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AGRADECIMIENTOS

El autor quiere dar las gracias a las pginas web fantasyartdesign.com y coolvibe.com por su inspiracin, en especial a los artistas Alexiuss, Olivier Couston, Daniel Iulian, Laurent Perliot y Andreas Goralczyk para este nmero. Agradecimientos tambin a Chris Cunningham y a Hans Ruedi Giger, a uno por inspirar el personaje de Eleutheczka-Rita y al otro por sobrecogerme con sus pesadillas. As mismo no puedo dejar de declararme deudor de Alan Moore, Jim Woodring, Charles Burns y Terry Pratchett, maestros en describir realidades alternativas. Mencin aparte merece Frank Hettick (1937-2011) y su pgina skyhighgallery.com, en la cual abri ventanas a mundos que slo l pudo mostrarnos. IN MEMORIAM. Lovely Rita es una cancin de John Lennon y Paul McCartney editada el 1 de junio de 1967 en el lbum Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band.

La fuente 256 Bytes es creacin de Ray Larabie.


Aliengenas Ilegales es una creacin de Noel Valle inspirada por The trouble with the classicists de John Cale y Lou Reed y An englishman in New York de Police. Luego, Obama me copi la idea (pero, por esta vez, lo dejar pasar) Por las nuevas ideas y los buenos recuerdos. DZNK. http://www.facebook.com/noel.valle.750 http://www.pandolina@hotmail.es

Los humanos son declarados ilegales en toda la Galaxia Decreto del Consejo de Administracin 3177/1200 bis/bis

esorientada y confusa, entre ceniza y escombros que hacan tropezar a sus piernas demasiado estiradas, Rita Maid aprenda con dificultad a manejar un cuerpo que no era

suyo. Sobre ella, como un rojo fantasma tiznado de holln, un viejo globo aerosttico flotaba en el aire atrapado por los restos de la amplia cpula que an seguan en pie. Los smbolos inscritos sobre su arrugada lona no pertenecan a ningn lenguaje humano, pero, para su estupor, Rita los interpret sin dificultad:

Dres. Menguelczik & Orteczik, asociados. Innovacin de Calidad.

El ltimo recuerdo claro de Rita se remontaba a la Tierra, al momento exacto en el que fue atada a una silla para dejarse extraer las pautas cerebrales. Si todo haba ido bien o si algo hubiera podido ir bien ahora se encontrara a miles de aos de distancia de aquel momento, con su mente y su cuerpo reunidos de nuevo en un mundo extrao. El humo, al disiparse por el gran boquete abierto en el techo, fue revelando un redondo estanque cubierto por una capa negra de cascotes y polvo entre los que asomaban, medio sumergidos en el agua, los restos calcinados de maniques humanoides sin rostro ni sexo definidos. Otros cuerpos flotaban dentro de los pocos grandes cilindros que an bordeaban enteros al estanque, a excepcin de uno que no contena ningn cuerpo.

Y a Rita, por algn motivo, aquel cilindro en concreto le produjo un escalofro. Se acerc a l despacio hasta que vio su propia imagen reflejada en la cubierta de plstico y, entonces, la muchacha grit con horror. Porque ahora se miraba con dos ojos grandes, oblicuos y alargados, sombreados por una amplia frente despejada y braquicfala. Las cejas eran muy finas y arqueadas, la nariz pequea, recta y puntiaguda, la boca tena unos labios tan rojos y carnosos que la hacan parecer an ms diminuta. El rostro entero, en verdad, era como una pera invertida con una lacia melena negra sujeta en dos largas trenzas y un gracioso hoyuelo en la afilada barbilla. Adems, su cuerpo empapado de agua era mucho ms alto de como lo recordaba, y, desde luego, ni aquellas medias a rayas negras y blancas ni aquella especie de negro tut de encaje le pertenecan. El reflejo que tena en frente no debera ser el suyo, de hecho, ni siquiera era el reflejo de un ser humano. No dejaba de ser, de alguna manera, hermoso, pero se negaba a admitir que aquello fuera ella.

Entretanto, a seiscientos metros sobre la asombrada Rita Maid, la inmensa isla de la Ciudadela Volante haba arriado sus cuatro pesadas anclas de hierro en Felguerczka. Mientras ascenda hacia ella, un pequeo dirigible plateado con las siglas de la C.C.C.B. recortaba su alargada silueta contra el resplandeciente disco azul de Neptunczik, el gigante gaseoso del que la colonia era satlite. Pronto sobrevol los lujosos yates de recreo que salpicaban las tranquilas aguas del gran lago de la Ciudadela y fue a nutrir el enjambre de dirigibles, ultraligeros y aves planas y sin alas que volaban en torno a los cuatrocientos setenta metros de altura del edificio del Consejo de Administracin.

