que penaliza la operacin de la planta, siendo ste otro aspecto que requiere mejoras tecnolgicas.

Por ltimo los sistemas disco-Stirling son, sin lugar a dudas, la tecnologa con un mayor potencial a largo plazo, por sus altas eficiencias y su modularidad que los hacen extraordinariamente atractivos desde el punto de vista de la planificacin de la inversin. La limitacin en cuanto a su potencia unitaria (por debajo de 25 kW) es, no obstante, un

obstculo para muchas aplicaciones que pretenden produccin elctrica a gran escala. Las experiencias de operacin se restringen a unas pocas unidades por lo que el riesgo tecnolgico es alto. Tambin es limitada la experiencia sobre fiabilidad a partir del nmero de horas acumuladas de ensayo. Se trata adems de un sistema que precisa establecer un sistema de produccin en masa para reducir costes de utillajes, sobre todo en los motores, por lo que los costes de la inversin para las primeras plantas son altos y la incertidumbre en su reduccin tambin ms elevada, resultando ineludible una estrategia industrial que contemple la exportacin hacia un mercado amplio para garantizar su viabilidad.

3. TIPOS DE CENTRALES TERMOSOLARES

Las centrales termosolares para produccin de electricidad implican siempre diseos de sistemas de concentracin que tratan de migrar a gran tamao, y en condiciones reales de operacin, geometras que se aproximan a la del concentrador parablico ideal. Habitualmente se usan concentradores solares por reflexin para alcanzar las temperaturas requeridas en la operacin de los ciclos termodinmicos. Los tres conceptos de concentracin solar ms utilizados son:

3.1.

Sistemas concentradores cilindro-parablicos (CCP)

3.1.1. Desarrollos tecnolgicos Este concepto se contrapone al de receptor central. En vez de centenares de espejos enfocando hacia el colector central, el sistema trmico est disperso o distribuido. Se emplea un gran nmero de colectores llamados concentradores y cada concentrador enfoca la energa que recibe en su propio receptor, o calienta localmente a un sistema udo de transporte trmico. Bsicamente estos sistemas son de dos tipos: con foco lineal o con foco puntual.

Fig. 8. Colector cilindro parablico

Se usan reflectores de espejo en forma de canal para concentrar la luz solar en los tubos del receptor trmicamente eficiente situados en la lnea focal del canal. En estos tubos circula un fluido de transferencia del calor, como un aceite trmico sinttico. Calentado a unos 400C por los rayos solares concentrados, se bombea este aceite en una serie de intercambiadores de calor para producir vapor sobrecalentado. Este vapor se convierte en

energa elctrica en un generador de turbina de gas convencional, que puede ser parte de un ciclo de vapor convencional o integrado en una turbina de ciclo combinado de vapor y gas. Los concentradores cilindro-parablicos (CCP) son la tecnologa solar termoelctrica ms madura, con 354 MW conectados a la red del sur de California desde los aos 80 y ms de 2 millones de metros cuadrados de CCP operando con una disponibilidad a largo plazo superior al 99%. Suministrando 800 millones de kWh anuales a un coste de generacin de unos 10-12 centavos de $ /kWh, estas centrales han mostrado un mximo de eficiencia estival del 21% en trminos de conversin de la radiacin solar directa en electricidad en la red.

Fig. 9. Movimiento del colector

Como cualquier otro captador de concentracin, los CCP solo pueden aprovechar la radiacin solar directa, lo que exige que el colector vaya modificando su posicin durante el da. Este movimiento se consigue mediante el giro alrededor de un eje paralelo a su lnea focal, como se observa en la Fig. 9 Las nueve plantas SEGS (Solar Electricity Generating Systems) actualmente en operacin en California, con sus ms de 2,5 millones de metros cuadrados de CCP, son el mejor ejemplo del estado del arte de esta tecnologa. Con una capacidad de produccin en rgimen comercial de 354 MWe, las plantas SEGS han acumulado una gran experiencia en el diseo e implementacin de este tipo de CET. La Tabla 1 contiene un listado de las plantas termosolares con CCP, tanto experimentales como comerciales, que han sido implementadas en el mundo desde la dcada de los 80.

Tabla 1. Plantas de Colectores Cilindro Parablicos en el mundo

Planta DCS SEGS-I SEGS-II SEGS-III SEGS-IV SEGS-V SEGS-VI SEGS-VII SEGS-VIII SEGS-IX

Potencia [MWe] Espaa 0,5 EEUU 14 EEUU 30 EEUU 30 EEUU 30 EEUU 30 EEUU 30 EEUU 30 EEUU 80 EEUU 80

Pas

Fluido de Trabajo Aceite (Santotherm 55) Aceite (ESSO 500) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1) Aceite (Monsanto VP1)

Medio de Almacenamiento Aceite (Santotherm 55) Aceite (ESSO 500) Sin almacenamiento Sin almacenamiento Sin almacenamiento Sin almacenamiento Sin almacenamiento Sin almacenamiento Sin almacenamiento Sin almacenamiento

