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CURIOSIDADES SOBRE OS ANIMAIS

Elaborado por ROBERTO PINHEIRO

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CURIOSIDADES SOBRE OS ANIMAIS

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Sumrio 1. CURIOSIDADES SOBRE OS MAMFEROS ........................................................................... 1 1.1. Candeos ........................................................................................................................... 1 1.1.1. Ces ........................................................................................................................... 1 1.1.2. Hienas......................................................................................................................... 7 1.2. Felinos............................................................................................................................... 8 1.2.1. Gatos .......................................................................................................................... 8 1.2.2. Linces ....................................................................................................................... 16 1.2.3. Guepardos ................................................................................................................ 16 1.2.4. Leopardos................................................................................................................. 16 1.2.5. Onas ....................................................................................................................... 17 1.2.6. Tigres........................................................................................................................ 17 1.2.7. Lees ........................................................................................................................ 19 1.3. Elefantes ......................................................................................................................... 20 1.4. Rinocerontes ................................................................................................................... 22 1.5. Hipoptamos ................................................................................................................... 24 1.6. Camelos e dromedrios .................................................................................................. 25 1.7. Girafas............................................................................................................................. 26 1.8. Canguru........................................................................................................................... 28 1.9. Gambs e Cangambs.................................................................................................... 29 1.10. Macacos ........................................................................................................................ 29 1.10.1. Chimpanz.............................................................................................................. 30 1.10.2. Gorila ...................................................................................................................... 32 1.10.3. Orangotango ........................................................................................................... 33 1.10.4. Babuno .................................................................................................................. 34 1.10.5. Outros macacos...................................................................................................... 34 1.11. Sunos ........................................................................................................................... 35 1.12. Equinos ......................................................................................................................... 37 1.13. Bovinos.......................................................................................................................... 39 1.14. Ovelhas ......................................................................................................................... 42 1.15. Ursos ............................................................................................................................. 43 1.16. Ratos ............................................................................................................................. 44 1.17. Morcegos....................................................................................................................... 46 1.18. Coelhos ......................................................................................................................... 48 1.19. Castor............................................................................................................................ 49 1.20. Esquilos......................................................................................................................... 49 1.21. Musaranho .................................................................................................................... 50 1.22. Outros mamferos.......................................................................................................... 50 1.23. Bibliografia..................................................................................................................... 51 2. CURIOSIDADES SOBRE AS AVES ...................................................................................... 52 2.1. Corujas ............................................................................................................................ 53 2.2. Urubus............................................................................................................................. 54 2.3. Pssaros ......................................................................................................................... 56 2.4. Patos, gansos e cisnes.................................................................................................... 58 2.5. Avestruz .......................................................................................................................... 59 2.6. Galos e galinhas.............................................................................................................. 60 2.7. Pombos ........................................................................................................................... 63 2.8. Araras e papagaios ......................................................................................................... 64 2.9. Pica-paus ........................................................................................................................ 65

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CURIOSIDADES SOBRE OS ANIMAIS

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2.10. Outras aves ................................................................................................................... 66 2.11. Bibliografia..................................................................................................................... 66 3. CURIOSIDADES SOBRE ANIMAIS AQUTICOS ................................................................ 67 3.1. Peixes.............................................................................................................................. 67 3.2. Tubares ......................................................................................................................... 73 3.3. Baleias............................................................................................................................. 78 3.4. Golfinhos ......................................................................................................................... 80 3.5. Focas, morsas e lees marinhos..................................................................................... 82 3.6. Polvos e lulas .................................................................................................................. 83 3.7. Cavalo-marinho ............................................................................................................... 84 3.8. Arraias ............................................................................................................................. 84 3.9. Camares, siris, lagostas e caranguejos......................................................................... 85 3.10. Outros animais marinhos............................................................................................... 86 3.11. Bibliografia..................................................................................................................... 88 4. CURIOSIDADES SOBRE OS RPTEIS................................................................................ 89 4.1. Jacars e crocodilos........................................................................................................ 89 4.2. Cobras............................................................................................................................. 92 4.3. Tartarugas ....................................................................................................................... 97 4.4. Camaleo ........................................................................................................................ 98 4.5. Lagartos .......................................................................................................................... 99 4.6. Dinossauros .................................................................................................................. 102 5. CURIOSIDADES SOBRE OS ANFBIOS ............................................................................ 105 5.1. Sapos e rs ................................................................................................................... 105 5.2. Bibliografia..................................................................................................................... 107 6. CURIOSIDADES SOBRE OS INSETOS ............................................................................. 107 6.1. Baratas .......................................................................................................................... 109 6.2. Pulgas ........................................................................................................................... 110 6.3. Louva-a-Deus ................................................................................................................ 111 6.4. Moscas e mosquitos...................................................................................................... 112 6.5. Besouros ....................................................................................................................... 114 6.6. Formigas ....................................................................................................................... 115 6.7. Cupins ........................................................................................................................... 117 6.8. Borboletas e mariposas................................................................................................. 118 6.9. Abelhas ......................................................................................................................... 121 6.10. Outros insetos ............................................................................................................. 124 7. CURIOSIDADES SOBRE OS ARACNDEOS ..................................................................... 126 7.1. Aranhas ......................................................................................................................... 126 7.2. Escorpies..................................................................................................................... 130

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1. CURIOSIDADES SOBRE OS MAMFEROS


1.1. CANDEOS 1.1.1. Ces

Os zologos acreditam que o cachorro se originou de uma espcie de lobo que vivia na sia. Depois os ces se juntaram aos seres humanos e se espalharam por quase todo o mundo. Essa amizade comeou h uns 12 mil anos, no tempo em que as pessoas precisavam caar para se alimentar. Os cachorros perceberam que, se no atacassem os humanos, podiam ficar perto deles e comer a comida que sobrava (espertinhos, no?!). J os homens descobriram que os cachorros podiam ajudar a caar, a cuidar de rebanhos e a tomar conta da casa, alm de serem timos companheiros. Um colaborava com o outro e a parceria deu super certo! Mas, os ces no eram todos iguais. Uns tinham mais fora, outros eram mais velozes ou mais bravos. Os homens, ento, juntaram um macho veloz e uma fmea veloz, para que os filhotes tambm tivessem essa qualidade. Assim, aos poucos, foram criadas raas para guardar a casa, cuidar de animais ou apenas para ser bichos de estimao. Hoje existem mais de 500 raas, do pequenino chihuahua ao grandalho so-bernardo. Qual deles combina mais com voc? Pinturas pr-histricas encontradas na Espanha demonstram que o co era usado como animal de caa h cerca de 7 mil anos. O historiador Herdoto conta que, no Egito, quando morria um co, o dono e sua famlia ficavam de luto. Acredita-se que o co descenda do lobo e do chacal, espcies com as quais capaz de cruzar-se perfeitamente. Da raposa, a distncia que o separa maior. Ao longo do tempo algumas raas mudaram de funo. Foi, por exemplo, o caso do buldogue. Famoso pela sua ferocidade e temperamento agressivo, at o sculo XIX ele era adestrado para combates. As selees efetuadas nos ltimos cem anos, entretanto, transformaram o buldogue em um co de companhia. Hoje apesar do seu aspecto carrancudo, um animal bonacho, tranquilo, fiel e muito amvel com crianas. Os ces tm cerca de 100 expresses faciais, a maior parte delas feita com as orelhas.

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Apesar da sua diversidade de aparncia e temperamento, os ces tem muitas caractersticas de comportamento comuns. Costumam, por exemplo, exprimir-se e comunicar-se por meio de um cdigo de linguagem constituindo-se de algumas atitudes, sinais e odores. Assim:
orelhas baixas e cauda entre as pernas denotam medo, submisso ou preocupao; lbios erguidos e dentes arreganhados traduzem agressividade, vontade de intimidar ou atacar; postura para a frente, atenta e imvel, sinal de alerta; a alegria se traduz pela cauda abanando, mas a cauda parada pode significar inquietude e tenso; cauda baixa denota insegurana; se o co se deita de costas diante de outro co, significa submisso ou rendio.

Existe toda uma gama de expresses sonoras, que vo do latido de advertncia aos uivos para a Lua, dos ganidos de dor aos rosnados ameaadores e latidos de alegria. Os ces vem a cores, mas no to nitidamente como os humanos. O co possui noo de territrio, demarcando-o do mesmo modo que o gato, ou seja, com um jato de urina. um hbito herdado dos ancestrais selvagens, mas que entre os ces domsticos perdeu a fora de seu significado original: mais que uma afirmao de posse territorial, a mico funciona como uma espcie de carto de visita; no objetiva impor um limite, mas simplesmente assinalar a passagem do animal. Todos ces tem algo em comum entre todas as raas, a mesma frmula dentria, que tm 42 dentes, 12 incisivos, 4 caninos, 16 pr-molares e 10 molares. Os dentes caninos mais agudos e mais fortes nos candeos selvagens aferram a presa; os molares servem para cortar a carne. Os ces suam atravs das patas e do focinho. Quando est com calor ou muito excitado, o co fica ofegante para resfriar o corpo; embora transpire raramente, possui glndulas sudorparas no focinho, ps e pele. Dar chocolates aos ces pode ser fatal para eles. Um ingrediente do chocolate, a teobromina, estimula o sistema nervoso central e o msculo cardaco. Cerca de 1 kg de chocolate de leite, ou apenas 146 gramas de chocolate de culinria serviam para matar um co de 22 kg. O olfato do co o seu sentido mais desenvolvido. Ele superior ao de todos os outros animais e 30 vezes mais apurado que o do homem. Por causa dele o co consegue identificar e seguir pistas mesmo aps vrios dias. O faro de um cachorro to aguado que ele capaz de perceber o cheiro de uma pessoa que passou por uma trilha no mato uma semana depois e dependendo do vento e das correntes do ar, ele consegue farejar o cio de uma fmea a um raio de at 2 Km de distncia. O so-bernardo especialista em encontrar pessoas soterradas nas neves. Apesar de serem realmente ces de salvamento, nunca levaram amarrado ao pescoo o barrilzinho com lcool freqentemente visto nas ilustraes e desenhos animados.

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A imagem de salvador de viajantes sustentada pelos ces so bernardos surgiu na Sua em meados do sculo XVIII. Foi em Valais, na Pousada do Grande So Bernardo, que os monges comearam a adestrar os ces, inicialmente como auxiliares em trabalhos domsticos. O tempo foi passando e os cachorros foram ensinados tambm a guiar os viajantes que cruzavam as redondezas, alm de buscar vtimas de avalanches que pudessem estar soterradas vivas na fria regio da Pousada, o desfiladeiro do Grande So Bernardo. O fila brasileiro, raa desenvolvida no Brasil durante o perodo colonial, descende dos ces trazidos pelos conquistadores portugueses e espanhis: o buldogue, o mastim e o bloodhound. Excepcionalmente feroz e de faro aguadssimo, o fila foi treinado para capturar escravos fugidos. Atualmente, cumpre funes de co de guarda, tanto na cidade como na zona rural. J no h Huskies Siberianos na Sibria. Quando os ces tm dores de estmago, comem relva para vomitar. Por que os cachorros do voltas antes de deitar?: uma herana gentica, vinda de seus antepassados de vida selvagem, h mais de 12 mil anos. Os cachorros antigos preparavam o lugar para dormir caminhando em crculo at formar um espao confortvel entre plantas ou pedras. Isso tambm servia para demarcar o espao como territrio particular. O hbito sobreviveu, apesar de no ter mais funo. Os cachorros sentem cheiro de medo?: Quando algum diz que os cachorros percebem se uma pessoa est com medo, est certo. Mas dizer que porque eles sentem "cheiro de medo" um pouco de exagero. Mesmo que a primeira reao do co seja cheirar a pessoa, no assim que ele vai descobrir seu temor. De acordo com a veterinria e terapeuta Rbia Burnier, o que faz um co agir com agressividade diante de algum no o cheiro, mas a atitude, a postura, a tenso muscular e a expresso facial. Se perceber que o indivduo est com medo, o animal pode interpretar isso como uma ameaa e reagir para se defender. "Quando sentimos medo, nosso organismo entra num estado de estresse que desencadeia reaes fsicas como o aumento dos batimentos cardacos e do fluxo sangneo do crebro para os msculos, acelerao da respirao, dilatao das pupilas e aumento da transpirao corporal", detalha Rbia. Ela diz ainda que o olfato ferramenta crucial no processo de comunicao dos ces, e que, por meio do cheiro contido na urina e na regio genital, eles transmitem suas caractersticas de personalidade e seu estado emocional. Assim, ao cheirar uma pessoa, o cachorro est procurando essas pistas, pois isso o que ele faria se estivesse diante de outro cachorro. Por que ces e gatos brigam?: O co tem natureza predatria e reage instintivamente a determinados estmulos de animais que se comportam como presas. Os movimentos bruscos e rpidos do gato despertam o instinto predatrio do cachorro. Com a convivncia, o gato pode aprender seus limites para provocar o cachorro. Quanto menos medo o animal tiver do co, menor a chance de ele ser atacado. Por que os cachorros levantam a perna para fazer xixi?: A explicao mais aceita que o cachorro usa o xixi para demarcar seu territrio. Quando levanta a perna, o jato da urina alcana uma rea maior. Outra explicao est relacionada aos hormnios: cachorrinhos que tenham sido castrados com menos de 4 meses de idade no levantam a perna.

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Os ces se reconhecem no espelho?: Nem mesmo uma longa sesso de banho e tosa numa petshop capaz de fazer o seu cachorro parar na frente de um espelho para conferir o prprio visual. A razo disso no est relacionada falta de vaidade do seu mascote, mas sim incapacidade que ele tem de reconhecer a prpria imagem refletida, segundo o professor Luciano Mendes Castanho, da Faculdade de Cincias Biolgicas da PUC-SP. Essa caracterstica dos ces no uma exceo no mundo animal. A capacidade de identificar a si mesmo em um espelho bastante rara na natureza, presente apenas entre os grandes primatas (chimpanzs, bonobos, gorilas, orangotangos e humanos), nos golfinhos e nos elefantes. Entre os cientistas h o entendimento de que essa habilidade s possvel em espcies com alto grau de empatia e comportamento altrustico, ou seja, que so aptos a perceber as necessidades de outros indivduos de sua espcie e tentar ajudar. "Alm disso, trata-se de animais que tm uma capacidade cerebral muito mais sofisticada que a dos ces", diz. Por que os ces no gostam quando pegam no seu rabo?: Em princpio, no h motivo algum para os ces responderem negativamente a este toque. uma prtica muito comum em seus treinamentos pedir aos donos que massageiem todo o corpo de seus ces - inclusive o rabo. Mas, se o cachorro demonstra insatisfao, bom ficar atento: possvel que esteja sentindo algum tipo de dor no local. Por que ces cheiram o rabo uns dos outros?: Praticamente tudo o que um co precisa saber de outro est no nus. Naquela regio se encontram as glndulas anais, que produzem um lquido de cor castanha de cheiro forte. O odor fornece a outros cachorros informaes preciosas, como a raa, se macho ou fmea e, especialmente, o estado de esprito do animal, explica a mdica veterinria Karine Evangelho. "Funciona como se fosse uma espcie de carteira de identidade animal", exemplifica. A comunicao canina feita pelo olfato de duas maneiras: pela eliminao de aromas especficos nas fezes, urina ou secrees glandulares e tambm pelo cheiro de seu prprio corpo. Essa comunicao usa mensagens qumicas chamadas de feromnios. E, quem diria, saber porque um co cheiro o rabo do prximo explica tambm uma famosa expresso em portugus. Cachorros muito submissos tapam completamente suas glndulas anais, para evitar que os outros sintam seu cheiro. Ou seja, saem por a literalmente com o rabo entre as pernas. E o contrrio tambm verdadeiro: quando um co deseja demonstrar autoridade, levanta o rabo para exalar mais cheiro, explica Karine. Nos grupos, a identificao do lder feita justamente por esse processo. O animal abana o rabo para mostrar que o dono do pedao. "Porm, se no existe relao de liderana, eles se cheiram, reconhecemse, mas no abanam o rabo", conta a veterinria. Por que os cachorros correm atrs do prprio rabo?: Se voc tem um cachorro de estimao, provavelmente j deve ter flagrado alguma cena do animalzinho correndo atrs do prprio rabo, em crculos. Mas voc j parou para pensar qual a razo dessa atitude? De acordo com Rubia Burnier, veterinria e terapeuta de animais, h mais de uma justificativa para esse comportamento, algumas at preocupantes para a sade do bicho. Uma das explicaes, conforme a especialista, seria a percepo de que correr em crculos desperta a ateno do dono. "O cachorro pode transformar isso numa estratgia", diz Rubia. Tambm por tdio ou falta de estimulao ambiental, ces com forte instinto de caa podem canalizar essa necessidade no realizada "caando o prprio rabo", explica a veterinria. Outra possibilidade a tentativa de aliviar algum desconforto presente na regio do nus ou do rabo, como pulgas, dermatites ou inflamaes da glndula paranal. O mais preocupante, porm, se o co sofrer de estresse e desenvolver comportamentos compulsivos, segundo Rubia. "Alguns chegam a morder e mutilar o prprio rabo. Nesse caso, o dono deve procurar um especialista o mais rpido possvel", alerta.

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Por que os cachorros balanam o rabo?: O zootecnista Alexandre Rossi explica que os movimentos do rabo do cachorro so formas de comunicao. "Existem vrias maneiras de se balanar o rabo e cada uma tem um significado", acrescenta. De acordo com ele, a mensagem deste ato deve ser sempre interpretada dentro de um contexto, podendo indicar dominncia, submisso e medo. "Ao contrrio do se acha, o co pode balanar o rabo at antes de atacar algum", ressalta o especialista. Por que os ces enterram seus ossos?: um comportamento que eles parecem ter herdado de seus ancestrais, os lobos - que, por uma questo de sobrevivncia, enterravam o que sobrava das presas abatidas como preveno contra a escassez de caa. Essa estratgia, no entanto, est se tornando cada vez mais rara, segundo a veterinria Hanne Lore Fuchs, presidente da Associao Brasileira de Zooterapia, em So Paulo. "O osso j no faz parte da alimentao dos ces, que geralmente comem apenas rao. Alm disso, os ossos artificiais, produzidos com couro tranado, no resistem muito tempo debaixo da terra, enquanto o osso natural no aconselhvel, pois pode machucar a garganta", diz Hanne. Apesar disso, alguns ces ainda podem ser observados enterrando objetos - o que demonstra que se trata de um comportamento herdado geneticamente, que j no traz mais nenhuma vantagem para um animal domstico. Um cachorro poder sofrer um infarto?: Para o zootecnista Alexandre Rossi, no h dvidas de que um cachorro obeso corre o risco de ter infarto. "Assim como ocorre com os seres humanos, a alimentao inadequada aliada falta de exerccios e obesidade pode desencadear vrios problemas de sade nos animais", adverte o profissional. Qual a distncia do faro de um co?: No possvel medir a distncia do faro propriamente dito, j que o fato de um co conseguir farejar ou no um odor depende muito de sua concentrao. De qualquer forma, alguns dados mostram a aguada percepo de tal sentido nestes animais. Segundo o zologo Alexandre Rossi "um cachorro capaz de sentir pelo faro a presena de uma gota de sangue diluda em vinte litros d'gua; se uma pessoa passar por uma trilha no mato, ele capaz de perceber o ato at uma semana depois; dependendo do vento e das correntes de ar, ele consegue farejar o cio de uma fmea a um raio de dois quilmetros". Por que os ces uivam?: A cena clssica: um co ou um lobo uivando melancolicamente, com a lua cheia ao fundo. Mas no s nas noites mais claras de luar que esses animais uivam. E voc j parou para pensar por que eles fazem isso? De acordo com Rubia Burnier, veterinria especialista em comportamento animal, uivar um recurso usado pelo co para se comunicar distncia, uma ferramenta til especialmente quando no h contato visual. Quando o animal uiva, sua voz atinge um timbre mas alto e ele pode ser ouvido de longe. "O uivo de um co pode ser percebido a quilmetros de distncia e serve para chamar ateno, localizar e reunir os membros do grupo. Esse comportamento foi herdado do lobo e uma caracterstica marcante em algumas raas, como husky siberiano, samoieda e malamute do Alaska. Esses ces uivam em vez de latir", diz a veterinria. Outro motivo que estimula o co a uivar, ressalta a especialista, a presena de uma cadela no cio, cujo cheiro se espalha pelo vento, atraindo machos mesmo distantes e criando assim uma "sinfonia de uivos". Uivar geralmente no significa dor ou sofrimento, mas muitas vezes serve para aliviar o tdio e a solido. Pode ser tambm uma maneira de o co extravasar sua frustrao. Segundo Rubia, ces que ficam sozinhos por perodos longos uivam numa tentativa de trazer de volta seus companheiros de matilha, no caso, a famlia. "O uivo tambm expressa excitao e contentamento, como aqueles ces que uivam quando ouvem msica", exemplifica a veterinria.

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verdade que co que ladra no morde?: mais seguro no confiar nesse velho ditado. S o dono consegue interpretar o latido do cachorro, afirma Hannelore Fuchs, veterinria, psicloga e especialista em comportamento animal, de So Paulo. claro que o co que late pode morder, especialmente se for desafiado. E saber as reais intenes do bicho muito difcil. Quando os cachorros esto bravos, o plo das costas fica eriado e as orelhas em p. Mas, se o tot for de uma raa com as orelhas cadas e de plo longo, infelizmente, no d para perceber isso. Portanto, o melhor mesmo passar longe. E nem sempre o rabinho balanando sinal de amizade. Ele pode mexer a causa numa reao a uma situao de conflito, decidindo se vai atacar ou no, explica Fuchs. Como os ces escolhem para quem vo latir?: Voc est passando em frente a uma casa com cachorro. No faz nenhum gesto brusco, nada que deveria chamar a ateno do animal, mas ele comea a latir. Em seguida, outras pessoas passam por ali e o bicho fica quieto. Afinal, o que leva um co a latir ou no para uma pessoa? A veterinria e terapeuta Rbia Burnier explica que latir um dos recursos que o co usa para se comunicar e expressar suas intenes, servindo tambm como mecanismo de defesa, para afastar intrusos e evitar conflitos diretos. "Pode ser um aviso, um sinal de alerta, diante de algo considerado como ameaa para o co", resume. Rbia diz ainda que os ces interpretam gestos corporais dos humanos de maneiras diferentes, dependendo do contexto e das experincias vividas pelo animal. Um modo de caminhar, um balanar dos braos os dos ombros podem significar ameaa, levando-o a latir. "Um co medroso ou tmido pode se sentir ameaado na presena de pessoas que gesticulam muito e falam alto. Outros 'invocam' com pessoas usando chapu e guarda-chuva. Olhar diretamente nos olhos do cachorro ou tocar o corpo do seu dono podem induzir o co a latir", exemplifica. A veterinria refora ainda que o contexto importante na reao do animal: "Se ele est na guia, com o dono, tende a latir mais. Se est descontrado, ele reage menos". Os ces reconhecem seus irmos?: Apesar de conviver com os irmos de uma mesma ninhada por vrias semanas na barriga da me e na fase da amamentao, um cachorro no consegue reconhecer um irmo se encontr-lo depois de separado de sua famlia. Isso no significa, no entanto, que o irmo, com o tempo, se transforme num indivduo totalmente estranho para um co, de acordo com o professor Luciano Mendes Castanho, da Faculdade de Cincias Biolgicas da PUC/SP. Mesmo depois de anos, esse animais so capazes de saber, por meio do olfato, se um outro co membro de sua famlia, mas sem distinguir se uma cadela me ou irm, por exemplo. "No caso dos cachorros possvel supor que, durante os primeiros dias de vida, os filhotes de uma ninhada memorizem os cheiros da me e de seus irmos e irms", diz. Essa capacidade est presente em vrias espcies de animais, explica o professor, e tem o objetivo de evitar o acasalamento entre parentes prximos, que podem resultar no nascimento de filhotes com problemas genticos. Os ces recolhidos pela carrocinha viram sabo?: Uma das mais populares lendas urbanas ensina que a carrocinha, o veculo que recolhe os animais de rua, leva os ces e gatos para fbricas de sabo. A lenda teria surgido porque a gordura animal costuma servir de matria-prima na fabricao de sabo em pedra. Mas quem trabalha de fato com esses animais direto: a lenda uma mentira. o caso da veterinria Elisabete Aparecida da Silva, do Centro de Controle de Zoonoses da Secretaria Municipal de Sade de So Paulo. Segundo ela, a informao apenas um mito e "no tem nem idia de como inventaram essa lenda". Elisabete explica que uma parte dos ces e gatos encaminhada para a adoo, mas aqueles que possuem doenas, comportamento agressivo ou que no tm perfil para receberem uma famlia, so sacrificados. "Aplicamos uma anestesia profunda que provoca a perda total da sensibilidade e, em seguida, a morte sem sensao de dor", explicou.

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Aps o sacrifcio, os animais so cremados. A veterinria afirmou que o papel dos atuais veculos para remoo de animais de rua muito diferente das temidas "carrocinhas". Ela destaca o trabalho de sade pblica e de solidariedade por tentar dar uma nova vida aos bichos. "Ns nos deparamos com diversas situaes como o recolhimento de animais doentes, atropelados, perdidos de seus proprietrios e, at mesmo, que atacaram pessoas", disse. Em razo dessas variadas condies, existem alguns diferentes tipos de canis, como o canil de adoo, onde os animais so castrados, vacinados e vivem no local at serem adotados. H o canil de observao, onde os ces ficam 10 dias em tratamento por causa de doenas ou ataques a seres humanos. H tambm o canil individual, para os animais sem identificao que se perderam de seus donos. Para evitar possveis perdas, a veterinria sugere que os donos cadastrem seus animais de estimao no Registro Geral de Animais (RGA) para ganhar a coleira e a plaquinha numerada. "No so todos que fazem o RGA, por isso, muitas vezes temos dificuldades em reencontrar a casa dos ces perdidos. Manter o animal identificado e o cadastro atualizado facilita o contato com o proprietrio em caso de perda", completou. O RGA obrigatrio por lei na cidade de So Paulo para ces e gatos (Lei Municipal 13.131/2001) e pode ser feito no prprio Centro de Controle de Zoonoses ou em estabelecimentos veterinrios credenciados. Outras informaes podem ser obtidas na Internet (www.capital.sp.gov.br) ou pelo telefone 6224-5500. Existe alguma raa de cachorro que no late?: Sim! Os ces da raa basenji emitem um monte de sons estranhos, de uivos a grunhidos, mas latir que bom...O motivo pra isso ainda um mistrio, mas uma das teorias que, no Egito antigo - de onde ele seria originrio - o basenji era usado como co de caa. Nessa funo, quanto mais silencioso o co fosse, mais eficiente ele seria para se aproximar das presas. Da para a espcie "desaprender" a latir, s foi necessrio o processo evolutivo, no qual teriam predominado os indivduos mais quietinhos. Outra curiosidade estranha sobre a raa sua mania de se lamber, como fazem os gatos... Segundo a criadora Helena Coragem, dona do canil Baktaran, em Braslia, o basenji um cachorro dcil e que adora crianas. "Mas tambm muito bagunceiro,principalmente quando ainda jovem", diz Helena. Outra caracterstica da raa a pelagem curta e as orelhas avantajadas e eretas, que do ao co uma permanente posio de "sentido!"

1.1.2. Hienas

Muitas lendas se criaram a respeito da hiena, e nenhuma delas favorvel. Dizia-se que era a encarnao de espritos feiticeiros, que sua risada (muito semelhante humana) era sinistra, e que, se a sua sombra incidisse sobre a de um co, este ficaria paralisado e mudo.

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Essa reputao talvez se deva ao fato de a hiena devorar cadveres de animais, e ter hbitos predominantemente noturnos, mais difcieis de estudar. Hoje sabe-se que, alm de ser til como lixeiro da natureza, a hiena se alimenta principalmente das presas que caa. E que s no caa uma quantidade maior de gazelas e antlopes - seu petisco favorito - porque menos veloz que eles. Esses animais so mamferos e carnvoros, podem chegar a 1,5 metros de comprimento e 80 centmetros de altura com um peso aproximado de 71 quilos. Uma curiosidade sobre elas que as patas traseiras so mais curtas que as patas dianteiras ultrapassando 60 km/h em suas corridas. As hienas mentem para se dar bem. Quando caam em bando, uma delas sempre fica alerta presena de concorrentes mais fortes, como lees. Se aparecer algum, ela d um latido e o grupo foge. Mas s vezes a vigia engana as companheiras. Mesmo sem ver nenhum leo, ela soa o alarme. Enquanto o bando se dispersa, a amiga-da-ona fica sozinha com a comida, rindo toa. As hienas seguem os gnus na poca do parto, para devorar os recmnascidos. O crnio da hiena particularmente adequado para que ela possa dar uma mordida muito forte. Os dentes, robustos e afiados, servem apenas para rasgar, e no para mastigar. A mordida to intensa que, com uma nica dentada, a hiena consegue quebrar o fmur de um grande mamfero. Porque as hienas sempre esto rindo?: Voc sabia que as hienas no riem. O barulho que achamos ser uma risada um uivo. Quando anoitece as hienas ficam em bando de 40 ou mais e costumam soltar seu uivo esquisito, parecido com uma gargalhada. Por isso que achamos que eles do risadas!

1.2. FELINOS 1.2.1. Gatos

Os gatos foram domesticados no Antigo Egito, h mais de 4000 anos atrs. Os antigos Egpcios tinham pelos gatos uma adorao como se fossem Deuses.

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No Antigo Egito, matar um gato era um crime punido com a morte. No Antigo Egito eram feitas mmias de gatos, e eram colocados nos seus tmulos ratinhos embalsamados. Numa cidade antiga foram encontradas 300.000 mmias de gatos. Os gatos tm cerca de 100 sons vocais, enquanto que os ces apenas tm 10. A maneira como os gatos comunicam fascinante. Eles no constroem frases para exprimir o afeto, raiva, fome, solido, alegria e medo nas frequncias naturais, inaudveis para o homem, mas sim, em frequncias mais baixas de modo a que os humanos os possam ouvir. Alguns cientistas acreditam que os gatos aprenderam que ns no os conseguimos ouvir nas frequncias naturais, e por isso adaptaram-se de modo a comunicarem conosco. O gato um animal que anda com a ponta dos dedos. O ltimo elemento do osso do dedo onde tem a unha, pode ser levantado ou retrado. Assim ele pode correr quase sem fazer barulho, pisando somente com as almofadas digitais. Os gatos tem 5 dedos nas patas dianteiras e 4 dedos nas traseiras. Os gatos tm um QI que no reino animal s ultrapassado pelo dos macacos e dos chimpanzs. A audio dos gatos muito mais sensvel do que a nossa porque os seus ouvidos afunilados servem como que de megafone que canaliza e amplifica os sons. Assim, os gatos conseguem ouvir at 65 khz (kilohertz), e os homens apenas at 20 khz. Os gatos no vem muito bem de perto. Qualquer coisa num raio inferior a 15 cm torna-se muito desfocada. O campo de viso de um gato de 185 graus. Aps uma refeio, os gatos lavam-se imediatamente. Isto um instinto que lhes diz para se limparem de modo a que os predadores no sintam o cheiro a comida e os ataquem. Quando os gatos afiam as garras, eles deixam um sinal. Tm glndulas nas patas que segregam uma substncia, avisando os outros gatos que eles l estiveram. Estas glndulas existem no s nas patas, mas tambm na face, pescoo, ombros e cauda. Todos os gatos domsticos detestam limes ou qualquer outro citrico. Os gatos adoram cheiros tais como loes ou perfumes. por isso que se podem ver gatos cheirando flores. Contrariamente ao que a maioria das pessoas pensam, cortar as unhas aos gatos no significa apenas cortar a unha. Isso envolve a amputao da primeira junta do dedo dos gatos, e extremamente doloroso. Aproximadamente 50% dos gatos sofrem complicaes. Cortar as unhas aos gatos proibido em muitos pases.

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A maioria dos gatos vive 14 anos, mas alguns chegam at aos 18 ou 19 e outros ainda chegam aos 30. Quando um gato abana a cauda inteira, est zangado. Quando ele abana apenas a ponta da cauda, est contente. O gato consegue enxergar 6 vezes mais que o ser humano. Ele consegue olhar diretamente para o sol sem ficar cego contraindo as pupilas. O crebro do homem muito mais parecido com o do gato do que com o do co. A regio do crebro responsvel pelas emoes igual nos homens e nos gatos. Enquanto o Homem possui cerca de 5 a 20 milhes de clulas olfativas, os gatos possuem cerca de 60 a 80 milhes! Alm destas clulas existe um outro orgo que serve a mesma funo olfativa e que est situado no cu da boca, que o orgo de Jacobson. um analisador de odores que ativado quando o gato sente odores fortes. Os gatos pretos so geralmente mais calmos do que os brancos, que esto sempre muito nervosos. Quando um gato cai de costas, mesmo de pequena altura, consegue girar o corpo no ar e chegar ao solo apoiado nas patas, graas mobilidade da coluna e dos ombros. A elasticidade dos ossos dos gatos apenas 1/10 menor do que a da borracha. Se um gato cair de um 10 andar, tem 90% de hipteses de sobreviver. Se um humano cair da mesma altura, s tem 10% de hipteses de sobreviver. Os gatos no conseguem mover o maxilar para os lados. Na Disneyland existem centenas de gatos. Eles no so vistos durante o dia porque h demasiadas pessoas, mas a razo deles l estarem para caarem os ratos. Os gatos vm bem no escuro porque os seus olhos refletem a luz. A luz entra nos olhos e refletida para fora; funcionam mais ou menos como dois faris. Os gatos no conseguem ver na escurido completa. Os gatos roam-se nas pessoas para marcar como seu territrio. Eles tm glndulas que segregam uma substncia qumica que os distingue dos outros gatos. A Peste Negra na Europa ocorreu porque naquela poca as pessoas acreditavam que quem tivesse um gato era uma bruxa. Logo, todos os gatos foram queimados, deixando os ratos (com as suas doenas) circular livremente e multiplicarem-se. Quando uma gata fmea trazida para uma casa onde j existe um gato macho, ele ir tentar acasalar com ela. Quando a fmea recusa, o macho fica deprimido e recusa-se a comer at que a fmea v embora da casa. O gato usa 32 msculos para controlar as orelhas.

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Um gato aguarda sua presa. Depois de apanh-la no a mata imediatamente: brinca com ela e, na brincadeira, a vtima morre. H mais gatos em Londres do que pessoas na Noruega. Provavelmente o gato o nico animal que tem dois tipos de audio. Segundo pesquisas, o gato tem dentro dos olhos clulas nervosas que o homem e os outros animais apenas possuem no ouvido. Assim o gato pode ouvir no somente pelo ouvido, mas tambm pelos olhos. por isso que os cientistas estimam que os gatos, quando esto longe de casa e querem voltar, ouvem pelos olhos rudos conhecidos da casa, que permitem identificar o caminho de volta. E somente quando esto perto de casa eles usam os ouvidos. A urina do gato brilha com luz ultravioleta. Os bigodes do gato servem para ele medir as distncias e so um total de 24, agrupados de 4 em 4. A maioria dos gatos sentem-se atrados pelo mentol (pastilhas, pasta de dentes, etc...). O ronronar pode ser um sinal de medo ou de dor, alm da tpica associao a alegria e prazer. Quando sente muita dor, o gato treme. Os gatos gostam de dormir com as costas encostadas a algo. Eles fazem isto para evitar que aparea algum por detrs deles. Os gatos sentem-se mais atrados pelas pessoas que lhes do menos ateno. Eles sentem-se menos ameaados quando no h contato visual. Os gatos dormem entre 16 e 18 horas por dia. Os gatos enterram as fezes para esconderem o seu rasto dos predadores. Os gatos conseguem ouvir independentemente uma da outra. as suas presas rodando as orelhas

Enquanto o homem possui 206 ossos os gatos possuem 245. Os gatos possuem mais 5 vrtebras que os humanos; so 30 no seu total. O gato usa a cauda para se equilibrar. Cerca de 10% dos ossos do gatos est situada na cauda, de tal modo que o equilbrio seja assegurado. A cauda um termmetro do estado de humor do gato. E a propsito de cauda, o gato domstico o nico capaz de andar com a cauda ereta. Estudos provaram que se um gato cair de um 7 andar, tem menos 30% de hiptese de sobreviver do que se cair de um 12 andar. Geralmente demora uns oito andares para o gato perceber o que est acontecendo e ento, adota uma postura defensiva, quando nota a acelerao da queda.

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Quando alcana sua velocidade limite, no h mais acelerao e o gato relaxa sua postura que, por ser menos encolhida, oferece maior superfcie de contato com o ar. Este aumento de superfcie provoca uma maior resistncia freando a queda e conseguindo uma nova velocidade limite menor. Apenas um em cada mil gatos cor-de-laranja fmea. Muitos marinheiros acreditam que um gato a bordo significa uma viagem tranquila. Por que os gatinhos s abrem os olhos depois de uma semana?: Isso acontece tambm com cachorros e, alm dos olhinhos, ces e gatos nascem com as orelhas fechadas. Trata-se de um resqucio dos antepassados dessas espcies e serve como um mecanismo de proteo. Antigamente, as fmeas faziam seus ninhos em tocas e os olhos e as orelhas dos filhotes ficaram a salvo da terra ou da areia, que poderiam machuc-los, afirma Eglete Rodrigues, veterinria do Hospital Veterinrio da UFRGS. J os animais que nascem em campos abertos, como cavalos e bezerros, vm ao mundo com os olhos e as orelhas funcionando e aprendem a ficar em p rapidinho. Como no so escondidos pela me, eles tm que estar prontos para fugir dos predadores, explica Eglete. Como os gatos enxergam no escuro?: Eles enxergam melhor que ns em ambientes com pouca luz pois so capazes de fazer refletir raios de luz bem fracos. Quando eles aparecem brilhando no escuro, seus olhos esto refletindo a pouca luminosidade do ambiente aparentemente escuro. E seus olhos so posicionados mais frente em relao s suas cabeas do que os nossos, o que lhes d um campo de viso mais abrangente. O que acontece se cortarmos os bigodes do gato?: Uma curiosa lenda urbana diz que se os fios do bigode de um gato forem cortados, o animal ficar perdido e no encontrar o caminho de volta para casa. Quem trabalha com animais direto ao afirmar: a histria no passa de um mito. O bilogo Guilherme Domenichelli, do Zoolgico de So Paulo, desmente a teoria e confirma que, no caso de perda dos plos faciais, os felinos so afetados apenas na hora de caar ou fugir de um predador. Segundo ele, os fios, chamados de vibrissas (plos sensoriais de orientao), tm a capacidade de auxiliar no tato e tambm na movimentao do animal, alertando-o sobre eventuais perigos no caminho. "As vibrissas, que vo desde os bigodes at as sobrancelhas e os plos nas pontas das orelhas, funcionam como um importante mecanismo do corpo dos felinos", explica Domenichelli. No escuro, por exemplo, os longos bigodes conseguem perceber os perigos prximos ao gato que ele no enxerga. Estmulos so enviados ao crebro para produzir os reflexos necessrios proteo. "O leopardo fecha os olhos quando ataca uma presa para no se ferir caso ela esteja viva. Seus bigodes ficam virados para frente de forma que possa identificar se o animal atacado est vivo ou morto, atravs do tato", informa. De acordo com o bilogo, o mesmo mecanismo sensorial tambm existe em outras espcies, entre elas os lees marinhos, as focas e as lontras. Os gatos geralmente possuem uma dzia de bigodes, que se localizam em quatro fileiras sobre os lbios superiores, alguns nas bochechas, e outros fios sobre os olhos e o queixo. Os fios mais elevados tm uma movimentao independente, diferente dos inferiores, para a obteno de medies ainda mais precisas. Domenichelli avaliou que o posicionamento dos bigodes tambm indicam o estado de humor do animal, como tranqilidade e postura defensiva ou agressiva, quando estiverem mais colados cabea. Para o bilogo, diferentemente dos felinos selvagens, os bigodes no fazem tanta falta ao gato domstico. "O animal de estimao bem cuidado e pode tranquilamente sobreviver sem os fios, at porque ele cresce rapidamente", completa.

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Assim como o cabelo dos seres humanos, o bigode do gato cresce, em mdia, mais de 1 cm por ms. Algumas raas de gatos criadas pelo homem em laboratrios, a partir de cruzamentos, no possuem plos pelos corpo e podem no apresentar os fios sensoriais, como o caso do Sphynx. J os tigres so os felinos que possuem os maiores bigodes e tambm os mais grossos. Por que os gatos se lambem?: O costume de lamber todo o corpo rendeu aos gatos a fama de animais higinicos e nasceu como instinto de defesa do animal. O gato normalmente comea o ritual passando a spera lngua nas patas para lavar a cabea e as orelhas. Depois lambem o restante do corpo. Aps as refeies, os antigos gatos se banhavam para retirar o cheiro do alimento para no atrair a ateno de predadores. Por que os ces so inimigos dos gatos?: Nos desenhos animados, ces e gatos so inimigos, mas ser que assim tambm na vida real? Segundo a veterinria Rubia Burnier, especialista em comportamento animal, ces no nascem inimigos dos gatos, j que no existe nenhum "gene do dio" que favorea a rivalidade entre as duas espcies. "O que acontece que muita gente embarca nessa histria, que nada mais do que uma lenda. Alm de evitar a socializao dos bichos, as pessoas estimulam a rivalidade entre os dois. Algumas adoram ver seu co perseguindo um gato, e essa atitude preconceituosa pura falta de conhecimento", afirma a especialista. Embora ces e gatos sejam de espcies diferentes, eles podem conviver em paz, principalmente se crescem juntos, refora a veterinria. Segundo ela, adultos tm mais dificuldade para aceitar a presena de outro animal, mas isso independente da espcie. "Existe um perodo de adaptao que deve ser respeitado, e o ambiente tem que facilitar a convivncia entre os animais. Determinados comportamentos do gato podem ser encarados pelo co como 'provocao'. Por exemplo: subir em rvore, escalar muros, saltar, correr. Se o co no for 'instigado' a caar o bichano, com o tempo ele aprende que no h ameaa nisso, e que determinadas atitudes so 'cdigos sociais' que tambm fazem parte do ambiente", explica Rubia. Por que o gato arqueia o corpo e eria os pelos quando se sente acossado?: Essa uma demonstrao de medo. O animal se arqueia para mostrar que maior e mais perigoso. Assim pode afugentar o inimigo. Por que os gatos cobrem seus excrementos?: Toda espcie que tem hbitos sociais muito desenvolvidos tem comportamentos determinados para cada situao e para cada indivduo do grupo. Este comportamento serve tanto para ganhar importncia dentro da comunidade, quanto para evitar problemas. E este o caso dos gatos, que alm de serem felinos muito apegados ao territrio, so animais extremamente sociais e muito conscientes de sua posio no grupo. Assim, suas aes so condicionadas por seu grau de dominncia no territrio, possveis ameaas, etc... Se um gato macho deseja mostrar seu domnio sobre um territrio, por exemplo, deixar seus excrementos em lugar visvel, onde possam ser vistos e cheirados por outros machos e pelas fmeas. Entretanto, se o animal sabe que outro gato disputa esse territrio, pode deixar seus excrementos junto aos deste, expressando assim seu desejo de lutar por ele (uma luta que pode ser fsica ou simplesmente uma confrontao de olhos para determinar quem "pode mais"). J quando o gato v que outro rival domina o territrio pode decidir ocultar seus excrementos para evitar o confronto, como forma de submisso ao macho mais forte. No caso da relao dos gatos com humanos, os gatos vm o homem como exemplar dominante (talvez por que tenham 1,5 metro e 50 quilos mais do que ele e o alimentem) e por isto decidem evitar o enfrentamento.