Inmerso en su frentica actividad cotidiana, el ovalado aeropuerto recibi a aquel dirigible como si fuera uno ms. Apenas la diminuta carlinga arrib a la terminal, de ella se ape un robot broncneo de piel mate, a cuya cabeza en forma de tronco de cono se aferraba con ocho tentculos, a modo de sombrero, una blanda masa blanca e informe. Un rpido ascensor lo hizo trepar por una alta columna y, una vez en la cima, divis el lago como un inmenso espejo azul enmarcado por tupidos bosques desde un estrecho puente flanqueado por frondosos jardines. Sin embargo, los visores azules y sin vida del robot ni se posaron en el panorama, y an menos las negras pupilas rasgadas del cefalpodo, porque aquel ser anfibio que usaba al robot como simple herramienta de transporte y comunicacin careca del concepto de belleza. Nada podra distraerle de su misin oficial, ni siquiera la gigantesca estatua de Atczik el ser mitolgico que sostena al anillado planeta Nniczik sobre sus hombros bajo cuya inquietante sombra haba que pasar para acceder a la maravillosa azotea del edificio del Consejo, toda ella repleta de jardines y fuentes entre los que se tendan con indolencia los Altos Directivos de la Corporacin, con sus tnicas negras, sus corbatas blancas y sus inseparables maletines de piel bien sujetos en las manos. Los metlicos pies del robot se dirigieron hacia el complejo de construcciones que llenaban todo el borde sur de la terraza. All, tras hermosas columnatas de piedra blanca y brillantes vidrieras multicolores, resida el poder absoluto en la C.C.C.B. Una vez traspasado el gran prtico sobre el que estaba inscrito el lema: EL TRABAJO ES BIENESTAR en ariczik clsico se acceda a una larga sucesin de lmpidos estanques cuadrados, en torno a los cuales nuevos grupos de Altos Directivos parecan inmersos en muy civilizadas y profundas discusiones. El robot cruz entre ellos con marcial indiferencia hasta llegar al fondo del amplio vestbulo.

As fue cmo dej atrs aquella irreal atmsfera de cielo azul y apacibles nubes creada con espejos y hologramas; haba penetrado, por fin, en la verdadera esencia del poder que gobernaba la Galaxia. En efecto, ahora el robot estaba en medio de una inmensa sala cuadrada y oscura, embaldosada con un fnebre mrmol verdoso y veteado, cuyo techo era una bveda casi insondable entre la penumbra. Las paredes de la derecha y la izquierda estaban sembradas de pequeas cabezas androides, redondas y unidas cada una de ellas al muro por sendas barras de acero articuladas con una bisagra. Las que estaban a la izquierda eran negras, y las de la derecha, blancas. En el ltimo sufragio la voluntad popular haba decidido que hubiera activadas un tercio ms de negras que de blancas, por ello entre las negras haba un mayor nmero de rojos visores encendidos. El clamor de voces chillonas era ensordecedor. Blancas y negras debatan muy airadas si el sufijo -czek era masculino o neutro, con el fervor propio de un asunto de tal trascendencia para la Corporacin. Sin embargo, el recin llegado las ignor por completo y slo se detuvo ante un alto estrado de mrmol, sobre el cual, sentada en un imponente trono, dormitaba aburrida la formidable figura del Gerente de Voluntad Pblica. El robot estir el brazo derecho hacia adelante tal y como ordenaba el protocolo. Produccin y Consumo! Exclam con voz mecnica y monocorde. El cuerpo del Gerente estaba compuesto por cuatro rostros, tres de ellos superpuestos uno encima del otro. El Rostro Intermedio cuyo ceo siempre estaba fruncido y serva de barbilla al rostro que tena encima adornado con un puntiagudo gorro rojo, abri sus ojos de un malfico color verde para ver quin se atreva a molestarle. Con el gesto de una larga mano hizo callar al punto a las cabezas mecnicas de los Consejeros.

Vaya vaya, a quin tenemos aqu! Dijo su estirada boca carente de labio superior Pero si es la Jefa de Administradores de Voluntad Pblica! Quiso continuar, pero dud un momento. El rostro que tena encima, el Superior, cuyo aspecto era ms ladino, murmur unas palabras agudas e ininteligibles. El Rostro Intermedio mir hacia arriba, escuchando con atencin; luego, volvi a dirigirse al cefalpodo plantado sobre la cabeza del robot. Ah s! Aadi Faczka Spanczka! Va este Consejo a recibir malas noticias? El robot respondi de inmediato. El laboratorio de los doctores Menguelczik y Orteczik, asociados, ha volado por los aires. El Rostro Inferior, cuyas cejas componan una especie de recortada barba del Intermedio y ocupaba toda la oronda barriga del Gerente, abri unos somnolientos ojos azules sin decir nada. En cambio, el enfurruado Rostro Intermedio s habl. Estbamos al tanto de las actividades de los doctores dijo , pero no esperbamos un final tan ruidoso. El rostro del hombro derecho, de tez morada y melena pelirroja, susurr algo casi inaudible. Sabemos el por qu ha sucedido? Pregunt el Rostro Intermedio. Creemos que una de nuestras administradoras irrumpi en pleno proceso de replicacin. Una tal Eleutheczka Artemczka, sin autorizacin para actuar.