Inicio de Operacin 1981 1984 1985 1986 1986 1987 1988 1988 1989 1990

Hay que mencionar aqu que la planta DCS (Distributed Collector System) existente en la Plataforma Solar que el CIEMAT tiene en Almera fue pionera en el campo de las plantas termosolares con CCP. En las plantas SEGS, un campo solar compuesto por filas paralelas de colectores cilindro parablicos conectados en serie convierte la radiacin solar directa en energa trmica, calentando el aceite que circula por los tubos absorbentes de los colectores solares. El aceite as calentado, es posteriormente enviado a un intercambiador de calor aceite/agua donde se produce el vapor sobrecalentado requerido para accionar un turbo-alternador, generndose de este modo energa elctrica mediante un ciclo termodinmico Rankine. Esta es la tecnologa denominada Heat Transfer Fluid y conocida internacionalmente con las siglas HTF, ya que se basa en el uso de un medio calo portador (aceite sinttico) para transportar la energa trmica desde el campo solar al bloque de potencia donde se genera la electricidad. Tal y como muestra la Fig. 10, las plantas SEGS tpicas carecen de almacenamiento trmico, pero cuentan con calderas de gas auxiliares que pueden ser usadas tanto como complemento del campo solar, como para generar electricidad en periodos en los que no existe radiacin solar disponible (das nublados y durante la noche).

Fig. 10. Esquema simplificado de una planta SEGS tpica

Las CET con CCP son las que presentan actualmente un menor coste para generar electricidad o producir vapor sobrecalentado a alta presin (375C/100bar). La tecnologa de las plantas termosolares del tipo SEGS est totalmente disponible en la actualidad, aunque no resulta competitiva en la mayor parte de los mercados energticos actuales si no disponen de algn tipo de incentivo fiscal o ayuda econmica externa que tenga en cuenta sus buenas cualidades desde el punto de vista medioambiental y para la consecucin de un desarrollo sostenible.

3.1.2. Funcionamiento En la central solar de colector distribuido los rayos de sol son reflejados por espejos cilndricos de curvatura parablica, llamados colectores, y concentrados sobre un conducto por el que circula un fluido conductor (generalmente aceite). En este caso los espejos tambin se orientan automticamente (en sentido vertical) para captar siempre la mxima radiacin posible para cada posicin del sol a lo largo del da. La forma parablica de los espejos hace que los rayos de sol reflejados se concentren en un mismo punto, llamado foco, que es donde se coloca la tubera con el fluido conductor. En el generador de vapor se produce el intercambio de calor entre el circuito del fluido conductor y el circuito de agua, producindose vapor de agua a presin. El vapor a presin incide sobre los labes de una turbina de vapor, hacindola girar. Despus de accionar la turbina el vapor de agua pasa de nuevo a la fase lquida en el condensador. En este caso, el condensador puede estar refrigerado por aire o por agua, pero sin necesidad de utilizar una torre de refrigeracin. El eje de la turbina est unido al del alternador y por tanto le transmite su movimiento. El alternador es capaz de producir electricidad a partir de su movimiento. La corriente elctrica es elevada de tensin en un transformador, para poder ser trasportada a travs del tendido elctrico con las menores prdidas posibles.

3.2.

Los sistemas de receptor central (central de torre)

3.2.1. Desarrollos tecnolgicos Concentrando luz solar hasta 600 veces, la tecnologa de torre solar tiene la ventaja potencial de suministrar calor solar a alta temperatura en cantidades a escala comercial desde 500 C para los ciclos de vapor y ms all de los 1.000 C para las turbinas de gas y las centrales elctricas de ciclo combinado.

Fig. 11. Esquema de una central tipo torre y campo de helistatos

Consiste en un espejo dotado de helistatos, que dirigen y concentran la energa del sol sobre un receptor central situado en lo alto de una torre. Los helistatos se desplazan controladamente de forma individual o por grupos siguiendo al sol en la mayor parte de su movimiento diurno y, en el receptor, la energa se absorbe en un udo circulante que puede ser agua u otro medio que pasa el calor a un ciclo de Rankine. El sistema puede incorporar almacenamiento trmico para las horas de noche o donde haya predominio de nubes. Responden bsicamente a un esquema del tipo reejado en la Fig. 12

Fig. 12. Central solar de alta temperatura

Aunque se considera que las centrales de torre estn ms lejos de la comercializacin que los CCP, las torres solares tienen buenas perspectivas a largo plazo por su alta eficiencia de conversin. Hay proyectos en varias fases de desarrollo (de la evaluacin a la puesta en marcha) en Espaa, Sudfrica, y los EEUU. En el futuro, los proyectos de centrales de torre se beneficiarn de reducciones de costes similares a los que se esperan en las centrales de colectores cilndrico parablicos. En la Tabla 2 se recoge un listado de algunos proyectos finalizados o que est en operacin.
Tabla 2. Torres de potencia experimentales en el mundo