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Tambm curioso ver como os gatos mantm este instinto mesmo quando adotam atitudes assimiladas de seus donos. Um exemplo so os animais que aprendem a fazer suas necessidades em vasos sanitrios, mas ainda assim tentam escavar para tap-los. Alm disto, os gatos do muita importncia limpeza (desde pequenos j so limpos por suas mes, por isto tendem a separar o mais possvel o lugar onde escondem seus excrementos do lugar onde comem. Por que os gatos ronronam?: Quem gosta de gatos est mais do que acostumado a escutar um som estranho, o ronronar do bichano, e muitas pessoas no sabem que rudo este ou por que ele ocorre. Ser que ele est doente ou precisando de alguma coisa? Ser que est feliz? Segundo o bilogo Guilherme Domenichelli, do Zoolgico de So Paulo, o ronronar um processo normal do corpo dos felinos, usado para expressar sentimentos. Segundo ele, o ronronar est diretamente ligado ao osso que os felinos tm na garganta, conhecido como hiide (semelhante ao existente na parte anterior do pescoo humano). Assim como o miado, o ronronar uma forma que os felinos usam para expressar seus sentimentos. "Os grandes felinos, como tigres, lees, leopardos e onas-pintadas, conseguem rugir em vez de ronronar ou miar, como fazem as espcies menores", informa. "O ronronar acontece quando o animal puxa o ar para dentro, diferente do rugido, que o momento em que o ar expulso do corpo com bastante fora", explicou. Geralmente o gato ronrona quando expressa sensaes de tranqilidade, prazer e safisfao. Porm, tambm pode emitir o som, pela vibrao das cordas vocais, quando est com raiva, dor ou fome. Miado: Com um propsito semelhante ao do ronrono, o miado tambm uma forma do gato indicar sofrimento, fome ou saudao. comum os gatos domsticos miarem mais do que os selvagens, pois esta a principal forma de eles chamarem a ateno dos donos. Alm de ter 100 tipos de vocalizaes distintas, incluindo algumas que se assemelham com a linguagem humana, o miado emitido pelos machos muito mais forte e grave do que o das fmeas. Por que os gatos "gritam" quando acasalam?: Quando os gritos dos gatos da vizinhana da sua casa no deixam seu sono em paz de madrugada, no adianta sonhar com o dia em que eles vo largar a vida bomia ou desistir de montar um improvvel coral de felinos. Os barulhos de miados e brigas desses animais na verdade so manifestaes naturais que acompanham o namoro dos bichanos, que tm nos sons altos um dos principais elementos dos seus romances. Tudo comea quando uma gata entra no cio. Para atrair machos da espcie, ela comea a emitir um miado caracterstico para chamar ateno dos gatos, segundo o professor Ricardo Vilani, professor da Faculdade de Medicina Veterinria da Universidade Federal do Paran (Ufpr). A partir da, o volume de barulho s cresce, acrescenta o professor. Os machos atrados miam em resposta e se concentram em torno da gata. Inicia-se, ento, uma disputa pela fmea, o que leva os machos a produzirem mais miados. Nesse caso, gritos especficos de confronto. "Os machos freqentemente brigam entre si para acasalar com a fmea, o resultado pode ser vrios gatos miando simultaneamente", diz o professor Luciano Mendes Castanho, da Faculdade de Cincias Biolgicas da PUC/SP. O barulho crescente se agrava pelo fato de os gatos naturalmente serem mais ativos noite, de acordo com Mendes. A hora em que a maioria das pessoas quer dormir a mesma em que os gatos se dedicam s suas atividades sociais como a defesa de territrio e o acasalamento. E na hora do acasalmento que a sinfonia felina chega ao seu pice, com os gritos de dor da fmea provocados por pequenas estruturas semelhantes a "espinhos" presentes no pnis dos gatos machos. De acordo com Vilani, esses espinhos tm a funo de estimular a ovulao da gata no momento certo, aumentando as chances de fecundao.

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Por que os gatos sempre caem em p?: A transmisso das mensagens nervosas entre os olhos, os msculos e as articulaes do gato acontece de forma muito rpida e faz com que ele tenha grande equilbrio. Quando o gato cai, os olhos e o vestbulo de seu ouvido enviam para o crebro uma mensagem sobre a posio da cabea em relao ao solo. O crebro responde com comandos nervosos para os msculos, que corrigem a postura da cabea e alinham o corpo do animal. Isso tudo acontece em fraes de segundo e o gato chega ao solo com os ps para baixo. Por que quando um gato faz coc, coloca terra por cima?: O ato de esconder as fezes um recurso muito utilizado por felinos em geral, como forma de proteger a prpria espcie. No revelando seu paradeiro a outros animais, eles se protegem de predadores e no espantam suas presas. Tambm por isso, a maioria dos animais no defeca nas proximidades do ninho ou da caa. Por que os gatos tm medo de gua?: O ancestral do gato domstico (uma espcie selvagem conhecida como Felis lybica) veio do norte da frica, regio dominada pelo deserto do Saara. "A aridez do seu hbitat no permitiu que ele desenvolvesse habilidade para o contato com a gua, por isso seus descendentes tm menos afinidade com esse meio do que outros felinos. A ona, por exemplo, caa jacars at dentro dgua", afirma o veterinrio Gelson Genaro. Caadores noturnos, os gatos tm que confiar a todos os sentidos o sucesso da sua caa, porque mesmo com a viso especialmente adaptada escurido a baixa luminosidade atrapalha na identificao da presa. "Quando molhados, os gatos sentem frio e perdem sensibilidade, principalmente no tato, um incmodo que atrapalha sua concentrao na hora de buscar alimento", diz outro veterinrio, Mauro Lantzman. Apesar da falta de intimidade entre os bichanos e a gua, o famoso banho de gato que ele mesmo se aplica, lambendo-se cuidadosamente pode ser complementado com banhos convencionais quando necessrio, contanto que o animal seja acostumado ao contato com a gua desde filhote. Gatas podem ter filhotes de pais diferentes?: Voc j deve ter parado para observar uma fmea de gato ou co ser persistentemente perseguida por machos em busca de acasalamento. A partir disso, surge a dvida: com tantos candidatos, ser que as fmeas podem ter filhotes de pais diferentes? Segundo o bilogo Guilherme Domenichelli, do Zoolgico de So Paulo, o tema no apenas uma teoria: as fmeas de gatos e de ces podem ter filhotes de vrios machos distintos em uma mesma ninhada. "Isso realmente muito comum entre essas espcies. lgico que cada um dos filhotes acabar agregando 50% das caractersticas da me e outros 50% do pais, mesmo que a me tenha copulado com vrios exemplares", explica. Quando est no cio, a fmea pode ter diversas relaes com um macho, ou mais de um, copulando durante os quatro ou cinco dias do mesmo perodo frtil. No momento em que um vulo fertilizado por um espermatozide, uma reao natural impede que outro espermatozide tambm o penetre. No entanto, no momento em que uma fmea copula com machos diferentes, poder ter cada um de seus vulos fertilizados por espermatozides de pais distintos. o caso dos gatos, as fmeas que no tm pedigree (certificado de registro de ancestralidade) podem produzir quatro vulos ou mais, o que no garante que os fertilizados possam se desenvolver em filhotes. Em mdia, podem nascer de trs a sete filhotes. Para alguns gatos de raa, as ninhadas ocorrem em maior quantidade, chegando a mais de dez gatinhos. O perodo de gestao pequeno e dura nove semanas, em mdia. Entre os ces, a quantidade de vulos e o tempo de gestao so similares aos dos gatos. Outros animais: De acordo com Guilherme Domenichelli, possvel que este processo de reproduo de gatos e ces ocorra com exemplares de outras espcies, mesmo sendo algo incomum.

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"Pode ocorrer que as fmeas de outras espcies tenham filhotes de machos diferentes, mas fica difcil de identificar os parentescos deles porque no existiro tantas diferenas facilmente visveis como entre os ces e os gatos", completa.

1.2.2. Linces
Quando uma pessoa enxerga muito bem, costuma-se dizer que ela tem olhos de lince. De fato, o felino foi assim batizado em homenagem a Linceu, heri da mitologia grega conhecido por sua viso excepcional. Alm da excelente viso, o lince possui tambm notvel audio.

1.2.3. Guepardos
O guepardo, que ao longo dos sculos ficou conhecido como leopardo caador, no est includo entre os grandes felinos. considerado o animal mais rpido da Terra, atingindo cerca de 113 km/h quando persegue a presa. Por isso, foi utilizado pelos caadores para abater a presa. Conta-se que o imperador mongol Kublai Khan tinha 1.000 guepardos treinados excusivamente para esse fim. O segredo da velocidade do guepardo est em suas longas pernas. Alm disso, sua coluna vertebral funciona como uma espcie de mola propulsora que agiliza seus largos passos. Na corrida, ele dobra a coluna para cima, enquanto as patas ficam juntas; em seguida, seu dorso se curva para baixo, projetando o corpo para a frente.

1.2.4. Leopardos

De todos os grandes felinos, os leopardos so os melhores caadores. gil trepador, o leopardo passa a maior parte do tempo no topo das rvores, descansando, dormindo ou comendo. Em geral, prefere arrastar para l as presas, para livrar-se da desagradvel tarefa de divid-las com outros animais, ou evitar a cobia de predadores como o leo e a hiena, seus principais concorrentes. As rvores funcionam como postos de observao, mas no solo que tem lugar a perseguio e o ataque presa. Quando caa em campo aberto, o leopardo rasteja contra o vento; assim, a presa no percebe quando ele aproxima. no momento de transportar a presa para cima das rvores que o leopardo demonstra sua fora: consegue erguer e arrastar animais do seu porte ou at mais pesados que ele.

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A pantera-negra apenas um leopardo com excesso de melanina, pigmento que escurece a pelagem.

1.2.5. Onas

Em relao ao seu peso, a fora da ona-pintada surpreendente. Esse animal, que tem no mximo 160 quilos, capaz de arrastar cavalos adultos por mais de 1 quilmetro e tambm visto nadando com sua presa, que consegue arrastar centenas de metros ao longo dos rios. Para os ndios brasileiros, a ona-pintada smbolo de coragem. Assim, eles costumam esfregar a gordura de uma ona abatida no corpo dos meninos, para tornlos fortes e defend-los de todos os males. Tambm chamada de jaguar, a ona-pintada um dos maiores carnvoros americanos. Embora menos gil que o leopardo, tambm sobe em rvores, e nada muito bem.

1.2.6. Tigres

Os tigres so animais solitrios. Mas, quando se encontram, o que pode acontecer imprevisvel. s vezes, entram em luta, disputando alguma fmea ou um territrio de caa, outras vezes, compartilham tranquilamente uma refeio.

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O maior tigre encontrado at hoje foi um tigre-da-sibria com 2,60 metros de comprimento e 320 quilos de peso. A nica maneira de saber se um tigre macho ou fmea pela companhia dos filhotes, j que apenas a fmea que cuida da cria. Os dentes caninos dos tigres so maiores que os de qualquer outro predador, sendo, por exemplo, no mnimo dez vezes mais compridos que o maior dente de um homem. As listras da cara do tigre so como a impresso digital de uma pessoa. No h duas pessoas com a mesma impresso, assim como no h dois tigres com o mesmo padro de listras. O tigre consegue saltar 9 metros de distncia em superfcies planas e quase 5 metros de altura. Os tigres so suficientemente fortes para arrastar grandes presas por longas distncias. Um nico tigre, por exemplo, pode puxar um bfalo-indiano que pesa cerca de 900 quilos. Para locomover um peso to grande seriam necessrios cerca de catorze homens fortes. Com todo seu peso e tamanho o tigre capaz de se locomover com extrema graa e elegncia e sem fazer o menor rudo. O tigre um dos felinos que mais realizam ataques contra humanos. Normalmente, as investidas so uma reao de defesa do animal a encontros inesperados. Um dos locais mais perigosos o leste da ndia. Todos os anos, cerca de 35 pessoas so vtimas de ataques fatais s nessa regio. Os tigres so suficientemente fortes para arrastar grandes presas por longas distncias. Um nico tigre, por exemplo, pode puxar um bfalo-indiano que pesa cerca de 900 quilos. Para locomover um peso to grande seriam necessrios cerca de 14 homens fortes. Quando faminto um tigre grande pode comer at 45 quilos de carne em uma s refeio. Isso equivale a 1/5 do seu prprio peso. Os tigres so animais misteriosos e, possuem cdigos prprios e inmeras maneiras de se comunicarem entre si, por exemplo, eles tem a mania de arranhar arvores e deixar a marca de suas garras. Os tigres tambm se comunicam usando a cauda. Quando ela est ereta, abanando lentamente para a frente e para trs, significa amizade. A cauda que chicoteia de um lado para o outro expressa excitao, e a cauda abaixada, com movimentos bruscos para os lados, sinal de tenso. Os maiores tigres tm plos mais espesso e vivem nas partes mais frias da Sibria. Os tigres da selva so sensveis ao calor e usam a gua para refrescar-se. So timos nadadores e j houve casos de tigres nadarem mais de 5 quilmetros.

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O tigre tem seu prprio territrio de caa, e procura afastar dali os outros tigres: marca os limites do seu territiro riscando as rvores com as unhas ou deixando sinais de sua presea. Quando percebe o cheiro de outro, costuma reagir com uma expresso estranha e engraada. Os felinos em geral no gostam de gua, mas os tigre adoram. Procuram poas rasas para se refrescar, espantar os mosquitos ou simplesmente nadar e brincar, como as crianas fazem nas piscinas.

1.2.7. Lees

Por que existe a expresso fome de leo? O que o rei da selva tem a ver com isso? Tudo! Os lees podem comer at trinta quilos de carne de uma s vez. Mas quando a caa fica difcil eles agentam at trs dias sem comer. No d pra comparar a nossa fome com a dessa fera, mas que s vezes parece que tem um leo rugindo no nosso estmago, ah, isso parece! Somente os lees, entre os grandes felinos, caam em bandos. Um leo sozinho consegue agarrar apenas um em cada doze animais, enquanto em grupos so bem-sucedidos em quatro de doze tentativas. A caada compete sobretudo s fmeas que cercam a presa e a encurralam. Os machos entram apenas como froa auxiliar, embora sejam os primeiros a se apoderar da caa. O rugido de um leo ouvido a mais de 8 quilmetros de distncia. Os machos velhos so abandonados pelo grupo, dando lugar aos lees jovens. Fracos e incapazes de abater animais velozes, eles comeam a atacar as pessoas. Somente os machos tm jubas, formadas de plos longos, cuja cor varia do marrom claro ao escuro. O leo, o maior competidor da hiena, muitas vezes rouba a presa que ela caou; j se acreditou no processo contrrio.

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1.3. ELEFANTES

O elefante usa suas presas (dentes) para escavar a terra em busca de razes, cortar a casca de rvores e, se for preciso, para brigar, afinal eles no tm sangue de barata. Mas eles so muito unidos. Se algum animal se machucar, o grupo s prossegue quando ele estiver recuperado. Bacana isso, n? Eles tambm tm o hbito de tomar banhos, mas no de gua e sim de lama. Fazem isso para proteger a pele contra o sol e as picadas de mosquitos, pois, apesar de grossa, sua pele muito sensvel. As aparncias enganam mesmo! Um elefante africano tem tanta destreza "manual" na tromba que consegue virar at as pginas de um livro. O elefante-indiano tem uma memria prodigiosa. dizem que, depois de muitos anos, ainda capaz de se lembrar do caador que o tentou matar. As ms lnguas, entretanto, afirmam que sua memria seletiva: ele tende a lembrar-se mais das malvadezas que das carcias que lhes so dispensadas. comum os elefantes permanecerem de p depois de morrerem. Os elefantes no so os nicos paquidermes. A palavra significa "pele espessa". Os rinocerontes e os hipoptamos tambm so paquidermes. Qual a semelhana entre um elefante e um carro? O radiador! Os elefantes tm uma rede de vasos sanguneos atrs das orelhas que funcionam como um radiador mantendo a temperatura do corpo constante. Nem mesmo um leo ou tigre capaza de atacar um elefante adulto. Outra coisa: elefantes definitivamente, no tem medo de ratos. Quando em perigo, os elefantes formam um crculo em que os mais fortes protegem os mais fracos. As orelhas do elefante africano so duas vezes maiores que as do elefante asitico e tm o formato do mapa da frica. Eles usam as suas enormes orelhas para sinalizar quando esto bravos ou com medo e para se abanar (isso sim ter orelha de abano!). Ao contrrio do muitas pessoas pensam, os elefantes no tm medo de ratos.

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Apesar do seu tamanho e de ser muito pesado, o elefante excelente nadador. Costuma nadar com o corpo completamente submerso e deixa apenas a tromba de fora, como se fosse um periscpio, para entrada de ar. Desta maneira, pode nadar durante muito tempo. Os elefantes so capazes de nadar 32 Km por dia. Os elefantes no bebem gua com a tromba. A tromba o nariz do elefante e funciona como um canudo. Ele puxa a gua e a esguicha na boca ou nas costas. Ele capaz de armazenar 10 litros de gua na tromba. Na tromba de um elefante existem 40 mil msculos e tendes, o que a torna forte e bastante flexvel. Isso permite que um elefante controle a sua tromba com extrema habilidade. Ele tanto pode alcanar uma flor com delicadeza, quanto erguer uma grande tora de madeira. Nos circos, h mais mortes causadas por elefantes do que pelos tigres e lees. Por serem to grandes e pesados, os elefantes movem-se com cuidado. Como regra, eles nunca cruzam uma vala com mais de 2 metros de largura. Isso tornou possvel manter esses animais em zoolgicos sem usar barras ou cercas: basta um fosso suficientemente largo para cont-los. O elefante asitico o mais forte animal terrrestre. Ele pode levantar at mais de 900 quilos e arrastar uma carga de 9 toneladas. Os elefantes comunicam numa frequncia sonora de 5 Hz. Assim, se voc bater palmas mais rapidamente do que 5 vezes por segundo, os elefantes conseguem ouvir o tom que produziste. O elefante consegue cheirar gua a uma distncia de 5 Km. Os elefantes fmeas tm seios parecidos com o dos humanos. O elefante o nico animal com quatro joelhos. Os elefantes so os nicos animais que no conseguem pular. Os elefantes machos so animais muito imprevisveis. Gentis e amigveis em alguns momentos, podem se tornar violentos e agressivos em outros. Os funcionrios de zoolgicos que lidam com elefantes costumam ficar atentos a essas mudanas de humor. Segundo eles, os elefantes so animais extremamente perigosos. Os elefantes possuem uma audio aguada e podem facilmente detectar os passos de um camundongo. As presas dos elefantes pesam mais de cem quilos.

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Um elefante come 125 quilos de plantas, capim e folhagens, e bebe duzentos litros de gua de uma s vez Os elefantes no conseguem saltar. O tempo de gestao dos elefantes pode chegar aos 24 meses. Quando a me de um elefante morre, outra fmea toma o seu lugar, e guia o filhote por toda a parte, segurando-lhe a cauda com a tromba. Por que as orelhas do elefante so to grandes?: As orelhas grandes servem para refrescar o elefante. Quando o sangue quente passa pela grande superfcie das orelhas, ele recebe a rajada de vento e sofre uma queda de temperatura. Para ajudar no resfriamento, o animal tambm abana as orelhas. Por que alguns elefantes tm presas e outros no?: As presas dos elefantes so os dentes de cima que ficaram muito compridos. Esses dentes so de marfim. Existem duas espcies de elefantes na frica, os machos e as fmeas tem presas; na sia, os machostm presas, mas as fmeas nem sempre as tm. Os elefantes novos nunca tm presas. Entre os elefantes adultos, alguns s vezes tm uma presa s e outras vezes, nenhuma, porque quebraram ou foram arrancadas em alguma briga. Elefante pode ter sido mamfero aqutico: Cientistas australianos acreditam que a tromba do elefante pode ter se desenvolvido para ajudar o paquiderme a mergulhar, servindo como uma espcie de snorkel. Seus estudos indicam que o elefante tornou-se um mamfero aqutico e depois voltou terra. As anlises feitas com embries e fetos de elefantes africanos mostraram, entre outras coisas, que seus testculos desenvolvem-se dentro do abdmen e no em um escroto, o mesmo que acontece com as baleias e focas, mamferos que evoluram em terra e voltaram ao mar, a fim de proteg-los da gua. O membro, que pode ter evoludo para a vida aqutica, serve hoje como nariz, mangueira e tentculo.

1.4. RINOCERONTES

O nome rinoceronte tem origem no grego rhinokeros (rhino: nariz e keros: chifre ou corno), porque ele o nico animal que tem os chifres no focinho. Esses estranhos chifres so justamente a causa principal da constante perseguio que sofrem os rinocerontes por parte dos caadores. Para obter os valiosos chifres, tanto na frica como na sia, os caadores matam esses animais em grande nmero.

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Depois do elefante, o rinoceronte o segundo maior mamfero terrestre que existe. H cinco espcies de rinoceronte hoje em dia: o rinoceronte-branco, o rinoceronte-negro (na verdade, o rinoceronte-branco no branco, mas cinza-claro e o rinoceronte-negro no preto, mas cinza-escuro), o rinoceronte-de-sumatra, o rinoceronte-de-java e o rinoceronte-indiano. Esses bichos esquisites vivem na frica e na sia e seu chifre pode atingir at 1,5 metro. Uau! Hoje, esse mamfero est ameaado de extino. que a fmea s d luz um filhote, a cada um ano e meio. Assim, o nmero de bebs rinocerontes que nascem menor do que o nmero de rinocerontes que morrem, porque so caados pelo homem ou de velhice mesmo. O rinoceronte-branco na verdade no branco, mas apenas um pouco mais claro que seu primo preto. O nome, como acontece frequentemente, foi um equvoco. Os colonizadores holandeses referiam-se a esse rinoceronte com vidj (largo), que se pronuncia vait. Quando os ingleses chegaram frica, confundiram vait com white, palavra inglesa que significa branco. Ao ser perseguido por um rinoceronte, melhor se prevenir. Sua fora pode virar um carro e at mesmo um pequeno caminho, tamanha a brutalidade com que ataca. O rinoceronte um animal pouco amistoso, e aparentemente no tem medo de nada. Mas no difcil escapar sua investida. Basta pular para o lado, saindo assim da sua trajetria de ataque. Como tem m viso lateral, corre de cabea abaixada e muito pesado, tem grande dificuldade em mudar de direo. E assim acaba perdendo o alvo de vista. O mau gnio de um rinoceronte pode estar associado a sua pssima viso. Impedido de diferenciar as coisas de longe, ele acaba atacando tudo o que v para sentir-se seguro. comum ver um rinoceronte atacando pedras ou rvores como se fossem inimigos. Para compensar sua pssima viso, o rinoceronte tem um timo faro e um ouvido apurado. Ele pode no enxergar distncia, mas sente qualquer cheiro. Se algum estiver prximo a um rinoceronte, contrrio ao vento, ele no o fareja, mesmo que a pessoa se aproxime bastante. Se algum estiver a favor do vento, o rinoceronte sentir facilmente seu cheiro e perceber sua presena, mesmo que essa pessoa se encontre a centenas de metros dele. Os chifres de rinocerontes, apesar de muito duros, no so muito firmemente ligados a sua cabea. Se baterem em algum obstculo mais duro, eles podem cair, mas outro chifre crescer no lugar. Para desgraa do rinoceronte, o homem cismou acreditar que o par de chifres que ele carrega acima do nariz tem extraordinrias propriedades medicinais quando reduzido a p: analgsico, antiespasmdico, antiinflamatrio, diurtico e, ainda por cima, afrodisaco. Ao que tudo indica, os primeiros a acreditar nessa lenda foram os chineses. Outros povos do Oriente, igualmente desinformados, aderiram ao mito, apesar dos desmentidos zadngados dos medicos e da negativa igualmente cabal de sucessivos teste de laboratrio, o mais recente deles realizado na Sua em 1982. Resultado: o p de chifre de rinoceronte vendido a peso de ouro e o animal paga por isso com a vida. Trata-se, para piorar as coisas, de um produto em alta, cujo preo multiplicou-se por cem, - isso mesmo, cem - nos ltimos cinco anos.

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Ao chegar ao parque, o rinoceronte no libertado de imediato. O problema que esse animal imenso, com fama de ranzinza e capaz de raes violentas quando no est acostumado ao contato de humanos, na realidade um grande medroso. Com o choque da captura ainda presente na memria, se fosse libertado na hora da chegada aproveitaria a oportunidade e sem pestanejar sairia feito um fugitivo em desabalada carreira, at perder o flego, algo extremamente perigoso para uma espcie cujo sistema respiratrio frgil em situaes de sobrecarga fsica.

1.5. HIPOPTAMOS

Quando um hipoptamo abre sua bocarra, ele no est bocejando, e sim realizando um gesto de ameaa, exibindo seus longos e afiados dentes caninos que so capazes de partir um pequeno barco ao meio. O aspecto destes bichos pode passar uma falsa impresso de docilidade. Na verdade, os hipoptamos so animais destemidos e extremamente protetores em relao a seu bando e suas proles, e capazes de ataques muito agressivos. Hipoptamos so, incrivelmente, os maiores responsveis pela morte de humanos por animais selvagens, tendo matado mais de 400 pessoas na frica. O hipoptamo e a girafa dormem em p. O hipoptamo pode permanecer at 5 minutos submersos sem precisar respirar. Ao anoitecer busca a terra para pastar e parte do dia fica na gua fugindo do sol escaldante. O hipoptamo capaz de ficar um tempo submerso porque seu nariz impede a entrada de gua. Sua pele resseca e racha quando exposta ao sol. Por isso, s sai da gua noite, para comer. Quando sai durante o dia, solta uma secreo avermelhada que protege a pele.

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1.6. CAMELOS E DROMEDRIOS

Dromedrio e camelo no so iguais. Apesar de os dois terem duas corcovas, no dromedrio uma delas quase no aparece. Por isso, para ficar mais fcil a diferenciao, diz-se que o dromedrio tem uma corcova e o camelo, duas. O dromedrio mais dcil e fcil de montar. Os camelos gostam de beber gua limpa e a recusam quando ela est muito suja. Nos osis, eles so sempre os primeiros a matar a sede, e s depois que ficam plenamente satisfeitos que as pessoas se servem. As orelhas dos camelos e dromedrios so pequenas e com plos, que impedem a entrada de areia no calnal auditivo. Os olhos tm trs plpebras; a ltima limpa e protege o globo ocular da poeira e da areia; as outras duas so dotadas de clios que ajudam a defender os olhos do sol e da areia. As narinas podem se abrir e fechar, o que muito importante numa tempestade de areia. Os camelos podem comer qualquer coisa que encontrarem no deserto, at mesmo cactos. O interior de sua boca tem um revestimento grosso, que impede a penetrao dos espinhos dos cactos. O dromedrio tem uma corcova, que funciona como reserva de gordura. Essa gordura permite que o animal viaje por longos perodos, atravessando os desertos, sem precisar comer ou beber. A corcova vai encolhendo medida que o camelo gasta energia. Os camelos no armazenam gua em suas corcovas. A corcova uma grande depsito de gordura. O corpo do camelo vai usando a gordura das corcovas aos poucos como alimento. Por isso eles podem viajar longos perodos pelo deserto sem comer, o que faz as corcovas diminurem de tamanho nessas ocasies Apesar da aparncia dcil, os camelos tornam-se, s vezes, um animal perigoso, atacando as pessoas com seus dentes fortes e afiados. Quando no gostam de algum, guardam sua antipatia por muito tempo, manifestando seu mal-estar todas as vezes que sentem a presena do inimigo. Para acalm-los, nos momentos de fria, os donos costumam deixar que eles destruam uma pea de sua vestimenta, e s depois disso que voltam a se aproximar do animal.

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Os fortes temporais, tpicos dos trpicos, no so muito frequentes no deserto. Mas quando a chuva cai forte, oferecendo gua em abundncia, os camelos costumam se alvoroar e fugir para longe de seus donos. Alguns jamais retornam para junto de sua caravana. Aps vrios dias de viagem sob o sol, um dromedrio pode beber cerca de 130 litros de gua, em apenas seis minutos. Quando a sede muito grande, esse volume pode atingir mais de 200 litros em um dia. O camelo, diferentemente das pessoas, suporta o calor do deserto sem transpirar muito. Isso ocorre porque a tempertura de seu corpo aumenta ou diminui de acordo com a do meio ambiente. Esse tipo de regulagem trmica permite tambm que ele retenha bastante gua no organismo. Apesar de viver no deserto, o camelo resiste menos tempo sem gua do que um rato.

1.7. GIRAFAS

O pescoo da girafa e o do ser humano tm o mesmo nmero de vrtebras: sete. Mas o pescoo da girafa mais longo porque as suas vrtebras so mais compridas. Apesar do aspecto manso e desajeitado, a girafa temida at mesmo pelos lees. O coice e a cabeada poderosos mantm os inimigos a uma distncia prudente. As pernas de 2,5 metros da girafa podem desferir um coice capaz de matar um leo. a patada mais forte do reino animal. A cabea da girafa fica a mais de dois metros de distncia do corao. Para fazer o sangue subir, o corao precisa ser muito forte. O corao da girafa 43 vezes maior que o do ser humano. As manchas da girafa so impresses digitais: uma nunca igual outra. Interessante, no ? E quando uma girafa macho e uma fmea esfregam seus pescoos sinal de que esto apaixonadas. Que bonitinho! J quando dois machos esfregam o pescoo, eles esto medindo foras. uma espcie de luta de brincadeira.

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As girafas no tm cordas vocais.

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A girafa, o camelo e a hiena no correm como os outros quadrpedes. Em vez de movimentar as patas da frente e depois as de trs, eles movem as patas de um lado e depois as do outro. Este tipo de locomoo necessrio porque as girafas tm o corpo curto e as pernas muito compridas. Caso elas andassem como o cavalo, as patas traseiras atropelariam as dianteiras, dificultando seus movimentos. o nico animal que consegue alcanar a prpria orelha com a lngua. Embora o pescoo da girafa alcance com facilidade a copa das rvores da savana, ele no suficientemente longo para atingir o cho. Assim, quando ela vai beber gua, obrigada a separar as pernas dianteiras demasiadamente, tornando-se presa fcil dos predadores, particularmente do leo. O filhote de girafa j nasce mais alto do que muitas pessoas adultas. Mede cerca de 2 metros e pesa 68 quilos. Quando esto apaixonadas, as girafas cruzam seus pescoos. A lngua da girafa mede 45 centmetros. As girafas possuem cordas vocais?: As simpticas pescoudas no possuem cordas, mas pregas vocais, como todos os animais. No entanto, so extremamente quietas. Elas dificilmente vocalizam, conta Mara Cristina Marque de ngelo, biloga do setor de mamferos do Zoolgico de So Paulo. Isso pode acontecer quando ainda so bebs ou na poca do corte para o acasalamento. Em treze anos de trabalho no Zo, Mara ouviu o som de uma girafa grave e abafado um nica vez. Estvamos tratando de um recm-nascido e, preocupada com o filhote, a girafa exprimiu o som, lembra a biloga. Qual a girafa mais alta que j se teve notcia? A girafa mais alta de que j se teve notcia viveu em meados do sculo XX, em um zoolgico no Qunia, e chegava aos 5,8 metros de altura. Como as girafas dormem?: As girafas so grandes e tambm muito pesadas: pesam cerca de 1.000 quilos. Por isso, dormem em p; seria muito difcil para elas levantar do cho. Nem para dar luz a fmea se deita. Quando uma girafinha vem ao mundo, cai de uma altura de dois metros e meio do cho. A me, ento, abaixa a cabea, limpa seu filhote e ajuda-o a se levantar.

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1.8. CANGURU

O nome canguru, dado ao marsupiais da Austrlia, resultou de mal-entendido. O explorador ingls James Cook, quando desembarcou na Austrlia, em 1770, admirou-se ao ver to estranhos animais e perguntou o nome a um nativo. A resposta foi: "Kangoroo". No dialeto local significa: "O que foi que disse?". Quando lutam, os cangurus utilizam tcnicas de boxe e de luta livre. Como os pugilistas, golpeiam-se com as patas anteriores; como os lutadores de luta livre, recorrem aos golpes baixos, atacando o adversrio com as patas posteriores, apoiando-se apenas nas cauda. As unhas, fortes e aguadas, so outra arma usada para o ataque. Ao nascer, o canguru-vermelho mede apenas 2 cm, e pesa menos de 1 g. Aps o nascimento, guiado pelo olfato, o filhote caminha at o marspio, agarrando-se a pelagem da me. Chegando bolsa marsupial, o recm-nascido fica preso a uma teta at o seu completo desenvolvimento. Os cangurus batem o p no cho com fora para avisar os outros de algum perigo. Os cangurus pulam porque no sabem caminhar: H pelo menos 69 diferentes espcies de cangurus. Os bichos, que se tornaram smbolo da Austrlia, s existem naturalmente l e em Papua-Nova Guin, apesar de terem sido introduzidos na Nova Zelndia, Gr-Bretanha e Hava. Todas as espcies possuem uma coisa em comum, poderosas patas traseiras, as quais so usadas para darem seus pulinhos, marca tpica do simptico saltador, que s imitado por uma espcie de roedor. Essa forma de locomoo despende menos energia do que o tradicional andar em quatro patas dos mamferos, mas tambm desenvolve menor velocidade. Esses marsupiais no conseguem caminhar movendo as pernas independentemente -razo pela qual saltam- apenas o fazem quando nadam. Por isso, quando querem andar devagar, se apiam nas patas dianteiras balanando-as juntamente com a cauda para os lados, como um pndulo, enquanto empurram-se para frente com as patas traseiras.

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1.9. GAMBS E CANGAMBS

Muitas vezes, quando perseguido por um predador, o gamb finge-se de morto. Outro recruso expelir um lquido ftido produzido por glndulas axilares. Os filhotes nascem com cerca de 1 cm e completam seu desenvolvimento no marspio - uma bolsa na regio abdominal. Com 2 meses de vida deixam o marspio, mas continuam sendo transportados pela me por longo tempo. Por que o gamb tem cheiro ruim?: O gamb tem glndulas que produzem um lquido chamado butilmercaptana. Ele s liberado quando o animal se sente ameaado. O cheiro forte funciona como defesa do gamb, porque afasta os animais predadores. Quando no est em perigo, o gamb, assim como os outros animais, tem um cheiro caracterstico. O almscar a nica defesa do cangamb, e o suprimento da substncia no inesgotvel. Assim, ele s borrifa se necessrio. O cangamb tem muitas maneiras de avisar intrusos, antes de borrif-los. Primeiro, arranha nervoso o cho. Se o primeiro aviso no funciona, o cangamb arqueia as costas, silva e ergue a cauda. Nesta posio, um cangamb preto e branco fica bastante visvel. Sua cauda vale como alerta: pare e pense!. O cangamb caado por sua pele e pelas glndulas que produzem o terrvel mau cheiro. Curiosamente, a secreo usada na indstria de perfumes! Excelente fixador, ela conserva por mais tempo a agradvel fragrncia dos mais famosos perfumes ( verdade que, antes, a secreo desodorizada).

1.10. MACACOS
Por muito tempo pensou-se que o homem era o nico ser a fazer uso de ferramentas para a sua sobrevivncia. Hoje j se sabe que alguns animais tambm as usam - entre eles, os chimpanzs so, provavelmente, os mais habilidosos. Com folhas cortantes de capim, apanham cupins dentro dos ninhos e, empregando gravetos, retiram mel das colmias. Os primatas do continente americano vem a preto-e-branco, enquanto que os africanos conseguem distinguir as cores.

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Se o homem evoluiu dos macacos, por que ainda existem macacos?: Hussam Zaher, professor de Zoologia do Instituto de Biocincias da USP, diz que na verdade o homem no evoluiu dos macacos atuais: "viemos de um grupo mais antigo, que hoje est de fato extinto". Segundo ele, o homem, o gorila, o chimpanz e o orangotango derivam do mesmo ancestral primata.

1.10.1. Chimpanz

De todos os macacos, o chimpanz o mais inteligente e habilidoso. Capaz de raciocnios elementares, fabrica ferramentas simples que usa para diversas finalidades. Essa uma caracterstica extremamente rara entre os animais. Quando usam as duas mos para carregar alguma coisa, os chimpanzs andam em p. Mas essa no a melhor posio para eles, inclusive porque ficam mais vagarosos. Os chimpanzs e os golfinhos so capazes de uma faanha que deixa qualquer tot espumando de inveja: so os nicos animais capazes de se reconhecer na frente de um espelho. Todos os outros bichos interpretam o reflexo como uma ameaa. Para alguns estudiosos, isso um indcio de que o macaco tem conscincia de si. Mas sobre esse assunto os especialistas trocam patadas. Afinal, a conscincia ainda uma linha divisria entre a mente humana e a mente selvagem. Os chimpanzs so capazes de caar e matar macacos e por vezes crianas humanas. Um chimpanz vive uma mdia de 40 anos, dos quais, 22 so passados a dormir ou a descansar Estudando chimpanzs em cativeiro nos anos 80, o primatologista americano Frans de Waal descobriu um malandro quase carioca. Um macaco macho, que vivia apanhando do lder da colnia, machucou a perna depois de uma surra e passou semanas mancando. Durante a recuperao, notou que o grandalho jamais bateria nele enquanto estivesse ferido. Bingo. Depois de curado, o esperto passou a fingir que mancava sempre que topava com o chefe. H algum tempo atrs, os cientistas usariam palavras como instinto e coincidncia para explicar essa atitude. Hoje, um nmero crescente de estudos vem indicando que os bichos so muito menos estpidos do que a gente pensa. Para sobreviver, eles desenvolveram habilidades mentais que, julgava-se, eram marca registrada dos humanos.

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Para beber a gua da chuva que fica nos ocos das rvores o chimpanz fabrica uma espcie de esponja com folhas mastigadas. O chimpanz tem apenas a metade da estatura do homem, mas trs vezes mais forte, podendo erguer seis vezes o peso de seu corpo. O chimpanz tem o record de rapidez no ato sexual entre os mamferos: consegue consum-lo em apenas 3 segundos. Como o ser humano, o chimpanz pede comida ao companheiro, estendendo a mo com a palma virada para cima. medida que envelhecem, os chimpanzs comeam a perder os cabelos. As fmeas normalmente ficam mais calvas que os machos. O chimpanz, mais que bananas, adora formigas. Como no dispe de lngua adequada para ca-las, como os tamandus, introduz um galho seco no interior do formigueiro. As formigas, julgando tratar-se de um inimigo, cobrem o galho para destru-lo e o chimpanz se banqueteia com o "espeto corrido". Na Floresta Nacional Tai, na costa do Marfim, oeste da frica, existem diversos bandos de chimpanzs. Apesar de separados por apenas alguns quilmetros, os grupos quase no mantm contanto. O primatologista Christophe Boesch, do Instituto de Antropologia Evolutiva Max Planck, na Alemanha, observa esses animais h vinte anos e percebeu que, embora habitando a mesma reserva, os bandos tem hbitos muito distintos. O passatempo favorito de um dos grupos entre os meses de dezembro e janeiro quebrar nozes que caem das rvores. Para abrir os frutos, eles desenvovleram uma tcnica que compartilhada por toda a colnia. O macaco pega uma pedra com ambas as mos e com um dos ps e golpeia a noz, colocada sobre uma rocha. At a, tudo bem. S que nenhum chimpanz nasce sabendo a tcnica. Eles precisam aprend-la, observando os outros. A um tiro de espingarda dali, os outros grupos de chimpanzs no fazem isso. E no por falta de nozes, que do feito capim em toda a Floresta Tai. que, como no trocam experincias com o outro grupo, os animais simplesmente no aprenderam a quebrar os frutos. Para Boesch, as diferenas so to gritantes quanto o uso de garfos na Frana e de pauzinhos no Japo. Sinal de que esses animais conseguem transmitir conhecimento para outras geraes. Ou seja, eles tambm teriam cultura - um trao humano por excelncia. E no s um tipo de comportamento que diferencia os bandos. Mais de dez hbitos, incluindo sons, costumes sociais e uso de ferramentas, podem ser considerados culturais entre os chimpanzs.