De veras? El Rostro Intermedio volvi a interrumpirse para escuchar al Superior. Los cortos brazos de este, que cean al que tena debajo, no paraban de hacer aspavientos airados. Est bien prosigui el Rostro Intermedio, llegaron los doctores a replicar a algn humano? Creemos que s respondi la Jefa Spanczka, cuyos tentculos se movan despacio en torno a la cabeza impasible del robot. Al menos a una, cuyo nombre terrestre era Rita Maid. El Rostro Inferior, el que ocupaba toda la panza, emiti unos gruidos de desaprobacin. Eso no est bien, Jefa Spanczka dijo el Rostro Intermedio. Todo este asunto es muy turbio y no queremos que salga a la luz. Sera un contratiempo del todo innecesario. Qu medidas piensa adoptar el Departamento de Administracin? Una brigada de Homicidios ya se encuentra en Felguerczka lista para actuar. El resto de implicados est bajo vigilancia. No, vigilancia es poco repuso el Rostro Intermedio tensando la barbilla del Superior. No queremos cabos sueltos. Por eso he acudido aqu personalmente dijo la Jefa Spanczka. Solicito autorizacin para recurrir a los Administradores de Salud Pblica y Buenas Costumbres. Los rostros Superior y el Morado del hombro derecho se pusieron a murmurar en un debate de roncos susurros. Por fin, el Rostro Intermedio los interrumpi. Sea entonces dijo, pero los Sanitarios solo actuarn bajo nuestro estricto control. Por otro lado S, Eminencia? Pregunt la Jefa Spanczka.

Esa Rita Maid es cosa de una brigada de Homicidios continu el Gerente. Y no esperamos contratiempos.

Una gran esfera transparente atravesaba a toda velocidad el rido desierto, levantando una densa columna de polvo a su paso. Acababa de aterrizar en mitad de aquella nada con una inusitada violencia, pero su estructura era de sobra capaz de resistir tan tremendos impactos e, incluso, otros mucho mayores. No en vano, estaba diseada para recorrer inmensas distancias por el espacio, y en tales viajes, ya se sabe, no es raro chocar contra algo muy rpido y mucho ms grande y pesado que uno mismo. De todos modos, para los dos ocupantes de la esfera la experiencia no era nada agradable. Por fin, el brillante artefacto acab empotrado contra una alta duna de arena y, durante un buen rato, qued sumido en una polvorienta quietud. Luego, a travs de la cubierta lquida emergieron un par de brazos y logr pasar un rechoncho cuerpo entero que se dio de bruces contra el fro suelo desolado. Aquel ser se irgui sobre dos patas y comenz a sacudirle manotazos a su elegante traje morado en un vano intento de limpiarlo. Otro ser surgi de la esfera detrs del primero, pero este iba ataviado con mucha ms consonancia, pues llevaba una gruesa cazadora de cuero marrn. Maldito seas t, Zeppelinczik Colesterolczik! Bram el primer ser Dices: Yo s conducir magnetosferczka! Nada problema conducir magnetosferczka! Ahora Jedenczik, ahora Zeppelinczik perdidos medio nada! Estrellados! T dices nada problema! Dices t ahora, s?

El aludido se aproxim con paso tranquilo al que le increpaba. Llevaba un casco de piloto que protega sus grandes ojos con dos cscaras doradas. Jedenczik nervioso dijo, pero nada motivo nervioso. Jedenczik ves? Seal la gran esfera azul y luminosa de Neptunczik, que se alzaba sobre el montono horizonte. Felguerczka cerca aadi. Solo pequeo error coordenadas ya est. Magnetosferczka nada daos. Reprogramacin rumbo ya est. S, s ya est! Repuso airado Jedenczik. Sus largos palpos maxilares se cerraban una y otra vez sobre su alargado rostro verde Pero entretanto gigante violeta roba Rita, lleva lejos! Amigos Zeppelinczik y Jedenczik culczik Universo mientras Rita problemas! Dnde t cabeza? Dnde? Zeppelinczik se limit a encogerse de hombros. Jedek tranquilo respondi. Menos canta galczik nosotros Felguerczka. Ya nada problema, s? Ya nada problema? Los prominentes ojos amarillentos de Jedenczik se clavaron en una gran tormenta de arena que se les echaba encima. La propia duna iba enterrando a la magnetosfera con rapidez. Nada problema, nada problema! Repiti Zeppelinczik Reprogramacin listo! El ser de la chaqueta de cuero volvi a traspasar la permeable superficie y se sent en el alto y cmodo asiento blanco del aparato.

Mientras Jedenczik le segua para evitar que su elegante chaqueta morada se ensuciara an ms, los ocho dedos de Zeppelinczik se pusieron a manipular la consola que ocupaba el centro del vehculo. El pequeo y polvoroso satlite los iba engullendo con insaciable apetito, y las inquietas antenas de ambos no percibieron, entre las fuertes rfagas del torbellino, que un punto blanco se destacaba contra la negrura del espacio y aumentaba su brillo a medida que, con la velocidad de un meteorito, se precipitaba desde las alturas. Era una nave pequea, estrecha y cuadrada, con una flotante cubierta de tela en torno al piloto, de las que usaban los Administradores de Salud Pblica y Buenas Costumbres para cumplir, implacables, sus tareas de exterminio.

