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AMOR ACCIDENTAL

Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller
Derechos de propiedad literaria: Los personajes que aparecen en esta historia son de mi propia creacin y poseo el derechos de propiedad literaria a ellos 1998 B L Miller. No redistribuya o copie esta historia a cualquier sitio. Los eslabones se permiten tan largo cuando le hacen aclarar que la historia se aloja en mi sitio. Cualquiera cuestiona o pueden dirigirse comentarios a m a blmillerstories@aol.com
Situaciones adultas: Esta historia contiene escenas explcitas de dos mujeres que hacen el amor a nosotros. Si esto lo ofende, no deberia estar leyendo ninguna de mis historias. Espero que lo disfrute. B L

Captulo 1
Rose Grayson se subi el cierre de su sudadera azul marino y baj la capucha sobre su cabeza. El cordn que normalmente lo habra mantenido en su sitio haba sido quitado mucho antes de que la comprara en el almacn de descuento. No tena duda de que la primera rfaga del viento fro penetrante lo sacara de su cabeza pero por el momento, esto era lo mejor que poda hacer. Mir en la intensa iluminacin del estacionamiento del Money Slasher, el gran supermercado en el que trabajaba a media jornada. Haba esperado estar a tiempo completo ya, pero con la economa de la manera que estaba, los trabajos de tiempo completo eran difciles de obtenerse. El loco horario que le asignaron le haca imposible conseguir otro trabajo de media jornada para completar el hueco y Rose no poda correr el riesgo de dejarlo. Haba tardado semanas en conseguir el ingreso a los almacenes de Albany solo para conseguir este trabajo. Como el meteorlogo haba pronosticado, los pequeos copos haban estado cayendo cuando ella comenz su turno. Ahora estaba soplando una fuerte ventisca y un pie de nieve haba cado interminable a la vista. Rose baj la mirada en sus rados tenis y gimi. sta era la peor parte de tomar un trabajo a dos millas de su apartamento. La larga caminata a casa garantizaba que sus pies estaran congelados, por no mencionar el resto de su cuerpo. A veces era bastante afortunada al conseguir que Kim, la encargada del almacn, le llevara a casa pero no esta noche Kim habia terminado su turno hacia una hora y de ninguna manera Rose le hubiera pedido que la esperara. Respir profundamente, meti su cabello rubio rojizo dentro de la capucha, doblndola haca adelante, y sali al implacable clima.

*****
Vernica Cartwright ech un vistazo en su reloj con diamantes por dcima vez en una hora. De todas las miserables noches tena que hacer una aparicin en Sam's, la casa del marisco que haca tambin de lugar para las reuniones sociales de los ricos y poderosos de Albany. Cualquier noche uno podra ir all y ver al gobernador, a senadores de estado, y gente comn que deseaba gastar cientos de dlares en una cena. El maitre saba quin era quin y los sentaba como corresponda. Nunca sentaria a alguien como Vernica, quien encabezaba una de las ms grandes familias que posea corporaciones en el rea, cerca de alguien quien incluso no posea su propia casa. A Vernica no le gustaba ir all, a pesar del prestigio mundial de su cocina. Esta noche, sin embargo, tuvo poca alternativa. Mark Grace, el Zoning Board of Appeals Commisioner, peleaba una peticin de cambio de zona y haba acudido a ella para alisar sus arrugadas plumas y para conseguir que la negociacin pujara. Sus primos llevaban una pequea ramificacin de la corporacin familiar, Cartwright Car Washes. Era un negocio pequeo, en trminos de los ingresos que traa a la familia, pero enorme a los ojos del pblico, especialmente con los treinta tneles de lavado de autos sobre el rea y los numerosos anuncios de televisin. "Consiga su auto lavado adecuadamente en Cartwrights" era un muy

acertado slogan, y haca mucho tiempo, financieramente hablando, que el nombre de los varones de la familia era una noticia de casa. John y Frank, los primos a cargo del servicio de lavados de autos, deseaban construir uno nuevo en la esquina de Lake y State Streets. Era una primordial localizacin en un rea predominantemente residencial. Incluso queran, por ahora, comprar la parte de la esquina del almacn que haba estado previamente all y las casas adyacentes en espera de conseguir la transicin. Ahora el comisionado Grace estaba cuestionando la destruccin de tres "magnficos antiguos edificios" de Albany para poner otro "estpido auto lavado". Las reuniones y negociaciones no funcionaron, ofertas de grandes donaciones cvicas no funcionaron, incluso los sobornos fallaron. Y cuando los hermanos haban agotado todas sus ideas y an no podan dominarlo, acudieron a Vernica para poner las cosas correctas. El comisionado salt en la oportunidad de encontrarse con una de las mujeres ms elegibles de la ciudad e insisti en cenar esa noche. As que como resultado ella tuvo que salir de su agradable hogar en medio de una de las peores ventiscas golpeando la ciudad desde hacia aos, para venir y cenar con el comisionado para que les autorizara la transicin. Era una situacin para negociar y Vernica estaba acostumbrada a esto. El nico problema era que Grace quera ms que buena voluntad de la belleza de cabello oscuro que diriga Cartwright Corporation. Debido a su insistencia en que ellos se encontraran esa noche, no haba habido oportunidad de hacer la reserva de mesa. Para casi cualquier persona, habra significado no entrar a la prestigiosa casa de la ostra. Pero para Vernica, el maitre los coloc en el bar, mientras desesperadamente intentaba encontrar un lugar para la presidente de Cartwright Corporation y su invitado. Durante la espera, la mujer de azules ojos sufra teniendo que escuchar los clamores poco recortados de un hombre que le deca todo sobre sus ttulos y lo inteligente que l era y cmo ella debera realmente considerar pasar ms tiempo con el. La nica parte buena de la noche haba sido el constante rellenar de su copa de vino con el ms fino de la cosecha por parte del camarero. Por lo menos haba podido gozar de un buen vino mientras le escuchaba. Ahora una hora y media ms tarde, estaban sentados en su mesa, tomando una cena que fue servida apenas pocos minutos antes. "Vernica... usted sabe ese es un nombre tan bonito. Un nombre bonito para una bella dama," Mark extendi su tenedor para robar un pedazo de langosta de su plato. "No entiendo por qu usted cree que un rea con tal clase y belleza necesita un autolavado. Puede usted imaginar todo el trfico que atravesara por all? Interrumpiendo a la gente mientras ellos estn durmiendo, disturbndolos con todo el fuerte ruido que esas mquinas hacen." Su tenedor encontr otro pedazo de langosta, el resto de la cola. "Seguramente usted no deseara uno de esos justo al lado de su puerta, no es as?" Los azules ojos se deslumbraron en la mejor parte de su langosta que haca su camino dentro de la boca de alguien ms. Haba sido corts y agradable toda la noche y ahora era tiempo de ensear al pequeo hombre una leccin. Limpi sus labios con la servilleta de lino. "El autolavado est nicamente abierto de ocho de la maana a diez de la noche. Estoy segura que a nadie se le despertar y se le estar molestando, y si usted roba un pedazo ms de comida de mi plato yo voy a apualar su mano con este tenedor, me explico claramente?" Dijo llanamente mientras que llevaba la copa de vino a sus labios. "Ahora usted y yo, ambos sabemos que en esas calles hay mucho trfico, y seguro que a los residentes les gustar la idea de que un autolavado llegue a su rea, y esto tambin significa diez trabajos ms a la comunidad. Qu piensa que sucedera en las prximas elecciones si apoyamos a los Demcratas y les damos esta pequea pieza de informacin? Qu bueno sera su nombramiento si el nuevo alcalde decide limpiar la casa?" "Ahora usted est justo exhalando humo, Srta. Cartwright," l dijo, recostndose y encendiendo un cigarro. Fumar por supuesto estaba prohibido en esa seccin del restaurante pero Mark crea que su posicin lo pona por encima de lo que l consideraba era una tonta ley. "Los Cartwrights siempre han apoyado a los republicanos, todo el mundo lo sabe." l tom otra calada de su cigarrillo, el humo cosquille la nariz de Vernica. "De verdad?" Ella vaci su copa y la pos en el mantel de lino de la mesa, reprimiendo una

sonrisa en el pensamiento de la bomba que estaba a punto de poner en el desgraciado comisionado. "Djeme decirle algo, Sr. Grace. Los Cartwrights han financiado a ms de un demcrata durante aos y ahora que yo estoy a cargo, hay ms cada vez." Sus azules ojos taladraron en los de el cuando se inclin y tom el cigarro de su mano, hundindolo profundamente en su cangrejo relleno. "sta transicin no significa nada para m excepto conseguir a mis primos fuera de mi espalda. Su posicin no significa nada para m. Pagara cientos de miles en la siguiente eleccin si significara sacarlo de la oficina y poner a alguien que viera que el trabajo es ms importante que el poder de representar, as que usted necesita tomar una decisin. Puede ser el buen individuo que trajo diez trabajos para el rea o puede ser el idiota que consigui ser votado para salir de la oficina, la decisin es suya." Vernica haba ya determinando que pronto habra un nuevo comisionado. "Creo que esta reunin termin. Espero que haya disfrutado mi cena." En su sobresaltada mirada agreg, "Qu? Usted pens iba a tener suerte esta noche, Sr. Grace?" Sus ojos le miraron rpidamente una vez. "Lo siento. No duermo con perros. Nunca se sabe cundo pueden tener pulgas." Recogi su maletn y sali en grandes pasos, dejando al enojado pero arrinconado comisionado con slo una difcil posicin y la cuenta.

*****
Rose cruz la calle y entr en el parque Washington, un gigantesco lugar en el centro de la ciudad. El parque estaba cerrado al oscurecer cada noche debido al crimen y al crucero que pasaba por all. Normalmente Rose lo habra rodeado pero eso significaba seis cuadras adicionales fuera de su camino y con el alarido del viento y el agresivo fro, la ruta ms directa a casa era necesaria. En las cinco cuadras de camino del supermercado al borde del parque, las orejas de Rose estaban rojas como la remolacha por el fro y su nariz haba comenzado ya a moquear. No poda sentir los dedos de sus pies y los bolsillos de su sudadera no hacan nada para proteger sus dedos. Decidiendo que la falta de huellas en la nieve y la temperatura bajo cero era seguro, Rose camin fatigosamente ms all de la enorme estatua de Moses que marcaba la entrada y la nieve cubra la seal que adverta contra estar en el parque en la noche. El feroz viento se negaba en permitirle mantener su capucha puesta y su cabello hasta los hombros ondeaba libremente sobre su cara. Su cuerpo temblaba ferozmente y todo en lo que ella poda pensar era llegar a casa y hundirse en un agradable bao caliente. Estaba a medio camino a travs del parque y dentro de la vista de Madison Avenue cuando los oy acercarse, sus rpidas pisadas cruzando la nieve bajo sus pies. "Bien bien bien, qu tenemos aqu?" Gir su cabeza para ver como cuatro hombres se le acercaban rpidamente, no corrian pero asegurndose de caminar muy rpido. "Vamos dulzura, tenemos algo detente ya." "S, por qu no vienes a una fiesta con nosotros?" El intenso fro haca que sus piernas se sintieran como el plomo pero la idea de ser pillada a la mitad del oscuro parque por los cuatro hombres pona nueva vida en sus pasos. Intent ignorarlos y continuar en su camino pero los hombres continuaron siguindola. "Vamos perra, deja a Danny tener algo de diversin," el ms cercano dijo, provocando que el corazn de Rose comenzara a palpitar con dolorosa fuerza en su pecho. Tena que salir de all y tena que salir de all ahora mismo. Comenz a correr, ms que tropezando, a travs de la nieve hacia las brillantes luces de Madison Avenue. Vernica despreocupada atravesaba las luces de la durmiente ciudad, en medio del camino el Porshe se deslizaba sobre en la nieve. No era que alguien ms estuviera alrededor a esas horas. Pas de la calle Lark sin pensarlo y maldijo en voz alta. Ahora tendra que ir todo el camino ms all del parque cruzndolo para coger la siguiente calle. No viendo ningn auto delante, pis el pedal de su Porche 911 y lo lanz a toda velocidad. Iba demasiado rpido por la calle cubierta de nieve, especialmente dado que no pareca que los quitanieves hubieran pasado recientemente, pero le daba igual. No era que tuviera que parar pronto en algn momento y todava estaba bajo el lmite fijado, aunque definitivamente ms rpidamente que las condiciones de las calles dictaban. El cruce siguiente estaba por lo menos a media milla. De

repente un destello de azul y oro apareci delante de ella, una figura sali corriendo de entre los automviles estacionados. Vernica coloc ambos pies en los frenos y dio un tirn duramente al volante hacia la izquierda pero no hubo tiempo. La nieve no le dio ninguna traccin y un escalofriante silencio llen el aire mientras vi como el frente bajo del Porsche golpeaba al peatn y lanzaba a la indefensa persona contra el parabrisas. El auto deportivo rojo finalmente se detuvo varios autos ms adelante y el cuerpo desecho cay de la capota sobre el suelo cubierto de nieve. Durante varios segundos Vernica no pudo hacer nada sino agarrar el volante y mirar fijamente la telaraa que ahora constitua su parabrisas, mientras que su corazn palpitaba con fuerza despiadada. La realidad de lo que haba sucedido finalmente penetr en su mente y con las manos temblorosas abri la puerta. Ech un vistazo rpidamente por si haba algn testigo pero a las 12:30 a.m., pero era martes por la noche y todo el mundo estaba en cama. Nunca vio a la pandilla de criminales que haban estado persiguiendo a la vctima darse la vuelta y escabullirse nuevamente dentro de la oscuridad del parque. La sangre estaba ya comenzando a juntarse en el suelo debajo del cuerpo, aunque el extremo fro haca el flujo mucho menor que el que pudiera normalmente haber sido. Vernica se arrodill junto a la desplomada forma y con su mano enguantada gir a la vctima al otro lado. Jade cuando vio la maltratada cara de una joven mujer. "Oh mi dios." Un destello verde justo en el borde de su visin caus que la mujer de cabello oscuro girara y buscara. Era el reflejo de un semforo. Ech un vistazo sobre el cruce Avenida New Sclotand. Estaba solamente a tres calles del centro mdico. Abri rpidamente la puerta del pasajero y tir de la palanca que reclinaba el asiento. Vernica saba que la mejor cosa era intentar inmovilizar a la mujer pero no haba alguna manera que pudiera hacer eso en ese momento y el charco de sangre estaba continuamente creciendo. El hospital estaba demasiado cerca para pensar en llamar a una ambulancia y perder preciados minutos. La decisin fue tomada, Vernica desliz sus brazos debajo de los hombros de la inconsciente mujer y la arrastr al coche. Menos de un minuto ms tarde estaban corriendo hacia el centro mdico. Mientras conduca marc a "emergencia" un pensamiento se le ocurri a la magnate corporativa. No slo haba estado corriendo velozmente y golpeado a esta mujer sino que si un polica decida hacerle la prueba del alcoholmetro no habra manera alguna que pudiera pasarlo, no despus de todo el vino que haba consumido en Sam's solo un rato antes. Gir el auto a la derecha en el ltimo momento y gir en el que era el espacio del estacionamiento de los cirujanos. En la oscuridad con solamente la parte trasera del Porche proyectndose, nadie la cuestionara por que estaba estacionada all. Sali del auto y camin hacia la entrada de emergencias, intentando desesperadamente pensar en qu hacer. La respuesta vino a cuando distingui una camilla colocada justo en el interior de las puertas de cristal. Vernica agarr la camilla y la empuj haca su auto. Las horas pasadas en su gimnasio privado hicieron que levantara fcilmente a la inconsciente mujer arriba sobre la camilla. Durante la transferencia, una pequea cartera deportiva cay del bolsillo trasero de la vctima y aterriz en suelo cubierto de nieve. Vernica la recogi, metindola en su chaqueta de piel, y corri tan rpidamente como poda mientras empujaba la camilla haca la entrada de emergencia. "Necesito algo de ayuda aqu! Esta mujer fue golpeada por un auto!" Grit tan pronto como las puertas internas se deslizaron abrindose. La enfermera a cargo y el interno de la noche corrieron al otro lado de la camilla para comenzar las pruebas. "Tenemos lesiones mltiples, comprobaremos el tablero y veremos a quin llamar para OR." El rubio doctor dijo. Un recepcionista se fue inmediatamente a buscar al cirujano y llamar por ayuda mientras la enfermera comenz a tomar la presin arterial de la inconsciente mujer. Apartndose del camino, Vernica mir con horror cuando el doctor cort la chaqueta y las ropas de la joven mujer quitndolas de su cuerpo. Todo pareca estar cubierto con sangre, especialmente los pantalones. Un viejo doctor lleg al lugar, su cabello despeinado del sueo. "Qu tenemos?" "Golpe y fuga. Se compone de fracturas de ambas tibias y perons, Doctor Maise", el joven doctor explic. "Probables lesiones internas tambin. Quienquiera que la golpe iba rpidamente."

"Haga que ellos preparen OR 2. El tipo de sangre y anlisis para coincidir seis unidades de sangre y busquen a los doctores Gannon y Marks para operar." El resto de la conversacin fue perdida por Vernica cuando puso las manos en sus bolsillos y sinti la fra cartera metida adentro. Abri la delgada cartera, sorprendida en la carencia del contenido. No haba fotos, ninguna tarjeta de crdito, incluso ninguna licencia de conductor. Una tarjeta azul de la biblioteca identificaba a la vctima como Rose Grayson y deca su direccin como calle Morris. Una tarjeta de Seguridad Social y una tarjeta de una cuenta en efectivo de Money Slasher eran las nicas otras partes de su identificacin. Abri el compartimiento del velcro adentro y encontr dos boletos de autobs, una llave de casa, y doce centavos. No haba nada ms. Bien, por lo menos tenan un nombre y direccin para avisar, pens mientras camin haca el escritorio de la enfermera a cargo. Cuando se acerc, oy a dos mujeres detrs del escritorio hablando. "Parece una indigente para m. Regstrala como Jane Doe... Djame ver..." Arrastr los papeles sobre el escritorio. "... nmero 77. Una vez que ella est fuera de peligro la trasladaran al Memorial de todos modos." "Disculpe," Vernica interrumpi. "Ella fue golpeada por un auto y gravemente lesionada. Por qu ellos la trasladarn a otro hospital?" "Mire Srta", dijo la enfermera a cargo, que en su placa simplemente se lea seora Garrison. "Este hospital est por mandato del estado de New York para proporcionar todo al que venga aqu que necesite asistencia mdica urgentemente. Una vez que no corran peligro de morir por sus lesiones, tenemos que trasladarlos a otro hospital que no han llenado su requerimientos para los indigentes." "Requerimientos para los indigentes?" "Nosotros estamos requeridos a proporcionar el cuidado completo para cierto nmero de indigentes, en no estimar el costo de cada ao. Ya hemos cubierto este requisito. Es obvio que ella no tiene dinero y muy probablemente ningn seguro. Ahora la estn llevando a ciruga, intervencin quirrgica que probablemente nunca pagar. Este hospital no funciona solo de buenas intenciones. Si no tiene capacidad para pagar, ser trasladada al Memorial. No han cumplido sus obligaciones este ao." La mujer de cabello oscuro entenda las implicaciones... si no se tena ningn seguro, no permanecera en el mejor centro mdico de la regin. "Pero ella tiene seguro," Vernica dej escapar, su decisin tomada. "Quiero decir... la conozco. Es empleada ma." "Ella tiene seguro?" La enfermera Garrison pregunt incrdula. "Srta., estamos a veinte bajo cero all afuera con el viento helado. Estaba corriendo por ah con una primaveral chaqueta que pareca que fue tomada de la basura. El fraude del seguro es un crimen en Nueva York. Dnde est su tarjeta del seguro?" "No, estoy dicindole a usted que ella tiene seguro. Mire," Vernica meti su mano dentro de su chaqueta y sac su pequea cartera de tarjetas de visita. "Soy Vernica Cartwright, presidenta y CEO de Cartwright Corporation." Rpidamente baj la mirada a la tarjeta de la biblioteca en su mano. "La Srta. Grayson acaba de comenzar a trabajar para nosotros. No ha habido tiempo para que ellos expidan su tarjeta pero juro que ella tiene seguro a travs de mi compaa. Ahora hay algn formulario o algo que tenga que firmar para autorizar esto?" Ahora se daba cuenta que pudo haber incurrido en una equivocacin, la enfermera a cargo dio marcha atrs. Ella estir su brazo y agarr uno de varios sujetapapeles ya instalados con una pluma inmovible y formas mltiples. "Llene las secciones del uno al diez dentro de sus posibilidades. Usted sabe como entrar en contacto con sus familiares?" "Uh, no... estoy segura que la informacin est en la oficina en alguna parte. Puedo llamar para eso maana."

"Bien." La enfermera volte para dirigirse a su compaera de trabajo. "Cambia la tabla para Jane Doe77. Su nombre es..." Mir de nuevo a la alta mujer inquisidoramente. "Rose Grayson." "Rose Grayson," la enfermera Garrison repiti, como si la enfermera ms joven no lo hubiera odo la primera vez. Vernica se alej del escritorio de recepcin y se desplom en una de las sillas de vinilo anaranjadas para completar la poca informacin que saba e instalarse para la larga espera.

*****
Durante las tres horas de ciruga Vernica estaba muy preocupada. No haba tenido noticias de la joven mujer que haba golpeado y la falta de conocimiento pona los nervios de la ejecutiva en el borde. Y si muri? Vernica se estremeci en el pensamiento. Entonces otro pensamiento lleg a su mente. La luz del da llegara pronto y el dao obvio en el frente de su auto sera evidente. Evidentemente significara preguntas, preguntas que no quera contestar. Camin al telfono pblico. La mujer que siempre conceda favores ahora necesitaba uno. Vernica marc el familiar nmero. En el tercer timbrazo, una voz masculina llena de sueo contest. "T, es mejor que tengas una buena razn de mierda para despertarme." "Frank, soy Ronnie." "Ronnie?" El tono cambi inmediatamente. "Hey Cuz, qu pasa?" "Yo necesito..." trag. "Necesito un favor." "Tu conseguiste que ese idiota concediera la transicin?" "Eso est en la bolsa. Escucha Frank, esto es importante." Oy el sonido de un encendedor cuando su primo encendi un cigarro en un intento de despertarse completamente. "Necesito que vengas a recoger mi auto y me dejes otro." "Desde cuando me convert en tu servicio privado de remolque de coches?" "Desde que tuve que pasar una noche afianzando tu trasero saliendo con esa imbcil de Grace," gru. "Est en el estacionamiento de emergencias en el Centro Mdico de Albany. Coloca el otro auto en el estacionamiento general y treme las llaves a la sala de espera de emergencias. Frank, tienes que hacer esto ahora. No puedo esperar hasta maana." Saba que el costo de pedir el favor compensara mucho el actual favor pero a veces era justo la manera que deba ser. Por lo menos saba a quin avisar cuando necesitaba hacer algo discretamente. Su primo preferido no era nada si no cuidadoso. "Sala de emergencias? Ronnie, tu ests bien?" "Calma, Frank. Despertars a Agnes. S, estoy muy bien, solo muy conmocionada." Mir en su reloj. "Realmente necesito que vengas aqu y te lleves el auto." "Est tu auto manejable o lo envolviste alrededor de un rbol?" "El parabrisas y el frente estn echo aicos. Tu mejor lo conduces un par de calles y despus lo pones en una gra." "Caramba, no pides mucho, no es as? Sabes que tendr que conseguir a John para ayudarme? No puedo conducir una gra y un auto de repuesto." "Pon el repuesto en la gra, entonces no necesitars otro conductor, solo haz esto ahora." Colg y volvi a la silla que haba estado haciendo su trasero incmodo por las ltimas tres horas. Recogi la revista del cuarto mes de People y haba justo empezado a hojearla cuando

el Doctor Maise entr en el cuarto. "Grayson. Hay alguien aqu para Grayson?" l pregunt en voz alta, aunque Vernica era la nica persona en el cuarto. "Aqu." Se levant rpidamente. "Cmo est ella?" "Tan bien como puede estar en su estado, supongo. Est descansando ahora. Es usted familiar?" "Uh... no, soy su jefa." "Oh... pudo usted ponerse en contacto con su familia ya?" "No todava. Mi secretaria est trabajando en eso," minti. "Cmo est?" "Bien, ambas piernas estaban seriamente fracturadas y haba una muy fina fractura en su crneo, muy probablemente al golpearse con el coche. Con excepcin de raspones y un corte profundo en su cara que requiri varias puntadas, no haba mucho ms. Ninguna lesin interna de todos modos. Ella vivir, pero pasar un buen tiempo antes de que pueda volver a trabajar, estoy seguro." l se quit sus lentes y los limpi con la esquina de su chaqueta. "Dira que probablemente unos tres meses para que las piernas se curen, entonces quiz tres a seis meses de terapia fsica." "Oh Dios." Vernica se sent nuevamente, incapaz de creer que en una fraccin de segundo le haba arruinado la vida a alguien ms por quin sabe cuanto tiempo. "Usted vio el accidente?" l pregunt, sacndola de sus pensamientos. "Uh, no, yo no," dijo, rogando que Frank no se hubiera quedado dormido y estuviera en camino con la gra y un auto de repuesto. "Bien, quienquiera que haya sido golpe a esa pobre chica duramente. Probablemente algn borracho que incluso probablemente ni se dio cuenta que la golpe." "Probablemente," repiti. "Bien, si usted me disculpa, necesito ir a vigilarla." l sali de la sala de espera. Lo vi alejarse, entonces se hundi nuevamente en la silla anaranjada. La mujer, Rose, vivira. Suspir aliviada por eso, pero la culpabilidad todava pesaba fuertemente sobre ella. En un breve momento haba destrudo las piernas de la joven mujer, en su mente posiblemente la Srta. Grayson quedara lisiada de por vida.

*****
El cielo segua estando oscuro cuando Vernica cerr los ojos, el cansancio amenazaba reclamarla. Minutos ms tarde ellos se abrieron otra vez cuando su nariz fue atacada por el olor de lejos de demasiada colonia barata. "Cuz." "Hola Frank," dijo con cansancio cuando l se sent en el asiento a su lado. "Te ocupaste de eso?" "Todo hecho," dijo orgullosamente, extendindole un juego de llaves. "Mazda Azul. Tercer nivel, placas del distribuidor. No hay perdida." "Gracias." "Seguro. Siempre feliz de hacerle un favor a mi prima preferida." Sonri, mostrando los dientes que eran demasiado blancos para ser verdaderos. "Y bien, qu hiciste? Golpeaste a alguien?"

"Cllate!" Susurr apretando los dientes, sorprendida de la cantidad de estupidez que su primo pareca poseer. "Lo siento." Levant sus manos en un apaciguador gesto. "Caramba, es t tiempo del mes o algo as?" "Gracias por ocuparte de eso, Frank. Ahora hazme un favor y asegurarte de que el Porsche sea llevado a mi casa. Colcalo en el garaje. Har que Hans vaya y lo arregle." "No entiendo por qu no lo llevas, podras tener a Michael trabajando en el. Sabes que es l propietario..." "Michael posee una representacin de Toyota. Trabaja en autos de veinte y treinta mil dlares, no Porsches. Hans es el mejor mecnico que conozco. Solo asegrate de que est puesto en el garaje, fuera de la vista. Mueve el jeep si necesitas el lugar." "Bien," suspir, sabiendo que nunca ganara la discusin. Ech un vistazo por algo que ocupaba su inters. "Qu es?" Cuestion, mirndolo mordazmente y entonces a la puerta. "Tu no vas a decirme por qu ests aqu o por qu tu auto est todo destrozado, no es as?" "Frank, lo que sucedi a mi auto o por qu estoy aqu, es mi asunto, justo como donde todos los beneficios del autolavado vayan es tu negocio. Lo entiendes?" "Lo entiendo." Saba que era mejor mear lejos de su prima, sabiendo perfectamente bien cmo de voltil ella poda ser a veces. Se levant. "Sabes mi nmero si necesitas algo." "Sip." Abri la revista People y mir a travs de las pginas, eficazmente despidindolo. Esper hasta que sali por la puerta antes de dirigirse a la estacin de enfermeras a preguntar sobre la condicin de la joven mujer.

*****
Vernica sali al deprimente gris de otro da. La nieve haba parado y ahora las calles estaban llenas de gente que intentaba una forma de pasar a travs de la nieve congelada. Meti la mano en su bolsillo y sac la tarjeta de la biblioteca. Morris Street. Intent imaginar donde estaba la calle en referencia al hospital. Seguro que no estaba lejos y que podra encontrarla sin un mapa, Vernica se dirigi hacia el garaje de varios niveles del estacionamiento. El pequeo auto azul estaba estacionado justo donde Frank haba dicho que estara. La mujer de cabello oscuro lanz su maletn en el asiento del pasajero y dobl su largo cuerpo dentro del pequeo espacio del asiento del conductor, agachndose hasta que encontr la palanca que permiti que empujara el asiento atrs de modo que sus rodillas no besaran su barbilla. Tuvo que girar la llave varias veces antes de que el 323 pudiera chisporrotear a la vida. Vernica bombe la gasolina en varias ocasiones hasta que el viejo auto pareca dispuesto a continuar por el mismo. "Frank, tu hijo de perra," jur que le dara una paliza como excusa por el vehculo, lentamente lo sac del estacionamiento y lo dirigi haca la rampa. Vernica tom a la izquierda del garaje del estacionamiento y condujo sobre la avenida New Scotland hacia el parque. Condujo dos calles antes de que la seal de la calle que estaba buscando apareciera. Como pens, Morris Street era de un solo sentido, por supuesto en la direccin contraria del camino que quera ir. Un rpido giro sobre Madison y otro en Knox la puso en el otro extremo de la calle y finalmente pudo subir por la estrecha calle. Morris Street fue una vez el hogar para doctores y familias ricas pero haca mucho que haba cambiado a una calle conocida nicamente por los espordicos conductores que pasaban de largo y las cucarachas que algo ms. Las casas estaban abarrotadas firmemente juntas,

normalmente con menos de un pie entre ellas. Vernica aparc sobre el nico espacio abierto que encontr, no haciendo caso de la salida contra incendios rojo que estaba prominentemente situado sobre la rota acera. Vernica agarr su maletn del asiento al lado y sali del auto. Brevemente pens en cerrar el montn estropeado pero decidi que no vala la pena el esfuerzo. Si un ladrn quera luchar con la cosa estpida para conseguir que funcionara, eso estaba bien para ella. Subi sobre el banco de nieve y ech un vistazo al el nmero de la casa. A la mayora de los edificios les faltaba uno o ambos dgitos pero finalmente encontr el lugar que Rose Grayson llamaba hogar. Vernica subi los desvencijados y resbaladizos escalnes hasta que lleg al exterior de la puerta que conduca al primer y segundo piso de apartamentos. Una mirada a los tres buzones montados en la pared mostr que Rose viva en el apartamento del stano. Sac del pequeo buzn de correo las cartas que haba y dio un paso atrs sobre la plataforma. Maldiciendo en el pensamiento de bajar las escaleras cubiertas de nieve otra vez, la mujer de cabello oscuro puso la enguantada mano sobre el inestable metal del pasamanos y lentamente regres al nivel de la calle. Debajo de las escaleras encontr una puerta que la mayora de su pintura haba desaparecido. Una pequea tarjeta pegada al cristal deca simplemente "Grayson". Vernica golpe varias veces pero no recibi respuesta. Quizs la joven mujer viva sola. Metiendo la mano en su bolsillo, sac la llave de la gastada cartera deportiva y la introdujo en la cerradura montada adentro en la manija de la puerta. Tom algunos intentos pero finalmente la cerradura gir, permitindole a la ejecutiva entrar al pequeo apartamento. Decir que Rose viva en miserable pobreza habra sido amable. El primer cuarto en el que Vernica entr era muy probablemente la sala, aunque nadie habra sabido de los muebles. Una silla de jardn a la que le faltaban varias tiras estaba colocada en el centro del cuarto, libros marcados "Albany Public Library" apilados junto a esta. se era el alcance del mobiliario. Ni un solo cuadro o pster colgaba en las paredes. No era que una docena de cuadros hubiera hecho la diferencia. El yeso viejo, desmigajado haba desaparecido en varios lugares, mostrando las secas salidas tablillas debajo. El techo estaba en un estado similar de deterioro. Las manchas amarillentas por el agua formaban accidentados crculos y en varios lugares este ceda visiblemente. Vernica dud que pasara mucho tiempo antes de que el techo comenzara a derrumbarse. El apartamento estaba extremadamente fro y una rpida comprobacin del termstato demostr por qu. El polvo se haba colocado en el marcador, indicando que la temperatura no haba sido cambiada en bastantes horas. Fue establecido en treinta pero con las rfagas que venan de las viejas ventanas el cuarto se senta ms como diez. Dej su maletn en la desvencijada silla, entonces meti la mano en su bolsillo y sac las dos cartas que haba tomado del buzn de Rose. La primera era nada ms que propaganda postal anunciando que si el nmero ganador igualaba con el que estaba en el sobre que "Inscrito a Grayson" sera el ganador de once millones de dlares. La otra carta era un sobre amarillo de la compaa de luz. Aunque saba que no deba, Vernica desliz una muy manicurada ua bajo la esquina y la abri. Como haba sospechado, era un aviso de desconexin. La meti en la parte trasera de su bolsillo y se dirigi hacia el dormitorio, esperando encontrar una agenda de direcciones o algo que indicara a quin debera avisar que la joven mujer estaba en el hospital. El dormitorio era justo tan revelador como la sala. Una pequea cama estaba empujada contra la pared y una silla plegada serva como un improvisado tocador. Un par de jeans que haca mucho haban visto sus mejores das e igualmente desgastadas sudaderas componan el pequeo apilado de ropas junto con algunos pares de calcetines que parecan ms como queso suizo que calzado. Una minuciosa bsqueda, no que esto tomara mucho esfuerzo, faltaba revelar alguna agenda de direcciones u otros artculos personales. Ni una carta de un amigo, ninguna fotografa, nada que indicara que Rose conoca a alguien... o que alguien conoca a Rose. El cuarto de bao fue solo otra deprimente parada en el recorrido de Vernica. El botiqun contena un casi vaco tubo de desodorante y un aplastado tubo de pasta dental, ambos luciendo el nombre de la marca de Money Slasher. Dos tampones situados en el mueble del retrete junto con un rollo medio vaco de papel de bao. Una gastada toalla estaba cubierta sobre el borde de la tina y tres pares de ropa interior hecha andrajos colgaban sobre el tubo de la ducha. "Cmo lo haces tu para vivir as?" Pregunt en voz alta mientras giraba dejando el

pequeo cuarto de bao. Mientras lo haca, not el nico artculo que previamente haba pasado por alto antes. Encajonado entre la tina y la pared una pequea caja arenera. "Bien por lo menos no ests sola." Como si hubiera odo la frase, un anaranjado y blanco gatito de no ms de cuatro meses vino corriendo al cuarto de bao, maullando bastante fuerte para anunciar su presencia. "Hola all." "Mrrow!" Vernica se inclin para acariciarlo pero el gato sali hacia la cocina. "Ven aqu. No voy a lastimarte." "Mrrow!" El gato permaneci en la entrada de la cocina, negndose a acercarse. "Bien, ser de esa manera, veremos si te doy algo." Pas al lado del gatito y entr a la cocina, deseando rpidamente que no lo hubiera hecho. La cocina era un viejo modelo de gas que probablemente fue bastante eficiente en los tiempos de su abuela. Una pequea sartn para frer y una cafetera situados encima mientras una bien usada lamina para galletas yaca dentro del horno. Abri un cajn y dio un paso atrs cuando varias cucarachas corrieron alrededor, intentando furtivamente regresar dentro de la oscuridad. Cerr el cajn rpidamente, pero no antes de notar el nico juego de cubiertos que este contena. El refrigerador contena una botella de leche de plstico que haba sido llenada con agua, la mitad de un frasco de mayonesa, una barra de margarina, y una casi vaca botella de ketchup. Cuando Vernica alcanz la puerta del armario, sus piernas fueron rpidamente rodeadas por el ansioso gato. "Meow, meow, mrrrow?" Efectivamente, el armario tena dentro una caja medio vaca de comida para gatos de Money Slasher y una caja de macarrones. "Mrrow, meow?" "Ok, Ok, entend la indirecta," dijo, sacando la caja. El anaranjado y blanco gato correteaba sobre su tazn, esperando sin demasiada paciencia que la alta humana le diera de comer. "Cunto comen los gatos de tu tamao, pues?" "Mrrow?" "No importa." Sirvi el seco alimento en el tazn hasta que lleg al borde. "Aqu tienes, eso debe entretenerte por un rato." Mir el cuenco del agua. "Supongo que quieres un poco de agua tambin, su majestad?" El gato estaba demasiado ocupado comiendo abajo para responder. Vernica llev el cuenco al fregadero y tir la restante agua antes de girar el grifo. Un horrible sonido vino de las tuberas y rpidamente lo cerr. "Parece que tu conseguiste el agua del refrigerador." Dej el cuenco en el piso al lado del tazn de la comida y estaba a punto de continuar su bsqueda cuando oy golpes en la puerta. "Grayson, s que ests all adentro. Te o abrir el agua." Una enojada voz en el otro lado de la puerta gritaba. "Es el tercero ya y quiero mi puto dinero del alquiler ahora!" Golpe otra vez. "Maldicin, estoy enfermo de tu lloriqueo sobre tu minsculo cheque. Si tu no puedes permitirte este lugar entonces tu nunca debiste haberte mudado aqu... Maldicin pedazo de basura!" La puerta fue abierta de golpe para revelar a un corpulento hombre que apestaba a alcohol a pesar de la hora temprana de la maana. "Quin mierda es usted? Le dije a ella que los compaeros de cuarto costaban extra." "Cunto le debe ella?" Vernica pregunt, intentando muy difcilmente mantener su mal humor controlado. "Cuatrocientos cincuenta. Seiscientos si descubro que est viviendo aqu tambin," gru. "Y quin mierda es usted?" Vernica no contest, en lugar de eso fue a la silla y revolvi su maletn hasta que encontr su chequera. "Cul es su nombre?"

"Qu le pasa a usted?" "Si usted quiere que sea pagada la renta, necesito un nombre para endosarlo en el cheque... o puedo yo solo poner la palabra estpido pedazo de burro?" "No tomo cheques de mierda. Ellos siempre botan." "Garantizo que ste no botar. Dme su nombre." "Cecil Romano, pero no aceptar ningn cheque de mierda." "Ha odo de Cartwright Corporation?" Pregunt mientras llenaba varias partes del cheque. "Por supuesto, y quin no?" "Bien, Soy Vernica Cartwright. Este cheque es de mi cuenta personal. Si usted quiere su dinero de la renta yo le sugiero tomar este." Entreg el cheque. Cecil lo mir cuidadosamente, seguro que era un engao. "Necesito la identificacin." "Bien. A usted le gustara ver mi licencia de manejo o alguna importante tarjeta de crdito?" Pregunt, alcanzando el maletn y sacando su cartera. En ese momento el anaranjado y blanco gatito decidi salir y ver que era todo ese escndalo. "Qu mierda es eso?" "A mi me parece un gato. Dgame, es usted capaz de formar una oracin completa sin la palabra mierda en ella?" "Le dije a ella no mascotas. No mascotas significa ninguna mascota de mierda. No mascotas, no compaeros de cuarto, no... quienquiera que usted mierda sea." Dobl el cheque y lo guard en su bolsillo. "He tenido suficiente. Ella perrea acerca de todo desde el pequeo ruido en las tuberas, en la falta de pintura en las paredes y ahora esto. Cuando usted vea a la pequea perra le dice que la quiero fuera de aqu antes del fin de semana. Ella y esa pulgosa cosa peluda pueden ir a vivir al banco de nieve no me importa." "Bien. Ver que sus cosas sean sacadas de aqu inmediatamente. Supongo que usted es el propietario de la vieja cocina y refrigerador de hace cientos de aos?" "Maldita sea claro que soy el propietario. Soy el propietario de esa cama en la que ella duerme tambin. Estaba supuestamente querindomela comprar por cincuenta dlares pero no la he visto todava." "Bien, ahora usted no ganar. Usted puede conservarla." Meti su cartera y chequera nuevamente dentro de su maletn. "Hay algo ms o usted siente la necesidad de continuar asaltndome con su apestosa respiracin?" "No doy una mierda por usted, no puede venir a mi casa y hablarme de esa manera," gruo. "Solo asegrese de que el lugar est en las mismas condiciones que cuando ella se mud o no conseguir su garanta devuelta." "Dudo que usted la regresara de todos modos" Vernica contrarrest. "Despus de todo, usted es el epitome de un seor de los cuchitriles." "Mejor toma a ese maldito gato con usted cuando se vaya o yo retorcer su cuello de mierda y lo tirar en el banco de nieve." Sali dejando la puerta abierta, dejando que el fro aire se mezclara con el fro aire ya dentro del apartamento. "Y asegrese de que ella reexpida su correo de mierda," gru cuando cerr de golpe la puerta.