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1.10.2. Gorila

O nome cientfico do gorila "Gorilla, gorilla, gorilla". Calcula-se que os gorilas tem a fora de 4 a 8 homens fortes. Apesar disso, so comprovadamente dceis e mansos, na maioria das vezes. Suportam pacientemente todo tipo de travessuras dos filhotes, durante horas, sem perder a tranquilidade. Uma brincadeira comum entre os gorilas mais novos a linha-conga: eles ficam em fila e andam pela floresta. Nunca se deve olhar fixo para um gorila. Ele s olha desta maneira quando vai atacar. O melhor observ-lo apenas com o canto dos olhos. Para os gorilas, colocar uma folha de planta na boca significa um gesto de paz. A ttica de defesa do gorila correr em direo ao inimigo batendo vigorosamente com as mos fechadas em seu peito, sendo que dificilmente completa o ataque, pois assim que consegue afastar um homem ou animal que se aproximou do grupo, ele no prossegue na perseguio ao adversrio. "As origens da nossa linguagem esto nos primatas", afirma Csar Ades, da USP. Para testar a hiptese, vrios cientistas tentam, desde os anos 70, ensinar chimpanzs, gorilas, bonobos e orangotangos a falar usando a linguagem de sinais. Os bichos no s aprenderam a se comunicar em ingls como demonstraram uma capacidade incrvel de combinar smbolos. Um dos casos mais famosos o do gorila Koko, criada pela psicloga americana Penny Patterson. Ao ver pela primeira vez uma zebra de brinquedo, Koko no vacilou em cham-la de "tigre branco".

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1.10.3. Orangotango

O orangotango - palavra que significa, em malaio, homem da floresta chama a ateno de todos devido a sua aparncia humana, pertencendo a mesma famlia dos gorilas e dos chimpanzs, classificados como antropides. O orangotango tem apenas um filho ao longo da sua vida. Os orangotangos esto entre os bichos mais inteligentes, sendo espantosa sua habilidade de usar as mos e de manejar alguns instrumentos mais simples, como paus e pedras. So conhecidos nos zoolgicos como artistas da fuga, pois sempre encontram maneiras criativas de escapara de um recinto fechado. Os orangotangos so conhecidos pelo talento de fugir de jaulas de maneira criativa. Quando os tratadores dos zoolgicos americanos querem testar a segurana de uma nova gaiola, usam um desses macaces como cobaia - se ele no escapar, bicho nenhum consegue. Mas o fato que eles sempre saem. Um caso famoso o de Jonathan, um macho que, em 1986, burlou um sistema de segurana mxima no zoolgico de Topeka, no Estado americano do Kansas. Veja o que ele fez. A jaula tinha uma pesada porta em forma de guilhotina. Para dificultar ainda mais, um pino de segurana a impedia de subir. S podia ser destravado se fosse girado numa posio especfica. Durante meses Jonathan observou como os tratadores abriam a porta. At aprender. Um dia, usando um pedao de papelo, conseguiu rodar o pino e destravar o sistema que bloqueava a guilhotina. Dali para a fuga foi um pulo. Tudo que o orangotango precisou fazer foi usar sua impressionante fora fsica para levantar a porta. Teve que ser anestesiado para voltar jaula. O orangotango, quando velho, apresenta uma vistosa barba, semelhante do homem, mas com a textura e tipo de plo diferentes. A impresso digital de um orangotango muito parecida com a do ser humano. Seus dedos, porm, tm a ponta mais fina. As mos do orangotango no tm um polegar longo que possibilite segurar os objetos com firmeza. Mesmo assim, elas desempenham muitas atividades: os orangotangos conseguem, por exemplo, aprender a comer usando colher e garfo, e tambm a lavar roupa com gua e sabo. Tanto os homens como os orangotangos possuem uma arcada dentria com 32 dentes. Mas os dentes do homem so prprios para comer vegetais e carne e os do orangotango apenas para comer frutos ou vegetais. Os molares deste macaco so to fortes que podem at quebrar uma noz bem dura.

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1.10.4. Babuno

Observando-se um bando de babunos, a primeira impresso de que eles so desorganizados e que no obedecem a nenhuma hierarquia. Mas no bem assim. Eles tm lderes (os machos dominantes), que exercem autoridade sobre os outros e tm privilgios. Se um alimento for atirado ao bando, os machos dominantes sero os primeiros a escolher. Os outros nem ao menos se preocupam em olh-lo. Como so dominados aceitam sua posio inferior, quase no h disputas dentro do bando; quando muito, uma pequena briguinha. E nunca h disputas pela posse de fmeas. Durante o cio, elas acasalam livremente com todos os machos. Esses macacos, encontrados por quase toda a frica, vivem geralmente em campo aberto. O grito agudo das sentinelas avisa o bando da presena de um inimigo. Os babunos so onvoros, isto , comem de tudo, mas sua dieta varia de acordo com a estao do ano, territrio, idade e sexo do indivduo. As fmeas e os filhotes recmnascidos alimentam-se de capim; os filhotes mais desenvolvidos comem casca de rvore, insetos e lagartos. Logo depois de desmamados, os filhotes j so capazes de cuidar de si mesmos. Os machos de babuno Papio hamadryas conduzem e mantm as fmeas no seu harm mediante duras ameaas e agresses. Os babunos seguram-se mutuamente nas partes genitais para estabelecer pactos e manter a harmonia no seio do grupo. Os babunos podem passar a noite dormindo sentados sem o menor incomodo; isso graas s calosidades de sue traseiro. No Egito Antigo, o babuno-sagrado era um animal venerado. Muitos exemplares eram embalsamados, e nos templos e monumentos foram encontrados baixos-relevos e esculturas representando esse babuno.

1.10.5. Outros macacos


Os gibes balanam-se nos galhos com tal rapidez, que s vezes parecem estar voando. Podem saltar distncias de at 15 metros, e so to geis e rpidos, que conseguem agarrar um pssaro em pleno vo.

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Como no sabem nadar, gibes e siamangs tm muito medo d'gua e no ousam atravessar nenhum tipo de correnteza. Por isso, nos zoolgicos, so mantidos em lugares secos cercados de gua. O macaco-reso foi um dos animais mais usados em experincias cientficas. Diversas vacinas foram testadas neles: tomavam a vacina e depois eram contaminados com a doena que ela deveria prevenir para ver se a medicao funcionava. O macaco ainda era sacrificado para que se pudessem examinar seus rgos. Foi tambm neles que os cientistas descobriram o fator Rh do sangue (que vem de seu nome em latim, Rhesus). Os macacos de Bonobo usam o sexo (e/ou favores sexuais) para subirem na cadeia social a que pertencem. So das poucas espcies de animais que praticam sexo fora da poca de acasalamento e por diverso. Os macacos vervets, que moram no leste africano, so capazes de emitir trs sons de alerta distintos para o bando dependendo do predador que se aproxima - se um leopardo, uma cobra ou uma guia. Os muriquis, macacos que habitam algumas reas da Mata Atlntica, tem um "vocabulrio" de mais de trinta sons diferentes. Os macacos-prego desenvolvem tcnicas originais para conseguir alimento, mas, ao contrrio dos chimpanzs, no podem aprender por observao. No Zoolgico de Goinia um macaco-prego aprendeu a pescar com isca. Ele agita um pedao de cenoura dentro d'gua at chamar a ateno de suas vtimas. Quando elas ficam ao alcance da mo, ele as captura num gesto rpido. Curiosamente, nenhum dos outros macacos conseguiu aprender a pescar s observando o companheiro.

1.11. SUNOS

Porco no para comer. E se por acaso algum for obrigado a isso, deve imediatamente purificar-se - diziam no antigo Egito. Moiss tambm no queria que seu povo ingerisse carne de porco, mas por saber que tal carne transmitia doenas: tnia, triquinas e outros parasitas. A proibio de Moiss influenciou a dos rabes, e entre eles o consumo do suno foi rigorosamente proibido pelo Alcoro, seu livro sagrado.

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Pelo menos entre egpcios, judeus e rabes, o porco tinha paz. Mas o mesmo no ocorria entre babilnios, assrios e romanos, que adoravam uma boa costeleta assada. Nem entre os gregos, que sacrificavam o animal aos deuses. O porco o nico animal que se queima com o sol alm do homem. Os porcos no conseguem suar, por isso chafurdam na lama para se refrescar. Uma das curas usadas no sculo XIV para a Peste Negra era colocar um porco perto de uma pessoa que estivesse prestes a morrer. fisicamente impossvel um porco olhar para o cu. Os porcos podem tornar-se alcolicos. Os hipoptamos so o maior membro da famlia dos porcos. Pensa-se que eles sejam descendentes dos cetceos (baleias). Os Porquinhos da ndia so muitas vezes colocados nas gaiolas dos coelhos porque so uns ptimos guardas contra ratos. Eles sentem a aproximao dos ratos e soltam um berro alto e irritante que os ratos no aguentam e do meia volta. proibido criar um porco em solo Israelita. Se o fizeres, o castigo ser... matar o porco. Um sinal de que vem chuva ver os porcos andarem de um lado para o outro com paus na boca. O orgasmo do porco dura 30 minutos. Os espinhos dos porcos-espinhos esto cobertos por antibiticos. Isto ajuda-os porque comum eles picarem-se nos seus prprios espinhos. Foram os porcos (trazidos pelo Homem) que mataram e extinguiram o pssaro Dodo. O ltimo Dodo morreu em 1681. Por que que o porco tem fama de porco? Por duas razes: o hbito de rolar na lama, que herdou dos porcos selvagens, e o fato de possuir, em diversas partes do corpo, glndulas que exalam um cheiro forte. Por que os filhos do porco se chamam leito?: Segundo o professor de portugus Hudinilson Urbano, o termo leito deriva de leite, "uma vez que se trata de filhotes que esto na fase de 'mama'", justifica. No ano de 1059, em Portugal, foi registrada a forma leitones em Portugal (segundo Dicionrio Etmolgico da Lngua Portuguesa, de Jos Pedro Machado).

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1.12. EQUINOS

Para o homem pr-histrico, o cavalo era apenas mais uma presa a ser abatida. H cerca de 5.000 anos, porm, os povos da sia central descobriram que esse animal forte e veloz podia ser domesticado e usado como meio de transporte. Rapidamente outros povos seguiram o exemplo - chineses, gregos e romanos. O resultado foi que o cavalo se espalhou pelo mundo, revelando-se um valioso e insubstituvel companheiro do homem como animal de montaria ou de trao, em perodos de guerra ou em tempos de paz. H evidncias de que os homens pr-histricos caavam cavalos para se alimentarem. Numa caverna habitada por homens da Idade dda Pedra, foram localizados ossos de numerosos cavalos. Por estranho que parea, o primeiro equino selvagem treinado para puxar carroa foi provavelmente o onagro, o menor dos asnos selvagens. H 4.600 anos os sumrios, antigos habitantes da regio onde fica hoje o Iraque, costumavam atrelar pares desses animais a seus carros de guerra. Logo aps o nascimento, o potrinho j consegue ficar de p e caminhar ao lado da me. A mula no pode ter filhote. um animal hbrido, vindo da gua e jumento. A mula estril. Ela no tem o rgo genital bem desenvolvido, o que dificulta o acasalamento. um animal bom para trabalho pesado. At o sc. X, o cavalo ainda era atrelado de tal maneira que, ao puxar a carroa, ficava em perigo de morrer asfixiado. que a coalheira era presa ao redor do pescoo, forando a garganta durante a marcha. Desse modo, o rendimento do animal era bastante reduzido, e um cavalo no podia puxar mais de 500 kg. Quando se passou a colocar a coalheira altura das espduas, cresceu a capacidade de trao do cavalo. s vezes, enquanto pastam, os cavalos cochilam. O jumento um dos animais mais rpidos na hora de beber. Em apenas 2 minutos, ele consegue tomar 22 litros de gua. Imagine um cavalo que consegue resolver problemas aritmticos. Em 1904, Hans, o Esperto, estava em todos os jornais da Alemanha. Ele havia sido treinado pelo dono para dar respostas batendo o casco no cho.

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O caso era to espetacular que foi parar na Academia Prussiana de Cincias. L os cientistas descobriram que o talento de Hans no tinha nada a ver com nmeros. Ele conseguia perceber a expresso de alvio no rosto do dono quando chegava ao nmero certo de batidas do casco. E simplesmente parava de bater... A zebra branca com listras pretas ou o contrrio?: O bilogo Guilherme Domenichelli, da Fundao Parque Zoolgico de So Paulo, confirma que as zebras so realmente brancas com listras pretas, e no o contrrio. "Observando-se a zebra de grevy (Eqqus grevyi) possvel confirmar esta hiptese, pois barriga do animal toda branca, com as estreitas listras pretas cobrindo o resto do corpo", explicou. Segundo ele, os exemplares da espcie no so iguais e cada uma tem o seu padro diferente de listras, similares s digitais dos seres humanos, s pintas das girafas ou s listras dos tigres. Alm de ter uma crina curta e ereta, tambm possuem sentidos como viso, audio e paladar bastante desenvolvidos. As listras das zebras tambm funcionam como uma excelente adaptao para camuflagem quando elas andam em grupo, dificultando a viso do seu principal predador, o leo. "Assim que percebem a presena do predador, elas correm em grupo de um lado para o outro, fazendo com que o leo, que enxerga em preto e branco, no consiga determinar a sua posio, sem saber onde comea ou termina uma zebra. Em razo disso, normalmente eles acabam errando o bote por no identificar o animal que ir atacar", informou. Para o bilogo, assim como o cavalo, seu parente prximo, a zebra muito gil, o que lhe facilita a fuga do seu predador, que precisa atacar direto em seu pescoo para imobiliz-la. "No contato com outros animais ou pessoas, elas so bem selvagens, podendo at morder ou dar coices, mas a primeira reao fugir". Harm: De acordo com Domenichelli, algumas espcies, como a j citada zebra de grevy, no ficam em grupos sociais permanentes, e os machos vivem geralmente sozinhos em um grande territrio, cuidando de at dez fmeas e acasalando com todas elas. "Se outro macho entra no grupo, ele s no expulso ou atacado se no concorrer com o lder", destacou. Para que servem as listras das zebras?: As listras das zebras tm como principal utilidade camuflar os bichos de seus inimigos naturais. Voc provavelmente ir se perguntar como esses mamferos em preto e branco conseguem ser confundidos com qualquer outra coisa em meio s savanas africanas. A resposta simples: seus principais inimigos, os lees, no distinguem cores. Portanto no importa se elas so brancas, pretas, verdes ou vermelhas; o importante que haja contraste. O disfarce ainda mais perfeito pelo fato delas andarem em hordas. Assim, ao andarem em velocidades e para lados diferentes, o leo no consegue perceber onde acaba um animal e comea outro, atrapalhando-se no momento de criar um mtodo de ataque. Esse tipo de defesa privilegia mais ainda as zebras fracas que no conseguiriam escapar da afensiva. Alm disso, muitos pesquisadores acreditam que o padro individual da "estampa" de cada uma sirva como uma impresso digital, facilitando o reconhecimento entre os membros de diferentes bandos. Por que a mula no pode ter filhotes?: A mula o hbrido do cruzamento entre animais de espcies diferentes: a gua e o jumento. Isso significa que ela no nem uma coisa e nem outra. Ela estril porque no pode produzir vulos. O burro, filhote macho que resulta do cruzamento da gua com o jumento, tambm no consegue produzir espermatozides. Outra explicao que tanto o macho quanto a fmea no tm os rgos genitais bem desenvolvidos, o que dificulta o acasalamento. Estes animais so bons para o trabalho pesado do campo.

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Por que o cavalo dorme em p?: Quem j esteve em uma fazenda ou em uma hpica noite deve ter reparado: mesmo depois de um longo dia de trabalho os cavalos dormem em p. De acordo com Rubia Burnier, especialista em comportamento animal, dormir em p uma caracterstica selecionada no processo evolutivo desses animais e funciona principalmente como um recurso de defesa. "Por ter um corpo muito pesado e coluna rgida, o cavalo tem dificuldade para se levantar, o que o colocaria em situao vulnervel diante de um predador. Dormir em p ajuda a fugir mais rpido, o que uma vantagem evolutiva dessa espcie milenar", resume. A veterinria diz que o cavalo dorme a maior parte do tempo em p e, ocasionalmente, tira pequenas sonecas durante o dia deitado. Mas o bicho s deita mesmo quando est em um local seguro ou na companhia de outros cavalos, pois enquanto um dorme, os outros zelam pela sua segurana. Segundo Rubia, dormir em p s possvel porque as patas do cavalo tm pouco msculo, mas seus ligamentos so muito reforados, o que faz com que as articulaes no se dobrem enquanto o animal dorme. " como se as patas travassem, mantendo o cavalo em p, sem risco de cair durante o sono", explica. Por que se pe ferradura nas patas dos cavalos?: O cavalo pisa sobre a extremidade de um nico dedo, protegido por um casco, que a uma unha crnea. Na Antiguidade, os cavalos no eram ferrados e, como os casco se desgastavam depressa, os animais no podiam trabalhar por muito tempo. Por volta do sculo X, no Ocidente, passaram a colocar as ferraduras, cujos cravos se enterravam na parte morta do casco. E o costume se espalhou. Qual a diferena entre jumento, jegue, burro e asno?: Jumento, asno e jegue so sinnimos para o mesmo animal, da espcie Equus asinus. Segundo Alexandre Gobesso, professor de produo de eqinos da Faculdade de Medicina Veterinria e Zootecnia da USP, jegue uma adaptao de Jack, uma das palavras para asno em ingls. Na 2 Guerra Mundial, os oficiais das bases americanas montadas no Nordeste chamavam os bichos por esse nome, explica. E os brasileiros traduziram como jegue. J o burro e sua fmea, a mula, so animais hbridos, ou seja, resultantes do cruzamento entre animais com nmero de cromossomos diferentes, o jumento e a gua, por isso, estreis. H ainda outra variao, o bardoto, produto da cpula entr eum cavalo e uma jumenta.

1.13. BOVINOS

So animais ruminantes. Ou seja, ingerem o alimento em duas fases. Primeiro, engolem sem mastigar. A comida cai em uma das duas cavidades de seu estmago, onde fica por algumas horas. Depois, volta para boca em um processo de regurgitao. O bicho o mastiga e engole novamente. S ento ocorre a digesto.

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Os bovinos possuem quatro estmagos, e alimentam-se de capim, um alimento muito fibroso. O capim comea a ser digerido no primeiro estmago e depois volta boca, na forma de um bolo alimentar. Este mastigado e s ento passa aos outros estmagos. Uma das particularidades da domesticao desses animais a castrao, ou seja, remoo dos rgos reprodutores da maior parte dos machos, pois logo se descobriu que um nico macho reprodutor era suficiente para fecundar um grande nmero de fmeas. O macho reprodutor chamado de touro; os machos castrados so os bois. Os touros no distinguem as cores. O que faz o touro ficar enfurecido e partir em direo ao toureiro no a cor vermelha da capa que este usa, mas sim o movimento que faz. O efeito sobre o touro seria o mesmo se o toureiro usasse capas verdes, azuis, pretas ou de outras cores A maior parte das vacas produz mais leite quando ouvem msica. Um estudo revelou que a msica "Everybody Hurts" dos R.E.M. a que d melhores resultados. possvel fazer uma vaca subir escadas, mas impossvel faz-la descer. As vacas gostam de pastar. frequente encontrar relva nos pastos. Outras coisas tambm se podem encontrar nos pastos, tais como nozes, bolotas, pregos e bocados de arame farpado. Estas coisas, ao contrrio da relva, no so l muito boas para o sistema digestivo das vacas. Algumas vacas at morrem por comerem pedaos de metal. Assim, alguns agricultores do mans s vacas para elas comerem. Estes mans permanecem no estmago delas durante toda a vida. Deste modo, os pedaos de metal que elas comem ficam agarrados ao man no estmago e no vo para os intestinos, onde podem aleijar seriamente a vaca. As vacas limpam o nariz com a lngua. As molculas de gordura encontradas no leite de cabra so 5 vezes mais pequenas do que as encontradas no leite de vaca. Leva aproximadamente 20 minutos para o estmago as digerir, ao contrrio dos 60 minutos que dura a digesto do leite de vaca. A gelatina uma protena animal chamada colgeno, tirada quase sempre do couro do boi. Um vez, um barco com refugiados vietnamitas foi atingido por uma vaca e afundou-se. As autoridades japonesas que os salvaram, claro que no acreditaram na histria. Alguns dias depois, uns oficiais russos enviaram um comunicado ao governo japons dizendo que um dos seus avies tinha transportado uma vaca, que ficou maluca durante o voo e eles no a conseguiam dominar, por isso, lanaram-na do avio. O leite de vaca reduz a placa dentria em 13%. O bfalo-africano considerado um dos animais mais perigosos da frica. O homem ogrande inimigo do bfalo-africano, mas o leo tambm se atreve a enfrent-lo. No confronto, o leo quase sempre leva a pior.

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O nome cientfico da vaca : Bos Taurus. frequente a vaca cortar a lngua quando est a pastar, no entanto esta nunca fica infectada. Um cientista estuda este assunto e espera retirar concluses que possam de alguma forma beneficiar os humanos. Na ndia, as vacas so consideradas animais sagrados. Por isso, podem passear livremente pelas cidades. Manadas inteiras chegam a invadir a rea urbana e comer legumes e frutas vendidos nas ruas sem serem incomodados. Os humanos so os nicos mamferos que bebem leite para alm da infncia. Somos tambm o nico mamfero que bebe o leite de outro animal. Cada vaca d cerca de 200.000 copos de leite em toda a sua vida. Para fazer 1 kg de queijo, uma vaca tem de comer 3 kg de comida. As vacas guiam-se olhando para o cho. Se o cho estiver inundado, elas no conseguem encontrar o caminho de volta. Os touros correm mais depressa ladeira acima que ladeira abaixo. Os peidos das vacas domesticadas produzem cerca de 30% do metano no planeta. Quando surgiu o estilo de msica Rock and Roll, diziam que as melodias causavam nos jovens loucura, promiscuidade, alcoolismo e envolvimento com todos os tipos de drogas. Em 1959, o jornal The Los Angeles Times (EUA) publicou um artigo intitulado "Rock'n Roll Makes Cows Tighten Up", que afirmava que aquele estilo musical provocava a constrio do sistema glandular das vacas, impedindo a produo normal de leite. Qual a diferena entre a febre aftosa e a doena da vaca louca?: Exceto pelo fato de atacarem o gado bovino, a febre aftosa e a doena da vaca louca so totalmente distintas. A doena da vaca louca de origem orgnica: ela se desenvolve a partir de uma protena animal conhecida como prion, que interage com o DNA do animal doente, causando uma srie de distrbios no sistema nervoso, como perda de equilbrio e fria. Tal doena comeou a ocorrer entre vacas inglesas em 1986, aps terem ingerido raes feitas a partir de carcaas de carneiros que traziam esta protena em forma modificada. J a febre aftosa uma doena viral, transmitida por contato fsico entre animais e objetos contaminados. Ela no ataca apenas o gado bovino, mas tambm porcos, cervos, ovelhas, cabras e outros animais. Neste caso, o vrus provoca bolhas nas mucosas bucais e nasais, na pele e nas unhas dos animais. Com muita dor, eles passam a ficar deitados por muito tempo e se enfraquecem, pois deixam de se alimentar e de se hidratar adequadamente. A febre aftosa ocorre em diversos pases do mundo, ao passo que a doena da vaca louca, praticamente exclusiva de alguns pases da Europa.

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1.14. OVELHAS

As ovelhas so chamadas de ruminantes porque tm mais de um estmago. Isto significa que elas conseguem digerir gros que outros animais (tais como o co, por exemplo) no conseguem. Na Esccia, roubar ovelhas ainda um crime punido com enforcamento. As ovelhas preferem beber gua corrente e raro beberem gua estagnada. Os Romanos Antigos usavam preservativos feitos com os intestinos das ovelhas. Se virar uma ovelha de patas para o ar ela no conseguir levantar sozinha. Se uma ovelha ficar muito tempo de barriga para cima ela morre. Cientistas do Instituto Babraham em Londres (Inglaterra) descobriram que ovelhas, assim como humanos, precisam ver "rostos" conhecidas depois de algum tempo sozinhas. Na pesquisa, levaram-se os animais para celeiros escuros. As ovelhas ficaram sozinhas e, depois de algum tempo, projetaram-se numa tela imagens de cabras, ovelhas, cordeiros e outros animais, alm de formas geomtricas e outras figuras. Ao longo da projeo, mediu-se o nvel de estresse dos bichos, monitorando suas batidas cardacas, inquietao e o nmero de vezes que baliram. Tambm foram feitos outros testes como o de cortisol e de adrenalina - indicadores qumicos de estrese - no sangue. As imagens de cabras e de tringulos foram as que menos inquietaram as ovelhas. E quando eram mostradas imagens de outras ovelhas, os animais acalmavam-se. "Isso mostra que no apenas elas podem reconhecer umas s outras, o que suficientemente interessante, mas tambm que tm as mesmas emoes que ns, em relao aos rostos", defendeu Keith Kendrick, coordenador da equipe de pesquisa. H trs anos, Kendrick provou que as ovelhas podiam reconhecer at 50 caras de ovelhas e 10 rostos humanos at dois anos depois da convivncia com as pessoas e os animais das fotografias. Alm de sugerir formas de acalmar as ovelhas em caso de uma viagem, por exemplo, o estudo ainda tem uma extenso humana. Pela j comprovada similaridade entre os mamferos, mostrar fotos de pais pode ajudar, caso tenham de ficar longe de casa. As ovelhas e as vacas comem a placenta aps o parto. As ovelhas no tm os dentes incisivos de cima.

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A ovelha Dolly tem esse nome porque ela foi criada a partir de uma clula da glndula mamaria da me, e em homenagem aos grandes seios de Dolly Parton.

1.15. URSOS

A crena de que ursos no atacam quem se finge de morto tem fundamento. Pesquisadores apuraram que eles no so atrados por cadveres. Quando encontram um animal imvel, os ursos o cheiram para conferir se no simulao. Se a presa no se mexe, simplesmente no tocam mais nela. Os lbios dos ursos so to sensveis e precisos que conseguem retirar a pele de uma uva sem a danificar. Quando nascem, os filhotes do urso kodiak pesam 1/2 quilo, mas medida que se desenvolvem, seu peso aumenta mais de mil vezes. Se as crianas crescessem nessa mesma proporo, ao se tornarem adultas pesariam cerca de 3 toneladas. A pelagem do urso polar no branca, j que os seus pelos so transparentes. Parecem brancos porque tm pequenas bolhas de ar para o seu isolamento trmico, que dispersam a luz. Todos os ursos polares so canhotos. Embora todos os ursos grandes sejam extraordinrios nadadores, nenhum deles se compara ao urso-polar. Eles conseguem nadar quase 10 quilmetros em uma hora, sem descansar. Um dos alimentos prediletos dos ursos o mel. Mas em relao a essa preferncia nenhum deles ganha do urso-malaio. Quando ele apanha uma colmia com suas longas garras, no se incomoda nem mesmo com as picadas das abelhas e as devora tambm. Por isso ele conhecido como urso-mel. Nadadores excepcionais, os ursos-polares so dotados de grande resitncia fsica, percorrendo at 170 quilmetros mar adentro, sem descansar. Quando nadam, os ursos-polares usam apenas as patas dianteiras.

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A briga de machos por uma fmea, no caso dos ursos, lembra cenas de filmes pastelo. Os rivais passam rasteiras, batem as palmas das patas feito inimigos desajeitados. A real inteno dos contendores no machucar o outro, mas venc-lo pelo cansao. A pele do urso-polar constitui o melhor meio de proteo contra o frio polar. Esse tipo de agasalho muito comum entre os esquims e at hoje os cientistas no conseguiram produzir um vesturio sinttico capaz de aquecer o corpo humano tanto quanto a pele desse enorme animal. Os esquims, possivelmente, aprenderam a construir iglus (cabanas de gelo) observando as tocas ou cavernas que os ursos-polares escavam na superfcie congelada. Abater um urso-polar uma das maiores provas de coragem para os esquims. Ajudado pelos seus ces e empunhando apenas uma rstica lana, o caador do rtico enfrenta esses temveis predadores. O urso no entra para o seleto clube dos hibernantes, do qual fazem parte o esquilo e o morcego, por razes que s os fisiologistas compreendem bem. Apesar de poupar energia refugiando-se em um longo sono, sua temperatura, por exemplo, no cai suficientemente para se falar em hibernao - um estado em que o organismo est fisiologicamente beira da morte. Assim enquanto um esquilo quase se congela ao hibernar, os termmetros marcam apenas 9 graus abaixo do normal no corpo de um urso adormecido. Esse singular metabolismo chega a interessar cientistas que imaginam descobrir a novas terapias para doenas humans.

1.16. RATOS

Se existe um animal particularmente abundante, esse animal o rato. Para se ter uma idia, em cidades populosas como Tquio e Nova York, calcula-se que o nmero de ratos ultrapassa duas vezes o nmero de seus habitantes. H 6.000 anos, os ratos j eram uma praga nos celeiros do Oriente. Espalharam-se pela Europa, onde foram uma das causas das epidemias de peste negra que ocorreram sobretudo na Idade Mdia. Entraram nas embarcaes que levaram os colonizadores para novos mundos; ali desembarcaram e se multiplicaram. Hoje so encontrados em todo o planeta, exceto nos plos.

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Se todos os ratos fossem exterminados, haveria srio problemas com o entupimento de canos. Como vivem transitando por eles, os bichos ajudam a mant-los desempedidos. H mais de 1.700 espcies de ratos distribudas pelo mundo, dentre as quais cerca de 125 esto classificadas como pragas. A Organizao Mundial da Sade estima que haja cerca de trs ratos por habitante no mundo, o que resultaria em cerca de 9 bilhes. Ainda de acordo com seus clculos, cada um deles nos causa 10 dlares de prejuzo. Todo estrago que os roedores fazem no deve-se apenas disputa por comida com os humanos, mas tambm ao fato de que eles precisam gastar seus dentes de alguma forma, pois os mesmos crescem incessantemente, por isso eles acabam roendo borracha, isopor e qualquer outra coisa que caia em suas patas. Os ratos causam danos em fios e cabos de mquinas e instalaes eltricas. Rudos e chiados em ligaes telefnicas se devem muitas vezes aos ratos. Cabos e fios danificados perdem a capacidade de transmisso e ficam sujeitos a umidade a ao de outros agentes, como as formigas. Os ratos so responsveis pela transmisso de inmeras doenas ao homem. A Organizao Mundial da Sade j catalogou cerca de 200 doenas transmissveis, destacando-se a leptospirose, tifo, peste bubnica, febre hemorrgica, salmonelose, nefrite epidmica, sarnas, micoses, helmintases entre outras. Um casal de ratos tem mais de 200 filhotes por ano. S em So Paulo (SP), 1500 pessoas so mordidas por ratos a cada ano. Eles transmitem 55 tipos de doenas, entre elas a leptospirose (infeco causada pela bactria Leptospira). Os ratos no vomitam. Os machos usam os dentes para segurar as fmeas na hora da cpula. Eles no levam mais do que 3 ou 4 segundos para ter uma ereo. Quando h comida ou objetos novos em seu territrio, mandam os membros mais velhos e doentes para analisar o material. Assim os animais saudveis no correm o risco de serem contaminados. O rato capaz de planejar aes com antecedncia. Colocando-o em um labirinto que termine em uma caixa clara e uma outra escura, ambas contendo comida, ele vai escolher a segunda - ratos preferem o escurinho. Se no dia seguinte voc o levar para uma caixa escura e lhe der um choque, no terceiro dia o bicho no ter dvidas: devolvido ao labirinto, corre direto para a caixa clara. Os ratos-cangurus, que apesar do nome no so marsupiais e sim roedores, nunca bebem gua. Vrios deles foram observados em laboratrio. Foram submetidos a uma dieta base de gros de aveia e cevada, alm de folhas de alface, as quais eles apenas beliscavam. No lhes deram gua. Apesar disso, o corpo do rato-canguru possui a mesma quantidade de gua que qualquer outro mamfero - 66% em mdia. Para eles, passar vrios meses comendo apenas gros secos no faz diferena. Um detalhe importante do funcionamento do organismo desse bichinho que existe um equilbrio perfeito quanto ao ganho e perda de gua. Ele nunca gasta mais gua do que ingere, no sua e sempre procura comida noite, quando o ar do deserto frio.

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Alm disso, seus rins so um superfiltro, que precisa de uma quantidade bem pequena de gua para funcionar sem problemas, eliminar os sais e outras matrias que fazem parte da urina. O rato-canguru no adoece dos rins por no beber gua, mesmo porque ele nunca sente sede. Do pouco alimento seco que acha, consegue retirar toda a gua de que precisa para viver. Como os ratos conseguem andar nas paredes?: A planta das patinhas deles tm pequenas salincias, as calosidades plantares ou ampolas adesivas. O jogo das garras e dessas protuberncias permite ao animal encontrar um ponto de apoio eficaz nas reentrncias e salincias que, embora invisveis aos nossos olhos, se espalham pelas paredes. O animal no consegue andar por paredes perfeitamente lisas. Os olhos de um hamster podem cair se ele for pendurado de cabea para baixo?: Isso no verdade, embora no seja uma desculpa para poder judiar do bichinho. O hamster tem a pele muito frouxa e, se algum segur-lo pelo cangote, por exemplo, os olhos ficaro mais protuberantes, afirma Nivea Lopes de Souza, professora do curso de Medicina Veterinria da USP. Mas no vo cair. A plpebra e a musculatura dos olhos podem ser rompidas durante uma briga ou um golpe mais brusco, mas isso raramente acontece.

1.17. MORCEGOS

H cerca de mil espcies de morcegos no mundo (140 esto no Brasil). A maior parte deles come insetos e os outros preferem frutas, poln e nctar. Existem apenas trs espcies de morcegos-vampiros, mas eles chupam s o sangue de animais, como vacas e galinhas. No atacam gente. Isso coisa de filme! Os morcegos so bem gulosinhos e comem sem parar. Um morcego-marrom, por exemplo, caa at 1.200 bichinhos do tamanho de um mosquito em uma hora. Esses mamferos voadores vivem em regies tropicais ou subtropicais. Eles pesam de 1,5 grama at 1 quilo e medem de 2,5 a 40 centmetros. O tamanho depende da espcie de cada um. Os morcegos so os nicos mamferos que podem voar. Mas suas asas no tm penas. So formadas pelos cinco dedos da mo unidos por uma pele. Os morcegos viram sempre para a esquerda quando saem da caverna.

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Das mil espcies existentes no mundo, apenas 3 se alimentam exclusivamente de sangue - de bovinos ou de aves. Ao contrrio do que a maioria das pessoas pensam, os morcegos-vampiros no chupam o sangue (fazendo dois furinhos na vtima), mas sim usam os dentes incisivos para fazer um corte (parecido com uma raspagem) na pele do animal e usam a lngua dobrada, em forma de tubo, para lamberem o sangue at se saciarem. A saliva tem um anticoagulante muito eficiente. Os hbitos noturnos e a alcunha de "chupadores de sangue" tornaram os morcegos alvo de lendas e histrias macabras. Porm, dentre as 987 espcies existentes, apenas trs delas alimentam-se do lquido vermelho dos mamferos. Esses simpticos "ratos voadores" desempenham papis importantssimos no equilbrio dos ecossistemas. As espcies que se alimentam de insetos ajudam a controlar as populaes, diminuindo a possibilidades de pragas nas lavouras agrcolas. Os que se alimentam de pequenos animais, como ratos, ajudam no controle das pestes urbanas. Alm disso, eles tambm atuam beneficamente no reino vegetal, auxiliando a reproduo de mais de 500 espcies de plantas, pois, por tambm se alimentarem de frutos, espalham sementes e largam suas fezes altamente nutritivas no solo. Se Drcula fosse realmente meio morcego, ele seria muito mais camarada. A maior colnia de morcegos conhecida no mundo est na caverna Bracken no Texas, durante o vero chega a abrigar at 20 milhes de morcegos. As fezes dos morcegos foram largamente utilizadas para fabricao de plvora. Por que os morcegos dormem de cabea para baixo?: Essa posio facilita a sada dos morcegos para o vo. A caracterstica tem a ver com o fato de que eles so os nicos mamferos que voam. Vrias estruturas desses animais sofreram mudanas durante sua evoluo, em um perodo de cerca de 50 milhes de anos, para que eles adquirissem o hbito de voar. Os morcegos se desprendem do local onde esto, abrem as asas, planam e em seguida, batem as asas. "Para que esses animais possam ficar de cabea para baixo por longos perodos, houve a rotao em 180 graus dos seus membros inferiores: isto , as plantas dos ps desses animais se voltaram para frente", disse a biloga Susi Missel Pacheco. A circulao do sangue tambm foi modificada. Artrias e veias tm vlvulas que, ao serem contradas, fazem o sangue circular para cima, o que garante que todos os rgos do corpo recebam oxignio mesmo quando ele est de cabea para baixo, explicou a biloga. Alm disso, os tendes - cordes fibrosos que se ligam aos ossos e msculos e tm a funo de flexionar as articulaes - permitem que os morcegos prendam-se firmemente pelas garras dos ps a qualquer lugar. Os morcegos podem ser encontrados pendurados de cabea para baixo at quando esto mortos. "A musculatura e a fora imposta pelos tendes permanece mesmo aps a morte", afirmou a biloga. tambm nessa posio que morcegos tm seus filhotes.

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1.18. COELHOS

Os coelhos no so roedores. Eles so lagomorfos (caracterizados por terem dentes incisivos de crescimento contnuo, em nmero de quatro no maxilar superior e apenas dois no maxilar inferior; caninos ausentes), e esto mais prximos dos cavalos do que dos ratos. O coelho conhecido no mundo inteiro pela sua capacidade de reproduo. A fmea consegue ter at sete crias por ano, cada uma com quatro a doze filhotes. Um coelho pode ver atrs de si mesmo sem mexer o pescoo, graas a seus olhos que ficam do lado da cabea. Aps uma gestao de 26 a 30 dias, a fmea d a luz a filhotes sem plos, cegos e surdos. S abrem os olhos aos 11 dias. Os coelhos tm entre 26 e 28 dentes. E tm molares. H apenas uma raa de coelhos domsticos que mudam de cor. So os Champagne D'Argent. Nascem pretos e quando crescem ficam cinzentos. O coelho tem uma digesto curiosa: a dupla passagem do alimento pelo tubo digestivo, tambm chamada de escatofagia (ato de comer excrementos). O coelho produz dois tipos de fezes: umas redondas e consistentes, outras midas e moles, ricas em protenas e vitamina B. Estas ltimas so engolidas pelo animal, sofrendo novo processo de digesto. Os coelhos no conseguem vomitar. Por outro lado, tm que ter o estmago sempre cheio com alguma coisa, pois podem morrer se tiverem o estmago vazio. Por que o focinho dos coelhos est sempre mexendo?: O olfato desse animal muito apurado. As narinas dele so muito sensveis, o que permite apreciar os diversos cheiros. E dessa forma que os coelhos, principalmente os que vivem em ambiente selvagem, detectam a presena de eventuais perigos.

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1.19. CASTOR

A toca do castor uma verdadeira obra de engenharia. Na verdade, alm de engenheiro, o castor rene tambm habilidades de madeireiro e carpinteiro. Seu talento revela-se desde o momento em que ele abate as rvores, para usar os troncos. Para previnir inundaes e se proteger dos perigos externos, o castor ergue verdadeiras barragens com madeira, lodo, pedras e plantas aquticas. Frequentemente, esses diques formam grandes represas.

1.20. ESQUILOS

No outono, quando o alimento abundante, os esquilos escavam buracos e ali vo acumulando sementes. Depois recobrem os buracos com terra e folhas. Milhes de rvores no mundo so plantadas acidentalmente por esquilos que enterram nozes e no lembram onde as esconderam. O pior inimigo do esquilo a marta, animal quase to gil quanto ele. Para escapar, o esquilo capaz de pular de grandes alturas, usando a cauda como uma espcie de pra-quedas.

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Os esquilos voadores do saltos de mais de 40 metros. Um esquilo-voador capaz de planar de 30 a 50 m e j foi registrado um vo de 450 m! Essa capacidade de voar, num animal que no um pssaro, tornou-se possvel graas a uma estrutura no corpo que tem o estranho nome de patgio. uma membrana que se estende dos membros anteriores aos posteriores, acompanhando a parte lateral do corpo. Quando o animal estica as pernas, os patgios abrem-se e funcionam como um pra-quedas.

1.21. MUSARANHO
O musaranho o menor dos mamferos. Ele mede 10 centmetros (alguns no ultrapassam 2,5 cm) e pesa apenas 15 gramas. Mas ataca, mata e devora animais que tm o dobro do seu tamanho. O musaranho come o equivalente a seu peso de trs em trs horas. Algumas espcies praticamente no dormem para no deixar de se alimentar. Por causa do metabolismo acelerado, muito tempo sem comida pode significar a morte. Ao nascer, pelado e de olhos fechados, o musaranho menor que uma abelha e pesa pouco mais de dois gramas. Vive, em mdia, de um a dois anos. Seu corao bate 1.200 vezes por minuto, quase doze vezes mais rpido que o do ser humano. Quando atacado por um inimigo, solta um odor igual ao dos gambs. Suas glndulas salivares contm um veneno to forte quanto o das serpentes. Seus principais predadores so os gavies e as corujas, bons de vista e ruins de nariz

1.22. OUTROS MAMFEROS


Uma das provas da teoria da evoluo o ornitorrinco, estranho animal da Austrlia e da Tasmnia, cujas caractersticas o situam como seres intermedirios entre rpteis e mamferos. O ornitorrinco pe ovos, choca-os em ninhos como as aves, mas amamenta os filhotes. Os cientistas o consideram um fssil vivo. Supe-se que se originou h cerca de 150 milhes de anos. A quidna um animal de corpo atarracado e coberto de plos speros e espinhos. Como o ornitorrinco, um verdadeiro fssil vivo: tem caractersticas de rptil, ave e mamfero e, na histria da evoluo, considera-se que ela seja sobrevivente de uma poca em que os mamferos estavam se distanciando dos rpteis. A lontra-marinha um dos raros animais que usam pedras como ferramenta. Para comer moluscos, ela golpeia a concha contra uma pedra apoiada no peito, at quebr-la. Habilidosa, chega a quebrar mais de cinquenta conchas em uma hora e meia.