Proyecto SSPS EURELIOS SUNSHINE Solar One CESA-1 MSEE/Cat B THEMIS SPP-5 TSA Solar Two

Pas Espaa Italia Japn EEUU Espaa EEUU Francia Rusia Espaa EEUU

Potencia [MWe] 0,5 1 1 10 1 1 2,5 5 1 10

Fluido de Transferencia Trmica Sodio Lquido Vapor Vapor Vapor Vapor Nitrato Fundido Sal de Alta Tecnologa Vapor Aire Nitrato Fundido

Medio de Almacenamiento Sodio Sal Nitrato / Agua Sal Nitrato / Agua Aceite / Roca Sal Nitrato Sal Nitrato Sal de Alta Tecnologa Agua / Vapor Cermico Sal Nitrato

Inicio de Operacin 1981 1981 1981 1982 1982 1983 1984 1986 1993 1996

Tal y como se observa se caracterizan por ser sistemas de demostracin de pequeo tamao, entre 0,5 y 10 MW, y en su mayora tuvieron su periodo de operaciones en los aos ochenta, con la excepcin de las plantas TSA y Solar Two, cuya experiencia operacional se llev a cabo en la dcada de los noventa. Cabra destacar el hecho de que tres de estos sistemas se han localizado en Espaa, dentro de las instalaciones que CIEMAT tiene en la Plataforma Solar de Almera. Los fluidos trmicos utilizados en el receptor han sido sodio lquido, vapor saturado o sobrecalentado, sales de nitratos fundidas y aire.

3.2.2. Funcionamiento En la central solar de torre central los rayos de sol son reflejados por espejos planos, llamados helistatos, y concentrados en la parte superior de la torre, en donde se encuentra la caldera, formada por unos conductos a travs de los cuales circula un fluido conductor (generalmente aceite) que absorbe el calor de la radiacin solar. Puesto que el sol va cambiando su posicin a lo largo del da, los

espejos deben reorientarse continuamente y de forma precisa, con objeto de que los rayos de sol se reflejen siempre en el lugar adecuado. En el generador de vapor se produce el intercambio de calor entre el circuito del fluido conductor y el circuito de agua, producindose vapor de agua a presin. El vapor a presin incide sobre los labes de una turbina de vapor, hacindola girar. Despus de accionar la turbina el vapor de agua pasa de nuevo a la fase lquida en el condensador. En este caso, el condensador puede estar refrigerado por aire o por agua, pero sin necesidad de utilizar una torre de refrigeracin. El eje de la turbina est unido al del alternador y por tanto le transmite su movimiento. El alternador es capaz de producir electricidad a partir de su movimiento. La corriente elctrica es elevada de tensin en un transformador, para poder ser trasportada a travs del tendido elctrico con las menores prdidas posibles.

3.3.

Disco parablico

3.3.1. Estado tecnolgico Los concentradores de disco parablico son unidades comparativamente pequeas con un moto generador en el punto focal del reflector. Los tamaos tpicos oscilan de 5 a 15 metros de dimetro y 5 - 50kW de produccin elctrica. Como todos los sistemas de concentradores, pueden ser alimentados adicionalmente por gas natural o biogs, proporcionando una capacidad firme en todo momento. Por su ptica parablica ideal de enfoque en un punto y su control de trayectoria de doble eje, los concentradores de disco consiguen mxima concentracin de flujo solar y por tanto el mejor rendimiento de todos los tipos de concentradores. Por razones econmicas, la capacidad unitaria de los discos est actualmente restringida a unos 25 kWe, pero se pueden usar disposiciones con discos mltiples para aumentar la produccin elctrica al rango de MWe. Debido a su tamao, el futuro de la tecnologa de disco est

sobre todo en el suministro elctrico descentralizado y remoto, con sistemas elctricos independientes. Varios sistemas elctricos pequeos no conectados a la red con unidades de disco parablico de 5 - 50 kWe han probado su viabilidad tcnica en proyectos experimentales en todo el mundo desde los 70. En particular, los sistemas disco/motor Stirling tienen un excelente potencial para altas eficiencias de conversin debido al rendimiento del ciclo empleado. El rendimiento energtico rcord hasta la fecha ha sido el de un sistema disco/motor Stirling de 25kWe en EE.UU. con una eficiencia solar-elctrica mxima del 30%.

Fig. 13. Disco parablico

En Espaa se tiene varios prototipos en operacin desde 1992, inicialmente de 3 unidades de disco parablico de 7,5 metros de dimetro capaces de recoger hasta 40 kWt de energa, con un motor Stirling1 SOLO V160 capaz de generar hasta 9 kWe situado en su zona focal. El prototipo de concentrador se construy aplicando la tecnologa de membrana tensionada, la cual mantiene la forma parablica mediante una pequea bomba de vaco. Su reflectividad es del 94% y es capaz de concentrar la luz solar hasta 12.000 veces en el centro de su foco de 12 cm de dimetro. Su distancia focal es de 4,5 metros y el sistema de seguimiento es polar.
1

Motor de combustin externa, es decir, el aporte energtico puede realizarse mediante la luz solar recogida por el disco parablico y concentrada en su zona focal. Es un ciclo de alto rendimiento termodinmico.