Vernica volte y frot su frente. "Meow?" "Bien, supongo que tendr compaa por algunos das, huh?" Dijo, sentndose en el vaco piso al lado del gato. "Quisiera saber tu nombre. Eso es mucho ms fcil que llamarte 'gato' todo el tiempo." "Mrrow," el gatito respondi, subindose en el regazo de la mujer de cabello oscuro. Vernica permiti que el ronroneante felino permaneciera por algunos minutos mientras intentaba pensar bien justo qu sucedi. Haba solamente querido investigar a quin contactar para dejarles saber que Rose estaba lastimada y termin por conseguir que echaran a la joven mujer de su casa. No que fuera mucho una prdida, considerando las condiciones en las que viva. No importa, decidi. Su primo Danielle, encargado de Cartwright Properties, lo solucionara seguramente all haba un apartamento accesible disponible en el cual podran poner a Rose. "Algo con paredes verdaderas," murmur, mirando que el plato de comida era del tamao del agujero en la pared opuesta. "Ok gato, hora de moverse." El gatito objet ruidosamente pero finalmente accedi cuando la alta humana se levant. "Vamos a conseguir juntar las cosas de tu mami y sacarte de aqu y meterte a algn lugar clido." Mover las pertenencia de Rose fue fcil, especialmente cuando Vernica decidi que las nicas cosas que tenan que salir del decrpito apartamento eran los libros de la biblioteca y el talonario de cheques que encontr en el cajn de la cocina. La gastada ropa, el inservible mueble... decidi que para cuatro cientos cincuenta dlares Cecil podra limpiarlo el mismo. Meti el talonario de cheques en su maletn los libros de la biblioteca bajo su brazo, y del gato dentro de su chaqueta, Vernica dej el apartamento, no molestndose en cerrar la puerta.

*****
Rose abri los ojos y mir alrededor, gimiendo de dolor y se dio cuenta de donde estaba. Una joven rubia enfermera levant la mirada y sonri. "Buenos das, Srta. Grayson. Mi nombre es Mary." Sac un termmetro digital de su bolsillo, coloc una funda protectora sobre la punta, y la puso en la boca de Rose. "Usted tuvo un muy grave accidente." Envolvi el puo de la presin arterial alrededor de la parte superior del brazo de Rose y presion su estetoscopio contra el interior del codo de la joven mujer. El termmetro pit y Mary lo retir comprobando la lectura. "Bien." "Disculpe..." Rose inhal agudamente mientras la enfermera haca anotaciones en su tabla. Se senta atontada pero asustada al mismo tiempo. "Qu... qu sucedi?" "Usted fue golpeada por un auto ayer por la noche. Fue muy afortunada que su jefa pasara cerca y la viera. Ella la trajo al hospital." "Mi jefa? Kim me encontr?" "Oh, no s su nombre, querida. No estaba aqu ayer por la noche. Trabajo en el turno de da." Cuidadosamente limpi la piel alrededor de la ordenada hilera de puntadas en la mejilla de Rose. "Usted estuvo en ciruga durante bastante tiempo y est en el cuarto de recuperacin ahora mismo. Solo necesitamos asegurarnos de que est estabilizada y entonces ser llevada a su cuarto." "Mis piernas?" Intent incorporarse pero eso solamente sirvi para incrementar el intenso dolor que senta en sus extremidades inferiores. "Ambas piernas estaban quebradas. Los cirujanos trabajaron durante horas ayer por la noche colocando los huesos de nuevo en su lugar." "Esto duele." Rose levant su cabeza para ver el desolador blanco del yeso llenar las piernas. "Le estn dando algo para el dolor en su intravenoso," la enfermera dijo. "Le har saber al

doctor que usted est despierta." En cuanto la enfermera sali del cuarto, Rose se ech a llorar. Su cara y costillas dolan pero no era nada comparada a la terrible agona de como sus piernas estaban. Incluso no quera pensar en la cuenta del hospital, que sin duda aumentaba con cada hora que pasaba all. Estir su brazo para servirse una taza de agua de la jarra de plstico colocada al lado de la cama pero el movimiento caus tanto dolor que no pudo terminar su tarea. Lo que sea que le estaban dando para el dolor tambin le estaban haciendo sentir los miembros sumamente pesados y no tom mucho tiempo para que Rose cayera nuevamente dentro de un inquieto sueo.

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Vernica tir del Mazda dentro de su camino de entrada y lo estacion al lado del garaje. Para su gran molestia, quitar la llave del encendido no apag el motor. En su lugar el coche azul continu chisporroteando y resoplando durante un minuto despus finalmente muri. "Bien, Gato. Pienso que es seguro decir que el lugar siguiente que ir este pedazo de mierda ser el deposito de chatarra." "Mrrow?" El felino respondi cuando intent subirse sobre el regazo de la alta mujer. "No no no. Este no es tiempo para mimos." Meti al gato debajo de su brazo y abri la puerta. "Vamos, veamos si Maria puede encontrar algo en la cocina para que tu comas." Cuando sali del auto con el gato en remolque, Vernica ech un vistazo sobre sus tres autos en el garaje. La puerta estaba medio abierta y a travs de la media luna de la ventana vio su Porsche. Silenciosamente agradeci a su primo Frank por ayudarle. El gato se retorci en su agarre. "Oh no tu no. No estar recorriendo todo el vecindario en tu bsqueda." Ronnie abri la puerta deslizable y entr en la cocina. Una vez dentro puso al anaranjado y blanco gatito en el suelo. "Mara? Mara estas aqu?" Las llaves del auto azul fueron lanzadas sobre la encimera. "Estoy aqu," una voz desde la sala llam. "Tenemos compaa," Vernica dijo. Mara era una vieja mujer trabajando en su trigsimo ao con la familia Cartwright y era cercana y querida al corazn de Vernica. De mediana edad el cabello negro como azabache que tena hace mucho tiempo le combinaba ahora con canas y se extenda a su regazo perfecto para que cada vez que llegara la joven nia viniera encima. Maria entr en la cocina. "No es bueno que ests fuera toda la noche, Ronnie," la rega. "Si tu madre sabe..." "No estaba fuera puteando por ah, Maria," respondi, satisfecha con la impresionada reaccin en la cara de la mujer mayor. Desabroch su chaqueta y la lanz sobre uno de los taburetes al lado de la plataforma de la cocina. "Tenemos algo aqu para alimentarlo?" Dijo sealando al gato. "Mrrow?" "Un gato?" Finaliz. Maria baj la mirada a los pies de Vernica para ver al anaranjado y blanco felino frotarse contra ella. "Oh mi. Tu trajiste a casa un gato?" "No es un permanente arreglo. l nicamente estar aqu por algunos das mientras que su duea est en el hospital." El ama de llaves se agach y tom ahora al ronroneador felino. "Odio decirte, Ronnie, pero l es ella. Cul es su nombre?"

"No lo s. Llmalo gato por ahora." "Hola dulzura, que linda gatita eres," Mara la pirope, sosteniendo al feliz animal en su amplio pecho. "Te gustara un poco de atn?" Llev el gato a la despensa y sac una lata. "Hmm, no te parece esto rico?" "No creo que l, quiero decir ella alguna vez comiera atn antes. Creo que solamente come alimento seco." "Oh... bien entonces." Mara puso la lata en la barra y dej al gato suavemente en el suelo. "No es bueno llevarla directo de seco a enlatado. Sera bastante sabroso para ella. Puedo mezclarlos." "No traje ninguno. Supongo que tendremos que conseguirle un poco de alimento." "Bien, he hecho ya las compras esta semana pero si quieres saldr ahora. Puedo comenzar a hacer la comida cuando regrese." Limpi sus manos en su delantal y alcanz sus tirantes. "No, est bien. Saldr y traer un poco de alimento para ella. Supongo que necesitamos una caja tambin." "Cogiste un gato sin incluso conseguir una caja arenera? Ronnie, qu es lo que voy a hacer contigo?" "Bien, su caja estaba sucia y no estuve ni cerca de tocarla." Vernica protest. "Mira, solo hazme una taza de caf mientras tomo una ducha y me cambio. Luego saldr y comprar las cosas que el gato necesita." "Te har una lista. Conocindote, conseguirs la caja y se te olvidar la arenera." "Graciosa," vino la sarcstica respuesta, aunque de hecho ni habia pensado en conseguir otras cosas para ponerla salvo en la caja cama. "Regreso enseguida. Intenta mantener a la bola de pelos fuera del sof y lejos de las antigedades, Ok?"

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El centro comercial estaba abarrotado para una tarde de mircoles y Vernica termin estacionndose al final de una hilera. Una rpida presin del botn en su control y las puertas azul brillante de la Jeep Cherokee se cerraron y una luz de advertencia sobre el salpicadero indic que el sistema de alarma estaba activado. Le tom quince minutos hacer su recorrido alrededor del centro comercial hasta que encontr la tienda de mascotas. Una vez adentro, camin haca las estanteras hasta que encontr los suministros para gatos. Los percheros y estantes de todo desde falsos ratones y postes para araar para morder y collares competan por su cartera. Vernica odiaba hacer compras y cuando la joven dependiente se ofreci para ayudarle a elegir las cosas para su nueva mascota, la mujer de cabello oscuro de buena gana acept. El resultado fueron setenta y cinco dlares del valor de la caja, el arenero, juguetes, el alimento, los catnip, y varios otros artculos que la joven chica insisti que eran necesarios para un feliz y sano gato. Despus de finalizar sus compras, Vernica fue al hospital para averiguar de Rose. Ella no estaba para nada preparada para lo que vi. La sbana que cubra las piernas de la joven mujer contorneaba la completa longitud del molde. Un horrible aspecto de la hilera de puntadas rodeadas por un igualmente horrible aspecto de la contusin cubra una mejilla y secas huellas de las lgrimas destacaban mostrndose en su cara. Un intravenoso con varias bolsas colgando desde un lado, dando a la lesionada mujer los fludos y los medicamentos para el dolor que ella necesitaba. Un catter desapareca debajo de la sbana. El corazn de Vernica dola por el dolor en que Rose estaba as como el dolor que estara atravesando cuando se recuperara, sabiendo interiormente que su imprudencia detrs del volante era la nica razn de que la joven mujer estuviera aqu. Como si sintiera su presencia, la cabeza rubia rojiza gir y

verdes ojos se encontraron con ella. "Hola." Dijo educadamente, su voz un poco ronca. "Hola Rose. Cmo te sientes?" "Agradecida de estar viva supongo," refunfu, sus ojos se dirigieron sobre la jarra de agua. Vernica inmediatamente se acerc y sirvi un poco en un vaso amarrillo de plstico. "Aqu." Le dio el vaso pero entonces rpidamente recuper su agarre en l cuando vio la mano de la joven mujer temblar. "Djame ayudar." Juntas consiguieron que la mitad del vaso bajara por la garganta de Rose antes de que Vernica lo regresara a la pequea mesa. "Recuerdas algo sobre el accidente?" "No, no realmente. Yo estaba corriendo... algunos hombres me perseguan... yo escapaba del parque y sal corriendo a la calle... Es todo lo que recuerdo antes de despertar aqu." "No recuerdas nada sobre el auto que te golpe?" Vernica presion. "El color, el tipo de auto, el conductor, nada?" "No, nada. Lo siento. Es usted de la polica?" "No." Por dentro Vernica suspir con alivio. Rose no poda recordar que sucedi. Con un poco de suerte ella podra arreglar esto. "Oh, entonces supongo que usted est aqu para hablarme sobre la cuenta?" Rose pregunt, decidiendo que la hermosa, bien vestida mujer tena que ser administradora del hospital, a pesar de usar un abrigo. Quizs estaba justo fuera de servicio, Rose razon. "En realidad, necesito hablar con usted sobre eso pero..." "Yo no tengo dinero," interrumpi. "No tengo nios, yo no califico para ningn programa." Dio un suspiro de derrota. "Le dar lo que pueda cada semana pero me temo que esto no sern ms de cinco dlares." Se resign a entregar su dinero del autobs para ayudar a pagar la increble cuenta. "No necesita hacer eso," Vernica dijo, sorprendida que alguien obviamente con poco o nada de dinero estuviera tan rpidamente tomando la responsabilidad financiera de la cuenta del hospital. "Quiz mejor me permite explicarle." Rose asinti. "Mi nombre es Vernica Cartwright. Soy propietaria de Cartwright Corporation. Yo um... yo la encontr despus del accidente y la traje aqu. Cuando me di cuenta que no tena seguro, les dije que trabajaba para m. Cartwright tiene un excelente paquete de beneficios incluyendo cobertura mdica. Usted no tendr que pagar un centavo por su asistencia mdica, lo prometo." "Usted? Pero ellos me dijeron que mi jefa..." La comprensin se instal. "Usted les dijo que era mi jefa?" "S." "Oh." Rose pareca reflexionar la informacin. "As que en vez de deberle al hospital, le deber a usted?" "No no no. Para el final del da su nombre ser agregado a la lista del seguro. Lo tendr posfechado antes del accidente y estar cubierta." "Pero eso no es fraude?" "No, solo si no trabajara para m". Maldicin, por qu lo tena que hacer tan difcil? No podra solo aceptar que la cuenta sera cubierta? Vernica no poda entender por qu alguien que no tena nada estaba cuestionando una buena cosa cuando le estaba siendo ofrecida. Quiz calcul mal solo por lo pobre que la joven mujer era. Necesitaba ms informacin. "Dgame, dnde trabaja ahora?"

"Yo..." Rose baj la mirada, claramente avergonzada. "Trabajo mediotiempo como cajera en Money Slasher. Debo decir que trabajaba mediotiempo. Estoy segura que ellos no conservaran el trabajo para m hasta que pueda caminar otra vez." "Tiene alguna habilidad? Quiero decir, puede mecanografiar o tomar dictado o algo as?" La abatida mirada en la cara de la joven mujer contest la pregunta. "Bien entonces, supongo que sers una auxiliar. Es un trabajo de nivel de entrada pero es mejor que empacar comestibles." "Pero no puedo trabajar." Baj la mirada a los moldes que cubran sus piernas. "No puedo incluso caminar." "El trabajo estar all cuando ests lista. Hasta entonces, solo concntrate en recuperarte." Eso era tan simple, por qu estaba ella hacindolo tan difcil? Vernica no previ eso. "Seora Cartwright?" "Es Srta., pero por favor llmame Vernica." "Por qu est haciendo esto? Quiero decir, usted no me conoce." Despus de una vida de estar braceando abajo metida en el fondo, un acto de tan gran generosidad era demasiado para que ella lo creyera. Tena que haber algo ms en esto. Todo tena un precio fijo. La mujer de cabello oscuro pensaba rpidamente, corriendo a travs de las historias que haba inventado en su mente de camino aqu, desechndolas todas por ser tan pobres. "Supongo que solo quiero ayudar. Te vi tirada all en la calle y reaccion. La nica manera de mantenerte aqu en el Centro Medico era decirles que tenas seguro y la nica forma de darte seguro era hacerte una empleada. Dirijo una corporacin grande que opera varias ms pequeas. Aadirte a la lista no es un gran reparto. Lo siento, yo no tengo una mejor explicacin." La nica otra explicacin implicara la verdad y Vernica no poda permitirse eso. "No te preocupes acerca de por qu estoy ayudando. Solo djame hacerlo. Ahora hay alguien a quin deba contactar para dejarles saber que ests en el hospital?" "Um... Supongo que Kim debera saberlo para que ella pueda emplear a alguien ms para mi espacio." Rose dijo reservada, dolindole la prdida del trabajo que haba trabajado tan duramente para conseguir. Era demasiado para que creyera que le estaba siendo ofrecido un trabajo con una compaa tan grande como Cartwright Corp. "Ella es la encargada de la noche en el Money Slasher en el centro. Tengo que devolver mi delantal para obtener mi ltimo cheque." "Era la cosa gris que usabas debajo de tu chaqueta?" Rose asinti. "Me temo que el doctor en la sala de emergencias lo cort en partes cuando estaban atendindote." "Oh." Otra abatida mirada. "Ellos cargan ocho dlares por los delantales arruinados." "No te preocupes por eso," Vernica dijo, no completamente entendiendo como importante era la pequea cantidad de dinero para la joven mujer. Para Rose, sa era su asignacin semanal para la tienda de comestibles, casi la mitad de la cual se iba en la comida para gatos. A travs de su droga que la llenaba de neblina, un pensamiento lleg a ella. "Tabitha!" Exclam. "Oh mi dios, alguien tiene que ocuparse de Tabitha." "Podra ser ese tu gato?" "S, cmo lo sabe?" "Encontr tu llave en la cartera y fui a tu apartamento esperando encontrar un nombre o un nmero de alguien para contactarlo para ti." "Usted la aliment?" Su preocupacin de que alguien estuviera bajando en su apartamento

fue eclipsada por su preocupacin sobre la nica cosa que traa un poco de alegra a su vida. "S lo hice," Vernica contest cuando Rose volvi la cabeza, dejando que un largo silencio se formara entre ellas. Una solitaria lgrima bajo de la mejilla de la joven mujer. "Hey, qu pasa? Sientes dolor? Necesitas que llame a la enfermera?" La mano de Vernica alcanzaba ya el botn de llamada. "No," la joven mujer aspir, limpiando la errante lgrima. "Es solo que..." Aspir otra vez, "... si no estoy all para ocuparme de Tabitha, ellos se la llevarn." "No no no. Nadie estar llevndose a Tabitha lejos de ti. Lo prometo. De hecho, est en mi casa ahora mismo. Ella puede permanecer conmigo hasta que ests del todo estable." El corazn del Vernica se sacudi con el pensamiento de cmo haba destruido fcilmente la vida de Rose. En un movimiento le haba costado a la joven mujer su trabajo, su hogar, y mucho ms dolor que alguien mereca tener. Ahora estaba sentada all, mintiendo para protegerse ella misma. "Juro que nadie estar llevndose a Tabitha." "Yo... yo puedo extenderle un cheque para su alimento. No come mucho. Es muy amistosa." Las palabras rodaron fuera de la boca de Rose y no hubo manera de que a la mujer mayor pudiera pasarle por alto la desesperacin en su voz. "No te preocupes sobre eso. Por favor, quisiera que te concentraras en mejorarte. Tabitha estar bien conmigo. Vivo sola, estoy segura que disfrutar la compaa." La mujer de cabello oscuro estaba por decir algo ms cuando los firmes golpes en la puerta provocaran que ellas voltearan. El corazn de Vernica salt latiendo en la vista del uniforme azul y la brillante placa. "Disculpen seoras. Estoy aqu para tomar un informe sobre el golpe y fuga de ayer por la noche." Entr y sac una pequea libreta del bolsillo de su camisa. "Usted es Rose Grayson, correcto?" Continu sin esperar por una respuesta. "Ahora, entiendo que esto sucedi en la avenida Madison alrededor de medianoche?" "Creo que eran ms de las doce treinta," Rose dijo. "S, doce treinta," l repiti. "Ahora hay algo que usted puede decirme, cmo la marca y el modelo del auto que la golpe, el nmero de la placa, el color?" "No, nunca lo vi." Gir su cabeza haca Vernica. "Usted recuerda?" "Usted estaba all tambin?" El oficial pregunt. Nadie le dijo que hubo algn testigo. "Yo um... yo debo haber llegado all justo despus del accidente. No vi a nadie." "Eso seguro era un infierno de una tormenta anoche. Qu estaba haciendo fuera tan tarde, Srita...?" "Cartwright, Vernica Cartwright. Tuve una cena de negocios con el Comisionado Grace en Sam's y estaba dirigindome a casa." "Cartwright, cmo los autolavados Cartwrights?" "S, entre otras propiedades," contest, molesta que despus de todo su duro trabajo la parte ms conocida de su compaa fuera el estpido autolavado del primo. "Bien... entonces;" Gir su atencin de nuevo a la vctima en la cama. "Supongo que es bastante afortunada en haberla tenido a ella para encargarse de usted. Parece que la golpearon bastante bien. Probablemente un conductor borracho. Difcil de creer que el bastardo no tuvo las agallas para quedarse y asegurarse de que usted reciba ayuda pero supongo que todo lo que importa es que usted est viva." "S, fui muy afortunada que la Srta. Cartwright apareciera cuando ella lo hizo. Quin sabe

cunto tiempo estuve all." "Bien, si puedo solo conseguir su direccin y nmero de telfono para el informe, estaremos estableciendo todo. Tengo que decirle que no hay mucho por hacer as que no le dar esperanzas. A menos que ese individuo sea bastante estpido de conducir por ah con toda la parte delantera daada y admitir que estaba en Madison anoche, no hay mucho realmente que podemos hacer." "Entiendo," Rose dijo reservada. No esperaba que ellos encontraran al hombre que la golpe. "No tengo un telfono pero mi direccin es calle Morris 98." Las emociones encontradas de Vernica entre el alivio de tener un polica tan desinteresado en investigar el accidente y la culpabilidad en el hecho de que menta para proteger su propia piel a expensas de la paz mental de Rose. "Bien, supongo si hay alguna cosa que pas por alto, nosotros podemos encontrarla aqu. Por el aspecto de sus piernas no pienso que usted vaya a alguna parte por un rato." Vernica se eriz por el comentario pero a Rose pareci no afectarle. "Gracias," la joven mujer dijo. El polica volte hacia la puerta y vio a un amigo suyo caminando por el pasillo. "Hey John, espera. Seoras, gracias. Estoy seguro que tengo todo lo que necesito ahora mismo." Sali antes de que cualquiera de las dos pudiera responder. "Ellos no van a encontrarlo, usted sabe," Rose dijo silenciosamente. "S que la vida no es como en la televisin. Incluso no saben qu clase de auto buscar." Se movi levemente, gimiendo por el dolor que ahora era su compaero constante. "No importa de todos modos," suspir. "El dao est hecho. Incluso si lo encontraran no hara que mis piernas se curaran ms rpidamente." Vernica no saba qu decir y estaba agradecida cuando entr la proveedora de la televisin. "Buenas tardes seorita..." Mir su portapapeles. "Grayson. Le gustara encender su TV?" "No gracias," Rose dijo rpidamente. "Por qu no?" Vernica pregunt, aunque estaba segura que saba la respuesta. "No me gusta la televisin." "Huh Uh." La mujer de cabello oscuro volte hacia la proveedora. "Volte sta y djela encendida mientras la Srta. Grayson est aqu." "Son tres dlares por da, veinte dlares por semana." "Bien." Vernica recogi su maletn del piso y sac su cartera. "Aqu tiene." Le dio a la mujer de la televisin dos de veinte. "Muy bien." Hizo una anotacin en su portapapeles, entonces extendi el brazo detrs de la TV y abri el sujetador de la caja. Algunos segundos despus el televisor tarare a la vida con la Juez Judy gritando en el acusado en su sala de juicio en el programa de moda. "Ya est, ahora tendrs algo que te ayude a pasar el tiempo," Vernica dijo despus de que la proveedora saliera. "Usted no necesita hacer eso," Rose contest, sintindose muy incmoda. "Habra estado bien sin eso. Estuvo en mi apartamento. Sabe que no poseo una TV." Suspir. "Adems, lo que sea que ellos me estn dando para el dolor me cansa. No s cunto estara vindola. Por supuesto que no veinte dlares." "Vamos a hacer un trato aqu, Ok? Necesitas ayuda y quiero ayudar. La televisin esta

pagada ahora. Puedes aceptarla y disfrutarla o puedes dejarla apagada y mirar fijamente una pantalla en blanco todo el da." El ruido de la televisin interrumpi su conversacin. "... Y si usted piensa por un minuto que creer que algn extrao se meti destrozando su apartamento y rob todo lo que perteneca a su compaero de cuarto aqu y dej todas sus cosas entonces usted es un completo idiota. No nac ayer, seor Richards. El fallo para el demandante es la cantidad de seiscientos cincuenta y tres dlares y doce centavos. Caso sobresedo." Vernica volte para ver a Rose observando con completo inters. "Es como estar en juicio," la joven mujer dijo, su atencin nunca dej el televisor. "Es un buen programa." "Es cada semana?" "Todos los das, Rose. Puedes mirarlo todos los das a medioda." Sonri y susurr conspiradoramente. "Estoy demasiado ocupada para mirarlo cuando est al aire pero lo grabo y me pongo al corriente en el fin de semana." "Gracias," la joven mujer dijo sinceramente, sus verdes ojos sonrieron en Vernica. "Esto har que sea ms fcil pasar el tiempo aqu." "Es el lo menos que podra hacer." Reclin los brazos en el pasamano de la cama. "As que vas a decirme a quien puedo contactar adems de tu trabajo para decirles que estas aqu? Seguramente alguien te extraar." La pequea sonrisa que haba estado en la cara de Rose desapareci. "No hay nadie para contactar." "Nadie? Ni siquiera un amigo?" Rose dio una triste una sonrisa. "No he vivido en Albany mucho tiempo," dijo, no deseando revelar la verdad, que evit deliberadamente hacer amigos porque los amigos querran pasar y visitarla y estaba demasiado avergonzada en sus exiguas condiciones de vida. Se movi y un dolor se disperso quemando su pierna izquierda, hacindola gritar. "Oh Dios esto duele," silb. Vernica inmediatamente presion el botn de llamada en varias ocasiones. "Qu pasa?" Mary pregunt cuando entr al cuarto. "Ella siente dolor. No puede usted darle algo?" "Ella est recibiendo una cantidad apropiada a travs de su intravenoso pero si necesita ms puedo ponerle una inyeccin." Mir a Rose, que estaba intentando difcilmente no llorar. "Srta. Grayson?" "Si est. No puede usted ver qu est sufriendo?" Vernica replic irasciblemente. "Srta. Grayson?" La enfermera repiti. Rose a regaadientes asinti, el dolor era demasiado para resistir ms tiempo. Para su sorpresa, una mano grande envolvi la suya. Otra punzada de dolor se dispar a travs de ella y se agarr de la mano de Vernica firmemente. La enfermera sali y volvi un minuto despus con una aguja. Poco ceremoniosa tir de la sbana y de la bata de hospital atrs exponiendo la cadera derecha de Rose y meti la aguja adentro. "Esto doler un poco". La mano de la joven mujer agarr la de Vernica incluso ms fuerte cuando el medicamento fue inyectado. "Ya est, todo hecho." La enfermera levant la mirada en la mujer de cabello oscuro. "Probablemente se quedar dormida en pocos minutos." "Bien, no estar mucho tiempo." La enfermera asinti y sali, no molestndose en tirar de la sbana nuevamente en su lugar. Vernica utiliz su mano libre para cubrir la cadera de Rose con el desolador lino blanco. "Quieres que permanezca por un rato hasta que te quedes dormida?"

"No, es..." No pudo contener un bostezo. "... Est bien... Estoy bien" La potente droga actuaba rpidamente, causando que su cabeza colgara de lado y sus ojos adquirieran una vidriosa mirada. "Est segura que usted no es un ngel?" Pregunt adormilada cuando sus prpados cedieron. "Usted parece un ngel... usted..." Otro bostezo, "... acta como..." Sus ojos se cerraron y la mano que haba estado sosteniendo la de Vernica cay flojamente al lado. Esper varios minutos hasta que estuvo segura que Rose estaba dormida antes de ponerse de pie y remeter la manta alrededor de la lesionada mujer. "Duerme bien, Rose" susurr.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 2


Vernica abri la puerta y meti la caja, el arenero, el poste para rasguar, y la bolsa de juguetes adentro. "Tabitha, ven pequea bola de pelos, he trado juguetes para ti." Se sent en el suelo y sac los diversos artculos. El anaranjado y blanco gatito lleg arrojndose encima para ver lo que la alta humana estaba mostrando. Se recost y observ mientras los paquetes fueron abiertos y los ratones falsos, bolsas de mordiscos para gatos, y los diversos juguetes fueron lanzados en una pila. "Ya est, ve?" dijo, completamente esperando que el felino saltar en la pila y jugara. Tabitha hizo lo que hara cualquier gato, pas ms all del montn de juguetes para gatos y comenz a golpear en los vacos envoltorios. "Hey, los juguetes estn aqu." Agarr la pequea bola con la campana oculta adentro y la sacudi para conseguir la atencin del gato. "Ves? Juguetes aqu, basura all." Tabitha mir eso, mir los envoltorios, y volvi a jugar con el transparente plstico. "Bien, ser de esa manera, mira si me importa," la desanimada mujer dijo, metiendo los envoltorios en el bolso de plstico. "Te consegu una caja, y un arenero tambin, crees que tu usaras eso?" "Mrrow?" "Eso es lo que pens." Se puso de pie, metiendo la bolsa del arenero bajo un brazo, la caja del gato bajo el otro, y se dirigi a la cocina. "Setenta y cinco dlares en los juguetes y la estpida cosa quiere jugar con los paquetes en los que ellos venan." Puso la bolsa y la caja en la mesa. Una nota se sostena en el refrigerador con un imn Mara le deca se haba ido por hoy junto con instrucciones de cuanto tiempo la cena que haba preparado debera estar en el microondas. El agotamiento le peda detenerse y descansar pero haba ah justo demasiadas cosas que tenan que ser hechas. Rpidamente instal la caja arenera y la puso en el cuarto de servicio, dejando la puerta entreabierta de modo que Tabitha pudiera ir y venir libremente. Esa tarea fue hecha, Vernica a zancadas sali a la sala, descolgando el telfono inalmbrico y marc el familiar nmero en el camino. "Seguros Cartwright, en qu podemos ayudarle?" La fresca femenina voz en el otro extremo del telfono pregunt. "Susan Cartwright, por favor." "Ella est ocupada ahora mismo, puedo preguntar quin est llamando?" "Vernica Cartwright. Interrmpala, esto es importante." "Un momento." Oy un clic seguido por el muy aburrido tono de espera musical que jams haba odo. Tirndose en su sof de suave piel marrn y quitndose sus zapatos, meti sus pies debajo de ella. Tabitha salt fuera de la cocina y se subi a su lado. "Mrrow?" "Qu quieres?" Pregunt, estirando su mano libre para rascar detrs de las orejas del gato. "Vamos a llegar a algo francamente apropiado desde el principio, Ok? Compr un poste para rasguar para ti. Los diez mil dlares del sof estn fuera del lmite para tus garras, lo entendiste?"

"Mrrow." El anaranjado y blanco felino puso su cuerpo arriba en el muslo de Vernica y comenz a ronronear. "Ronnie, cmo ests?" "Bien hermana, escucha, yo necesito que agregues a un empleado a las listas del seguro." "Usualmente recursos humanos enva su papeleo una vez que ellos han alcanzado el servicio apropiado marcado." Vernica oy el sonido del teclado. "Cul es su razn social?" "Ella no est en la computadora todava, Susan. Necesito que la agregues y presiones para terminar el papeleo." "Ella tiene que estar en el sistema. Todos los empleados son agregados una vez que hayan completado su I-9's y W-4's." "Ella no los ha completado todava. Es una empleada nueva." Vernica oy el sonido parar y el chirrido del movimiento de la silla de su hermana. "Para qu departamento trabaja?" "Um... ella es una auxiliar en la oficina contable del centro." "Un nivel de entrada? Ronnie, no sabes que ellos tienen que tener seis meses de servicio antes de que les demos beneficios?" "No me di cuenta de eso." Frot su frente, sacando una protesta del ronroneante montn de pelusa en su pierna. "Qu fue eso?" "Estoy cuidando el gato de una amiga por algunos das. Mira, la contrat personalmente y le promet beneficios completos. No puedes presionar para eso?" "Es tan raro que mi nica hermana me pida un favor. Por supuesto que puedo. Envame por fax sus datos y la agregar a las listas." "Realmente Susan, necesito que tu me enves por fax los papeles para que ella los firme. Tambin necesito que le des a ella el mejor plan mdico que tenemos y posfecharlo al primero del mes. Puedes hacer eso?" "Te costar...." la hermana ms joven dijo con una voz cantarina. "Cena con mam el prximo viernes?" "No puedo solo comprarte un auto nuevo o algo?" La ejecutiva gimi. "Vernica Louise, nunca pasas algo de tiempo con mam. Jack y yo estamos all cada viernes en la noche para cenar y Tommy est all los domingos. Ella siempre pregunta por ti." "Sabe mi nmero de telfono, Susan. Hablo con ella." "Lo s. Omos hace dos semanas que tu la llamaste en su cumpleaos. Raro, eso fue hace un mes." "De acuerdo, de acuerdo. Faxeame todos los papeles y los regresar ms tarde esta noche." "As que te veremos la prxima semana con mam?" "Bien. Estar all, pero no esperes que me quede despus de cenar mientras ella pasa a travs

del libro de recuerdos e intenta volver a vivir nuestra niez." "Por lo menos estars all. Eso la hace feliz." "Lo que sea. Faxeme eso, lo hars ya?" "Estarn all en unos minutos. Deseara que me dejaras saber por qu empleaste personalmente a alguien para un trabajo del nivel de entrada." "Hermana, si pensara que necesitas saberlo, te lo dira. Bueno hablar contigo tambin, adis." Vernica puls el botn de apagado en el telfono inalmbrico y lo dej abajo en la mesita del caf. "Bien Tabitha, todo est arreglado. Qu te parece saltar abajo y jugar con algunos de tus juguetes mientras que tomo una siesta, hmm?" Intent codear al felino pero el ronroneador montn de pelos se neg a moverse. "Bien, ser de esa manera." Ajust el extremo del cojn y cerr los ojos. Al principio el rtmico ronrone la molest pero en pocos minutos Vernica estaba profundamente dormida, como lo estaba una muy satisfecha Tabitha.

*****
Rose estaba despierta pero obviamente senta mucho dolor para el momento en que Vernica volvi al hospital. "Hola." "Hola, Rose. Cmo te sientes?" Dej su maletn en el sof y coloc la silla al lado de la cama. "Todo duele pero a excepcin de eso estoy muy bien," brome. "El medicamento que ellos te dan no est ayudando?" "Ellos me ponen a dormir, pero s. Es la nica cosa que calma el dolor," contest, alisando la manta que la cubra. "Traje algunos formularios que necesito que firmes. Los llen lo mejor que pude pero no saba todas las respuestas" Sac un flder color manila del maletn y lo puso sobre la cama. "Nunca imagin cuntos papeles lleva el contratar a alguien." Le tendi la pluma y estaba sorprendida de ver a Rose tomarla con su mano izquierda. "Eres zurda?" "Yeah." "Yo tambin," sonri. "Solo necesitan tu firma las primeras tres. Las otras tienen algunos espacios en blanco que tienes que llenar." "Sabe, yo todava no puedo creer que usted este justamente dndome un trabajo, especialmente dado que no puedo incluso trabajar," Rose dijo, moviendo su cabeza. "Esto no tiene ningn sentido." "Hago muchas cosas que no tienen ningn sentido, solo pregntaselo a mi madre." Rose firm los formularios silenciosamente antes de darle la pluma de nuevo. "Usted es cercana a su madre?" "No realmente. Tenemos diferencia de opiniones sobre como debo vivir." Dud por un momento antes de decidir sacar a colacin el tema que estaba tirando en su mente. "Qu sobre tu familia? Tienes un refugio con ellos o algo? Quiero decir, me parece extrao que no quisieras que supieran que estabas en el hospital." Verdes ojos se desviaron mirando fijamente en las persianas venecianas que cubran la ventana. "Era un beb cuando ellos murieron. Un accidente automovilstico. Un conductor borracho se pas la luz de un alto y los golpe. Eso es todo lo que s." "Lo siento, no lo imagin." Se senta mal por plantear el tema.

"Esta bien," la joven mujer dijo descartndolo con un movimiento de su mano. "No los recuerdo. Supongo que no puedes extraar lo que nunca tuviste." Rose intent parecer indiferente sobre eso pero Vernica sospech que era un acto fingido para su beneficio. "Quin te cri?" "El Estado. Algunas familias adoptivas, pero sobre todo viv en orfanatos dirigidos por el Estado o en hogares. Tan pronto como me gradu de la secundaria consegu un empleo trabajando como cajera. He estado sola desde entonces." No deseando continuar con el asunto de su pasado, Rose cambi el tema. "Y cmo est Tabitha?" "Est muy bien. A ella le gusta ronronear mucho." "Mmm, eso indica que ella es feliz," Rose contest. "Usted debe ser buena con los animales." "No puedo saberlo. Esta es la primera vez que tengo uno." "Usted nunca tuvo mascotas cuando creca?" "No. Mi padre era alrgico a los gatos y mi madre tena miedo de que un perro pudiera destrozar la casa. Cmo terminaste con Tabitha?" "Oh." Estir la mano por el vaso de agua solo para tener a Vernica ayudndole. Tom un largo trago del fresco lquido antes de contestar. "La encontr, o ms bien ella me encontr. Estaba caminando a casa una noche y apareci saliendo de la nada. Solo piel y huesos. Siguindome a casa. Ha estado conmigo desde entonces." Una temerosa mirada apareci en sus ojos. "El casero no la vio, lo hizo? Se supone que no tengo ninguna mascota." "En realidad... l vino al piso de abajo mientras yo estaba all." "Oh no." Una preocupada mirada cubri la cara de la joven mujer. "Fue l amable?" "En absoluto," Vernica contest. "l parece pensar que la palabra mierda es un adjetivo y que debe estarla utilizando cada vez que l abre su pequea asquerosa boca." "Qu le dijo l a usted?" El temblor era evidente en su voz. "Nada de lo que necesites preocuparte ahora mismo." "l me ech a patadas, no es as?" Si bien la ejecutiva podra nunca considerar eso una gran prdida, la joven mujer estaba obviamente trastornada por la noticia. "Rose, no te preocupes por eso, por favor, prometo que todo estar bien." Mir su reloj. "Vamos, pienso que Jeopardy aparecer pronto. Nos recostaremos y veremos quin consigue ms respuestas correctas, Ok?" "Me gusta Jeopardy," Rose dijo, presionando el botn para levantar un poco la cabecera de la cama. "Hay una TV en el saln de empleados en el trabajo y a veces mi descanso para cenar es a las siete treinta as que puedo verlo. Soy bastante buena tambin, aunque no s si puedo permanecer despierta bastante tiempo." "Oh, quieres que me marche para que puedas dormir un poco?" "No." Alcanz la mano de Vernica. "Por favor qudese." "Seguro, solo no te disgustes si logr ms respuestas correctas. Nadie quiere jugar Trivial Pursuit conmigo." "Oh, usted tiene ese? Es un juego tan divertido. Lo jugu una vez en el centro comunitario."

"Te har un trato. Lo traer maana para que juguemos y prometo no ganarte demasiado gravemente." "Veremos quin gana a quin," Rose contradijo con una sonrisa. El tema musical de Jeopardy atrajo su atencin a la televisin. "Ooh, est comenzando." Coloc su cabeza nuevamente en su almohada para mirar el programa pero antes del primer comercial del descanso estaba dormida. La ejecutiva de cabello oscuro meti suavemente la manta de Rose y apag la televisin. Se qued sentada all por varios minutos mirando el gran molde y las puntadas que formaban una lnea en el pmulo de la joven mujer. "Lo siento," susurr antes de salir del cuarto.

*****
Tabitha estaba esperando no demasiado pacientemente en la puerta cuando Vernica volvi a casa. "Mrrow!" "Qu? Tienes comida." "Mrrow!" "Tienes juguetes y tienes alimento. Qu ms quieres?" Tabitha respondi frotndose contra la pierna de Vernica, dejando los anaranjados y blancos pelos por todo su pantaln negro. Se agach y recogi al felino, al parecer girando en el botn del ronroneo al mismo tiempo. Sostuvo al feliz gato con un brazo y el maletn en el otro. "Deseas ver cmo trabaja la mquina del fax? Vamos." La oficina de Vernica estaba en el primer piso cerca de las escaleras. Los formularios del seguro fueron enviadas por fax cinco minutos ms tarde y la mujer de cabello oscuro se dirigi arriba a cambiarse en sus 'cmodas' ropas, a saber en sudadera y un pants de gran tamao. Ech un vistazo en su reloj y gimi. Tena una reunin a primera hora de la maana y tena todava que repasar los informes mensuales. "Pienso que va a ser una noche larga, Tabitha." Se arrastr haca su escritorio y encendi su computadora, teniendo pavor a la idea de pasar las prximas horas fluyendo sobre las hojas de los balances y los informes. Por supuesto, los jefes de cada divisin haran las mismas cosas con ella maana pero Vernica se enorgulleca de saber exactamente lo bien o mal que cada departamento estaba haciendo antes de or la versin lustrada de sus parientes. Un apretn del botn de power y la computadora tarare a la vida. El logotipo corporativo de Cartwright cubri la pantalla de veinte pulgadas. Mecanografi su contrasea y el logotipo desapareci, revelando la pantalla principal. "Mrrow?" "No. sta es una cosa humana, nada hay aqu arriba para tu veas", le dijo al ansioso gato que estaba parado sobre sus patas traseras en la expectativa de ser levantado. Tabitha extendi sus garras delanteras en los pantalones grises de Vernica. "Ni siquiera pienses acerca de eso." "Mrrow?" "No. Ve a jugar con tus juguetes." Gir su atencin al primer informe, Cartwright Real Estate. Tommy el hermano ms joven de Vernica estaba a cargo de esa divisin. Varios terrenos haban sido comprados a lo largo de la regin en anticipacin de urbanizacin para la construccin de viviendas pero estaban seriamente atrasados en sus proyecciones de crecimiento. El calendario peda que cien hogares fueran construidos y vendidos, an cuando a finales del mes pasado solamente veinte haban sido realmente terminadas y apenas la mitad de sas tenan ofertas en ellas mucho menos vendidas. "Qu voy a hacer con l?" Se recarg en la confortable piel de su silln y frot sus ojos. El movimiento pareci ser una abierta

invitacin a Tabitha, quien rpidamente salt sobre su regazo. "Vamos, no puedo hacer ningn trabajo si ests aqu." Suavemente cogi al ronroneador animal en sus brazos y lo dej en el piso. "Ve a jugar." El reloj abajo en la esquina derecha de la computadora lea 2:53 a.m. para el momento en que Vernica se levant y apag la computadora por esa noche. Sali al cuarto principal para poner la alarma para la noche cuando vio la chequera de vinil azul marino que estaba sobre la mesa de la entrada al lado de los libros de la biblioteca. Su conciencia le deca no mirar, los asuntos financiero de Rose eran privados, pero la curiosidad consigui lo mejor de ella y se encontr sentndose sobre la suave piel del sof marrn claro con el talonario de cheques en su mano. No haba muchas entradas. El registro era solamente de cuatro meses atrs, pero dio abundancia de penetrar en la vida de la mujer que permaneca en el hospital. La pequea escritura, ordenada detallaba cada depsito, cada cheque. Ningn depsito era mayor de ciento cincuenta dlares. Cuatro retiros estaban enumerados como estando para la renta, cada vez borrada del dinero que haba tomado la mayor parte del mes anterior, la acumulaba. Dos entradas existan para la compaa de luz, y varios fueron extendidos a Money Slasher. Cada semana los depsitos de varias exiguas cantidades fueron registradas seguidas por los cheques a la tienda de comestibles. El cheque ms alto era por un poco ms de diez dlares y el ms bajo era por solo cinco. Lo qu Vernica encontr ms interesante fueron los cheques restantes, extendidos todos a alguien llamada Delores Bickering. Esos cheques fueron extendidos en cantidades desde cinco a veinticinco dlares, cada uno haca que quedara poco en la cuenta de la joven mujer despus de pagar sus gastos semanales. Esas entradas aparecan justo tan a menudo como los cheques a Money Slasher. El actual balance mostraba unos ciento doce dlares y cambio en la cuenta de la joven mujer, mucho menos que la renta que haba estado debiendo. Los ojos de Vernica fueron de nuevo a la entrada para la renta de noviembre. Era esa semana que Rose haba comprado los cinco dlares y el cambio de comestibles, el registro mostraba una negativa cantidad de dos dlares y quince centavos despus de esa entrada. Era la nica vez que Rose haba tenido en descubierto su cuenta y Vernica no poda incluso imaginar lo que haba comprado la joven mujer para intentar y sobrevivir esa semana. Cerr la chequera y la dej sobre la mesa del caf. Por qu estaba Rose, quin no tena dos cntimos para frotar juntos, constantemente expidiendo cheques a alguien ms? Tena una vieja deuda que estaba intentando liquidar? Qu otra explicacin poda all estar? La joven mujer dijo que no haba nadie para contactar, as que esa persona Bickering no poda ser un pariente. La hora tarde y el ltimo pensamiento tomaron su cobro cuando el agotamiento finalmente sali ganando y el sof una vez ms se convirti en la cama de la rica mujer para la noche, con Tabitha enroscada contra ella.