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A preguia movimenta-se de noite e dorme de dia (mais de dezoito horas sempre). Tem um pescoo que pode virar at 180 graus. Assim, no precisa mexer o corpo para olhar o que est acontecendo ao seu redor. O ocapi um dos mamferos mais surpreendentes da frica: sua cabea lembra a do cavalo, o pescoo parece o da girafa e as patas traseiras so listradas como as das zebras. Inicialmente, os cientistas achavam que se tratava de um parente prximo do cavalo, mas hoje se sabe que o ocapi primo da girafa e, como ela, alimenta-se de folhas das rvores com a ajuda de sua lngua comprida. Dizem que o ocapi o nico mamfero capaz de lamber as prprias orelhas! Assim como a girafa, o ocapi macho tem na testa dois chifres curtos cobertos de pele. Esse animal, que bem bonitinho, s encontrado na imensa floresta de Ituri, no nordeste do Congo e existem pouco mais de 60 destes animais vivendo em jardins zoolgicos, principalmente na Europa e nos Estados Unidos. Esse nmero considerado extremamente baixo para garantir a preservao da espcie caso ela venha a desaparecer na natureza. Os bichos tm tipo sanguneo?: Tm sim. S que os tipos sanguneos variam muito de espcie para espcie e, na maioria das vezes, no tm nada a ver com os nossos. Os grupos sanguneos so determinados por um tipo especfico de protena encontrada na superfcie dos glbulos vermelhos, as clulas do sangue responsveis pelo transporte de oxignio e gs carbnico pelo organismo. Quanto mais protenas, mais grupos sanguneos a espcie vai ter. Veja a comparao: ns, seres humanos, temos quatro tipos de sangue - A, B, AB e O, todos descobertos no incio do sculo 20. J os cachorros, por exemplo, tm oito tipos principais. Os gatos, apenas trs, e os cavalos, cerca de 30! Em todos esses casos, vale a mesma regra que para ns, humanos: um bicho s pode receber sangue se for de um grupo compatvel com o seu. "Conhecer o tipo sanguneo de um animal importante para realizar com sucesso as cirurgias que precisam de transfuses. Se for usado um tipo de sangue incompatvel, ele rejeitado e o animal pode at morrer".

1.23. BIBLIOGRAFIA
Livros:
Enciclopdia "Conhecer Universal" - Volume 12 - Editora: Abril Cultural. 1981. Duarte, Marcelo. "O Guia dos Curiosos". So Paulo: Companhia das Letras. 1995 Vermont, Charles-Henry & Cormier, Claire. Animais no-domesticados - Respostas a pequenas curiosidades. Editora Scipione. 1982

Revistas:
"O Reino Animal" (Reedio da srie "Os Bichos" de 1988) - 2 edio. Editora Nova Cultural. 1991. Guia Ilustrado "O mundo dos animais - Mamferos" - Editora Nova Cultural Revista "Superinteressante" - "As quatro estaes dos ursos". Revista "Superinteressante" - "Um santurio para os rinocerontes". Revista "Superinteressante" - "Os bichos pensam como ns" - Ano 14 - n 1 - Janeiro 2000. Revista "Cincia Ilustrada"

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Internet:
www.terra.com.br/curiosidades/mundonat/ http://arcadenoe.clix.pt/article.php3?article=231 JB Online - http://jbonline.terra.com.br/ http://tutomania.com.br/ http://noticias.terra.com.br/educacao/vocesabia/ http://pt.muky.com.br/curiosidades-animais.html www.scb.org.br/inspiracao/naturezaviva/2k21214.asp e diversos outros sites da Internet.

2. CURIOSIDADES SOBRE AS AVES


As aves so os parentes mais prximos dos dinos, pois descendem desses animais do passado. Observando fsseis (vestgios petrificados de seres vivos que habitaram a Terra na pr-histria, ou antes dela) de algumas espcies de dinossauros e de aves possvel perceber caractersticas comuns entre eles. Outro grupo prximo dos dinos o dos crocodilianos, que inclui o crocodilo e o jacar. Interessante, n? A ave mais antiga que se conhece assemelha-se mais a um dinossauro do que s aves atuais. Tornou-se conhecida por meio de fsseis e foi denominada Archaeopteryx, nome que significa ave primitiva. Tinha cerca de 70 centimetros e, apesar de possuir muitas das caractersticas dos rpteis (ossos compactos e pesados, cauda longa, dentes na boca), apresentava a caracterstica mais marcante das aves: as penas. As aves fazem xixi?: No, porque elas no tm bexiga para armazenar a urina. Quando ingerem lquidos, estes vo para o intestino, onde so absorvidos, depois passam para o sangue e chegam aos rins, onde so purificados. As impurezas principalmente uma substncia conhecida como urato - se depositam com as fezes numa parte do intestino chamada coprodeu. Nas fezes da maioria das aves existe uma poro esbranquiada, que formada pelo urato. Qual a ave que voa mais tempo sem pousar?: o fuselo (Limosa lapponica), uma espcie conhecida pelas longas migraes que faz anualmente. Em setembro de 2007, um fuselo fmea atingiu o recorde de vo sem escalas ao percorrer nada menos que 11 570 quilmetros entre o delta do rio Yukon, no Alasca, e a costa da Nova Zelndia distncia que equivale a cerca de um quarto da circunferncia da Terra! Aps colocar um transmissor na pata da ave para estudar a rota migratria da espcie e calcular o risco de proliferao da gripe aviria, os cientistas descobriram que um dos fuselos ou melhor, um dos fuselos fmeas no pousou nenhuma vez durante os oito dias da jornada. Para voar distncias to grandes, eles comem bastante antes da partida e acumulam uma boa reserva de gordura. Mas um feito surpreendente, afirma o ornitlogo Luis Fbio Silveira, da Universidade de So Paulo (USP). O fuselo mostrou que tamanho no documento na hora de cruzar os cus: ela uma ave pequena, com 40 centmetros de comprimento e 80 centmetros de envergadura. Ela tem um bico longo e ligeiramente curvo para cima e patas azuis. A plumagem escura no dorso e branca no pescoo, peito e barriga. Anualmente, em maro, algumas espcies de fuselo saem, em bandos, da Nova Zelndia em direo ao Pacfico Norte e Alasca para procriar e fazem o caminho de volta no segundo semestre, fugindo do inverno no hemisfrio norte.

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2.1. CORUJAS

A maioria das corujas troca o dia pela noite. Elas dormem o dia inteiro e s de madrugada saem para caar seus alimentos. As espcies de corujas noturnas enxergam bem quando h pouca luz, percebendo as imagens com mais nitidez e brilho. Seus olhos so capazes de aproximar a imagem de um objeto como se fosse um binculo. Mas h algumas corujas com hbitos diurnos que no tm uma viso to boa noite. A maior arma dessas aves a audio aguada (escutam super bem!). Elas se guiam pelos sons e nenhum barulhinho escapa de suas orelhas atentas. H espcies dessas aves que conseguem fazer a cabea dar grandes giros. Assim, vem o que acontece em volta quase sem mexer. Uma coruja pode voar a 70 quilmetros por hora. Nessa rapidez e com sua viso poderosa, difcil uma presa fugir dela, que desce direto para o alvo como um mssil. Existem mais de 100 espcies de corujas pelo mundo. As corujas so muito importantes para a agricultura, porque se alimentam de pequenos insetos e roedores que atacam as plantaes. As unhas afiadas de uma coruja so armas perigosas. Elas perfuram e seguram a presa tal como faz o gancho de transportar blocos de gelos. Um animal preso nestas garras raramente escapar. As corujas costumam engolir a presa inteira, com plo e todos os ossos. Se ela grande, dividem-na em pedaos, mas nunca deixam restos. A coruja no consegue digerir tudo o que engole. Os ossos, plos e penas das presas so regurgitados algum tempo depois de deglutidos. Junto ao esconderijo das corujas acumulam-se esses restos no digerveis. Como seus olhos no se movem, a coruja deve virar a cabea para seguir um objeto em movimento. Por sorte, tem o pescoo to flexvel, que parece de borracha. A coruja capaz de piscar um olho e tambm girar a cabea at trs quartos da rotao total. As corujas so os nicos com viso estereoscpica (capacidade de focar os dois olhos ao mesmo tempo num alvo). As corujas so das poucas aves que conseguem ver a cor azul.

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Por que as corujas dormem de dia?: As corujas e os mochos so praticamente os nicos pssaros que dormem de dia, pois seus olhos no suportam a luz do sol. Quando anoitece, saem para caar e enxergam melhor do que ns em pleno dia. Basta um pequeno barulho para a coruja descobrir um ratinho correndopela grama. Assim que o v, lana-se sobre ele, quase sempre sem falhar, mesmo quando est muito escuro. Quando a coruja canta?: As corujas, assim como as demais aves, cantam principalmente para marcar seu territrio. De acordo com o bilogo Lus Fbio Silveira, especialista em aves, nem todas cantam noite: as espcies do gnero Glaucidium (caburs) podem se manifestar durante o dia, at mesmo nas horas mais quentes, detalha. Ele explica que, em geral, o canto destas aves bastante varivel, sendo difcil encontrar um padro para todas as espcies: algumas emitem um assovio melodioso, ao passo que outras tm vozes guturais, explica o bilogo.

2.2. URUBUS

Urubus (ou abutres) comem quase qualquer tipo de carnia, de fresca a ptrida, porm, ao contrrio do que logo pensamos, preferem fresca. Essas aves so to mrbidas que possuem um incomum sistema de defesa contra os efeitos da carne estragada, podendo comer os restos dos outros sem se preocupar com qualidade. Eles so imunes ao botulismo, clera e ao antraz (doena que ataca gado bovino e ovelhas). Os bichos j foram acusados de serem retransmissores de doenas, causando a morte de rebanhos inteiros, porm aparentemente os organismos que causam esses males no sobrevivem ao trato digestivo das aves fnebres. Dentre todos os comedores de carnia (hienas, chacais, coiotes e guias), os urubus foram os nicos que desenvolveram essa habilidade. Os urubus podem enxergar uma distncia de at 3 quilometros. A voracidade dessa ave por vezes muito til, especialmente em regies de clima quente. Quando muitos animais so exterminados por doena, o urubu ajuda a controlar a epidemia comendo os animais mortos e agonizantes. O urubu rei sobrevoa as plancies e florestas da Amrica do Sul, desde o Mxico at o Norte da Argentina. Raramente ele voa mais alto que 400 metros e nunca encontrado em regies desrticas.

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Essa ave de rapina diurna chamada urubu rei devido ao respeito que inspira nos outros urubus americanos - o urubu negro, o urubu de cabea amarela e o condor. Essas aves nunca disputam alimento com o urubu rei; esperam respeitosamente que ele se satisfaa para ento comer o que sobra. Depois de passar a noite empoleirado em um galho baixo, sempre no mesmo lugar, o urubu rei levanta vo quando o sol nasce e planta acima do topo das rvores. assim que avista uma carcaa, mergulha ruidosamente em direo ao solo e pousa nas proximidades. Por mais fome que tenha, espera cautelosamente durante uma hora. Ento, convencido de que no h nenhum perigo, come at mal poder se mover. De barriga cheia, exala um cheiro forte, repugnante. Por que os urubus no ficam doentes quando comem carne podre?: porque eles tm anticorpos que os protegem e os tornam mais resistentes do que outras aves. Mesmo assim, o urubu pode se dar mal se ingerir algum produto qumico ou bactria contra a qual no possua a defesa natural. Quantos anos vive um urubu?: Na natureza, so raros os urubus que chegam a viver mais de cinco anos, embora alguns de at 16 anos j tenham sido encontrados. Em cativeiro, protegidos de predadores, recebendo cuidados mdicos, comida e bebida regularmente, eles podem ultrapassar os 30 anos. Apesar destes nmeros, a populao de urubus tem aumentado significativamente no Brasil, principalmente na regio Nordeste. Com a ocorrncia das secas, a morte do gado gera fartura para estas aves que, com um sistema imunolgico extremamente especializado, ingerem carcaas de animais mortos por qualquer tipo de infeco, sem contaminar-se. Urubu come carnia de urubu?: O especialista em pssaros Lus Fbio Silveira, curador do Museu de Zoologia da USP explica que no existem relatos casos de urubus se alimentando da carnia de sua prpria espcie, embora teoricamente no h impedimentos que isso acontea. Por que a presena de urubus perigosa perto de aeroportos?: Estas aves costumam voar em bandos. Mas distribuem-se no cu ficando bem distantes entre si e em diferentes alturas. Assim, so capazes de vasculhar grandes reas procura de suas presas. Por conta de seu tamanho e freqncia na natureza, os urubus em vo preocupam os pilotos de aeronaves. Quando entram nas turbinas dos avies, prejudicam o pouso ou a decolagem e causam muitos prejuzos. De acordo com o Centro de Investigao e Preveno de Acidentes Aeronuticos (Cenipa), o urubu a ave que mais causa problemas nos aeroportos do Brasil.

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2.3. PSSAROS

O beija-flor capaz de voar em todas as direes: para a frente, para cima e para baixo; d marcha r e fica parado no ar. A maioria dos pssaros constri ninhos novos todos os anos. A guia careca acasala para a vida toda e constri apenas um ninho, o qual vai ampliando todos os anos. Alguns ninhos pesam quase uma tonelada. Alguns pssaros usam as estrelas para se guiarem durante as migraes. O joo-de-barro conhecido pela sua habilidade em construir ninhos de barro. Macho e fmea ocupam-se ativamente da obra transportando grandes bolas de barro que amassam com o bico e com os ps. O resultado final um ninho redondo, com cerca de 30 cm de dimetro na base e 25 cm de altura - uma construo altamente elaborada para um passarinho franzino, menor que o sabi. Segundo uma lenda, teria sido o joo-de-barro que ensinou aos ndios caxiuans a arte de fazer casas e utenslios de barro. Talvez seja apenas lenda, mas no improvvel que os ndigenas tivessem aprendido alguma coisa com esse oleiro da natureza. O pssaro do paraso consegue dormir de pernas para o ar. As andorinhas-do-mar podem voar ininterruptamente por cinco anos! Elas batem as asas, em mdia, 150 vezes por minuto; assim, podem agitar suas asas 400 milhes de vezes antes de aterrissar. Essas aves comem e dormem enquanto voam, aterrissando apenas na poca do acasalamento. Para fazerem os ninhos, os pssaros-teceles constroem com capim uma espcie de cesto, usando basicamente a mesma tcnica que as pessoas empregam na confeco de cestos e em tecelagem. possvel que os humanos tenham aprendido com essas aves! Os Antigos Romanos pensavam que os pssaros s acasalavam em 14 de Fevereiro. Os pssaros no tm um pnis externo.

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Os beija-flores movimentam suas asas mais rpido do que qualquer outro pssaro, chegando a 4.500 batidas por minuto. Para levantar vo, o beija-flor no precisa dar impulso com os ps, como os outros pssaros. Apenas bate as asas, alcanando a velocidade mxima quase que imediatamente. Um pssaro da orla martima chamado Fulmar capaz de cuspir um leo amarelo e fedorento contra os intrusos no seu ninho. Este pssaro tem uma pontaria fenomenal at cerca de 1,5 metros do intruso. Os Fulmares at cheiram to mal como o leo que cospem. Os ovos de um Fulmar que se encontram num museu mais de 100 anos, ainda contm o seu cheiro. Os Fulmares vivem no rctico, Inglaterra, Califrnia e no Japo. O pardal originrio da Europa. Acredita-se que tenha chegado ao Brasil em 1908. Devem t-lo trazido de Portugal na poca da epidemia da febre amarela porque se achava que o pssaro comeria os mosquitos transmissores da doenas, acabando com eles. Ledo engano: o pardal come gros e sementes. Para localizar a caverna ao alvorecer, ou para sair dela noite, o gucharo usa um sitema semelhante ao do morcego: emite sons que so refletidos pelos obstculos, podendo assim evit-los. Mas, enquanto os sons do morcego no so percebidos pelo ouvido humano, os do gucharo podem ser perfeitamente escutados. Como o beija-flor consegue voar para trs?: Lus Fbio Silveira, bilogo curador do Museu de Zoologia de So Paulo, explica que vrios fatores fazem com que o beija-flor seja a nica ave capaz de voar para trs. Em primeiro lugar, a articulao de seus ombros muito flexvel e, portanto, pode ser movimentada mais livremente do que a de outras aves. A asa, em contrapartida, pouco flexvel, fazendo com que o conjunto se comporte como uma hlice. Esta hlice, aliada a potentes msculos peitorais, faz com que o beija-flor seja capaz de se movimentar em qualquer direo, afirma o estudioso. verdade que o joo-de-barro leva em conta a direo do vento antes de construir sua casa?: O joo-de-barro aprende a identificar a direo do vento ao longo de sua vida. Na poca de reproduo, o pssaro constri seu ninho na direo contrria ao vento para que a fmea e os filhotes fiquem protegidos da chuva e das ventanias. Por que os pssaros no tomam choque quando pousam nos fios?: O choque a sensao da corrente eltrica que passa de um corpo para outro por meio de um terceiro corpo condutor. Quando um pssaro pousa num fio, os dois ficam com o mesmo potencial eltrico (equilbrio entre o nmero de prtons - cargas positivas - e eltrons - cargas negativas). O pssaro tomar choque se ele, pousado no fio, encostar em um outro corpo com potencial eltrico diferente. Nesse caso, ele se tornaria intermedirio entre as cargas do fio e de uma rvore, por exemplo. De onde vm os canrios?: Os canrios tm este nome porque so nativos das Ilhas Canrias. Ao contrrio do que se cr, o amarelo no a sua cor exclusiva. Os que vivem em liberdade so esverdeados. Alimentados com certas variedades de pimenta, as penas tingem-se de vermelho.

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2.4. PATOS, GANSOS E CISNES

Os patos, gansos e cisnes podem voar dia e noite. Aparentemente so capazes de orientar-se pela posio do sol no cu, como fazem os pilotos de avies que percorrem longas distncias. noite provavelmente guiam-se pela posio das estrelas no cu, como os marinheiros. surpreendente que as aves possam fazer isso, numa tarefa complexa mesmo para pessoas experientes. Quando os patos, cisnes e gansos migram, usam sempre determinadas rotas. Os diferentes grupos de Anseriformes tm cada qual sua prpria rota. Algumas dessas rotas so usadas h muito tempo, talvez mais de 1 milho de anos. Alguns cientistas acreditam que as aves migratrias usam o campo magntico da Terra para encontrar o caminho, como usamos a bssola. As aves migrantes costumam voar formando no cu um grande V, como uma esquadrilha de avies. Esse tipo de formao ajuda os pssaros a economizar energia. Aqueles que vo na frente reduzem a resistncia do ar para os outros. Quando o lder se cansa, ele substitudo por outro mais descansado. Enquanto voam comunicam-se entre si com gritos, grasnidos e outros barulhos. Isso ajuda a manter o grupo unido noite ou em meio a nuvens densas. Assim, cada membro do bando, sabe sempre onde os outros esto. Ao sair do ovo, um forte impulso leva o gansinho a adotar como me a primeira coisa que se move. Pode ser a prpria me, um ser humano e at uma lata arrastada por um garoto. O "quack" de um pato no produz eco, e ningum sabe porqu. Gansos so parentes dos patos, marrecos e cisnes. O que faz deles aves aquticas diferentes que so muito barulhentos. O barulho estridente emitido por eles se chama gracitar e assusta invasores. A fama de bons guardas rendeu uma nova funo. Os ces que se cuidem! Os gansos so usados at mesmo como ces de guarda. Eles vigiam fazendas, casas... Por essa caracterstica, dele fazer barulho, se algum animal ou pessoa estranha invadir a rea, ele d sinal de que tem alguma coisa errada, explica Georges Cavalcanti, veterinrio. Porm, nem todos os gansos servem de guarda. Os que mais gritam so os chamados sinaleiros e tm uma espcie de castanha em cima do bico.

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O ganso domstico chega a pesar 9 kg, pois est condenado a engordar desde o momento em que nasce. Faminto ou no, cada ganso obrigado a ingerir enormes quantidades de comida atravs de um funil, para que se acumule bastante gordura em seu fgado. dele, afinal, que se produz o famoso pat de foie gras. Alm disso, forado poligamia: um nico ganso tem vrias fmeas, porque isso torna mais econmica a criao. Os patos, gansos e cisnes produzem uma secreo oleosa embaixo da cauda e com o bico retiram o leo e o espalham pelo corpo. Recobertas por essa secreo, as penas tornam-se impermeveis ( prova d'agua). Assim, esse leo contribui para evitar que a ave se encharque, mantendo-a sempre seca e aquecida. Os patos-marinhos podem ficar meses no mar, sem nenhum contato com a terra firme. Como os pinguins, tm glndulas especiais que removem o sal da gua e dos alimentos: uma forte soluo salina escorre constantemente pelo bico.

2.5. AVESTRUZ

O animal mais medroso da natureza o avestruz, que se assusta at com uma simples borboleta. Muito veloz, chega a correr 65 quilmetros por hora. E quando no v sada, simplesmente esconde a cabea em um buraco na terra. O avestruz j foi chamado de o mais tolo dos animais. Fala-se que ele engole objetos estranhos, como latas de conserva, relgios-despertadores e pedaos de metal. H nisso um certo exagero. A verdade que o avestruz ingere grandes quantidades de areia e cascalho, o que no deixa de ser notvel. Esse fato deve estar na origem da expresso estmago de avestruz, que define a pessoa capaz de comer os alimentos mais indigestos sem nenhum problema. As avestruzes so excelentes corredoras, conseguem ultrapassar um cavalo. Alm disso, as avestruzes macho conseguem rosnar como um leo. O olho do avestruz maior do que seu crebro.

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2.6. GALOS E GALINHAS

H perto de 450 milhes de galinhas s nos Estados Unidos. H mais galinhas do que pessoas no mundo! O recorde de tempo de vo de uma galinha de 13 segundos. Alectorofobia - medo das galinhas. As fezes produzidas por uma galinha durante toda a sua vida podem alimentar uma lmpada de 100 watt durante 5 horas. Antigamente as chamins eram limpas atirando galinhas vivas l para dentro. O parente vivo mais prximo do T-Rex a galinha. Se colocares um pinto em frente a uma linha desenhada no cho e o fizeres olhar para ela, ele fica hipnotizado e provavelmente no sai dali at o tirarem de l. De acordo com uns cientistas do National Geografic, o ovo nasceu primeiro que a galinha. Eles dizem que os rpteis j punham ovos muito tempo antes de existirem galinhas, e a primeira galinha nasceu de um ovo posto por uma ave que no era ainda considerada uma galinha. O McDonald's na ndia no serve bifes, apenas galinha e peixe. Como tm pernas fortes para caminhar, as galinhas s voam para se empoleirar (subir) em um galho ou fugir de inimigos. Se for preciso, conseguem voar cerca de 2 metros de altura e 10 metros de distncia. Que susto! Quando os portugueses chegaram ao Brasil, em 1500, deram um grande susto nos ndios que aqui viviam. que no barco que usaram para chegar da caravela at a praia, eles levaram um bicho que os ndios nunca tinha visto antes: uma galinha! Em Gainesville na Georgia, EUA proibido comer galinha com garfo.

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A China no s o pas com mais pessoas do mundo, mas tambm o que tem mais cavalos (10.000.000) e mais galinhas (3.000.000.000). Um galo macho castrado chamado de capo. Alguns tipos de galinhas podem pr ovos coloridos. A Ameraucana e a Araucana pem ovos verdes e azuis. As galinhas costumam ingerir pedras juntamente com os gros para que na hora da triturao isto lhe facilite a digesto Por que o galo canta ao amanhecer?: Quando nasce o dia, ele canta bem alto para avisar ao galinheiro que continua vivo e no comando. O canto tem a funo de assustar eventuais desafiantes e foi a forma que ele encontrou para controlar seu territrio. O galinheiro tem somente um galo porque se tivesse dois, apenas um sobreviveria luta pela liderana. Desde quando as galinhas so animais domsticos?: As galinhas comearam a ser domesticadas h 5 mil anos, na sia. Antes, elas viviam livres na natureza e, ento, passaram a ser criadas pelos humanos perto das casas, atradas pelos alimentos (gros) que eram oferecidos. Hoje, galinhas e galos so os animais domsticos mais numerosos do mundo. Os pesquisadores acreditam que existam no planeta mais de 14 bilhes dessas aves, que se alimentam de sementes, insetos, minhocas e outros bichos encontrados no cho. Elas tambm adoram comer gros de milho duro. Como os pintinhos conseguem sair do ovo?: Os pintinhos, assim como as demais aves, nascem com um dentinho especial para quebrar o ovo. Depois que fazem o servio, que demora cerca de dois dias, perdem o dentinho. Como a galinha no cai do poleiro quando dorme?: Bem acomodadas sobre seus poleiros, as galinhas no caem enquanto dormem. Mas voc sabe por que isso acontece? De acordo com a veterinria Rubia Burnier, as galinhas no caem enquanto dormem porque possuem ps bastante flexveis e unhas fortes que grudam no poleiro feito garras, proporcionando a estabilidade durante o sono. "Geralmente, as galinhas escolhem locais altos para dormir porque alm de ser mais seguro, favorece alar vo caso seja preciso. Galinhas mais fortes e dominantes tm privilgio sobre as demais e escolhem os locais mais altos", explica a especialista em comportamento animal. Rubia diz ainda que as aves tm audio e olfato pouco desenvolvidos, e o seu sentido mais apurado o tato. Esses animais so extremamente habilidosos para perceber vibraes atravs da pele e dos ps e reagem prontamente ao menor estmulo percebido. "Elas precisam de luz para enxergar, so completamente cegas durante a noite, e tm nos ps mais do que um apoio - os ps so seus olhos e a sua maior defesa", afirma a veterinria. A galinha precisa ser fecundada pelo galo para botar ovos?: No. A galinha bota ovos independente de ter sido fecundada pelo galo. Mas se o ovo for fecundado, ser chocado por cerca de 20 a 22 dias e dele nascer um pintinho. Os ovos so chocados ou pela galinha ou pela chocadeira, equipamento que simula a umidade e a temperatura da ave mame.

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Por que alguns ovos tm duas gemas?: Porque durante a ovulao dois vulos so liberados ao mesmo tempo. E mais comum isso acontecer com galinhas jovens. Quando uma galinha comea a botar ovos e quantos ela bota por dia?: Elas comeam a botar com cerca de 120 dias de vida e aos dois anos a freqncia vai diminuindo, at parar. A ave pode botar cerca de 290 ovos por ano. Isso d mais ou menos um ovo por dia, com algumas falhas no decorrer do perodo. Se a galinha tem asa, por que no consegue voar?: Na verdade, a galinha voa, mas seus vos so rasantes e curtos, atingindo cerca de 10 metros. Durante a evoluo da espcie, a galinha foi domesticada e perdeu a necessidade de voar para fugir de predadores; ficar no solo era seguro para essa ave. Assim, ela tambm no tem muito desenvolvidos os ossos pneumticos, os sacos areos e a musculatura peitoral e das asas, que auxiliam nos vos das aves migratrias, por exemplo. Por que a galinha no come o prprio ovo?: Na verdade, a galinha ir comer qualquer coisa se estiver com fome, afirma Tadeu Salles, veterinrio da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Inclusive o ovo que acabou de chocar. Normalmente, as raes contm fontes de protena equivalentes presente no ovo e outros nutrientes necessrios ao desenvolvimento da galinha. por isso que, bem alimentadas, elas no atacam os prprios ovos ou os das colegas de galinheiro. Por que as galinhas balanam o pescoo quando andam?: Segundo o professor de Zoologia da USP Hussam Zaher, as galinhas tm a plvis bastante rgida e fundida a vrias vrtebras do tronco. Bpedes, com pouca flexibilidade e muita rigidez, elas precisam mover a cabea para frente e para trs, a fim de se locomover. Por que as galinhas de chocadeira no chocam na fase adulta?: Na avicultura industrial, h vrios tipos de galinhas que nascem de chocadeiras e que so selecionadas para misses diferentes. Entre elas, esto as reprodutoras, que pem ovos fecundados, ou seja, que daro origem a pintinhos. Os ovos so levados para as mquinas por questo de controle, mas as galinhas poderiam choc-los se tivessem a oportunidade, garante Hamilton Moraes, professor de medicina das aves da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Mesmo as poedeiras comerciais, que pem ovos infrteis, s vezes tentam choc-los. Por que as galinhas pem ovos brancos e beges?: O que determina a cor do ovo a raa da galinha. Branco puro, bege claro ou bege escuro so determinados por um pigmento na parte externa da casca e no interfere no sabor, nem no valor nutricional do alimento.

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2.7. POMBOS

A pomba um velho servidor do homem. No Egito Antigo j era usada como mensageira, e assim continuou ao longo dos sculos. Muito resistente, e com espantoso sentido de direo, um pombo-correio bem treinado pode voar mais de 1.500 km at atingir seu destino. Os pombos-correios se orientam graas ao campo magntico da Terra e no ao seu olfato, indica estudo publicado pela revista "Nature", que chama ateno para a existncia de magnetita no bico das aves. Segundo a pesquisa, esse "m natural" permite aos pombos ter uma percepo magntica dos percursos e cobrir grandes distncias sem se perderem, regressando depois ao ponto de partida. Zoologistas dizem que os pombos esto utilizando rodovias para se orientar na volta para casa, ao invs da sua "bssola natural". Uma pesquisa de dez anos da Universidade de Oxford, na Inglaterra, descobriu que alguns pombos viram em curvas e usam placas para saber onde esto. Os cientistas responsveis ficaram surpresos com os resultados. Um dos pesquisadores, o doutor Tim Guilford, disse que os pombos "no usam caminhos lineares o tempo todo, mas quando eles seguem uma estrada, isso fica claro." O doutor Guilford disse que os pombos costumam usar sua habilidade natural de se orientar pelo sol quando eles se encontram em territrio pouco familiar. O time de pesquisadores acredita que os pombos usariam as estradas para tornar as suas viagens o mais simples possvel. Infra-sons, ondas sonoras muito baixas, de 100 cps ou menos, so produzidas no por microfaturas, mas por pr-abalos ou sbita liberao de gs subterrneo. Os infra-sons no s esto abaixo da sensibilidade humana, como mal so registrados pelos sismgrafos convencionais. Num dos raros estudos sobre a percepo de infrasons, o bilogo Melvin Kreithen descobriu que o pombo-correio capta ondas sonoras de at 3 ciclos por minuto, o que lhe permite detectar, com seus extraordinrios sistemas de orientao, tempestades e vagalhes a centenas de quilmetros de distncia. Equipamentos de preciso mal registram o infra-som, mas o pombo pode capt-lo e prever uma tempestade a centenas de quilmetros. Alm de perceber o infra-som, ele ainda seleciona e descarta o enganador rudo atmosfrico conhecido como pseudo-som - coisa que a mais sofisticada instalao humana s consegue atravs de complexos filtros acsticos. E mais, para pombos e outras espcies, este requintado processamento de sinais ocorre em vrios nveis ao mesmo tempo. Recente pesquisa mostrou: o sistema de sensores da perna do pombo registra vibraes infinitesimais. A pesquisa foi realizada, em 1975, com dois grupos de aves, observados logo antes de um tremor de terra fraco. O primeiro grupo voava agitadamente; o outro nem se perturbou: os cientistas haviam cortado as conexes nervosas de seus sistemas sensores.

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Um casamento entre pombos para sempre. Fiis e amorosos, macho e fmea permanecem juntos a vidad inteira. Quando um morre, o que sobrevive leva algum tempo para acasalar de novo. Os pombos tm capacidade de reconhecer formas no espao. Eles conseguem identificar uma letra F, por exemplo, em qualquer posio - deitada, invertida ou de cabea para baixo. Esses pssaros tambm entendem conceitos concretos, como o de "rvore". Para eles, um baob e um bonsai so rvores muito diferentes de um poste, por exemplo. O "leite de pomba" secretado pelas paredes da moela dos pais. Diludo em gua, o nico alimento dos filhotes nos primeiros dias de vida. Depois, a dieta enriquecida com sementes semidigeridas que os pais regurgitam diretamente no papo dos filhotes. o "leite de pomba" que permite aos pombinhos sobreviverem mesmo nas pocas em que faltam insetos e outras fontes de alimento. A pomba branca simboliza a paz. Existem duas histrias com razes religiosas acerca deste simbolismo. A primeira que quando Joo Batista estava batizando Jesus, o Esprito Santo apareceu na forma de uma pomba. A outra histria diz que, aps o dilvio, No soltou um corvo e depois uma pomba. Do corvo no se ouviu mais falar e a pomba voltou porque no encontrou lugar para pousar. Uma semana depois, a ave foi solta novamente e voltou com uma folha verde de oliveira no bico. Isso era sinal de que j havia terra firma em algum lugar. Como o branco simboliza virgindade, paz, harmonia, uniu-se a pomba cor branca e assim surgiu o smbolo da paz.

2.8. ARARAS E PAPAGAIOS

Uma arara pode aprender a dizer algumas palavras, mas sua "pronncia" no muito boa. O papagaio por sua vez, imbatvel em seu talento para imitar vozes humanas. Repete frases, canta, reproduz miados de gato e solta assobios estridentes. Tudo isso, claro, em cativeiro, em contanto com pessoas. Em seu ambiente natural, tanto araras como papagaios emitem apenas rudos. O vocabulrio do papagaio nunca chega a ter mais do que vinte palavras. Mas, na verdade, os papagaios no falam, apenas imitam os sons que ouvem. Os formatos recurvados do bico, do palato (cu da boca) e da lngua, associados parte respiratria, facilitam a reproduo de sons mais graves, parecidos com a voz do homem.

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Quem acha que a expresso crebro de passarinho sinnimo de burrice devia conhecer Alex. Ele um papagaio cinzento de 22 anos de idade, educado pela pesquisadora americana Irene Pepperberg, da Universidade do Arizona. Depois de tanto tempo de convvio com humanos, era de se esperar que Alex soubesse imitar vozes, como qualquer um de sua espcie. O que nem a prpria Irene esperava era que ele fosse capaz de entender o que falava. Alex consegue nomear corretamente cinquenta objetos, sete cores, cinco formas e nmeros de um a seis. Alm disso, compreende conceitos abstratos como igual e diferente. E no um caso isolado. Irene Pepperberg treinou outros trs papagaios. Um deles, Kyo, j conta at cinco. O caso dos papagaios cinzentos derruba pelo menos uma certeza dos cientistas: a de que a capacidade de linguagem depende unicamente de um crtex cerebral muito desenvolvido. "Eles tm um crtex pequeno, mas usam outras regies do crebro para falar", disse Irene. comum entre os casais que permanecem unidos durante muito tempo a mtua "catao" de parasitos. uma forma de manifestar seu afeto.

2.9. PICA-PAUS

Todo mundo conhece o pica-pau pelos desenhos animados que h anos vm encantando as crianas. O pica-pau, na verdade, bem mais tmido que o tagarela e irreverente pssaro da televiso. A nica coisa em comum o hbito de bater o bico na madeira, comportamento que origionou seu nome popular. Os pica-paus tem crnio grosso para absorver o choque das constantes pancadas nos troncos e galhos das rvores. Eles cavam buracos com seu bico procura de alimentos como larvas e insetos. O pica-pau no fica com dor de cabea de tanto bicar as rvores pois a cabea dessa ave tem pequenas bolsas de ar que amortecem o impacto das batidas no crnio. A trajetria de vo do pica-pau ondulada, porque ele bate as asas de modo intermitente. O pica-pau-vermelho-maior capaz de projetar a lngua 3 a 4 cm para fora do bico, a fim de capturar as larvas de insetos escondidas nos troncos de rvores.

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A extremidade de sua lngua provida de uma espcie de farpas, o que permite ao pica-pau retirar insetos mesmo de buracos fundos.

2.10. OUTRAS AVES


A menor ave conhecida o besourinho de Cuba, um colibri que pesa 1,6 gramas, e a maior a avestruz que chega a pesar at 125 quilos. A guia-de-asa-redonda enxerga pequenos roedores quando est voando a 5 mil metros de altura. Essa extraordinria capacidade possvel porque a retina desse pssaro tem milhes de fotorreceptores, clulas sensveis luz que aumentam o alcance visual. A harpia a guia mais poderosa do mundo. Suas garras so do tamanho da mo de um homem. Suas asas abertas chegam a medir 2 metros de uma ponta a outra e o peso de seu corpo costuma ultrapassar os 8 quilos. Essa espcie pode ser encontrada na Amrica Tropical, do sul do Mxico Amaznia. Ela constri seu ninho nas rvores mais altas, s vezes a 50 metros do cho. O ninho pode atingir 1,5 metro de dimetro. Ela passa praticamente a vida toda nas alturas. Para caar, sobrevoa a copa das rvores ou voa entre elas. Os macacos e as preguias, que tambm se movem nas partes altas das rvores, so as principais presas dessa guia.

2.11. BIBLIOGRAFIA
Livros:
Duarte, Marcelo. "O Guia dos Curiosos". So Paulo: Companhia das Letras. 1995 Vermont, Charles-Henry & Cormier, Claire. Animais no-domesticados - Respostas a pequenas curiosidades. Editora Scipione. 1982

Revistas:
"Guia Ilustrado - O Mundo dos Animais - Aves I" - Editora Nova Cultural. Revista "Superinteressante" - "Os bichos pensam como ns" - Ano 14 - n 1 - Janeiro 2000.

Internet:
http://www.terra.com.br/curiosidades/mundonat/ http://dftv.globo.com/ http://www.emater-rondonia.com.br/curiosidades.htm http://br.geocities.com/geprudauirapuru/uirapuru1.htm http://www.curiosidadeanimal.com/ http://www.bbc.co.uk/portuguese/ciencia/story/2004/02/040205_pombosrc.shtml http://tutomania.com.br/ http://noticias.terra.com.br/educacao/vocesabia/ http://pt.muky.com.br/curiosidades-animais.html e diversos outros sites da Internet.

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3. CURIOSIDADES SOBRE ANIMAIS AQUTICOS


3.1. PEIXES

A descarga eltrica de uma enguia pode conter at 650 Volts - o suficiente para matar um elefante. No fundo do oceano, a 4000 metros, onde a luz do sol no desce e a temperatura mdia de 2 graus, vicejam estranhas espcies de peixes escuros e de aspecto horroroso aos olhos humanos, que fascinam porm os cientistas por sua adaptao a vida sob presses praticamente insuportveis, pouco alimento e reproduo difcil. So os peixes abissais, formas de vida extremamente peculiares. Alguns tm boca e estmago capazes de engolir e digerir presas com o dobro do seu tamanho. Nas condies do que seja talvez o mais inspito dos ambientes, por sinal o maior habitat do mundo, muitos desses peixes desenvolveram sistemas orgnicos destinados a iluminar as trevas e atrair as presas: possuem luzes no prprio corpo, que acendem e apagam como lanternas quando necessrio. Feroz e voraz como os tubares, a barracuda possui uma qualidade que o torna mais perigoso: no tmido como os tubares. A barracuda tem arrancado o couro cabeludo a banhistas e braos e pernas dos mesmos com uma s dentada. Quando as vtimas morrem em virtude do ferimento, em geral porque alguma artria foi atingida. Embora parea uma enguia, o peixe-eltrico ou poraqu um peixe aparentado com vairo, a carpa e o bagre. Ao contrrio destes, porm, ele captura suas presas utilizando descargas eltricas. os choques podem chegar a 500 volts, com uma corrente de at 3 ampers. De certa maneira, o poraqu comporta-se como uma bateria eltrica. Seu plo negativo est localizado na parte da frente e o plo positivo na parte de trs do corpo do animal. O choque mais forte quando ambos os plos tocam a vtima ao mesmo tempo. Um atum pode nadar 170 km num nico dia. O esturjo um peixe que se tornou famoso, pois com suas ovas se produz o apreciadssimo caviar.

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Para fugir dos inimigos, os peixes-voadores saem da gua e levantam vo. Decolam batendo rapidamente a cauda e, em seguida, abrem as compridas barbatanas, que mais parecem asas. Lanam-se por cima da gua e ficam planando. Conseguem planar , em mdia, uns 50 metros de distncia. Sua velocidade diminui logo em seguida. Tocam novamente a gua, agitam a cauda e tornam a decolar. Os tripulantes da Expedio norueguesa Kon-Tiki guardaram boas recordaes dos peixes-voadores, pois, sem qualquer esforo, estes lhes asseguravam a primeira refeio do dia. Todas as manhs, ao acordar, encontravam na jangada uma boa quantidade de peixes-voadores, que, durante a noite, tinham se chocado contra a vela e acabavam caindo na embarcao. Era o amanhecer de 30 de julho de 98. A bordo de um barco pesqueiro, prximo ilha de Sulawesi, na Indonsia, dez homens iavam uma rede de pescar tubares. No fisgaram nenhum cao, mas um peixe que nunca tinham visto. De volta cidade de Manado, a notcia chegou aos ouvidos do bilogo americano Mark Erdmann, da Universidade de Berkeley. Ele correu ao mercado de peixe e encontrou um celacanto de 124 centmetros e 29 quilos ainda vivo, como relatou na revista Nature. A espcie uma relquia biolgica, um peixe que no se modificou em 400 milhes de anos, idade de seus fsseis mais antigos (no Cear, acharam-se exemplares de 100 milhes de anos). At 1938, considerava-se o celacanto extinto. Foi quando pescadores das ilhas Comoro, no oceano ndico, fisgaram um deles, criando assombro cientfico mundial. A partir da, mais de 200 espcimes foram achados em Comoro, distante dez mil quilmetros da Indonsia. Essa a importncia do achado do novo celacanto. Onde existe um, vivem outros, toda uma nova colnia. Era isso que Erdmann queria provar, quando sua mulher achou um celacanto, em setembro de 97, numa peixaria de Manado. A carne da moria mereceu sempre louvores pelo seu sabor delicioso e a histria guarda o nome de Hrio, que ideiou viveiros para esta espcie, em Roma. Tambm em Roma, por aqueles tempos, constava que as morias ainda mais saborosas se tornavam quando comiam carne humana. Um certo Vidio Polio ou Vedius Pollion sabedor disso mandava atirar ao tanque das morias os escravos que cometiam alguma falta. A lampreia-do-mar tem um jeito muito especial de se alimentar. Ela fixa a boca circular dotada de uma espcie de ventosa, no corpo do peixe, raspa-lhe a pele e a carne com a lngua e os dentes (a lngua tambm tem dentes) e vai sugando todos os tecidos juntamente com o sangue (sua saliva contm uma substncia anticoagulante). Saciada, ela abandona a vtima, que acaba morrendo devido s leses sofridas. O aruan choca os ovos na prpria boca. Essa prtica, bastante curiosa, comum a algumas outras espcies da famlia que vivem na Austrlia. A piranha um dos mais temidos peixes de gua doce do mundo e isso se deve violncia de seu ataque, que pode ser realizado em grupo ou individualmente. Entretanto, apesar da fama de m, ela est longe de ser uma assassina cruel e implacvel. Tambm no uma devoradora de gente, como muitos imaginam. "A piranha s ataca quando tem fome. E, ao contrrio do que se pensa, ela no sente uma atrao incontrolvel por sangue. Os ataques so provocados principalmente por quedas de objetos na gua ou movimentaes incomuns, que so interpretadas como a presena de um animal ferido ou em dificuldade", afirma o zologo Ivan Sazima, da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Alm de hbil caadora, a piranha tambm se alimenta de animais mortos e pode dar uma de canibal, comendo companheiras de bando quando o alimento fica escasso.