4. TIPOLOGA DE COLECTORES SOLARES TRMICOS

Un colector solar consta de una placa captadora que, gracias a su geometra y a las caractersticas de su superficie, absorbe energa solar y la convierte en calor (conversin foto trmica). Esta energa es enviada a un fluido portador del calor que circula dentro del colector mismo o tubo trmico. La caracterstica principal que identifica la calidad de un colector solar es su eficiencia, entendida como capacidad de conversin de la energa solar incidente en energa trmica. Fundamentalmente existen tres tipos de colectores solares: planos, de vaco y de concentracin. Los primeros se dividen en otras dos categoras: planos con cubierta y planos sin cubierta.

4.1.

Colectores solares planos

Los colectores solares planos son el tipo ms comn actualmente. Los colectores planos con cubierta estn compuestos esencialmente por una cubierta de vidrio, una placa captadora aislada trmicamente en la parte inferior y estn lateralmente contenidos en una caja de metal o plstico. Los colectores planos sin cubierta normalmente son de material plstico y estn directamente expuestos a la radiacin solar. La utilizacin de estos ltimos se limita al calentamiento del agua de las piscinas.

4.2.

Colectores solares de vaco

Estn proyectados para reducir las dispersiones de calor hacia el exterior. El calor captado por cada elemento (tubo de vaco) es transferido a la placa, generalmente de cobre, que est dentro del tubo. De esta manera, el lquido portador del calor se calienta y, gracias al vaco, se reduce al mnimo la dispersin de calor hacia el exterior. En su interior la presin del aire es muy reducida, de forma que impide la cesin de calor por conduccin. En la fase de montaje, el aire entre el absorbedor y el vidrio de la cubierta es aspirado y hay que asegurar una hermeticidad perfecta y perdurable en el tiempo.

4.3.

Colectores solares de concentracin

Los colectores solares de concentracin son colectores cncavos proyectados para optimizar la concentracin de la energa solar en un punto bien determinado. Son eficaces slo con luz solar directa, ya que tienen que seguir el movimiento del sol. Este modelo de colector, que puede alcanzar altas temperaturas, es una eleccin lgica para generadores solares o para hornos de altsimas temperaturas (ms de 4.000C). El coste y la realizacin del equipo de seguimiento del sol y su construccin determina que sea poco prctico.

4.4.

Principales caractersticas de un colector solar trmico

4.4.1. Eficiencia La eficiencia de un colector solar se define como la relacin entre la energa absorbida (densidad de energa) por el fluido portador del calor y la energa incidente (densidad de energa solar) sobre su superficie.

4.4.2. Selectividad Los colectores solares de placa selectiva han sido tratados electro-qumicamente, con la finalidad de que tengan una superficie con alto coeficiente de absorcin y bajo coeficiente de reflexin hasta una temperatura de 250C. El tratamiento electro-qumico consiste generalmente en una capa de cromo negro sobre nquel, ambos sobre la placa captadora (generalmente de cobre-cobre, de cobre-aluminio o de acero). Este tratamiento permite aumentar notablemente las prestaciones del colector solar.

5. AHORRO ENERGTICO Y CONSIDERACIONES MEDIOAMBIENTALES

El rendimiento de un sistema solar trmico depende de varios factores: condiciones climticas locales, rea y tipo de colector solar, carga trmica, etc. tambin la temperatura del ambiente influye de forma notable sobre el rendimiento del sistema. Por consiguiente, las prestaciones de un sistema pueden variar mucho en funcin de la zona de instalacin. Para realizar un clculo del ahorro que se puede obtener con la instalacin de un sistema solar, es necesario calcular la cantidad de combustible requerida para obtener la misma produccin trmica obtenida con la energa solar. Es evidente, por tanto, que un clculo de amortizacin de un sistema tiene que tener en cuenta tambin las caractersticas de la zona de instalacin, adems de las prestaciones tpicas del sistema solar. Esto pone en evidencia el hecho de que clculos de este tipo son bastante complejos y tienen que tener en cuenta todas las variables que influyen sobre la produccin solar. Es necesario, adems, considerar el impacto ambiental de los materiales utilizados en la produccin de los sistemas solares trmicos. Los materiales ms adecuados y menos contaminantes para la construccin del panel solar son el acero, el aluminio y el cobre.

5.1.