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En alguna parte en la distancia un telfono estaba sonando. Vernica se dio vuelta, perturbando al durmiente gato. Los timbrazos se hicieron ms y ms fuertes, penetrando en el mundo de sus sueos y sacndola de su profundo sueo. Su brazo sali y torpemente lo dej caer sobre la mesa del caf por el molesto telfono. "Mmm... Cartwright." "Ronnie?" "Yeah?" Vino la adormilada ininteligible contestacin. "Ronnie, tienes idea qu hora es?" El sonido de la voz de su hermana ayud a despejar las telaraas en su mente mientras lentamente rodaba movindose para sentarse. "Son cuarto para las diez." "Oh mierda!" Azules ojos se dispararon abrindose cuando se dio cuenta del propsito de la llamada. "Maldicin, me quede dormida en el sof. Estar all tan pronto como pueda." Se diriga ya haca las escaleras, con el telfono inalmbrico en la mano. "Susan, ni una palabra. Tengo un neumtico desinflado, lo entiendes?"

"No puedo creer que te quedaras dormida," la hermana ms joven rea suavemente. "Pens que tenas construdo dentro un despertador. Espera a que a mam oiga esto." "Susan..." gru, llegando a la parte superior de las escaleras y corriendo dentro de su dormitorio. "Estar all, retenlos o algo." Golpe el botn de apagado en el telfono y lo tir en la cama cuando se dirigi hacia a su bao. Quince minutos ms tarde estaba en su Jeep Cherokee y de camino para Albany, los lmites de velocidad eran maldecidos. A las diez treinta, las puertas dobles de roble se abrieron de par en par cuando Vernica rpidamente entr en la sala de reunin. "Lo siento neumtico, desinflado." Dijo mientras tomaba su asiento al final de la larga mesa rectangular. "Vamos a comenzar?" El silencio que recibi la hizo voltear. Al parecer no era la nica que tuvo problemas para llegar a la reunin a tiempo. "Dnde est Tommy?" "No lo s. Lo he estado llamando desde que habl por telfono contigo y no hay respuesta en ninguno de sus nmeros," Susan contest. Sentada justo a la derecha de su hermana mayor, la jefa de seguros Cartwright nunca podra confundirse con Vernica. Susan tena, gracias a las horas con un estilista, el llamativo cabello rojo permanentemente en un gran ensortijado que era un enjambre sobre su cabeza y hasta sus hombros. Aunque casada desde hacia trece aos con un exitoso abogado, se neg a dejar de llevar el nombre de la familia, decidiendo que el status que este proporcionaba era mucho mejor que el comn nombre de Smith. Diferente de Vernica, que fuera del ligero esmalte de uas podra solo raramente estar imponindose en usar la ms mnima cantidad de maquillaje, Susan crea sinceramente que este realzaba sus facciones y as que dedicaba dos horas todos los das aplicando todo desde la base para el rubor hasta el rimel. "Intentaste en su busca?" Era una pregunta estpida pero Ronnie todava tuvo que hacerla. Durante los ltimos meses, su hermano ms joven haba hecho cada vez ms difcil de conseguir agarrarlo y abandonaba mucho su atencin a las reuniones. Mirando su reloj, decidi no esperar al rebelde hermano ms tiempo. "Bien, estamos gestionando bastante tarde, vamos solo a comenzar." Abri su portafolio y sac el primer informe. Uno por uno fue recorriendo el cuarto, diez distintos Cartwrights o parientes de los Cartwrights explicaban lo que sus divisiones en particular estaban haciendo y cules eran sus planes para el siguiente mes. La mayor parte de las palabras navegaron ms all de Vernica, que asenta de vez en cuando pero prestando apenas alguna atencin. Su mente estaba a varios kilmetros, preguntndose qu estara haciendo Rose, cmo estaba sintindose, y cmo Delores Bickering entraba en la vida de la joven mujer. Eran cuarto para las doce cuando las puertas se abrieron para revelar a un hombre de cabello rubio oscuro, que estaba despeinado y arrugado. "Lo siento," l mascull, escabullndose haca su silla. "Puse el despertador, pero la alarma no salt." "Supongo que no tenas un traje limpio tampoco?" Vernica dijo con desaprobacin. Los varios primos y parientes que rodeaban la mesa miraban de la mujer de cabello oscuro a Tommy y de regreso otra vez, completamente esperando una batalla. El hombre joven, sin embargo, fingi no notar el comentario de su hermana mayor. "Me perd algo importante?" "No, por supuesto que no," su tono traicion apenas su irritacin en l. "Estaba justamente disponindome a repasar las cifras para tu ltimo proyecto." "Yo dira que estamos en bastante buena forma, todas las cosas consideradas," contest. Diez pares de ojos volaron de nuevo a Vernica. "Y solo qu cosas te gustara que yo considere en las claras cifras que estoy mirando?" Sac el informe originado en la computadora y busc a travs de las pginas hasta que encontr lo que buscaba. "Las ventas han disminuido casi el treinta por ciento que el ao pasado y los costos estn llegando al techo."

"No puedo evitar esto si los contratistas aumentaron sus precios. Inflacin, tu sabes," se lanz haca atrs airadamente. Vernica no pas por alto los enrojecidos ojos o la manera en que Tommy mantena su mirada en su reloj. "La inflacin no tiene nada que ver con esto. Segn estas cifras, ms de cincuenta unidades habitacionales deberan estar terminadas. Pero la semana pasada, solamente veinte estaban terminadas. Qu diablo est ocurriendo, Tommy?" "Estoy sobre eso, est bien?" Se hizo para atrs airadamente, su puo golpe la superficie de la mesa de mrmol con bastante fuerza agitando el vaso del agua delante de l. El silencio llen el cuarto cuando todo el mundo esperaba la reaccin de Vernica. En lugar de eso gir su atencin a Frank. "Escuch que conseguiste la transicin que queras. Cundo estars estropeando el suelo?" Para el resto de la reunin, la mujer de cabello oscuro se neg a mirar a su enojado hermano, y viceversa. Tommy sali en cuanto la reunin termin, slo aadindose a las especulaciones y a los comentarios de los parientes. "Ronnie, qu est ocurriendo con l?" Susan se haba arrinconado a la ejecutiva a un lado, con la preocupacin escrita claramente en su cara. "Ha estado tan extrao ltimamente, tan irritable. No piensas que est tomando drogas, es as?" "No s lo que pienso, hermana, yo solo s que algo esta mal." Ech un vistazo en su reloj. "Necesito estar en algn lugar." "Yeah, qu est ocurriendo contigo? Qu con esta persona Grayson?" La curiosidad natural para el chisme de su hermana ms joven, particularmente cada vez que esto concerna a alguien en la familia, estaba mostrndose. "Nada, solo alguien que conoc y que decid emplear. Te ocupaste de ese seguro?" Mientras estaba hablando, Vernica estaba dirigindose hacia la puerta. "Por supuesto. Est en mi lista de las cosas para hacer hoy." Susan contest despreocupadamente. "No. Tiene que ser hecho enseguida. Y no se te olvide de posfecharlo al principio del mes. Es muy importante." Agarr el brazo de su hermana ms joven para enfatizar su punto. "Lo har al instante en que vuelva a mi oficina. Realmente, Ronnie, piensas que sta es una situacin de vida o muerte." "Solo asegrate que est hecho hoy, Susan. Envame por fax las confirmaciones a casa." Vernica sali haca el elegante vestbulo y presion el botn para el elevador. Entr solo para hacer que su hermana ms joven le agarrara el brazo para evitar que las puertas se cerraran. "Hey, casi me olvid de preguntar. Qu le comprars a mama para Navidad?" "Tengo que irme, Susan." Presion el botn y esper expectantemente. "Quiere decir que no le has comprado nada todava? La Navidad es solo en veinte das." "Estos veinte das que tengo elegir algo. No te preocupes sobre eso. Mam tendr un apropiado regalo de m. Vamos, Susan. Necesito conseguir salir de aqu." Empuj el brazo de su hermana apartndolo de las puertas. "Solo no se te olvide estar el prximo viernes en la cena con mam. Lo prometiste."

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El jeep suba sobre la avenida de Madison justo cuando una ligera nevada comenz a caer. Vernica record su promesa de traer un juego de Trivial Pursuit con ella pero las oscurecidas nubes y lo tarde de la hora hicieron que decidiera renunciar a un viaje para el centro comercial para escoger uno, prefiriendo llegar al hospital antes de que se hiciera demasiado tarde. Camin a travs de la puerta abierta de la habitacin de Rose solo para encontrar la cama vaca, un afanador cambiaba las sbanas. "Dnde est la Srta. Grayson?" "Rayos X. La traern de regreso en algunos minutos," el corpulento hombre respondi, metiendo la ltima esquina dentro. Fue a la silla en la cercana esquina y se sent para esperar el regreso de la joven mujer. Quince minutos pasaron antes de que Rose fuera empujada nuevamente dentro del cuarto. La primera cosa que Vernica not eran las frescas lgrimas que bajaban por la cara de la lesionada mujer. Los dos celadores tenan tanto cuidado como podan con su paciente pero Rose todava grit de dolor cuando la cambiaron de la camilla de nuevo a su cama. "Hey, cmo te sientes?" La alta mujer pregunt suavemente, tirando de la dura silla de plstico ms cerca a la cama. Rose forz una sonrisa en su cara en la vista de la mujer de cabello oscuro. Despus de una larga noche de estar en agona y de una an ms agotadora maana de tener doctores y residentes que entraban para empujarla y pincharla, la vista de la mujer que haca su recuperacin posible fue completamente bienvenida. "Tomaron nuevas radiografas de mis piernas para asegurarse de que todo este ya colocndose correctamente." Su cara traicion su dolor cuando se movi y frot su cadera. "Me estn dando Hepa algo para adelgazar mi sangre. El doctor Barnes est preocupado sobre la coagulacin." "l dijo algo sobre cmo ests evolucionando? Quiero decir, no est previendo ningn problema a largo plazo, lo hace?" Vernica estir su brazo y ayud a acomodar una de las almohadas detrs de la cabeza de la rubia mujer. "Ella dijo que no sabremos eso por semanas," Rose contest. "Ella? Bien, qu piensas de ella? Te pareci competente? Si no te gusta, Rose, solo djamelo saber. Te traer otro doctor." Las palabras salieron rpidamente y Vernica estaba justo tan sorprendida como la lesionada mujer. "Quiero decir, si no estas contenta con la forma en que te est tratando, tienes el derecho de pedir otro doctor." Esperaba que su explicacin no sonara tan pobre para Rose como lo hizo para si misma. "No, ella est bien, de verdad. Quiero decir, no puede ayudarme si tengo dolor. Dijo que estoy recibiendo la mayora del medicamento para el dolor que ella se siente cmoda dndome." "Si necesitas ms..." "No. No pienso que ellos hagan algo bastante fuerte para calmar el dolor. Es solo que duele tanto todo el tiempo. Incluso cuando estoy durmiendo, me muevo y el dolor es tan fuerte que me despierta." Baj la mirada desanimada en sus fracturadas piernas y tobillos. "Parece que el dolor nunca terminar," dijo con tristeza. "Rose, esto puede no parecer as ahora, pero mejorars. Esto solo tomar tiempo." Vernica intent mantener su voz lo ms tranquilizadoramente posible. "Tabitha es absolutamente un personaje," dijo, esperando que el cambio de tema pudiera ayudar a sacar de la mente de Rose sus lesiones. "Ella es la mejor cosa que jams me sucedi," la joven mujer dijo honestamente. "Siempre que la necesito, ella esta justo all. Todo lo que pide siempre es alimento y atencin." "Y estoy segura que le das un montn de ambos," Vernica contest.

"Bien, el amor y atencin puedo darle siempre." Los ojos verdes adquirieron una mirada triste. "El alimento no es siempre tan fcil." Levant la mirada a las esculpidas facciones de su generosa benefactora. "Estoy segura que ella es muy feliz con usted." "Rose, no me he llevado a Tabitha lejos de ti, creme. nicamente la estoy cuidando mientras que ests aqu. Una vez que ests de nuevo sobre tus pies, te la traer, lo prometo." "No se lo que voy a hacer," dijo suavemente, lgrimas, tanto por el persistente dolor y del miedo de perder a su querida mascota nublaban sus ojos y amenazaban desbordarse. "No puedo incluso ocuparme de m misma mucho menos de ella. Incluso no tengo un lugar para vivir." "Ese lugar no es ni para que una rata viva adentro. Cuando salgas de aqu..." "Cuando salga de aqu no podr caminar, no tengo dinero, y yo incluso no tengo un lugar para vivir," Rose dijo. "Usted debi haberme dejado all en la calle." "NO!" Vernica se levant y se inclin hasta que estuvo solo a pulgadas de la cara de Rose y miraba profundamente en los verdes ojos. "Escchame. T vas a caminar otra vez y no tienes que preocparte de encontrar un lugar para vivir. Rose, no voy a dejar que te rindas as que no vas a estar rindindote tu misma. S que eres una sobreviviente. No dejar que te sea quitado." "Qu se supone que har cuando me den el alta? Ya hace cinco dias. Cecil habr cambiado seguramente las cerraduras ya. l me advirti que nunca me atrasara con la renta." "Ese grandote abusn no se molestar en cambiar las cerraduras." "l me pate, no es as?..." "S," Vernica admiti. "Pero yo no te habra permitido continuar viviendo all de todos modos. No es espacio para que un ser humano viva ah e indudablemente no tu. Cuando te den de alta de aqu probablemente te enviarn a un centro de rehabilitacin hasta que puedas caminar otra vez. Despus de eso me asegurar que consigas un lugar decente para vivir." Respir hondo antes de continuar. "Rose, ambas sabemos que necesitas ayuda y que deseo ayudar. S que has estado ocupndote de ti misma durante mucho tiempo pero ahora mismo necesitas a alguien ms que cuide por ti. Por favor djame ser ese alguien." El cuarto qued silencioso durante un minuto Rose baj la mirada en su regazo, mordiendo su labio inferior. "No he tenido que depender de que alguien se ocupe de m durante mucho tiempo. Supongo que no tengo mucha eleccin ahora." Su cara traicion sus sensacin de fracaso y la desesperacin de su situacin. "Esto es difcil para m. Prefiero pasar privaciones que recibir caridad." Vernica encontr duro creer que fuera tan difcil para Rose aceptar la ayuda que le era ofrecida cuando las alternativas eran tan claras, pero cuando hizo una pausa para considerar la historia que la chequera deca, tuvo el sentido perfecto. Haba una profundidad en el carcter de la joven mujer que ella no habra credo que todava existiera en la edad moderna donde tanta gente pareca ms que lista a aceptar cualquier cosa que el estado o el gobierno ofreciera, si ellos lo merecan o no. "No pienses en esto como caridad, Rose. No." "Cmo te parece a ti?" Pregunt con curiosidad. Antes de que Vernica pudiera contestar, otra explosin de intenso dolor se dispar a travs de la joven mujer, causando que su cara se arrugara con agona. "Oh Dios, esto duele," silb. "Esto duele tanto." Las lgrimas comenzaron a desbordarse por su cara y alcanz a los ofendidos miembros. "Haz que esto pare, por favor haz que este dolor pare," suplic. Incapaz de eliminar el dolor, Vernica hizo la nica cosa que podra ocurrrsele. Se sent en el borde de la cama y le di a Rose un apretado abrazo, sin preocuparle que las lgrimas empaparan su blusa de seda. No importaba. Nada importaba excepto intentar ayudar a que la

increblemente valiente joven mujer lograra atravesar esto. "Est bien, Rose. Te tengo," murmur en el dorado cabello mientras que su mano suavemente frotaba arriba y abajo la desnuda espalda expuesta por la bata del hospital. "Esto duele... esto no parar de doler... oh Dios, por favor haz que pare, haz que pare duele tanto," Rose sollozaba, su agarre alrededor del cuello de Vernica se intensific. Los fuertes brazos le envolvieron alrededor ofreciendo consuelo, algo que casi nunca haba sido ofrecido a la joven mujer antes, y Rose lo acept agradecida. "Lo siento, Rose, lo siento tanto," Vernica susurr una y otra vez, sintiendo que sus propias emociones amenazaban salir vacindose por el dolor de la joven mujer, dolor causado por sus acciones en esa fatdica noche. "Todo va a estar bien. Shhh... est bien, ahora todo estar bien." Continu haciendo tranquilizadores ruidos y sostuvo a Rose mientras los sollozos continuaron. Afortunadamente la enfermera lleg pocos minutos ms tarde y puso a la lesionada mujer una inyeccin que la llev a un inquieto sueo. Vernica permaneci por bastante rato, mirando a Rose dormir y deseando que hubiera algo, cualquier cosa que pudiera hacer para quitar el dolor que le haba causado a la valiente joven mujer.

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Rose despert varias horas ms tarde encontrndose sola. Presion el botn de llamada para la enfermera. "Qu necesita, querida?" La mujer de piel oscura dijo cuando entr. "Nada realmente," Rose contest, avergonzada sobre haber presionado el botn solo para ver otra cara. Haban pasado cuatro das desde que ingres y la nicas personas que siempre vea era personal del hospital y a Ronnie. "Bien, me alegra que usted est despierta," la enfermera dijo. "Es hora de comprobar sus signos vitales." "Usted sabe hace cunto tiempo la Srta. Cartwright se fue?" La mujer rubia pregunt justo antes que el termmetro encontrara su camino a su boca. "Sera su amiga la que estuvo aqu temprano?" Rose asinti. "Se fue justo despus de que yo continuara con mis deberes as que dira que fue ms o menos una hora. Le dej una nota." Eso fue entonces lo que vio Rose el papel color crema doblado por la mitad colocado en su bandeja de la cama. Quiso alcanzarlo pero su brazo no era suficientemente largo. La enfermera se lo dio antes de envolver el puo negro de la presin arterial alrededor de su antebrazo. Rose dej la nota sobre su pecho hasta que la enfermera terminara, prefiriendo leerlo en privado. Gimi cuando el puo se apret ms y ms alrededor de su pequeo brazo. Cuando ella pens que no podra estar posiblemente ms apretado oy el silbido del aire que era liberado. "Bien. Su presin es buena y su temperatura es normal. A este ritmo usted estar fuera de aqu en un santiamn." La enfermera quit el apretado puo de velcro e hizo una anotacin en la tabla. "Su cena estar aqu pronto y regresar ms tarde para revisarla." "Gracias." Rose sonri, le haban dado alimento slido el da anterior y su apetito haba vuelto ms fuerte que nunca. Una vez que la enfermera sali Rose tom la nota y la desdobl. All en el papel membretado Cartwright estaba una nota de Vernica. Rose, Tuve que volver a la oficina para ocuparme de algunas cosas. Estar de regreso con tiempo para Jeopardy. Intenta descansar y no tengas miedo pedir ms medicamento si los necesitas. Deja espacio despus de la cena. Espero que te guste la comida china.

Ronnie Los dedos de la joven mujer se deslizaron sobre la textura del papel. Mientras que su propia caligrafa era pequea y ordenada, la de Vernica estaba llena de florituras y estilo. Sonri en el comentario sobre dejar espacio despus de la cena. Cuando llegara la comida, Rose saba que podra siempre comer todo delante de ella y despus algo ms. Presion el control remoto de la televisin, una vez ms silenciosamente agradecida de su benefactora, y observ que estaban pasando las noticias locales. Eso significaba menos de una hora antes de que Vernica volviera. Rose tom el peine de plstico de la mesa y lo pas a travs de su dorado cabello, intentando mirarse un poco ms presentable a su nueva amiga. "Mi amiga," dijo en voz alta, sonriendo en el pensamiento. Pens sobre la manera en que haba llorado tan duro antes y lo bien que se sinti ser sostenida por Vernica. En sus brazos, se senta segura, cuidada, confortada. De manera extraa, Rose se encontr deseando esa sensacin otra vez, ser sostenida en esos fuertes brazos, para oler la ligera fragancia de perfume en el bronceado cuello de la alta mujer, para sentir la compasin y la ternura dentro de su tacto y voz. Rose todava no entenda por qu Vernica la haba elegido para ser su amiga pero estaba agradecida que lo hiciera. La rueda de la fortuna estaba sobre la mitad cuando a Rose le fue regalada la vista de Vernica entrando en el cuarto, un bolso pequeo por completo de comida que ola deliciosamente en una mano, el siempre presente maletn en la otra. "Hola all." "Hola," la joven mujer contest, alegremente olfateando en el aire cuando Vernica dej el bolso en la bandeja de la cama y, despus de dejar su cazadora de piel en el respaldo de la silla y el maletn en el piso, tom su acostumbrado asiento junto a la cama. "Olores maravillosos." "Guardaste espacio? Traje camarn chow mein y costillas asadas a la parilla sin hueso," Ronnie deca mientras sacaba las cajas blancas de la bolsa junto con dos juegos de utensilios de plstico. "Cuando llega la comida, siempre tengo espacio," Rose contest, tomando el tenedor de plstico que le era ofrecido. Sus piernas palpitaban pero el dolor de alguna manera pareca estar disminuyendo por la presencia de su nueva amiga. "No me dieron ningn tazn o plato as que justo tendremos que compartir," Vernica dijo cuando abri las cajas para revelar el vapor de la comida caliente. "No saba lo que te gustaba pero imagin que no podra equivocarme con las costillas." "Nunca he probado camarn chow mein pero s, las costillas no durarn mucho." Su tenedor estaba dirigindose ya para la caja. "Oh, tendrs que probarlo. Es realmente bueno." Retir un tenedor de chow mein y lo puso dentro de su boca, atrayendo el aire adentro al mismo tiempo para probar y contrarrestar la ardiente temperatura caliente de la comida. Rose estaba rpidamente encargndose de las costillas de cerdo, empujaba varios pequeos trozos de carne en su boca y tarareaba con deleite. "Oh, esto est taaann rico," murmur alrededor del bocado de cerdo. "Gracias." "De nada. Incluso hemos conseguido las galletas de la fortuna para el postre." Puesto que a Rose no se le ocurri nada para hablar con el alimento en su boca, Vernica se relaj e hizo lo mismo. "No he tenido tiempo para parar en alguna parte para cenar as que pens elegir algo y traerlo aqu." "Oh, me alegra que lo hicieras. Esto es delicioso," Rose dijo. "Gracias." Jal de la caja de chow mein cerca de su boca y extrajo un tenedor de vegetales y camarn. "Oh, esto est bueno." "Te lo dije," Vernica sonri, contenta que su eleccin fuera tan bien recibida. "As que dime

descansaste bien? Siento haberme ido pero tena algunos asuntos de que ocuparme en la oficina." "Est todo bien? Estarme ayudando no est causando ningn problemas, es as?" Rose pregunt con preocupacin, no deseando hacer algo que agregara estrs a su nueva amiga. "No Rose, mis problemas son con una de las divisiones." Dej su tenedor y dio un educado eructo. "Oh, est bueno. Haba olvidado lo sabrosa que es la comida china." La msica del tema musical para Jeopardy comenz en la televisin seguida por el anfitrin que presentaba a los concursantes. "Tu no me contestaste. Tuviste un buen descanso?" "S, dorm muy bien, gracias." Gir para capturar los profundos azules ojos de la mujer mayor. "Gracias por permanecer hasta que me qued dormida." La enfermera regres interrumpiendo su picnic. Dio una mirada en las dos vacas cajas y las miradas culpables en las caras de las mujeres y frunci el ceo. "Usted realmente no debe traer comida al hospital," rega. "Srta. Grayson, usted no est en alguna dieta especial, no es as?" "No. Lo siento. Le ped que ella trajera esto," Rose dijo, intentando tomar la culpa. "En el futuro usted realmente debe apegarse a la comida que servimos. Nuestros nutrilogos trabajan duramente para disear un men..." "Ese es Abraham Lincoln," Rose dej escapar, su atencin en el programa y no en la conferencia que ella estaba recibiendo. "Now, fue Johnson." "No. l no tom la oficina en febrero, l la tom en abril." El anfitrin confirm que la respuesta de Rose era correcta con las fechas en que ocurri la sucesin presidencial. La enfermera mir a las dos mujeres concentradas en la televisin y cej en su intento de explicar por qu la comida china no era tan buena para un paciente como la comida del hospital. Sali del cuarto sabiendo de lleno adonde iba a ir en su descanso a cenar. Justo cuando el tema musical estaba finalizando el aviso vino en los altavoces que la hora de visita haba acabado. "Supongo que es mi seal para irme," Vernica dijo renuente. "Te ver maana." Se levant y tom su chaqueta. "Oh, casi me olvido." Meti la mano en el bolsillo y sac una tarjeta de visita y una pluma. "Djame darte mi nmero en caso de que quieras llamar o si quisieras que te trajera algo." Escribi su nmero de telfono privado abajo al reverso de la tarjeta y la dej en la bandeja de la cama despus recogi las cajas vacas de la comida y la bolsa. "De verdad, si deseas o necesitas algo, solo dame una llamada. Estoy normalmente levantada hasta las once." Alis una arruga imaginaria en la manta antes de ponerse su cazadora. "Descansa bien, Rose. Te ver maana." "No quiero impedir tu trabajo." "Confa en mi, yo mucho prefiero estar aqu que all. Estar por aqu vez despus del desayuno. Recuerde lo que dije. Llmame siempre que desees, incluso si es solo para hablar." Solo para estar segura, Vernica empuj el telfono un poco ms cerca en la mesa lateral. "Gracias. Buenas noches, Vernica." "Hey, llmame Ronnie. Todos mis amigos lo hacen," dijo con una sonrisa. "Ronnie. Buenas noches, conduce con cuidado." Rose no not la mirada que destell a travs de la cara de la mujer ms mayor antes de ser cubierto con una fingida sonrisa. "Buenas noches, Rose."

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Ronnie estaba enroscada en la cama con Tabitha puesta a su lado, cuando el telfono son. Un rpido vistazo al reloj le dijo que eran casi las once. "Hola?" "Um... hola, soy Rose. Espero que no est llamando demasiado tarde." "No, no no ests llamando demasiado tarde en absoluto." Se incorpor, mucho para el descontento de Tabitha. "Ests bien?" "Yeah, yo um... supongo que yo solo quera... saber cmo est Tabitha," vino la pobre excusa. Ronnie sonri, apoyando una almohada detrs de su espalda y reclinndose contra la cabecera de roble. "La mquina ronroneadora est bien. Deseas saludarla? Ella parece pensar que dondequiera que yo est es un buen lugar para ella estar." Sin esperar una respuesta puso el telfono cerca del gato. "Dile hola a mami, Tabitha." Lo sostuvo all por algunos segundos antes de poner el receptor de nuevo en su odo. "Oste su ronroneo?" "Yeah." Ronnie poda sentir la sonrisa a travs del telfono y en vuelta sonri misma. "Hay algo que quisieras que te llevara maana? Estar probablemente all alrededor de las diez." "Um... si no fuera demasiado problema, crees que podras comprobar el correo por m?" "Maldicin, completamente me olvid sobre eso. Tendr que parar en la oficina de correos y pondr una direccin a la que reexpidan la correspondencia para ti antes que ese idiota de Cecil comience a sabotear tu correo." "Oh... Yo no s a dnde podras reexpedirlo." "Me ocupar de eso, no te preocupes. Pero yeah, dar una vuelta por ah maana y ver si tienes algo." "Realmente apreciara eso." Hubo un momento de silencio antes de que Rose continuara. "Ronnie?" "Yeah?" "Um... duerme bien, Ok?" Eso provoc que la ejecutiva sonriera otra vez. "Tu tambin, Rose. Te ver en la maana." "Buenas noches." "Buenas noches." Esper algunos segundos antes de presionar el botn de apagado en el telfono y ponerlo de nuevo en el cargador sobre su mesita de noche. Tabitha avanz lentamente sobre su pecho y comenz a intentar imprimir marcar sus patas en los rganos internos de Ronnie. "Oof, creo que no, srita," dijo, suavemente empujando el gato nuevamente sobre la cama y recibiendo un desanimado meow en respuesta. "Vamos, tengo muchas cosas en que ocuparme maana. Es una enorme cama. Hay demasiado espacio sin que tengas que estar justo encima de m." No obstante, la belleza de cabello oscuro termin quedndose dormida con el felino ronroneador enroscado contra ella. La alarma salt a las seis como de costumbre, anunciando que el da de Ronnie empezaba. "Mrrow?" "En un minuto," contest adormilada, quitando las mantas y metiendo los pies en las suaves azules pantuflas esperando junto a la cama. Con los ojos medio cerrados, camin fatigosamente a su bao. Volviendo pocos minutos ms tarde, dientes cepillados y vejiga vaca,

se quit su sudadera y se puso su traje de entrenamiento gris claro antes de dirigirse hacia el stano. El gimnasio privado de Ronnie sera la envidia de cualquier deportista en buena forma. Con la excepcin de que el cuarto contena el calentador de agua y la calefaccin, el resto del stano estaba dedicado a un sin nmero de banquillos, de mquinas, y colchonetas. Creciendo en la casa que ahora era suya solamente, Ronnie haba a menudo soado con la renovacin del hmedo stano en un lugar en donde pudiera solo estar ella misma, el bombeo del hierro y el acaloramiento la hicieran sudar saludablemente. Su objetivo fue consumado con el gimnasio privado. El cuarto estaba decorado con brillantes elevadas luces fluorescentes y realzadas por las paredes de espejos. Agarr una fresca toalla del estante, encendi el estreo, y se dirigi a la escaladora para calentar. Duran Duran retumb a travs de las bocinas colocados a lo largo del gran cuarto mientras Ronnie empujaba sus pantorrillas y muslos a los lmites en la escaladora. En su propio privado refugio, nadie poda orla cantar en la msica, ver el sudor formarse en su frente, cuello y pecho, o notar la forma en que se empujaba. Se enorgulleca de la forma y fuerza de su propio cuerpo pero ambos requeran constante mantenimiento. Veinte minutos escal, esto nunca va a ninguna parte y avanz a la parte siguiente del equipo, tomndose tiempo para atar su cabello para mantenerlo fuera de su cara y la nuca. Comprob la cantidad de pesos en la barra antes de acomodarse abajo en el banco, quit la barra de su apoyo, y la trajo abajo a su pecho. Mene sus dedos para asegurarse que sus manos estaban en la apropiada posicin y comenzar sus agotadoras repeticiones, subiendo la barra a la mxima altura antes de bajarla de nuevo sobre su pecho. Entonces estaba fuera de la pierna presionando, la mquina cruja por sus abdominales, el antebrazo se apretaba, entonces la mquina se encamin para una buena en general sesin de ejercicios. Para el momento en que el CD estaba finalizando, Ronnie era un montn de merecido sudor y los msculos pedan un descanso. Lanz la empapada toalla en el cesto cerca de la puerta y se dirigi de regreso a su dormitorio donde se desnud la piel cubierta de sudor expandido por su cuerpo y entr en al bao. La ducha sobre su cabeza enviaba los pulsos de agua caliente contra su cuerpo, masajeando mientras limpiaba. Diez minutos con el secador de pelo y Ronnie estaba fresca y lista para hacerle frente a lo que sea que el da le ofreciera. La nieve haba cado durante la noche, cubriendo la ciudad con una capa ligera de blanco. La cherokee azul brillante recorra las estrechas calles de Albany, luchando con el resto del trfico de la maana de viernes. Encontr un espacio para estacionarse en Morris Street y cuidadosamente se dirigi a las escaleras para recuperar el correo de Rose. Lo recogi, planeando en dejar la propaganda postal para que Cecil le hiciera frente cuando un pequeo sobre atrap su atencin. Lo meti en el bolsillo interior de su cazadora y volvi al calor de su vehculo deportivo. Solo entonces lo sac y examin el remite. D. Bickering, RR 3 Box 4120, Cobleskill. Cobleskill, conocido ms por su universidad agrcola que por algo ms, era un pequeo pueblo a una hora de Albany. Fue pensado para ser sobre todo tierras de labranza, aunque haba un claro nmero de residentes en el rea. La abrumadora mayora eran o bien granjeros o gente que estaba dispuesta a viajar cuarenta minutos o ms para llegar a sus trabajos todos los das, tan lejos de una verdadera ciudad estaba el pueblo. Ronnie empuj la carta nuevamente dentro de su bolsillo y puso el jeep en marcha, determinada a llegar al hospital y entregar la carta a Rose antes de que el impulso de ir a casa y con el vapor abrir el sobre consiguieran lo mejor de ella. Desesperadamente quera saber cmo entraba el misterioso Delores Bickering en la vida de Rose y por qu la joven mujer sin dinero estaba expidiendo cheques a esta persona. Ronnie lleg justo cuando la enfermera terminaba de comprobar los signos vitales de Rose. Como esperaba, la cara de la joven mujer mostraba el dolor que las drogas no podan completamente borrar. "Hey tu," dijo suavemente, atrayendo la atencin de Rose de la enfermera a ella. "Hola," la rubia mujer sonri. "Parece que la nieve te atrap." "Solo un poco," Ronnie contest, quitando los derretidos copos de su oscuro cabello y los hombros de su suave chaqueta caf. "Debo regresar un poco ms tarde?"

"Casi termino," la enfermera dijo sin levantar la mirada de su tarea. Se incorpor e hizo varias anotaciones en la tabla de Rose. "Ya est. Todo termin por ahora." Se quit los guantes de ltex dejndolos en el rojo recipiente para residuos. "La doctora Barnes vendr a visitarla dentro de poco," dijo antes de dejar a las dos mujeres solas. La curiosidad gan saliendo al instante que estuvieron solas. Ronnie sac el sobre de su bolsillo y se lo dio a Rose. "Aqu est tu correo." La sonrisa que haba estado en la cara de la joven mujer desapareci en la vista de la escritura en el sobre. La abri y ley las palabras escritas que resaltaban en el papel mientras que Ronnie dej su maletn en el piso y colg su abrigo en el respaldo de la silla antes de tomar su acostumbrado asiento junto a la cama. Rose estaba silenciosa cuando acab de leer la carta y la puso nuevamente dentro del sobre. "Podras hacerme un favor y traerme mi chequera maana?" "Pasa algo? Algo con lo que pueda ayudar?" "No, es solo algo de lo que tengo que ocuparme." No pudo evitar encontrar los penetrantes azules ojos que la miraban. "Odio hacer esto, pero podras traer un sobre y una estampilla tambin?" "Por supuesto, Rose," Ronnie contest, todava murindose de la curiosidad sobre el contenido de la carta. "Mira... si tienes una deuda que necesites ayuda para pagar..." Lament las palabras inmediatamente, pensando que ofendieran a su nueva amiga. "No, no es eso. Es de alguien con la que viv." La cabeza de Rose nunca se levant y su actitud totalmente cambi, retirndose dentro de si misma. "Un novio?" "Una madre adoptiva. Viv con ella cerca de dos aos. Se ocup de mi cuando nadie ms pudo" Los hombros de la rubia mujer se hundieron y dej salir un suspiro de derrota. "Ha tenido un tiempo difcil desde que el Estado le quit a todos los nios que cuidaba. Tu no querrs or hablar sobre esto," Dijo, dndole a su nueva amiga una salida si la quera. "Claro que quiero hacerlo," Ronnie dijo, extendiendo su mano para envolver la pequea mano dentro de la suya. "Esa carta pareci realmente preocuparte. Te importara compartir?" Esper que Rose diera detalles sobre Delores pero fue sorprendida encontrar la carta empujada en su mano. "Pienso que esto explicar todo." Ronnie mir a Rose antes de abrir el sobre y de leer la carta. Rose, No he sabido nada de ti desde hace tiempo. Las cosas son de verdad duras aqu. Puedo apenas mantener un tejado sobre mi cabeza mucho menos algo ms. Los idiotas de los servicios sociales no entendieron nada de lo que les dije. S que ests ocupada con tu vida y no tienes tiempo para una vieja seora como yo pero tienes que recordar que me ocup de ti cuando nadie ms pudo. Abr mi hogar para ti, te di de comer y me asegur de que fueras a la escuela. Has sido buena sobre intentar ayudarme pero realmente necesito ms de lo que has estado enviando. T sabes que cuesta mucho alimentar a un nio ms. Sin m habras pasado hambre. Estuve all cuando necesitaste que alguien se ocupara de ti. Estar esperando cualquier mis... miseria... cualquier pequea cantidad que puedas enviarme. T ta Delores Ronnie dobl la nota y la meti en el sobre, intentando mantener su mal humor en control, que

estaba rpidamente hacindose difcil para hacerlo. Dejando el sobre abajo en la bandeja de la cama, agarr los carriles laterales de la cama tan firmemente que sus nudillos se pusieron blancos. Dio varias respiraciones intentando tranquilizarse antes de sentir los verdes ojos mirndola expectantemente. "T no le debes a ella, Rose," dijo a travs de los apretados dientes, incapaz de levantar su cabeza para encontrar la mirada. "Debo hacerlo," la joven mujer dijo tristemente. "Cuando estaba viviendo con ella, haba cuatro de nosotros. Ella siempre dej claro que el Estado no le daba bastante para ocuparse de nosotros." "Mierdadetoro." Ronnie ech pestes levantndose de su asiento y acercndose a la ventana, mirando fuera en la ligera nieve cayendo. "No tengo ningn derecho de decirte qu hacer con tu dinero, Rose, pero ella solo te est usando, jugando con tu compasin. Tanto tiempo como te mantengas dndole dinero, dinero que no puedes permitirte reponer, ella solo volver por ms." Volte la mirada en la joven mujer. "Ella te agradeci una vez el dinero que le has enviado hasta ahora? No, ella solo dice que tienes que enviarle ms. Est culpndote de darte su dinero. Cualquier deuda que piensas que le debes, esa se pag hace mucho tiempo. Est ahora solo chupndote hasta secarte." No queriendo perturbar a Rose ms de lo que estaba, Ronnie regres a su asiento y baj su voz, "Ni una vez te pregunt cmo estabas viviendo, ni siquiera una palabra amable. Esa carta era nada ms que 'envame dinero'. No mereces que se aproveche de tu bondad as, Rose. Eres una persona demasiado buena para ser tratada as." "Ella es la cosa ms cercana que tengo a una familia," la mujer joven protest, no obstante dbilmente. Nunca haba compartido este problema con alguien ms antes y estaba sorprendida de ver la reaccin de su amiga. Rose haba odo por tanto tiempo sobre cmo le deba a Delores por haberse ocupado de ella que crea que era una deuda que nunca podra pagar, sin tener en cuenta sus sentimientos personales sobre esto. Tener a alguien para expresarle los sentimientos que haban estado enterrados profundamente dentro de ella era algo que no esper. "No necesitas una familia as. Mereces lo mejor," Ronnie dijo. Dio un resignado suspiro. "Te dije que te traera tu chequera y lo har. Tambin te traer la estampilla y el sobre pero realmente quisiera que pensaras acerca de esto antes de que le enves ms dinero." Estir su mano y tom la mano de Rose entre las suyas. "Promteme que lo pensars primero, Ok?" "Ok," la mujer joven contest, sacando una sonrisa de Ronnie. "Vamos hablar de algo ms en lugar de eso, Ok?" "Seguro, dime que." "Por qu no me cuentas sobre tu familia? Me encantara or acerca de ellos." "No es tan interesante como es posible que pienses." Ronnie iba a intentar y sacarle la vuelta a esto pero la expectante mirada en la cara de Rose cambi su opinin. "De acuerdo, pero te advierto, que es bastante aburrida." Se movi en su asiento, deseando estar usando jeans en vez de sus pantalones de vestir. "Soy la mayor de tres. Somos Susan, Tommy y yo. Susan es completamente lo opuesto de m. Ella dirige los seguros Cartwright. Est casada con Jack; l es abogado." Sonri como si compartiera algn gran secreto. "Susan usa ms maquillaje que Tammy Faye Baker y piensa que es una maravilla. Pero puede sumar nmeros en su cabeza ms rpido que una calculadora y trae a la divisin de seguros arriba del promedio de ganancias para ser una de nuestros principales creadores de ingresos. Tengo que advertirte sin embargo, no permitas que te atrape sola en una fiesta. Mi hermana es la ms grande para recaudar chismes e informacin en el estado. Una vez que logra atraparte no te deja ir hasta que sepa todo hasta tu tipo de sangre." "Qu sobre tu hermano?" Rose pregunt, mirando como la sonrisa abandon la cara de Ronnie. "Tommy es un alma perdida. l tiene veinticinco aos pero todava acta como un adolescente. Le tom seis aos y tres universidades para obtener su licenciatura porque no puede aplicarse

l mismo. La familia insisti que lo pusiera a cargo de algo as que le di la Divisin de Bienes Inmuebles." Suspir. "Imagin que eso estaba bien que no podra hacer algo para estropear esto. Ahora estamos pasando por el peor crecimiento desde la recesin y acta como si no importara. Por eso tuve que regresar a la oficina ayer. Odio la irresponsabilidad." Su conversacin fue interrumpida por la llegada de la doctora Barnes. "Cmo est hoy, Srta. Grayson?" Pregunt. "Igual que ayer, supongo," Rose contest. "Oh, doctora Barnes, ella es mi amiga Ronnie. Ronnie, ella es la doctora Barnes." No vio la sonrisa formarse en la cara de Vernica por el ttulo otorgado. "Hola," la mdica dijo. Mir la tabla de Rose por un momento e hizo una anotacin. "Bien, Srta. Grayson, parece que todo est cicatrizando correctamente bien." Dej la tabla abajo y se traslad a la cabecera de la cama para comprobar las puntadas en la mejilla de Rose. "Los huesos estn fijndose apropiadamente y no veo razn para que usted no pueda ir a casa." "Casa? Pero..." Mir temerosamente a Ronnie por ayuda. "Cmo puede usted enviarla a su casa? Ella no puede incluso caminar todava," la mujer de cabello oscuro dijo, cayendo en el rol de protectora fcilmente. Pareca una cosa natural para hacer cuando vena para Rose. "Mire Srita..." "Cartwright, Vernica Cartwright." "Srta. Cartwright," la doctora corrigi, sin impresionarse con el nombre de la alta mujer. "No hay nada ms que podemos hacer por ella ahora mismo. Su cuerpo est reaccionando bien al tratamiento. No hay nada ms que hacer, excepto esperar a que los huesos cicatricen."