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Quando ataca outros peixes, ela abocanha principalmente escamas, nadadeiras e partes dos msculos da vtima. "Geralmente as piranhas no comem o animal inteiro, a no ser que estejam em grupos muito grandes", diz Ivan. Existem 36 diferentes espcies de piranha no planeta, todas encontradas s na Amrica do Sul no Brasil, j foram identificadas 24 espcies. As maiores so a piranha-preta (Serrasalmus rhombeus), encontrada na Amaznia, e a piranha-do-so-francisco (Pygocentus piraya), ambas com 40 centmetros de comprimento. J a espcie mais temida a piranha-caju ou queixuda (Pygocentrus nattereri). "Ela tem uma mordida altamente mutilante e quando ataca provoca graves ferimentos". Quando a rmora se agarra em determinado local, casco de navio ou pele de um peixe, dificilmente dali arrancada. A fora vulgar de um homem no suficiente para desloc-la de onde aderiu a sua ventosa. Uma enguia pode produzir um choque de 625 volts, cinco vezes maior que o provocado por uma tomada domstica. Mas ela no usa essa arma apenas para matar suas presas. Apesar de ter olhos, a enguia nasce totalmente cega e aproveita a eletricidade como radar para encontrar comida. Quando um peixe se encontra em um alagado formado pela mar e essa mar baixa, ele tem que arranjar um meio de respirar. E isso o saltador-do-lodo consegue com facilidade por meio do seu pulmo rudimentar e das paredes de sua garganta que possuem uma densa rede de vasos sangneos. Este pequeno peixe tambm consegue oxignio na pequena reserva de gua vontade nos sacos de suas brnquias. capaz, assim, de ficar vontade fora da gua, quando a mar baixa. O saltador-do-lodo um peixe muito estranho. Lembra uma r, e passa longo perodo fora da gua. Os olhos enormes, assemelham-se a dois periscpios, no s na forma como na capacidade de movimento. Seu nome cientfico, Periophthalmus, significa exatamente que pode olhar ao redor. Outra particularidade do saltador-do-lodo so as barbatanas ventrais, unidas de maneira a formar uma ventosa que lhe permite aderir a superfcies lisas sem escorregar. Pode ser visto em grupos numerosos, deslocando-se com extrema agilidade pelo solo, encarapitado nas rochas ou razes areas de plantas aquticas. Para lograr as presas de que se alimenta o peixe-pescador usa de um estratagema diablico. Cava com as nadadeiras ventrais um covado e a se oculta, ou aproveita os predouos do fundo do mar e entre eles se acomoda valendo-se das suas cores protetoras. Metido assim dentro do engano que armou, fica o pescador atento, talvez mechendo o tentculo penachiforme que lhe orna a cabea. Um peixe qualquer que ronde as paragens em busca de alimento, vendo algo mexer-se na gua, vem ver se coisa comvel. A o peixe-pescador abre sua enorme bocarra e gua e peixe de roldo a se somem. Este peixe e seus congneres chegam a engolir peixes quase do seu prprio tamanho, porque gozam da faculdade de distenderem o seu enorme bucho. O peixe baiacu consegue inflar o corpo e mudar seu tamanho de forma to desproporcional que acaba por assustar os predadores. Se isso no surtir efeito, h algo pior. Eles possuem uma espcie de toxina altamente venenosa. No Japo - onde compem sofisticada iguaria, o fugu - no so raros os casos de gourmets contaminados. Todo cuidado pouco ao se retirar as visceras de um baiacu, porque se elas se romperem a toxina contaminar a carne, que uma vez ingerida significa envenenamento na certa. A toxina do baiacu mortal para o homem, mas no se sabe seu efeito sobre os outros peixes. A rede de irrigao de sangue do atum muito ampla, o que lhe permite repor rapidametne as energias que despende, e lhe confere uma caracterstica rara entre os peixes: seu corpo est sempre vrios graus acima da temperatura ambiente.

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No Pantanal, quando uma boiada precisa atravessar um rio infestado de piranhas, os pees costumam sacrificar um animal para proteger o resto do rebanho. Eles ferem um boi para atrair as piranhas e atravessam o curso d'gua num ponto mais afastado. A piranha-caju ou queixuda (Pygocentrus nattereri) a responsvel pela maior parte desse tipo de ataque na regio do Pantanal. O espadarte um dos mais agressivos predadores do mar. Feroz, investe contra qualquer coisa que imagine ser um inimigo. So incontveis os casos de naufrgio que ele provoca quando se lana contra pequenas embarcaes, transpassando-as com sua enorme espada. Na verdade, essa espada o maxilar superior do peixe, que se prolonga em forma de lmina e tem bordos cortantes. O espadarte um caador solitrio, e no teme atacar tubares e baleias, que raramente escapam de suas arremetidas. Voc sabia que o Pirarucu da Amaznia o maior peixe de gua doce que existe? Ele chega a ter 3 metros de comprimento e 200 quilos de peso. Que peixo, hein? At hoje j foram encontrados na Amaznia cerca de 3 mil tipos diferentes de peixe! O peixe-arqueiro captura suas presas (insetos) derrubando-as com um jato gua fino e forte. Se necessrio, ele lana um jato atrs do outro, como uma rajada metralhadora, e com excelente pontaria. Essa habilidade, comum a todos representantes da famlia Toxotidae, faz desse peixe grande atrao nos aqurios todo o mundo. de de os de

Apesar de ter boca pequena, a piranha possui dentes afiados como uma navalha. Sua poderosa mandbula se projeta para a frente, facilitando o ataque. Quando abocanha sua presa, ela arranca um naco de carne e deixa uma marca em formato de cratera. O peixe sente dor quando fisgado pelo anzol?: A regio da boca do peixe feita de ossos e de ligamentos, mas tem poucas terminaes nervosas. Como praticamente no existe musculatura, a dor causada pelo anzol mnima, afirma Paulo de Tarso, bilogo do aqurio Acqua Mundo, no Guaruj (SP). O peixe sente apenas uma presso mecnica, como se fosse um belisco. No entanto, se anzol se prende em qualquer outra parte do corpo, o pobrezinho tem uma sensao semelhante dos seres humanos, quando ferimos a perna ou brao. Os peixes sentem sede?: Para saber se os peixes sentem sede, primeiro preciso definir: o que sentir sede? O professor de fisiologia animal comparada da Universidade Federal do Rio Grande (Furg) Euclydes Antnio dos Santos Filho define como a sensao que conduz o animal busca de gua. Ele explica que os animais precisam ter um balano adequado entre a quantidade de gua em suas clulas e as partculas slidas dentro das clulas. Humanos e outros animais terrestres perdem gua a toda hora - suando ou na respirao. Quando o crebro percebe a perda de lquido, aciona a sensao de sede para os repor. Tudo bem, mas e os peixes? Santos diz ser impossvel saber se eles sentem sede, por uma razo muito simples: "Ningum sabe o que um peixe realmente sente". Alm disso, no faz muito sentido pensar na sede comum, de buscar gua - afinal, eles esto na gua o tempo inteiro. "Os peixes de gua doce tm uma tendncia contnua de ganharem gua, e no de perderem", explica Santos. A gua entra principalmente pelas brnquias, por osmose. Como esto sempre ganhando gua, no devem sentir sede, arrisca.

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Por outro lado, os peixes martimos podem ser os que mais chegam perto de sentir sede como ns. Como eles tm menor concentrao de slidos em seu corpo do que na gua do mar - que rica em sais -, tendem a perder gua pelas brnquias em vez de ganhar. Por isso, passam bebendo a gua que perdem, e o aparelho digestivo trata de retirar o sal, que sai tambm pelas brnquias. Ou seja: se que algum peixe sente sede, mais provvel que seja uma anchova, de mar, do que um lambari, de rio. Os peixes bebem gua?: Sim. Eles retiram oxignio da gua para respirar. Uma enguia, por exemplo, toma o equivalente a uma colher de sopa de gua por dia. Os peixes tambm retiram uma certa quantidade de gua dos alimentos. Por viverem em meio lquido, no precisam beber gua para hidratar a pele, como fazem os animais terrestres. Os peixes dormem?: No exatamente. Eles apenas alteram estados de viglia e de repouso. O perodo de repouso consistem num aparente estado de imobilidade, em que os peixes mentem o equilbrio por meio de movimentos bem lentos. Como no tm plpebras, seus olhos ficam sempre abertos. Algumas espcies de deitam no fundo do mar ou rio, enquanto os menores se escondem em buracos para no serem comidos enquanto descansam. Os peixes fazem xixi?: No so apenas aqueles banhistas mal-educados que usam o mar para fazer xixi. Os peixes, assim como todos os vertebrados, tambm urinam. Mas eles podem ser desculpados, afinal esto em seu habitat. Os rins do peixe filtram o sangue para retirar as impurezas, restos do metabolismo que ocorre em cada clula do corpo. Dessa forma, a urina produzida. Quem esclarece Roberto Reis, ictilogo e professor de Zoologia da PUCRS. A Ictiologia o ramo da Zoologia responsvel pelo estudo dos peixes. Ainda segundo o professor Roberto Reis, "os peixes sseos de gua salgada eliminam uma urina mais concentrada que os peixes de gua doce, pois precisam reter gua em seus corpos". Tubares e raias, por exemplo, costumam conservar no sangue quantidades significativas de uria e outros compostos, o que faz com que sua carne tenha um cheiro caracterstico de urina. Ao contrrio dos peixes de gua salgada, que j perdem lquido por osmose (movimento da gua entre meios com concentraes diferentes de substncias dissolvidas), aqueles que vivem em gua doce eliminam muito lquido, atravs de uma urina mais diluda, pois precisam livrar-se do excesso da gua que entra passivamente em seus corpos. Dessa forma, com os rins produzindo bastante urina, os peixes de gua doce evitam que seus tecidos fiquem saturados. Por que os peixes esto sempre com a boca aberta?: Esses animais no conseguem respirar sem que um corrente de gua sempre renovada passe pelas guelras deles. Essa circulao ocorre pela boca, em direo aos operculos, que se baixam e se erguem regularmente. Assim, quando a gua passa pelas guelras, filtrada e dela retirado o oxignio necessrio respirao dos peixes. Como o peixe eltrico d choque?: No lenda, como muitos pensam: alguns peixes tm sim a capacidade de dar choques, alguns com alta voltagem. Os peixes eltricos existem em todo o Brasil, mas aparecem mais na regio norte, especialmente na Bacia Amaznica. O oceangrafo Ricardo Cardoso, do Aqurio de So Paulo, explica que esses animais tiveram uma adaptao da musculatura lateral do corpo. Essa musculatura virou uma grande bateria, que armazena eletricidade. Mas de onde vem essa eletricidade? "Todo movimento muscular se d atravs de sinapses, impulsos eltricos aos msculos. Os peixes eltricos armazenam nos msculos laterais a corrente gerada por essas sinapses, em vez de consumi-la", diz Cardoso. E usam essa energia para reagir a ataques, se comunicar, disputar com outros peixes territrio ou acasalar.

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"Quanto maior o animal, mais forte o choque", diz Cardoso. Alguns, como o puraqu amaznico, chegam a dar descargas de 600 volts. Um choque desses pode paralisar os movimentos e causar afogamento. Apesar disso, o oceangrafo sabe apenas de um caso de morte por "ataque" de peixe eltrico: em um aqurio, um desses animais pulou para fora do tanque e um funcionrio agarrou-o para devolv-lo gua. Com o susto, o peixe liberou a descarga - mas como o homem tinha um marcapasso, o choque terminou por causar um ataque cardaco. Por que os peixes nadam em cardumes?: Um dos motivos a proteo. Alm de conseguirem identificar a presena do predador com mais facilidade, a grande quantidade de peixes pode confundi-lo na hora do ataque. Outra explicao que algumas espcies fazem grupos para procriar. Nadar em cardumes tambm favorece a trajetria aerodinmica na gua. Um peixe de gua salgada vive na gua doce? E um peixe de gua doce, vive em gua salgada?: No. Os lquidos que circulam no corpo do peixe de gua salgada tm aproximadamente a mesma quantidade de sais da gua do mar. Se o peixe for colocado em gua doce, a concentrao de lquidos de seu corpo ser maior que a do ambiente. O peixe absorver gua e no ter como elimin-la, porque seu rim pouco desenvolvido. Ele inchar e poder explodir. E se um peixe de gua doce for colocado no mar, a concentrao de lquidos de seu corpo ser bem menor que a da gua e ele perder lquido at ficar desidratado. Por que os peixes morrem de barriga para cima?: A grande maioria dos peixes possui um rgo chamado bexiga natatria, que um a bolsa de ar que ele infla ou murcha, respectivamente para subir ou descer, nas diferentes presses do ambiente aqurico em que vive. Quando o peixe morre, esta bexiga natatria fica com um pouco de ar, e como este rgo se localiza na barriga, faz com que o peixe fique virado. Podemos pensar tambm no seguinte: a coluna vertebral do peixe mais pesada que os rgos que esto na sua barriga, e este fato, somado presena da bexiga natatria, contribuem para que o peixe fique de barriga para cima. Por que no se vende bacalhau com cabea?: Mesmo sendo freqentador das mesas e cozinhas de restaurantes e lares brasileiros, pode-se dizer que o bacalhau nunca d as caras no pas. Isso porque o peixe no costuma ser vendido com cabea no Brasil, o que leva muitas pessoas a dizerem que para ver cabea de bacalhau preciso ir at a Europa. Isso ocorre devido ao tradicional preparo feito na carne do bacalhau, pescado em pases como Noruega e Islndia, antes de sua exportao para outros continentes. H sculos a carne desse peixe, da espcie Cod, consumida salgada e seca (com reduo de 50% de umidade), o que, inicialmente, era uma estratgia para manter a qualidade da carne quando no havia refrigerao, segundo o diretor da Associao Nacional dos Importadores e Distribuidores de Pescados (Andip), Nilson Marques Jnior. "A partir do momento que ele transformado em fil e salgado, no tem sentido fazer este processo na cabea. Portanto, se comercializa, armazena e transporta apenas o que tem maior valor comercial", explica Marques. Outro motivo o fato de a cabea ter muito osso, o que dificulta o processo de secagem da carne, que permite armazen-la por mais tempo sem comprometer o sabor e a qualidade. "Se ficar um pedacinho de carne sem sal, ela estraga e compromete todo o resto do bacalhau", afirma. De acordo com Marques, o peixe vendido com cabea e fresco apenas na Europa, no havendo registros no Brasil de comercializao dessa forma. O empresrio lembra que o legtimo bacalhau peixe da espcie Cod, originrio do norte da Europa. Mas outras espcies tambm sofrem o mesmo processo, secas e salgadas, e vendidas como se fosse bacalhau. So elas a Gadus, Macrocephalus, Saithe, Ling e Zarbo.

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3.2. TUBARES

Embora dezenas de milhes de tubares cruzem os oceanos, s 27 das quase 250 espcies so consideradas potenciais atacantes dos humanos. Eles normalmente se alimentam de presas marinhas, mas, na verdade, comem praticamente qualquer coisa que aparea em seu caminho. As histrias sobre a dieta dos tubares so incrveis. No estmago de um tubaro asutraliano estavam trs sobretudos, um par de calas, um par de sapatos, pedaos de chifres de veado, uma pata de vaca, doze lagostas e um pequeno viveiro de galinhas. Na barriga de outro havia um pequeno barrilete, um rolo de papel alcatroado e um esquadro de carpinteiro. Enquanto o corpo da maioria dos peixes recoberto por escamas lisas, o do tubaro tem uma pele to spera, que seu atrito pode raspar como uma lixa. Isso se deve a uma infinidade de pequenos dentes, chamados dentculos ou escamas placides. O corpo dos tubares todo composto por cartilagens. Eles no tm ossos. O tubaro considerado o mais antigo dos peixes com ancestrais que remontam ao Devoniano e at ao Siluriano. Existem aproximadamente 450 espcies de tubaro distribudas por todos os oceanos, em guas tropicais, subtropicais, temperadas e frias, desde regies costeiras a profundidas de at 3.000 metros. Na costa do Brasil, foram registradas 81 espcies. Apenas 27 espcies de tubares j se envolveram em ataques a seres humanos. As mais freqentes foram protagonizadas pelo tubaro-branco, tubaro-tigre e cabea-chata. Nmeros indicam que 20 a 25 pessoas morrem por ano em decorrncia de ataques de tubares. Para se ter uma idia, no mesmo perodo, mais de mil pessoas morrem por causa de picadas de abelhas. De todos os animais do planeta, o tubaro branco o maior predador dos oceanos, com um peso de quase 2 toneladas e at oito metros de comprimento. Sua dimenso equivalente da orca. O tubaro branco muito individualista e instvel, mudando de comportamento a toda hora. Uma das armas mais poderosas so centenas de sensores eltricos dispostos na parte frontal do corpo, com os quais capta at as batidas cardacas de um outro animal distncia. Ento pelo ritmo das pulsaes, ele avalia se a vtima potencial est assustada ou tensa, situao em que pode ser dominada mais facilmente. O seu bote uma cena nica. O Tubaro Branco capaz de projetar a boca para fora da face, aumentando o tamanho da mordida para perto de um metro e meio, quase o suficiente para engolir um homem em p.

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O maior tubaro do mundo o baleia, que pode atingir 20 metros de comprimento. O ttulo de menor fica com o tubaro-ano que, adulto, mede 25 centrmetros. O cao-bagre vive mais: pode passar dos 80 anos. E o mais veloz tubaro-anequim, que alcana 64 km/h. O fgado o maior rgo interno do tubaro. Chega a ter 25% de seu peso total. Os dentes dos tubares esto sempre se renovando. Quando perde um dente, tem logo uma fileira de dentes novos atrs. O tubaro consegue renovar toda uma dentadura em uma semana. Um tubaro perde 30 mil dentes ao longo de sua vida. Quando os tubares do uma dentada, os olhos viram-se para trs e os dentes inclinam-se para a frente. Muito poucas espcies de tubaro tm sangue quente. O menor tubaro conhecido cabe at mesmo em nossa mo: mede de 10 a 15 centmetros quando adulto. O maior tubaro o tubaro-baleia que chega a ter mais de 15 metros e pesa at 18 toneladas. Esses gigantes, porm, geralmente so criaturas inofensivas. A capacidade dos tubares encontrarem as suas presas a distncias to grandes devido aos poros minsculos que se encontram no seu nariz, chamados Ampolas de Lorenzini. As Ampolas de Lorenzini detectam as mais pequenas descargas elctricas, identificando assim onde esto as presas. Vtimas frequentes do tubaro-branco so os pescadores submarinos, nadadores e nufragos. A carne humana, porm, parece no lhe agradar muito, pois na maioria das vezes ele a cospe. O tubaro, assim como muitos outros peixes mope. Sua viso adaptada apenas para enxergar objetos muito prximos. Em compensao, ele tem um sistema sensorial chamado linha lateral. Quando h mudanas na presso da gua ou na corrente martima o tubaro as detecta. Desse modo, pode perceber a aproximao de um inimigo de grande porte, pela turbulncia causada. Ao contrrio de muitos peixes sseos, os tubares afundam quando param de nadar. Tal se d porque no possuem as bexigas ou vesculas natatrias, comum na maioria dos peixes. Como no possuem a vescula natatria para ajud-los a flutuar, os tubares costumam nadar com a cabea ligeiramente levantada para no afundarem. O Tubaro Martelo o nico animal aqutico que apanha queimaduras solares. Diversas partes do corpo deste predador esto sendo utilizadas no tratamento de doenas. Sua cartilagem possui uma substncia que, em animais de laboratrio, mostrou-se inibidora do crescimento de tumores. Outra substncia presente serve produo de pele artificial. A crnea usada para fazer transplantes em seres humanos.

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Aristteles, que acreditava na sabedoria da natureza, foi o primeiro autor que registrou o fato dos tubares se virarem de barriga para cima a fim de apanhar a presa, pois que a sua boca situada em baixo. Todos os anos h mais mortes causadas por abelhas do que por tubares. Proporcionalmente ao tamanho, uma abelha pode ser mais perigosa que um tubaro. Mais pessoas morrem por picadas de abelhas do que por ataque de tubares. Os tubares so valiosa fonte de matria-prima. A pele tem utilidade significativa para a indstria de calados, podendo ser tambm empregada em tapearia. Por sua aspereza, pode ser usada, igualmente, para o polimento de metais. O tubaro mope. Sua viso captada apenas para enxergar objetos muito prximos. Em compensao, ele tem um sistema sensorial chamado "linha lateral". Quando h mudanas na presso da gua ou na corrente martima, o tubaro as detecta. Desse modo, pode perceber a aproximao de um inimigo de grande porte, pela turbulncia causada. Antes de inventar a lixa, a pele spera do tubaro era usada para alisar e polir madeira. Os guerreiros japoneses enrolavam a pele de tubaro no cabo das espadas, para evitar que escapassem de suas mos. Na Flrida, os ndios usavam os dentes pontudos do tubaro-branco como ponta de suas flechas. Os nativos de vrias ilhas do oceano Pacfico tambm usavam esses dentes para fabricar arpes e lanas. Retirando-se os dentculos da pele do tubaro, obtemos um couro de tima qualidade. Os sapatos feitos com esse material duram quatro vezes mais do que os de couro comum. O leo de fgado de tubaro uma das principais fontes de vitamina A. O fgado de um tubaro-elefante pode pesar cerca de 800 quilos e conter mais de 2.000 litros de leo. s vezes, grandes tubares nadam em guas muito rasas, certamente porque eles preferem a gua quente, normalmente encontrada perto da praia. Assim, os banhistas correm maior risco de topar com esse terrvel inimigo. Embora no gostem de carne humana, os tubares podem confundir as pessoas com outros animais. Um surfista numa prancha escura, por exemplo, pode dar a impresso de ser uma foca ou um leo-marinho. Se virar um tubaro de cabea para baixo, ele entra numa espcie de transe e no se move, no entanto, quando o viras para a sua posio normal, ele destri tudo o que encontra pela frente. Mesmo a algumas dezenas de metros de sua presa, um tubaro consegue localiz-la pelo olfato. Este sentido to desenvolvido em algumas espcies de tubares, que eles conseguem distinguir o cheiro de uma parte de sangue em 100 milhes de partes de gua. E, virando a cabea de um lado para o outro, so capazes de perceber de onde vem o sangue.

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O tubaro anequim o bicho-papo das guas marinhas. Nada lhe escapa sanha devoradora. Tudo que cai na rede peixe e assim avana em tudo que lhe est ao alcance da boca. Pedaos de ferro, roupas, tm sido encontrados no estmago deste bruto. Quando se d um naufrgio em zona onde ele existe - e o ogre encontrado quer no Pacfico, quer no Atlntico e at no Mediterrneo - ningum escapa sua voracidade. Esses grandes tubares podem partir o corpo do homem com uma dentada e at enguli-lo de um golpe sendo por excelncia o terror dos mares. Singular a faculdade de regorgitar tudo que haja em seu estmago e da a facilidade de engolir o que encontra, cncio de se desembaraar do que acaso lhe desagrade. Outra singularidade do tubaro anequim consiste em no sentir dores ou suport-la como se fosse insensvel. Ferido, mutilado ao extremo, continua a nadar, buscar presas e com-las. Fica-se realmente com a impresso de que certos peixes tem a sensibilidade embotada ou quase nula. No se explica por outra forma o fato de atacrem animais ouriados de espinhos ou de arestas, como lagostas ou ourios do mar, por exemplo. O tubaro um animal principalmente marinho, mas existe uma espcie que penetra nos rios a partir dos esturios e que ocorre inclusive na regio amaznica. O instinto assassino do Tubaro manifesta-se quando ele ainda est na barriga da me. Durante as gestaes, vrios embries lutam entre si e apenas o mais forte nasce. Os tubares macho distinguem-se das fmeas pelos dois pnis que possuem na zona plvica. Cada um desses pnis pode ter 1 metro de comprimento. No entanto, os tubares macho apenas copulam com um dos pnis e no se sabe para que serve o outro. Os embries do tubaro-tigre brigam dentro da barriga da me. O ganhador ser o tubarozinho que nascer. Alguns tubares conseguem ficar parados e continuar a respirar abrindo e fechando a boca para bombear gua para as guelras. A tintureira um enorme e ferocssimo tubaro que realmente pode ser considerada um monstro de brutalidade e fereza. Atinge por vezesa 10 metros de comprimento e mostra grande desenvoltura de movimentos. A boca de pescadores anda cheia de histrias em referncia tintureia e realmente quando ela acerta em se embaraar nas redes de pesca, atira-se resoluta contra os pescadores que precisam mat-la a pauladas. Ao se alimentarem em grupo, os tubares ficam enlouquecidos, dando dentadas em tudo que esteja vista, inclusive outros tubares e at em si mesmos. Esse comportamento conhecido por delrio alimentar, e ignora-se sua causa. Entre as coisas que o tubaro no consegue comer est a solha. Ao ser mordido, este peixe solta uma substncia, cujo sabor o tubaro abomina. Os bilogos vm tentando sintetizar essa substncia em laboratrio, para us-la como proteo das pessoas contra os tubares.

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Outra refeio perigosa para o tubaro o baiacu-de-espinhos. Aparentemente saboroso e fcil de capturar, ao atingir a garganta do tubaro esse peixe infla como um balo e seus espinhos espetam dolorosamente. Alm disso, ele impede a passagem de gua pelas guelras do tubaro, que acaba morrendo. At mesmo os tubares tm amigos. So as rmoras, peixes que se prendem pele do tubaro por meio de ventosas que traem na cabea. Elas limpam com a boca a pele do tubaro e, em troca, comem parte do alimento que ele costuma capturar. O peixe-piloto acompanha o tubaro e come as sobras que ele deixa. Mas, ao contrrio das rmoras, nada lhe d em troca dessa refeio. Um tubaro consegue cheirar 1 parte de sangue em 100 partes de gua. O tubaro o nico peixe que pode piscar os dois olhos. As nadadeiras do tubaro esto entre os derivados pesqueiros mais caros do mundo. O que faz do tubaro o mais temido predador do planeta?: Alm do tamanho que pode chegar a 12 metros de comprimento , esse animal possui mandbulas fortssimas, capazes de exercer presso de at 140 quilos por centmetro quadrado. "Ele tambm extremamente gil, graas ao esqueleto leve e flexvel, feito de cartilagem", diz o bilogo especializado em tubares Otto Gadig, da Universidade Santa Ceclia, em Santos. Achar comida tambm no difcil para ele, graas a seus sete sentidos ultra-apurados, dois a mais que os de suas presas: sensibilidade eletricidade e s correntes marinhas. Seu olfato detecta uma nica gota de sangue diluda em 1 000 litros dgua e identifica, mesmo a 400 metros, de onde vem esse cheiro. Para completar, sua viso, sete vezes mais potente que a nossa, funciona sob quase nenhuma luz. Mas o aspecto mais aterrorizante do tubaro e que o ajudou a se manter no topo da cadeia alimentar por mais de 400 milhes de anos a ferocidade e a preciso com que avana sobre as vtimas. Espcies como o grande tubaro branco o mais perigoso de todos treinam suas habilidades de caador antes mesmo do nascimento. Os embries disputam espao devorando-se uns aos outros dentro do tero da me, para que nasam poucos indivduos, mas todos fortes o suficiente para no serem predados por outros animais. Ainda assim, ele est ameaado de extino donde se conclui que o pior predador mesmo o homem.

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3.3. BALEIAS

Quando se pergunta qual o maior animal da Terra, muita gente responde sem pestanejar que foi algum dinossauro. A resposta, porm, est errada! O maior animal do planeta a baleia-azul! Ela pode ser encontrada em todos os oceanos do mundo, tanto no hemisfrio Norte quanto no Sul. A baleia azul tem 30 m de comprimento e120 toneladas de peso. Ao nascer, os filhotes das baleias no respiram, impedindo, dessa maneira, que a gua entre nos pulmes, e assim morram afogados. Quando o filhote est nascendo o cordo umbilical, que o liga me se rompe. Livre, o pequeno animal nada em direo superfcie para respirar. Caso ele tenha dificuldade para se locomover, a me o empurra. O leite materno, rico em protenas, contribui para o seu rpido crescimento. Aps sete meses, tempo que dura a amamentao, um filhote de baleia-azul atinge 15 toneladas. Isto significa que ele engorda, em mdia, 50 quilos por dia. A baleia amamenta jorrando leite pelas glndulas mamrias. Como o leite muito gorduroso, no se mistura agua e o filhote pode mamar. Os bebs de algumas baleias chegam a mamar 500 litros de leite num nico dia. A Baleia Corcunda chega a percorrer 6500 km por ano. A Orca o maior membro da famlia dos Golfinhos, e no realmente uma baleia. No entanto, devido ao seu tamanho, a Orca frequentemente includa na categoria das Baleias. As Orcas (Baleias Assassinas) tm um excelente sentido de tato, se cair um comprimido num balde cheio de peixes, ela capaz de comer os peixes todos e cuspir o comprimido. O injusto apelido de baleia assassina foi dado orca por pescadores espanhis do sculo XVII ao observar que essas baleias atacavam em bandos e matavam companheiras de outras espcies. As baleias orcas so temidas e chamadas de assassinas, porm no h registro algum de ataque a um ser humano no seu meio natural. A m fama desse mamfero de cinco toneladas deve-se na verdade a um mal entendido.

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Quando os mergulhadores e baleeiros descobriram que as orcas, que vivem e comem em grupos de at 50 indivduos, atacam baleias de outras espcies, as chamaram de "assassinas de baleias", apelido que acabou virando "baleia assassina". As Baleias Azuis so o animal mais ruidoso do planeta. H gravaes de sons que chegam aos 188 dB (Nota: s como comparao, o limiar da dor nos humanos de 140 dB). O pnis da Baleia Azul mede 1,8 metros e tem a grossura de um humano. Contm um osso de 1 metro para o manter parcialmente ereto. Os testculos de uma Baleia Azul so do tamanho de um Volkswagen Carocha (Beetle) e uma criana pequena seria capaz de rastejar dentro das suas artrias principais. O maior peixe do planeta o Tubaro Baleia. Pesa perto de 20 toneladas e tem 12 m de comprimento. O corao de uma baleia azul bate apenas 9 vezes por minuto. A barbatana dorsal de uma Orca (Baleia Assassina) macho pode crescer at altura de um homem. A barbatana da Baleia Corcunda mede 2/3 do tamanho do seu corpo. Os baleeiros conseguem extrair at mil litros de leo da cabea de um cachalote adulto. A baleia azul oculta sob o seu ventre duas mamas com 2,4 metros de comprimento, 50 centmetros de largura e 15 centmetros de espessura. Durante a aleitao, a fmea produz diariamente 600 litros de leite. O esqueleto humano pesa normalmente, menos de 11 quilos. J o esqueleto da baleia-azul pode chegar a mais de 20 toneladas! A criatura mais pesada do mar: a baleia-azul, tem 140 toneladas. vinte vezes mais pesada que a maior criatura da terra, o elefante africano. Por que as baleias esguicham gua?: As narinas das baleias no se situam na ponta do focinho, como, por exemplo, as das focas. Ficam na parte superior da cabea e se chamam respiradouros. Quando uma baleia sobe superfcie do mar, para trocar o ar dos pulmes. Ela faz exatamente como ns, quando assoamos o nariz. O ar dos pulmes da baleia quente e mido; por isso, quando sai pelos respiradouros, parece o vapor de uma panela de presso gigante. Por que as baleias encalham na praia?: De acordo com Gabriel Maciel de Souza Vianna, do Projeto Baleia Jubarte, na Bahia, as baleias que encalham em geral j esto mortas ou bastante debilitadas. O motivo costuma ser a presena de parasitas nos ouvidos. Eles geram distrbios no sistema labirinto dos animais e, assim, prejudicam sua capacidade de orientao espacial, levando-os muitas vezes a guas rasas. comum o animal voltar a encalhar, mesmo depois de liberado.

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Segundo Vianna, com menor freqncia, algumas espcies de baleias como orca, cachalote e baleias brancas podem encalhar por conta de variaes no campo magntico terrestre. Estas espcies tm um sistema de orientao que as posiciona de acordo com o campo magntico da Terra, o que possibilita, por exemplo, a ocorrncia das migraes, explica ele. Mas quando h variaes neste campo magntico os animais se desorientam e podem encalhar em massa, conclui Vianna. Por que a orca conhecida como baleia assassina?: Personagens de destaque nos grandes parques aquticos do mundo, as orcas sustentam o assustador apelido de baleia assassina. Mas, segundo a explicao do bilogo Guilherme Domenichelli, do Zoolgico de So Paulo, essa alcunha injusta. "Isso vem do fato da orca ser uma grande caadora. Elas atuam em grupo e com muita eficincia", explica o bilogo. Domenichelli destaca ainda outros comportamentos da orca que fizeram com que ganhasse o apelido. Segundo ele, comum a me orca abater sua presa sem mat-la instantneamente. Assim, possvel que ela leve algumas presas ainda vivas para os filhotes. "Isso serve para o animal mais jovem aprender a caar." Outro hbito da orca que pode ter sido interpretado como sadismo, o fato dela arremessar sua presa j morta para o alto, alm de golpe-la com a cauda. o caso dos leesmarinhos que so mortos por orcas. Nesse caso, a violncia da orca serve apenas para soltar bem o couro da carne. Assim, fica mais fcil para ela comer apenas a carne de sua presa.

3.4. GOLFINHOS

A inteligncia dos golfinhos sempre desafiou os cientistas. Hoje, acredita-se que eles se comunicam entre si por meio de ultra-sons, e usando essa frequncia sonora que o homem tenta comunicar-se com eles. Os golfinhos precisam estar conscientes para permanecer respirando. Por isso, eles no podem dormir em sono profundo, como os humanos, ou morreriam sufocados. Estudos indicaram que esses simpticos animais "resolvem" o problema deixando apenas uma das metades do crebro dormir de cada vez! Alm disso, eles mantm um dos olhos abertos durante o sono, trocando de olho em intervalos de cerca de uma hora. Os golfinhos dormem nesse estado de semi-viglia durante 8 horas por dia, nadando lentamente e subindo superfcie de vez em quando para dar uma "respirada". Alguns, entretanto, preferem deitar no fundo de guas rasas ou boiar preguiosamente na superfcie.

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A comunicao entre espcies tambm necessria. Os golfinhos usam uma linguagem por assobios que 10 vezes mais rpida que a nossa fala e 10 vezes mais alta em freqncia. Para que um golfinho falasse com a nossa velocidade, seria como se um humano tentasse falar com um trombone, muito lento. muito difcil para ns falarmos assim to devagar, e para os golfinhos tambm. Outra particularidade na comunicao dos golfinhos o sonar, que lhes permite determinar as reaes internas de outros golfinhos, humanos, peixes, etc. Tambm atravs do sonar um golfinho consegue ver se algum est ferido ou no. Depois de um longo estudo no golfinrio de Karadag, no Arzebaijo, a equipe do Instituto de Morfologia Evolutiva e Ecologia dos Animais da Academia de Cincias da Rssia publicou um trabalho em que anunciam a existncia do "golfinhz". Ou seja: um sistema aberto de linguagem composto de 51 sons de impulso vocal e nove tipos de assobios tonais, que comporiam um possvel alfabeto prprio da espcie. De acordo com Markov, os golfinhos so capazes de compor frases e palavras regidas por leis semelhantes s da sintaxe humana. Para alguns pesquisadores a quantidade de dobras existentes na parte frontal do crebro determina o grau de intelignica. E a fronte do golfinho tem duas vezes mais dobras que a do homem! Pelo sistema de ecolocalizao, os golfinhos fazem coisas incrveis. Conseguem distinguir as formas dos objetos, mesmo em guas lacentas ou completamente escuras. Podem diferenciar um crculo de um tringulo, ou at um crculo menor de um maior. O mais surpreendente que os golfinhos, sem ver, nem tocar os objetos, podem perceber a diferena dos materiais de que so compostos. De olhos vendados, os golfinhos distinguem, a 30 metros de distncia, se so feitos de metal, madeira ou plstico, bem como o formato deles. Os golfinhos nunca deixam companheiros feridos para trs. Quando algum deles se machuca e corre o risco de morrer afogado por no poder emergir para respirar, dois outros aproximam-se, ficando um de cada lado, para lev-lo junto. Enquanto levam o amigo, os golfinhos precisam fazer algumas paradas para tomar flego, pois ficam permanentemente embaixo dgua durante o transporte, ento largam o paciente e sobem superfcie por alguns momentos. Acredita-se ainda que os membros de um grupo revezam-se no transporte do ferido. Graas a esse comportamento, muitas pessoas, normalmente banhistas e surfistas, j foram salvos de afogamentos por esses mamferos samaritanos. Os humanos e os golfinhos so as nicas espcies que praticam o sexo por prazer. Com elegncia, preciso e agilidade, os golfinhos, orcas e outros cetceos criados em aqurio divertem o pblico com suas espetaculares acrobacias: nadam de costas, saltam emparafuso e movimentam-se para trs e para a frente, em posio ereta. A Marinha norte-americana treina golfinhos para misses de patrulhamento. Em 1974, descobriu-se o tipo de combustvel dos submarinos atmicos russos graas a um glfinho que se aproximou de um deles com um detector especial.

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3.5. FOCAS, MORSAS E LEES MARINHOS

Quando o gelo cobre os buracos utilizados pelas focas para respirar, eles so desobstrudos por esses pinpedes com o auxlio das garras ou com o calor da respirao. Os ursos-polares e os esquims usam esses buracos para abaterem as focas, quando elas vm tona para destap-los. Os lees-marinhos so assim chamados devido s grandes jubas dos machos adultos, muito semelhantes s dos lees africanos. Quando um grande leo-marinho macho caminha pela praia sobre suas nadadeiras, pode parecer-se extraordinariamente com um leo africano. Os lees-marinhos da Califrnia e alguns outros pinpedes so famosos por sua habilidade em equilibrar coisas no focinho. Podem aprender esses truques com relativa facilidade, o que indica razovel grau de inteligncia. H pesquisadores que acreditam que os pinpedes so to inteligentes quanto certas espcies de macacos. Os lees-marinhos podem ficar dias na gua, sem ir terra. O modo como dormem, ento, depende da profundidade das guas. Em guas rasas, costumam ir ao fundo e dormir enquanto retm o flego: sobem superfcie de vez em quando e descem novamente. Em guas profundas, tem por hbito flutuar em posio vertical, apenas com a ponta do focinho fora da gua. As morsas dispem, para ajud-las a flutuar na gua, de bolsas de ar ao redor do pescoo. Infladas, elas funcionam como bias. As morsas usam as !bias para flutuarem quando no se sentem bem, ou quando querem dormir no mar. A grande quantidade de gordura em seus corpos tambm contribui para a flutuao. Muito semelhantes s dos elefantes quanto cor, densidade e textura, as presas das morsas so igualmente denomiadas marfim. Como as daqueles, so muito valiosas e podem ser usadas em esculturas.

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3.6. POLVOS E LULAS

O polvo um animal muito inteligente. Seu crebro, comparvel ao dos vertebrados bem desenvolvidos, composto de mais de 300 milhes de clulas; o do homem possui quase 10 bilhes. Mas levando-se em conta o tamanho de um e de outro, observa-se que a quantidade de clulas do polvo realmente notvel. O maior animal invertebrado do mundo a lula gigante do gnero Architeuthis dux, que pode chegar a medir 18 metros e pesar 900 quilos. Estes misteriosos seres vivem no fundo do oceano, entre 200 e 1000 m de profundidade, e nunca foram vistos com vida, motivo pelo qual se sabe muito pouco sobre os seus hbitos. Donas dos maiores olhos da natureza (podem chegar a 30cm de dimetro), j deixaram marcas da sua passagem na regies temperadas de todos os oceanos. Os espcimes estudados at hoje foram encontrados mortos, boiando por a, ou no estmago de alguma baleia. A lula gigante ficou famosa no mundo atravs da obra de Julio Verne, 'Vinte Mil Lguas Submarinas'. Um polvo pode medir, de ponta a ponta, trinta metros. Ele possui uma bolsa que contm tinta e lhe serve de defesa. Atacado, ele solta esse lquido, que enegrece a gua ao seu redor. A lula possui uma glndula de tinta ligada ao sistema digestivo; quando ameaada, asperge uma tinta escura, de cor spia, por uma cavidade chamada sifnulo, no final do trato digestivo. A tinta age como uma cortina de fumaa, confundindo o agressor. O polvo tem oito tentculos, dois a menos que a lula. A lula usa uma espcie de propulso a jato para voar. Ela nada esguichando gua sob grande presso pelo bocal de um rgo situado embaixo do corpo. Habitualmente, nada to rpido que decola, percorrendo grandes distncias. A lula pode voar 30 metros ou mais, antes de cair novamente na gua.