Por otro lado, en Felguerczka, Rita Maid iba asumiendo su nueva situacin. Despus de todo, aquel cuerpo suyo, aunque extrao, era joven y gil. Adems, sin duda, era un cuerpo de hembra, lo cual resultaba un alivio. Incluso deba admitir que no le disgustaban sus ropas, aunque, al estar tan mojadas, aumentaban su sensacin de fro y ateran sus delgados miembros. Ahora bien, su instinto la apremiaba a largarse cuanto antes de aquel laboratorio en ruinas, pues tal deba ser, a juzgar por los inconfundibles restos de matraces y probetas que haba por todas partes. Como aliengena que era, Rita no estaba dispuesta a dejarse diseccionar ni cosas as, y, ya que la puerta principal pareca haber sido cubierta por una montaa de escombros, busc a su alrededor alguna va de escape. Pero no haba ventanas y el boquete del techo estaba fuera de su alcance. Tras investigar por todos los rincones hall, por fin, un estrecho agujero oscuro en la base de una pared. Pareca, en efecto, un conducto de ventilacin.

Rita se lo pens un instante. No tena ni idea de adnde ira a parar aquella ratonera, pero haba decidido salir de all y no tard en colarse por el conducto con cierta facilidad. Iba a ser un viaje claustrofbico, sin duda, pero no podra ser peor que permanecer encerrada miles de aos en una metlica esfera de apenas un metro de dimetro. De todas formas, antes de meterse en aquel tnel sin saber adnde iba, Rita debera haberse fijado en pequeos detalles tales como la rejilla desatornillada junto al agujero, el largo cabello rojo enredado a la entrada, o las pequeas gotas de humedad que impregnaban su metlica superficie

No muy lejos de all estaba la Suite Presidencial del Hotel Las Maravillas. Aquel cuchitril insano, minsculo y mal ventilado, tena fama de ser la habitacin ms lujosa de Felguerczka y, muy a su pesar, el teniente de Homicidios Borczik Jopuczik tena que admitir que, probablemente, era cierto. Ninguna otra colonia de la Corporacin poda competir en sordidez y miseria con aquella a la que acababa de llegar, le bast un simple reconocimiento para comprenderlo. En su recorrido por tristes y muertas callejuelas no encontr ni una sola tienda decente de complementos, ni siquiera una peluquera digna de tal nombre. El oficial dispuso a su brigada en puntos estratgicos y se dirigi deprimido a aquella mala madriguera que la Administracin de Voluntad Pblica le haba reservado. Resignado, dej caer su pequeo bolso de mano adornado con el dibujo rosa de Kiczaczik, licencia oficial sobre el andrajoso somier chirriante en el que l mismo fue a tenderse boca abajo para entrechocar en el aire viciado los tacones de sus botas de caa alta.

Sin despojarse de la larga chaqueta de piel negra ni de su gorra de plato de amplia visera, banda roja y adornada por el emblema de la C.C.C.P. un blanco planeta anillado en el ancho plato negro, extrajo del pequeo bolso su habladistanczik y manipul con sus dedos enguantados la pantalla tctil de alta resolucin. Bajo sus redondas gafas espejadas buscaba con ojos inquietos un determinado nmero en la agenda. Cuando lo encontr, se llev el aparato a la oreja y empez a hablar con una voz que sonaba grave y hueca a travs de los tres filtros de aire de su mscara. Hola, cziczik! Cmo te va? Salud en tono cantarn. Luego habl con voz algo ms sombra Ya has pillado las entradas para el concierto de Madonczka? Escuch la respuesta. Pues mejor, mira aadi. Creo que no voy a poder ir. Qu va, me han mandado a un sitio de lo peor, la verdad, y no s cunto me van a tener aqu. Aguard otro instante. Mientras tanto, sac de su bolso una reluciente pistola automtica. Pues hecho polvo, imagnate. No te lo puedo contar, claro. Ya sabes: es alto secreto y todo eso. Con el habladistanczik sujeto entre la cabeza y el hombro, extrajo con suma destreza el cargador de la culata del arma y se puso a examinarlo. No cziczik, esta vez estoy muy depre dijo entretanto. Yo an la considero la superdiva entre todas, imagnate El habladistanczik emiti un pitido apremiante. Jo, vaya, te tengo que dejar. Una llamada de la Jefa, lo siento, ya sabes