"Pero no puede caminar todava," Ronnie protest. "Ella no podr caminar hasta dentro de un ao," la doctora contest. "No hay muestras de infeccin, los escasos agentes han evitado la formacin de cualquier cogulo y la hinchazn ha ido bajando a un aceptable nivel. A este punto no hay nada ms que el hospital pueda hacer, excepto proporcionarle a ella una cama. Le har una prescripcin para el dolor y debe volver el prximo viernes para retirar las puntadas de su cara. Al mismo tiempo mirar sus piernas y tobillo entonces veremos adonde vamos de all." La respiracin de Rose estaba aumentando y pareca lista para llorar, Ronnie se inclin rpidamente sobre la cama, bloqueando de la vista de la joven mujer de la portadora de las malas noticias. "Rose," susurr. "Djame ocuparme de esto. Prometo que todo estar bien." "Yo no puedo... Yo no..." "Shh. Deja que me ocupe de esto. Confa en mi." Habl suavemente, como si calmara a un pequeo nio. "Confas en mi?" Recibi un tembloroso cabeceo. "Prometo que todo estar bien." "Pero..." "Confa en mi, Rose." Mantuvo su mirada, dejando que el intenso azul buscara y calmara al verde, intentando silenciosamente transmitirle que todo estara bien. Finalmente la joven mujer dej salir una pesada respiracin y asinti, poniendo su vida en las manos de la mujer que pareca tan dispuesta a ayudarla. Tan asustada como la perspectiva pareca, haba un confort en saber que Ronnie estaba all para ella.

"Qu necesito saber sobre el cuidado para ella?" Vernica pregunt, girando su atencin a la doctora. "Le mandar a la enfermera para que le indique cmo baarla adecuadamente para prevenir infecciones. Sugiero que consiga para su casa a un asistente de la salud o una enfermera privada si puede permitrselo." Ese comentario gan un levantamiento de cejas de la mujer que haba donado seis cifras al hospital el ao pasado. "La cosa ms importante es asegurarse que las heridas se mantengan limpias." Hizo otra anotacin en la tabla. "Le mandar una hoja de instrucciones preparadas explicndole exactamente qu necesita ser hecho cada da." "Bien," Ronnie dijo, su mente pensaba ya qu habitacin sera acomodada en un espacio para la recuperacin. Era un inesperado giro en los acontecimientos, pero uno que podra manejar. Confusa observ que no era culpabilidad la que la haca abrir su santuario a Rose, era algo ms fuerte, preocupacin y afecto. En alguna parte en el curso de intentar compensar su error, a Vernica Cartwright haba comenzado a importarle. "Lo que sea para hacer que ella este mejor." "Har que la enfermera le d todo los detalles. Firmar los papeles de la alta antes de que comience el resto de mis rondas." Gir la mirada en su paciente. "Lo siento, Srta. Grayson, he odo que se encari bastante con nuestra comida." Su intento de bromear no fue recibido tan bien como esperaba, ganando solamente una dbil sonrisa de la rubia. "Bien, si hubiera alguna manera que justificara mantenerla aqu, lo hara." "Lo s," Rose contest. "Gracias." "No se olvide de concertar una cita con nuestra clnica para pacientes externos para retirar esas puntadas el prximo viernes. Asegrese que le programen la cita conmigo y no con un mdico asistente. Quiero dar una mirada a esas piernas tambin." "Lo har." "Me ocupar de eso," Ronnie dijo firmemente, no dejando duda en la mente de la joven doctora que su paciente estara bien cuidada.

*****
Fue una ocupada tarde para Vernica. Su telfono celular estaba constantemente encendido, agotando la batera bastante que la ejecutiva tuvo que recurrir a usar el telfono de la habitacin de Rose para terminar sus preparativos. Llam a una compaa de suministros quirrgicos para comprar una cama de hospital, una silla de ruedas, y varias otras cosas que la enfermera insisti que eran necesarias para la adecuada recuperacin de Rose. Pero no import cmo duramente intento, Ronnie no poda conseguir que entregaran la cama ese da. En la frustracin les dijo que solo entregaran los otros artculos y llam a varias muebleras hasta que encontr una que venda camas ajustables. Incluso eso tom un poco de trabajo para convencerlos que enviaran un camin con sta ese da. Entonces tuvo que llamar a Mara para dejarle saber lo que ocurra. Explic al ama de llaves de su confianza que habitacin iban a ocupar y qu artculos necesitaban ser movidos para hacer espacio para el mobiliario nuevo. La llamada siguiente haba sido a un servicio privado de ambulancias para arreglar el traslado del hospital a su casa para Rose. Las restantes llamadas haban sido a varias agencias en un intento de conseguir una enfermera privada para contratarla a largo plazo, en una base de tiempo completo, despus a Mara otra vez para ponerla al tanto de los ltimos acontecimientos. "Ronnie?" Rose llam suavemente, atrayendo la atencin de la alta mujer. "Tengo que irme, Mara. Llmame al telfono del jeep si hay algn problema." Colg el telfono y se sent en el borde de la cama. "Supongo que todo est listo. Ahora solo esperaremos que la ambulancia llegue." "No s como agradecerte," Rose susurr, su voz quebrada por la emocin.

"Shh... no necesitas estarte preocupando de cosas as." "Pero nadie nunca... yo, quiero decir esto es tanto..." Sus ojos emergieron con el sincero sentimiento. "Hey, no es problema, recuerdas? Promet que cuidara de ti." Ronnie extendi su mano y cogi una lgrima antes de que pudiera rodar por la mejilla de Rose. "Hey, nada de eso. Tabitha te extraa y esta es la manera perfecta de asegurarme que ella tenga a alguien ms para conseguir su atencin de modo que yo pueda conseguir hacer un poco de trabajo." Recibi la ms desnuda de las sonrisas. "Adems, he estado sola durante mucho tiempo. Ser agradable tener compaa."

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 3


Tanto como Ronnie quera viajar en la ambulancia con Rose para proporcionarle comodidad, estaba el jeep para considerar y la idea de dejarlo en Albany de noche era un desagradable pensamiento. No haba pasado cerca del Porsche desde el accidente, aunque observ que Hans haba estado durante el da anterior para comenzar las reparaciones. Eso la dej sin ninguno de los vehculos que estuviera bien en la nieve o su preciado Mustang 1967 para sacarlo y el Mustang nunca vera el salado invierno de las calles de Albany si poda evitarlo. Con reticencia eligi dejar viajar a Rose sola en la ambulancia mientras los segua detrs en el jeep. El conducir de Albany a Loudonville donde la casa de Ronnie se encontraba, normalmente tomaba menos de quince minutos. La mujer de cabello oscuro dio al conductor de la ambulancia una advertencia que l no estaba en una llamada de vida o muerte, y tena que hacer lo posible para evitar golpear algn bache en su salida de Albany, incluso si significaba tomar tiempo doble para llegar all. Loudonville era un rea llena de antiguas y viejas casas, que databan de los siglos XVI y XVII. A menudo era considerado un suburbio rico de Albany incluso aunque era una entidad coempletamente separada. La nica relacin que Loudonville tena con la capital era que estaban dentro del mismo condado. La gente que viva en el prestigioso pueblo dejaba en claro que no eran residentes de Albany de ninguna manera, forma o modo. El viaje a su casa fue el ms angustioso paseo de la vida de Ronnie. Las calles eran las tpicas de principios de diciembre los trozos de aguanieve y el hielo hicieron el viaje bastante movido pero con el agregado factor de los baches, la ambulancia se encontr rebotando mucho ms de lo usual. Sabiendo que cada bache significaba dolor para Rose, Vernica gru cuando la ambulancia golpe un bache particularmente grande justo cuando estaban saliendo de Albany y cruzando para entrar a Loudonville. La verde y blanca ambulancia rebot y se sacudi sobre la irregular calle, convirtiendo a Ronnie en un manojo de nervios antes de que finalmente llegaran a las lisas calles de su ciudad natal y giraran sobre la entrada Cartwright. Mara abri la puerta y sali justo cuando la ambulancia subi por el camino de entrada, seguido de cerca por el jeep azul brillante. Ronnie normalmente utilizaba su control remoto para abrir las apropiadas puertas del garaje y guardar su vehculo pero tena algo ms importante que hacer. Se coloc en el rea del gran estacionamiento enfrente de los garajes y esper que las puertas traseras de la ambulancia se abrieran. Hizo lo posible para permanecer apartada cuando sacaron a Rose, observando que ms de unas pocas lgrimas que le pareca ser nada peor para tener. "Y pens que coment que el hospital era fro," la joven mujer coment, la manta y la sbana no hicieron nada para parar el penetrante viento que se haba levantado. "No te preocupes, estars en el interior y te calentars bastante pronto," Ronnie contest, notando por la esquina de su ojo que Mara tena las puertas dobles abiertas dndoles el espacio mximo para atravesar con la camilla y su preciada carga. Lo plano en su espalda, fue lo primero que Rose not cuando entraron a la gran estructura que tena altos techos, oscuras vigas contra un color crema de fondo. Gir su cabeza y sus ojos se ensancharon en las vistas. La sala era enorme, fcilmente ms grande de lo que haba sido su apartamento completo. Cuando sinti el cambio en la altura se dio cuenta que una parte de la sala estaba hundida, algo que haba visto en revistas en la biblioteca pero nunca haba visto realmente en el hogar de alguien. La alfombra de pared a pared era el mismo color crema que el techo, espesa y lujosa sin una sola muestra de decolorado o desgaste. Grandes armarios de

madera oscura alineaban una pared; Rose supuso que seran cerezo o caoba. Un conjunto de escaleras ocupaba otra pared. Le recordaron las escaleras del programa de televisin The Brady Bunch, excepto que en vez de tener un reducido rellano, estas escaleras curvaban alrededor en el fondo. El barandal era tambin del mismo intenso color que los armarios y las vigas del techo. Escuch a Ronnie maldiciendo en alguna parte en el fondo pero no poda localizarla, no importaba como volteara su cabeza. Entonces la vio salir de una habitacin en el extremo y correr arriba de las escaleras. Mara camin en su lnea de visin y Rose consigui el primer vistazo real del ama de llaves. "Hola." "Bien hola all, pobrecita!," el ama de llaves contest. "Ronnie tuvo que ir arriba para traer algunas sbanas. Estar de regreso pronto." "Mi nombre es Rose." Extendi su mano. "Soy Mara, nia," contest, tomando la mano ofrecida y la salud. "Una vez que ests instalada har algo rico de comer. Estoy segura que ests harta de esa espantosa comida del hospital." "Es usted muy amable pero no quisiera que tuviera ningn problema." "Oh, no es ningn problema en absoluto. Oh, aqu viene Ronnie. Mejor voy a poner esas sbanas en la cama para que puedas estar cmoda." Mara tom las sbanas de lino de las manos de Ronnie y desapareci dentro de la alejada habitacin mientras la alta mujer fue al lado de Rose. "Siento sobre eso," dijo. "Ronnie, puedes hacerme un favor?" "Claro, qu quieres?" "Puedes cubrir mis pies? Estn congelndose." Un segundo despus sinti grandes manos clidas cerrarse alrededor de sus helados dedos de los pies, la nica parte de sus extremidades inferiores no encajonadas en un molde de yeso. "Por qu no dijiste nada?" Ronnie dio una mirada furiosa a los asistentes de la ambulancia mientras ajustaba la sbana y la manta para cubrir los expuestos pies. Mara sali de la habitacin algunos minutos ms tarde, anunciando que todo estaba dispuesto. "Te pondremos en la cama y entonces ir arriba y te conseguir un par de agradables calcetines calientes," Ronnie dijo antes de apartarse del camino cuando los asistentes tomaron el agarre de cada extremo de la camilla. Solo tom una rpida mirada alrededor para que Rose se diera cuenta que el cuarto en la que la estaban poniendo era la oficina de Ronnie. Dos altos archiveros estaban presionados contra la pared, al parecer para hacer espacio para la cama queen sized ubicndola en medio del cuarto. Un escritorio para la computadora con el monitor ms grande que haba visto nunca estaba contra una pared cercana y una inmensa televisin ocupaba la pared restante donde podra verla cmodamente. "Ok, Mike, listo?" Uno de los asistentes pregunt, alzando la sbana debajo de Rose en sus manos. "A las tres," Mike contest. "Uno... dos...tres." Fcilmente la levantaron pero en el proceso de ponerla de nuevo abajo, una esquina se resbal de sus manos, provocando que el pesado molde de la pierna derecha cayera abajo sobre la cama. La sacudida envi rfagas de dolor a travs de Rose y el posterior grito trajo a Ronnie a su lado. "Srta. Lo siento," Mike dijo. "Necesitamos ahora rodarla sobre su costado para que podemos conseguir sacar la sbana de debajo de ella." "No," Ronnie dijo. "Yo la sacar." Haba claramente clera en su tono as como la preocupacin que Rose no estuviera lastimada an ms. Con cuidado infinito descorri la sbana sacndola debajo de la joven mujer hasta que finalmente sali libremente. La lanz al compaero de Mike. "Hay algo que necesito firmar?"

"No Madame. Usted recibir la factura de nosotros en algunos das." "Bien. Hay algo ms?" Sin esperar una respuesta cabece a Mara, que estaba parada en la puerta, "Mara los acompaar a la puerta." "Fue un accidente," Rose dijo una vez que se fueron los asistentes. Ronnie repasaba atareada las instrucciones de como operar la cama nueva. "Fue un estpido accidente. l debi haber tenido ms cuidado. Qu, si no hubieras estado sobre la cama?" Baj el brazo y envolvi su mano en los fros dedos de los pies de Rose. "Djame conseguir algunos calcetines para ti. Regresar pronto. Deseas algo de la cocina?" "No, gracias. Puedo esperar hasta la cena." "Huh. Uh. Bien, reconozco que necesito una taza de caf. Quieres algo caliente o fro para beber?" "Um..." La mirada en los intensos azules ojos deca que era mejor elegir uno u otro. "Caliente, por favor." "Aqu est el control para la cama." Dio el blanco aparato de plstico a Rose junto con el folleto de instrucciones. "Esto viene con calor y masaje. Solo presiona estos botones si quieres encenderlo. stos controlan los pies y la cabecera de la cama." Observ como la joven mujer experimentaba, levantando la cabeza hasta que estuvo en un ngulo de cuarenta y cinco grados. "Te dejar que consigas utilizar esto y estar de vuelta con esos calcetines." Ronnie volvi pocos minutos despus con un par de gruesos calcetines blancos y un ronroneador montn de pelusa anaranjada y blanca. "Mira a quin encontr escondida en el cuarto de servicio," dijo, dejando a Tabitha en la cama y sonriendo cuando vio los brazos de Rose envolverse alrededor de su precioso gatito. "Hola dulzura... te extra," la joven mujer arrullaba a su satisfecho gato. "Has ganado peso." "Mrrow?" "Me extraaste?" Abraz a Tabitha otra vez, sin pensar en las lgrimas que se derramaban saliendo de sus ojos. "Gracias," susurr a Ronnie. "Gracias por ocuparte de ella por m. No puedo decirte cuanto..." Su voz se interrumpi y se dio por vencida para intentar hablar. "Lo s," la mujer de cabello oscuro dijo suavemente. "Y de nada." Hace una semana no habra credo que podra significar tanto tener a alguien que se ocupara de su mascota pero ahora Ronnie entenda justo lo importante que el felino era para Rose. "Hey, vamos a poner estos calcetines en ti." Se traslad al extremo de la cama, todava mirando la llorosa reunin entre Rose y Tabitha. "stos fueron los ms calientes que pude encontrar," dijo mientras apartaba la manta. Reuni el tejido de algodn en sus dedos y lo desliz cuidadosamente sobre los dedos del pequeo pie de Rose, despus sobre el pie y el tobillo cubiertos por el molde. Con el taln en el lugar, parte de la punta de los calcetines caa, claramente mostrando la diferencia en el tamao de los pies de las dos mujeres. "Lamento esto. Te conseguir algunos calcetines que te queden maana." "No tienes que hacer eso, Ronnie. stos estn bien, si no te importa que use tus calcetines. Adems, tienen que ser grandes o no cabran sobre el molde." El calor que emanaba de la cama tom ms que solo tranquilizar a Rose, esto disminuy el dolor en sus piernas y la relaj al punto que sus prpados se sentan muy pesados y no pudo sofocar un bostezo. "Te importara si descanso un pequeo rato?" "Por supuesto que no, Rose, cuando ests cansada, solo dmelo." Ronnie observ la computadora, gimiendo internamente en el pensamiento del trabajo que haba estado

acumulndose toda la semana esperando por ella. "Te molestara el teclado si trabajo un poco?" "Oh no. Adelante. No me molestar en absoluto." Rose no saba si lo hara o no pero no estara dicindole a Ronnie que no podra hacer su trabajo en su propia oficina en su propia casa. Tabitha pareca bastante satisfecha tumbada en la climatizada cama y pronto se qued dormida. El sueo no lleg tan fcilmente para Rose, sin embargo. El traqueteo del teclado atrajo su atencin a Ronnie que trabajaba duro solo algunos metros ms all. Haba computadoras en la biblioteca pblica y saba como usarlas para buscar la localizacin de libros pero poco ms. Incluso desde esta distancia poda ver que Ronnie estaba revisando algn tipo de hoja de clculo. Aunque la esculpida cara tena la mirada desviada de ella, Rose no tena ninguna duda de que la cabeza de Cartwright Corporation frunca el ceo. Un lpiz con el extremo bien mordisqueado encontr su camino dentro de la boca de Ronnie una y otra vez. Cuando ste no estaba siendo rodo, estaba siendo rebotado arriba y abajo en el escritorio, un evidente inquieto hbito. Cada tan frecuentemente como una incongruente explicacin poda salir de la boca de la culta mujer y la pantalla de la computadora poda cambiar de una hoja de clculo a otra. Ronnie se levant y se acerc a los archiveros, sacando un fajo de informes generados en computadora. "Qu diablos ests haciendo, Tommy?" Pregunt al aire antes de volver a su asiento y comparar la informacin sobre el papel a lo que le deca la pantalla. A travs de los medio cerrados prpados Rose continu mirando a su nueva amiga luchar para encontrarle sentido a lo que estaba observando. Varias veces Ronnie se reclin en su silln de piel y dejaba salir frustrados suspiros. Eran esas veces que Rose poda ver su cara, frente surcada con el pensamiento, labios fruncidos, quijada apretada. La joven finalmente se qued dormida deseando poder hacer algo para disminuir los problemas de Ronnie de la forma en que la compasiva mujer haba disminuido los suyos.

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Ronnie apag el monitor y gir en su asiento para encontrar a Rose durmiendo, Tabitha justo a su lado. El anaranjado y blanco felino estaba ajetreado limpiando sus patas e incluso no se molest en levantar la mirada cuando la ejecutiva sali del cuarto. "Cmo est la pobrecita, querida?" Mara pregunt cundo Ronnie entr en la cocina. "Ella est durmiendo ahora. La despertar para cuando la cena est lista." Alcanz un vaso del armario antes de sacar una cerveza del refrigerador. "Realmente agradezco que te hayas quedado tarde hoy para hacer esto." "Oh, no es ningn problema para nada, Ronnie, sabes eso," la mujer mayor dijo. "Qu le sucedi?" "Fue golpeada por un auto. No tiene familia y nadie ms para ocuparse de ella. Va a permanecer aqu hasta que est curada totalmente y no necesito que mi madre y hermana sepan sobre esto," Ronnie advirti, deseando evitar cualquier discusin familiar. "Supongo que es la madre de Tabitha?" "Sip." Tom un trago de cerveza y olfate en el horno. "Olores ricos." "Uh huh estar rico una vez que est hecho. Incluso no pienses acercarte all y tomar algo." Mara record que en el pasado muchas veces cuando los tenedores para la cena desaparecan los encontraba en el momento en que los sacaba del horno. "No me dijiste lo que le gustaba as que hice una cacerola de asado." "Oooh. Suena rico." Los ojos de Ronnie se iluminaron. "Espero que hayas hecho suficiente." Tom otro trago de cerveza y ech un vistazo en las hileras de gabinetes. "Sabes donde est esa bandeja que utilizamos cuando mam estuvo enferma?"

"Por supuesto que lo s. A diferencia de ti, conozco mi camino alrededor de la cocina." "Hey, s donde estn las cosas. Encontr la cerveza sin problemas." Ronnie sonri. "Siempre salindote lo listilla, no es as, Vernica Louise?" "nicamente contigo, Mara," la alta mujer contest, inclinndose y dndole a su querida ama de llaves un beso en la mejilla y le riz el cabello. "Tomar mi cena en la oficina con Rose. Si necesitas ayuda solo dame un grito." "Considerando que serv a tu familia entera cuando vivian todos aqu pienso que llevar dos cenas a la oficina no ser un problema." Abri la puerta del horno y pinch la carne y las papas con un tenedor grande. "Ahora ve a ocuparte de tu husped. La cena tardar por lo menos en otra media hora." Una vez que estuvo sola otra vez en la cocina, la cara de Mara dej la sonrisa. Se acerc a las puertas corredizas y mir detenidamente afuera en la noche. La lmpara grande de sodio iluminaba el garaje y el maltratado Porsche situado en el interior de ste. "Oh Vernica..." susurr. "Qu has hecho?"

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"Estaba delicioso," Rose dijo por milsima vez, poniendo su tenedor abajo en el plato vaco. "Nunca me interes mucho por las zanahorias pero stas estaban deliciosas." "Creo que Mara pone un poco de azcar en ellas mientras se estn cocinando," Ronnie contest, quitando la bandeja del regazo de la rubia y dejndola sobre el escritorio. "Ests lista para el postre?" "Postre?" Verdes ojos se iluminaron. "Postre. S que ella tiene pastel de chocolate y nueces recin hecho all y si busco realmente puede que encuentre un poco de helado para acompaarlo." La mirada de completo placer en la cara de Rose trajo una sonrisa a la suya. "Manten eso y Mara te har tan grande como una casa. Nada le complace ms que ver a la gente disfrutar de lo que cocina." Ech un vistazo en la joven mujer an en su bata azul y blanca del hospital. "Por supuesto parece que te puede ser til un poco de carne en tus huesos. De modo que no sera una mala cosa. Mientras estoy en eso, te traer algo un poco ms cmodo para usar que esa cosa." "Oh, bien supongo que es un poco espantoso," Rose contest, levantando la tela sobre su hombro. "No pienso que tenga algn pantaln que sean bastante grande para pasar esas piernas pero estoy segura que tengo una camisa de dormir en alguna parte. Ya regreso." Recogi los platos vacos y sali del cuarto. "Carne en mis huesos?" Rose pregunt a Tabitha una vez que Ronnie sali. "Me parece que he ganado diez libras de todo lo que he comido los ltimos das." "Mrrow?" "Sip, parece que has estado disfrutando algo de lo que Mara cocina tambin," refunfu cuando el anaranjado y blanco gato subi sobre su muslo para posarse sobre su regazo. "No entiendo esto." Rascaba ausentemente detrs de las orejas de Tabitha mientras expresaba sus pensamientos. "Ella me encuentra en la calle, me lleva al hospital, y debera haber sido hasta ah. En lugar de eso se ocupa de ambos como si furamos la cosa ms importante del mundo para ella." "Mrrow?"

"Oh, cielos prohibido que deje de rascarle a usted, su majestad." Reasumi su suave rascar. "Crees que puedo entender." Levant a Tabitha sobre su pecho y frot su nariz en la suave piel. "Eres tan adorable, cualquier persona que te ve se enamora de ti." Escuch el suave ronronear por un minuto, tomando comodidad en sostener su precioso gatito. "Nop, no lo entiendo en absoluto. Estoy agradecida pero no lo entiendo." "Aqu estamos," Ronnie dijo cuando entr en el cuarto. Cada mano sostena un plato de postre con un gran pedazo de pastel de chocolate y nueces y una copa de helado de vainilla perforado con una cucharita mientras que una camisa de dormir caf claro colgaba sobre su hombro. Dej los platos abajo en el escritorio y dio la camisa de dormir a Rose. "Dartmouth?" La mujer ms joven pregunt, sosteniendo la camisa delante de ella. "Sip. Consegu mi licenciatura all y mi maestra en Stanford," Ronnie dijo mientras le daba un plato a Rose. "Est vieja y descolorida pero todava la amo." "Cules son tus ttulos?" "Mmm, buena nia exploradora. Veamos... Tengo una Licenciatura en Administracin de Negocios con un secundario Marketing y mi Maestra es en Direccin de Negocios." "No me sorprende que seas la presidenta de tu compaa." "Bien, eso es por soy la mayor," Ronnie sonri. "Cuando esto viene de Cartwright Corp., el nepotismo se consigue por todas partes." "Estoy segura que tom ms que eso para llegar a donde ests," Rose contest, poniendo una cucharada del sabroso postre en su boca. "As es, pero si estuviera con cualquier otra compaa solo estara en gerencia media. Mi padre muri menos de tres aos despus de que me gradu y entonces tom el control de las riendas." "Oh. Estabas cercana a tu padre?" "Supongo." Empuj el ltimo pedazo de pastel de chocolate y nuez en su boca. "Era la mayor y por mucho tiempo la manzana de su ojos. Sabes, es curioso, no importaba lo ocupado que l estaba, encontr siempre el tiempo de asistir a cada conferencia de padres y profesores, cada juego, incluso asisti a todos los juegos de mi pequea liga. No muchos hombres en su posicin haran eso." "Parece que l te am mucho." "l lo hizo. Era el infierno criarme y estaba siempre intentando mantenerme fuera de problemas." Ronnie dej su plato abajo y se recarg en su silln de piel. "Recuerdo ms de una vez en que uno de los floreros antiguos de mi madre se consegua roto con mi pelotera y l estaba culpndose." Sonri ante el recuerdo. "Solo una vez consegu herirme y l no pudo cubrirlo por m. Resbalaba de esa barandilla all afuera y me ca. Me fractur el brazo. Mam me castig todo el verano". "Si creciste aqu, por qu tu madre no vive an aqu?" "Bien, despus de que pap muriera, ella vivi aqu durante un tiempo. Eventualmente comenz a pasar ms y ms tiempo con sus amigas de canasta. Todas ellas viven en una comunidad de retiro cerca. Pens que si estaba pasando todo su tiempo all por qu no solo viva all, as que le compramos un condominio y asum el control de la casa de la familia. Tiene sentido, sin embargo. Est rondando los sesenta y no necesita un lugar tan grande de todos modos."

"Tus hermanos no queran la casa?" "No tuvieron una opcin. Soy la mayor. Es cmo funciona en nuestra familia. Terminaste con eso?" "Oh, s, gracias." Rose entreg el ahora vaco plato. "Adems," Ronnie continu. "Susan y Jack tienen una agradable casa a unos pocos kilmetros de aqu y Tommy parece preferir apartamentos. Si no la hubiera tomado, probablemente habramos puesto el lugar a la venta." Apil los dos platos y gir alrededor en su silla para hacer frente a la gran pantalla de televisin. "Son casi las diez. Ests cansada o deseas ver que est pasando?" "No, estoy bien despierta. Esa siesta de antes ayud." Rose se movi e inhal agudamente. "Pienso que es hora para otro Percocet, sin embargo." "Te lo traer. Encuentra algo para que veamos."

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Tabitha estaba satisfechamente durmiendo junto a Rose, que continuaba mirando fijamente arriba en el techo. Ronnie se haba ido a la cama una media hora antes, dejando a la joven mujer sola con sus pensamientos. Le sorprendi a Rose darse cuenta justo como decepcionada estaba cuando su amiga anunci que se iba a la cama. Haba verdaderamente disfrutado la noche y la atencin constante de la mujer ms mayor. Tambin pareca que cuando Ronnie estaba alrededor, sus piernas y el tobillo no dolan tanto ni la conduca a las lgrimas tan a menudo. Pens de nuevo en qu haba sucedido justo despus que comenzaron a ver las ltimas noticias. Un incorrecto movimiento envi el atroz dolor a travs de ella e inmediatamente Ronnie haba estado all. Ronnie, la sostuvo fuertemente, le susurraba consoladoras palabras, que tiernamente la acun. Rose dese que el abrazo no terminara nunca. Quera continuar sintiendo la clida piel contra la suya, aspirar la fragancia del perfume de Ronnie, sentir la subida y cada del pecho de la fuerte mujer contra su mejilla. Cuando Rose finalmente la solt, fue con gran reticencia y un sentimiento de prdida. Ajust la almohada detrs de su cabeza y forz sus ojos para cerrarse, pero no hizo nada para borrar la sensacin de Ronnie confortndola. Arriba, Ronnie estaba mirando fijamente su propio techo. No quera dejar a Rose, pero no le haba parecido correcto mantener a la mujer an en recuperacin levantada demasiado tarde. Escuch los sonidos de la noche, los ocasionales camiones que bajaban por la calle principal, los bhos ululando en la distancia. Nada de eso le interes. Lo que estaba escuchando era por el suave, meldico sonido de la voz de Rose llamarla. "Maldicin, tendra que haber conseguido un sistema de intercomunicacin," murmur en la oscuridad. Y si Rose necesita ayuda con el acmodo? Qu si despierta y necesita ms Percocet? Era seguro dejar a Tabitha con ella? Qu si caminaba a travs de las piernas de Rose? Qu si senta dolor otra vez y necesitaba ser sostenida? sos y una docena ms de preguntas pasaron por su mente, todas convencindola que arriba no era el lugar correcto para estar. Con la puerta de la oficina abierta permitiendo a Tabitha entrar y salir en caso de que necesitara la caja de arena, no haba seguramente manera que pasara por alto or a Rose. Pero qu si lo haca? Qu si Rose la necesitaba y no la oa llamarla? S, era por eso que tena que estar cerca de ella... solo en caso de que necesitara algo. Agarrando las almohadas y la manta, Ronnie sali de su dormitorio y se dirigi abajo. Acomodando la ropa de cama en el sof, silenciosamente cruz el cuarto y ech un vistazo en la mujer durmiendo. Despus de convencerse de que Rose estaba bien, Ronnie volvi al sof y se acomod, el sueo tom el control en menos de minutos.

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Ronnie se levant alrededor de las seis. Regres las ropas de cama a su habitacin y se cambi a su ropa de entrenamiento antes de entrar en la oficina para checar a Rose. La joven mujer estaba todava durmiendo profundamente as que se sinti segura para dirigirse abajo para introducirse en su entrenamiento. Sin embargo, esto que normalmente significaba paredes sacudidas por los decibeles de la msica de los aos 80 fue cambiada al silencio absoluto a fin de no perderse de or a Rose llamndola. Lo que eran normalmente veinte repeticiones con cada mquina se tornaron en diez y la mquina de deslizamiento fue ignorada completamente. Volvi arriba y revis a la dormida mujer una vez ms antes de ir a tomar una muy necesaria ducha. Era sbado. No habra seales de Mara que tena los fines de semana libre. Esto hizo que Ronnie resolviera que hacer para que ella y Rose desayunaran. Cuando el vapor del agua enjuag el champ de su cabello y el sudor de su cuerpo, los ojos de Ronnie se cerraron y su mente vag de nuevo a la mujer de cabello rubio durmiendo en el piso de abajo. Haba habido un casi culpable placer en sostenerla anoche, sabiendo que era la nica responsable del dolor, sin embargo tambin la nica que le proporcionaba consuelo de ese dolor. Disfrut sostener a Rose, enterrando su nariz en el cabello de hilos dorados, envolviendo los brazos alrededor del suave cuerpo, sintiendo la clida respiracin contra su cuello... Los ojos de Ronnie volaron abrindose y baj la mirada para descubrir su jabonosa mano acariciando su propio pecho izquierdo. Rpidamente se enjuag, mentalmente regandose por fantasear cuando tena muchas cosas ms importantes para hacer. Rose se despert por el sonido de Ronnie entrando al cuarto, un plato lleno de hot cakes y tocino en cada mano. "No soy una buena cocinera como Mara, pero por lo menos no quem nada." "Estoy segura que estar estupendo." "Quieres caf o t?" "Oh, caf sera genial," Rose dijo feliz. "Hay una jarra recin hecha. Crema y azcar?" "Solo crema por favor." "Un caf, crema, nada de azcar sale de inmediato." Dej su plato en el escritorio y el plato de Rose en la bandeja antes de colocarla en el regazo de la joven mujer. "Desayunaremos y entonces te ayudar a baarte. La enfermera no comenzar hasta el lunes pero pienso que puedo ayudarte." "Sabes de verdad odio sentirme as de impotente," Rose dijo. "Quiero decir, yo no puedo incluso inclinarme sin que me duelan mis piernas. Si no pienso y meneo mis dedos del pie es incluso peor, no mencionar la cosa entera del cmodo." Sus mejillas se ruborizaron levemente con vergenza. Ronnie no saba qu decir a ese comentario, sabiendo que si los papeles estuvieran invertidos no estara probablemente tan bien sobre la completa situacin. "Vuelvo enseguida con el caf y despus del desayuno ver si puedo encontrar ese juego Trivial Pursuit." Se dirigi haca la puerta encontrndose con Tabitha. "Mrrow?" "Y supongo que quieres tu desayuno tambin?" Recibi su respuesta en la forma felina frotndose contra la pierna de sus pants. "Vamos, si ests comiendo no fastidiars a tu madre por algo de lo suyo."

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Aunque Ronnie haba ayudado a Rose ayer por la noche con el acmodo, la mujer joven estaba an muy tmida de tener a la rica y poderosa mujer ayudndola. Ni una palabra fue dicha cuando el cuenco fue deslizado debajo de ella, hizo su deber, y Ronnie lo llev al cuarto de bao contiguo. Bien por lo menos no tengo mi perodo, Rose pens para si misma, temiendo al hecho de que era solo en una semana o algo as. No tena idea cmo iba a manejar eso cuando se encontrara. "Bueno, supongo que debemos conseguir asearte. Quieres un Percocet ahora o despus?" Ronnie pregunt cuando volvi del bao con un recipiente lleno de agua caliente jabonosa y un pao. "Despus. Me ponen a dormir tambin fcilmente. Crees que podramos cortar las pastillas por la mitad? Quiero decir, yo s que la doctora Barnes quisiera que las tomara para el dolor pero odio sentirme tan atontada todo el tiempo." "No veo ninguna razn de por que no," Ronnie contest, dejando el recipiente en el escritorio. "Vamos a lavarte. Ser tan gentil como pueda," prometi. La mujer de cabello oscuro era de hecho extremadamente gentil, como si estuviera asustada de causarle la ms mnima cantidad de dolor. "Ok, si lavo tu espalda puedes hacerlo con el resto?" "Sip." Rose se inclin y se quit la camisa de dormir de Dartmouth y se la puso delante de sus pechos. Firmes dedos bajo la jabonosa toallita trabajaban de un lado a otro de su espalda, sacando un inesperado gemido de sus labios. "Te lastim?" "No, lo siento. Supongo que me duele mi espalda de pasar tanto tiempo en esto." "Me acostumbr a conseguir las peores tortcolis en mi espalda despus de estudiar toda la noche durante los finales. Mi compaera de cuarto era estupenda en los masajes." La mente de Ronnie pens brevemente de nuevo a algunas de las otras cosas que Christine era buena. "De todos modos," dijo, empujando la imagen de su mente. "Ella me ense que hacer. Puedes inclinarte un poco ms?" La joven mujer obedeci y Ronnie puso el trapito a un lado. Se movi un poco para conseguir una mejor posicin y comenz a masajear los apretados msculos con sus largos dedos. "Oh, esto se siente bien," Rose murmur adormilada, inclinndose nuevamente dentro del suave masaje. Pareca que cada dolor, cada nudo en su espalda desapareca bajo el tacto de Ronnie. El agua jabonosa hizo que los fuertes dedos resbalan incluso ms fcilmente a travs de su piel. "Ests en la lnea equivocada de trabajo, Ronnie. Debes haber sido una masajista." "Es eso as?" Murmur, su atencin enfocada en la suave piel debajo de sus manos. "Absolutamente," Rose gimi cuando la firme presin fue puesta en un punto particularmente adolorido. "Vas a ponerme de nuevo a dormir si mantienes eso." "Bien, nosotras no deseamos eso ahora, no?" Tom el trapito, y limpi el resto de la espalda de Rose. "Ok, te dejar para que termines mientras busco el Trivial Pursuit." Una vez que Ronnie sali del cuarto, Rose puso la camisa sobre su regazo y lav el resto de su cuerpo y reas ntimas. Haba terminado y acaba de tirar de la camisa sobre su cabeza cuando la mujer de azules ojos volvi. "Yo encontr... oh, lo siento." Ronnie cerr la puerta rpidamente. "Hazme saber cuando ests lista," dijo a travs de la puerta cerrada, la vista de los firmes pechos de Rose ocupaba su mente. sa fue una de las cosas que echaba de menos desde que puso su propio gimnasio privado. Cuando haba estado yendo al gimnasio local, haba muchas mujeres guapas que andaban por el vestidor en varias etapas de desnudo. Era

fcil para ella secretamente mirar sus cuerpos y gozar de la vista sin ser notada. Ronnie dej salir un suspiro de desilusin en lo que nunca podra tener otra vez. Su experiencia en Stanford haba asegurado eso. "Ok," la voz de Rose llam. Entr para encontrar al cuerpo superior de la mujer postrada en cama cubierto por la camisa de dormir de Dartmouth, su cuerpo inferior oculto debajo de las mantas. "Lo encontraste?" "Yeah, siento acerca de entrar sin tocar. No pens." "Est bien. Estoy segura que has visto a mujeres medio desnudas antes." "Bien, an as tendra que haber tocado." Ronnie miraba la pequea bandeja. "Hmm... esto no va a ser bastante grande para jugar." "Sabes?, si pones la pierna apoyada arriba sobre esa silla de ruedas, estoy segura que podra jugar en una mesa contigo." "Piensas que ests lista para eso?" "Bien, me pusieron en una para cambiar las sbanas en mi cama en el hospital. Estoy segura que si tenemos cuidado nosotras podremos hacerlo." "No lo s, Rose. No quiero lastimarte," Ronnie dijo con indecisin. "Tengo dolor la mayor parte del tiempo de todos modos. No pienso que esto har mucha diferencia". Levant la mirada en los penetrantes azules ojos y sonri. "Realmente deseo jugar contigo." "Estas segura sobre esto?" "Estoy segura. Adems, de esa manera puedes darme un recorrido." Ronnie vacil por un momento, sopesando los peligros de mover a Rose y confiar que la joven mujer saba cules eran sus lmites. "De acuerdo, pero si te sientes cansada o quieres acostarte de nuevo me lo dices inmediatamente, Ok?" "Ok."