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3.7. CAVALO-MARINHO

A me do cavalo-marinho na verdade o pai. A fmea dessa espcie pe os ovos numa bolsa especial situada no corpo do macho, que os incuba at o nascimento dos filhotes. O cavalo-marinho um ser muito mais estranho do quesupunham os gregos, que lhe deram o nome: hipocampo, que quer dizer cavalo (hippos) e lagarta (campe). Basta observar de perto esse animal para descobrir que ele rene caractersticas de, pelo menos, mais trs bichos alm do cavalo e da lagarta. Seus olhos se deslocam independentes, nas rbitas, como os olhos dos camalees. Tambm de camaleo a principal caracterstica de sua pele: muda de colorido conforme as circunstncias. A cauda prensil, como a de um macaco; e a barriga de... canguru! Isso mesmo, o cavalo-marinho incuba seus filhotes dentro de uma bolsa ventral, caracterstica dos marsupiais (gambs, cangurus, etc.).

3.8. ARRAIAS

As raias (ou arraias) so animais principalmente marinhos, mas existem tambm espcies de rio, que ocorrem no Brasil. Paradoxalmente um dos mais terrivelmente peonhentos peixes do mundo no agressivo.

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A arraia nem mesmo emprega a formidvel arma que o seu ferro envenenado, para matar os seres com que se alimenta e nunca toma a iniciativa do ataque. Tudo nesse peixe - seu ferro, sua cor, sua maneira de nadar - est preparado para sua prpria segurana e defesa, no para a agresso. Mas tudo isso no o torna menos perigoso. Ele usa o ferro para ferir ou matar ante a menor provocao. Certos homens que tm recebido ferimentos desses ferres, nas mos, quando tratados imediatamente, sobrevivem, mas sofre dores terrveis e o membro atingido enfraquece. Outros morrem em triste agonia em consequncia do veneno em suas veias. Contam-se inmeras histrias sobre arraias. Um jovem empalideceu e caiu sem sentidos por alguns minutos, depois de ter sido apenas arranhado pelo ferro. Na Guiana Inglesa, um colonizador morreu em convulses violentas e dois nativos que o acompanhavam foram feridos nos ps e adoeceram gravemente; s depois de muito tratamento puderam andar novamente. Na costa da China um jovem desmaiou e ao voltar a si tinha o membro atingido paralisado. Na regio do Alto Amazona, um peruano, Fabriciano Vela foi atingido no p ao atravessar o rio e segurando com ambas as mos o p ferido chorava e se torcia de dor; por muitas horas ainda gemeu. Apesar de gigantesca, a jamanta, outro parente da raia-comum, salta para fora da gua com agilidade espantosa.

3.9. CAMARES, SIRIS, LAGOSTAS E CARANGUEJOS

Oitenta por cento dos seres que vivem no mar so bioluminescentes, ou seja, emitem luz prpria. Os camares tm o corao na cabea. A lagosta carnvora, que habita nas guas costeiras da Austrlia, conta-se entre os predadores mais rpidos da Terra. Este crustceo marinho captura com as pinas as suas presas, geralmente outras lagostas, em apenas cinco milissegundos. Quando migram, as lagostas-espinhudas lembram a brincadeira de seguir o chefe. Milhares delas juntam-se numa longa fila e marcham muitos quilmetros.

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O caranguejo-ervilha mede apenas 15 milmetros, enquanto o caranguejo gigante da Tasmnia tem uma carapaa de quase meio metro de largura. O caranguejo-dos-coqueiros deve seu nome ao hbito de subir em coqueiros, procura da polpa dos frutos. O bernardo-eremita, ao contrrio da maioria dos caranguejos, tem abdome muito mole e no possui carapaa. Devido a essa deficincia natural, que o torna vtima fcil de predadores, ele procura abrigo na concha vazia de outro animal, e ali passa a viver. Entretanto, como esse abrigo no acompanha o seu crescimento, ele obrigado a procurar conchas maiores medida que vai se desenvolventdo (pode atingir 40 cm de comprimento). O caranguejo-eremita s vezes carrega armas vivas para proteg-lo dos predadores, principlamente dos polvos. Quando encontra anmonas-do-mar urticantes no fundo do oceno, coloca-as sobre sua concha: qualquer predador que as toque certamente sara bastante ferido. verdade que o camaro tem o corao na cabea?: Sim, verdade. Alis, no s o corao mas tambm praticamente todo o sistema digestivo desse crustceo se localiza na cabea. "O hepatopncreas um sistema glandular que tem funes de fgado, de pncreas e tambm de estmago. Ele est localizado dentro do cefalotrax, a regio do corpo dos crustceos e aracndeos formada pela fuso da cabea e do trax", diz o bilogo Edemar Roberto Andreatta, da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). A anatomia do camaro se caracteriza pelo corpo semitransparente, com abdmen flexvel. Ele tem antenas longas e apndices modificados que o ajudam a nadar. Dependendo da espcie, seu tamanho varia de poucos milmetros a mais de 20 centmetros. Por que o siri anda de lado?: Um dito popular menospreza o siri por no andar para a frente. Mas para a cincia, isso est longe de ser um problema. Pelo contrrio, andar de lado fruto de um processo que deu vantagens ao longo da evoluo a esse simptico exemplar do grupo dos crustceos, conta o professor da Universidade Federal de Santa Catarina Leandro Clezar. "Ele tem patas articuladas na lateral do corpo, que torna difcil a movimentao para frente e para trs, mas fcil para os lados. Em conjunto com os olhos, isso forma uma estratgia de sobrevivncia", diz Clezar. Como aquele caminhar esquisito pode ser uma estratgia? Por causa do tipo de viso: os olhos so dispostos lateralmente. Isso facilita a fuga de seus predadores grupo no qual se incluem at alguns tubares - e a competio por alimentos. Clezar lembra ainda que o siri tem o ltimo par de patas modificado especialmente para a natao - assim, se parece gil ao correr para um buraquinho na praia, imagine debaixo d'gua.

3.10. OUTROS ANIMAIS MARINHOS


A medusa no persegue sua vtima, nem a captura com os tentculos. Limitase a tordo-la e a mat-la por meio de clulas urticantes, capazes de secretar no corpo da vtima um veneno que a torna absolutamente incapaz de se defender. Se um nadador incauto for vtima de suas clulas urticantes no morrer, mas o ferimento ser bem doloroso.

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Os ourios-do-mar vivem no oceano desde o perodo Cambriano, h cerca de 490 milhes de anos. Seus esqueletos se compem de uma substncia resistente chamada calcita. Ele se fossilizam com facilidade. A estrela-do-mar tem uma maneira curiosa de devorar moluscos bivalves: envolve a presa com os braos, forando a abertura da concha, e nela introduz seu estmago. Este secreta muco e enzimas que dissolvem o molusco e facilitam a refeio. Quando o repasto acaba, a estrela-do-mar recolhe seu estmago; a concha vazia abandonada. Andando em um supermercado, no setor de produtos para limpeza, voc ver esponjas para limpar panelas, frigideiras, vidros, copos, refratrios, etc. Passando pelas prateleiras de produtos para higiene pessoal, voc encontrar uma esponja especial desenvolvida para o contato com a pele. Todas essas esponjas so produzidas a partir de poliuretanos. Houve uma poca, no entanto, em que no existiam esponjas sintticas, e as pessoas utilizavam as esponjas encontradas na natureza para tomar banho. Elas eram coletadas no Mediterrneo, golfo do Mxico, nas Carabas e em guas rasas. Aps a coleta, as esponjas eram limpas para remover os restos celulares ou restos de invertebrados que se abrigavam na esponja viva. Depois de secas, estavam prontas para serem vendidas nos mercados. Frequentemente chegam ao nosso litoral, trazidas pelas correntes marinhas, vrias caravelas pertencentes ao gnero Physalia. um belo exemplo de colnia, formada por vrios indivduos modificados. Seus longos tentculos de defesa (que podem chegar a ter vrios metros), quando tocados, descarregam toxinas de natureza protica que produzem graves queimaduras no homem. Amaciantes de carne so comumente empregados na cura dessas queimaduras, j que atuam na digesto das toxinas proticas liberadas pelos tentculos. Muitas anmonas se alimentam de pequenos peixes e crustceos. Os nematocistos descarregados pelos tentculos paralisam a vtima e, do mesmo modo que ocorre na hidra, os tentculos levam o alimento boca. Existe, porm, um peixinho colorido, conhecido como peixe-palhao, que vive tranquilamente entre os tentculos da anmona sem ser molestado. Provavelmente, as toxinas dos nematocistos no exercem nenhum efeito sobre ele. Essa associao benfica tanto para a anmona, como para o peixe. Este funciona como uma isca viva: ele atrai outros peixes que procuram ca-lo, mas rapidamente se esconde entre os tentculos da nmona, enquanto o predador toca inadvertidamente os tentculos e fica preso e paralisado pelos filamentos dos nematocisto, o que, evidentemente, bom para a anmona. Em troca, o peixe-palhao recebeproteo e restos alimentares da anmona. Uma arca do tesouro, mdica, foi descoberta nos recifes de coral tropiais. Ela estava escondida entre os habitantes dessas paragens. Muitos organismos marinhos produzem toxinas, que, por definio, provocam reaes fisiolgicas adversas. Os cientistas, porm, esto dominando esses efeitos txicos para combater molstias. Das mais de 120 espcies de esponjas estudas pelo dr. George Ruggieri, diretor do Aqurio de Nova York, quase a metade contm substncias antibiticas, algumas das quais agem contra infeces por fungos, contra a tuberculose e os estafilococos. Os organismos que vivem nos recifes tambm contm drogas potencialmente antivirticas. A didemnina, extrada dos ax[idios, est sendo testada contra uma srie de vrus, incluindo alguns que podem ser os responsveis pelo resfriado comum. Muitas das principais espcies que vivem nos recifes de coral produzem substncias com poderes anticancergenos. A holoturina, do pepino-do-mar, um equinodermo das Bahamas, uma das mais promissoras. Ela interrompe o crescimento de certos tumores em ratos. E pacientes que esto em terapia de cncer sseo dizem que, ao serem tratados com extratos de organismos marinhos, sentem menos efeitos colaterais adversos.

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No Brasil, existem mais de mil espcies, sendo as mais importantes o camarorosa (Farfantepenaeus paulensis) e o camaro-branco (Litopenaeus schmitti). A maioria desses crustceos vive no mar, mas alguns so encontrados em rios e lagos. Um dos maiores camares de gua doce do mundo o da Malsia (Macrobrachium rosenbergii), que pesa at meio quilo e mede 30 centmetros. Como as ostras fabricam as prolas?: Qualquer corpo estranho (gros de areia ou parasitas) que invada a concha pode causar irritao. Como mecanismo de defesa, as ostras revestem esse corpo estranho de madreprola, uma substncia clcica que elas expelem para proteger a concha. assim que se formam as prolas. A maior prola do mundo, encontrada em abril de 2001, tem 6,2 cm de comprimento, 5,3 cm de largura e 3,0 cm de altura. A preciosidade pesa 169 gramas. A gua-viva pode ser fatal para o ser humano?: Existem mais de mil espcies de guas-vivas espalhadas pelo mundo, mas duas delas tm causado alguns problemas para os banhistas no litoral do Brasil, principalmente em So Paulo, como a Chiropsalmus quadrumanus e a Tamoya haplonema. Mas segundo o bilogo Guilherme Domenichelli, a gua-viva e a caravela portuguesa, encontradas na costa brasileira, so pouco perigosas e, at hoje, no existem relatos de contatos fatais entre esses animais marinhos e os seres humanos. Segundo ele, estas espcies possuem tentculos responsveis pela produo do cisto, substncia que, se colocada em contato com o homem, libera um veneno urticante que causa irritao, inchao e vermelhido na pele. As guas-vivas e as caravelas pertencem ao grupo dos cnidrios, o mesmo das medusas. Felizmente, as existentes no Brasil no esto entre as espcies que podem levar morte, como as que habitam a Austrlia, onde vrios casos fatais foram registrados nos ltimos anos. Invaso: Sobre a invaso de guas-vivas no litoral paulista durante o feriado de ano-novo, quando cerca de 300 pessoas sofreram queimaduras, o bilogo explicou que as alteraes climticas ou o desequilbrio ambiental no habitat da espcie, incomum nessa poca do ano, podem ter sido os principais fatores para a proliferao do animal na regio. " uma inverdade quando dizem que estes animais marinhos atacam as pessoas. As ocorrncias no podem ser chamadas de ataque porque as guas-vivas so carregadas pela mar e liberam o seu veneno apenas quando se sentem ameaadas por predadores", afirmou.

3.11. BIBLIOGRAFIA
Livros:
Duarte, Marcelo. O Guia dos Curiosos. So Paulo: Companhia das Letras. 1995 Santos, Eurico. Zoologia braslica (Volume 1) - Nossos Peixes Marinhos. Villa Rica Editoras Reunida Limitada.

Revistas:
O Reino Animal (Reedio da srie Os Bichos de 1988) - 2 edio. Editora Nova Cultural. 1991. Guia Ilustrado O mundo dos animais - Peixes - Editora Nova Cultural

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Revista Superinteressante Revista Cincia Ilustrada - A luta contra o tubaro Revista Cincia Ilustrada - Noite de terror nos recifes

Internet:
http://www.terra.com.br/curiosidades/mundonat/ http://noticias.terra.com.br/educacao/vocesabia/ e diversos outros sites da Internet.

4. CURIOSIDADES SOBRE OS RPTEIS


4.1. JACARS E CROCODILOS

Se estivssemos vivos h 65 milhes de anos e tentssemos adivinhar quais rpteis sobreviveriam, dinossauros ou crocodilos, sem dvida escolheramos os dinossauros. Eles aparentavam maior sucesso. Eram muito diferentes uns dos outros e podiam viver em ambientes bastante diversificados. Os crocodilianos s conseguiam viver em rios e pntanos, e eram muito semelhantes. Assim foi surpreendente que os crocodilianos tenham sobrevivido, enquanto os dinossauros desapareciam. O jacar um dos rpteis mais primitivos e mais antigos do mundo. Na verdade, ele uma lembrana do tempo dos dinossauros, uma das poucas ligaes vivas do nosso tempo com aquela poca de milhes de anos atrs. E, no entanto, esse bicho se comunica com o homem, aprende a conhecer seu dono, domestica-se. Nos Estados Unidos h fazendas de jacars, com picadeiro para show de animais amestrados... O jacar tem cerca de 80 dentes. Sempre que um dente cai, nasce outro no lugar. Ele pode ter at 3 mil dentes durante a vida. Mas, apesar dos dentes enormes, os jacars no mastigam: engolem enormes pedaos de comida, com osso e tudo! Uma das diferenas entre crocodilos e jacars est na dentio. Os crocodilos ao fecharem a boca deixam aparecer o seu 4 dente; o quarto dente de cada lado da mandbula inferior se encaixa num chanfro da mandbula superior, permanecendo visvel mesmo de boca fechada. J no jacar, o mesmo dente se esconde num buraco da mandbula superior, sumindo de vista ao fechar a boca. Os gaviais possuem as modificaes mais evidentes para alimentarem-se de peixes. Possuem focinho longo e estreito e capturam peixes com um rpido golpe lateral da cabea.

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Apesar da queixada poderosa, e de toda aquela dentadura aparentemente afiada, jacar e crocodilos no podem morder ou mastigar. Arrancam a carne das presas aos pedaos e os engolem por inteiro. a razo pela qual ficam entorpecidos e indefesos durante largo tempo, at que o estmago tenha conseguido digerir a refeio. As mandbulas dos grandes crocodilianos so to fortes que podem esmagar um ser humano. Mas existem algumas pessoas que lutam com aligatores! Em fazendas de animais na Flrida, nos Estados Unidos, acontecem essas lutas muito estranhas. Os dentes terrveis dos rpteis parecem muito apavorantes. Mas um aligator no consegue morder se sua boca for mantida fechada. Por isso os lutadores abraam firmemente a boca fechada do animal e fingem que esto lutando contra ele. Eles costumam at balanar as cabeas dos aligatores para fingir que a luta perigosa. Os pobres aligatores provavelmente s querem cair fora dali. O jacar pode deixar apenas as narinas, os olhos e os ouvidos fora d'gua. Um aperfeioado mecanismo de submerso acionado quando mergulha. Vlvulas especiais bloqueiam as narinas; verdadeiras escotilhas descem sobre os ouvidos; e membranas protegem os olhos como culos de mergulho. Depois de afogar sua vtima, o jacar imprime ao prprio corpo um movimento rotativo com o auxlio da poderosa cauda. Invertendo bruscamente o sentido da rotao, ele produz um violento tranco sobre o do corpo da presa. Os filhotes de crocodilianos tm um pontudo bico do ovo na extremidade do focinho, para ajud-los a sair da casca. Esse bico cai logo aps sarem do ovo. O crocodilo no pode pr a lngua para fora. Um aligator (parecido com um jacar) pode ter 2.000 a 3.000 dentes em toda a sua vida. Nos EUA, as pessoas acreditam que h crocodilos enormes nos esgotos de Nova Iorque. No passado, era comum as pessoas terem crocodilos bebs como animais de estimao, e quando estes cresciam, deitavam-nos pela sanita abaixo. No entanto, contrariamente ao que se pensa, apenas foi encontrado um crocodilo nos esgotos de Nova Iorque. O crocodilo, com 57 Kg foi retirado dos esgotos em 1935 por 4 rapazes. Os crocodilos so bastante velozes na terra. Para fugir deles, o melhor correr em ziguezague, pois eles no conseguem mudar de direo repentinamente. O crocodilo-do-nilo come qualquer coisa, menos a ave conhecida como lavandeira-egpcia. Nem mesmo quando uma dessas aves penetra em sua boca: ocorre que ela lhe presta bom servio ao limpar-lhe os dentes e a boca. Quando comemos demais, o excesso de alimento armazenado em forma de gordura para ser absorvido caso ocorra uma daquelas "pocas de vacas magras". Processo semelhante acontece no resto da natureza, como, por exemplo, com o crocodilo. O curioso em relao ao temido rptil o local onde ele mantm suas gordurinhas. O excesso alimentar ingerido pelo animal vai direto para sua cauda, armazenando comida o suficiente para que fique sem se refeio por at dois anos. A maioria dos rpteis tem crebros minsculos. Os crocodilianos tm crebros maiores e so, provavelmente, os mais inteligentes dos reptilianos.

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A boca do jacar possui um mecanismo para ele raspar o fundo do rio e comer pequenos bichos, caranguejos, peixes e moluscos, sem engolir muita gua. Ele pode ficar submerso (embaixo da gua) por at 3 horas. Durante o inverno, esses animais no se alimentam e ficam apenas parados, tomando sol para se aquecer. Os crocodilos, assim como os ces, podem resfriar-se mantendo a boca aberta. medida que pequenas quantidades de lquidos evaporam de suas bocas, eles se resfriam. Assim podem ficar ao sol durante horas. O Sarcosuchus imperator, um dos maiores crocodilos que j existiram, tinha 13 m de comprimento e 8 toneladas. Viveu h 112 milhes de anos na regio do atual Nger. O Sarcosuchus foi descoberto em 1964 por gelogos franceses no deserto Tnr. O Purussaurus brasiliensis, espcie de jacar que viveu no Acre h 8 milhes de anos, atingindo 18 metros e 5 toneladas teve seus restos achados nos anos 80 s margens do rio Purus (da seu nome), por uma expedio conjunta de brasileiros da Universidade Federal do Acre e americanos do Museu de Histria Natural de Los Angeles. Os indgenas da Amaznia, a terra por excelncia dos jacars, a jacaretuba, sabiam aproveitar-se daqueles animais, pois, alm de lhes comer os ovos e a carne, ainda com a gordura derretida, preparavam tintas e unguentos para a pintura do corpo e certas tribos guerreiras faziam escudos com a pele encouraada. A indstria j transformou aquele animal num fator de economia e assim que sua pele convenientemente preparada torna-se matria-prima para artigos de luxo: carteiras, cintos, calados, etc. Do leo, de que rico seu corpo, pode-se fabricar sabes ordinrios e servir de combustvel para motores a leo cru. Um jacar grande d um galo de leo. No Par, salga-se a carne de jacar e expe-se venda no mercado. Ossos, vsceras, cartilagens e tendes triturados e dessecados podem ser transformados em adubo. Como surgiu a expresso "lgrimas de crocodilo"?: A expresso usada para se referir a choro fingido. O crocodilo, quando ingere um alimento, faz forte presso contra o cu da boca, comprimindo as glndulas lacrimais. Assim, ele "chora" enquanto devora uma vtima. Qual a diferena entre crocodilo e jacar?: O crocodilo tem o focinho magro e pontudo. Quando ele est de boca fechada, o quarto dente de cada lado do maxilar inferior maior que os outros e fica para fora. A cabea do jacar mais longa e arredondada. O comprimento do corpo de ambos pode variar de 1,5 metro at 6 metros. Embora habitem o mesmo tipo de ambiente, os pntanos, os dois animais no convivem. No Brasil, h apenas jacars. Por que o jacar fica parado quando recebe um feixe de luz?: O jacar tem hbitos noturnos e seus olhos so adaptados para ambientes escuros. Para absorver o mximo de luz, as pupilas do jacar ficam abertas e adquirem um formato arredondado. Quando o animal recebe grande quantidade de luz, suas pupilas se contraem. A acomodao visual demora um pouco e faz com que o jacar permanea esttico.

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4.2. COBRAS

A cobra mais antiga que se conhece surgiu h mais de 130 milhes de anos atrs na frica, essas cobras primitivas eram semelhantes as atuais sucuris, ptons e jibias, as quais no possuem veneno e pertencem ao grupo Boidae. Segundo os zologos, os ancestrais das cobras atuais eram dotados de pernas. Como viviam em tocas subterrneas e se movimentavam muito pouco, seus membros se atrofiaram. E, ainda hoje, algumas espcies de boas e ptons tm pequenos espores no ventre, resqucios de antigos ps. A serpente perdeu os seus membros e tambm a sua voz. Nenhum som permaneceu na voz da serpente alm do sibilante "S". A maioria das cobras tm viso muito fraca. Em geral s enxergam a presa quando esta se move. Os olhos so desprovidos de plpebras, mantendo-se abertos mesmo quando a serpente est dormindo. A deficincia visual das serpentes compensada pela sensibilidade de sua lngua bfida. Por isso esta se move continuamente em todas as direes e apanha partculas dispersas no ar, que leva boca, colocando-as em contato com os rgos de Jacobson - duas cavidades localizadas no cu da boca, que identificam pelo gosto das partculas animais ou objetos que se encontram ao redor. Uma semana ou duas depois que nasce, a cascavel faz uma coisa curiosa. Ela esfrega o nariz e a boca contra uma pedra. Esfrega e esfrega at fazer um buraquinho na pele. Lentamente a jovem cascavel vai se esgueirando pelo orifcio. Ela se retira de us prpria pele! Sob a pele velha existe uma linda pele nova. A cascavel se afasta e deixa a pele velha no cho. Ela muda de pele cerca de trs vezes por ano pelo resto de sua vida. Todas as cobras trocam de pele dessa maneira. At a membrana transparente que cobre os olhos sai com apele. Na pele abandonada, essa membrana fica parecendo culos. A constrio um recurso usado por algumas espcies de serpentes como um golpe infalvel para dominar a presa. Num lance surpreendente, ela se enrola em torno do animal e o comprime at mat-lo por asfixia. Depois engole-o por inteiro, uma vez que seus dentes no so usados para mastigar a presa. As jibias e as sucuris no so venenosas. Elas tm uma outra maneira de caar. Enrolam seus corpos em volta de suas presas, e apertam e apertam. Pouco depois as vtimas no conseguem mais respirar. Uma jibia mata um porco-do-mato. Depois ela abocanha sua cabea com seus muitos dentes. Vagarosamente vai empurrando seu corpo contra o porco. Pouco a pouco o animal vai entrando. E logo a jibia est com metade de seu corpo formando uma bola enorme. Depois de uma refeio desse tamanho, a jibia pode ficar um ano sem comer novamente.

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Algumas espcies tem mecanismos muito sensveis para orientar-se no escuro. Os orifcios ou cavidades localizados na cabea da serpente captam o calor desprendido pelos animais de sangue quente, indicando assim onde a presa est escondida. Existem no mundo cerca de 3 mil tipos diferentes de cobras, das quais de 300 a 450 espcies so peonhentas. So elas as responsveis pelos 2,5 milhes de acidentes ofdicos que acontecem anualmente, 125 mil resultando em morte As mambas-pretas so consideradas as serpentes mais perigosas da frica. So finas e compridas, tm as presas localizadas na parte anterior da boca, movem-se com grande rapidez e destilam veneno suficiente para matar dez pessoas de uma s vez. O veneno de cada grupo de serpentes peonhentas tem uma composio diferente. Por isso, sua ao ir provocar sintomas distintos! Por exemplo, a peonha do grupo jararaca, encontrado em todo o pas, tem efeito local: causa inchao e hemorragia; alm disso, destri os msculos da regio onde injetada. A ao do veneno das serpentes do grupo surucucu, que vivem na Mata Atlntica e Amaznia, produz sintomas semelhantes aos gerados pela peonha do grupo jararaca. J a toxina do grupo cascavel provoca viso dupla, paralisa os msculos do animal e impede que ele se movimente. Serpentes desse grupo podem ser encontradas em todo o pas, exceto na Mata Atlntica e na Amaznia. O veneno do grupo das corais, por sua vez, mata por parada respiratria ao bloquear os movimentos de um msculo chamado diafragma, que responsvel pela respirao. O diafragma se contrai e relaxa. Graas a esse movimento, ocorre a entrada de ar nos pulmes, chamada inspirao, e a sada de ar, a expirao. E se o diafragma no se movimenta... no h respirao! Considerada a cobra mais venenosa da Amrica do Norte, a cascveldiamante-do-oeste bastante agressiva e expele quantidade de veneno suficiente para matar 45 pessoas. A cada ano, cerca de 20 mil pessoas so picadas por cobra no Brasil. Acidentes com serpentes do grupo jararaca so os mais freqentes e acontecem, sobretudo, no campo. O socorro precisa ser rpido. s vezes nascem cobras com duas cabeas. Cada uma delas age como se fosse uma cobra independente, podendo mesmo picar a outra e lutar com ela pela posse do alimento. As cobras ouvem com a lngua. que elas no tm ouvidos e suas lnguas so extremamente sensveis s vibraes sonoras. Elas vivem mostrando a lngua justamente para captar essas vibraes Quando as cobras nascem com duas cabeas, as cabeas lutam entre si por comida. Os chineses comem cerca de mil toneladas de serpentes por ano. O animal considerado um bom petisco e um excelente afrodisaco. Todas as cobras so carnvoras. Muito resistentes ao jejum, as cobras podem sobreviver um ano ou mais sem se alimentarem, mas tambm podem devorar mais de um animal no mesmo dia ou em

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dias consecutivos. Quando em perigo, s vezes regurgitam o animal que estavam digerindo para recobrar a agilidade normal. As cascavis bebs nascem sem o "guizo". Cerca de 250 espcies de cobras habitam o Brasil. Setenta delas so venenosas. A jararaca responsvel por 85% das picadas em seres humanos. Depois vm a cascvel, a sucuri e a coral. O veneno da jararaca ativo e de tal forma que logo se faz sentir. Surgem dores, sensao de calor no lugar ofendido, dormncia que se irradia tomando todo o membro o qual incha. Baixa a temperatura geral, h vmitos alimentares e sanguneos, suores, frios cansao, sonolncia, perda de conhecimento, hemorragia pela boca, ouvido e, por vezes, pela pele, morte em estado de algidez com a parada do corao. As cobras no so viscosas. Elas so quentes e secas. A cobra cascvel possui um chocalho na extremidade da cauda, facilitando seu reconhecimento. Ao contrrio do que muitas pessoas pensam, o nmero de anis no chocalho da cascvel, no representa sua idade. Sendo assim, se uma cascvel tem 12 anis no chocalho, no quer dizer que ela tenha 12 anos de idade. Cada vez que o animal muda de pele, o que ocorre de 2 a 4 vezes por ano, ele acrescenta um novo anel no chocalho. Algumas das mais venenosas cobras do mundo vivem no fundo dos oceanos. Todas as cobras macho tm dois pnis chamados hemipenes. Curiosamente, os hemipenes so a nica fonte para descobrir a diferena entre algumas espcies de cobras. As mordidas de cobra ocorrem mais vezes nas zonas tropicais, principalmente nas reas rurais. Isto porque as cobras mais venenosas vivem em zonas tropicais. De fato, no Equador, cerca de 80% da populao j foi mordida por uma cobra pelo menos uma vez na vida. Estatsticas recentes mostram que entre as pessoas mordidas por serpentes, 76,2% o foram nos membros inferiores (p, 58,9%, perna, 16,4%, coxa, 0,3%, joelho, 0,3%, ndegas, 0,1%). Portanto, o uso sistemtico de calado e perneiras pode reduzir drasticamente o nmero deste tipo de acidente. Um grama do veneno da naja suficiente para matar 150 pessoas. Demora cerca de 17 dias para uma cobra digerir um rato. As Cascavis so perigosas, mas no agressivas, fugindo rapidamente quando avistadas. Diferente de seus parentes da Amrica do Norte, que possuem em seus venenos propriedades proteoltica (necrosante), a nossa Cascavel possui veneno neurotxico (que atua no sistema nervoso), fazendo com que a vtima tenha dificuldades de locomoo e respirao. 80% das vtimas de mordeduras de cobra foram mordidos por atiarem as cobras.

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As cobras dormem, mas no conseguem fechar os olhos. Se voc colocar duas Cobras Rainhas numa caixa, uma acabar por comer a outra. As cobras corais so parentes da famosa cobra egpcia, o spide (Nia haie) que matou Clepatra. Na ndia, h certos homens conhecidos como encantadores de serpentes, que fazem suas cobras danarem. Sua danarina predileta a naja. O encatador de serpentes coloca uma cesta no cho de uma rua. Ele senta-se e comea a tocar uma flauta. De repente, aparece a cabea da naja. A grande serpente assobia. Ela se inclina para o homem, mas o esperto encantador afasta-se um pouco. Ele sabe que o veneno de uma mordida de naja pode mat-lo. A naja fica observando o tocar sua flauta. Logo mais, a pele abaixo da cabea da cobra comea a ficar larga e achatada. Essa estranha inchao chamada de capelo da naja. um sinal de que a naja est com fome. Agora, a cobra balana o corpo para a frente e para trs. Ela parece estar danando ao som da msica. Mas est apenas acompanhando o movimento da flauta. Alguns encantadores passam xixi de rato na ponta da flauta, o que atia o faro da naja e ajuda a manter sua ateno. Como todas as cobras, a naja no tem ouvidos. A bela danarina nem mesmo pode ouvir a msica. Por que as cobras trocam de pele?: As cobras trocam a pele periodicamente. O processo, chamado tecnicamente de ecdise, ocorre para o rptil poder expandir seu corpo e crescer, explica Giuseppe Puorto, diretor do Museu Biolgico do Instituto Butantan, em So Paulo. Segundo o pesquisador, as cobras podem mudar de pele de uma a quatro ou cinco vezes ao ano. A periodicidade depende de fatores como idade, sade, alimentao do animal e de condies fsicas externas, como temperatura e umidade. As jovens trocam com mais freqncia. "As serpentes com mais idade, e isto muda conforme a espcie, diminuem a freqncia, podendo mudar uma vez ao ano e at mais tempo. A pele antiga, que est feia e suja, trocada por uma pele limpa e com seus desenhos e cores vivos", detalha Puorto. Ele diz ainda que, quando a sade da cobra est boa e as condies fsicas do ambiente so ideais, a pele velha sai por inteiro. "A pele comea a se soltar na ponta do focinho. A serpente vai roando o corpo contra uma superfcie spera, e a pele velha vai saindo pelo avesso, como se tira uma luva", conta. Quando sai aos pedaos, sinal de que alguma coisa no est bem: ou a cobra est com algum problema de sade ou o ambiente est muito seco. As cobras espirram?: Sim, pelo mesmo motivo que os outros vertebrados para limpar suas vias respiratrias. Mas isso no comum. Assim, quando isso acontece, sinal de algum problema respiratrio que est acumulando fludo nas vias areas do animal. Como feita a digesto das cobras?: A digesto das cobras semelhante da maioria dos animais. Os sucos gstricos agem sobre os alimentos ingeridos, possibilitando a absoro dos nutrientes pelo corpo e a eliminao do que no for aproveitvel. No caso das espcies peonhentas, o veneno tambm atua como digestivo. Marcelo Ribeiro Duarte, bilogo do Instituto Butantan de So Paulo, conta que existem mais de duas mil espcies de cobra conhecidas e que seu cardpio bastante diversificado. H as que comem lesmas, roedores, morcegos, outras cobras, ovos e animais de grande porte. A sucuri, por exemplo, capaz de engolir uma capivara inteira. Depois disso, ela passa algumas semanas em repouso, sem se alimentar de absolutamente nada, at que a digesto da grande presa seja concluda.

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verdade que as cobras hipnotizam suas presas antes do bote?: Segundo Ricardo Kawashita Ribeiro, do Instituto Butantan de So Paulo, a capacidade das cobras de hipnotizar as presas crendice popular. "Na verdade, elas assumem uma postura de ataque e suas presas, para se defender, ficam paradas, estticas". Ele explica que, por causa da viso pouco aguada, as cobras reagem apenas diante de movimentos. Uma cobra pode morrer se morder a prpria lngua?: No adianta torcer para aquela vizinha maldosa morder a lngua enquanto estiver vociferando calnias contra os outros. Se ela realmente for uma serpente, como voc pensa, no morrer ao ser inoculada com o prprio veneno. Uma cobra no pode "morder" a prpria lngua porque suas presas inoculadoras no atingem o msculo. Segundo Ronaldo Fernandes, Coordenador Adjunto do Programa de Ps-graduao em Zoologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro, "as presas inoculadoras das cobras peonhentas so localizadas lateralmente na boca, de forma que jamais podem atingir a lngua, que no tem movimento lateral". Mesmo que as presas pudessem alcanar a lngua, no haveria maiores problemas, porque, segundo Fernandes, as serpentes so imunes prpria peonha. Alm disso, preciso atentar para o fato de que as cobras no mastigam e, portanto, improvvel que mordam a prpria lngua. Ainda assim, se isto acontecesse, os danos no seriam significativos, pois h um grande poder de cicatrizao. "Ao contrrio dos mamferos, serpentes possuem uma presso sangunea relativamente baixa e a lngua menos musculosa, de forma que o animal dever cicatrizar o ferimento sem maiores complicaes", explica o professor. Quais so as maiores cobras do planeta?: A maior de todas a pton-real, que supera por pouco a sucuri - tambm conhecida como anaconda. Indivduos adultos das duas espcies podem atingir facilmente 9 metros, mas um exemplar de 10 metros da pton-real considerado pelo Guiness, o livro dos recordes, como a maior serpente j encontrada no planeta. Ambas so carnvoras e no-venenosas. As maiores serpentes do mundo no tm veneno. Elas matam suas presas por constrio (aperto). A maior cobra venenosa conhecida a asitica King Snake, afirma a biloga Lgia Pizzatto, da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). A pton-real habita principalmente os pases do Sudeste Asitico, como Filipinas, Indonsia e Timor Leste. Ela costuma viver nas margens dos rios, mas, de vez em quando, vista em centros urbanos. Embora os ataques a seres humanos sejam raros, existe o registro de que um garoto de 14 anos da ilha de Sale-babu, na Indonsia, foi engolido por uma dessas tenebrosas serpentes. Assim como a maioria dos rpteis, a pton-real tem um metabolismo muito lento e pode passar longos perodos sem se alimentar. Em1926, um exemplar de um parque de Londres permaneceu 23 meses sem ingerir nenhum alimento. J a sucuri natural das florestas da Amrica do Sul, sendo largamente encontrada na Amaznia. Considerada uma excelente nadadora, ela capaz de engolir animais de mdio porte, como jacars. Na sua dieta esto tambm porcos, tartarugas, galinhas e capivaras. Muito agressiva, ela se enrola em suas presas e as mata pelo sufocamento. As fmeas costumam gerar entre 14 e 82 filhotes, que j nascem com cerca de 60 centmetros de comprimento. Isso que filhote, hein?

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4.3. TARTARUGAS

Lgrimas muito salgadas escorrem incessantemente dos olhos da tartarugamarinha, enquanto se arrasta pela praia para a postura dos ovos. Ela no est padecendo. Ocorre apenas que acumula muito sal no corpo ao beber a gua do mar, e elimina o excesso por glndulas especiais localizada junto aos olhos. A luta entre duas tartarugas macho se assemelha a um filme em cmara lenta. Cada uma procura empurrar a outra com o seu casco, at conseguir vir-la de costas, o que significa imobilidade e derrota. Essa luta pode durar vrias horas. A tartaruga que perde a luta e fica de costas no solo pode morrer, caso no consiga se pr de p. Expostas ao sol, de barriga para cima, no resiste por muito tempo ao calor. Os zologos ainda no descobriram como os filhotes de tartaruga se orietam, pois logo que deixam o ninho, eles se dirigem diretamente para o mar. Assim, chegam a desaparecer por mais de vinte anos e inesperadamente regressam para acasalar e desovar na praia onde nasceram. Uma tartaruga-marinha chega a botar at 200 ovos. A razo pela qual a tartaruga-marinha produz uma quantidade to grande de ovos que pouqussimos filhotes conseguem chegar idade adulta. De uma ninhada, apenas um ou dois sobrevivem. Os ovos da tartaruga-marinha eclodem dois ou trs meses depois de chocar. Os filhotes recm-nascidos procuram ento sair do ninho e tentam correr para o mar o mais rapidamente possvel, a fim de fugir dos predadores. Muitos no conseguem chegar at a agua: so apanhados pelas gaivotas, caranguejos e por outros inimigos. Os que alcanaram o mar tm ainda de ficar atentos para no ser comidos pelos tubares e por outros peixes. As tartarugas-marinhas pouco mudaram desde o tempo em que conviviam com os dinossauros. A cabea do matamat, uma tartaruga tpica da regio amaznica, parece um aspirador de p. Dotada de aparncia estranha e de cor avermelhada, ela vive em guas escuras, camuflando-se com o meio ambiente. Para apanhar as presas ela estica o seu longo pescoo e abre sua enorme boca, aspirando o alimento junto com a gua. Algumas pessoas acham que o matamat a criatura de aparncia mais estranha do mundo. Ele certamente a tartaruga de aparncia mais estranha. Sua carapaa coberta de calombos, e grudados nesses calombos ficam muitas plantinhas verdes. O matamat parece uma pilha de entulho e folhas.

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Existe um tipo de tartaruga com um bico muito afiado e fortes mandbulas. Trata-se da enfezada tartaruga-mordedora. A maioria das tartarugas mansa: se um inimigo se aproxima, elas se escondem em suas carapaas. Com a mordedora no assim. Ela d o bote e morde. A tartaruga consegue se desvirar?: Se voc encontrar uma tartaruga com o casco virado para baixo e as patas para o ar, saiba que ela no est se divertindo ou mesmo tentando ver a vida de outro ngulo. que quando esses animais ficam nessa posio em superfcies lisas como numa praia, por exemplo, eles no conseguem retornar para a posio normal sozinhos. Se no for socorrido, o animal pode morrer depois de 20 dias. Essa situao, no entanto, no comum, segundo o professor Miguel Trefaut, do departamento de Zoologia do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo (USP). "Na maioria dos casos ela consegue se virar, desde que tenha algum objeto para apoiar uma das patas", explica. O risco existe para tartarugas, cgados e jabutis somente quando h uma superfcie complemente plana e lisa, e, mesmo nesses casos, algumas espcies de jabuti conseguem voltar posio normal apoiando o pescoo no solo.

4.4. CAMALEO

O camaleo troca a cor da pele para se disfarar no ambiente quando se sente em perigo, para se aproximar das presas sem ser visto na hora de caar e para conquistar uma companheira. Ele consegue ficar da cor do mato ou das rochas, por exemplo. As cores tambm mostram o humor desse bicho. Quando est bravo, ele costuma ter tons escuros e, quando est tranqilo, fica verde-claro. J pensou se a gente tambm mudasse de cor? Seria engraado... Mas, como ser que acontece essa mudana de cor no camaleo? assim: ele tem uma das camadas da pele que bem dura e enrugada, onde h clulas com pigmentos verdes e amarelos. Outra camada formada por clulas das cores azul, branco, vermelho, laranja e violeta. Na camada mais interna, h pigmentos marrom-escuros. Quando precisa, ele movimenta os pigmentos da pele e, em poucos minutos, se pinta de tons diferentes. O olho do camaleo uma maravilha tica. Apenas a pupila desponta de uma protuberncia de pele em formato de abbada. Cada olho gira 180 graus e opera independentemente do outro. Ainda um mistrio como o crebro to pequeno dessas criaturas pode processar informaes mutveis e complexas relativas ao espao. O camaleo pode localizar seus predadores sem mover a cabea ou o corpo. Quando o camaleo localiza um provvel alimento, ambos os olhos convergem para o alvo, conferindo ao lagarto uma aparncia ridicularmente vesga.