Asinti con la cabeza. S, sper respondi, si hay novedades ya te cuento. Venga, cziczik, cudate. Ciao. Bajo su mscara pudo orse un profundo suspiro. Estaba contando las balas de punta hueca del cargador. Aqu el teniente Jopuczik. Dgame? Oy a su interlocutor decir unas palabras. Humana? Pregunt Su nombre? Rita Maid, de acuerdo. Con dedos expertos, volvi a meter las balas e incrust el cargador en la culata de la pistola con un sonoro chasquido. No, no habr problema. Considere el asunto liquidado. Hay informacin grfica del objetivo? En la pantalla tctil brill una imagen ntida. El Teniente la observ y chasque la lengua. A travs de sus gafas vea a una mujer muy joven, de largo pelo rojo y rasgados ojos verdes. As que t eres Rita Maid murmur con cierta lstima mientras jugueteaba distrado con el seguro de su arma, qu pena. Una criatura adorable. Lo crea as, en verdad. Al Teniente no le desagradaban los humanos; de hecho, haba estado a punto de adoptar uno antes de la Prohibicin. Muchos de sus amigos haban tenido un humano y hablaban a menudo de su docilidad y de que eran unos animales muy cariosos, con tiernos ojillos de vivos colores Pero ahora eran ilegales y su trabajo era hacerlos desaparecer. Envi la foto a travs de la Red Galctica a todos los miembros de la Brigada 53. Luego, meti la pistola en su bolso y volvi a echrselo al hombro mientras se levantaba de la cama.

Rumbo a la puerta, el Teniente se mir al espejo cubierto de telaraczek y polvo. Una parda cucaraczik recorra el maltratado marco de aluminio. l, Borczik, estaba perfecto, pero el ambiente era asqueroso. Un da, quiz, debera plantearse buscar algo mejor.

Al tiempo que la puerta de la Suite Presidencial del Hotel Maravillas se cerraba tras Jopuczik, una mujer joven, de largo pelo rojo y rasgados ojos verdes, miraba a travs de un respiradero la bruma azulada por el lejano resplandor de Neptunczik. Abrazada a sus rodillas, el fro la estremeca como nunca lo haba hecho antes. No era solo a causa del miedo o de su completa desnudez, sino, sobretodo, por su nueva naturaleza propia de una especie muy poco habituada a colonizar planetas hostiles y satlites desolados. Las tuberas, depsitos y calderas que llenaban el stano donde se encontraba reverberaron con un eco sbito y lgubre que la sobresalt. La silueta de un gigante se recort en la penumbra. Carczik? Pregunt la muchacha con voz tmida. S le respondi una voz quebrada y gutural. Te encuentras bien? Bajo la plida luz que entraba por el respiradero, ella reconoci aquel rostro redondo de grandes orejas y nariz ancha y aplastada. El recin llegado se agach junto a la muchacha y le tendi unas ropas que apenas parecan pauelos entre sus fuertes dedos romos. Toma dijo l. Muy a menudo, no poda reprimir un tartamudeo, los he recogido por los tendales. Espero que te sirvan. Gracias. La muchacha recogi aquellas prendas, pero no se incorpor. Te importara? Musit.

En el iris esmeralda de sus ojos brillaba una splica. l tard un rato en comprender. Oh, lo siento! Dijo por fin, y se dio la vuelta. Permaneci de espaldas a la muchacha mientras ella se probaba las ropas. Antes tartamude inseguro, antes no te importaban estas cosas, Lorczka. Ahora es distinto. No No es por ti, Carczik, o no es solo por ti. Es este cuerpo. Me siento tan extraa en l No te gusta? S, s, claro que me gusta. Una mano delicada se pos en el robusto hombro de lvido color violeta tatuado con un reloj que sealaba la medianoche, el smbolo de los Fuerza Bruta. Te agradezco tanto que me lo consiguieras, Carczik aadi ella con voz entrecortada. Seguira muerta de no ser por ti. l volvi hacia la muchacha el formidable disco blanco y luminoso de su ojo izquierdo. Tena el derecho cubierto por un oscuro pauelo que le rodeaba la calva cabeza. La Loreczka humana no le pareca tan hermosa como aquella otra que recordaba, aquella que lleg a ser su esposa haca tanto tiempo Pero era ella al fin y al cabo, y despus de tanta lucha y sacrificio volva a tenerla a su lado. El problema era que l, ahora, se haba convertido en un monstruo. Aquellos ojos verdes que evitaban mirarle con fijeza se lo recordaban a cada instante. En sus facciones, que parecan de piedra, se esculpi el esbozo de una triste sonrisa. Lorczka comenz a decir, despus de que te fueras, yo

Ella le cubri la boca con los dedos. No hables! Orden No digas nada! Seamos como seamos, volvemos a estar juntos. Algn da, quiz dud antes de continuar, lleguemos a acostumbrarnos a lo que somos. Un sollozo le impidi acabar la frase. Se puso de puntillas y abraz a aquella mole de msculos a la que apenas le llegaba al pecho. Carczik Puczik dud antes de estrecharla entre sus imponentes brazos: haca demasiado tiempo que no los usaba para ningn fin pacfico.