Beneficios medioambientales

La electricidad solar trmica carece de las emisiones contaminantes o de las preocupaciones de seguridad medioambiental asociadas con las tecnologas de generacin convencional. No hay contaminacin en forma de gases de combustin o ruido durante la operacin. Desmantelar una central no crea problemas. Lo que es ms importante en trminos medioambientales ms amplios, durante la operacin de una central solar termoelctrica no hay emisiones de CO2 - el gas de mayor responsabilidad en el cambio climtico global (ver cuadro "Cambio climtico y eleccin de combustible"). Aunque hay emisiones indirectas de CO2 en otras etapas del ciclo de vida (construccin y desmantelamiento), stas son significativamente menores que las emisiones evitadas. La electricidad solar puede por tanto contribuir sustancialmente a los compromisos internacionales de reduccin del constante aumento en el nivel de los gases de efecto invernadero y su contribucin al cambio climtico.

5.2.

Cambio climtico y eleccin de combustible

El dixido de carbono es responsable de ms del 50% del efecto invernadero producido por el ser humano, y el mayor contribuyente al cambio climtico. Se produce sobre todo al quemar combustibles fsiles. El gas natural es el menos sucio de los combustibles fsiles ya que produce aproximadamente la mitad de CO2 que el carbn, y menos cantidad de otros gases contaminantes. La energa nuclear produce muy poco CO2, pero tienen otros problemas de polucin mayores asociados a su operacin y residuos. Las consecuencias del cambio climtico que ya son visibles hoy en da incluyen: La proporcin de CO2 en la atmsfera ha aumentado en un 30% desde el inicio de la industrializacin. El nmero de desastres naturales se ha triplicado desde los 60. El dao econmico causado se ha multiplicado por 8,5 veces. Los siete aos ms calurosos de los ltimos 130 se han registrado en los ltimos 11 aos. La masa de glaciares se ha reducido a la mitad desde que comenz la industrializacin. La pluviosidad y temperatura de latitudes norte ha aumentado un 5% desde 1950. La velocidad media del viento tambin ha aumentado significativamente. El nivel del mar se ha elevado 10-20 centmetros en los ltimos 100 aos, 9-12 cm de los cuales en los ltimos cincuenta. Por el tiempo que transcurre entre emisiones y efectos, todas las consecuencias del desarrollo del cambio climtico deben todava surgir en las prximas dcadas, con mayor peligro para la estabilidad de ecosistemas, economa y estilos de vida mundiales. Para frenar el efecto invernadero, las emisiones de CO2 deben por tanto reducirse enormemente. Los cientficos creen que slo debera permitirse quemar la cuarta parte de las reservas de combustibles fsiles que se pueden explotar comercialmente en la actualidad para que los ecosistemas no vayan ms all del punto al que son capaces de adaptarse.

5.3.

El imperativo del cambio climtico

La creciente amenaza de cambio climtico global por acumulacin de gases invernadero en la atmsfera terrestre ha forzado a actuar a los organismos nacionales e internacionales. Desde el acuerdo del Convenio de Ro sobre cambio climtico en la Cumbre de la Tierra en 1992, se han establecido una serie de objetivos para reducir las emisiones de gases invernadero y se han incitado medidas nacionales y regionales para aumentar el uso de las energas renovables, incluyendo la electricidad solar. El Protocolo de Kyoto de 1997, con la mediacin de Naciones Unidas, comprometi a los pases industrializados a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en una media del 5% de su nivel de 1990. La mayora de las naciones industrializadas han aceptado este reto. La UE tiene el objetivo de duplicar la proporcin de energa proveniente de fuentes renovables en sus 15 estados miembros para 2010, alcanzando as el 12% de la energa primaria. Se est debatiendo un objetivo especfico para las centrales elctricas termosolares.

6. VENTAJAS, DESVENTAJAS Y ANOTACIONES DE LAS CENTRALES TERMOSOLARES

Las centrales termosolares son capaces de producir electricidad a partir de un recurso inagotable como es el Sol, sin emitir contaminantes. Las principales ventajas de este tipo de centrales frente a las convencionales se indican a continuacin: A lo largo de la vida til de una central termoelctrica se producen emisiones de gases contaminantes asociados a las diferentes actividades relacionas con la misma, siendo la ms evidente las emisiones derivadas de su propio funcionamiento. En este sentido las centrales termosolares (sin hibridacin) al emplear como fuente de energa primaria la radiacin solar carecen de emisiones y liberan de emisiones contaminantes a la atmsfera. Este panorama es muy distinto al que presentan las centrales termoelctricas que emplean combustibles fsiles de carbn o derivados del petrleo. Los objetivos ratificados por el gobierno espaol y por la Junta de Andaluca en su planificacin energtica respecto al protocolo de Kyoto, implican polticas favorecedoras de tecnologas que reduzcan la emisin de gases de efecto invernadero, entre las que destaca la promocin de implantacin de las centrales termosolares. A nivel andaluz, esto ya se ha traducido en hechos. Andaluca ha sido pionera a nivel europeo al albergar la puesta en funcionamiento de la primera central termosolar a nivel comercial. Se trata de una central de tecnologa de torre de 11 MW ubicada en Sanlcar la Mayor, Sevilla. Al ser el Sol la fuente de energa primaria de las centrales termosolares, no existe una extraccin de recurso ni un transporte del mismo, realizndose su acondicionamiento en la propia central, de ah que suelan ocupar grandes extensiones de terreno en el que se ubican los espejos que concentran la radiacin solar sobre el receptor para que ste sea capaz de transformar la energa solar en energa trmica. En este sentido, en el caso de las centrales termoelctricas convencionales, el uso de la fuente energtica implica una extraccin del recurso que suele tener lugar en yacimientos geolgicos de otros lugares o pases. Posteriormente se requiere su transporte para que llegue a la central. Adems el recurso debe ser acondicionado para que alcance las caractersticas exigidas por la central. Las dos primeras actividades conllevan unos costes sociales (sobreexplotacin laboral, etc.), medioambientales (residuos radiactivos, etc.) adems de unos riesgos medioambientales (catstrofes de vertidos por hundimiento de barcos, etc.). Por otra parte el acondicionamiento del recurso suele llevarse a cabo en instalaciones adicionales