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O camaleo, um lagarto de quinze a dezessete centmetros, tem a lngua mais comprida que o corpo. Viscosa na extremidade, para pegar insetos, ela lanada com incrvel preciso e velocidade (que se torna invisvel) por um conjunto especial de msculos existente na boca do camaleo. Ao ser recolhida, a lngua contrai-se como uma manga de camisa empurrada para cima. O mistrio de como o camaleo consegue capturar animais maiores apenas com a lngua parece ter sido resolvido. Muitos rpteis pegam a presa com a lngua usando uma superfcie spera ou um muco viscoso expelido pelo rgo que prende o alvo. Entretanto, essa tcnica funciona muito bem com pequenas presas, mas no explica como os camalees conseguem agarrar animais maiores, como um pssaro ou at mesmo um lagarto. Cientistas da Universidade da Anturpia, na Blgica, usaram cmeras de alta velocidade para ver como o camaleo faz este truque estupendo. A gravao mostrou que a lngua muda de formato pouco antes de entrar em contato com a presa. "Um par de milissegundos antes da lngua atingir o alvo, seu final adquire o formato de uma luva de beisebol", afirmou o pesquisador Anthony Herrel. Depois que a lngua se gruda presa, dois msculos em lados opostos se contraem rapidamente. Isso faz com que fique presa bem firme. Os pesquisadores tambm se intrigam diante da habilidade do camaleo em mudar de cor. O animal o faz de acordo com a intensidade da luz, seu estado de sade ou emocional e temperatura - alm do lugar onde se encontra. Muitas vezes o camaleo assume a cor do ambiente em que vive. Isso uma excelente defesa contra predadores. Sob a pele do camaleo existem trs tipos de clulas coloridas: vermelhas, amarelas e marrons. O animal adquire uma colorao ou outra de acordo com a mudana de tamanho dessas clulas. Embaixo do camaleo existe uma camada refletora que serve para misturar as cores. Assim, ele consegue se camuflar na vegetao e ficar fora do alcance de predadores.

4.5. LAGARTOS

As lagartixas so excelentes alpinistas. Podem correr para cima e para baixo nas paredes. Algumas espcies de lagartixas podem at mesmo andar no teto. Essas lagartixas possuem almofadas especiais em suas patas. Na parte de baixo de cada almofada existe uma poro de ganchos muito, muito pequenos. As curiosas almofadas no so pegajosas, mas as lagartixas conseguem subir em quase tudo. Uma lagartixa com esse tipo de almofada nas patas consegue andar at no vidro de uma janela.

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O predador que agarra uma lagartixa pelo rabo, comete um engano, porque ela pode separar-se de sua cauda quando bem entender. Usando msculos especiais, a lagartixa parte a cauda e continua correndo. Mais tarde uma nova crescer para substituir aquela que foi perdida. Os lagartos no produzem veneno, embora a mordida de muitos deles (principalmente os de maior porte, como os drages do Komodo) possa ser altamente infecciosa. A nica exceo para esta regra o monstro do Gila, o nico lagarto que produz veneno (altamente mortal para o Homem). O monstro do Gila o nico lagarto do mundo que produz veneno e sua mordida altamente perigosa, causando quase sempre a morte, aps grande sofrimento. O monstro do Gila tem uma maneira muito estranha de armazenar alimentos. Quando come demais, sua cauda engorda. Ento ele pra de comer. Seu corpo vai usando lentamente a gordura acumulada. Depois de vrios meses o Gila ainda pode estar sem fome. Mas sua cauda ficou bem magrinha. Exemplo clssico de fssil vivo, o tuatara o nico sobrevivente da ordem Rynchocephalia. Existe h 200 milhes de anos, e durante todo esse tempo no modificou suas caractersticas morfolgicas. Lembra um lagarto, e tem uma crista de espinhos nas costas. Apresenta algumas particularidades s encontradas nos fsseis de animais h muito extintos - por exemplo, o vestgio de um terceiro olho no topo da cabea. Acredita-se que esse olho tenha servido como proteo contra os grandes rpteis voadores. O sapo-de-chifres parece um sapo. Ele muitas vezes age como um sapo. chamado de sapo, mas no . um membro da famlia dos lagartos. Quando um sapode-chifres fica assustado, tenta fugir. Mas se apanhado, pode fazer uma das coisas mais estranhas de todo o mundo animal. Ele pode lanar pelo cnto de cada olho um fino esguincho de sangue. Isso no faz mal a ele, nem faz mal a quem atingido. Mas pode assustar muito. Ao vermos o lagarto Ophiodes striatus (conhecido por cobra-de-vidro), julgamos estar diante de uma serpente e no de um lagarto. A extraordinria singularidade desse animal a faculdade de se partir em pedaos. Basta tentar segurlo para que deixe uma, duas, trs partes da cauda. Isso fato to frequente que chega a ser difcil obter um exemplar ntegro. Quase todos os que se encontram, mesmo na natureza, mostram j terem sofrido essas autoamputaes, que seguramente um recurso de que se vale ao ser apanhado por seus inimigos naturais. A natureza, na sua sapincia indiscutvel, fadou-os com a faculdade de automutilarem-se e deu-lhes por outro lado, a facilidade de se recomporem, pelo processo da regenerao, que chega a ser maravilhoso. Poucos animais so adaptados para se mover sobre superfcie da gua. Um dos poucos que possui esta habilidade o lagarto Basilisco, da Amrica Central. Eles possuem uma espcie de aba de pele, na lateral dos ps da pata traseira. Esta estrutura dobrada quando o animal est andando na terra. Quando o animal se sente ameaado, ele comea a correr de maneira bpede e abra as abas presentes em seus ps, criando uma superfcie extra que possibilita que o animal consiga correr sobre a superfcie da gua. Caso pare de correr, ir afundar, porm so exmios nadadores.

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O Drago de Komodo o maior de todos os lagartos atuais. Existente h centenas de sculos, este rptil j vivia na Terra muito antes do surgimento do homem. uma espcie endmica da Indonsia sendo visto nas ilhas Komodo, Rintja, Padar e Flores, habitando florestas e clareiras. Aprecia bastante carnia e capaz de devorar uma carcaa inteira de bfalo. Nada impede que o Drago de Komodo coma animais vivos. Ele costuma derrubar a vtima com a fora de sua cauda e cort-la em pedaos com os dentes. Possui a cabea grande, o corpo macio e as patas poderosas, com fortes garras. So poderosos predadores que atacam e matam porcos selvagens, cabras, jovens bfalos, cavalos, macacos, veados e aves.O Drago de Komodo chega a medir 3,5 m e a pesar at 110 kg, vivendo, em mdia, 50 anos. A sua cor cinzenta e marrom. O drago-voador um lagarto pequenino. Ele vive onde existem muitas rvores, onde sobe apanhando agilmente os insetos em seu percurso, como uma poro de outros lagartos. Mas esse pequeno lagarto faz uma coisa que outros no podem fazer. De cada lado de seu pequenino corpo, ele tem abas de pele dobrada. Essas abas ficam apertadas contra o corpo quando ele corre pelo cho ou sobe numa rvore. A o drago-voador parece um pequeno ramo de rvore verde. Mas quando chega ao alto da rvore faz uma coisa curiosa: salta. As abas de cores brilhantes se abrem. Elas ficam parecendo lindas asas. Essas lindas asas funcionam como um pequeno pra-quedas. O drago-voador plaina de rvore em rvore, dirigindo seu rumo com a cauda. Por que quando a lagartixa perde o rabo, outro nasce no lugar?: A lagartixa tem um grande poder de regenerao, associado a vrtebras que se fraturam facilmente. Para se defender de predadores, ela capaz de soltar o prprio rabo ao menor estmulo. Ele permanece espontaneamente em movimento (por determinado tempo) e atrai para si a ateno do inimigo. Passado o acidente, o pequeno animal comea a reconstituir o rabo, que o auxilia na locomoo, apoio e defesa. Como as lagartixas "grudam" na parede?: Elas sobem e descem as paredes das nossas casas com facilidade. Atrs de insetos como moscas e mosquitos para se alimentar, as lagartixas andam at mesmo no teto, sem cair. Mas como conseguem? O professor Carlos Frederico Duarte da Rocha, do Instituto de Biologia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, explica que o segredo no est em ventosas ou substncias adesivas, mas numa fora de atrao que se d entre os dedos do animal e a superfcie. Atrs de cada dedo h placas, dispostas umas sobre as outras, formando pequenas almofadas adesivas, diz ele. Cada placa coberta por mais de milhares de cerdas, subdivididas em partes finssimas, invisveis ao olho nu. Assim como duas gotas de gua muito prximas tendem a se juntar, a proximidade das cerdas com superfcies como a parede mantm o animal "grudado". "Mesmo que a parede seja rugosa, cada fio das cerdas de suas patas arruma um jeito de ficar bem colado superfcie. Como h milhes dessas cerdas, h milhes de pequenas foras de atrao agindo juntas", ressalta o professor. Ele explica ainda que, para aumentar o poder de adeso, as lagartixas bloqueiam uma rede de vasos sangneos que esto ligados aos ps. "Ela pode fechar um reservatrio de sangue que possui abaixo dos ossos dos dedos. Quando ela pressiona esse osso, ele comprime os vasos que esto bloqueados. As veias ento se expandem e apertam as almofadas dos ps do animal contra a parede, melhorando ainda mais suas escaladas".

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4.6. DINOSSAUROS

A palavra DINOSSAURO (do grego deinos = terrvel / saurus = rptil ) um termo usado para designar duas grandes ordens de rpteis arcossauros da Era Mesozica: os Saurischia e os Ornithischia. Os Saurischia ("bacia de lagarto") compreendem todos os terpodes (carnvoros bpedes) e os sauropodomorfos (quadrpedes de pescoo e cauda longas). Como principal caracterstica tinham os ossos da bacia separados, semelhantes aos lagartos. J os Ornithischia ("bacia de ave") tinham os ossos da bacia um ao lado do outro. Compreendem todos os outros tipos de dinossauros. Os dinossauros surgiram no Perodo Trissico, viraram durante toda a Era Mesozica e se extinguiram no final do Perodo Cretceo, h 65 milhes de anos. No Brasil, os fsseis de dinossauros se concentram em trs regies: Formao Santa Maria (225 milhes de anos) no Rio Grande do Sul, Formao Santana (110 Ma), Cear, Pernambuco e Piau, e Grupo Baur (80 Ma), Minas Gerais, So Paulo e Mato Grosso (Kellner et al., 1999). O ltimo dinossauro morreu cerca de 65 milhes de anos antes do aparecimento do primeiro homem. Portanto nenhum homem chegou a ver um dinossauro vivo. Algumas pessoas acreditam que todos os fsseis grandes correspondem dinossauros. Isso no verdade. Em primeiro lugar porque alguns mamferos, e at algumas aves dos perodos Tercirio e Quaternrio tambm eram de grande porte. E em segundo lugar porque nem todos os dinossauros eram to grandes assim. Algumas espcies eram pouco maiores que uma galinha. O maior, mais completo e mais bem conservado fssil de Tiranossauro Rex j encontrado chama-se Sue e est exposto no Field Museum, em Chicago. Apesar do nome feminino que recebeu, no se sabe se Sue era fmea ou macho. O apelido, na verdade, uma homenagem sua descobridora, Sue Hendrickson, que encontrou a ossada numa reserva indgena na Dakota do Sul, em 1990. Estima-se que Sue, quando viva (h 67 milhes de anos), pesava em torno de sete toneladas. O fssil mede 12,8 m de comprimento e 4 m de altura (at pelve). O crnio, de 272 kg e 1,5 m, to pesado que precisou de ser colocado separado do corpo para a exposio, a fim de evitar danos ao esqueleto.

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As aves ainda apresentam um esqueleto muito parecido com o dos dinossauros. Essa semelhana pode ser notada quando se observa o esqueleto de um dinossauro e o de uma galinha. Lembram-se do filme "Jurassic Park" em que o Tiranossauro Rex persegue um Jeep a 80 km/h? treta. O bilogo John Hutchinson, da Universidade Stanford, e o engenheiro Mariano Garcia, de Cornell, garantem que o mais famoso carnvoro era to rpido como uma galinha. A velocidade do animal extinto era de no mnimo 16 km/h, e no mximo 40 km/h (o mesmo que um co). No Jurassic Park, o som do T-Rex foi feito com uma mistura de sons de um crocodilo, de um leo, de um tigre e de um elefante beb. Os dinossauros apresentavam algumas semelhanas com os crocodilos no tratametno dos filhotes. Estudando os fsseis descobertos, os cientistas concluram que aqueles animais extintos tambm enterravam os ovos na areia para serem incubados. Da mesma forma que os crocodilos, ajudavam os filhotes a romper a casca dos ovos na hora de nascer e, possivelmente, os levavam na boca para proteg-los contra os predadores. Dentre todos os dinossauros, o Hadrossauro o que tinha o maior nmero de dentes. O animal com bico de pato possuia uma arcada de nada menos do que 960 presas (para comparar, o ser humano tem 32). Alm de grandes, os seus sorrisos eram duradouros; os dentes eram renovveis, sendo que um espcime podia ter at 10.000 deles no decorrer da sua vida. A forma das escamas dos rpteis e das penas das aves so muito parecidas em vrios aspectos. Devido a essa semelhana alguns cientistas acreditam que as penas das aves se originaram das escamas dos grandes rpteis j extintos. O processo de transformao do dinossauro em ave se desenvolveu ao longo de milhes de anos. No perodo cretceo, a rea onde hoje est o Brasil era coberta por rvores conferas de at 30 metros de altura e samambaias. Essas plantas faziam parte da dieta dos titanossauros, herbvoros cujos fsseis foram encontrados em So Paulo, Minas Gerais, Gois e Mato Grosso. O clima era mido o suficiente para permitir a existncia de outros animais, como as tartarugas, diz o paleontlogo Reinaldo Bertini, da Universidade Estadual Paulista (Unesp), em Rio Claro. Havia ainda gua em abundncia, muitos rios e lagos. Embora fossem geralmente maiores que os carnvoros, boa parte dos dinossauros herbvoros levavam a pior nos duelos pela sobrevivncia. No perodo cretceo havia uma dinmica similar existente no leste da frica atual, compara o paleontlogo Reinaldo Bertini. Segundo ele, os grandes titanossauros corresponderiam aos gnus, antpoles e bfalos de hoje. Mesmo sendo maiores que alguns predadores como o leo esses animais so presas dos felinos. De forma semelhante, os pequenos predadores carnvoros atacavam os adversrios com garras e dentes serrilhados. O estegossauro chegava a ter mais de 3 toneladas, mas seu crebro pesava apenas 70 gramas.

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Durante as pesquisas para a sua dissertao de mestrado na Unesp, defendida em 2002, o paleontlogo Rodrigo Santucci percorreu museus de So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro. Estudou ossos que, acreditava-se at ento, tivessem pertencido a titanossauros j descritos. O resultado do trabalho foi a descoberta de quatro novas espcies de dinossauros herbvoros do perodo cretceo. Entre os ossos encontrados h uma vrtebra dorsal de 53 centmetros. um verdadeiro tesouro pois, segundo ele, h fortes indcios de que tenha pertencido ao maior dinossauro brasileiro: um outro titanossauro. O fragmento foi encontrado em Petrpolis e a espcie provavelmente habitou o oeste paulista e o tringulo mineiro. Foi descoberta uma nova espcie de dinossauro carnvoro que habitou o nordeste brasileiro h 110 milhes de anos. O fssil do Santanaraptor placidus o nico a ser encontrado no pas com restos de tecido mole, como fibras musculares, vasos sanguneos e pele. Na cadeia evolutiva, ele ocuparia uma posio no mesmo grupo do Tyrannossaurus rex (rei dos rpteis tiranos). Foram encontrados os fsseis do Carcarodontossauro saharicus (rptil com dentes de tubaro do Saara) nas rochas de Kem Kem, regio marroquina do deserto do Saara. Ele era maior e mais pesado que o tiranossauro rex, considerado durante quase 100 anos o maior carnvoro a ter habitado o planeta. O maior tiranossauro j encontrado tem 14 metros de comprimento e o carcarodontossauro desenterrado atinge 15 metros. S o crnio mede 1,6 metro. O dinossauro que tinha penas: O deserto de Gobi, na Monglia, um dos pontos preferidos pelos paleontlogos para buscar fsseis dos dinos. Alm de encontrlos em quantidade, os restos esto normalmente em bom estado. Cerca de 30 dos mais bem preservados fsseis j encontrados vm de l. Foi por um desses ossos mongis que os pesquisadores chegaram a novas concluses sobre os velociraptores, os dinos que perseguiam as crianas em Parque dos Dinossauros. A queratina, substncia presente nas penas das aves, foi encontrada na ossada de um deles, o que leva a crer que ele tinha penas e reafirma a teoria de que os pssaros descendem dos rpteis gigantes.

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5. CURIOSIDADES SOBRE OS ANFBIOS


5.1. SAPOS E RS

A maior defesa do sapo-comum contra os predadores o veneno produzido pela glndulas cutneas, que provoca inflamaes e ardores na mucosa da boca. Curiosamente, esse mesmo veneno tem entre seus componentes a digitalina, substncia usada como tnico cardaco. Encontram-se na frica as maiores rs do mundo. Em 1989, um exemplar, capturado no Rio Sanaga, Repblica dos Camares, media 36,83 cm s de corpo e pesava 3 quilos e 660 gramas. O comprimento, com as pernas estendidas, chegava a 87,63 cm. H trs espcies de rs que podem ser congeladas a ponto de ficarem slidas como um cubo de gelo, e ainda permanecerem vivas. Elas passam o inverno enrijecidas; quando chega a primavera, descongelam e voltam vida ativa, como rs comuns. Certas rs podem ser congeladas e depois descongeladas e continuar vivas. Foi recentemente descoberto numa misso espacial que os sapos conseguem vomitar. Primeiro, eles vomitam o estmago inteiro. Depois, usam os braos para remover todos os contedos do estmago. Finalmente, voltam a engolir o estmago. O Brasil o pas que tem o maior nmero de espcies de sapo conhecidas: cerca de 500, 10% do total do mundo. S na Mata Atlntica esto cerca de 160. Alguns pssaros tambm atacam as rs, e as torturam: espeta-nas em galhos com espinhos para poder com-las aos pedacinhos com mais facilidade. muito comum ouvirmos falar que a urina dos anuros venenosa e pode cegar. Isso no verdade. O lquido que esses animais soltam ao se sentirem molestados, nada mais do que uma soluo aquosa, muito diluda, armazenada na bexiga. Essa urina, quando liberada, pode ser esguichada a grande distncia, sendo, no entanto, completamente inofensiva. O Sapo Cocas canhoto.

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A fmea do sapo-aru carrega, literalmente, os filhos nas costas. Tudo comea durante o ritual de acasalamento, quando, dentro da gua, ela pe alguns vulos aos ps do macho. Imediatamente ele os fecunda, e os gruda nas costas da fmea. A cena repete-se at que vrias dzias de ovos sejam acumuladas. Ali ficam at a ecloso, que ocorre dez semanas depois. Tambm os filhotes permanecem nas costas da me por dois ou trs meses, alimentando-se de vermes e insetos aquticos. Dendrobates so pequenas rs, que medem cerca de 4 cm, porm so extremamente perigosas. Seu colorido serve de alerta aos predadores. Eles que no ousem aproximar-se, pois sua pele secreta um veneno capaz de matar at uma pessoa. Algumas espcies, como a perereca-da-folhagem (Phyllomedusa bicolor) e o sapinho pingo-de-ouro (Brachycephalus ephipium) tm sido alvo de estudos bioqumicos e farmacolgicos, para isolamento de substncias com possveis usos medicinais. Toxinas na pele de anfbios: Uma grande diversidade de substncias farmacologicamente ativas foi encontrada na pele dos anfbios. Algumas delas so extremamente txicas e outras so menos txicas, mas capazes de produzir sensaes desagradveis quando um predador morde um anfbio. Aminas biognicas, como serotonina e histaminas, peptdeos, como bradicinina, e protenas hemolticas foram encontrados em sapos e salamandras de muitas famlias. Muitas dessas substncias, tais como bufotoxina, fisalemina e leptodactilina, foram nomeadas a partir dos animais nos quais foram descobertas. Alcalides cutneos so abundantes e diversificados entre os sapos-venenode-flecha da famlia Dendrobatidae. O nome sapos-veneno-de-flecha refere-se ao uso que os ndios sul-americanos fazem das toxinas de alguns desses animais, para envenenar os dardos das zarabatanas utilizadas na caa. Um alcalide singular, a batracotoxina, ocorre no gnero Phyllobates. A batracotoxina uma neurotoxina potente que impede o fechamento dos canais de sdio em clulas nervosas e musculares, levando despolarizao irreversvel e produzindo arritmias cardacas, fibrilaes e parada cardaca. Phyllobates terribilis, uma espcie amarela brilhante, a maior e mais txica do gnero. Os ndios Ember Choc, da Colmbia, utilizam essa espcie como uma fonte de veneno para seus dardos. As pontas dos dardos so esfregadas vrias vezes no dorso do animal e deixadas a secar. O veneno desenvolvido por estas espcies fortssimo, e pode causar a morte de uma pessoa que o manipular com as mos sem a proteo de luvas e sem os devidos cuidados. Por isso os ndios manuseiam os sapos cuidadosamente, envolvendo-os com folhas - uma precauo sensata, porque a batracotoxina excessivamente venenosa. Um nico animal pode conter at 1.900 microgramas de batracotoxina, e menos que 200 microgramas consiste, provavelmente em uma dose letal para um humano, caso a toxina penetre no corpo atravs de um ferimento. A batracotoxina txica tambm quando ingerida.. O cozimento destri o veneno, tornando comestveis as presas mortas por dardos impregnados com as secrees da pele de Phyllobates terribilis.

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5.2. BIBLIOGRAFIA
Livros:
Hornblow, Leonora e Arthur. "Rpteis - Truques, artes e manhas dos animais". Editora Melhoramentos. 1991. Duarte, Marcelo. "O Guia dos Curiosos". So Paulo: Companhia das Letras. 1995 Santos, Eurico. "Zoologia braslica (Volume 3) - Anfbios e Rpteis". 3 edio. Editora Itatiaia Limitada. 1981 Pough, F. H.; Heiser, J. B., McFarland, W. N. "A vida dos vertebrados". So Paulo, Atheneu, 1993.

Revistas:
"O Reino Animal" (Reedio da srie "Os Bichos" de 1988) - 2 edio. Editora Nova Cultural. 1991. Guia Ilustrado "O mundo dos animais - Rpteis e Anfbios" - Editora Nova Cultural Revista "Superinteressante" - Outubro de 1990 - "Camalees, mestres do disfarce" Revista "Cincia Ilustrada" - "Jacar beira da extino"

Internet:
www.terra.com.br/curiosidades/mundonat/ www.animalshow.hpg.ig.com.br/repteis.htm http://tutomania.com.br/saiba-mais/ http://noticias.terra.com.br/educacao/vocesabia/ http://pt.muky.com.br/curiosidades-animais.html e diversos outros sites da Internet.

6. CURIOSIDADES SOBRE OS INSETOS


Os insetos so a classe de animais mais abundante do planeta. Calcula-se em acima de trs milhes o nmero de espcies, das quais cerca de 900 mil j foram catalogadas. Suas dimenses variam desde pequenas moscas de 0,2 milmetros (hymenoptera Mymaridea) a escaravelhos gigantes (goliathus goliathus), que pesam 100 gramas. Cerca de 80% dos animais do planeta tm 6 pernas, isto , so insetos. Existem cerca de 900 mil espcies de insetos no mundo. Os cientistas descobrem de 7 mil a 10 mil novas por ano. Eles suspeitam que possam existir outras 10 milhes de espcies ainda desconhecidas. H uma mdia de 200 milhes de insetos para cada ser humano na Terra. Nenhuma espcie de insetos est nem nunca esteve em vias de extino. Alguns insetos conseguem viver at um ano sem a cabea. O governo da Malsia decidiu resolver o problema dos mosquitos que carregavam inmeras doenas, deitando o veneno DDT nas reas infestadas. Isto funcionou, mas depois, as baratas comearam a comer os mosquitos mortos.

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O lagartos da regio comeram as baratas. Contudo, ainda havia uma quantidade residual de veneno nas baratas, mas os lagartos no morreram. Em vez disso, tornaram-se incrivelmente lentos. Deste modo, os gatos comearam a comer os lagartos (que eram bastante rpidos para fugir dos gatos antes de comerem as baratas). O veneno dos lagartos matou os gatos, e, quando no h gatos, os ratos multiplicam-se. Isto levou a Organizao Mundial de Sade a banir o DDT e a importar milhares de gatos para matarem os ratos. Algumas plantas polinizam as outras fingindo que so insetos. Elas atraem os insetos para acasalar e estes ao pousarem em cima das plantas esto a poliniz-las. Ao contrrio dos msculos humanos, os msculos dos insetos nunca se cansam. Se um inseto pudesse alimentar-se com rapidez bastante, ele poderia permanecer correndo ou voando por dias seguidos! As pessoas no conseguem isso, porque no podem suprir seus msculos com suficiente quantidade de oxignio, e, sem oxignio, os msculos ficam cansados. Os insetos, porm, podem conseguir oxignio atravs de numerosos minsculos orifcios chamados respiradouros ou espirculos, localizados lateralmente ao longo do corpo. Em todo o mundo, os morcegos so o inimigo nmero 1 dos insetos voadores notvagos. Sumo de cebola esfregado sobre uma picada de inseto ajuda a aliviar a dor. Por que a luz eltrica atrai insetos voadores?: Mariposas em particular e insetos noturnos em geral se orientam pela luz do luar. Quando saem para buscar alimento, eles sabem que tm de voar em uma certa direo com relao Lua, para poder retornar a seu hbitat sem se perder. Como a Lua est muito longe, a distncia que o inseto percorre suficientemente pequena para que seu ngulo em relao a ela no mude durante o trajeto. Mas qualquer fonte luminosa localizada na Terra, por ser mais intensa e estar mais prxima que a Lua, acaba confundindo as pobres criaturas voadoras. Isso acontece porque aproximar-se ou afastar-se da fonte luminosa faz o ngulo em relao a ela variar bastante. Para tentar mant-lo constante, como costuma fazer quando est se orientando pela posio da Lua, o inseto procura corrigir sua rota de vo a certos intervalos. Por isso, segue voando em espirais cada vez menores at colidir com a fonte, afirma a entomologista Francisca Carolina do Val. Como alguns insetos e aranhas andam na gua?: As patas de certos insetos, assim como as de certas aranhas, terminam com plos, recobertos de uma substncia gordurosa que a gua no molha. A superfcie da gua faz as vezes de uma membrana elstica, que baixa ligeiramente em torno da pata do inseto, graas tenso superficial, sustentando-se assim o animal na superfcie lquida. Para que servem as antenas dos insetos?: As antenas so responsveis pelo olfato, e por meio delas que os insetos farejam comida. Como a maioria das formigas cega, elas usam as antenas para "tatear" o lugar por onde esto andando.

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6.1. BARATAS

Anterior aos dinossauros, com uma idade de cerca de 350 milhes de anos (conforme fsseis encontrados do inseto), a humilde barata, foi testemunha do desaparecimento daqueles monstros. Deles no restam seno destroos fossilizados, enquanto elas hoje, ainda mais numerosas que outrora, vivem em todos os quadrantes do mundo. As baratas surgiram aproximadamente h 300 milhes de anos. Suas fmeas produzem de 18 at 48 ovos a cada 25 dias. Poxa elas tem famlia bem grande! Elas vivem por todo o mundo, indiferente do clima seu local preferido so os trpicos. Onde existem humanos, existem baratas e para extermin-las usamos inseticidas. Quando ele entra em contato com a barata ela vira de barriga para cima, j que os rgos respiratrios ficam em seu abdmen e a nica tentativa de poder respirar melhor e tentar sobreviver ao veneno. Na maioria das vezes esse gesto no ajuda e as baratas morrem minutos depois. A dificuldade que se tem para caar uma barata foi objeto de pesquisa na Universidade Hebraica de Jerusalm, Israel. Os cientistas descobriram que este inseto um dos campees de velocidade do reino animal. Pode percorrer um metro por segundo. Considerando-se o seu tamanho, proporcionalmente para um homem eqivaleria correr a 150 quilmetros por hora. A barata tambm campeo de dribles capaz de desviar o rumo, em plena corrida, 25 vezes por segundo. O registro foi feito com uma cmera de vdeo especial. Cientistas americanos calcularam que, se as baratas tivessem o mesmo tamanho de um homem, elas conseguiriam atingir uma velocidade de 320 km/h. Uma barata sobrevive 9 dias sem a cabea. A barata capaz de se arrastar dezenas de metros com as vsceras expostas devido a uma potente chinelada, esconder-se e ser vista mais tarde roendo restos de comida no mesmo local onde havia sido surpreeendida. Mesmo depois de decapitadas, as baratas conseguem se evadir com a agilidade de sempre. Um gnglio nervoso situado no trax substitui parte das funes do crebro e passa a coordenar os movimentos da fuga. Se a barata sem cabea corre, como de costume, para um lugar escuro porque seu corpo possui um revestimento de clulas sensveis luz. Assim, mesmo desprovida dos olhos, ela consegue localizar as sombras e desaparecer na escurido. A barata tem o abominvel hbito de roer os lbios das pessoas durante o sono. Alm de recolherem partculas de alimentos que permaneceram aderidas aos cantos da boca, as baratas costumam introduzir a cabea nas narinas dos adormecidos para saborear demoradamente as secrees nasais. claro que este comportamento qualifica a barata, pelo menos em potencial, como uma perigosa vetora de doenas.

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Por que as baratas morrem viradas de costas?: Na verdade, nem todas as baratas morrem de costas. Isto ocorre com baratas que passaram por lugares onde foi aplicado inseticida. O veneno age no sistema nervoso da barata, deixando-a tonta. Como o peso do casco maior, ela se desequilibra e tomba, no conseguindo desvirar mais. Qual a utilidade da barata e porque dizem que ela seria indestrutvel a uma exploso nuclear?: Na cadeia alimentar, a barata alimenta-se de alguns insetos e a presa de outros insetos e lagartos. Por provar todo e qualquer alimento antes de ingerir, muito difcil que ela seja envenenada. Quanto ao fato de sobreviver a ataques nucleares, o americano David George Gordon, autor de um livro que discute o comportamento deste inseto, acredita que isto seja uma grande lenda. De acordo com ele, a barata pode suportar grandes nveis de radiao (da mesma forma que outros animais, como o peixinho dourado de aqurio), mas da a dizer que sobreviveria a um ataque nuclear, na opinio dele, seria exagero.

6.2. PULGAS

Todos os mamferos so atacados pelas pulgas, menos os cetceos, os ungulados e as focas. Mais curioso ainda saber que os macacos, que tanto se coam, tambm no so visitados pelas pulgas. H cerca de 2400 espcies de pulgas. As pulgas sugam no s o sangue humano como o de muitos outros mamferos. Curiosamente, elas no precisam comer continuamente: conseguem sobreviver mais de um ano sem alimento. A pulga salta 350 vezes a sua altura, o que equivale a uma pessoa dar um pulo de uma altura igual largura de um campo de futebol. Parece que a pulga tem predilees, mais por esta ou por aquela pessoa. Sabe-se mesmo que as criaturas de pele clara so mais preferidas e que as ruivas mostram-se muito sensveis ao da picada. As pulgas podem mover objetos que pesam 160.000 vezes mais do que elas! Seria o mesmo que um homem puxar um navio cheio de gente. Uma pulga fmea consome por dia 15 vezes o prprio peso em sangue! As pulgas s se alimentam de sangue e, geralmente, tomam doia a trs repastos por dia. Se interrompermos o seu repasto, ela volta a morder noutro ou noutros lugares at se sentir farta.

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Embora se alimente em cativeiro, regularmente, de vinte e quatro em vinte e quatro horas, sabe suportar estoicamente jejuns de at 125 dias. Isto nos explica, como casas desabitadas durante muito tempo, mantenham pulgas vivas mesmo que no haja ratos. Outrora acreditava-se que as vrias espcies de pulgas tinham seus hospedeiros determinados, recusando tomar sangue de outro. Hoje se sabe que realmente possuem determinada predileo, mas na falta da espcie preferida, no torcem o nariz para se alimentar em outra.

6.3. LOUVA-A-DEUS

Quando o louva-a-deus prepara o bote, parece que est rezando, da seu nome. Ele fica absolutamente imvel, com as aguadas patas dianteiras bem juntas. Pode ficar nessa posio durante horas, at que algum inseto se aproxime. Ataca ento com incrvel velocidade, e sempre captura sua presa. Muito voraz, o louva-a-deus pouco exigente: qualquer tipo de inseto o satisfaz. E se as fontes alimentares no forem fartas, os seus parentes que se cuidem, pois ele pode tornar-se canbal. A fmea do louva-a-deus arranca a cabea do macho ainda durante o ato sexual, que chega a durar at duas horas. Louva-a-deus machos conhecem o real significado da expresso sexo de risco, pois as fmeas dessa espcie tm o hbito de arrancar a cabea do parceiro e com-lo aps o ato sexual. Com muita calma, o macho se aproxima da fmea por trs, sempre cuidando para no entrar em seu campo de viso. Assim que a posio propcia, o que pode levar horas para acontecer, ele pula em suas costas, esperando que ela no se aborrea. Caso ela esteja de bom humor e o louva-a-deus, que sempre menor que a fmea, seja esperto e sorrateiro o suficiente, pode escapar vivo. O fato de decapitar o noivo e com-lo, geralmente comeando pela cabea, no quer dizer que as fmeas so frgidas ou psicopatas. O que acontece que o pai tem um papel importantssimo na formao dos filhotinhos, ele serve de alimento enquanto so gerados dentro da me. O louva-a-deus o nico inseto que consegue rodar a cabea. Na China, prendem o louva-a-deus, em gaiolas especiais, como o fazem tambm com os grilos e ento observam, com olhos monglicos e sdicos, a luta daqueles animais, a qual termina sempre por horrvel cena de canibalismo.

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6.4. MOSCAS E MOSQUITOS

Uma mosca domstica vive cerca de trs a oito semanas. Nesse meio tempo, ela produz de 400 a mil ovos. Toda essa fertilidade faz com que uma fmea possa ter seu nmero de decendentes, enquanto viva, escrito com treze dgitos (ou seja, cerca de um quatrilho de parentes, entre filhos, netos e bisnetos). Alm de ter famlias muito grandes, a mosca tambm muito suja para algum do seu tamanho. Um nico espcime pode carregar consigo aproximadamente 1.250 milhes de bactrias. Uma asa de mosquito move-se 1000 vezes por segundo. Os mosquitos causaram mais mortes do que todas as guerras juntas. Em mdia, uma pessoa come 8 mosquitos durante o sono em toda a sua vida. S as fmeas dos mosquitos que picam os mamferos. Os machos so vegetarianos e sequer possuem o ferro. As fmeas necessitam de sangue para desenvolver seus ovos, os quais depois sero depositados em guas paradas, desde que estas guas sejam lmpidas. Da, a sua predileo por caixas dgua maltampadas. Outra diferena entre os mosquitos de cada sexo que os machos possuem antenas recobertas de plos enquanto as fmeas quase no os possuem. As antenas mais sensveis dos machos os ajudam a encontrar pares para reproduo. Os mosquitos fmea chupam o sangue, porque necessitam das protenas para desenvolver os ovos que carregam. Os mosquitos preferem o sangue de vaca ao sangue humano. Os mosquitos causaram mais mortes do que todas as guerras juntas. Cada olho humano tem uma lente simples, que registra uma imagem de cada vez. Existem mkuitos insetos cujos olhos so dotados de milhares de lentes; assim, podem enxergar milhares de imagens ao mesmo tempo. Esse tipo de olho chama-se olho composto E, como cada lente de um olho composto aponta em uma direo diferente, o inseto pode focalizar uma infinidade de direes. Uma mosca pode enxergar em at 12.000 direes simultaneamente! Mosquitos so atrados duas vezes mais pelo azul do que por qualquer outra cor.

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Como as moscas conseguem fugir to rpido quando tentamos matlas?: O corpo delas todo coberto de plos que funcionam como minirradares. Eles so especialmente sensveis a movimentos de ar. O movimento da mo ou de qualquer outro objeto slido cria a flutuao do ar e permite que a mosca voe antes de receber o golpe mortal. Se o mosquito voa, por que tem tantas patas?: De acordo com Pedro Gnaspini, professor do Departamento de Zoologia do Instituto de Biocincias da USP, mesmo voando o mosquito precisa de pernas para se apoiar no substrato, caminhar e at identificar estmulos mecnicos e qumicos (as moscas, por exemplo, sentem com as pernas o gosto dos locais por onde caminham). Em relao quantidade, trata-se de uma conseqncia da evoluo. Os primeiros insetos tinham seis pernas e provavelmente apareceram a partir de um grupo de artrpodes com muito mais do que isso. Qual a freqncia do zumbido do mosquito macho?: Alguns mosquitos batem as asas em uma freqncia de aproximadamente mil vezes por segundo, o que gera um som bastante agudo. O zumbido das abelhas, cujas asas batem freqncia de 190 vezes por segundo bem mais grave. Quanto ao sexo do mosquito, no apresenta interferncias na freqncia do zumbido. Por que as moscas esfregam as patas?: Mesmo sendo capazes de transmitir doenas e consideradas repugnantes por muita gente, as moscas no podem ser acusadas de no cuidar da prpria higiene. Uma prova disso o hbito que esses insetos tm de esfregar as patas dianteiras quando no esto voando, o que marca a ltima etapa do "banho" das moscas. Segundo o professor-doutor Luciano Mendes Castanho, da Faculdade de Cincias Biolgicas da PUC-SP, as moscas (assim como diversos outros insetos) tm estruturas semelhantes a espinhos nas patas anteriores, que ficam em forma de "V" em relao ao membro e servem para limpeza dos pelos corporais. "Funcionam como pentes", diz Castanho. Para se manterem limpas, as moscas utilizam as patas centrais e traseiras para limpar o corpo. Depois, usam as duas patas da frente para tirar a sujeira das demais. Por fim, esfregam os membros anteriores um no outro, para concluir o processo, o que, s vezes, ainda exige a ajuda da boca do animal. Como as moscas conseguem andar em tetos e paredes?: As patas das moscas tm cada uma, na ponta, duas pequenas almofadas com ventosas microscpicas, em forma de trombeta, que lhes permite deslocar-se sobre as superfcies lisas e cuja aderncia to eficaz que lhes possibilita andar nas paredes sem cair.

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6.5. BESOUROS

Na Terra, existem mais espcies de besouros do que qualquer outra criatura. O nmero chega a 250 mil. O maior inseto do planeta em termos de volume o besouro Titanus giganteus que pode chegar at aos 22 centmetros de comprimento e pesar 70 gramas, encontrado na Amaznia. Os vaga-lumes so besouros da famlia dos Lampirdeos. Voam durante a noite, e a luz que emitem, chamada bioluminescncia, vem de um rgo localizado no abdome e serve para aproximar o macho e a fmea. Sua produo depende de uma substncia, a luciferina. Em contato com o ar e com uma enzima (luciferase), essa substncia produz uma luz amarelo-esverdeada. Os besouros hidrofildeos levam ar consigo ao mergulharem, exatamente como os mergulhadores humanos. Diferentemente destes, porm, os besouros levam s costas uma bolha de ar, que pode extrair oxignio diretamente da gua. O besouro-carabdeo tem dentro de seu corpo uma cmara especial onde pode misturar dois produtos qumicos reagentes. Ao se misturarem, as duas substncias compem uma reao qumica violenta, e a mistura resultante, fervente, esguichada nos inimigos. Besouro-rinoceronte, o animal mais forte do planeta: Antes de decidir qual o bicho mais poderoso do mundo, preciso estabelecer um critrio comparativo entre os principais concorrentes. Ns, de Mundo Estranho, optamos por entregar o trofu ao animal que conseguisse levantar a carga mais pesada em relao sua massa. Com base nisso, o ganhador o besouro-rinoceronte, nome dado a vrias espcies de besouros da famlia dos Scarabaeidae. Esse inseto de apenas 13 centmetros capaz de suportar nas costas um volume equivalente a 850 vezes o peso de seu corpo! Para dar uma idia do feito desse animalzinho, como se um homem de 70 quilos pudesse carregar algo que pesasse 60 toneladas, o peso de 60 fuscas juntos. Tambm conhecido como besouro-elefante ou besouro-hrcules, nosso vencedor encontrado principalmente em florestas tropicais. O apelido "rinoceronte" surgiu porque o bicho tem uma espcie de chifre na sua cabea - assim como os enormes mamferos africanos, os besouros tambm usam essa haste para lutar. E, se voc apostou todas as suas fichas na certeza de que o elefante era o animal mais forte do planeta, resta um consolo: em termos absolutos, nenhum ser vivo consegue super-lo em termos de fora. Afinal, os elefantes suportam cerca de 2 mil quilos. Mas isso equivale a apenas 33% de seu peso - bem menos, em termos percentuais, do que a carga levantada pelo pequenino besouro-rinoceronte.

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6.6. FORMIGAS

Uma formiga levanta qualquer coisa que tenha cinquenta vezes o seu peso. Uma abelha carrega um peso equivalente a trezentas vezes o seu. As formigas se comunicam por meio do olfato. As formigas so insetos muito sociais e vivem em colnias que podem chegar aos 500.000 indivduos. As famosas formigas caadoras da frica so to vorazes que h registro de um bfalo de 400 quilos, ferido, reduzido a um simples esqueleto, dez horas aps ter sido atacado por elas. Mesmo perigosas, estas formigas tm extrema utilidade: afora consumir os cadveres dos demais animais, devoram enormes quantidades de outros insetos, restabelecendo o equilbrio entre as espcies. A formiga levanta 50 vezes o seu peso, e puxa 30 vezes o seu prprio peso. Para proteger-se da chuva, as formigas utilizam mtodos bem semelhantes aos nossos na contruo de suas casas. Os formigueiros so compostos por tneis que funcionam como as calhas das casas, absorvendo a gua da chuva e impedindo que os outros tneis sejam inundados. Existem ainda alguns tipos de formigas que contrem um morro central coberto com terra bastante dura, que escoa a gua como fazem os telhados. Algumas formigas so fazendeiras, pois criam rebanhos de pulges e os ordenham, para extrarem uma substncia adocicada. Em troca dessa substncia, que obtm acariciando-os com suas antenas, elas protegem os pulges, afastando quaisquer predadores. O inseto com o maior crebro em relao ao tamanho do corpo a formiga. As formigas-cortadeiras, como a sava, tm cerca de 1 centimetro de comprimento, e todos os dias percorrem mais de 60 metros rvore acima. Relativamente ao seu tamanho, uma faanha bem superior de um humano escalando o Everest. E, quando descem, trazem pedaos de folhas, que pesam tanto quanto elas.