Algo parecido les pasaba a los cziczek de la Brigada 53 de Homicidios, ahora destinada en Felguerczka: llevaban mucho tiempo sin dedicarse a fines pacficos. Sin embargo ellos, a diferencia de Carczik, no se planteaban nunca otra opcin. Ahora, por ejemplo, comprobaban sus devastadores dobles caones de plasma y granadas y llenaban sus bandoleras de grandes cartuchos grises y amarillos. Un distrado tarareo surga de la mscara antigs del Sargento mientras repasaba los informes recin enviados por el teniente Jopuczik. Humanos! Murmuraba otro Homicida a su espalda Por qu el Gran Potentado perdi el tiempo creando a unos biczek tan repugnantes? Fcil replic el Sargento con la imagen de Rita Maid bien grabada en su memoria, para que nosotros pasemos un buen rato. Se volvi hacia la Brigada. Todos tenan las bandoleras bien surtidas en torno a sus rojas fundas de trabajo. El Sargento se puso los holgados guantes azules que le llegaban hasta los codos.

Vamos all, Homicidas dijo. El objetivo tiene el pelo rojo y ha de estar en el permetro del laboratorio de Menguelczik y aadi en tono burln: Perfecto para una buena barbacoa.

Ahora nada arranca! Nada! Chillaba una voz impaciente a medio milln de kilmetros de Felguerczka Rita problemas! Arena bien para colepteczek, pero nosotros no colepteczek! S? T tranquilo, biczik, tranquilo gangue Zeppelinczik Colesterolczik, un rato ms ya est. Pero lo cierto era que, por la manera en que manipulaba la consola, el que en la lejana Zbreczik hubiera arrancado la magnetosfera por simple chiripa pareca una posibilidad a tener muy en cuenta. Las circunstancias, no obstante, eran mucho ms apremiantes de lo que los dos perdidos viajeros suponan. De pronto, un fuerte impacto sacudi toda la esfera. Ves? Ves? Exclam Zeppelinczik con alegra Arranca ya! Arranca! Arranca? Musit Jedenczik sin tenerlas todas consigo. El siguiente impacto fue mucho ms violento. La arena se escurri en arroyos en torno a la transparente cubierta. Esto nada bueno! Decidi Jedenczik. De inmediato, se volvi hacia Zeppelinczik y comenz a tirar de los tubos que unan a una amarilla bombona de aire con el abultado vrtex de su compaero. No bueno! No bueno! Grazn fuera de si Nada, nada bueno! T sacas nosotros aqu, taruczik! T sacas nosotros!

Otro impacto sacudi al vehculo entero. Fuera cual fuese su origen, esta vez haba golpeado cerca. Tranquilo! Repeta sin cesar el zarandeado Zeppelinczik Tranquilo, biczik! Tranquilo! Arranca! Tranquilo! No tranquilo! Yo no tranquilo! Nada tranquilo! T sacas nosotros aqu ya! S como s! Jedenczik se puso a descargar su frustracin a puetazos sobre la consola. No! Grit Zeppelinczik T tranquilo! Tranquilo, yo digo! Fue intil. La paciencia de Jedenczik solo era proverbial por su ausencia. Algo traspas la duna que les enterraba y golpe de lleno la esfera. Aquello hizo temblar toda la estructura y abri un claro en la arena para que los ojos saltones de los dos tripulantes pudieran vislumbrar, al fin, el hermoso disco azul de Neptunczik. Perfecto! Cmo! S?Exclam Zeppelinczik, sealando hacia adelante All! All! Felguerczka! Pos su mano tetradctila sobre la pantalla y, al momento, su tajante orden cerebral activ el campo magntico de la magnetosfera. Ahora, las potentes vibraciones venan del interior. La duna comenz a abrirse para despejarles el paso hacia el espacio negro y sin lmites. Pero en medio de todo ello apareci algo ms: un ser muy alto, ataviado con una larga capa blanca que ondeaba en el vaco. Sostena un arma enorme, como un can con culata. Zeppelinczik mir a la figura, anonadado. Es un? Farfull Es un Sanitario?

Lo era, en efecto. Jedenczik comprendi: aquel Administrador de Salud Pblica y Buenas Costumbres haba estado disparando contra la duna para localizarlos. Lo de ayudar a Rita, sin duda, iba a ser mucho ms peligroso de lo que ambos hubieran podido suponer. El Sanitario, ahora, apuntaba con cuidado su devastadora pistola. Pero careca de tiempo para apretar el gatillo. El campo energtico de la magnetosfera se expandi en un parpadeo con tremenda potencia. Toneladas de arena y piedras salieron despedidas al instante, y asimismo el Sanitario y su cuadrada nave plateada y marrn, arrancado todo ello de la superficie del satlite y puesto en rbita alrededor del gigante gaseoso para toda la eternidad. Tal era, en definitiva, el triste destino que le esperaba a cualquier cosa que se interpusiera en el camino de una magnetosfera. Su campo magntico la aislaba del universo entero para que su objetivo, aquel cuyas coordenadas estaban registradas en la brillante consola, fuera hacia ella a una velocidad de casi setenta kilmetros por segundo. Ahora bien, cuando un bisoo como Zeppelinczik era quien estableca el rumbo, lo ms usual era emprender un fugaz viaje a algn lugar remoto y desconocido en direccin contraria adonde se pretenda llegar. As, los dos tripulantes vieron pasar rauda a Felguerczka ante sus desoladas miradas hasta acabar perdindose en la negrura del vaco. Mecaczik! Se lament Zeppelinczik, contrariado.