siendo el impacto ambiental de dichas instalaciones elevados, as como el de las infraestructuras de distribucin asociadas. Todos estos costes no se computan a la hora de considerar diferencias entre centrales, cuestin sta que se debera tener en cuenta a la hora de evaluar centrales termoelctricas desde el punto de vista de un sistema energtico responsable que conduzca hacia un desarrollo sostenible. La tecnologa termosolar ofrece unas posibilidades de liderazgo tecnolgico por parte de empresas andaluzas. Las condiciones climticas y geogrficas, estado de desarrollo industrial y econmico, y el marco legislativo espaol, hacen de Andaluca el lugar ideal para ser lder y referente a nivel mundial. Adems la industria andaluza se encuentra en un lugar privilegiado a nivel internacional gracias, en su mayor parte, a las actividades de I+D+i desarrolladas en la Plataforma Solar de Almera, en la que han participado empresas andaluzas y que ha servido como campo de formacin de consumados especialistas en este sector, y a los proyectos de investigacin desarrollados en algunas universidades andaluzas. Adems, cabe destacar las iniciativas de empresas andaluzas que han apostado por la inversin en la investigacin y desarrollo de estas tecnologas, principalmente en la tecnologa de colectores cilindro parablicos, y en la de torre, investigaciones que estn originando como resultado la construccin de centrales comerciales con tecnologa andaluza. La industria andaluza, por tanto, es capaz de liderar la fabricacin de una tecnologa con un mercado potencial ms que interesante que ya se est haciendo realidad en Andaluca, mercado cuya potencialidad se incrementa sobretodo en los pases que renen las caractersticas de radiacin adecuadas para su implantacin (los denominados pases del cinturn solar), pases en los que se prev un aumento intenso de la demanda de energa elctrica en los prximos aos como consecuencia de su desarrollo al pretender equipararse con pases que disponen de unas infraestructuras y niveles de industrializacin ya consolidados. Existe una dependencia evidente de Andaluca respecto a las fuentes energticas convencionales. La generacin de energa elctrica mediante centrales termosolares paliara la dependencia del exterior reduciendo las importaciones de combustible fsiles de otros pases. Adems, la implantacin de centrales termosolares en Andaluca, contribuye a que, al menos el 50% de los costes de inversin repercutan en la industria andaluza, aumentando este porcentaje hasta un 100% en caso de que los equipos termosolares fueran de fabricacin propia.

Otro aspecto a destacar es que la realizacin de las centrales termosolares, normalmente, se realiza en lugares en los que el coste del terreno es bajo, que tradicionalmente coinciden con zonas econmicamente desfavorecidas. Por tanto, sera un canal de activacin econmica para su emplazamiento. Tambin se debe reflexionar sobre la existencia de los costes econmicos externos asociados al uso de centrales termoelctricas que usan combustible fsiles y las centrales de carbn que normalmente no se plantean como pueden ser sus costes sanitarios (problemas respiratorios de la poblacin), costes de transporte y eliminacin de residuos as como los vertidos que puedan derivar de esta actividad. El coste de una central temosolar en estos aspectos sera nulo. La construccin de una central termosolar significa un aumento del empleo en su emplazamiento debido a: Necesidad de empleo local directo durante su construccin. Se estima un nmero mnimo de 10 empleos por ao y por MW de potencia nominal de la central. Por ejemplo, para una central termosolar basada en la tecnologa cilindro parablica de potencia nominal de 50 MW, se generaran 500 empleos directos al ao durante su construccin. Activacin de empleos indirectos en la zona: Existe una necesidad de servicios asociados a la construccin de la central que se ha de cubrir por empresas locales y que conlleva nuevos puestos de trabajos. Mantenimiento durante la vida til de la central. Las labores de mantenimiento en este tipo de central implican empleados que realicen esta funcin. En este sentido, se estima como mnimo 1 empleo al ao por MW nominal de la central termosolar. Creacin de empleos en industrias fabricantes de equipos y tecnologa de centrales termosolares.