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Se requiri traer la silla cerca contra la cama y colocar a Rose en sta pero pudieron hacerlo con una mnima cantidad de malestar. Afortunadamente, las renovaciones que Ronnie haba hecho cuando tom posesin de la casa incluan una puerta bastante ancha. Con excepcin de la parte del desnivel de la sala, no haba lugar al Rose no pudiera ir en el primer piso. "Ests lista para el recorrido?" Ronnie pregunt despus de comprobar minuciosamente para asegurarse que la manta metida bajo las frgiles piernas no interferira con las ruedas. "Absolutamente," Rose contest, alcanzando las ruedas solo para encontrar que la dirigan ya fuera del cuarto, las manos de Ronnie en las manijas. La oficina estaba apartada de la sala y ahora verticalmente, Rose vea incluso ms de la magnfica rea. Las clsicas pinturas al leo colgaban sobre las paredes. Un antiguo perchero situado cerca de la puerta junto con un soporte para paraguas que se miraba demasiado elegante para sostener un paraguas. Cada pieza de mobiliario haca juego, desde el decorado en el sof de piel a las mesas del extremo a los muebles que alineaban las paredes. "Es hermoso," Rose susurr reverente. "Es pomposo" Ronnie replic. "nicamente lo dej de esta manera porque no quera escuchar lo que dira mi familia si la cambiaba. A veces tenemos que hacer reuniones aqu y estoy segura que el Monet es examinado mucho mejor que un Witherspoon." Observ la falta de respuesta de la joven mujer. "Witherspoon es un artista abstracto. Tengo algunos de sus

trabajos colgando en el cuarto de juego." "Tienes un cuarto solo para juegos?" "Es un retroceder a los tiempo de mi padre. l acostumbraba entretener a algunos de sus amigos ms indecentes all. Tiene una mesa de billar, un bar, tiro al blanco, esa clase de cosas. Es aqu. Te lo mostrar." Entre la oficina y la cocina estaba una puerta, oculta debajo de las escaleras. "Aqu es. No haba estado aqu adentro desde hace tiempo, hasta hoy en que vine a buscar el juego Trivial Pursuit. Mara incluso no se molesta en limpiar aqu porque nunca se utiliza, as que no te preocupes de algo de polvo que es posible que veas." Ronnie par de empujar la silla, camin adelante, y abri la puerta. Haba apenas unas motas de polvo en el cuarto, a pesar de la advertencia. Rose oy un click detrs ella y el cuarto se ilumin con una serie de luces que colgaban, todas proclamaban una marca u otra de cerveza como siendo la mejor. En la lejana pared izquierda estaba ubicado un bar completamente abastecido. En el centro del cuarto de entretenimiento una mesa de billar con el verde fieltro y al extremo derecho del cuarto haba algunas pequeas mesas con ceniceros. "Es justo como un bar." "Casi. Pap acostumbraba a retirarse aqu con sus amigos cuando l necesitaba un descanso del congestionado mundo de los negocios. Aprend a jugar billar justo en esta mesa." Rrecorri sus dedos a travs del fieltro en memoria. "Durante la ley seca, mi bisabuelo diriga un improvisada taberna clandestina fuera de aqu, solo para importantes clientes, por supuesto." Camin a la pared lejana y seal una pequea campana. "sta era la campana de advertencia. El abuelo acostumbraba utilizarla para advertir cuando vena mi abuela y aos ms tarde mi padre hizo la misma cosa." "Wow," Rose dijo, realmente sorprendida en la historia del cuarto. Estir su mano y recorri las yemas de sus dedos a lo largo del suave costado de la madera de la mesa de billar. "Estoy sorprendida que no pases tiempo aqu. Parece un maravilloso cuarto." "Lo es, pero estoy realmente demasiado ocupada la mayor parte del tiempo para traer amigos." Ronnie agarr las manijas otra vez. "Lista para ver el resto?" "Seguro." Salieron del cuarto de juego y se aventuraron por ms, Ronnie seal el cuarto de servicio que conduca al camino de entrada, el vestbulo, y el segundo cuarto de bao en el primer piso. Entraron a un elegante comedor con una mesa ms larga que cualquiera que Rose haba visto antes. "Podras sentar a veinte personas aqu," la joven mujer dijo. "En realidad, es para sentar dieciocho con la tabla adentro, pero parece bastante grande, no?" "Es hermosa." La mesa haca juego con los armarios de porcelana China construido en cada esquina as como el carro de servicio, una mesa de madera con ruedas y plegables aletas sobre los lados. "Supongo que lo es. Nunca lo utilizo a excepcin de que la familia consiga reunirse. Yo como generalmente en la cocina o delante de la computadora. Vamos, no has visto nada todava." Su siguiente parada fue la cocina. Ronnie empuj a Rose en el centro del cuarto para que pudiera ver todo en un solo vistazo. "Cuando tom posesin de la casa, sta tena nada ms que dos barras y unos pocos gabinetes. Maria y yo trabajamos con uno de los mejores diseadores de cocinas del rea para hacer esto." "Es hermosa. Es justo como esas cocinas que tu ves en las revistas," Rose dijo. El colosal refrigerador luca paneles de roble claro en el frente, combinando con el resto de la decoracin de la cocina. Una divisin de lujosas artes de cocina justo en el centro del cuarto y estaba

completada con una cocina y fregadero as como un hueco para la basura y construdo en recortados tableros. Sobre sus cabezas estaba una barra de hierro forjado sosteniendo pulidas ollas y cacerolas de cobre. El extremo opuesto del cuarto haba una puerta deslizable grande de cristal que daba hacia el camino de entrada y la cochera ms all. Toda la cocina estaba acabada con roble, cobre y acero con mucha luminosidad, dando una sensacin de buena ventilacin del rea. "Qu es esa puerta?" "Esa conduce al cuarto de lavado. Es nada excitante, nunca voy all." "Un cuarto solo para lavar? Puedo verlo? Quiero decir, si no es demasiado problema." "No es problema en absoluto, Rose," Ronnie dijo, sonriendo en la obvia aprobacin de la mirada y voz de la joven mujer. Ellas se dirigieron al cuarto de tamao mediano. Llamarlo un cuarto de lavado era un poco una subestimacin. Ms all de la indispensable lavadora y secadora, tambin sostena la tabla de planchar, varios estantes para almacenar la ropa fuera de temporada, un armario con todo desde suavizadores de tela y detergentes para quitar manchas y las hojas para la secadora, y un mostrador para ropas en uso. "Esta casa es asombrosa. Si viviera aqu, nunca deseara irme." Sus ojos se ensancharon en la manera en que su declaracin pudiera ser tomada. "Yo... quiero decir, es realmente un lugar agradable, no que yo..." "Reljate, Rose, s lo qu quisiste decir," la alta ejecutiva dijo. "No me gustara irme de aqu tampoco. Por eso todo est diseado para mi comodidad, y la de Mara por supuesto." Extendi el brazo y apag la luz. "Bien, eso es todo," dijo cuando empuj a Rose nuevamente dentro de la cocina. "El resto del lugar est arriba o en el stano y no vamos a aventurarnos all hoy." "Es realmente una hermosa casa, Ronnie." "Gracias. Me alegra que te guste," contest, tomando la aprobacin de Rose de su hogar ms seriamente de lo que ella haba tomado de cualquier persona antes. "As que te levantas para ese juego de Trivial Porsuit o qu?" "Oh, esa mesa en el comedor es demasiado alta para esta silla," Rose dijo disculpndose. "No hay problema. Piensas que una de las que est en el cuarto de juego sera ms adecuado?" El resto de la maana fue pasada en el cuarto de juego en donde completaron cuatro juegos de Trivial Pursuit, terminando con un empate de dos triunfos cada una. Entonces regresaron a la oficina en donde miraron un maratn de las cintas de la Juez Judy que Ronnie haba guardado pero haba estado demasiado ocupada para mirarlos. Tabitha les hizo compaa, alternndose entre acostarse en la cama con Rose y saltar en el regazo de Ronnie en el silln. Poco despus de comer Rose tom la mitad de un Percocet y se acomod para tomar una siesta, las actividades de la maana cobraron su precio en sus an cicatrizantes piernas. Ronnie fingi trabajar en la computadora pero en verdad estaba solo esperando que la joven mujer se quedara dormida. Cuando oy los suaves, tranquilos ronquidos, se alej del escritorio de la computadora y se arrodill junto a la cama. Observ la regular subida y bajada del pecho de Rose algunos minutos antes de meter la manta alrededor de ella y salir del cuarto, asegurndose que la puerta quedara entreabierta.

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Rose sacudi su cabeza grogui y abri los ojos. Estaba oscuro afuera pero con los cortos das del invierno, no podra decir si eran las cinco o las ocho. Un vistazo a los rojos nmeros en la alarma le dijo que eran cuarto para las seis. Su vejiga le deca que era tiempo para algo ms completamente. Suspir en el pensamiento de tener que pedir a Ronnie ayudarle otra vez con la tarea. Sus ojos cayeron en el cmodo, colocado en la pequea mesa junto a la cama. Estaba

dentro del alcance de su mano... quizs... Ronnie estaba cortando championes cuando oy el desgarrador grito. El cuchillo golpe el piso cuando corri de la cocina a la oficina mientras los gritos continuaban. "Oh Dios... ahhh..." Rose todava gritaba en angustiante dolor cuando Ronnie entr. La joven mujer haba conseguido rodar sobre su costado intentando conseguir el cmodo debajo de si misma pero en el proceso su pierna izquierda cay sobre la derecha y la torci, enviando intensas oleadas de dolor a travs de su tobillo. "Oh Dios esto duele!" Ronnie no perdi tiempo, agarrando el pie izquierdo y levantando la pierna apartndola de la derecha atrapada por debajo de sta. Rpidamente consigui colocar a Rose sobre su espalda otra vez. "Qu sucedi?" "Yo... yo quera solo." Sus palabras interrumpieron en sollozos cuando ella llor desamparadamente. "Est bien ahora, est bien." Ronnie la levant sobre la cama y tir de Rose contra si con un brazo mientras alcanzaba la botella de Percocet con el otro. "Te tengo, Rose... Est bien ahora." El tapn de la botella sali volando bajo la fuerza de su pulgar. "Aqu ahora, toma esto." Rose tom la pastilla completa en su boca, seguida por algunos tragos de agua para conseguir bajarla. Los sollozos disminuyeron un poco, pero sus brazos seguan envueltos firmemente alrededor del cuello de Ronnie. "Qu pas?" "Yo... yo tuve que ir... y... y..." "Por qu no me lo pediste? Dej la puerta abierta para as poder orte." Cualquier cosa que Rose intentaba dar como respuesta se perdan en sus sollozos, las nicas palabras que Ronnie poda recuperar eran 'lo siento' y 'preocupes'. "Okay... Te he entiendo," la arrull. "Te entiendo, todo est bien." Pasaron unos buenos diez minutos antes de que lograra que Rose se tranquilizara para conseguir el cmodo bajo sus caderas. "Pienso que mejor vamos de nuevo al hospital para que puedan asegurarse de que los huesos todava estn alineados." "No golpe este duramente..." "No sabes eso, Rose. Incluso la ms mnima parte movida y tendrs problemas para caminar otra vez, lo sabes." "No quiero volver," dijo temerosamente. "Lo siento, por favor no hagas que vuelva." "Shh... no estoy haciendo que vuelvas. Solo quiero asegurarme de que no te hiciste ningn dao, es todo." Abraz a Rose otra vez. "Prometo que nicamente iremos a que le saquen unas radiografas a tus piernas y entonces nosotras volveremos a casa." Eran casi las dos de la maana para el momento en que regresaron de la sala de emergencias. Ronnie estuvo bastante molesta durante el tiempo que tom para que llegara la ambulancia, pero estaba an ms enojada en la hora y media que esper para conseguir el traslado de regreso. El pensamiento de comprar una camioneta para as no tener que depender de otros para ayudarle a llevar a Rose de un lado a otro pas por su mente ms de una vez, pero para su alivio, nada estaba movido de su lugar. La cena termin no siendo el elegante banquete que haba planeado solo calent las sobras en el microondas debido a lo tarde de la hora. Ronnie consigui poner a Rose nuevamente en su cama y le dio una severa advertencia sobre intentar un truco as otra vez antes de meterla. "Estar aqu en el sof si me necesitas," dijo antes de apagar la luz y dirigirse haca la puerta. "Ronnie?"

"Sip?" "Lo siento." Esas palabras trajeron a la mujer de cabello oscuro nuevamente a la cabecera. "Lo s, cario, y s que es difcil para ti, pero por favor solo pide ayuda la prxima vez, Ok?" "Ok." Hubo una pausa. "Ronnie?" "Sip?" "Es tiempo."

*****
Ronnie vaci la ltima taza de caf y se asom a la ventana al sol de la maana rebotando en la recin cada nieve. Detrs de ella, Rose continuaba profundamente dormida, en absoluto perturbada por las tempranas actividades de la maana de la ejecutiva en la computadora. Ronnie dej la taza vaca abajo sobre el escritorio y suspir. Tres horas emitiendo declaraciones y hojas de clculo habian fracasado, no pudiendo salir con algo sobre Propiedades Inmobiliarias Cartwright. Los contratistas fueron pagados, los recibos fueron presentados, todo pareca un negocio como de costumbre. Entonces por qu senta tan terminantemente que algo estaba terriblemente incorrecto? Cay nuevamente en su silln y tom el informe otra vez. La respuesta tena que estar all. Pero en vez de volver al mundo de los libros mayores y entradas, los ojos de Ronnie vagaron a la cama, donde el brillante sol proyectaba un resplandor alrededor de la dormida forma. "Justo como la luz del sol," susurr para si. El tiempo comenz a hacer tic tac mientras continu estudiando silenciosamente a Rose. Sus azules ojos comenzaron en la parte superior, observando el suave cabello color miel que enmarcaba la querbica cara. Las cejas ligeramente rojizas acentuaban los cerrados parpados con las naturales pestaas rizadas. Una chiquita, respingada nariz se asentaba justo por encima de los ms suaves preciosos labios. La mirada fija de Ronnie continu descendiendo, pasando la camisa de dormir de gran tamao y abajo a donde las curvas pararon. Sus ojos permanecieron clavados en los huesos quebrados ocultos por los moldes, recordndole apenas por qu la hermosa joven mujer estaba all. Con una mezcla de culpabilidad y pesar, Ronnie gir su silln de nuevo de cara al escritorio y se meti de lleno en su trabajo. El crujido del cubrecama acompaado por un gemido de dolor anunci que la joven mujer estaba despertando. "Buenos das," Rose murmur, intentando traer los verdes ojos en foco. "Casi tardes, en realidad," Ronnie dijo, dejando su trabajo por un momento y girando para hacer frente a su compaera. "No tengo mucho para ofrecer entre el desayuno y la comida pero si quieres, saldr y ver si puedo conseguir un poco de comida china." "Ooh, eso suena maravilloso." Los ojos de Rose se iluminaron como si fuera a recibir el ms grande regalo de navidad en el mundo. "Quiero agradecerte otra vez por llevar eso al hospital." "No se necesita mucho para hacerte feliz, no es as?" La joven mujer irgui su cabeza de lado a lado pensando antes de contestar. "No, no realmente. Nunca haba mucho, as que extras como pedir comida para llevar era imposible." "Cunto tiempo hace que ests tu sola, Rose?" "Oh," ella se ruboriz. "T no querrs or hablar sobre m." "Claro que quiero." Ronnie movi su silln ms cerca y puso los pies en el borde de la cama. "Vamos, ser como partir en un sueo."

"No lo se..." "Vamos, sunshine," persuadi, dndose cuenta que haba utilizado el carioso nombre solamente despus de que lo haba dicho. Se movi y ech un vistazo en la ventana. "Hace fro afuera. Llamar para la entrega y puedes decirme todo acerca de Rose Grayson." "No hay realmente mucho que decir. Ciertamente nada particularmente interesante." "Djame decidir eso," Ronnie rog, sus ojos suplicaban para que la joven mujer se abriera. Rose baj la mirada a la manta por un momento, pesando sus opciones y miedos. Se senta tan segura, tan cuidada aqu. Y si algo que deca, haca que su nueva amiga pensara diferente de ella? Pero... no haba nada en los ojos de Ronnie que sugirieran que juzgara algo que fuera dicho. Quiz si tocaba ligeramente los detalles... "Bien, como dije, all realmente no hay mucho para contar. Tena casi dos aos de edad cuando mis padres murieron en un accidente automovilstico. Despus viv con mi abuela hasta que se puso demasiado enferma para ocuparse ms de mi." Se encogi de hombros. "Despus viv en diferentes lugares hasta que fui bastante mayor para estar sola. Eso es todo." "Qu edad tenas cuando tu abuela enferm?" "Diez." "Ella era tu nica pariente?" "Sip." "Sabes que esto parece ms como una entrevista que una conversacin," Ronnie dijo, sacando una tmida sonrisa de la joven mujer. "Cuntame una historia sobre ti. Dime acerca de algo agradable que te sucedi cuando eras un nia." "Algo agradable que me sucedi, eh?" Rose ponder el pensamiento por un momento antes de salir con una apropiada historia. "De acuerdo, pero primero llamas por esa comida que prometiste." "Trato hecho," contest.

*****
Unos pocos minutos ms tarde la comida haba sido ordenada y ahora era el turno para Rose de contar su historia. "Ok, sta fue cuando tena seis o siete aos. Mi abuela vino a m temprano una maana y me dijo que iramos a un lugar especial. Nos empac nuestros almuerzos y tomamos el autobs por lo que parecieron horas. Tuvimos que cambiar de autobs un par de ocasiones antes de que llegramos all." Los ojos de Rose brillaron en la remembranza y su mirada estaba a muchos aos de distancia de la oficina en la casa de Ronnie. "Ella me llev al zoolgico. No a los pequeos zoolgicos de animales que podran llegar a las ferias de vez en cuando sino a un verdadero zoolgico. All haba bastantes animales... tigres, osos, focas... era increble. Pasamos el da entero all y comimos el almuerzo cerca de la jaula con los osos cachorros." Puso su mano en el tobillo de la mujer mayor y se inclin. "Mi abuela me dijo que no le diera comida pero cuando no estaba mirando lanc el resto de mi emparedado en su foso." "Suena como un da realmente agradable," Ronnie dijo. "Oh, lo fue. Fue uno de esos perfectos das en que no estaba demasiado caluroso o con demasiado viento o algo. La abuela incluso tena monedas de diez centavos para poner en las

mquinas para conseguir esas pelotillas para alimentar a las cabras." Rose se recost contra su almohada y sonri al techo. "Me qued dormida en el camino de regreso as que no recuerdo mucho de eso sino que recuerdo lo feliz que estaba de caminar a casa con ella desde la parada del autobs." "Parece que ella te am muchsimo." "Ella lo hizo," la joven mujer contest. "La abuela siempre encontr formas de hacer agradable nuestro tiempo juntas. Despus de que las tareas estaban hechas, siempre jugbamos Monopolio, cartas o algo." Los ojos de Rose se nublaron y parpade para dejar atrs el dolor que lleg con el recuerdo. "Mis abuelas siempre estaban peleando la una con la otra," Ronnie dijo, esperando que una historia propia que pudiera ayudar a alejar a su amiga de pensamientos tristes en la poca en la que estaba creciendo. "Ambas eran las tpicas suegras. La abuela Cartwright nunca pens que mi madre era bastante buena y la abuela Mitchell pensaba igual de mi pap. Tendras que haberlas visto en los das de fiesta." "Has tenido siempre mucha gente alrededor en los das de fiesta?" "Yup, y siempre aqu, tambin, bueno, hasta que tom posesin. Ahora las fiestas se llevan a cabo en la casa de Susan o en la casa de algn primo. Pero antes, tenamos normalmente treinta o cuarenta personas aqu cuando la familia lograba reunirse." "Wow, debe haber sido un caos." Rose presion el botn del control remoto para la unidad de calefaccin construda en la cama, esperando que le ayudara a disminuir el contnuo incremento de dolor en sus piernas. "Caos es una agradable forma de ponerle. La tradicin es una cosa grande en ambas familias y por supuesto lo que era una tradicin para los Cartwright no era una para los Mitchell. En algunos das de fiesta ah estaban pelendose diez minutos antes de que todo el mundo llegara." "Peleas?" "Oh, no fsicas... las habituales," Ronnie sonri. "En Navidad habitualmente poda comenzar con lo que tenamos para la cena despus hasta la forma de cmo el rbol fue adornado." "Ests bromeando." "Nop, juro por dios." Levant su mano en solemne juramento. "La familia de mi madre siempre esperaba hasta Nochebuena para poner la estrella en la punta pero la de lado de pap la ponan arriba mucho antes, cuando ponan el rbol." "Eso parece como una cosa tonta para que la gente se disguste, especialmente en un momento en que deberan solo estar felices de verse los unos a los otros," Rose dijo, dndose cuenta que quizs la familia de Ronnie no era tan perfecta como pens que era. "Bien, quiz era porque mi familia se ven demasiado los unos a los otros. Todos trabajan para Cartwright Corp. En una forma u otra." "Piensas que podra hacerlos mas cercanos." "A veces estn demasiado cercanos," Ronnie contest. "Es como una telenovela a veces. Todos sabemos qu est pasando en la vida de cada uno todo el tiempo. No hay verdadera privacidad." "Nunca pens que pudiera ser tan difcil. Supongo, no teniendo una familia, no me veo en ese lado de tener demasiada gente alrededor," Rose admiti.

"Nunca pens de cmo solitario podra ser un nico hijo." Las dos mujeres se miraban la una a la otra pensativamente cuando viejas ideas se mezclaban con nuevas establecidas verdades. "Cuando estaba en Dartmouth," Ronnie comenz, "amaba la libertad que estar lejos de casa me daba. Ningn toque de queda, ninguna mirada de desaprobacin. Se senta tan bien al no tener que responder a nadie o preocuparme de mi imagen." "Apuesto que eras una de las que terminaban pasando todo el tiempo estudiando y consiguiendo buenas notas," la joven mujer aventur. "Pues si, me gradu con honores y fui un miembro de la Sociedad de Honor, pero tambin fui una asidua en todas los buenas fiestas," reconoci. "Ms por las apariencias y los contactos que por algo ms pero an, si algo divertido ocurra, estaba all. Eso no quiere decir que no consegu mi justa parte de problemas. En mi hermandad esta fue mi mayor travesura, nosotras compramos un auto que haba sido tirado por los ladrones de autos de un depsito de chatarra y lo llevamos furtivamente a la casa del decano en medio de la noche y lo cambiamos por su auto. Estacionamos el suyo por la cuadra en una pequea calle pero la mirada que estaba en su cara no tuvo precio cuando l sali esa maana para recoger su peridico y vio ese pedazo de chatarra colocado en su camino de entrada." "Oh Dios, apuesto que estaba listo para matarte cuando l lo descubri," Rose dijo, intentando difcilmente no rerse de la imagen del decano mirando lo qu l pens era su auto desmontado con el metal quitado. "Tengo un vdeo de l en alguna parte, quieres verlo?" "Oh, apuesto que ser divertido." "Lo traer." Ronnie se levant y se dirigi a la puerta. "Sabes, tengo una completa coleccin de videos. Te gustan las comedias?" "Me encantan," contest con entusiasmo. "Tengo un montn de sas 'La venganza de los Nerds y ' Porky' ese tipo de pelculas." "Suena genial." Mir alrededor. "Um, pero dnde las miraremos?" Ronnie mir alrededor, slo ahora not que en su prisa por conseguir el cuarto listo para Rose, no pens en mandar poner aqu una VCR. "Um... bien... supongo que las miraremos en la sala. Hay una TV justo tan grande como sta y por lo menos un VCR. entonces, quieres levantarte para esto?" Ignorando el creciente dolor en sus piernas, sonri y asinti. "Seguro, pero no recuerdo haber visto una televisin all." "Oh, la vers." Ronnie sonri con el pensamiento de lucir su preciado sistema de entretenimiento. Cuando haba sido instalado, su madre y hermana haban venido para verlo. Susan pens que era 'una pieza grande' y su madre pens que era 'bonita' pero Ronnie saba que era algo para estar orgullosa. Despus de todo, haba seleccionado cada componente, igualando justo el ecualizador apropiado con la mejor serie de altavoces Bose de 'Sonido surround'. Incluso fue al mejor almacn de aparatos electrnicos del rea para elegir personalmente su televisin. Su sistema de entretenimiento era un tributo a la alta tecnologa electrnica y Ronnie justo le picaba la oportunidad de lucir esta.

*****
"Estars bien aqu por un minuto?" Ronnie pregunt. Rose estaba sentada en su silla de ruedas, apenas en el borde de los escalones que conduca al desnivel de la sala de estar. "Seguro."

"Necesito mover el sof para que puedas ver mejor." La primera cosa que tuvo que hacer fue mover la mesita del caf de slida caoba fuera del camino. Este tena un cajn completo de controles remotos, cada uno claramente etiquetados con el nombre del artculo que este operaba. Tambin contena todas las instrucciones manuales, las esquinas que eran esquinas dobladas en uso. Lo siguiente fue el sof. Con una facilidad que hablaba claramente de la fuerza, Ronnie levant el extremo derecho para levantar un poco la alfombra y utiliz sus piernas para moverla hasta que estuvo frente al armario en el centro de la pared. "Ok, todo preparado." Antes de que Rose pudiera gruir una protesta, la mujer de cabello oscuro camin detrs de ella, agarrando las ruedas de la silla, y levant a ambas fuera de la alfombra. Ronnie suavemente dej la silla de ruedas abajo en el nivel inferior. "Djame traer las almohadas para tu cabeza y entonces te ayudar a ponerte en el sof. De esa manera puedes acostarte y disfrutar de la pelcula." "Pero dnde estars sentndote?" Ronnie solo sonri. "Dale una buena mirada a ese sof, Rose." La rubia mujer gui la silla de ruedas enfrente del sof. "Parece un sof muy bonito, pero..." Ronnie haba venido del otro lado y se haba sentado, alcanzando entre el cojn y un lado para agarrar la oculta palanca. "Es uno de sos reclinables!" "Yup... mira en esto." Zigzague su mano entre un pliegue de la suave piel y tir, revelando una oculta bandeja para aperitivos dentro del centro del cojn. "Oh, eso es agradable!" "Qu puedo decir? Soy una criatura que le gusta la comodidad." Ronnie dijo con una sonrisa. "Aqu, vamos a acomodarte. Amars la suavidad de esto." "Oooh! Es agradable, "la joven mujer dijo arrastrando la voz despus de hundirse en el maravilloso sof. "No podra decirte cuntas veces me he quedado dormida en el," la orgullosa duea dijo cuando se acerc al armario e hizo frente al centro. Las puertas dobles se abrieron para revelar una gran pantalla de televisin y los estantes sobre ella llenos con equipo de estreo y en la parte superior de la hilera un VCR de seis cabezales. Desliz las puertas dentro de sus espacios ahuecados antes de dar vuelta para hacer frente a la vista de Rose confortablemente relajada sobre su sof. "Ir a traer la pelcula y algo para que bebamos." Volvi pocos minutos ms tarde con refrescos para ambas y una caja negra con videocasete. "Espero que 'La venganza de los Nerds' sea buena porque es una de las que tom." "Suena bien para mi. La he visto solamente una vez, en la televisin." "Oh, tienes que ver esta. Cortaron algunas de las mejores escenas cuando la editaron para la TV." Ronnie alcanz en el cajn de la mesa del caf y tom varios controles remotos antes de decidirse en tres de ellos. "Vamos a ver ahora, tengo una lista aqu en alguna parte..." Revolvi los manuales de un lado a otro hasta que encontr uno en el que escribi. "Aqu vamos." Algunos segundos despus la televisin estaban encendida, la cinta rodaba, y el vigoroso sonido llegaba de cada esquina del cuarto. Ronnie haba pasado un mes ajustando los ngulos de los altavoces a la mejor combinacin con la natural acstica del abovedado techo. Un satlite que nutra daba imgenes digitales perfectas en la pantalla de cincuenta pulgadas de la enorme televisin. Haba comprado originalmente un proyector de televisin pero ste ahora resida en el gimnasio. Fue sustituda por la ms viva imagen y la ms alta calidad de un transmisor. Los crditos estaban justo empezando cuando oyeron un auto venir sobre la entrada principal. "La comida est aqu," dijeron al mismo tiempo, atrayendo mutuas risas ahogadas y sonrisas que podran continuar a lo largo en su perezosa tarde de domingo.

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El lunes lleg como lo hace siempre, forzando atenciones para estar volteando a las cosas de importancia adems de las de cada uno. Este particular da tambin traa con el, altas temperaturas y la nieve fundindose. Mara lleg a las 7:30, media hora atrasada. El lunes era el da que paraba en el supermercado primero para recoger la leche fresca y el pan para reponer lo que sea que Ronnie hubiera agotado en el fin de semana. Normalmente no era un problema, pero un accidente cerca en la ruta 378 y 9, haba atascado el trfico durante casi una hora. Ronnie estaba ya en la ducha despus de su entrenamiento de la maana. Cuando Mara camin por el vestbulo, el ama de llaves lanz una mirada curiosa en los muebles precipitadamente movidos en la sala, observando la arrugada manta y la almohada. "No se supone que no deberas estar subida all?" Pregunt al anaranjado y blanco gato que dorma en ellas. "Mrrow?" Tabitha levant su cabeza en la voz y sigui rpidamente a Mara a la cocina. sta era la de cabello oscuro que dejaba pequeos trozos de carne todo el tiempo, el felino record. "Veo que has asumido el poder mientras estuve ausente, eh?" Dej los bolsos abajo en la barra antes de dejar su monedero en el cajn reservado para ese propsito. Su mojada chaqueta entr al cuarto de lavado junto con su bufanda. "Bien, vamos a ver si podemos intentar y hacer algo rpido preparado al instante antes de que Ronnie baje aqu." "Se ve bastante horrible all afuera," la mujer de cabello oscuro dijo cuando entr en la cocina pocos minutos despus. "Pienso que quizs podra tomarme el da libre y permanecer en casa." "Tuviste un buen fin de semana? Veo claramente que dejaste bastantes platos para m." "Realmente he tenido un buen fin de semana," Ronnie contest cuando cruz el cuarto buscando una taza recin hecha de caf. "Las calles estn bastante horribles, correcto?" "Bien, no son las mejores pero estn transitables." "Pero podran ponerse peor," dijo, haciendo que la declaracin sonara ms como una pregunta. "Supongo que eso puede ser, Ronnie. Realmente no vi lo que el reporte del tiempo dijo esta maana." "As que podra ponerse peor all afuera." La ejecutiva pareca contenta con su r azonamiento. "Mejor trabajo desde casa hoy. No quiero correr riesgos." "Por supuesto que no, despus de todo ests a cuantos kilmetros, ocho del trabajo o algo as?" Mara abri el refrigerador para examinar los daos del fin de semana. "Tortilla de huevo?" "Suena rico. Ir a ver a Rose mientras ests haciendo eso." "Qu es lo que a ella le gustara en el suyo?" "Pienso que championes y pimientos verdes... oh, y queso, por supuesto." Ronnie recogi su taza de caf y se dirigi haca la oficina, dejando a Mara en sus tareas y a Tabitha siguiendo al ama de llaves en la esperanza de un convite. Rose estaba todava durmiendo cuando Ronnie entr en la oficina y envi un email a su secretaria y a Susan anunciando que iba a trabajar desde casa ese da. Rose dorma a pesar del sonido de la televisin que era girada y cambiada constantemente de un canal a otro. La nica cosa que la trajo de su mundo de sueos fue el olor de la tortilla de huevo y molletes recin hechos cuando Mara les llev el desayuno. "Saba que algo tena que despertarte," Ronnie brome.

"Mmm? Oh, buenos das Ronnie," dijo, limpiando el sueo de sus ojos. "Buenos das Mara, cmo fue su fin de semana?" "Estuvo muy bien, Rose. Cmo fue el tuyo?" "Bueno." Oli en el aire. "Oh, eso huele maravilloso." "La cocina de Mara es siempre maravillosa. Por eso la mantengo alrededor," Ronnie brome. "Saba que all haba alguna razn," el ama de llaves regres la broma. Gir su atencin de nuevo a la lastimada mujer. "Cmo ests sintiendo tus piernas?" "Duelen mucho pero el calor parece ayudar." "Bien. Solo haz lo que dice el doctor y estoy segura que estars levantada y alrededor en un santiamn." "Sip, mientras no intente hacer todo por si misma," Ronnie convino. "Tuvimos que hacer un viaje a ER." "Ustedes lo hicieron? Oh mi!" Mara miraba de la una a la otra. "Qu sucedi?" Ronnie puso al tanto a la ama de llaves sobre el incidente mientras Rose intentaba sin xito entre los tenedores cambiar el tema. La jefa de la casa estaba justo terminando su desayuno cuando el timbre son. "Esa debe ser tu enfermera," dijo a la joven mujer. "Ir, le recoger su chaqueta y despus la traer aqu," Mara dijo. Pocos minutos despus la enfermera entr en el cuarto. "Hola. Mi nombre es Karen Brown y ser su enfermera," le dijo a Rose. "Hola, Soy Rose Grayson." Tendi su mano a la enfermera. "Ronnie," la ejecutiva ofreci. "Bien, supongo que la primera cosa que debera hacer es lavarla y darle una mirada a esas puntadas en su mejilla." Karen levant la mirada en Ronnie. "Cunto tiempo ha estado en casa?" Ronnie opt por no corregir a la enfermera sobre el estado de residencia de Rose. "Le dieron de alta el viernes en la tarde." "Ha hecho alguna terapia pasiva?" "No, pero ha estado subindose a la silla de ruedas un poco." "Eso no es terapia pasiva," la enfermera Brown corrigi. "Bien entonces, supongo que limpiaremos las heridas y podemos empezar." Ech un vistazo en la mejilla de Rose y las puntadas que corran a travs de sta. "No hay muestra de infeccin all. Cundo se supone que volver para que le quiten las puntadas?" "El viernes. Con algo de suerte estar levantada y caminar otra vez pronto." Karen empuj sus lentes arriba sobre su nariz. "No levantara mis esperanzas, Srta. Grayson. Sus piernas han atravesado un enorme trauma. Va a tomar tiempo y esfuerzo mucho antes de que usted pueda salir por si sola. No vamos a preocuparnos de caminar an y solo nos concentraremos en lograr que se cure." Ronnie se levant y agarr su taza vaca. "Traer algo ms de caf. Quieres un poco, Rose?"

"S por favor, gracias." Ofreci su taza. "Qu sobre usted, Srta. Brown?" "Oh nada gracias. No bebo cafena." "Bien, regres en un minuto." Se dirigi haca la puerta pero fue parada por la meldica voz. "Ronnie?" "Sip?" "Podras darme algunos minutos?" Rose le dio una avergonzada sonrisa. "Tengo un par de cosas de las que necesito ocuparme." Mir sealando el cmodo asentado en la pequea mesa. "Oh, uh, Ok. Estar en la sala si me necesitas." Pero Ronnie no entr en la sala de estar. En lugar de eso, estuvo con Mara mientras la mujer mayor intentaba conseguir hacer las tareas diarias. "As pues, tu la viste, qu piensas sobre ella?" "Ella no es mi enfermera. Deberas preguntarle a Rose." "Pero piensas que ella est bien? Quiero decir, la agencia dijo que era enfermera certificada. Tendra que haber conseguido ms informacin sobre ella? Puedo llamar a Susan y hacer que investigue su carrera con el Consejo de Estado." "Si lo crees, deberas hacerlo, Ronnie," Mara contest, el plumero en su mano volaba sobre las antigedades. "Le dijo o hizo algo que tu no apruebes?" "Bien... no, no realmente." "Entonces cul es el problema?" "No hay problema. Solo preguntaba si debera o no, es todo," la ejecutiva contest, su tono un poco enojado. Estuvo parada all silenciosa por un minuto, la tensin se eriga dentro de ella. "Tengo mucho trabajo que hacer y mi computadora est all adentro." "Tienes otra arriba en tu habitacin que podras utilizar si tuvieras que hacerlo." "Solo que los datos que necesito estn en sta," minti, sabiendo completamente bien que ambas computadoras estaban conectadas con la red en las oficinas corporativas. "Ronnie, si necesitas entrar all estoy segura que Rose lo entender." El tono en la voz de Mara hizo que la alta mujer se diera cuenta justo cmo estaba sonando. "No, utilizar la de arriba. Avsame cundo el almuerzo est listo." Dio vuelta y subi las escaleras.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 4


Una vez dentro de su habitacin, Ronnie movi el interruptor de su computadora y se enfurru sobre su cama. Ech un vistazo a su habitacin, dndose cuenta, por primera vez, que silenciosa y vaca estaba. Las gruesas alfombras y los slidos suelos de madera hacan que los sonidos de abajo no se filtraran hasta ella. "Esto es estpido," frunci el ceo, volviendo a su escritorio de la computadora y se sent. "Tengo trabajo que hacer." La carpeta que abri sin embargo, no era una carpeta de trabajo. Era su juego del solitario. Sigui repasando su libreta de citas y observ que Navidad estaba a diecisiete das solamente. Bien, no lastimara a nadie si echaba un vistazo al Internet por un rato. Echar una ojeada al sitio de Macy's no dio a Ronnie ninguna idea en absoluto sobre conseguir un regalo para su madre. Haba visto varios artculos que pens que a Rose le gustaran sin embargo. Al cuarto para las doce, Ronnie todava no tena ningn presente para los miembros de su familia. "El regalo que siempre cabe," decidi, haciendo click en la forma de un vale de regalo. Es problema resuelto, apag la computadora y trot al piso de abajo para almorzar con Rose y mirar a la juez Judy juntas. Cuando Ronnie entr al cuarto de Rose, se content de ver que Karen estaba terminando. "Volver maana. No se olvide de hacer esos ejercicios que le ense. Usted tiene que mantener esos msculos activos tanto como sea posible o eso retardar nicamente su recuperacin." "Lo har, gracias," la joven mujer contest. "Bien." La enfermera dio vuelta a su atencin a Ronnie, asumiendo correctamente que ella era la que estaba a cargo. "Volver maana alrededor de las nueve."

*****
El almuerzo fue sencillo un plato de sopa y emparedados, comieron mientras escuchaban a la enojada juez reprendiendo a alguien por pensar que ella pudiera creerle que haba liquidado un prstamo pero solo que no poda encontrar su recibo. Para el momento en que los crditos rodaron, ambas mujeres miraron en sus vacos platos. "Mara puede hacer que cualquier cosa sepa bueno." "Oh, ella es una cocinera maravillosa," Rose coincidi. "Ha trabajado siempre para ti y tu familia?" "Hasta lo que puedo recordar. Su madre trabaj para nosotros tambin, pero se retir poco despus de que nac. Mara ha sido todo desde ama de llaves, niera, rbitro desde entonces." El alto tono del telfono la interrumpi. "Probablemente otro telemercadeo," murmur. "No vas a contestar?" "No. Mara selecciona las llamadas para m." Como si en seal, Maria toc en la puerta. "Ok," Ronnie dijo mientras alcanzaba el telfono. "Veronica Cartwright." "Um... si, Srta. Cartwright, soy Jonatn Barker de First Albany Savings y Trust. Cmo est hoy?" Reconociendo el nombre del Vicepresidente Senior del Banco, la postura de Ronnie se

agarrot y empuj su silln haca el escritorio. "S, Seor Barker. Qu puedo hacer por usted hoy?" "Bien... no quera molestarla en casa pero siento que este asunto requiere su inmediata atencin." Ella no pas por alto el toque de nerviosismo en su voz. "El seor Cartwright no ha devuelto ninguna de mis llamadas y me temo que a este punto tengo que buscar recursos en alguna parte ms." Ronnie rod sus ojos y tom su lpiz, ligeramente golpendolo en el escritorio. "De qu se trata?" "Bien... como usted sabe, cuando un prstamo es incumplido, estamos obligados a ir al aval para recuperar nuestra prdida y dado que usted es la consignataria de los prstamos personales del Sr.Cartwritght..." "Yo consignataria de un prstamo?" El lpiz par el movimiento. "Cundo fue eso?" "Oh, yo um..." Ella oy papeles arrastrndose sobre el escritorio de Barker. "S, aqu est. Tengo su firma fechada el cinco de abril como consignataria por el prstamo personal del Sr. Thomas Cartwright." Un toque de nerviosismo se arrastr en su voz. "Usted hizo la consigna de un prstamo personal para l, no es as, Srta. Cartwright?" El lpiz comenz a golpear rpidamente. "Supongo que debo haberme olvidado sobre eso, seor Barker." "Bien, estoy seguro que fue solo un simple descuido de parte del seor Cartwright pero me temo que no hemos recibido un pago en por lo menos cinco meses. Realmente no puedo dejar pasar esto mucho ms tiempo." "No, por supuesto que no." El lpiz se movi con ms fuerza. "Usted puede transferir la cantidad atrasada de mi cuenta de ahorros personal." "Bien, agradezco eso Srta. Cartwright pero me temo que a este punto el prstamo est considerado en incumplimiento y tenemos que pedir la completa liquidacin." "Bien. Usted puede tomar lo que se debe de mi cuenta." Se acomod el telfono entre su odo y hombro, liberando su mano para tomar un pedazo de papel. "Puede usted por favor decirme la cantidad exacta de la liquidacin para que yo pueda marcar mis registros?" El lpiz se cay del escritorio y choc ruidosamente sobre el piso. "Qu?" "Dije que el total con inters y ltimos honorarios ascienden a diecisiete mil seiscientos cuarenta y dos dlares y veintitres centavos. Tendr eso retirado de su cuenta inmediatamente." "Seor Barker?" "S?" "En el futuro, asegrese de comprobar conmigo personalmente antes de aprobar algn prstamo ms para algn miembro de mi familia." "Por supuesto, Srta. Cartwright." Hubo una pausa antes de que Ronnie se diera cuenta que l haba dicho algo ms. "Disclpeme, me temo que no le o." "Pregunt si hay algo que el banco pueda hacer por usted hoy." El banquero repiti.