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Na frica e na Austrlia existem formigas que costuram folhas para fazer ninhos. Uma fila de operrias aproxima duas folhas; quando esto bem juntas, mais operrias (cada uma com uma larva nas mandbulas) costuram as folhas com fios de seda produzidos pelas glndulas salivares das larvas. A descoberta do cido frmico foi feita no sculo XVI por dois sbios que verificaram que as flores azuis da chicrea postas num formigueiro recebendo asperses do cido tornavam-se vermelhas. J em 1670, Samule Fisher distilava, em Sheffiel, o cido acima referedio de um grande nmero de formigas e este foi o processo pelo qual se obtinha o cido frmico puro (HCOOH). Hoje h uma vintena de processos para prepar-lo sinteticamente. A i (formiga mestra do formigueiro) tem cerca de 30% de gordura e 15% de protenas. Prato comum entre os ndios e adotado sobretudo pelos habitantes do Vale do Paraba, no interior de So Paulo, ela consumida pura ou com farinha. Uma das brincadeiras das crianas justamente caar a i durante suas revoadas de acasalamento. O escritor Monteiro Lobato era um apreciador da formiga e comparava seu gosto ao do caviar (prato tpico da Rssia, feito de ovas de esturjo). Algumas espcies de formiga invadem colnias de outras espcies, massacram as operrias e sequestram as pupas para que estas, ao atingir o estado adulto, se tornem suas escravas. A formiga-amazona tem uma maneira estranha de usar as outras espcies de formigas. Elas so ferozes lutadoras. Abrem caminho fora para penetrar nos outros formigueiros. As donas dos formigueiros invadidos resistem, mas essas ferozes guerreiras acabam sempre vencendo. Elas capturam as formiguinhas recm-nascidas e as levam para seus prprios formigueiros. Quando crescem, tornam-se escravas das amazonas, escavando e construindo para elas, alm de ajudarem-nas a atacar outros formigueiros. Elas tm tambm que dar de comer s amazonas, que, sem suas escravas, morreriam de fome, pois so boas apenas na luta e no sabem nem mesmo tomar contas de si mesmas. Aps uma noite dedicada coleta de nctar, o exrcito de formigas-de-mel retorna ao ninho, um vasto labirinto de galerias e cmaras subterrneas. Como um sitiante que, isolado da civilizao, armazena provises para os perodos de escassez, cada obreira regurgita sua cota do precioso lquido dourado nas mandbulas escancaradas de uma obreira especializada - uma das chamadas odres de mel. As odres de mel so verdadeiros reservatrios vivos que passam toda a vida adulta suspensas de cabea para baixo, presas por seus membros anteriores e intermedirios. Nessa posio, agarradas s abbadas das galerias mais altas, elas recebem o nctar trazido pelas obreiras. Seu aparelho digestivo possui um compartimento especial que, conforme vai acumulando o nctar, vai se intumescendo e empurrando os demais rgos internos para o lado. Quando totalmente cheio, esse compartimento toma conta de todo o volume do abdmen, transformando-o numa bolsa do tamanho de uma ervilha. A funo dessas formigas especializadas somente esta, guardar o nctar para os perodos de escassez. Aps terem sido completamente sugadas por suas companheiras, as odres de mel definham e morrem. A ferroada da formiga tocandira causa dores alucinantes. Os indgenas temiam a ferroada deste inseto e avaliavam a coragem do homem pela serenidadecom que a suportava. Por este motivo, os rapazes, ao entrar na puberdade, submetiam-se prova da tocandira. Calavam uma espcie de luva, em cujo entrefooro estavam colocadas as formigas.

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Por ocasio da prova, todo mundo em redor do heri cantava e danava, enquanto ele se estorcia em dores, em uma prova de estoicismo que seria grandiosa, se no fosse supinamente selvagem. O bruto que suportasse bem tal teste de denodo estava apto a ser guerreiro ou a contrair casamento. As formigas-correio usam o prprio corpo para estabelecer pontes. Se um grupo delas chega a um vazio que no pode transpor, algumas juntam as pernas, para que as outras passem por cima. As formigas espreguiam-se pela manh quando acordam. Como as formigas conseguem encontrar o caminho de volta?: As formigas no tem bssola e, no entanto, vo muito longe. andam direita, esquerda, em todas as direes, ocupadas em procurar alimento. Chegam a no ver mais o formigueiro de onde saram, mas no se perdem na hora de voltar. Elas se orientam pelo sol, pelas pegadas das companheiras e pelo cheiro delas, voltando direto ao formigueiro. Quanto tempo uma formiga leva para percorrer um metro em linha reta?: De acordo com o professor Carlos Roberto Brando, do Museu de Zoologia da USP, a velocidade do caminhar das cerca de 10 mil espcies de formigas conhecidas varia muito. De modo geral, as que vivem em regies ridas e com escassa cobertura vegetal so muito rpidas: para se proteger do calor, so capazes de percorrer um metro em poucos segundos, afirma Brando. Por outro lado, as que vivem em regies midas e escuras, como a Floresta Amaznica, so lentas e tiram proveito da baixa velocidade para no chamar a ateno de predadores. Elas se camuflam no solo, como se fossem grozinhos de terra, e podem levar mais de uma hora para percorrer um metro, explica o zologo.

6.7. CUPINS

O alimento bsico da maioria das espcies de cupins madeira (celulose). Sua digesto, porm, s possvel graas colaborao de certos protozorios e bactrias que vivem no instestino dos cupins, em relao simbitica. Eles atacam a celulose com suas enzimas, transformando-a em substncias facilmente assimilveis por seu hospedeiro.

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A rainha-cupim pode por at 80.000 ovos por dia. Alguns cupins africanos constroem verdadeiros edifcios, com mais de 12 metros de altura. Para tanto, juntam com saliva, um a um, bilhes de gros de areia. Esse arranha-cus camuflam centenas de quilmetros de tneis. Certas espcies de cupins que vivem em reas muito chuvosas constrem uma espcie de telhado nos cupinzeiros. Dessa maneira, a maior parte da gua da chuva escorre pelos beirais do telhado e no chega a afetar a estrutura do cupinzeiro. O mais curioso que os cupins chegam at a devorar venenos. Na ilha BarroColorado na regio do Canal de Panam, a Smithsoniam Institution constatou que os cupins podem devorar arsnico; outras espcies desses insetos da mesma ilha atacam chumbo e concreto; ou transportam consigo espcies de fungos capazes de digerir a madeira. Tentou-se matar-se os cupins por meio do arsnico; mas houve ali pelo menos uma raa de cupins que se tornou resistente ao veneno, tendo capacidade de comer arsnico como quem come acar. Com relao aos cupins, o soldado inteiramente cego, desprovido de olhos. Dessa forma, pressentindo o perigo e no conhecendo bem a posio do possvel agressor, ele atira estocadas a torto e a direito. Se coincide uma delas encontrar obstculo compacto e firme, o contra-choque tal que joga o inseto a grande distncia ou altura.

6.8. BORBOLETAS E MARIPOSAS

provvel que nenhum outro ser vivo tenha olfato to apurado quanto o da mariposa-de seda macho. Suas vastas antenas podem identificar o odor exalado pela fmea a at 11 quilmetros! Muitas mariposas fmeas enviam sinais qumicos para atrair o macho. Estes assimilam o aroma, a distncia e reagem rpido, mesmo quando exalado em pequena quantidade.

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O azul metlico das asas da borboleta que atrai os caadores. Com ele fazem-se bandejas, bibels, mveis e biombos. So necessrias milhares de asas para produzir uma pea dessas. As mariposas executam fantsticas acrobacias areas. Para fugir perseguio dos morcegos, executam manobras bruscas com uma agilidade tal, que os pilotos de avies podem apenas invejar. Uma mariposa pode fazer centenas de voltas em um minuto. As cores metlicas das borboletas confundem os pssaros. O movimento rpido das asas desses insetos produz lampejos cintilantes que ofuscam os olhos das aves, deixando-as desorientadas e fazendo-as perder sua presa. As fmeas voam muito alto e suas cores no so to atraentes para os caadores. Domesticado h milhares de anos, submetido a incontveis cruzamentos, o bicho-da-seda no mais existe em estado natural: um morto-vivo, incapaz at mesmo de reproduzir-se em liberdade. Quando as borboletas desaparecem de um trecho qualquer da mata, sinal de que alguma coisa muito grave est acontecendo com aquele ecossistema. Mas os homens ainda no aprenderam a ouvir esses alarmes. O bicho-da-seda , na verdade, uma lagarta. Se fosse deixada em paz, ela se transfomaria numa mariposa, mas a mioria das lagartas de bicho-da-seda no deixada em paz. Bilhes e bilhes de bichos-da-seda so criados em fazendas no Japo, onde so tambm cultivadas milhes e milhes de amoreiras, cujas folhas so alimento para os bichos-da-seda. Os bichos-da-seda so mantidos em bandejas, onde so alimentados com folhas frescas de amoreira. Depois de algumas semanas, o bichoda-seda pra de comer e ergue sua cabea. De usa boca, sai um fio muito fino e, como ele move a cabea de um lado para o outro, o fio d voltas em torno de seu cropo. Em trs dias o bicho-da-seda fica encerrado em um casulo feito de fios. O criador de bichos-da-seda coloca os casulos em um forno quente ou em gua fervente e o calor mata os bichos-da-seda no interior dos casulos. Ento os casulos so mandados para uma fbrica de seda. Na fbrica, mquinas enormes desenroscam os casulos e os fios finssimos dos casulos so juntados, formando fios mais grossos. Ento outras mquinas transformam esses fios em belos tecidos de seda. So necessrios os fios de cerca de vinte mil casulos para se fabricar apenas cerca de meio quilo de seda. As borboletas sentem o gosto com os ps e no com a lngua. Como a lagarta se transforma em borboleta?: A transformao acontece em quatro fases: o ovo, a larva, a pupa e o estgio adulto. O incio do ciclo comea com os ovos, postos pelas borboletas geralmente em folhas de plantas. Esse perodo dura de alguns dias at um ms, diz a entomologista (especialista em insetos) Cleide Costa, do Museu de Zoologia da Universidade de So Paulo. Um mecanismo no corpo do inseto faz o embrio permanecer inativo no ovo at as condies do clima e do crescimento da planta onde est se tornarem favorveis. Ele se transforma, ento, em larva (lagarta). Nessa fase, com durao de meses at mais de um ano, o animal come mais, geralmente folhas, para crescer e guardar energias. Durante esse estgio, a larva produz fios de seda ou semelhantes, que se prendem superfcie onde ela est. Apesar de ainda no ser o casulo, esses fios servem como abrigo contra os predadores.

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Ao atingir a fase de pupa, depois de vrias mudanas de pele, o animal usa esses fios para construir o verdadeiro casulo. nessa terceira fase que acontecem as grandes mudanas. A larva fica em estado de total repouso por um perodo que varia de uma semana a um ms e os tecidos do seu corpo vo se modificando. Quando a borboleta est pronta, ela rompe o casulo e libera as asas. A principal atividade na fase adulta, que dura de uma semana a alguns meses, a reproduo.

1) 2) 3) 4) 5)

A borboleta adulta pe os ovos nas folhas Dos ovos saem as larvas, tambm conhecidas como lagartas A lagarta libera fios de seda, mais tarde usados para construir o casulo Dentro do casulo, ela se transforma em borboleta Aps abrir as asas, est pronta para voar e se reproduzir

A camuflagem das borboletas: As borboletas fazem parte de um imenso grupo de insetos chamado Lepidpteros que possui mais de 250.000 espcies diferentes. Dentre eles, cerca de 18.000 so borboletas. Elas apresentam-se em uma grande diversidade de cores, tamanhos e formato. So ativas durante o dia e existem em praticamente todo o mundo, desde lugares compostos pela glida vegetao tundra at as florestas tropicais. Para protegerem-se, os frgeis insetos desenvolveram tcnicas distintas. Algumas apresentam cores semelhantes ao ambiente em que vivem e confundem-se com ele. Outras, de espcie venenosa, desenvolveram colorao gritante para que os predadores, depois de saborear uma, lembrem-se da amarga experincia e no o faam novamente. H ainda um terceiro grupo que no apresenta veneno, mas se "veste" como uma delas. Assim, faz com que os inimigos a temam, sem desconfiar do banquete que esto perdendo.

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6.9. ABELHAS

As abelhas danam para avisar s outras onde descobrir alimento. Quando uma abelha encontra nctar, volta colmeia e descreve a localizao do alimento pelo mtodo de mexer o corpo. O mtodo to preciso, que discrimina a quantidade disponvel, bem como a direo e a distncia. Quando uma operria encontra novas fontes de alimento, comunica s companheiras sua exata localizao, por meio de danas. Na dana circular, ela indica que as flores se encontram num raio de 100 m. Na dana do ventre a operria descreve evolues em forma de 8, o que indica que as flores esto a mais de 100 m. As abelhas comunicam a localizao das flores s companheiras por meio de uma espcie de dana, mas sabem reconhecer uma indicao furada. Em uma experincia feita em Princeton, Estados Unidos, um grupo de abelhas foi solto num bote cheio de flores no meio de um lago. De volta colmia, as outras abelhas no acreditaram que pudesse haver nctar na gua. s voaram at o bote quando ele foi trazido para a margem. Para as abelhas, um quilo de mel representa um percurso de 400.000 Km de vo, ou seja, dar dez vezes a volta Terra. Abelhas tm cinco olhos. So trs pequenos no topo da cabea e dois maiores na frente. As abelhas-rainhas pem 3 mil ovos num nico dia. Apenas as abelhas fmeas trabalham. A nica misso dos machos fecundar a rainha. Depois de cumprirem essa misso, eles no so mais aceitos na colmia. Ficam de fora at morrer de fome. A abelha-rainha vive at dois anos, enquanto as operrias no duram mais que um ms e meio. Pesquisa para averiguar se as abelhas enxergam as cores como os seres humanos mostrou resultado curiosos: so absolutamente incapazes de distinguir o vermelho do cinza escuro ou do preto. Em compensao identificam o azul com grande facilidade e tambm a radiao ultravioleta, para a qual o olho humano cego.

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Com uma nica finalidade a abelha constri os seus curiosos alvolos: para neles depositar o mel que fabrica. Esses alvolos so feitos de cera. Levadas (afirmam os sbios pesquisadores) por um instinto admirvel, as abelhas procuram obter para seus alvolos uma forma que seja a mais econmica, isto , que apresente maior volume ou maior capacidade, para a menor poro de material empregado. O mel comumente se solidifica em parte, e os cristais se depositam no fundo do pote, escurecendo com o tempo. A cristalizao uma prova de boa qualidade do mel: no sendo puro, ele no cristaliza. Pessoas que se nutrem de mel no adoecem por infeces nas vias respiratrias, nem intestinais. Esto isentas de gripes, priso de ventre e desidratao. A proplis uma substncia resinosa que abelhas colhem na goma das rvores e levam para dentro das colmias; aps salivao, usam-na como anti-sptico e massa para vedar fendas. Pelo homem o proplis usado como aromatizante e verniz; porm, sua ao bactericida mais importante, principalmente nas tosses dos fumantes e bronquites. Tem uso em preparados farmacuticos para perturbaes bucais, dores de dente e reumticas, nas feridas abertas, queimaduras e lceras. Recomenda-se usar prpolis no caso de se ter que inserir antibiticos alopticos, j que ela anula os efeitos colaterais desses medicamentos. A gelia real secretada pelas operrias jovens, desde que se alimentem de plen e mel. ao nascerem, a rainha, a operria e o zango recebem a gelia como primeiro alimento, mas s a rainha se nutre de gelia at o fim de seus dias; para os outros, depois de certa fase da vida esta rao cortada. Provavelmente por isso, o corpo da rainha maior e mais bonito, alm de mais bem-dotado sexualmente. Considera-se a gelia como fonte de beleza, rejuvenescimento e longevidade. Composta de vitaminas do complexo B, protena e cido, ela atua sobre o organismo em geral, o apetite, doenas da pele (creme regenerador), caspa e calvcie. Com efeito semelhante ao da anfetamina, a gelia gera maior capacidade fsica, intelectual e sexual, maior resistncia fadiga e ao cansao causado pela falta de sono, proporcionando euforia e maior confiana em si mesmo. Tal estmulo propicia acordar cedo, e portanto normaliza o sono. Tudo isso sem criar dependncia. A cera produzida pelas abelhas usada na prpria apicultura para a fabricao dos alvolos. As velas dela originadas so aceitas na liturgia catlica por no produzirem, pela queima, fumaa ou cheiro irritante, e tampouco estragarem pinturas a leo. Encontra serventia tambm na indstria de cosmticos, farmacuticas, na prtese dentria e na indstria blica, como moldes, isoladores para bobinas e artefatos eltricos, soldas e como lustro para madeiras. At o veneno produzido pelas abelhas til: vacinas dele extradas so empregadas na cura de artrite crnica, neurite e mialgias. Como funciona uma colmia?: A maior parte da colmia constituda por abelhas operrias. Elas so encarregadas de buscar o nctar das flores para a fabricao do mel, dos favos e da alimentao das larvas. Na colmia existe apenas uma abelha rainha. Ela responsvel pela reproduo, o que garante a existncia do grupo. A rainha maior que todas as outras abelhas porque alimentada apenas com a gelia real. Os zanges so os nicos machos da colmia e s servem para fecundar a rainha. As abelhas operrias e os zanges alimentam-se de mel e plen.

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Como o mel feito?: As abelhas recolhem o nctar das flores e o transformam em mel. As abelhas tm em suas cabeas glndulas que secretam duas enzimas: invertase e glicose oxidase. O mel formado pela reao dessas substncias com o nctar coletado das flores. A invertase converte a sacarose tipo de acar contido no nctar em dois outros acares: glicose e frutose. A glicose oxidase, por sua vez, transforma uma pequena quantidade de glicose em cido glicnico, que torna o mel cido, protegendo-o de bactrias que o fariam fermentar. O sabor do mel depende do tipo de flor da qual o nctar foi retirado. Os mis claros tm sabor mais suave. Os escuros, feitos a partir de flores silvestres, so mais fortes e possuem mais protena. Para que serve a cera fabricada pelas abelhas?: As abelhas operrias fabricam a cera a partir de nctar e plen. Com esse material, elas constroem os favos, onde a rainha deposita seus ovos. Por que a abelha morre ao picar uma pessoa?: A abelha operria, encarregada da proteo da colmia, tem um ferro com pequenas farpas, o que impede que seja retirado com facilidade da pele humana. Depois de dar a ferroada, a abelha tenta escapar. Por causa das farpas, a parte posterior do abdmen, onde se localiza o ferro, fica presa na pele da pessoas e a abelha morre. J ao picar insetos, a abelha consegue retirar as farpas da vtima e sobrevive. Como se forma uma colmia?: Tudo comea com uma abelha-rainha. Poucos dias depois de nascer, ela j est pronta para seu primeiro e nico namoro, marcado pelo chamado vo nupcial, em que seguida por um cortejo de zanges. Depois de fecundada, ela sai em busca de um novo lar, junto com as abelhas serviais, que carregam um pouco de cera. O local ideal uma fresta ou um buraco em uma rvore ou uma parede. Com o material trazido do antigo ninho, elas constroem o primeiro favo, afirma a entomologista Maria Cristina de Almeida, da Universidade Federal do Paran. As operrias vedam as frestas com o prpolis, conhecido por seus efeitos medicinais e secretado por suas prprias glndulas. Terminada a construo, a rainha inicia a sua linhagem, pondo as larvas. As filhas escolhidas para futuras rainhas no se sabe por quais critrios so alimentadas por mais tempo com gelia real, substncia rica em vitaminas tambm secretada pelas glndulas das abelhas. As demais esto condenadas a ser vassalas: cuidam da faxina, defendem a colmia, procuram comida, produzem mel e alimentam as larvas. As rainhas que nascerem faro o mesmo que a me: sero fecundadas, reuniro suas operrias e formaro suas prprias colmias. Qual a diferena entre gelia real e prpolis?: A gelia real da qual a abelha rainha se alimenta uma secreo natural das abelhas mais jovens. Essa secreo rica em protenas, carboidratos, vitaminas e lipdios. A gelia tambm tem substncias capazes de regenerar clulas mortas, o que garante a longevidade da rainha. Com ao antiinflamatria e cicatrizante, a prpolis usada pelas abelhas para fechar as fendas da colmia.

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6.10. OUTROS INSETOS


Os maiores insetos que ja vez viveram na Terra foram as libelinhas gigantes, com uma envergadura de 1 metro. Em 13 de janeiro de 2005, um grupo de cientistas da Universidade de Jena, na Alemanha, divulgou que haviam descoberto o fssil de um inseto de 39 milhes de anos. O bicho o mais antigo j encontrado na Terra. Ele mede oito milmetros de comprimento, tem dentes para se alimentar e asas em forma de leque. Os estudiosos o batizaram de Protoxenos Janzeni. A vespa-da-areia fmea usa uma espcie de ferramentea ao fazer o ninho. Aps pr um ovo em um pequeno buraco que cavou no cho, ela cobre o buraco com areia solta. Em seguida, para compactar a areia, apanha um pequeno pedrisco e bate com ele de leve no cho. Essas vespas so os nicos insetos que utilizam ferramentas. As efmeras guardam para si a desditosa maravilha de morrerem no mesmo dia em que se transformam em adultos, no durando mais do que algumas horas. Como no se alimentam, neste estado, o aparelho bucal, tipo mastigador, apresenta-se atrofiado. Em tudo mais o inseto perfeito, com suas quatro asas, seu trs pares de patas, bem desenvolvidas, as primeiras mais alongadas, duas pequenas antenas e seus dois grandes olhos. O hidrmetro um inseto que anda sobre as guas. Ele mantm suas pernas dianteiras erguidas sob a cabea e impulsiona-se para a frente com suas longas pernas intermedirias. E caminha com as pernas traseiras, sem que seu corpo jamais toque na gua. O hidrmetro vive andando. Ele anda to rpido que parece estar patinando sobre a gua. De vez em quando salta no ar e consegue pousar novamente sem se molhar. No se molhar muito importante para ele, pois, se isso acontecer, ele pode morrer. Os machos dos grilos cantam, ou melhor tocam um instrumento de estridulao, chamado tmpano, que melhor seria denomin-lo reco-reco, pois uma superfcie roando sobre a outra que produz o som. A exemplo de outros animais s o macho que canta, porque s ele possui o instrumento estridulatrio. O seu canto um convite ao amore, talvez a primeira cano amorosa que o mundo ouviu, porque vem l das pocas geolgicas primitivas. E tanto isso verdade, e no uma insinuao antropomrfica, que um grilo privado de suas glndulas sexuais no canta. s vezes, acontece de uma grande nuvem escurecer o cu, com milhes de gafanhotos, chamados locustas. Eles pousam nos campos e lavouras e comem todas as plantas e folhas que encontram pela frente. Em pouco tempo, no resta absolutamente nada na terra. Houve santos bem qualificados em nosso calendrio que comiam gafanhotos, como So Joo Batista. Muitos insetos escutam com os plos de suas antenas. Por meio delas, os bichos tambm consegue detectar feromnios - compostos emitidos por animais para atrair outros da mesma espcie e sexo oposto, ou para demarcar territrio grandes distncias.

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A curiosa singularidade da ordem dos fasmdeos prende-se ao fato de seus representantes parecerem gravetos, ramsculos secos e no insetos. Tatno isto representa aspecto incontestvel que o povo os conhece sob o nome de bichos-pau, taquarinhas, a par de outros nomes. Um enxame de gafanhotos formado por cerca de 50 milhes desses insetos, quantidade que conseguiria preencher uma rea de mil de quilmetros quadrados. Ele come diariamente um volume equivalente alimentao de 2500 pessoas. H at insetos que pegam peixes! Alguns belostomastdeos gigantes atingem 10 centmetros de comprimento e podem capturar peixes com o dobro de seu tamanho - graas, principalmente, s fortes pernas dianteiras. A colorao vermelha com pintinhas pretas carregada nas "costas" das joaninhas, que tanto agrada a viso humana, na verdade um aviso aos pssaros, seus inimigos naturais, que diz "mantenha distncia, temos um gosto muito ruim". Esses insetos, chamados de Colepteros coccineldeos, alm de bonitinhos, so extremamente benficos ao homem, pois se alimentam de pulges, bichos que sugam a seiva das plantas podendo causar srios prejuzos a elas. Por que as joaninhas tm pintinhas?: " uma questo de evoluo", afirma Pedro Gnaspini, professor do Departamento de Zoologia do Instituto de Biocincias da USP. "s vezes as coisas simplesmente aparecem, e acabam se mantendo nos bichos, por mero acaso ou por seleo natural, quando existe uma importncia", explica. Como muitos animais perigosos tm cores berrantes, a joaninha finge que representa perigo com o colorido de seu corpo. As tonalidades costumam estar associadas a gosto ruim, substncia txica, veneno, mordida forte etc. Por isso "os bonzinhos imitam os malvados para se defender", finaliza Gnaspini. Por que as traas ficam penduradas?: As traas so insetos que na primeira fase da vida se apresentam como lagartas, no seu perodo intermedirio se transformam em pupa e, enfim, tornam-se mariposas. Em gavetas, maleiros e armrios, elas so encontradas ainda na forma de lagartas. Nesta fase, a biloga Marisa Vianna Ferraz, da empresa de dedetizao Prev-Insect, explica que os insetos se abrigam em um casulo, que arrastam consigo conforme caminham. Como uma das extremidades deste casulo adere na parede, eles ficam permanentemente pendurados. Por que quando matamos um grilo faz um barulho de estralo?: O som de estralo vem, provavelmente, do prprio exoesqueleto do grilo: uma camada rgida que envolve o corpo de todos artrpodes e, sob impacto, pode rachar.

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7. CURIOSIDADES SOBRE OS ARACNDEOS


7.1. ARANHAS

Quando o homem atingiu a sua forma atual e apareceu no cenrio da Terra, faz um milho de anos, no mximo, j aqui encontrou as aranhas que datam dum perodo anterior ao carbonfero, h trezentos milhes de anos. A peonha produzida pela aranha uma toxina para os nervos, isto , envenena o sistema nervoso. A peonha segregada pela viva-negra extremamente txica, mas a aranha nem sempre injeta todo o veneno contido na bolsa em cada picada. O veneno de uma aranha "viva negra" tem uma LD50 de 0,9 mg por kg, para o camundongo. Ou seja, 0,013 mg de veneno bastante para matar um camundongo. Mas so necessrios 2 mg para matar um sapo. Assim, a letalidade varia para cada animal. No se conhece a dose letal para os humanos. Normalmente se exagera muito a toxicidade do veneno das aranhas para o homem, mas sabe-se que ele pode causar distrbios ao sistema nervoso, perturbaes no ritmo cardaco, cimbras, tremores, vertigem, alm de dor, podendo ser fatal apenas para crianas e pessoas de fraca constituio. A mortalidade resultante das picadas de viva-negra na America do Norte de menos do que 5 por cento. As pessoas adultas sadias, raramente morrem; as crianas, porm, morrem com maior facilidade. A picada no muito sentida no momento, aparecendo apenas dois pontos vermelhos e pequena vermelhido. Por vezes torna-se difcil descobrir o local ofendido. Pouco depois comea a doer, as vezes apenas na regio da picada, mas quase sempre o corpo todo. Esta dor pelo corpo todo o sintoma capital da intoxicao por Latrodectes. Nenhuma enfermidade parece produzir tais dores. O espetculo que oferece o enfermo de latrodectismo de tal dramaticidade que dificilmente esquecemos. A dor permanece de 12 a 48 horas e em geral atinge o mximo na segunda ou terceira hora. Os msculos do abdome se tornam rgidos e no fosse a ausncia de flexibilidade local podia-se supor infeco intestinal. O veneno de uma Viva Negra mais potente que o de uma cobra cascvel. As Vivas Negras tm esse nome porque comem os parceiros com quem acasalam. Chegam a comer 25 parceiros por dia!

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Todas as aranhas so venenosas at certo ponto, mas apenas algumas so perigosas para os humanos. As aranhas armadeiras so agressivas e quando se sentem ameaadas, apiam-se nos dois pares de pernas traseiras, erguem o restante do corpo e armam o ataque. Elas so muito rpidas e agressivas e o seu veneno tem ao neurotxica e cardiotxica. A picada da aranha armadeira causa dores intensas, dificilmente suportadas, por vezes intolerveis. A dor localiza-se, mas quase sempre irradia-se e dura muitas horas e at mais de um dia. A vtima sente o corao bater apressado (taquicardia), queda da temperatura, calafrios, suores profusos, perturbaes visuais, hipersensibilidade ao tato, convulses, aumento de secrees, vertigens, angstias precordial, profundo abatimento, finalizando, muitas vezes, tal quadro pela morte. Quando a quantidade de veneno inoculada pequena no se manifestam os sintomas com grande intensidade. As chamadas aranha-caranguejeiras possuem plos urticantes que, em contato com a pele humana, podem provocar irritao local. As Tarntulas tm o corpo dividido em dois (nenhuma das partes considerada a cabea). por isso que elas precisam de 8 olhos. Sem uma cabea que possam rodar, os 8 olhos ajudam-na a ver em todas as direes. A maior parte das pessoas pensa que as Tarntulas so animais perigosos. De fato, no h registro de alguma morte causada por uma Tarntula em toda a histria. O veneno das Tarntulas semelhante ao das abelhas. A aranha no se deixa prender na viscosidade da sua prpria teia, porque se acha protegida por um induto oleoso, mas este induto no segregado pelas suas patas, como se pensou. Trata-se de uma secreo das glndulas salivares. A aranha, introduz as patas na boca e as cobre do induto oleoso e depois unta as partes do corpo suscetveis de entrar em contato com a teia. Para apanhar a presa, as aranhas fiandeiras conseguem tecer fios finos ou grossos. Alm disso, eles podem ser pegajosos como a cola e escorregadios como uma camada de gelo. A teia de aranha to forte que a prpria aranha teria de ter 50 mil vezes o seu tamanho para conseguir rasgar a teia. As mudanas de pele sucedem-se, em nmero varivel, na dependncia da vida da aranha, mas so, em mdia de cinco a sete. A aranha-cuspideira imobiliza os insetos lanando sobre eles uma substncia pegajosa, que mantm a presa fixa no cho. Quando da asceno do monte Everest, at 5.300 metros as aranhas mostravam-se numerosas, mas ainda a 7.000 metros foi encontrada uma destas criaturas.

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Cientistas Australianos identificaram uma espcie de aranhas bebs que arrancam os membros da progenitora e alimentam-se deles durante algumas semanas. Eles acreditam que este sacrifcio materno previne as crias de se comerem umas s outras. Existe uma espcie de aranha que, para realizar a cpula, ele oferece o seu abdmen para a fmea comer, e enquanto ela se farta, ele aproveita para a cpula. Geralmente morrem, a no ser que sejam rpidas e a fmea no coma todo o seu abdmen. As aranhas saltadoras costumam saltar para cima das costas das outras aranhas e comem-nas assim. O rgo sexual da aranha macho est localizado no final de uma de suas patinhas. As perseguir uma presa, a aranha-papa-moscas salta at 50 vezes mais do que o comprimento do seu corpo. Alm de serem exmias saltadoras, elas tm um sentido de direo muito preciso. Em geral, elas se aproximam da presa sem fazer nenhum barulho e quando esto cerca de 30 centmetros de distncia do um salto gigantesco, caindo sobre o inseto ou outro animal. A aranha Pisaura mirabilis citada pelos autores no s pelo desvelo maternal, mas por ser grandemente interesseira. Realmente assim se revela por ocasio do casamento, pois se o macho, ao se aproximar, no trouxer, um presente (uma mosca por exemplo) nada feito. O macho que v cantar noutra freguesia. Os olhos das aranhas, ao contrrio do dos insetos, no so facetados e sim simples. O material mais resistente criado pela natureza a teia de aranha. Um fio de teia de aranha com a espessura de um centmetro mais forte que um cabo de ferro com a mesma espessura. Os peritos sugerem que um cabo de teia de aranha com a espessura de um lpis era capaz de parar um Boeing 747 em pleno voo. A aranha-de-alapo uma espcie caadora, mas no costuma sair procura do alimento, como ocorre com muitas outras. Para apanhar a presa, ela se utiliza de uma armadilha: esconde-se num buraco, cuja entrada coberta com uma teia; quando o inseto se aproxima do local, ela aparece de surpresa e pronta para atac-lo. As aranhas possuem a faculdade da regenerao, quer dizer que quando perdem um membro, ou este se gasta ou se fratura, quando da prxima mudana de pele o rgo se regenera, por vezes, em parte, para na segunda ecdise se apresentar ento integral. Quando se trata de uma perna inteira (trocnter, fmur, patela, tbia e tarsos) s na terceira ecdise que a recomposio regenerativa se mostra integral. A fbrica de seda que cada aranha tem em si produz material de primeira, j que tal seda o mais resistente tecido que existe, na opinio dos tcnicos. Atualmente, entretanto, registra-se o aproveitamento do fio de seda da aranha para fins tcnicos. Os fabricantes de instrumentos ticos, especialmente de visores para artilharia, tinham necessidade de fibras finas e resistentes. Surgiu assim a idia de se usar a seda segregada por uma aranha que vive nas rvores, no sul dos Estados Unidos.

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As experincias foram coroadas de xito e desde ento as referidas aranhas so fornecedoras da preciosa fibra animal, cuja importncia na arte da guerra extraordinria porque a preciso do tiro depende destes visores. Mais uma vez se verifica que os homens precisam dos animais que o cercam e que estes deles no aprecisam para nada, e que bem melhor seria at que no tivessem surgido no cenrio da Terra. Como a aranha constri a teia?: A aranha fixa uma cercadura num suporte, por meio de um lquido viscoso que segregado por glndulas situadas debaixo de seu abdome e que endurece ao entrar em contato com o ar. Tece fios em raios e depois uma espiral, enrolada do centro para fora. Por fim, percorre o caminho inverso, a fim de fazer uma fina espiral fechada e aderente, destruindo a primeira, da qual s conserva as primeiras espiras centrais, que asseguram a rigidez do conjunto. A aranha fica ligada teia por um fio e quando um inseto cai na armadilha, a aranha percebe pela vibrao. Por que a aranha no fica presa em sua teia?: H duas explicaes para o fato de a aranha no ficar presa na prpria teia. A primeira, que a cola em que ficam grudados os insetos colocada em apenas alguns fios. A aranha seria capaz de distinguir os fios "secos" e andar somente sobre esses. Outra justificativa que elas produzem uma secreo, como se fosse um leo, que faz com que elas possam andar sobre os fios de seda. A teia da aranha tem vrias funes: serve de refgio, permite a captura de alimentos e ajuda na fixao dos casulos. Segundo a professora de zoologia Rosa de Lima Silva Mello, "a teia de aranha o resultado do trabalho que esse animal realiza utilizando um lquido fabricado por glndulas que se localizam dentro do abdmen". As aranhas possuem estruturas na parte posterior do seu corpo chamadas de fiandeiras, por onde expelido esse lquido, que endurece em contato com o ar, formando os fios da teia. Todas as glndulas secretam esse lquido, mas os fios de cada aranha uma diferem quanto consistncia e propsito devido a outras secrees que cada glndula produz. Arquitetas aracndeas: Para construir sua teia, a aranha usa vrias glndulas que produzem diferentes espessuras de fios do tipo seco ou adesivo. Para comear, ela faz um longo e fino fio que levado pelo vento at que sua extremidade grude em uma superfcie. Depois, o aracndeo caminha sobre ele, indo e voltando vrias vezes enquanto o refora at que esteja bastante firme. Enfim, ela vai at o meio da linha e puxa outra fibra para baixo, grudando em algo e formando uma espcie de Y. Essas trs linhas que se formam so a base da teia. A partir delas, sero tecidos outros fios que formaro raios semelhantes aos de uma roda de bicicleta. Sobre eles, ser construda a espiral, marca registrada desses artrpodes, feita de fios viscosos especialmente preparados para a captura das presas. Quando o refgio da aranha feito fora da teia, ela deixa um caminho limpo, como dois raios sem aspiral ou feitos de teia seca, ligando o centro da armadilha ao esconderijo, de onde pode sentir a vibrao das fibras e saber o tamanho da presa, caminhando ento tranqilamente pra busc-la. Por que as aranhas encolhem as pernas quando morrem: Trata-se de um processo chamado rigor mortis, que se desenvolve em todos os seres vivos que passam desta para melhor, inclusive em ns, humanos. Com as particularidades de cada espcie, claro. O rigor mortis causa uma contrao generalizada no organismo por causa do acmulo de clcio nas clulas dos msculos. No caso das aranhas, os msculos, que passam por dentro do exoesqueleto, ao se contrarem, provocam o encolhimento das suas oito pernas. "O mesmo ocorre com os demais artrpodes, como o escorpio. Alm disso, as articulaes se enrijecem e, se tentarmos esticar a perna, ela se quebra", explica o zologo Pedro Gnaspini, do Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo.

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Por que aranhas machos morrem depois do sexo?: O motivo depende da espcie e no demais lembrar que isso no acontece com todas elas. "H cerca de 35 mil espcies de aranha e o comportamento de muitas ainda desconhecido", diz Irene Knysak, diretora do laboratrio de artrpodes do Instituto Butantan. A caranguejeira, por exemplo, pode concluir a cpula com a eliminao do macho para servi-lo, 60 dias depois, aos filhotes recm-nascidos. Sim, durante o primeiro banquete de suas vidas os pequenos empanturram-se com o prprio pai. J a viva-negra, coitada, pegou fama injustamente. Se o sexo muitas vezes leva seu escolhido ao ltimo suspiro, afirma Irene, por uma questo acidental: o rgo reprodutor dele pode cair quando arrancado rapidamente de dentro da fmea. Em seguida vem a perda excessiva de hemolinfa (equivalente ao nosso sangue) e a morte. A fmea da Argiope aurantia tambm seria inocente, de acordo com pesquisadores das universidades de Concrdia (Canad) e Califrnia (EUA). H suspeitas de que o macho se suicide durante a cpula, pois fica entalado na fmea, formando assim um tipo de cinto de castidade e evitando que outros gals interfiram na sua ninhada. Seus rivais no poupam esforos para remov-lo, mas so raros os que obtm sucesso.

7.2. ESCORPIES

Os escorpies so dos animais mais antigos que existem na Terra. Quase tudo neles diferente: o modo de atacar as vtimas, de comer, de reproduzir-se. Seu veneno poderoso, mas poucos dispem dele em quantidade suficiente para matar um homem. Os cientistas fixam o surgimento dos mais longnquos antepassados do homem em algum ponto h 1 milho de anos; sendo assim, escorpies so pelo menos quatrocentas vezes mais antigos. Eles j passaram por sucessivas catstrofes planetrias - perodos glaciais, vulcanismos intensos, inundaes de continentes inteiros. Passaram por tudo airosamente, e a esto, belos e fagueiros, dando nome a uma constelao da Via Lctea, e at reverenciados em alguns ramos do misticismo, como por exemplo a Astrologia. No toa que muitos cientistas chegam a acreditar que, na hiptese de uma catstrofe nuclear, suficientemente devastadora para inviabilizar as formas de vida mais sofisticadas, os escorpies seriam uns dos raros sobreviventes. Continuariam a vagar sobre a terra calcinada (para eles verdadeiro paraso) num estranho paradoxo: encarados pelo homem como smbolo da morte, seriam ento os nicos representantes da vida no planeta.

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Uma velha estria conta que os escorpies ao serem submetidos a uma situao de morte iminente lanam o prprio ferro sobre o corpo, cometendo suicdio. O exemplo citado quando se fala no assunto o do crculo de fogo, que se feito em volta do aracndeo faz com ele entre em desespero e se mate. Porm, segundo estudiosos do assunto, se exposto ao tal crculo, o pequeno bichinho fica agitado com a elevao da temperatura a sua volta, perdendo o controle sobre a cauda (Metassoma) e dando a impresso de que tenta finc-la em si. Porm o bito d-se pelo mesmo motivo que aconteceria com outros seres vivos, a alta temperatura que causa alteraes fatais no seu organismo. Escorpies da Amaznia cuja picada provoca choques eltricos no so mito. Pesquisadores da Universidade do Par localizaram o escorpio em Santarm e Ituiutaba. Durante 24 horas aps a picada, a vtima sofre espasmos musculares generalizados, como se tivesse enfiado os dedos em uma tomada de 220 volts. Alguns escorpies tem veneno suficiente para afetar animais grandes, como o homem, por exemplo. Esse veneno uma perigosa neurotoxina que, dependendo da quantidade inoculada no corpo da vtima, pode ser fatal. Para os acidentados por esses escorpies, a dor lancinante. Tremores incontrolveis e um tpico andar cambaleante so o prenncio de uma morte que s vai chegar depois de muito sofrimento. O corpo se recobre de suores frios, a face se torna arroxeada e acontecem, ento, as derradeiras convulses. Mas tambm no o caso de exagerar o perigo: das 1.500 espcies de escorpies, apenas vinte produzem o veneno em quantidade suficiente para provocar a morte de um homem adulto. Ainda assim, o desenvovlvimento do processo depender sempre das condies de sade da vtima e da capacidade do organismo de resistir s toxinas. Isso faz com que esses raros escorpies sejam especialmente perigosos para as crianas e idosos. Os escorpies comem pouco e suportam, como as experincias em cativeiro demonstraram, jejuns de meses e at de um ano. Os escorpies que podem causar perigo para o ser humano no Brasil so o Tityus bahiensis ou escorpio marrom e o Tityus serrulatus ou escorpio amarelo. So os escorpies criaturas insociais e por isso cada qual cuida de si e vive s. Raramente encontramos dois juntos, porque, se caso estiverem com fome, logo o mais forte comer o companheiro. Com fome brigam uns com os outros e se entredevoram. Bem alimentados podem viver s centenas uns com os outros sem perigo. Unidos pelas pinas, macho e fmea executam uma espcie de dana nupcial, movimentando-se para a frente e para trs. Aps o acasalamento, as fmeas frequentemente devoram os machos. O Androctomus Australis, da Tunsia, responsvel por 80% das picadas e 90% das mortes por picadas de escorpio no Norte da frica.

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