Existen diversos ejemplos que ponen de manifiesto el rechazo social que supone la construccin de una central termoelctrica convencional en una zona puesto que la poblacin, en general, las concibe como una amenaza medioambiental y una fuente de residuos que altera el ecosistema y acaba afectando a su entorno de manera negativa.

La percepcin general por parte de la sociedad de la bondad de las energas renovables junto a la nula emisin de gases por parte de una central termosolar supondra un completo giro a esta problemtica por su elevada aceptacin social. El sistema actual de generacin de energa elctrica es fuertemente centralizado. El uso de centrales termosolares permite esquemas descentralizados de generacin de energa elctrica que conseguiran evitar prdidas en el transporte de energa ya que se conseguira aproximar espacial y temporalmente la produccin al consumo. Adicionalmente se aumenta la posibilidad de permitir la cogeneracin y, por consiguiente, existira un aumento en la eficiencia del sistema energtico. Paralelamente un esquema descentralizado de produccin elctrica supondra que las centrales se encontraran ms cerca de los usuarios finales conciencindolo en la importancia del ahorro de energa elctrica, evitando as el actual despilfarro energtico.

7. DESARROLLO E IMPLEMENTACIN DE LA ENERGA SOLAR EN COLOMBIA

Antes de iniciar comentaremos algo de historia, las aplicaciones trmicas en Colombia datan de mediados del siglo pasado, cuando en Santa Marta fueron instalados calentadores solares en las casas de los empleados de las bananeras, calentadores que an existen aunque no operan. Ms tarde, hacia los aos sesenta, en la Universidad Industrial de Santander UIS, se instalaron calentadores solares domsticos de origen Israel para estudiar su comportamiento. Posteriormente, hacia finales de los setenta y estimulados por la crisis del petrleo de 1973, instituciones universitarias (la Universidad de los Andes, la Universidad Nacional en Bogot, la Universidad del Valle, entre otras) y fundaciones (como el Centro Las Gaviotas) sentaron las bases para instalar calentadores solares domsticos y grandes sistemas de calentamiento de agua para uso en centros de servicios comunitarios (como hospitales y cafeteras). Algunos desarrollos resultaron bastante innovadores. Sin embargo, se adopt finalmente el sistema convencional que consta de uno o varios colectores solares y de su respectivo tanque de almacenamiento. El colector empleaba una parrilla de tubera de cobre y, como absorbedor, lminas de cobre o de aluminio. Como pelcula absorbedora se empleaba pintura corriente o con aditivos, y otros absorbedores selectivos. La cubierta exterior era vidrio corriente o templado y el aislamiento fibra de vidrio, icopor o poliuretano. El tanque generalmente era metlico en sistemas presurizados o de asbesto cemento en sistemas abiertos. Estos desarrollos tuvieron su mxima expresin a mediados de los ochenta en la aplicacin masiva de calentadores en urbanizaciones en Medelln (Villa Valle de Aburr) y Bogot (Ciudad Tunal, Ciudad Salitre) en donde fueron instalados miles de calentadores, desarrollados y fabricados por el Centro Las Gaviotas; el Palacio de Nario, en Bogot, tambin tuvo uno de estos grandes calentadores. A mediados de los ochenta surgieron varias compaas nacionales en Bogot, Manizales y Medelln que fabricaron e instalaron miles de calentadores solares de diversas capacidades en esas ciudades. Muchas instituciones religiosas montaron calentadores solares en sus conventos y tambin alguna cadena hotelera (Hoteles Dann). Hacia finales de los 80, el programa PESENCA (Programa Especial de Energa de la Costa Atlntica), un proyecto realizado por CORELCA (Corporacin de Energa Elctrica de la Costa Atlntica), el ICA (Instituto Colombiano Agropecuario) y la GTZ (Sociedad Alemana de Cooperacin Tcnica), introdujo calentadores solares en la Costa Atlntica y desarroll

un campo experimental en Turipan, Crdoba, en donde se realizaron pruebas y ensayos para determinar la eficiencia de estos sistemas. Este momento puede considerarse el origen de las normas sobre calentadores solares, iniciativa que sigui su desarrollo por parte del ICONTEC (Instituto Colombiano de Normas Tcnicas) y que ha dado origen a las normas existentes en el pas sobre tales dispositivos.

Hasta el momento en Colombia, el nico acercamiento que se ha tenido, es el de calentar agua para uso domestico residencial. Es importante anotar que nuestro pas carece de una buena regulacin en cuanto al impulso de implementacin de industrias con fuentes renovables, ya que no ofrece incentivos a las industrias para hacer el montaje y puesta en marcha de la electricidad generada por medio de estas fuentes, segn el ministerio de educacin nacional, Colombia tiene un gran potencia para el desarrollo de energas alternativas entre las que se destacan la energa solar trmica, en ciudades como La Guajira, San Andrs y Providencia y en algunas zonas del magdalena, si hablamos por ejemplo de San Andrs una ciudad que por su ubicacin geogrfica y su topologa es una ciudad donde su fuente principal de generacin es el diesel, este tipo de tecnologa sera muy beneficioso para sus habitantes, sin embargo hay que tener en cuenta que la isla no tiene una gran extensin por lo que se dificulta su implementacin, sin embargo en zonas del magdalena ste no sera un problema, ya que por ejemplo en el magdalena medio tenemos grandes extensiones de tierra y sol constante desperdicindose.