"No, pienso que usted ha hecho bastante, gracias." "Tenga un buen da, Srta. Cartwright," dijo, pero ella haba ya colgado. De su asiento a solo unos pocos centmetros, Rose oy cada palabra de la conversacin del lado de la ejecutiva. No fue difcil reconstruir qu sucedi. "Ronnie?" Toda lo que consigui era una vista del respaldo del silln caf y del furioso clic del teclado. "Ronnie?" "Necesitas algo, Rose?" Su tono son mucho ms severo de lo que fue su intencin. El mecanografiar se detuvo. "Sabes, hay veces en las que deseo no ser la mayor," suspir, girando su silla para hacer frente a la joven mujer. "Deseas hablar acerca de eso?" La primera reaccin de Ronnie era decir no, los problemas de esta familia eran siempre tratados privadamente, pero entonces levant la mirada en unos suaves verdes ojos y se dio cuenta que quera hablar acerca de eso, quera compartir sus frustraciones y sentimientos con Rose. "Tommy obtuvo un prstamo personal y falsific mi firma en ste como consignataria." "Oh, eso es terrible," la joven mujer resopl. "Pero, por qu tu lo pagaste?" "Porque eso es lo que se espera que haga," suspir. "Si no, Susan o mam lo haran." "Pero ests hacindolo ms fcil para que l lo haga otra vez." "Lo s, pero no tengo una opcin." Empuj su silln ms cerca a la cama. "Incluso aunque soy considerada la cabeza de la familia, hay todava algunas cosas que tengo que hacer si me gustan o no." "Es mucha presin a veces, no es as?" Rose puso una suave mano en el antebrazo de la mujer ms mayor. "Debe ser muy estresante tener que guardar todo dentro." Ronnie levant la mirada en sorpresa. "Sip." Era la primera vez que alguien haba expresado alguna comprensin de sus sentimientos desde que era el guardin de la familia. "Tommy acaba de absorberme casi dieciocho mil dlares." "Oh mi dios! Dieciocho mil dlares?" "Ni siquiera es el dinero lo que me moleta," Ronnie continu, deliberadamente no enfocndose en el hecho de que la cantidad significa cosas totalmente diferentes a cada una de ellas. Para ella, esta era una fraccin de sus ahorros y la verdad no sera echado de menos. Para Rose, bien... ni siquiera quera pensar sobre lo que significaba a la joven mujer que gastaba menos de veinte dlares a la semana en comestibles. "Es el hecho de que te utiliz," la rubia mujer conjetur. "Falsific mi firma en un prstamo de banco. No puedo imaginarme por qu tendra la necesidad de un consignatario para esa pequea cantidad, sea lo que sea no manejo sus finanzas. Apenas no puedo creer que tuviera las bolas para hacer eso y despus no molestarse en pagarlo." Mientras hablaba, la voz de Ronnie traicionaba ms a su clera e indignacin. "Saba que me ocupara de esto. Saba que el banco nunca cuestionara mi firma en un prstamo para el." "El te utiliz." "El me utiliz." Mir en su escritorio y en los an problemas sin resolver que la esperaban all. La magnitud del problema hizo que respirar profundamente. "Voy a tener que llamar para una auditoria a la Divisin de Propiedades Inmobiliarias." "Piensas que est defraudando?"

"Si me hubieras preguntado esto ayer, habra dicho que no estaba segura." Se inclin y tom una carpeta manila. "Hoy? Ahora s que l est defraudando, solo que no puedo probarlo." Dej caer la carpeta de nuevo en el escritorio con frustracin. Su cuerpo era un haz de nerviosa energa y necesitaba sacarla. "Rose, necesito ir al piso de abajo y hacer ejercicio por un rato. Piensas que estars bien?" "Estar bien," la mujer joven le asegur. "S que tienes cosas que hacer. No tienes que hacerme compaa todo el tiempo." Ah, pero Rose, pens para si misma. Me gusta hacerte compaa. Se levant y empuj su silln de nuevo al escritorio. "Regresar en ms o menos una media hora. Si ests levantada podemos ir a la sala de estar y mirar algunas pelculas ms." "Eso sera agradable." S lo sera, la ejecutiva pens.

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Una agotadora sesin de ejercicios nada hizo para mejorar el humor de Ronnie, que solo pareca empeorar ms cuando pensaba en su hermano y en lo que l haba hecho. La pera de boxeo sufri un ataque furioso de golpes, enfatizado por una cadena de maldiciones que podran hacer incluso que el ms estridente de los marineros se ruborizara. Solo cuando estuvo completamente exhausta se quit los guantes de boxeo y se dirigi al pequeo refrigerador para tomar algo de beber. Cuando sac la ltima botella de Gatorade, Ronnie observ el reloj en la pared. Eran despus de las tres, bien ms all de la media hora que haba planeado en estar fuera. "Maldicin." La puerta se abri en la oficina quince minutos ms tarde con una recin baada Ronnie llevando un video. "Lo siento, supongo que me enganch en lo que haca. Nosotras todava estamos para la pelcula?" "Oh, s. Por supuesto," Rose sonri. Haba odo los ahogados sonidos de Ronnie haciendo ejercicio, o rabiando, dependiendo de cmo uno lo mirara, y seriamente dud que la ejecutiva pudiera estar pasando tiempo con ella. Como lo haba hecho ayer, Ronnie us su fuerza bruta para llevar la silla de ruedas y a su ocupante los ltimos escalones de la hundida sala de estar y ayudar a Rose en el sof. "Pens que una comedia romntica sera agradable... a menos que prefieras algo ms." "No, estoy segura que lo que has escogido estar bien," la joven mujer contest con entusiasmo. Y era la verdad. Rose habra sido feliz mirando una prueba de modelo si eso era lo que Ronnie quera. La inicial incomodidad fue rpidamente desvanecindose, remplazada por un sentimiento de amistad y afecto por la mujer que la ampar. Estuvo sorprendida cuando la ejecutiva no baj la bandeja para aperitivos que haba servido como una barrera entre ellas y an ms asombrada cuando Ronnie se sent en el cojn del medio, solamente a escasas pulgadas de ella. "No deseas tu reposapies?" "Naw, me apetece sentarme por un rato," contest, metiendo sus pies por debajo al estilo Indio. "Ests cmoda?" "Mucho." "Bueno." presion el botn de play en el control remoto y rpidamente adelant los avances hasta que vio el logotipo de la caracterstica presentacin. "Aqu vamos." El comienzo de la escena estaba casi terminada cuando la nariz de Rose recibi un muy delicioso olor. "Palomitas?" Como si en seal, Mara apareci de la cocina con un tazn grande del convite a disposicin as como varias servilletas.

"Si no me necesitas para algo ms, me marchar," Mara dijo cuando le dio el tazn a Ronnie. "La cena est en el refrigerador, enciende el microondas en medio por tres minutos para calentarla." "Pienso que tenemos todo puesto, Mara. Maneja con cuidado." "Solamente voy a casa, Ronnie. Piensas que vivo a diez pasos" la mujer mayor dijo. "Podra caminar si no estuviera tan endemoniadamente fro afuera." "Lo s, pero todava me permito preocuparme por ti. Despus de todo, quin me hara toda la cocina y la limpieza si no estuvieras alrededor?" El brillo en sus azules ojos era la nica seal que la mujer de cabello oscuro bromeaba. "Ronnie!" Rose gru. Mara se ri suavemente. "Mantn eso firme, Vernica Louise, y te sorprenders." Volte a Rose. "Viglala." "Lo har," la mujer joven prometi con una sonrisa. Una vez que Mara se fue, Ronnie retrocedi la cinta hasta el principio y las dos mujeres se acomodaron para ver a Richard Dreyfuss intentar ganar el corazn de Marsha Mason. El tazn de las palomitas apoyado entre ellas y ambas mujeres afanosamente metan el tentempi untado con mantequilla en sus bocas. Como si estuviera destinado para suceder, las manos grande y pequea entraron al mismo tiempo y los grasientos dedos se entrelazaron. "Oops," vino la simultnea disculpa mientras sus dedos estaban soltndose el uno al otro. "Ricas palomitas," Rose dijo, este vez asegurndose de permanecer en su propio lado del tazn. "Sip, realmente ricas." Mientras la pelcula lentamente pasaba y el abastecimiento de palomitas disminua, sus manos continuaron rozndose la una con la otra en la bsqueda de los sabrosos granos de maz. Despus de la cuarta o quinta vez, ambas se dieron por vencidas en disculparse y solo dejaron que sucediera sin hacer comentario. Rose todava hizo lo posible para evitar estar tocando la mano de Ronnie, pero parecan siempre estar en su lado del tazn. Cuando nicamente los minsculos pedazos fueron dejados junto con granos de maz sin estallar, la mujer ms mayor pas el tazn sobre el cojn vacante. "Quieres algo de beber?" "Seguro, gracias." "Qu es lo que quieres?" "Cualquier cosa estar bien. Agua est bien." "Huh Uh." Ronnie se levant graciosamente del sof y sali hacia la cocina, volviendo un minuto despus con refrescos para cada una. "Gracias," Rose dijo, tomando el vaso. "Quieres retrocederlo para que puedas ver lo que se te pas?" "Naw, he visto sta unas cuantas veces." Se sent y meti sus piernas por debajo de si misma. "Soy una aspiradora para una buena historia de romance." Tabitha vag hacia fuera para ver qu pasaba. "Mrrow?" "No estaremos levantndonos de aqu ahora mismo. Ve a jugar," Ronnie dijo. Al parecer el

anaranjado y blanco gato pens que ella dijo 'vamos sube' porque hizo exactamente eso, cruzndose sobre el regazo de la ejecutiva y colocndose abajo entre las dos mujeres. "Quieres ponerla abajo?" Rose puso su mano debajo del estmago del felino, lista para espantarla. Ronnie mir al ronroneador gato. Hace dos semanas nunca habra dejado a un animal tomar control de su casa. "Supongo que ella no estar daando nada." La verdad era que esto haca a la ejecutiva sonrer internamente en ver a Rose feliz y obviamente el estar alrededor de Tabitha haca eso. Extendi su mano y dej que sus largos dedos se unieran a los ms pequeos en acariciar al alegre ronroneador felino.

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El martes trajo con ste la realizacin de que los asuntos en Cartwright Corporation no podan ser ignorados ms tiempo. Ronnie intent despedirse de la an durmiente Rose y se dirigi hacia el jeep. Los locutores de la maana estaban ocupados burlndose de las recientes actividades polticas, dejando a la ejecutiva sin eleccin excepto para el pop en un CD. Guiaba el jeep azul brillante con la serie interminable de luces del trfico y las calles de un solo sentido hasta que lleg al garaje del estacionamiento Hudson Avenue. Se impuls sobre la rampa despus al elevador hasta que lleg a la fila de los espacios reservados para los ejecutivos de Cartwright. Ronnie se coloc en el sitio reservado para ella y apag el motor. Tom algunos minutos para poner su cabeza a modo en el trabajo despus de ser la guardiana durante tantos das. Sintindose lista para hacer frente a lo que le esperaba, Vernica Cartwright sali de su vehculo y se dirigi hacia el elevador que la podra conectar a su piso. Desde ah hay un paseo a State Street y al edificio Cartwright. La peor parte sobre tener las oficinas corporativas en los pisos superiores de un gran rascacielos en el centro de Albany era que tena que compartir el elevador con todo el mundo que trabajaba en los pisos inferiores. Ronnie se encontr aplastada en la esquina cuando ms y ms gente se convenci que ellas podran caber en el pequeo transporte. Agarr su maletn apretndolo contra su cuerpo y esper una interminable cantidad de tiempo para que las puertas del elevador finalmente se cerraran y comenzar el lento paseo hacia arriba. Las mezclas de colonias y perfumes atacaron sus sentidos, persistiendo detrs despus de que sus dueos salieran en sus asignados pisos. Cuando el elevador finalmente lleg el vigsimo octavo piso, una Ronnie agradecida sali para hacerle frente a las puertas dobles de cristal que conducan a las oficinas corporativas Cartwright. "Buenos das, Laura. Algo importante de lo que necesito saber?" Vernica pregunt, sacando la pila de mensajes telefnicos rosados de su tablilla. Ms que medio encontrados arrugados y lanzados en el reciclador azul al lado del escritorio de la joven secretaria. "Los informes estn en su escritorio." La pequeita mujer de cabello castao ech un vistazo sobre la libreta de citas. "Usted tiene una reunin a las diez con los inversionistas de Houston y su hermana le ha dejado a usted dicho que le llame tan pronto como llegara." Tom la chaqueta de su jefa y cruz el cuarto para colgarlo en el armario. "Ella dijo que es importante." "Siempre es importante para Susan," Vernica respondi, sin impresionarse. Alcanzando la manija de su oficina ordenando, "llama a mi casa y pon a Mara en el telfono para m." Una vez dentro de la intimidad del rincn de su oficina, Ronnie dej sus zapatos debajo del escritorio y camin silenciosamente alrededor en sus cansados pies, trayendo una taza recin hecha de caf de la cafetera personal mantenida en su oficina. Pocos minutos ms tarde estaba sentada en su escritorio, la computadora tarareando a la vida. Una educada llamada por el interfon y el destello de luz en su telfono le dijeron que la tarea de Laura fue efectuada. Tom el negro auricular y presion el botn para la lnea dos. "Mara." "Pasa algo?" El ama de llaves pregunt. Era raro que Ronnie llamara a casa.

"Solo quera saber cmo van las cosas con nuestra husped." "Rose todava est durmiendo. Quieres que la despierte?" "No." Intent esconder la decepcin de su voz. "Escucha, cuando ella despierte, le das mi nmero de la oficina para que pueda llamarme, Ok?" El sonido de la puerta de la oficina abrindose hizo que Ronnie levantar su cabeza. Susan estaba parada all, su lenguaje corporal indicaba que era algo de vida o muerte. "Tengo que irme. Dile que me llame." Coloc el receptor abajo. "Qu?" "Conoces a esa 'nueva contratada' tuya? Rose Grayson?" "Sip? Qu sobre ella?" "Ella nunca se ha presentado a trabajar. La documentacin de la rescisin acaba de llegar a mi escritorio." "La documentacin de la rescisin? Quin autoriz eso?" "Grace lo hizo. Contabilidad es su departamento. Dijo que nunca haba odo hablar de esta mujer y que nunca se ha presentado a trabajar." Ronnie tom el telfono y presion los dgitos para el telfono de Laura. "Consigue a Grace en el telfono." Dio vuelta su atencin de nuevo a su hermana. "Todo lo que involucre a Rose viene a mi escritorio inmediatamente. No debes hacer nada que la involucre sin mi consentimiento." "Ronnie, qu pasa? Empleas a alguien para un nivel de entrada, les das beneficios completos inmediatamente e incluso no se presenta a trabajar?" "No te preocupes sobre eso, Susan. Manejar esto." "Grace en la lnea tres," la voz de Laura salt a travs del intercomunicador. Ronnie tom el auricular. "Grace, hay un problema con un nuevo empleado, Rose Grayson?" "S, parece que ella nunca se ha present a trabajar." La prima contest. "No te preocupes sobre eso. Ella est en licencia mdica extendida. Solo procesa su papeleo cada semana. Bajo ningunas circunstancias estars rescindindola." "Por qu? Ronnie, ella nunca se ha presentado. Nunca incluso me he reunido con sta mujer Grayson. Todas lo que tengo son algunas formas enviadas por fax de Susan la semana pasada." "S todos acerca de eso." Hubo una pausa y pens que su prima iba a discutir un poco ms sobre esto. "Grace, no hay discusin sobre esto." "Bien. Tu eres la jefa." Hubo un clic seguido por el tono de marcar. Ronnie colg el telfono y ech un vistazo en la pantalla de la computadora. "Hay algo ms, hermana?" "Por supuesto que hay." Susan contest, movindose alrededor del escritorio hasta que estaba parada al lado de su hermana mayor. "Ronnie, vamos, qu pasa?" "Nada de lo que necesites preocuparte. Estoy segura que tienes cosas ms importantes que hacer que preocuparte a cerca de una pequea empleada." "Una pequea empleada a la que misteriosamente contrataste." La pelirroja se inclin

impensadamente contra el escritorio de caoba. "Ronnie, nunca has empleado directamente a alguien para un puesto excepto a Laura." Un pensamiento se le ocurri. "Esto no es como cuando estabas en Stanford, lo es?" La mencin de su gran fracaso personal trajo la atencin de la ejecutiva apartndola de la computadora. "Susan, no puedes dejar algo morir? se fue hace diez aos!" No haba que confundir su tono enojado. "Hey, tendras que saberlo mejor que confiar en alguna pobre basura blanca." "Christine no era una pobre basura blanca. Estaba all con una beca acadmica." "Y qu tema era el que ustedes dos estudiaban en la noche en su cuarto?" Susan mascull. "No estabas all cuando pap contest al telfono la noche que ella llam. No oste las cosas que le dijo. La manera en que amenaz hacerlo del conocimiento pblico." "Para eso, Susan," advirti con un gruido bajo. "Habra podido manejarlo." "Cmo? Habras preferido que todo el mundo supiera que el heredero evidente de Cartwright Corporation era rara?" Se encogi en la mirada ardiente en los ojos de Ronnie. "Mira, eres mi hermana y te amo. Puedo entender que incurriste en una equivocacin. Eras joven, no sabas mucho. Solo no quisiera que tuvieras que sufrir con eso otra vez." "Eso no es lo que est sucediendo." Ronnie tom un lpiz y comenz a golpearlo ligeramente en el escritorio. "Prometiste a pap que no sucedera otra vez." "Y no suceder!" El lpiz fue lanzado airadamente, provocando que rebotara fuera del escritorio y en el suelo. Ronnie se levant y mir fuera de la ventana en el horizonte de Albany, viendo en el interior el recordatorio de su gran humillacin. La visin de los azules ojos de la rubia que una vez la haba llenado de felicidad nicamente para dar vuelta y volverse una chantajista chupando sangre destellaba ante sus ojos. "Yo nunca he... quiero decir... desde..." Se dio por vencida y continu mirando fijamente fuera de la ventana. "Ronnie..." Susan estaba parada al lado de su hermana ms alta y puso su mano en el antebrazo. "Me senta tan mal por ti cuando mam y pap fueron a recogerte al aeropuerto esa noche." La llamada de Christine exigiendo dinero a cambio de mantenerse silenciosa sobre su aventura vino menos de dos horas antes de que Ronnie arribara al aeropuerto del condado de Albany para pasar las vacaciones de Navidad en casa con la familia. "Ese fue el peor da de fiesta que puedo recordar. Todo era gritero y gritero." Haba sido un tema que las dos hermanas nunca hablaron, ni siquiera en ese entonces. Ronnie nunca haba sabido los verdaderos sentimientos de Susan sobre el asunto de su sexualidad o el entero incidente del chantaje. Sin voltearse, la mujer ms mayor habl. "Haba estado anhelando venir a casa. Falt para Accin de Gracias y despus de que Chris y yo terminamos" Mene su cabeza. "Qu fue lo que hice tan horriblemente incorrecto?" Pregunt reservadamente. "Confiar en ella o tener sexo con una mujer?" Susan pregunt, voltendose e inclinndose contra el alfizar de la ventana. Ronnie se encogi de hombros. "Cualquiera... ambas... ah, no importa." Se gir retirndose de la ventana se sent en su silln. "Ambas tenemos trabajo para hacer." "No est bien." La pelirroja dijo, tirando de una silla para sentarse en el mismo lado del escritorio que su hermana. "Mira, lo que dije anteriormente sobre ser raro, yo no quise decir..." "Olvdate de eso."

"No. Es tu vida. No tengo ningn derecho de juzgarte. El seor sabe, yo he hecho cosas de las que estoy avergonzada." "No hay juicio en esa declaracin, la hay?" Ronnie dijo sarcsticamente, girndose en su silln un poco y sacando el cajn del teclado. "Supongo que esta bien tener una aventura con tu entrenador personal pero no con alguien del mismo sexo, correcto?" "No pens que sabas sobre Andr" Susan dijo con indecisin, preguntndose solo cunto saba su hermana mayor. "No mucho se me escapa." Meti su contrasea, cambiando la pantalla de la insignia corporativa a su escritorio personal. "Mira, yo he aprendido mi leccin, Ok? No frecuento los bares gay, no cruzo los campos de softball, o tengo un desfile de mujeres que entran y salen de mi cama." "Tienes tambin treinta tres aos y no estas casada, Ronnie. Esto es un negocio. Tenemos que mantener cierta imagen." "Y lo hago!" Se levant y comenz a pasearse. "Siempre he acudido a todas las funciones de caridad con un acompaante masculino de buen aspecto. No lo hago? No he hecho nada para fastidiar la preciosa imagen de la familia." "De qu se trata esto, una mujer?" Susan se levant para hacerle frente a su hermana. "Es eso? Realmente. Aydeme a entenderlo, hermana. Crecimos juntas. Qu pasa?" "Susan, estamos en el trabajo. Vamos a dejar esto, Ok?" "Bien. La misteriosa Rose Grayson permanece en la nmina de pago y seguro porque as lo dijiste." La pelirroja estaba obviamente enfurruada por el tono brusco. "Hay algn otro problema en el que ests interesada o es ella ste?" "Soy la presidenta, no es as?" Ronnie frunci el ceo. "La cosa entera de Grayson no es un reparto grande, Susan. No tienes que preocuparte de verme a la cabeza orgullosa del prximo desfile gay tampoco. Ahora podemos hablar de algo ms?" Fue haca su escritorio y se sent. "Consignaste algn prstamo para Tommy?" "Por qu Tommy necesitara un consignatario? l est consiguiendo mucho dinero. l incluso no posee un hogar propio a excepcin de esa cabaa en el Adirondacks." "l incumpli en un prstamo que tena mi nombre falsificado en el como consignatario." "Debe haber alguna clase de error." "Ningn error. Voy a tener enviadas copias del uso para que pueda compararlo a mi firma." "Quiz alguien invent el nombre de Tommy tambin." "Sip, quiz. Lo descubrir despus de que consiga los papeles. Mientras tanto te sugiero que eches un vistazo en tus registros del banco." Alcanz el ratn y chasque abriendo su conexin al banco. "Oh, una cosa ms. Estoy pidiendo una auditoria de Propiedades Inmobiliarias." "Qu? Ests auditando los libros de Tommy?" Susan no fue nada sino alarido. "Sabes como mirar eso l?" "Como que no confo en l. No lo hago." Un rpido mecanografiar de su nmero de cuenta y contrasea y Ronnie echaba un vistazo en sus recientes transacciones. La tarjeta de debito que pareca de repente una tarjeta Visa de platino era prctica. Todas las compras fueron destinadas a su cuenta corriente en menos de dos das, haciendo esto fcil para que verificara que su tarjeta no estaba comprometida. Miraba sobre la lista, observando los artculos familiares como los juguetes de Tabitha y la cama de Rose. "Tu misma dijiste que pensabas

que algo estaba pasando. Quieres que descubra que es esto ahora, o quieres esperar hasta que se ventile en la prensa? Pens que estabas preocupada de nuestra imagen." Susan se eriz en el comentario pero concedi renuente que su hermana tena razn. La confianza era un reparto grande con la imagen pblica. Los nombres pblicos eran recordados y si no lo hicieran cada noche las noticias seran ms que felices recordarlos. Era as como los escndalos duraban tanto tiempo en Albany. Hasta el momento los Cartwrights haban sido bastante afortunados en no estar implicados pblicamente, no importaba los costos privados. "Est bien," la hermana ms joven suspir. "No puedo ver nada donde lastimara si l es inocente." Se dirigi hacia la puerta. "Ronnie?" "Qu?" "Si lo es, tendrs que darle mejor una disculpa. Y asegrate que mam no descubra sobre esto." El intercomunicador zumb, seguido rpidamente por la voz de Laura. "Rose en la lnea uno para usted." Ronnie levant la mirada hasta ver los ojos de su hermana iluminarse en el nombre. "Es esa la misteriosa Rose Grayson?" "Adis Susan." Tom el auricular y presion el botn. "Hola..." No haba que confundirse en el cambio en la voz de Ronnie. Se transform ms suave... ms gentil. Haba una dulzura en ella que era en contraste directo a su tono anterior. "Puedes esperar un minuto?" "Ya me voy, ya me voy. Pero ste no es el final de esta conversacin." "Susan!" Mir mordazmente la puerta. La pelirroja se fue, determinada ms que nunca a solucionar el rompecabezas de su hermana y Rose Grayson. "Hola. Lamento eso. Dormiste bien?" Ronnie dijo, sentndose en su silln y apoyando sus pies en el escritorio. "Muy bien. Mara dijo que queras que llamara." "Sip... um... Supongo que solo quera que supieras que si necesitas cualquier cosa, djaselo saber a Mara. Va a permanecer all hasta que llegue a casa. Har cualquier cosa que quieras para el desayuno, solo pdeselo. Oh, y si hay algo que quisieras que te compre en el supermercado, solo djale saber eso tambin." "Estoy muy bien, solo gracias. Cmo est yendo el trabajo?" "Oh, justo un da tpico," Ronnie contest sarcsticamente. "Es increble que no tenga una lcera a veces." "Deseara que hubiera algo que pudiera hacer para hacerlo mejor para ti," Rose dijo sinceramente. Ya lo haces, la mujer de cabello oscuro pens para s. "Estoy muy bien. Cuntame t. Te apetecen los mariscos esta noche?" "Suena genial." "Bien. Har que Mara nos prepare algo rico." La luz en la lnea dos comenz a destellar. "Pienso que mejor voy de nuevo a trabajar, solo quera averiguar sobre ti." "Ok, me alegra que lo hicieras." "Um... sabes si quieres puedes llamarme ms tarde."

"Oh. Ok, bien quiz despus de almuerzo? No deseo incomodarte." "Seguro. Despus de almuerzo estar bien. No creo que vaya a estar todo el da de todos modos." "Est bien... bien... supongo que hablar contigo ms tarde entonces?" "Ok Rose. Reljate y haz lo que la enfermera te diga." "Adis." "Adis." Ronnie escuch el tecleo y entonces la seal para marcar por algunos segundos antes de presionar la lnea dos. "Vernica Cartwright." Su voz, era una vez ms, puro negocios.

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Ronnie se sorprendi de ver la luz de la cocina encendida cuando volvi a casa, hasta que record que le haba pedido a Mara que se quedara hasta que llegara all. Ella y Rose haban hablado brevemente por la tarde pero una reunin haba interrumpido esa llamada. Ahora, al fin en casa, anhelaba pasar el resto de la tarde con la rubia mujer. Colg su chaqueta en el guardarropa y le dio un puntapi a sus zapatos antes de entrar en la oficina. "Hola!" Rose salud con entusiasmo, una enorme sonrisa vino sobre su cara. "Hola tu misma." Turn su atencin a Mara, que estaba recogiendo las cartas que ella y la joven mujer haban estado jugando. "Gracias por quedarte tan tarde." "No me import nada. Es mejor en el Rummy de lo que tu eres" el ama de llaves coment, sacando una sonrisa de Rose. "Puedo quedarme tarde maana tambin si me necesitas." La primera respuesta de Ronnie era decir que no sera necesario pero en la reflexin de lo qu haba acontecido hoy en la oficina y de lo qu iba a suceder una vez que Tommy descubriera sobre la auditoria, reconsider su respuesta. "Realmente, pienso que puedo aceptar eso. Quiz podras llegar ms tarde de modo que no tengas que trabajar tanto. Puedo hacer mi propio desayuno." "Hacer tu propio desayuno y ensuciar cada pieza de mis utensilios en mi cocina," Mara resopl. "Estar aqu a las siete como siempre. La nica noche que no puedo quedarme tarde es el jueves. Carrie y Mnica se preocuparn si no me ven all a las seis treinta." "Noche de bingo," Ronnie le explic a su husped. "Bien, ya que ests ahora aqu de todos modos, por qu no te quedas y te renes con nosotras para cenar? Estoy segura que hiciste ms que suficiente." La mujer mayor se ri suavemente. "Sabes que tu madre tendra un ataque si lo supiera." "Por qu? Su madre no la quiere?" Rose pregunt, su curiosa expresin gir en un tmido ceo fruncido cuando Mara se ri y mene su cabeza. "La seora Cartwright me quiere bien, nia. Pero se considera de mal aspecto compartir una comida con la empleada domstica." "Oh," la joven mujer murmur, la vergenza ti su cara. Se preguntaba si la madre de su amiga la desaprobara tambin. "Pero mi madre no decide con quin ceno," Ronnie dijo firmemente. "Ahora crees que te gustara comer en el comedor o aqu adentro?" "Um... donde quieras estar muy bien."

"Colocar algunos lugares en la mesa. Llevar solo algunos minutos calentar todo," Mara dijo, al salir del cuarto. "Gracias," Ronnie dijo cuando la mujer mayor paso a su lado, la persona que ella haba mantenido en casa todo el largo da. Ahora sola con Rose Sus hombros se hundieron, sus cansados pies protestaron de estar parados, y el dolor de cabeza con el que haba estado luchando hizo su presencia sabida con la fuerza completa. Cruz el cuarto y se dej caer en su silln. "Qu da." Levant su pierna izquierda, apoyndola sobre su rodilla derecha, y comenz a frotar su adolorido pie. "T enfrentaste a Tommy?" "No. l no se present," Ronnie suspir. "Orden una auditoria." "Oh." "Sip. No va a ser una visin bonita cuando lo descubra." Comenz a frotar su pie con ms fuerza, usando ambas manos para masajear los adoloridos msculos. "Encima de eso, tuve una montaa de papeleo para atravesar. Laura sali en el intermedio durante el da." "Laura?" "Mi secretaria," aclar. "Oh, ella debe haber sido la que contest al telfono cuando llam." "S, fue ella." Ronnie invirti la posicin de sus piernas y comenz a dar masajes a su pie derecho. "Oh genial," frunci el ceo, mirando rpidamente en el creciente deshilar movindose en su pierna. "Sabes, alguien debera ser capaz de encontrar una manera de hacer medias que no se rasguen al instante en que te las pones." Se levant, alisando la falda gris oscuro. "Voy arriba a cambiarme. Para entonces estoy segura que la cena estar lista." Sus ojos cayeron sobre los filamentos de los cabellos circundado la cara de Rose. "Despus de cenar pienso que nosotras lavaremos tu cabello." "Cmo vamos a hacer eso? No puedo tomar una ducha." "Tengo una idea."

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Despus de cambiarse en sus pants y tenis, Ronnie tom un juego de llaves y se dirigi a travs del camino de entrada cubierta de nieve al garaje. La construccin original haba sido derribada hace tres aos para hacer el sitio para su idea de lo que un verdadero garaje deba ser. Con la capacidad de guardar cuatro autos cmodamente, el garaje luca mltiples hileras de fluorescentes luces y un separado sistema de alarmas. La mitad trasera del garaje serva como lugar de almacenaje. Entrando a travs de la puerta lateral, Ronnie camin rpidamente sobre el panel de control y desactiv la alarma. Un rpido tirn del interruptor y los cuatro recuadros fueron baados en un mar de blanca luz. El primer recuadro contena un auto oculto por una cubierta de lona. Distrada por un momento, Ronnie camin a la parte trasera del auto y tir de la cubierta. La estigmatizada placa blanca de la estatua de la libertad en el lado izquierdo y las letras azules anunciando el auto como "el juguete de Rons". Tir de la cubierta ms para revelar el tapn de la gasolina con el familiar logotipo del Mustang. "Pronto," se prometi. Su preciado auto haba sido meticulosamente restaurado y la severa sal de los inviernos de Albany significaba que tena que permanecer en hibernacin hasta que las flores comenzaran a florecer otra vez. Sus dedos se arrastraron sobre el intenso azul metlico de la pintura y su mente vag al pasado cuando haba comprado el auto. Era su ao superior en Dartmouth. Aunque utilizaba el Audi que su padre le haba dado para su

vigsimo primer cumpleaos, se encontr siempre anhelando el potente Mustang que el novio de una de sus hermanas de la fraternidad posea. La pintura haba estado mellada, la superficie oxidada era el color dominante, pero cuando el pedal era metido a fondo, el auto poda descargar la potencia levantndose contra este. Cuando Ronnie haba pedido a su padre permiso para retirar suficiente dinero para comprar uno para ella, Richard Cartwright firmemente se neg, citando que tena un buen auto y que el Ford era un vehculo demasiado peligroso. Ronnie estaba serena, sin embargo, y ahorr su asignacin para el completo semestre hasta que pudo permitirse comprrselo ella misma. Lo condujo a casa en las vacaciones de primavera, para la consternacin de sus padres. Su padre lo llam un montn de chatarra y su madre insisti que solo conseguira matarse en esa 'trampa mortal'. Intentaron ofrecerle un Mustang nuevo, amenazndola de cortarle el financiamiento, incluso la vieja expresin 'las damas de educacin apropiada no conducen potentes autos', pero ningunos de ellos funcionaron. Antes del fin de semana todo lo que haban logrado era hacer que Ronnie determinara an ms conservar y restaurar a su veloz demonio azul. Aunque no era desde hace mucho tiempo su auto principal, todava lo sacaba para dar una vuelta de vez en cuando y, la belleza azul metlico segua siendo su favorito. Un ligero fresco la atraves, tirando de Ronnie del carril de los recuerdos y regresarla al presente. Restituy la cubierta sobre su Mustang y camin al recuadro siguiente. El rojo Porsche acomodado all. Era la primera vez que lo vea desde el accidente. En el cuarto recuadro era donde estacionaba el jeep y de este modo alejar lo que haba hecho con el objetivo de no acercarse al auto deportivo. Ahora lentamente camin alrededor del auto, azules ojos recogieron todas las reparaciones. La cinta verde rodeaba los bordes del nuevo parabrisas, sin duda permitiendo que la nueva goma sellara fijndolo. El capote, la parrilla, el parachoques, y el cristal del cuarto derecho delantero fue quitado todo, el gris metal del chasis mantenindose firme en contraste con el resto del vehculo. Una rodante caja de herramientas situada contra la pared, evidencia de las visitas de Hans. Ronnie desvi la mirada del auto e inclin las manos contra la caja de herramientas luchando para mantener su estmago bajo control. Supo perfectamente entonces que nunca podra conducir el Porsche otra vez. Mordi tragndose el resurgimiento de la culpa y tom deliberadamente los pasos haca la puerta del cuarto de almacenaje, todo el tiempo dicindose que todo se resolvera, que Rose se recuperara totalmente, que el dao que le haba causado podra ser reparado. Prob tres diferentes llaves en el cerrojo hasta que encontr la correcta y camin en la oscuridad del almacn. Le tom a Ronnie un minuto encontrar el interruptor de la luz. Cuando lo hizo, encontr lo que buscaba inmediatamente. En la esquina, debajo de un montn de abandonados trapos estaba una cubeta utilizable de cinco galones que una vez contuvo concreto de secado rpido. Se acerc a la utilizable palangana y la limpi minuciosamente hasta que la lechosa agua blanquizca corra limpia. Completada su tarea, Ronnie volvi a la casa.

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"Entonces qu pensaste de esa ltima pregunta?" "Todava digo que era demasiado fcil. Todo el mundo sabe que los nmeros pares de las autopistas corren de este a oeste y las impares corren de norte a sur," Rose contest, ajustando la almohada detrs de su cabeza. Mara se haba marchado algunos minutos antes y ellas estaban ahora relajadas en la oficina. "Si todo el mundo sabe eso, por qu hace que tanta gente se pierda cuando estn viajando?" La mujer mayor contest, recostndose en su silln y poniendo sus descalzos pies arriba en el borde de la cama cerca de la cadera izquierda de Rose. Desde que los meses de invierno estaban sobre ellos y Ronnie no tena motivo para usar zapatos con punta abierta, no se molestaba en hacerse la pedicura tan a menudo como lo haca usualmente. En el proceso de menear sus dedos, una ua ara contra la de al lado. "Bueno, no me sorprende que este rasgando todas mis medias. Supongo que es hora de llamar para un pedicure." Vio una lejana mirada absorber la cara de la joven mujer. "Qu?" Pregunt suavemente. "Lo compartes conmigo."

"Ests hablando de un pedicure y estaba recordando cuando tena trece." Viendo la expectante mirada en la cincelada cara de su compaera, Rose continu. "El Estado encontr a la familia Foster para m por algunas semanas y tenan una nia justo de mi edad. A Stacey le encantaba tenerme alrededor porque era una dispuesta conejilla de indias para que ella practicara la cosmetologa. Le encantaba jugar con el esmalte de uas. Tena hileras e hileras de botellas sobre su tocador en todo los colores que puedas imaginar." Rose ausentemente extendi su mano abajo y puso sus dedos sobre los dedos del pie de Ronnie. "Bien, una noche estbamos de nimo. Pintamos cada ua de un diferente color. Puedo recordar que en mis dedos del pie fueron desde el ciruelo al aguacate a ese horrible prpura." Mientras hablaba, su dedo ndice rozaba atravesando cada ua del gran pie descalzo. "La cosa divertida es que estbamos despiertas ms all de nuestra hora de ir a la cama y no tuvimos tiempo para quitarlo. Fuimos a la escuela al da siguiente y cuando estbamos tomando una ducha despus de la clase de gimnasia todo el mundo vio nuestros dedos de los pies." Se ri suavemente. "Realmente fue divertido. Quiero decir, entre nosotras dos estaban all veinte diferentes colores en nuestros pies. Despus de eso, Stacey us deliberadamente diferentes tonalidades de esmalte en sus dedos. sa fue la ltima vez que esmalt mis uas del pie." Ronnie la mir burlonamente, despus se levant y fue al pie de la cama. En menos de segundos los calcetines de gran tamao fueron quitados para revelar los dedos del pie de Rose. "Cundo fue la vez ltima que alguien te hizo la pedicura?" "Ese fue, si podras llamar eso una pedicura. Solo uso el cortaas para mantenerlas cortas ahora. Ow, tranquila." "Oh, lo siento," Ronnie se disculp, dejando el pequeo dedo del pie que haba movido para lograr una mirada mejor en el siguiente. "Puedes sentir eso en tu tobillo?" "Sip, es por eso que no los meneo. Mis piernas duelen bastante cuando lo hago." "Cundo fue la vez ltima que tomaste algo?" "No, no es que este mal ahora mismo. Prefiero esperar hasta que realmente lo necesite." Ronnie levant la mirada y record lo que quera hacer esa noche. "Ests lista para lavar tu cabello?" "Encontraste una manera?" Se incorpor, preparndose para instalarse nuevamente en la silla de ruedas. "No, qudate aqu. Lo tengo todo resuelto de modo que no tengas que salir de la cama." Mir la cama ajustable, en este momento levantada en un cmodo ngulo. "Vas a tener que poner la cama plana, sin embargo." Pocos minutos despus Rose estaba acomodada de espaldas a travs de la cama, su cabeza suspendida en un costado. Una toalla rodeaba detrs de sus hombros colgando para proteger el colchn contra cualquier agua jabonosa. Ronnie estaba situada sobre un taburete tomado de la cocina, la blanca cubeta de cinco galones acomodada entre sus rodillas. Una toalla grande fue puesta en el piso para coger cualquier derrame. "Ests lista?" Pregunt. "Sip." Ronnie verti el agua lentamente sobre los rubios mechones, usando su otra mano para ayudar a distribuir el lquido sobre todo el cabello. Verti una generosa cantidad de champ en su mano y la trabaj en una espuma. Ronnie hizo todo lo posible para sostener la cabeza de Rose, tomando algo del esfuerzo excesivo del cuello de la joven mujer. "Cmo ests sintiendo esto?" "Riiicooo," murmur, verdes ojos medio cerrados. "Tienes fuertes dedos." "Los ejercito. Estoy presionando demasiado duro?"

"Oh no, est bastante bien." "Bueno." Ronnie continu moviendo sus dedos en el suave cabello, minuciosamente lavando este. "Hora de enjuagar. Mantn tus ojos cerrados." Usando su mano izquierda levant la cabeza de Rose, poco a poco enjuag el champ. Una vez que elimin la mayor parte, puso otro poco del lquido con esencia de fresa en su mano. "Segunda ronda." "Vas a lavarlo otra vez?" Rose pregunt sorprendida. "Por supuesto. Sabes las indicaciones. Lavar, enjuagar, repetir." Trabaj el champ en el dorado cabello antes de que la joven mujer pudiera decirle que no. "Asumo que nicamente lo lavas una vez?" "Sip, se usa menos champ de esa manera. Mi cabello siempre parece limpio. Mucha gente lo lava solo una vez." Rose se reclin en la presin suave pero firme de los dedos de Ronnie. No solo fue tratada con una segunda lavada, sino teniendo acondicionador peinado a travs de su cabello. La ejecutiva tuvo que ir dos veces por ms agua pero los resultados haban valido eso. La suave luz de arriba rebotaba en varios mechones del cabello de Rose, creando una aureola de oro alrededor de la cara de la joven mujer. "Se mira genial." La mujer de cabello oscuro dijo, observando la sonrisa que vino a la cara de su compaera al mirarse en el espejo sostenido en su mano. "No es as, Tabitha?" Le pregunt al gato que decidi que el agua no era una gran amenaza. "Mrrow?" Dos segundos despus, la anaranjada y blanca mquina ronroneadora estaba acomodada en el vientre de Rose. "Ooof, ests ganando definitivamente peso." "Pienso que Mara le est dando las sobras pero no puedo probarlo," Ronnie dijo con una sonrisa. "Solo s que cada vez que ella est cocinando esta bola de pelos sale de la cocina lamindose sus bigotes." Ding, ding, dong, dong. Los agudos tonos del timbre sonaron a lo largo de la casa. "Quin podr ser a esta hora?" Ronnie pregunt, mirando el reloj sobre la mesita. "Son casi las diez." El timbre son otra vez, esta vez acompaado por furiosos golpes contra la slida puerta de roble. "Ronnie? Ronnie, abre la jodida puerta!" El grito seguido por ms golpes y tonos de del timbre. "Ahora vuelvo." Se puso sus tenis y meti el exceso de cordn en los lados. Tabitha salt de la cama, detectando que algo ms interesante estaba a punto de suceder en el otro cuarto. "Oh no t no. Qudate aqu con tu madre." Ronnie recogi la protesta felina y la coloc nuevamente sobre la cama, esta vez al alcance de la mano de Rose.