Una explosin controlada abri un boquete en la pared del laboratorio clandestino de los doctores Menguelczik y Orteczik, asociados. Los cziczek de la Brigada 53 eran as: nunca llamaban antes de entrar.

Cinco de ellos penetraron en la sala con sus formidables armas en ristre y se pusieron a registrar cada rincn en busca del rastro de su presa. Un Homicida se detuvo a contemplar a las figuras humanoides encerradas dentro de los grandes tanques transparentes. Por el Gran Economista! Exclam Ese Menguelczik es un puczik enfermo! Apunt los caones de su arma hacia los altos cilindros y les dispar cartuchos de plasma. Al instante, el agua bull hasta el punto en que los desnudos cuerpos comenzaron a derretirse y los recipientes estallaron con estruendo en una lluvia de diminutos pedazos. Los perversos planes de los doctores quedaron reducidos a relucientes aicos esparcidos por el suelo. El Homicida rea feliz mientras cargaba un nuevo cartucho. Ha sido espectacular! Dijo. No estamos aqu para jugar, zoqueczik! Le increp el Sargento Dedcate a buscar a esa humana apestosa antes de destruir ms cosas! Sargento! Llam otro de los Homicidas Aqu! He encontrado algo! El Sargento lleg hasta donde le reclamaban. En la base de una pared haba un agujero rectangular, pequeo pero de tamao suficiente para que alguien pudiera colarse por l. Parece un conducto de ventilacin. Tambin he encontrado esto aadi el Homicida, y le entreg al Sargento una rejilla metlica con un tornillo oscilando en cada esquina. Hasta donde sabemos, estas cosas no se desatornillan solas, verdad? Dijo el Sargento tras un breve examen de la rejilla.

Mir hacia el agujero. Algo atrajo su atencin y le hizo agacharse. Con suavidad, sus dedos enguantados extrajeron un cabello largo y rojizo de la entrada del conducto y lo sostuvieron ante los grandes cristales redondos que le cubran los ojos. Los Homicidas se reunieron a su alrededor mientras l sacaba un habladistanczik. Zapatos azules dijo al aparato, aqu Sombrero Malva. Creo que hemos encontrado por dnde se escabull el objetivo. En la pantalla del habladistanczik brill el plano detallado del edificio. Se trata de un conducto de ventilacin continu, y va a parar justo a la sala de calderas. Podemos usar all el plasma, Sargento? Le pregunt una voz por el aparato. Siempre que apuntis bien El suministro de vapor se ha cortado por la explosin bajo su mscara susurr una risa cruel. Enseguida vamos, procurad no achicharrar mucho al objetivo antes de que lleguemos. Me gusta la carne poco hecha.

Por usar una frase tpica, Rita alcanz a vislumbrar la luz al final del tnel. Llevaba demasiado tiempo arrastrndose por aquel conducto estrecho y falto de aire cuando al fin encontr un ramal que se desviaba hacia un rectngulo de mortecina luz blanca. No resultaba muy prometedor pero, dadas las circunstancias, decidi cambiar de direccin y probar suerte. Tanta era su ansiedad por llegar a alguna parte, que abandon de pronto todo sigilo y sus codos comenzaron a golpear la metlica superficie sobre la que reptaba a un ritmo creciente. Un instinto nuevo en ella, como de sabueso, le haca presentir que aquel era el camino que la conducira a lo que tanto necesitaba encontrar.

La sala de calderas solo estaba iluminada por la mortecina luz blanca irradiada por el gran ojo de Carczik Puczik. l y la muchacha que estrechaba entre sus brazos tenan que huir cuanto antes, lo saba, pero el deleite del momento le distraa hasta el punto de olvidarlo todo. Durante aos haba estado sumido en la oscuridad, remolcando el corazn de ella. Ahora, por fin, volvan a estar juntos, aunque ambos con cuerpos distintos, uno humano y el otro El otro era el de una abominacin diseada para matar. Aquel fue el pensamiento que le devolvi de golpe a la realidad. Toda su experiencia en combate despert de nuevo sus sentidos y le hizo percibir una serie de sonidos sordos, rtmicos, que provenan del conducto de ventilacin que Loreczka haba usado para escapar del laboratorio de los doctores Menguelczik y Orteczik, asociados. Qu sucede? Pregunt ella, alarmada. l le orden silencio mientras escuchaba con atencin. Pronto, en lo alto de una pared, un rostro exhausto se asom a la abertura rectangular del conducto de ventilacin. Carczik hizo retroceder con un brusco gesto a Loreczka. Qu quin es? Susurr la muchacha. La voz grave y rota de Carczik reverber por toda la sala. Saba que aquella recin llegada no sera rival para l. La reconozco dijo, es una baranczka Administradora de Voluntad. La vi entrar en el laboratorio antes de que te replicasen. Aquel gutural sonido cavernoso hizo reaccionar a Rita. Levant la mirada y distingui a dos formas en movimiento. Una era enorme, como una violcea silueta de gigante. La otra