La radiacin solar ultravioleta o radiacin UV, es una parte de la energa radiante (o energa de radiacin) del sol, se transmite en forma de ondas electromagnticas en cantidad casi constante (constante solar), su longitud de onda flucta entre 100 y 400 nm y constituye la porcin ms energtica del espectro electromagntico que incide sobre la superficie terrestre. La radiacin UV desempea un papel importante en la determinacin de las condiciones climticas, el balance energtico y el equilibrio natural del planeta. La medicin continua de este parmetro permite estudiar su comportamiento y relacin con el estado de la biosfera y la salud humana, teniendo en cuenta la definicin de la radiacin solar se puede analiza algunas zonas donde se puede implementar energa solar en Colombia.

Los ndices UV, son valores adimensionales en una escala de 1 a 15, que describen la capacidad de radiacin ultravioleta a la tierra, la tabla 3, muestra estos ndices. Y la Fig. 14 muestra las zonas donde la radiacin UV es mayor.

Tabla 3. Niveles de exposicin UV

Escala de ndices Exposicin del Sol 02 Mnimo 34 Bajo 56 Moderado 79 Alto +10 Muy Alto

La disponibilidad promedio anual de energa solar en Colombia se muestra en la tabla 4. Donde se puede apreciar que la Guajira es un ente principal para el uso de las energa renovables en Colombia, luego le sigue como es de esperarse la costa atlntica. Es importante resaltar que en regiones de la Orinoqua y Amazonia tenemos un valor significativo para la implementacin de este tipo de tecnologas en esta zona del pas, y el proyecto sera mucho ms importante ya que esta zona tiene partes que no estn integradas al Sistema Interconectado Nacional. Algo parecido se presenta en la costa pacfica donde en muchas partes de ella, carecen del recurso energtico.
Tabla 4. Disponiblidad promedio anual de energa solar en Colombia

Regin kWh/m2 / Ao Guajira 2,190 Costa Atlantica 1,825 Orinoquia 1,643 Amazona 1,551 Andina 1,643 Costa Pacfica 1,278

En la Fig. 15 se aprecia que la zona central de nuestro pas tiene bueno recurso energtico para la implementacin de esta tecnologa, recordando que el recurso es renovable y sin costo (El Sol), las zonas donde ms kW/m2 da se pueden aprovechar estn la zona de los llanos orientales y Boyac, tambin se tiene un porcentaje importante en Ibagu y Manizales

Fig. 14. Radiacin Ultravioleta en Colombia

Fig. 15. Potencia por metro cuadrado da en la zona centro de Colombia

CONCLUSIONES

Las tecnologas del concentrado cilindro parablico, y de Receptor Central se encuentran ya suficientemente maduras para la realizacin de los primeros proyectos comerciales en tamaos de 10-50 MW. Resulta por tanto prioritario clarificar su situacin legislativa, con ayudas a la inversin en los primeros proyectos y un marco estable de primas a la produccin. La aceptacin de ciertos porcentajes de hibridacin facilitara una ms rpida introduccin en el mercado. Debido a los costos tan altos de la tecnologa y adems de algunos factores como por ejemplo, el hecho de tener una gran reserva de energa hidrulica, no favorece la implementacin a corto plazo y mediano plazo de estas tecnologas (Centrales Termosolares) en Colombia. Al observar el Atlas de radiacin solar de Colombia, los puntos que tienen ms posibilidad de aprovechamiento de estas tecnologas estn en las regiones del Caribe (Cartagena, Guajira, Santa Marta y otros) y la regin de los llanos orientales. En general, Colombia tiene un buen potencial energtico solar en todo el territorio, con un promedio multianual cercano a 4,5 KWh/m2 destacndose la pennsula de la Guajira, con un valor promedio a 6,0 KWh/m2 y la Orinoqua con un valor un tanto menor, propicio para un adecuado aprovechamiento. Con esta consulta se demuestra una vez ms el gran potencial energtico que tiene la Guajira, y sin lugar a duda, dejar de ser un rincn olvidado de Colombia para convertirse en el foco principal de muchos inversionistas del sector energtico. Para que la implementacin de energas alternativas tome fuerza en Colombia, es necesario primero una regulacin fuerte, que traiga buenos incentivos a los que las empresas implementen, de tal modo que les brinde seguridad al momento de operacin y mantenimiento de la misma para que su inversin sea recompensada. Si no se tiene la ayuda del estado, no existir empresa que se incorpore con energas renovables de gran potencia en nuestro pas.

BIBLIOGRAFA

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