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"Ronnie! Abre esta jodida..." Las palabras murieron en la garganta de Tommy cuando l vio la luz exterior encenderse y oy que la cerradura fue girada. "Bien, ya era hora." "Qu ests haciendo aqu a esta hora?" Frunci el ceo, no teniendo duda que su hermano ms joven estaba completamente borracho. "Qu demonios intentas hacerme?" Tommy pas ms all de ella y atraves el vestbulo entrando a la sala de estar. "No me present a trabajar un da y t ordenas una jodida auditoria?" "Este no es el momento para hablar de esto, Tommy. Vete a t casa y durmete." Ronnie se

movi entre l y la oficina, intentando dirigirlo nuevamente haca la puerta. Puso su mano en su brazo nicamente para tenerlo alejado. "Vete a la mierda, Ronnie!" Pas al otro lado del cuarto y dio un puetazo por enfrente la madera del mueble del centro de entretenimiento. Se gir hacindole frente y pudo claramente ver el crecimiento de varios das en su cara as como lo descuidado del cabello y las ropas. Tommy haba obviamente estado en un doblador y nicamente ahora haba odo las noticias. "Qu piensas que estoy haciendo? Robando de mi propia compaa?" "No se lo que ests haciendo, pero no voy a dejar que esto contine," devolvi el grito, mostrando un poco su propio mal humor. "Qu es eso, Tommy? Drogas? Juego?" "Vete al infierno, Srta. fuerte y Diosa todo poderosa!" Su puo se cerr de golpe en el gabinete con bastante fuerza golpeando un diminuto florero de copa. Solo que la gruesa alfombra salv la antigedad de romperse. "Vete de mi casa, Tommy." "Tu casa," l se burl. "Crec en esta casa de mierda. Qu te da el derecho de decir que me vaya?" "Compr la casa honradamente y a carta cabal de mam y tu sabes eso." Sus ojos se empequeecieron en la salvaje mirada, casi inhumana en los ojos de su hermano. Tommy era bastante fuerte por si solo, pero si l estaba drogado... Las sospechas de Ronnie fueron confirmadas algunos segundos despus cuando levant el extremo de la pesada mesa del caf y la volte. "Actas como si fueras un ngel pero no lo eres, Ronnie." Por el momento, estaba parado an as ella mantuvo su distancia. Su corazn latiendo fuertemente con la adrenalina bombeando a travs de ella. "Te sientas en esa oficina da tras da. NO tienes idea de cmo es trabajar para una vida," escupi, "no puedo solo chasquear mis dedos y hacer tu cartera ms grande." "No, pero puedes falsificar mi firma en un prstamo," ella replic. "Qu?" "Incumpliste en un prstamo y tenan mi nombre en l como consignatario. Por qu necesitabas un consignatario, Tommy?" El hombre de rubio cabello parpade algunas veces cuando comprendi la informacin. "Mierda. Eso es todo lo que siempre te ha preocupado, no es as? El dinero de mierda?" "Alguien tiene que preocuparse acerca de eso. Tu por supuesto no. Ahora vete de mi casa!" "No es sobre eso! Me da igual lo que en tu maldita auditoria aparezca, no puedes echarme a patadas de la compaa." Un pensamiento se le ocurri. "Puedes poseer la mayora de la acciones pero no tienes control de los inters. Piensas que alguien va a votar contigo para conseguir librarte de m?" Dio una corta risa, su energa comenz a desaparecer ya que para el colmo haba estado cabalgando. "Enfrntalo, Ronnie. No puedes hacer nada sobre m. Piensas que mam va a votar contigo para destituirme? Frank? Susan? No puedes ganar esta batalla." Se dirigi haca la puerta. "Cualquier tonto puede ver eso. Solo djame en paz, hermana, o lo lamentars." Tommy cerr de golpe la puerta detrs de el, el sonido que reverberaba a travs del cuarto. El corazn de Ronnie estaba palpitando con fuerza y podra solo suponer que Rose tena miedo. "Ests bien?" Ronnie pregunt cundo entr en el cuarto. Not la palidez del miedo en la cara de la rubia mujer. "Hey, todo esta bien." "l estaba bastante enojado. Qu se estrell?" La expresin de Rose era ms serena ahora que saba que Ronnie estaba segura. Acarici el lugar vaco en la cama al su lado. "Aqu, hay

un asiento." "Nah, gracias," la alta mujer continu de pie, aunque la suave almohada le haca seas. "l tir la mesa del caf y golpe algo de la superficie del gabinete. Nada roto." Mir en la TV, an encendida pero con el sonido silenciado. "Hey, hay uno de esos programas de noticias de revista." "Sip, estn suponiendo que tienen una cosa en esos camiones de renta y que peligrosos son." Acarici a la cama otra vez. "Vamos, tengo el calor y el masaje encendido. Esto tiene que ser ms cmodo que ese silln." Encendi la pequea lmpara en la mesita a su lado justo antes que Ronnie apagara la luz de arriba. El suave brillo fue preferido por ambas para mirar la televisin. "Estaras sorprendida de lo confortable que el silln es," Ronnie contest, dando un puntapi a sus tenis y con reticencia acept la oferta. Se hundi en el vibrante calor y cerr los ojos con placer hedonista. "Oh! Esto es agradable. Tengo que conseguir una de stas para mi habitacin." Acomod la almohada detrs de su cabeza, desliz los pies bajo las cobijas, y abri los ojos. Rose presion el botn y comenz a mirar el programa. Con la alta mujer a su lado derecho, senta una sensacin de seguridad y rpidamente el latido de su corazn retorn a un nivel ms normal. Rose utiliz el telecontrol para apagar la televisin una vez que las ltimas noticias comenzaron. "No estuvo eso interesante?" No recibiendo respuesta, gir su cabeza para ver los ojos de su compaera cerrados. "Ronnie?" Ninguna respuesta, solo el rtmico subir y caer de la sudadera cubriendo el pecho. Rose apag la lmpara. La cama era bastante grande. No haba razn para que despertara a Ronnie solo para enviar a la mujer ms mayor a su propia cama. "Buenas noches, Ronnie," susurr, cerrando los ojos y dejando que la regular respiracin de la mujer a su lado la calmara metindola en un profundo sueo.

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Los azules ojos se agitaron abrindose poco despus de las seis y mir alrededor, intentando conseguir sus almohadas. "Qu el... oh," mascull, dndose cuenta que se haba quedado dormida en la cama de Rose. Tomndose un momento para borrar el sueo de sus ojos, Ronnie se apoy sobre un codo y baj la mirada a su dormida compaera. Los rayos de la maana resaltaron la respingada nariz, las cejas xido, y los llenos labios separados un poco en sueo. Los segundos hicieron tictac mientras observaba a la dormida mujer. Esto la asombr como fcilmente se haba quedado dormida al lado de Rose. Con excepcin de Christine, Ronnie nunca haba dormido con alguien. Eso lo haba hecho entonces nicamente porque estaba esperando por su amante. Sinceramente, nunca se sinti cmoda compartiendo una cama y poda frecuentemente esfumarse y dormir en la cama acostumbrada en su dormitorio. Sin embargo obviamente no tuvo problema en enroscarse y dormir al lado de Rose. Era un curioso misterio Ronnie saba que no fue seguro deliberado. Senta el ligero zumbido del masaje debajo. Eso fue. Tuvo que haber sido el masaje. Este la relaj bastante para ponerla a dormir sin tener en cuenta la presencia de alguien ms en la cama. La ejecutiva sonri para si con la lgica de su explicacin, incluso cuando eligi ignorar el hecho de que todava estaba all al lado de Rose. Contemplaba consentirse pero la voz de la responsabilidad triunf. Con un decepcionado suspiro lentamente sali de la cama sigilosamente, cuidadosa de no molestar a su compaera, y camin silenciosamente al bao. Una vigorosa sesin de ejercicios y una reconfortante ducha prepararon a Ronnie para el da. Inhal en el caf que Mara hizo para ella mientras se pona su larga chaqueta de lana. La temperatura haba cado considerablemente por la noche, descendindola a un solo dgito. Se diriga haca la puerta cuando el telfono son. "Residencia Cartwright," Mara contest. "Ahora mismo. Ronnie, es Susan. Ella parece perturbada." Ella tom el telfono color crema y asinti en su ama de llaves. "Susan?"

"Ronnie, tenemos un problema." "Estoy segura que tenemos ms de uno. Qu te tiene tan jorobada para que no pudieras esperar hasta que llegara a la oficina?" "Ricky y Timmy ambos cayeron con el pollo pox." "Y? Susan, tus hijos estn enfermos no es el fin del mundo. Es solo pollo pox." "Ronnie, la fiesta de Navidad de la familia es esta noche." "Y?" Desaboton su chaqueta, decidiendo no iba a ser una rpida y fcil llamada telefnica despus de todo. "Estoy demasiado ocupada para ir. Por qu deberas planear la fiesta para el mircoles en la noche de todos modos?" "Era el mejor da que nosotros pudimos asegurar. La gente siempre tiene fiestas para ir en los fines de semana. Poner esta en un mircoles garantizaba que todo el mundo se presentara, pero se no es el punto. El punto es que nosotros no podemos tener la fiesta aqu." "Entonces. Alquila un saln en algn lugar." Un pensamiento le cay en cuenta. "Oh no t no, Susan. No estar teniendo la fiesta aqu." "Ronnie. Es demasiado tarde para alquilar un saln y enviar las direcciones a todo el mundo." "No la estars teniendo en mi casa. No, no, no." La chaqueta ahora se encontraba en un taburete cerca. "Hermana, no puedo tener la fiesta aqu. Tienes alguna idea de cunto trabajo sta podra tomar?" "Es perfecto. Todo mundo sabe dnde vives y les encantar la idea de un buena fiesta al estilo antiguo en la casa Cartwright." "Te he dicho antes. sta es mi casa ahora y no quiero a cada pariente en el mundo pisoteando alrededor de aqu." Mir a Mara preparando huevos para el desayuno de Rose. "Hermana, tengo a la Compaa que permanece conmigo. No es realmente conveniente tener gente aqu." El tono de la llamada en espera seal. "No cuelgues, Susan, tengo otra llamada." Presion el parpadeante botn. "Habla Vernica." "Ronnie, es tu madre." "Hola mam." Rod sus ojos, sacando una divertida mirada de su ama de llaves. "Estar all despus de que llegue del aeropuerto a ayudar con los proveedores y asegurarme de que no colocars algunos de esos llamativos adornos." "Qu, Susan te llam primero? La tengo aguardando en la otra lnea." "S. Lo hizo. Decidimos que la casa sera la solucin perfecta." La perfecta solucin para todo mundo menos para m, Ronnie pens para si. "Mam, no puedo tener la fiesta aqu. No podramos solo volver a programar esta o conseguir un saln en algn lugar?" "No. Nosotros no podemos." Beatrice Cartwright contest. "Ahora Vernica, no tenemos tiempo para todos estos tontos egosmos. Tengo que recoger a tu ta Elaine en el aeropuerto a las tres. Enva un auto por m a las dos y asegrate de no enviar a ese incompetente bobo como la ltima vez. Le tard cerca de una hora para llegar all." "Madre, esa fue una tormenta de nieve y el trfico estaba atascado por kilmetros. No fue su problema."

"l debi haber tomado una ruta alterna. No pudo incluso entrar en frente de la terminal. Solo asegrate de conseguir a alguien ms esta vez." "Pero..." "Ningn pero de ti, jovencita. Ahora tengo que conseguir mi cita para el saln de belleza. Habla con tu hermana y no te olvides llamar para mi auto." "Ma..." "Adis querida. Gusto en hablar contigo." Click. Ronnie quit el telfono de su odo y mir fijamente el auricular por un momento antes de golpear el parpadeante botn. "Susan? Todava ests all?" "Estoy aqu. Supongo que era mam en la otra lnea" "Supones correctamente. Nada como traer la artillera pesada." "Lamento eso." Ronnie dud de la sinceridad de su hermana. "Llevar algunos adornos que los chicos hicieron. Ooh, son tan lindos. Ronnie, te encantaran. Ricky hizo unos con oropel verde..." "Hermana, necesito conseguir lo que va a ir aqu." Dio un suspiro de derrota. "Supongo que tengo una fiesta para conseguir lista." "Oh. Seguro. Jack y yo estaremos ah alrededor de las seis. Dejar a la familia saber." "Estoy segura que mam ya les llam," Ronnie dijo en un tono seco. "Ocpate de conseguir al decorador y a los proveedores aqu. Oh, y Susan?" "S?" "Esto nos hace empatar."

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Rose estaba sorprendida de ver entrar a Ronnie y girar la computadora. "Buenos das." "Buenos das, Rose," contest, dejando su taza de caf abajo y mecanografiando su contrasea. "Mara traer tu desayuno en algunos minutos." Hizo click en su archivo del correo y rpidamente escane en unos sin leer. "Pasa algo malo?" "Malo? Qu podra posiblemente estar mal? Mi madre y hermana han decidido que la fiesta de Navidad de la familia estar llevndose a cabo en mi casa, esta noche." "Oh." Una pausa momentnea, entonces "Qu es lo que vas a hacer?" "Qu puedo hacer? Supongo que me toca conseguir que este lugar este listo para ellos." Comenz a dar golpecitos con el lpiz en su mano izquierda en el escritorio. "Por lo menos una tercera parte de ellos fuma. Puse esas alfombras hace tres aos y estn an perfectas. Piensas que permanecern de esa manera? Ah. Ya lo creo all van a estar por lo menos media docena de agujeros de quemaduras en ellas antes de que la noche termine." Ronnie detuvo el vociferar el tiempo suficiente para tomar un trago de caf. "Tengo que cambiar todos los muebles, hacer que Mara limpie el cuarto de juego y surtir el bar all adentro, hacer que la licorera haga una entrega..." Los golpecitos aumentaron. "Y encima de todo eso, tengo que ir a comprar para nosotras dos algo para usar."

"N-nosotras?" Rose trag difcilmente en la implicacin. "Bien, s por supuesto." Ronnie la mir socarronamente. "No querrs saludar a todo el mundo usando mi camisa de Dartmouth, no?" "Qu? Uh..." La impresin la haba dejado sin palabras y la rubia mujer estaba en una prdida por las palabras. "Yo... bien..." "Rose, no estoy intentando castigarte haciendo que conozcas a mi familia, pero no voy a encerrarte en un cuarto sola toda la noche mientras hay una fiesta aconteciendo." El lpiz encontr su camino a sus perfectos blancos dientes, y comenzaron a roer en el borrador. "Realmente," murmur alrededor del amarillo utensilio de escribir mientras miraba alrededor del cuarto. "Crees que podemos ambas ocultarnos aqu toda la noche?" Se rieron suavemente por algunos segundos antes de que la seriedad de la situacin asumiera el control. Ronnie dej el lpiz en el escritorio y movi su silln ms cerca a la cama. "Aunque te dejara permanecer oculta, todo el mundo sabe que hay un bao aqu adentro." Las mujeres encontraron su conversacin interrumpida por Mara, cuando entr en el cuarto con la bandeja del desayuno y una jarra de caf. "Dnde vas a querer el rbol?" El ama de llaves pregunt. "En la casa de alguien ms," Ronnie brome, consiguiendo un resoplido de su compaera. "Me da igual. Rose y yo estaremos escondidas aqu toda la noche." "Ni siquiera pienses en eso, Vernica Louise." Mara dej la bandeja sobre el regazo de Rose y comenz a servir el caf en la taza de porcelana. Ronnie extendi su propia taza expectante. "No hay suficiente tiempo para conseguir limpiar las alfombras." "Aspirarlas estar bien. Gracias." Llev la taza a sus labios y tom un trago agradecida. "Quieres que llame a algn lugar y consiga ayuda extra para tener el lugar listo?" Una mirada parecida al dolor destell a travs de los ojos cafs del ama de llaves. "Solo porque no recorres alrededor como tu madre investigando para saber si haba polvo no significa que he dejado esta casa desatendida. Pulo la plata regularmente incluso si no la utilizas. A excepcin de un rpido trabajo de pasar la aspiradora y mover los muebles, estaremos preparadas para la compaa. Claro, que no puedo poner de nuevo la mesita del caf de la manera en que debera estar." "Lo siento, Mara, yo no quise sugerir que tu haces algo menos que un trabajo perfecto. Me ocupar de la mesita del caf y de todo lo dems." Tom su taza. "Ahora necesito salir y conseguir algunas cosas." Ronnie se levant y dio a Rose una sonrisa. "Tu enfermera debe estar aqu en un rato y yo estar de regreso en un par de horas. Cul es t color favorito?" "De verdad, yo no..." "Color?" Ronnie repiti, dejando en claro que no aceptaba un no por respuesta. Rose mir en los intensos azules ojos y la respuesta vino sin pensarlo. "Azul." "Fcil encontrar algo lindo en ese color. Qu tonalidad? Prefieres claros tonos como turquesa o uno oscuro como el cobalto?" Ronnie no pas por alto en notar que los verdes ojos continuaron mirando fijamente en los suyos. "Um... un azul marino, supongo. Algo intenso." Rose se movi nerviosamente y baj la mirada a su pan tostado. "Supongo que cualquier tonalidad estar bien." "Me asegurar de elegir algo lindo." Ronnie sonri internamente en el pensamiento de poder escoger un vestido para que ella usara.

"Si es demasiado problema puedo ocultarme en otro cuarto. Podra llevar un libro en el cuarto de la lavandera. Nadie entrar all," Rose ofreci, sintindose muchsimo en medio. "No." Ronnie rpidamente contest. "No voy a ocultarte. Eres una husped en mi casa y ellos tendrn que aceptar eso." Mir a Mara, que asinti en el acuerdo. "Estar de regreso antes de la comida."

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 5


Era bastante fcil para Ronnie caminar dentro de la exclusiva boutique y seleccionar un vestido para si. Era completamente otra cosa seleccionar algo para que Rose usara. Durante ms de una hora se sent all observando a la modelo probarse diferentes combinaciones de blusas y faldas, pantalones de vestir, y vestidos. Nada pareca adecuado. "Tal vez si me dijera exactamente lo que usted busca, Srta. Cartwright?" La gerente inquiri. "No estoy realmente segura cmo explicarlo, pero ninguno de stos funcionar." Ronnie agit una mano en el aparador de ropa. La mujer de edad miraba a su particular cliente y frunci el ceo. "Qu pasa con ellos? Quiz podamos resolver lo que usted est buscando de esa manera." "No hay nada mal con ellos solo que no son los adecuados." Apret el puente de su nariz. "Quiz solo debera mirar alrededor y ver si hay algo que me guste." "Por supuesto." La gerente de la boutique agit su brazo. "Mnica estar feliz de modelar algo que usted desee." Ronnie camin a travs de los estantes de las costosas prendas de vestir, apenas dndoles a cualquiera de ellas ms que un vistazo de pasada. Entonces lo vio. Metido en la esquina, casi lo pas por alto y de hecho no estaba incluso segura qu le hizo mirar en esa direccin. Extendi la mano y sac el vestido para mirarlo. Justo una tonalidad abajo de un vivo azul, la seda brillaba con belleza y suavidad. El tejido se reuna en el elstico de la cintura antes de ensancharse otra vez. Ronnie imagin que ste llegara abajo de los tobillos de Rose, fcilmente cubriendo los moldes. "ste," anunci, atrayendo la atencin de la gerente. "Le gustara que Mnica se lo modelara?" "Eso no ser necesario. ste es el que quiero." Ech un vistazo en la etiqueta de la talla. "S, ste ser perfecto."

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El jeep hizo su camino a travs del trfico de un da festivo. Un vistazo en el reloj de la radio dijo a la ejecutiva que eran casi las once. Haba estado hasta ahora en la boutique y la joyera. Ahora estaba afuera en el centro comercial luchando con otros compradores por las pequeas cosas que estaba necesitando, como regalos. Estaba a una milla del centro comercial cuando una esquina llena completamente de rboles captur su mirada. Desvi la Cherokee a la izquierda y pas a travs de los pasillos de pinos y blsamos apoyados arriba contra los pasamanos de madera. Detectando a un vendedor, el bajo robusto comerciante corri a su lado. "En qu puedo ayudarle hoy?" "Quiero un rbol lindo lleno de brazos y una robusta copa." Ronnie dio una desaprobadora mirada en el grupo delante de ella. "Tenemos muy bonitos atrs," l dijo, gesticulando haca los pinos ms altos reclinados contra

los eslabones de la cadena de la valla que corra a lo largo de la parte trasera del estacionamiento. "Qu tan alto es lo que usted busca?" La frente de Ronnie se frunci mientras intentaba imaginar justo que tan alto los rboles en su casa normalmente eran. "Alto. Ms de ocho pies." "Oh, bien entonces." Sus ojos se iluminaron an ms y aceler el paso. "Tenemos unos hermosos de nueve y diez pies." Ronnie ubic un rbol de diez pies que pareca querer reventar de los lados las cuerdas que lo sostenan. El hombre llam a su hijo para que le ayudara pero todava necesit un poco de ayuda de la fuerte mujer para acomodarlo en la parte superior del jeep. Destacaba sobre el frente, la cuerda blanca corra del rbol al frente de la defensa. Un par de cuerdas hicieron lo mismo en la parte trasera. Una vez completamente asegurado, Ronnie continu su viaje al centro comercial. Presion el botn escaneando en su radio y lo dej en una estacin que tocaba msica festiva. Cuando los Carpenter cantaban Merry Christmas, Darling vamos, Ronnie se perdi en los fascinantes sonidos y armona. Sin pensar sobre eso, comenz a cantar, su rica voz de contralto se mezcl con los ltimos tonos magnficos de Karen. Ignor las raras miradas que le eran lanzadas por los otros conductores, prefiriendo en lugar de eso perderse en la cancin. Incluso despus de meterse en el estacionamiento, dej el auto funcionando hasta que la cancin termin.

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Las canciones del da de fiesta fueron tradas a travs de los altavoces, aadindose al habitual estruendo de la muchedumbre. Todo el mundo tena bolsas en sus manos y tenan prisa en terminar sus compras. Ronnie agarr su cartera ms cerca a su cuerpo y se dirigi hacia Macy. Algunos vales de regalo y sus compras estaran hechas. Cuando se movi a travs de la muchedumbre apresurada, vio la tienda de Navidad, un almacn abierto nicamente para los das de fiesta venda de todo desde las luces hasta los adornos de oropel de cada posible diseo. Los dependientes se alternaban entre las ventas por telfono y observar por los ladrones. Ronnie tom una canasta de compras y comenz a llenarla con los acostumbrados adornos. Pronto la canasta estuvo llena pero no termin. Despus de coger a un dependiente para ayudarle, Ronnie pas la mayor parte de una hora eligiendo cosas de buen gusto y cosas divertidas para convertir su rgida residencia en un festivo hogar. Justo cuando dio al dependiente su tarjeta de crdito, not que un artculo haba sido pasado por alto. "Oh, espere. Necesito eso tambin." Seal con un elegante dedo en el artculo en cuestin. Cuando la ramita de murdago fue agregada a sus compras, la mente de Ronnie consider el posible beneficio de ver a Rose debajo de este. "Agregue algunos ms, podra usted, por favor?"

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"Vamos a intentarlo otra vez," Karen dijo suavemente, poniendo las manos en posicin. "No, espere, por favor" Rose lloraba. "No podemos hacer esto ms tarde?" "Srta. Grayson, usted tiene que estirarlas por lo menos dos veces al da." "Lo s," dijo, limpiando una lgrima de su mejilla. La puerta se abri y Ronnie entr con varias bolsas de compras en sus manos. "Qu est pasando?" "Yo, todo est bien," Rose murmur, avergonzada por las gotas que continuaban bajando por sus mejillas. Levant la mirada y vio la preocupacin en la cara de Ronnie. "Tengo que estirarlas y eso duele." "Djeme intentar," Ronnie dijo, substituyendo las manos de Karen por las suyas. La joven mujer

mir cuando la enfermera explicaba como estirarlas correctamente. Satisfecha sabiendo lo que estaba haciendo, la ejecutiva mir de nuevo a Rose. "Crees que ests lista?" Ella asinti, sus ojos trasmitan su miedo del dolor. "Sers suave?" Estaba an indecisa pero haba algo tranquilizador sobre el calor de las manos de Ronnie en su pie. "Lo juro." Las palabras suavemente habladas la baaron con un sentimiento de confianza. Ella cerr los ojos y se concentr en la sensacin de los fuertes dedos en su piel. Despacio levant su pierna al punto donde sinti subir la parte trasera de su muslo. "Vamos, Rose... eso es, solo un poco ms ahora." Senta su miembro ser levantado ms alto y luch con el impulso de pelear contra esto. "Que bien, ests hacindolo estupendamente, Rose. Crees que podemos ir un poco ms arriba? Solo un poco." Incluso tan lentamente levant su pierna hasta que no pudo aguantar el dolor ms. Dbilmente se dio cuenta que era lo ms alto que haba podido llegar antes, pero eso era intrascendente en estos momento. "Por favor..." "Ok, ahora reljate. Nosotras estaremos volviendo abajo ahora." Los ojos de Rose estaban cerrados firmemente y se aferr fervientemente en las palabras y al calmante tono de Ronnie. "All vas, casi hecho ahora." Pronto la sbana salud su taln y solt una profunda respiracin. "Cmo te sientes?" Rose abri los ojos con sorpresa en la proximidad de la voz y se encontr mirando fijamente en los interminables azules intensos. "Esto duele." "Shh, esto acab ya." Ronnie levant la mirada en Karen. "Pienso que hemos terminado por hoy. Tengo una fiesta aqu esta noche nosotras tenemos que prepararnos. Hay algo ms que tenga que hacerse?" "Solo baar a la Srta. Grayson." "Oh." Rose mir de una mujer a la otra. "Puedo lavarme sola si alguien puede conseguir el agua y toallitas para m." Trataba de decirle a su amiga con sus ojos que esto era lo que prefera hacer. Ronnie asinti comprendiendo. "Ok. Supongo que podemos manejar todo, Karen. La veremos maana." Rose se relaj con las palabras de Ronnie, hasta que erecord el resto de ellas... una fiesta aqu esta noche nosotras tenemos que prepararnos. "Oh Dios, la fiesta." "No te preocupes sobre eso," la mujer de cabello oscuro dijo, caminando al cuarto de bao. "Conseguir reunir las cosas que necesitars para lavarte y entonces podrs vestirte." El sonido del agua corriendo en el lavabo se mezcl con las palabras. "Ir a traer todo lo dems del auto y a encontrar la base para el rbol." Volvi con las toallitas, el jabn, y el trapito. "Creo que est en el tico. Necesitas algo antes de irme?" "No, todo est bien." Rose mantuvo su sonrisa hasta que la mujer mayor sali del cuarto. Sus piernas palpitaron por la terapia fsica pero el pnico elimin el dolor. Una fiesta. Una fiesta llena de extraos. Una fiesta llena de extraos de clase alta. Una fiesta llena de extraos de clase alta emparentados con Ronnie. La camisa de Dartmouth se encontr fuera de su cuerpo y sobre la cama. Rose senta la presin construirse desde dentro. Oh Dios, por favor no me dejes hacer algo que la avergence. El jabonoso trapito se movi sobre sus brazos y los hombros mientras pensaba de los posibles desastres que podran acontecer en la noche. Sus piernas podran ser golpeadas accidentalmente, podra derramar una bebida, ella podra decir las cosas incorrectas, todo eso y una docena de otras pasaron por su mente mientras continu limpindose. Estaba justo terminando cuando Ronnie toc la puerta. "Puedo entrar?" "Un minuto." Cubri su pecho con la mullida toalla. "Ok."

Ronnie entr con un bolso en una mano y el vestido ms maravilloso que Rose haba visto nunca en la otra. "Es hermoso," susurr asombrada. "Me alegra que te guste. Tengo todas las cosas que necesitars usar con l as que ahora justo es buen tiempo como para conseguir vestirte." Ronnie se acerc a la cama y dej el bolso abajo. "Entonces podrs ayudarme con las otras cosas que necesitan ser hechas." Busc en la bolsa y sac la ropa interior de encaje, arranc la etiqueta del precio fcilmente. "Yo um... traje uno que se cierra en el frente." Ronnie le dio el sostn y rpidamente se volte a revolver en el bolso. "Pens que sera ms fcil para ti." "S, lo ser. Gracias." No estaba segura cmo tomar lo qu apareca ser timidez mezclada con entusiasmo de su amiga. Ronnie le pareca casi nerviosa. Tom el sostn y recorri sus yemas de los dedos sobre el adorno de encaje. Eran copas bajas recortadas, diseadas para ser usados con algo que mostrara el escote y no tena relleno, no es que necesitara alguna ayuda en ese departamento. Rose estaba bastante cmoda con su busto 36C que haba comenzado solo recientemente a inclinarse. Mir la etiqueta talla 36B. Bien, este puede an caber, decidi, justo hara que pareciera ms pechugona. Dej caer la toalla y desliz los brazos a travs de los tirantes antes de engancharlo. "Este es adecuado, gracias," dijo, atrayendo la atencin de Ronnie lejos del recibo de compras que haba estado estudiando concentradamente. "Oh, bien. No estaba segura que tamao traer. Necesitas de ajustar los tirantes?" "Realmente, s," Rose se incorpor como pudo lo mejor posible, cuando Ronnie se sent a su lado en la cama y desliz sus dedos debajo de los delgados tirantes. "Djame saber cuando lo sientas adecuadamente,"dijo. La rubia mujer asinti e intent concentrarse en la tarea en mano. "Un poco ms fuerte... no, un poco menos que eso... sip, as est bien." Puso su mano en el lado de su pecho derecho y comprob el ajuste. S, se senta justo apropiadamente. Ronnie camin al otro lado y repiti el proceso. El resultado final era exactamente lo que pens Rose que sera. Sus pechos se levantaron del sujetador de encaje, hacindolos parecer ms grandes. "Um... te gusta? Puedotodava salir y conseguir uno diferente si a ti no te gusta." "No, no. Esta muy bien, de verdad," Asegur. "Realmente, no pens que alguna vez poseera un bra tan bonito." Levant la mirada para ver una sonrisa en la cara de Ronnie. "Es muy amable de tu parte, gracias." "Oh, hay ms." Regres a la bolsa y sac un fondo de sedoso encaje e igualmente delicadas bragas. "Tuve que adivinar la talla para stas tambin, pero debe estar cercanas." Con la ayuda de la mujer mayor, Rose tir del fondo sobre su cabeza y se lo acomod. Se ruboriz por la vergenza cuando Ronnie le ayud a ponerse las bragas, incapaz de asumir la tarea por si sola hasta que estuvieron a menos de pulgadas de ser completamente subidas. "Cmo conseguiremos poner el vestido?" "Fcil. Tenemos que ponerte en la silla primero, sin embargo." Sentndose en nada ms que ropa interior en la silla de ruedas, Rose esper pacientemente mientras Ronnie reuna las capas del tejido azul. "Levanta tus brazos." Ella lo hizo y pronto el vestido estaba colocado. Esto lastim sus tendones de la corva por inclinarse mientras fue subido el cierre y metido alrededor de su cintura pero fue rpidamente. Un nuevo par de grandes calcetines cubrieron sus pies y tobillos. "Eso es lo mejor que puedo hacer. No pienso que zapatillas o algo as puedan caber encima del molde." Ronnie dio un paso atrs para admirar su obra. Tena buenas razones para estar orgullosa. Rose era una visin, incluso con las puntadas an prominentemente exhibidas en su mejilla

derecha. Su dorado cabello caa libremente sobre sus hombros, creando el aura que cautivaba a la mujer ms mayor. El rico azul resaltaba la clara piel y abajo en frente acentuaba otros encantadores rasgos. Mirando la visin ante ella, Ronnie no poda negar ms tiempo que estaba sintiendo una atraccin por la joven mujer. "Te ves hermosa," dijo, con tristeza, sabiendo internamente que nunca podra actuar sobre esos sentimientos. Las verdaderas circunstancias del accidente haban arruinado cualquier ocasin de eso. "Gracias," Rose contest. Recorri su mano por la esplendorosa tela. Era tan delicada, tan hermosa. Un nudo se form en su garganta y se encontr parpadeando rpidamente. Era obvio que Ronnie haba tomado gran cuidado en elegir la ropa. Incluso no dese pensar de cunto cost todo a su rica amiga. "Todo es perfecto... eso es todo..." "Hey, si esto realmente es demasiado para ti, resolver algo ms," Ronnie dijo gentilmente, arrodillndose al lado de la silla. "No, puedo hacer esto. Yo..." Solloz y levant su cabeza, convencida que tena sus emociones bajo control. "Te cont acerca de mi vida. Nunca he estado deseando fiestas o usar hermosas ropas como stas. Me he dado por vencida en intentar entender por qu ests ayudndome pero esto es an un poco abrumador a veces." Apret la mano ms grande apoyada sobre la suya. "S que te agradezco todo el tiempo y parece que con lo que lloro llenar un sombrero, pero no puedo recordar que alguien hubiera sido tan bueno conmigo." Rose baj sus ojos, el suave verde parcialmente oscurecido por las naturales largas pestaas. "Eres una mujer muy especial, Vernica Cartwright." "Eso eres t," Ronnie contrarrest, apretando la mano debajo de la suya. El reloj del abuelo en la sala de estar son con la llegada cumbre de la hora. "Mejor termino de traer todo adentro y conseguir cambiarme. Los decoradores y los proveedores llegarn pronto." Se levant, renuente quit su mano de entre las de Rose. "Quieres salir a la sala de estar o permanecer aqu por un rato ms?" "Creo que me gustara salir all, si no estoy estorbando. Sera agradable mirar como instalan todo." "Bien." Ronnie sonri y agarr las manijas de la silla de ruedas. "Te pondr a trabajar entonces. Puedes dirigir el trfico y asegurarte que los adornos sean uniformemente colocados en el rbol." "rbol? Compraste un rbol?" Los ojos de Rose se iluminaron con entusiasmo. "Hey, puedo no querer dar esta fiesta pero si voy a tener que hacer esta, voy a hacerla correctamente. Adems, no te gustara un rbol para Navidad?" "Yo, uh... sip, eso sera muy lindo." No haba pensado que Ronnie adornara todo basado en sus conversaciones anteriores pero ahora.... "Un rbol ser muy lindo." Ronnie decidi que la sonrisa que recibi vala todos los rboles en el mundo. "Estupendo. Vamos a preparar este lugar."

*****
Mara expertamente control el trfico de proveedores y decoradores. Las llamadas para la oleada de guardias o los adicionales enchufes fueron resueltas con facilidad por la experimentada ama de llaves. Si esto eran tachuelas para colgar las serpentinas o la minibomba de vapor para limpiar un derrame sobre la alfombra, estaba un paso adelante de ellos. Incluso el asunto de Tabitha haba sido establecido. Felino, alimento, caja arenera, y un bolso de catnip fueron ahora prudentemente ocultados en el cuarto de la lavandera. Con su silla en la apartada esquina de la sala de estar, Rose permaneca apartada pero todava poda mantener una mirada sobre la simetra de las decoraciones del rbol. Con Mara ocupada y Ronnie en ningn lugar a la vista, los decoradores volteaban a ella una y otra vez para las instrucciones sobre donde colocar este adorno o esa serie de luces. Rose intent pensar cmo

le gustara a su amiga que se viera. Decidi elegante atractivo para la vista sera agradable con solo un toque de perspicacia aadida. Ronnie se detuvo a la mitad de las escaleras y solo qued boquiabierta con lo que vea. Un colorido conjunto de azules, amarillos, y rojos adornos acentuaban las ramas del rbol, ningn rea gritaba para ms atencin que otra, los adornos de oropel estaban cubiertos en tiras de luces en su totalidad, con el mismo sentido de simetra. Las series de luces multicolores parpadeaban y brillaban intensamente a excepcin de una coleccin. Azules y rojas luces enlazadas formaban un diseo de doble espiral de la base a la punta, atrayendo la atencin a la tradicional estrella apoyada all. El rbol era absolutamente perfecto. Lentamente, su cabeza gir recorriendo el resto del efecto. Los adornos estaban dispersos sobre el cuarto, transformando este en un clido y acogedor espacio. Torcidas serpentinas de rojo y verde bordeaban la habitacin, viejos adornos familiares colgaban de ellos como campanillas. Ronnie sonri cuando el sentimiento de nostalgia la inund atravesndola y las imgenes de las fiestas de la infancia se sobrepusieron sobre la moderna escena. La anfitriona no era la nica atnita en el silencio. Rose levant la mirada y se encontr que no poda apartar sus ojos de la belleza en la escalera. El vestido de terciopelo se detena justo sobre las rodillas y era la misma tonalidad que el cabello de Ronnie. Un collar de oro de punto espigado y un cinturn a juego acentuaban los pendientes y la pulsera de diamantes, dando color al conjunto. Un toque de rubor realzaba el brillo natural de sus pmulos y una bonita tonalidad llamada coincidentemente, siempre Rose, enfatizaba sus labios y uas. El suave terciopelo se achicaba abajo cuidadosamente en el frente, perfecto para las ocasiones familiares y las mangas tres cuartos realzaba cada movimiento de sus largos brazos. Vernica Cartwright estaba, en una palabra... hermosa. Cuando Rose vio los azules ojos mirarla fijamente, desvi la mirada, avergonzada de haber sido pillada mirando. Envuelta en sus propias inesperadas emociones, no se dio cuenta que Ronnie haba estado mirndola fijamente tambin. Ronnie baj las escaleras, todava encantada por el milagro realizado en su sala de estar. "Es perfecto," dijo cundo lleg a lado de la joven mujer. "Vi la caja de viejos adornos y pens que sera agradable ponerlos donde todo el mundo pudiera verlos y recordarlos. Espero que tenga razn. Dio color al cuarto completo en vez de solo al rincn con el rbol." "Esa fue una idea maravillosa y me encanta esto." Dio una sonrisa reservada solo para Rose. El reloj de abuelo son. "Mi madre estar aqu en cualquier momento." Ronnie se arrodill junto a la silla. "A veces mi madre puede ser un poco desagradable. Intentar mantenerla alejada de ti. No se te olvide lo que dije sobre que Susan era una chismosa. Tengo que andar de un lado para otro y hablar con todo el mundo pero intentar pasar tanto tiempo como pueda cerca de ti." El sonido de una limusina se detuvo en el camino de entrada filtrndose hasta ellas. "Esa es probablemente ella y ta Elaine ahora." Segn lo esperado, Beatrice Cartwright lleg con su hermana ms joven Elaine. Beatrice tom seriamente su papel como matriarca, sintiendo sta como la posicin ms importante de todas, incluyendo el de presidente de Cartwright Corporation. En cuanto lleg a la puerta estaba ordenando a los decoradores alrededor y escudriaba el trabajo del proveedor. Mientras Ronnie estaba ocupada escuchando las demandas de su madre acerca de la fiesta, Elaine deambul entrando a la sala de estar y vio a Rose. "Hola all." "Hola." "Elaine McCarthy, ta de Ronnie." Extendi su bien manicurada mano. "Rose Grayson. Soy... una amiga de Ronnie." Devolvi el gesto. Elaine se quit su bufanda roja revelando su teido cabello castao.

"Bien..." la mujer mayor dijo, echando un vistazo. "Parece que Ronnie hizo un trabajo medio decente." Alcanz su atestada bolsa y sac una cigarrera de plata. "Estoy sorprendida que la fiesta sea aqu este ao. Consigui evitar las ltimas reuniones de las dos familias." Una presin del botn en el encendedor de plata y el cigarro resplandeci a la vida. "Sabes dnde estn los ceniceros?" "Um, no yo no," Rose contest, esperando que la mujer pudiera llevarse el asqueroso olor de su vicio a otra parte. "Bien, no lo necesito justo en este instante. As que dme, qu te sucedi?" "Un auto me golpe." Se movi en su silla, incmoda con el recuerdo. "Es una pena. Pero est el seguro para eso, yo supongo. Espero que tengas un buen abogado." Elaine exhal, enviando una oleada de humo en la cara de Rose. "Mi avin estuvo cerca de veinte minutos retrasado para llegar a Albany. Puedo conducir a travs de la nieve sin ningn problema, yo no entiendo por qu los pilotos gimotean tanto acerca de sta. No es que ellos tengan que hacer alguna parada repentina o algo as." El humo se suspendi en el aire, forzando a Rose a parpadear rpidamente para mantener las lgrimas a raya. "Supongo que la gente siempre necesita algo sobre que quejarse." Rose pens brevemente sealar el error en lo que pensaba la rica mujer pero decidi contra esto. "Supongo que si," dijo, estirando su cabeza alrededor buscando a Ronnie. "Exactamente!" Elaine dijo emocionada, sus movimientos hacan las cenizas caer en la alfombra. "Oh, djeme encontrar para usted un cenicero." Rose agarr las ruedas de su silla y se prepar para hacer su salida. "Ahora por qu molestarse en hacer eso?" Elaine cogi la atencin de un camarero que pasaba. "Disculpe, yo no veo ningn cenicero por aqu." Su condescendiente tono no fue pasado por alto ni a Rose o el joven hombre. "Le traer uno enseguida, seora," l contest. "Y no pienso que perjudicara nada que alguien comenzara atender el bar." Gir su atencin de nuevo a la rubia mujer. "Realmente, tu pensaras que les pagamos para estar parados por ah." Otra ceniza cay sobre la alfombra. "Cuando mi marido Richard viva, los trabajadores nunca incluso pensaron sobre huelgas. Saban de donde venan sus cheques, entonces los malditos sindicatos vinieron adelante..." Elaine hizo una pausa el tiempo suficiente para tirar de una silla, con eficacia cortando cualquier pensamiento de escape que Rose pudiera haber tenido. A Ronnie no le iba mejor en la cocina. "Madre..." "Ahora no hay nada malo con decir la verdad, Vernica." Ech una mirada desdeosa alrededor del cuarto. "El refrigerador debe estar opuesto a la cocina, no junto a esta. Es por eso que nosotros la tenamos en el otro lado del cuarto." "Es ms fcil que Mara trabaje con l aqu." Ronnie se haba olvidado que su madre no haba estado aqu desde el verano pasado que remodel. Beatrice se alej de su hija. "Cielos evitar que Mara tenga que caminar algunos pasos para conseguir la mantequilla. Esto no le molest a su madre cuando trabaj para nosotros." Sacudi su cabeza descartndolo. "Lneas de cdigo, Vernica. Te he advertido sobre las lneas de cdigo." "No pienso que mover el refrigerador diez pies constituye lneas de cdigo, madre."