Rita abri mucho los ojos. La otra figura era, pareca ser humana. Pareca ser la suya propia! Ella y Loreczka se miraron, desconcertadas. De algn modo, ambas captaron al momento la conexin mutua que tenan. Tranquila! Bram Carczik a su esposa Yo me encargar! Pero una mano pequea y crispada se aferr a su ancha mueca, retenindole. No! Exclam Loreczka de pronto No le hagas nada! Sus brillantes ojos verdes estaban clavados en la recin llegada, quien segua sumida en el estupor de verse a s misma a travs de unos ojos que no eran suyos. De verdad estaba tan delgada? Una extrema afliccin arque las pardas cejas de Loreczka. Lo siento! Solloz Pero es que Lo necesito! Por la garganta de Rita trep una rabia irreprimible. Me da igual! Grit Ese cuerpo es mo! Me oyes? Mo y solo mo! Devulvemelo! No! Replic Loreczka. Presa del pnico, agarr a Carczik del brazo para arrastrarlo hacia la salida. Pero entonces, en medio de la confusin, la puerta metlica a la que pretenda llegar se hinch como una membrana golpeada y, de inmediato, sali despedida arrancada de sus goznes. Por el hueco humeante penetraron una docena de Homicidas con el dedo en el gatillo. El que preceda al grupo mir a su alrededor y no tard en distinguir el cabello rojizo y alborotado de Loreczka. Est aqu! Exclam a sus compaeros La tenemos!

Los dems le rodearon ansiosos por apuntar con sus enormes caones. Sin embargo, se interrumpieron cuando el resplandor blanco de Carczik se reflej en los acristalados visores de sus mscaras. Qu? Comenz a balbucear uno, desconcertado Quin eres? Le hablaba al titn de color violeta, cuyo tamao, al tiempo que se volva hacia los miembros de la Brigada 53, pareca aumentar hasta dimensiones aterradoras. Soy lo peor que os ha pasado en la vida respondi Carczik, y su voz son como un trueno que anunciaba cosas desagradables. Tir de Loreczka hacia s y la resguard entre sus brazos. Su nico ojo centelle un instante. Homicidas y tuberas fueron arrojados de pronto contra una pared desmenuzada por el cegador brillo blanco que lo inund todo. Era como si una locomotora les hubiera arrollado a toda mquina Y eso fue cuanto Rita pudo percibir. La luz la deslumbr con un dolor extremo, se tap las redondas orejas para protegerse del estruendo y busc cobijo dentro del conducto de ventilacin. Pero no fue suficiente. Agazapada, entre sollozos, aguard a que la sensacin de extrema violencia se fuera disipando. Cuando se atrevi a volver a abrir los prpados, en lugar de impenetrable oscuridad hall un resplandor de absoluta blancura que le impeda discernir nada. El silencio slo era roto por algn cascote desprendido de vez en cuando. Aquella brutal explosin de energa haba terminado, era evidente, dejndole un dolor punzante como si le clavasen alfileres en las crneas. Comprendi de inmediato que se haba quedado ciega.

Sin embargo, sus ojos, los que de verdad le pertenecan, quiz siguieran sanos. Recuperar su cuerpo significaba recuperarlos tambin a ellos. Volvi a arrastrarse por el conducto de ventilacin hasta que cay al vaco. Algo metlico la golpe, frenando su cada, y luego vino un impacto mucho mayor contra lo que pareca tierra firme. Haba cado de espaldas. No fue un golpe muy doloroso, pero la dej sin aire en los pulmones. Tard unos instantes en recuperarse y revolverse sobre s misma, dispuesta a ponerse en pie. Buscaba su cuerpo, aquella imprescindible herramienta con la que haba nacido, y estaba decidida a que nada ni nadie le impidieran recobrarlo. La nica dificultad estribaba en andar a tientas. Alarg sus delgadas manos hacia adelante, movidas por instinto, hasta que al fin top con una tela spera y deshilachada. La palp y ascendi por ella con las trmulas yemas de sus dedos. Pareca una chaqueta harapienta que daba paso despus a una superficie lisa, blanda y suave. Sigui explorando. Not la calidez de unos labios entreabiertos en una sonrisa llena de duros dientes. Su acto reflejo fue apartar las manos. Hay alguien ah? Inquiri con miedo. La respuesta fue una frrea presin sobre su trquea. Duerme ahora, querida susurr una voz que arrastraba las slabas de un modo obsceno, tienes que descansar. Rita intent debatirse, pero las fuerzas la abandonaron a medida que la fra garra apretaba su garganta con ms fuerza. Sus miembros dejaron de obedecerla, los sonidos se convirtieron en ecos lejanos de un pozo profundo y siniestro, y la blancura se transform en la negrura de un infinito abismo en el que se perda cualquier nocin del tiempo o del espacio. Todo su ser, sin remedio, fue absorbido por el dulce consuelo del olvido.

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