"Por supuesto que tu no, querida." Los pelos en la nuca de Ronnie se erizaron en el tono. "Y qu lograste t con cambiar la cocina? Mara an pide su aumento anual? Por supuesto que lo hace. Estoy muy segura de eso..." Seal en la zona de cocinar y el lavavajillas. "... fue su idea." "Por qu no vamos a ver el rbol? Hicieron un muy bonito trabajo adornando ste." "Veremos." Ronnie renuente sigui a su madre fuera de la cocina. Rose mir a las dos entrar en la sala de estar, Ronnie sealando las diversos adornos. "Ves cmo los adornos de cuando Susan, Tommy, y yo ramos nios estn puestos? No es eso agradable?" "Muy agradable, Vernica." Por primera vez desde que entr en la casa, Beatrice realmente sonri. "Recuerdo, cada ao que ustedes me daban un adorno. Supongo que algunas tradiciones familiares son destinadas a caer por el borde del camino." Se volte y mir a su hermana y a una mujer en una silla de ruedas. "Ah, aqu ests, Elaine. Y a quin tenemos aqu?" "Madre, Rose Grayson. Rose, mi madre, Beatrice Cartwright." La voz de Ronnie segua siendo agradable pero sus ojos se cerraron por los mechones de humo que se levantaban de la placa de cristal que era utilizada como un cenicero. "Encantada de conocerle, seora Cartwright," la joven mujer dijo. "Grayson... Grayson..." La frente arrugada se surc en el pensamiento. "No recuerdo a ningn Grayson. Qu le sucedi a su cara? Y al resto de usted?" "Tuve un accidente." "Oh," dijo. "Pobrecita. Una cara tan bonita arruinada as." Beatrice se movi para conseguir una mirada mejor en la mejilla derecha de Rose. "Bien, no pierdas las esperanzas, querida. Es asombroso lo qu puede hacerse con ciruga plstica actualmente." Rose baj la mirada a su regazo, deseando estar en compaa de Tabitha en este momento en vez de estar sujeta a esta tortura. No vio la mirada de empata que le era dada por Ronnie. "Estoy solo feliz de estar viva." "Por supuesto," la matriarca dijo secamente antes de voltear para hacerle frente a su hija. "As qu la trajiste a nuestra familiar fiesta de Navidad?" Rose no estaba segura que le molest ms, el hecho que Beatrice hablaba como si no estuviera all o que, con solo algunas pocas palabras, la mujer mayor la hizo sentir como una extraa ms que nunca. De repente una clida mano se pos sobre su hombro. "Rose est quedndose conmigo mientras se recupera." "No pudo su propia gente ocuparse de ella?" "Ella es una amiga, madre y una husped en mi casa." La mano en su hombro dio un rpido apretn antes de retirarse, un tranquilizador gesto que la rubia mujer apreci grandemente. Beatrice mir a su hija y asinti. "Por supuesto, Vernica. No tenamos manera de saber que tenas compaa. Estoy segura que el proveedor puede salir con un plato extra." "Estoy segura que ellos pueden." A primera vista, Ronnie pareca tranquila, pero el apretn constante de su quijada no pas desapercibido para Rose. "Bien..." Beatrice mir a su hermana. "Elaine, pienso que hay demasiado rojo en las ramas ms bajas. Ven aydame a mostrarles a esta gente como adornar correctamente un rbol."

Elaine hizo nicamente el puro intento de sacar su cigarro. "El problema no est en las esferas, est en las luces." Dej su bolso abajo al lado de la silla de Rose. "S una lindura y mantn un ojo en esto por m. No deseo tener que cargarlo de un lado a otro." Se alej sin esperar una respuesta. "Ests bien?" Ronnie pregunt una vez que las mujeres mayores estuvieron fuera de alcance. Poda solo imaginar lo qu Elaine le haba dicho a Rose antes de que ella y su madre hubieran entrado en el cuarto. La mujer joven aspir hondo antes de contestar. "Ellas son absolutamente un par, no es as?" "Intent advertirte." "No estabas exagerando." Levant la mirada en los intensos azules ojos. "Ronnie, si va a ser un problema, puedo entrar el cuarto de la lavandera. No me importa, en verdad." "Tendra que haberte dejado que tomaras ese escape cuando podas," dijo disculpndose. "Desgraciadamente ellas te han visto ya. Ests metida, justo como yo, hasta que el ltimo invitado se vaya." Se inclin y susurr conspiradoramente, "Bienvenida al mundo de los ricos y presuntuosos." El timbre anunci la primera de una oleada de llegadas. "Supongo que es hora de conocer al resto de la familia."

*****
En grupos de dos y tres los parientes llegaron, los que haban planeado acudir as como los que decidieron despus de descubrir que sta sera en casa de Ronnie. Limusinas y autos de lujo alineadas en el largo camino de entrada llenaron el rea de estacionamiento mientras que los taxis dejaban an ms asistentes. La era de la electrnica permiti que las noticias viajaran rpidamente y la palabra era que el lugar sera esta noche la vieja mansin Cartwright. Susan y Jack llegaron casi una hora ms tarde de lo esperado. La pelirroja se uni a su madre y hermana mientras que su marido se dirigi para el bar. "Que multitud," dijo alegremente cuando se acerc. "S, empieza a ser un xito," Beatrice contest. "Tu hermano no est aqu an, sin embargo." "Es una pena," Ronnie murmur antes de tomar un trago de su copa de champn. "Qu fue eso, querida?" "Nada, mam." Observ el cuarto. "Disculpen, tengo que ir a atender a mis invitados. Susan puede ayudar a saludar a los que vayan llegando." Las largas piernas la llevaron lejos antes de que ellas pudieran responder. La esquina opuesta al rbol pareca ser un buen lugar para que Rose se ocultara. La gente se detena, investigaba sobre lo que le haba sucedido, dndole compasivas miradas y se marchaba. Ella haba estado escuchando a escondidas una conversacin sobre la historia de un adorno en particular cuando vio a Ronnie moverse a travs de la multitud. Los azules ojos le sonrieron calurosamente cuando la alta anfitriona se diriga en su direccin. "Cmo ests?" "Bien. Es esa tu hermana?" Seal en la pelirroja que estaba parada al lado de Beatrice. "Mmm." Ronnie tom un trago, permitiendo que las minsculas burbujas cosquillearan su nariz, y ech un vistazo. "Todo el mundo parece estar teniendo un buen rato. He odo a ms de uno hacer un cumplido por los adornos. Extender los viejos adornos a lo largo de las tiras realmente fue una buena idea." "Gracias." Rose sonri tmidamente y mir alrededor del cuarto. "Bastante multitud." "S, y algunos de ellos fueron realmente invitados. Susan dijo que habra cerca de cuarenta y

ya estamos ms all de esa cifra." Ronnie prob el champn otra vez. "Dnde est el tuyo?" Rose baj su voz y ech un vistazo, no deseando ser oda por casualidad. "No pens que debera... tu sabes, con el Percocet y todo." Se senta bastante sola de estar en un cuarto lleno de extraos, pero el no poder incluso unirse a ellos en un simple brindis la haca sentir an ms aislada. "Oh... no pens en eso." Ronnie ech un vistazo y agit en un camarero, alejndose un paso de ella en el proceso. El estruendo de la multitud y la msica festiva hizo imposible que Rose oyera que estaba diciendo. Algunos susurros ms y la elegante anfitriona regres a su lado. He visto esa mirada en ti antes. Qu est pasndote? Ella pregunt en voz alta, "Est todo bien?" "Bien. Solo tuve que ocuparme de algo." Recuper su copa. "As que t conociste a todo el mundo?" "Creo que si. Parece que he estado diciendo 'golpeada por un auto' a lo largo de toda la noche." La lastimada mujer dio una breve sonrisa. "Hay un pequeo muchacho corriendo alrededor..." "Tyler." "S, l es lindo. Bueno, l estuvo aqu antes. Pis sobre la mesita del caf antes de que pudiera pararlo y me pregunt si mis puntadas dolan." "Pis..." Ronnie mir ms all de ella para comprobar si haba algunas marcas restregadas. "l camin sobre mi mesita?" Rose sonri a su amiga. "No te preocupes, hice que l se bajara, pero antes de que yo lo hiciera, l se inclin y bes mi mejilla." "l qu?" "l bes mi mejilla. Dijo que su madre haca eso a sus boo-boos." "Tyler hizo eso?" "S, no es eso dulce?" Mir como la expresin de Ronnie cambi de una de molestia a una de placer en el agradable acto. El camarero lleg con una larga copa llena de lquido ambarino. "Aqu est su bebida, Srta..." "Yo no..." Rose se detuvo cuando vio la mirada en la cara de Ronnie. "Quiero decir, gracias." Quiz ella quiere otra bebida sin que alguien sepa sobre eso, pens cuando tom la copa. El camarero sonri y se alej para ocuparse de los otros invitados. "Es cerveza inglesa de jengibre. Pens que querras beber algo que pareciera como el champn," la mujer mayor dijo, tomando un trago de la suya. "S, esto es perfecto," Rose contest, llevando la copa a sus labios. Las minsculas burbujas del refresco cosquillearon su nariz como supuso que el champn lo hara. El color igual era casi perfecto. La cerveza inglesa de jengibre era tan ligera en el color que nadie podra sospechar que era algo diferente de lo que ellos estaban bebiendo. Una mujer mayor en un vestido azul se detuvo para hablar con la anfitriona, dando a Rose la oportunidad de mirar a su amiga. Ronnie sonri y pareca bastante amistosa pero su lenguaje corporal deca una historia diferente. La ejecutiva se desplazaba de un pie al otro y sus ojos se lanzaban alrededor como buscando por un escape. Obviamente, haba algo acerca de esta particular persona que a Ronnie no le gustaba. La mujer mayor continu hablando,

manteniendo a Ronnie atrapada por el momento. Rose decidi que le gustaba la forma que esa tonalidad en particular del lpiz labial se vea en Ronnie. La discreta abertura en el vestido negro de terciopelo revel que la alta mujer eligi usar una liga y medias para la noche en vez de pantis. Apuesto que sas no vienen de un huevo de plstico, pens para si. Perfectamente manicuradas uas daban ligeros golpecitos en la copa de champn en un desconocido ritmo cuando la conversacin entre Ronnie y la mujer de azul se prolong. Mirando alrededor del cuarto, Rose no pudo evitar preguntarse otra vez por qu ella estaba aqu. No es que alguien como ella careciera de compaa. Rose saba que una de las razones de la gran multitud era la presencia de Ronnie. Haba escuchado bastante dentro de las conversaciones a lo largo de la noche reconociendo eso. As qu, por qu alguien como t querra a alguien como yo alrededor? Se pregunt silenciosamente. La mujer en azul finalmente encontr a alguien ms con quin hablar y Ronnie estaba una vez ms de nuevo a lado de Rose. "Esa es Agnes, la esposa de Frank." "Y Frank es..." Intent, pero haba solo demasiados Cartwrights para recordar. "El primo, del auto lavado." "Oh, correcto. Es l quin enga en sus impuestos?" "Todos hacen probablemente eso, pero l est formando el arte." Ronnie le dio una mirada socarrona. "Cmo sabes eso?" Ella sonri. "El hombre con el tup y el que est con el cigarro estaban hablando y o de ellos un comentario sobre eso." Dio una avergonzada sonrisa. "Estaba sentada justo aqu y ellos justo all. No pude pasar por alto eso." "As que estars pasando cuando yo quiera informacin, huh?" "Supongo que depende de la informacin," contest con una sonrisa. "Ok," Ronnie puso las manos en el brazo de la silla de ruedas y se arrodill de modo que solo Rose pudiera orla. "Y, qu estn diciendo sobre la fiesta? S lo que me han dicho a m, pero qu es lo que se dicen los unos a los otros?" La sonrisa de Rose creci incluso ms ancha. "Todo el mundo est muy entusiasmado con lo agradable que est, diciendo que les recuerda las fiestas de hace aos. Ests obteniendo muchos elogios." No pas por alto la mirada de orgullo que cruz la cara de Ronnie. "De modo que ellos realmente la estn pasando bien?" "S, un estupendo rato, realmente. O a ms de una persona decir que deseaban que la hicieras cada ao." Ronnie mir alrededor. "Sabes, es agradable ver a la familia entera aqu otra vez. Es como cuando pap estaba vivo." Rose puso su mano en la mujer ms mayor. "Realmente lo extraas, no es as?" Azules ojos la consideraron seriamente antes de que recibiera un casi imperceptible cabeceo. "l disfrutaba de estas fiestas." Ronnie gir y mir en el rbol. "Navidad era su tiempo favorito. Retroceda tanto recordando el pasado con todo el mundo o viendo a los nios abriendo sus regalos." Su cara adquiri una lejana mirada. "Acostumbraba a sacar el proyector y la pantalla y mostrar las viejas pelculas caseras." Hubo una larga pausa y Rose palme la mano de su amiga en silencioso apoyo. "Sip, lo extrao." Ronnie se levant, retirando la mano debajo de la ms pequea. "A l le hubiera gustado esto." Un alboroto cerca de la puerta atrajo su atencin. "Maldicin."

Rose observ la transformacin ante ella. Labios presionados fuertemente, ojos estrechos en abierta intimidacin, msculos de la quijada apretados... todo acerca del aspecto de Ronnie deca de estar listos para problemas. Girando su cabeza, Rose vio lo qu haba capturado la atencin de su amiga. "Es ese Tommy?" Ronnie asinti, estudi al hombre que se atrevi a volver despus del fiasco de la noche antes. Lo bien parecido corra en la familia, decidi, tomando en su rubio oscuro cabello, penetrantes azules ojos, y cuerpo atltico. Era difcil para reconciliar la imagen delante de ella con el gritn manitico que haba movido de un tirn la mesita de caoba del caf. "No puedo creer que l se presentara," finalmente dijo despus de un minuto. "Es teatro, ya sabes," Ronnie dijo. "l sonriendo y es todo lindo agradable as. Es solo encantador con mi madre y Susan... y alguien ms que sea bastante idiota para caer en esto." "Qu es lo que vas a hacer?" No poda imaginar a Ronnie enfrentndolo delante de la familia entera en la fiesta de Navidad pero Rose tambin no poda verla aguantando su presencia toda la larga noche. "Supongo que mejor ir all y saludar a mi hermano." Le extendi su copa. "Vigila esto para m. Regresar en algunos minutos." "Ronnie..." dijo, tomando la copa. "Estars bien?" "Parte de estar en mi posicin es tener que ser agradable con la gente no puedo soportar. Si no voy all, mam pensar que lo estoy desairando." Rose la mir alejarse, pensando lo difcil que tena que ser para Ronnie ser agradable con su hermano despus de las payasadas de anoche. Dijo una silenciosa oracin para que la noche fuera bien. Cuando Ronnie se diriga haca su hermano, sinti un jaln en su vestido. Volte y baj la mirada para ver una redonda cara sonrindole. "Hola prima Ronnie." "Hola Tyler," contest, arrodillndose a su nivel. "Cmo ests? Ests pasndolo bien?" "Sip." l extendi una pequea galleta cubierta con rojo espolvoreado. "Hay muchas cosas para comer." "As que te gustan las galletas, huh?" Envolvi un largo brazo alrededor de l. "Fue muy amable de tu parte darle a Rose un beso." Tyler sonri tmidamente y puso el dulce festivo en su boca. "Siff tuf bessas los boo-boos, mejoraranf," l mascull, arrojando las migas de la galleta con cada slaba. Ronnie tir de l acercndolo y le dio un abrazo. "Eso espero." Se levant y revolvi su cabello. "Eres un buen chico, Tyler." Gir para irse pero tir del terciopelo otra vez. "Qu pasa?" "Sabes donde est el bao?" Se agarr para enfatizar su urgencia. "Yup, ven." Lo agarr y se movi rpidamente a travs del cuarto, no parando hasta que estuvieron en la oficina. "En ese lugar." Seal en la otra puerta. Mientras esperaba para llevarlo de regreso mir el Percocet situado en la mesita junto a la cama. Oh, no pienso que esa sea una buena idea, pens para si, agarrando la botella de plstico caf. Una vez que Tyler termin, lo envi de regreso a la sala de estar y puso el medicamento en la parte superior del gabinete de los medicamentos, segura que ste estara

bien all arriba fuera de alcance de cualquier pequea mano curiosa. Con la tarea acabada, regres a la sala de estar y se fortaleci para saludar a su hermano. "Oh, aqu viene Ronnie," Susan dijo. "Bueno. No s donde estuvo todo este tiempo," la matriarca dijo en un tono de desaprobacin. "Lo siento. Tuve que ayudar a Tyler a encontrar el bao," Ronnie dijo cuando se acerc. Cabece en su hermano. "Hola Tommy." "Hola hermana, cmo ests?" Se inclin y bes su mejilla. "Perra!" Sise antes de dar un paso atrs. "Ese vestido se mira maravilloso en ti, no es as madre?" "Es muy bonito, pero demasiado oscuro." Extendi una mano y tir en la aterciopelada manga. "Deberas usar colores ms ligeros, Vernica." "Bien, pienso que ella se ve encantadora," l dijo, sonando totalmente de apoyo de su hermana mayor. "Ronnie es hermosa no importa lo que use." Oh eso es, descarga grueso, t hijo de perra, pens para si. "Te ves bien esta noche tambin, Tommy. Traje nuevo?" "Pues si, lo es. No pens que algo que tuviera era bastante bueno para esta noche." "Estoy segura de eso." Azules ojos tiraron dagas en el hombre de cabello rubio oscuro. "Despus de todo, creo que esta es la primera vez que has permitido a la familia entrar aqu desde que tomaste posesin de sta." Le dio una siniestra sonrisa, atrevindose a empujarla. "Bien, pienso que se ve muy bien aqu esta noche," Susan chirri. "Me gusta la forma en que colgaste todos los adornos alrededor. Todo el mundo se detiene a mirar estos. Quiero ver uno que hice en tercer grado. Ronnie, puedes ayudarme a encontrar este?" "Sip. Pienso que est por ah," dijo, agradecida por el escape ofrecido. Caminaron a travs de la multitud hasta que un destello de dorados cabellos cogi la mirada de Susan. Inmediatamente la pelirroja estaba cambiando de direccin. "A dnde vas?" Ronnie pregunt. "A conocer a la infame Rose Grayson," contest. "Ta Elaine dijo que ella estuvo en un accidente de auto." "Susan..." "Ahora qu clase de anfitriona sera si pasara y no la saludara como todo el mundo?" Sus ojos brillaron con travesura. "Pens que era la nica anfitriona de la fiesta. Es mi casa." "Como sea," la pelirroja replic, obviamente no interesada en tontos detalles tcnicos como esos. "De cualquier manera, realmente debo conocerla." Sinti una firme mano agarrar su antebrazo. "No te atrevas a hacerla atravesar por una de tus famosas inquisiciones." Ronnie disminuy su apretn, pero nicamente un poco. "Quiero decir, ella es un poco tmida." "Cmo se supone que voy a enterarme de algo acerca de una persona si no le hago preguntas?" Susan brome, pero la seria mirada en la cara de su hermana la hizo reconsiderar. "Solo quiero saludarla, no voy a preguntarle por cada detalle personal de su vida."

"Lo prometes?" "Lo prometo." La lastimada mujer estaba terminando su cerveza inglesa de jengibre cuando vio a las hermanas acercarse. "Rose, me gustara presentarte a mi hermana, Susan Cartwright." "Hermana ms joven," la pelirroja corrigi. Extendi su mano. "He odo mucho sobre ti, Rose. Es agradable finalmente conocerte." A decir verdad, Susan haba interrogado a su madre y su ta en la bsqueda de informacin sobre la misteriosa mujer. Mir en la hilera de puntadas y dijo. "Es una pena, una cara tan bonita." "Susan, pienso que Alexandra est por ah en alguna parte. No la has visto en un rato." El intento de Ronnie de alejar a su hermana fracas. "No, ve por delante, hermana. Me quedar aqu y charlar con Rose." Tom la copa vaca que Rose haba dejado en la mesita del caf. "Esto va a dejar un anillo. Ronnie, no tienes algn portavasos?" "Por sup..." Con la esquina de su ojo cogi la avergonzada mirada en la cara de su husped. Fue nicamente entonces que a Ronnie se le ocurri que Rose pudiera no estar acostumbrada a usar portavasos. "Realmente, pienso que todos ellos estn siendo utilizados." "Bien, supongo que realmente no importa. Mara puede quitar los anillos ms tarde." Susan se cruz enfrente de la silla de ruedas saltando a la mujer y sentndose solemnemente en la mesita del caf, en una posicin mucho ms cmoda en la cual interrogar a su desconocida vctima. "Asi que cuntame, Rose, cmo conociste a Ronnie?" "Yo um..." Verdes ojos levantaron la mirada a los azules, pidiendo ayuda. "Ella era una hermana de la fraternidad en Pi Epsilon Gamma," Ronnie solt abruptamente. "De verdad?" Susan miraba de Rose a su hermana y de regreso otra vez. "Pero pareces mucho ms joven que Ronnie." "Um... yo brinqu un par de grados en escuela," la joven mujer dijo. "Oh, eso es bueno. De todas formas, debiste haber sido un estudiante de primer ao cuando Ronnie estaba en su ao superior." "Lo estaba," Rose contest, todava intercambiando miradas de desesperacin con su amiga. No estaba segura de la razn exacta de la mentira pero entendida que no haba forma de regresar ahora. "As que de dnde eres?" "Oh, bien... crec alrededor de Albany." Tena miedo de mentir y de mencionar una ciudad con la que la mundana pelirroja estuviera familiarizada. "De verdad? Bien, Ronnie y yo fuimos a la academia de San Sebastin." "Casa de los tigres," Rose ofreci, atrayendo una sonrisa de Susan. Estaba agradecida ahora por las horas pasadas en la biblioteca leyendo el peridico local. "S. Era la animadora principal el ao que fuimos los campeones del estado." "Qu deporte?" "Bien, baloncesto por supuesto," la pelirroja dijo, sus cejas se levantaron levemente. "Estoy sorprendida que no supieras eso. Ronnie jugaba..." Mir a su hermana burlonamente.

"Jugu de guardia," Ronnie dijo, silenciosamente deseando a alguien, cualquier persona que se acercara para distraer a Susan. "Sip, eso es. Estuviste toda la conferencia ese ao, no es as? Toda la estatal." "Toda la estatal," la pelirroja repiti, no particularmente preocupndose acerca de los detalles. "De todas formas, suficiente sobre Ronnie. Entonces qu te sucedi? O que tuviste un accidente automovilstico." "Realmente un auto me golpe." "Quieres decir que tu caminabas y conseguiste el golpe?" "Sip." "Oh, eso es terrible. As que ests paralizada o algo?" "Susan," Ronnie amonest. "Su tobillo izquierdo y ambas piernas estn quebradas." "Oh, eso debe doler bastante, huh?" "Bueno... sip." Rose no poda imaginar por qu alguien hara una pregunta tan tonta. "Mis piernas estn quebradas muy seriamente." "Eso es una verdadera pena. Bien, por lo menos eres bastante afortunada de tener a Ronnie ocupndose de ti." "Muy afortunada," Rose estuvo de acuerdo. "No s lo que habra hecho sin ella." Dio una sonrisa a su amiga, una accin no desapercibida para Susan. La pelirroja se levant y alis su falda. "Bien, si ustedes dos me disculpan, tengo que alternar. Fue agradable conocerte, Rose. Estoy segura que pronto nos veremos otra vez." "Gusto en conocerte tambin." "Ronnie, puedes ayudarme en la cocina un momento?" Susan pregunt con una cantarina voz, la clase que siempre rechinaba en los nervios de la hermana mayor. "Realmente..." "Esto nicamente tomar un minuto." Agarr el codo cubierto de terciopelo y tir de Ronnie alejndola de Rose haca la cocina, dejando a la mujer ms joven sola con sus pensamientos. Los abastecedores y Mara ocupaban la cocina, no permitindoles privacidad. Susan mir la puerta del cuarto de la lavandera. "Aqu adentro." "T no deseas entrar all," Ronnie advirti, pero fue demasiado tarde. Su hermana abri la puerta para revelar un molesto montn de pelusa anaranjada y blanca. "Mrrow!" "Tienes un gato?" "Bien solo no ests parada all. Ella se saldr." Dio a su hermana ms joven un empujn y cerr la puerta detrs de ellas. "Le hars saber a mam que tienes un gato?" Susan pregunt. "Ella lo sabr en ms o menos veinte segundos despus de que salgas de este cuarto," Ronnie dijo con conocimiento. "As qu de que quieres hablar?, como si no lo supiera ya"

"Ella no era una hermana de la fraternidad. Apostara mi Bentley que incluso nunca fue a Dartmouth." Susan se reclin contra la puerta cerrada, una sonrisa engreda cruz sus labios. "Sabes lo que pienso, Ronnie?" Continu sin esperar una respuesta. "Pienso que esto es una repeticin de lo qu sucedi en Stanford." "No sabes de lo que ests hablando. Rose es solo una amiga a la que estoy ayudando a salir de una dificultad. Eso es todo." "Eso es? Le das un trabajo, seguro... est ella viviendo contigo?" "Ella est quedndose conmigo mientras se cura." "Oh, as que esto es un arreglo temporal?" Susan baj la mirada al desesperado gato que intentaba conseguir la atencin de Ronnie. "Este es suyo o tuyo? O pertenece a ambas?" "Para esto, Susan. Tabitha es el gato de Rose, no hay nada que est sucediendo entre nosotras, y esta discusin acab." Pas ms all de su hermana y agarr la manija de la puerta. "Ronnie," puso su mano en el hombro de la mujer ms alta. "Di lo que quieras pero hay ms en esto que solo ayudar a salir a una amiga." Enfatiz la ltima palabra, dejando en claro que no crea que ese era el ttulo apropiado para la rubia mujer. "Piensa lo que quieras, hermana, pero ahora mismo hay un cuarto lleno de gente que necesito atender. Y Susan?" "Sip?" "No pienso que Jack estara demasiado contento de or hablar de Andr no?" Ronnie dijo, jugando la nica tarjeta del triunfo que tena contra en su hermana. Hubo silencio en el cuarto de la lavandera por un momento antes de que Susan asintiera, aceptando la tcita amenaza. "Esto mejor que no explote en tu cara, Ronnie. No puedes permitirte otro incidente como Christine." "Lo s," la mujer de cabello oscuro dijo enfticamente. Ronnie pas el resto de la noche manteniendo su distancia de dondequiera que su hermano estuviera. Afortunadamente pareca que el vanidoso hombre joven no tena inters en conocer a la mujer en la silla de ruedas. Esto permiti que pasara la mayor parte de su tiempo asomndose alrededor de su husped. El tiempo pasaba lentamente y el licor corra abajo. Ronnie haba subestimado la capacidad de su familia para consumir alcohol. Tommy pareca estar quedndose apartado de los licores, su sonrisa y amigable actitud permanecieron constantemente a lo largo de la celebracin. Pero cada vez que l la miraba, la sonrisa giraba a una engreda sonrisa abierta que ella contestaba con una resplandeciente amenaza. Un intercambio de miradas que la tena al borde de explotar cuando oy a Rose tranquilamente participar con el resto de los villancicos. "... fa la la la la, la la la la. Tis the sea son to be jolly, fa, la la la la." "Don we now our gay apparel", Ronnie intervino, uniendo su rico contralto al alto de Rose. "Fa la la la la, la la la la," cantaron juntas. "Troll the ancient Yuletide carol, Fa la la la la, la la la." La cancin termin demasiado pronto para la mujer de cabello oscuro cuando el reloj del abuelo son para anunciar la ltima hora. Como se esperaba, la msica par y varios invitados comenzaron a despedirse. "Supongo que la fiesta est terminando. Mejor juego a la anfitriona," Ronnie dijo, sus sentimientos mezclados acerca de la noche. Era agradable ver a todo el mundo tan feliz y estar recordando los anteriores das de fiesta. La presencia de Tommy y los comentarios de su

madre sin embargo hicieron que deseara haber insistido en que ellos llevaran a cabo sta en algn otro lugar ms. Sin embargo... habra sido agradable compartir otra cancin con Rose, se lamentaba mientras tomaba su lugar cerca de la puerta, pegando una sonrisa en su cara y deseando a todo el mundo un viaje seguro a casa. Esto tom cada onza de concentracin para mantener su sonrisa cuando Tommy apareci delante de ella. "Bonita fiesta, hermana." "Lamento que no puedas quedarte ms tiempo," dijo sin un rastro de sinceridad. "Supongo que te ver en la oficina maana?" "No puedo, Ronnie. Estar en el campo todo el da, pero hey, si consigo un minuto me acercar y te saludar. Hola, Madre." Beatrice y Elaine aparecieron forzando a Ronnie a tragarse el comentario que ella dese decir. "Madre, marchndote tan pronto?" "Son casi las once, Vernica. Todava tenemos que dejar a Elaine en el Hilton." "Podra dejar a ta Elaine all," Tommy ofreci amablemente. "Oh, eso es tan amable de tu parte, querido, pero el chofer puede llevarla. No deseara ser una carga para ti." Bes a su hijo en la mejilla. "l es como su padre, no es as, Elaine?" "Mucho," la hermana de la matriarca convino, mucho para la molestia de Ronnie. "Bien, djenme por lo menos escoltar a dos encantadoras seoras a su auto." Enganch su brazo a travs de su madre. "Buenas noches Ronnie. Ten un buen rato. Debemos hacer esto otra vez." "Buenas noches, madre," dijo, ignorando el comentario de su hermano. Bes la ofrecida mejilla y dio un paso atrs. "Ta Elaine, fue agradable verte." "A mi tambin, querida." Tommy y las dos mujeres salieron al aire fro de la noche. Ronnie inhal profundamente y solt esta, sintiendo la manta pesada de estrs que la haba cubierto toda la noche escabullndose. Ronnie comprob todas las puertas y fij el sistema de alarma una vez que todo el mundo se fue. "Me alegra que terminara." Apag las luces del rbol de Navidad y volte para hacerle frente a Rose. "As que. sa es mi familia. Qu opinas?" "All seguro son muchos de ellos," Rose contest. "Tyler es agradable." "l es demasiado joven para ser un snob." Ronnie mir su alfombra. "Mira eso. Saba que alguien estara quemndola." Eplor el resto del cuarto buscando daos, entonces se dio cuenta que estaba demasiado silencioso. "Rose?" No esperaba ver la cara triste regresndole la mirada. "Hey," largas piernas cruzaron el cuarto rpidamente. "Qu pasa?" "Nada. Supongo que estoy solo cansada, eso es todo." Vino la suave respuesta, aunque la joven mujer se neg a mirarla. "No, hay ms que eso." Ronnie se sent en la mesa del caf, su rodilla tocaba la rueda derecha de la silla. "Qu pasa, Rose? Alguien dijo o hizo algo que te disgustara?" Haba silencio por un momento antes de recibir una respuesta. "Ests avergonzada de m?" "Por qu dices eso?" Rose se encogi. "No lo s, no importa."

"No." Estir su brazo y puso su mano en la ms pequea. "Es por que le ment a Susan?" La rpida mirada apartada le dio la respuesta. "Rose, no estoy avergonzada o desconcertada de ti." "Entonces por qu inventaste esa historia sobre m que era una hermana de la fraternidad?" Verdes ojos la miraban, revelando la confusin y el dolor. "No lo s," Ronnie suspir. "No estoy avergonzada o desconcertada de ti. Si en alguna cosa estoy avergonzada es de mi familia." Arrastr su mano atrs y recorri sus largos dedos a travs de su oscuro cabello. "Susan no me crey de todos modos." Se dio cuenta que an deba a Rose una explicacin, continu. "Supongo que solo pens que era ms fcil." "Qu dicindoles la verdad? Qu soy solo una pobre vagabunda sin ningn lugar ms para quedarse?" Rose volvi su cabeza, rpidamente parpadeando para mantener las lgrimas a raya. "No. Eso en absoluto." Extendi su mano y tom la barbilla de la joven mujer con sus dedos. "Ests aqu porque quiero que ests aqu, no porque no hay algn lugar ms para que te quedes," dijo enfticamente. "Mi familia no entendera eso. Lamento si mi intencin de protegerte te hizo sentir que yo estaba avergonzada de ti." Solt la barbilla de Rose y baj la mirada. La jod otra vez, pens para si. "Sabes que todo el mundo actuaba hacia ti porque ests en un silla de ruedas?" "Sip?" "Si saben que no vienes de dinero, esto habra sido mucho peor. Habras sido el tema de conversacin en vez de los entremeses." "De modo que en vez de ser la lisiada, habra sido la pobre lisiada viviendo de ti," la joven mujer aclar. Ronnie mastic su labio inferior, intentando pensar en una manera de negar la verdad en las palabras de Rose. Finalmente se dio por vencida asintiendo. "Es como ellos lo habran visto, s, pero eso no es cmo lo veo y eso es todo lo que importa." Palme la mano de Rose y se levant. "Ahora mismo, pienso que nosotras mejor dejamos salir a Tabitha antes de que ella decida araar a travs de la puerta." El reloj en la mesita al lado de la cama deca 12:15 para el momento en que Rose estaba quitndose el vestido azul y ponindose nuevamente la camisa de dormir de Dartmouth. Paseando de un lado para otro a travs de la cama estaba Tabitha, todava protestando su tiempo en confinamiento y exigiendo atencin extra. Ronnie ayud a la joven mujer a meterse en la cama y acomod las almohadas. "Todo listo?" "Sip, supongo que s." Rose miraba alrededor. "Sabes dnde est mi Percocet? Pens que estaba en la mesita pero no lo veo." "Seguro." Ronnie se dirigi al bao. "Lo puse aqu para que Tyler no lo encontrara," dijo en voz alta. Rose oy el gabinete de los medicamentos abrirse y se sirvi una taza de agua preparndose. El sonido de artculos siendo empujados de un lado para otro en los estantes la hizo girar su cabeza en la direccin del bao. "Pasa algo?" Fue respondida con el contino movimiento sobre los artculos seguido por el cerrar de golpe del gabinete de los medicamentos. "Ronnie?" La mujer de cabello oscuro sali del bao, su cara una mscara indescifrable. "Alguien lo tom." "El Percocet no est?" Las piernas de Rose estaban palpitando parecan comenzar rpidamente a intensificarse con la noticia. Ronnie comenz a pasear de un lado a otro entre la cama y el escritorio, su clera se incrementaba con cada paso.

"Tommy. Te apuesto lo que sea que ese fue l. Mierda no puedo creer que hiciera esto." Sus manos se envolvan en los puos y su quijada estaba visiblemente apretada. "El bastardo viene a mi casa y te hace esto. Tuvo que saber que esas eran para ti, tu nombre esta en la botella. Qu clase de bestia quita el medicamento a alguien que obviamente necesita tanto este?" "No sabes con seguridad si fue l." "Oh s lo s. Puedo sentir eso." Su silln de piel se meti en el camino por donde pasaba y le dio que un duro empujn. "Insoportablemierdahbilmentorioso." "Hey..." Rose dijo suavemente, estirando el brazo y poniendo su mano en el antebrazo de Ronnie, sintiendo los msculos agrupados bajo la piel. Permiti a su pulgar deslizarse en la blanda superficie del brazo de la enojada mujer y comenz suavemente a frotar. "No hay nada que puedas hacer sobre eso ahora." La furia de Ronnie estaba cerca de estallar cuando sinti el suave tacto. Por razones que no poda explicar, la clera pareci disolverse, los tensos msculos se relajaron bajo el calmante movimiento del pulgar de Rose. Asinti con acuerdo e intent pensar en una solucin inmediata a su problema. "Llamar a la doctora. Quiz puede darte una nueva prescripcin." Se dirigi a su escritorio y agarr el grueso directorio telefnico. "Estoy segura que hay farmacias las veinticuatro horas en alguna parte." Ronnie buscaba en las pginas de la seccin amarilla, rompiendo varias de ellas en el proceso con su desesperacin. "Doctores, ver mdicos. Maldicin, por qu no pueden hacer esto fcil de encontrar?" "Ronnie..." "Barnes... Barnes... no hay Barnes en las listas. Intentar el hospital." Ms pginas se movieron de un tirn, rasgndose. "Ronnie..." "Todo estar bien, Rose. Conseguiremos una nueva prescripcin y estars instalada en un santiamn." "Ronnie!" "Qu?" Ffinalmente levant la mirada de su frentica bsqueda. "Para." "Pero..." "Es demasiado tarde para hacer algo ahora. Puedo esperar hasta maana." "Rose, t no puedes esperar hasta maana." Miraba de nuevo en la seccin amarilla. "Mira, hay una farmacia toda la noche a menos de cinco millas de aqu." "No puedes salir ahora." "Claro que puedo. Puedo ir all y volver en menos de media hora." Tom el telfono. "Ronnie, no." Se movi, bien consciente del dolor en sus piernas. "Est comenzando a nevar all afuera." "Y? He conducido nevando antes." Su mano puesta sobre el telfono pero no descolgando este. "Rose, necesitas el Percocet, sabes eso. Cmo vas a hacerle para pasar la noche sin este?" "Puedo lograrlo. Ronnie, no quiero que conduzcas esta noche. Est nevando y estuviste

bebiendo." "No hice eso mucho. Estoy bien para conducir." Se puso de pie, proponindose completamente cambiarse en ropas ms apropiadas para salir. "Estoy segura que la persona que me golpe se senta de igual manera." Rose dijo seria, causando que Ronnie se detuviera y la mirara, las palabras golpearon certeras ms duramente de lo que ella imaginaba. "No quiero que jams tengas que atravesar eso." Incluso aunque Ronnie saba no poda discutir el punto, vacil antes de bajar su cabeza. "Ests segura que es lo que quieres? Podra tomar un taxi," ofreci. "No. Es demasiado tarde. Por favor, puedo hacer esto por una noche." Incluso cuando dijo las palabras, Rose no estaba absolutamente segura. El dolor haba estado constantemente aumentando y realmente deseaba tener una pastilla en este momento. "Quiz tengas algn Tylenol o Advil." "Sabes que no conseguirn calmar el dolor." "Es mejor que nada." Ronnie sali y volvi un minuto despus con varias botellas de pastilla contra el matador dolor de su gabinete de medicamentos. Mientras las recoga, tambin agarr su sudadera y la camiseta para dormir, sabiendo que el sof sera su cama esta noche. Era imposible dejar a Rose sola en el piso de abajo. Entr al bao y se cambi mientras Rose examinaba a fondo a travs de los varios productos que prometan aliviar el dolor y tom tres pastillas. "Necesitas algo ms?" Ronnie pregunt cuando volvi. "No, pienso que estoy lista." Extendi los brazos por las cobijas, pero su benefactora fue ms rpida. "Yo har eso. Muvete, Tabitha." El felino protest pero se apart del camino. Ronnie meti la manta alrededor del cuerpo de Rose. "Ya est." "Gracias." El anaranjado y blanco gato salt de nuevo y reasumi su posicin en la cama. "Si necesitas algo, estar afuera en el sof." "Oh Ronnie, no tienes que hacer eso. Estoy segura que t cama es mucho ms cmoda." "No, de verdad, el sof est bien. Dejar la puerta abierta en caso de que la bola de pelos necesite salir." Estir la mano y acarici al ronroneador felino. "Necesitas algo ms?" "No, pienso que estoy lista." "Ok. Entonces, supongo que es hora de decir buenas noches." "Buenas noches, Ronnie." "Buenas noches, Rose." Alis una imaginaria arruga en la manta antes de dirigirse a la puerta. "Recuerda, si necesitas algo, solo llama. Tengo el sueo ligero." "Lo har," la joven mujer prometi cuando la luz fue apagada y Ronnie sali del cuarto.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 6


Remolinos de recuerdos de las navidades pasaron bailando en los sueos de la rica mujer; regalos deseados y recibidos, risas y felicitaciones, papel de envolver rasgado apartado en la expectativa de los tesoros ocultos dentro. El sonido de alguien llorando suavemente se rompi atravesando la niebla, sacando a Ronnie de su niez y regresndola al presente. Sus ojos se abrieron en la oscuridad de la noche y le tom un momento para darse cuenta donde estaba y lo que ella oy. "Rose," susurr para si, sacudi el peso del sueo y se levant. "Rose?" Llam de la puerta. "Te despert? Lo siento," la joven mujer se atragant, agradecida que la oscuridad mantuviera sus lgrimas ocultas de la mirada de su amiga. "Saba que las cosas que tena no haran ningn bien," Ronnie dijo cuando entr en el cuarto y se sent en la cama. "Quieres que salga ahora? Estoy completamente sobria." Rose sacudi su cabeza. "No, no te vayas por favor." El dolor era prcticamente insoportable pero el pensamiento de atravesar este sufrimiento sin Ronnie era incluso peor. "Por favor." Estir su brazo y agarr la mano ms grande con la suya. "Puedes... puedes tu quedarte aqu conmigo?" Hubo un cambio en el peso cuando la ms alta mujer se desliz bajo las sbanas. "Estoy justo aqu." Ronnie se atrevi a moverse tan cerca como pudo, dicindose que era para la comodidad de Rose y no la propia. Estaba sorprendida cuando sinti la suave mejilla presionarse contra su hombro. "Est todo bien?" La joven mujer susurr. Ronnie sinti que las lgrimas comenzaron a empapar atravesando el algodn y se dio cuenta que Rose debi haber estado llorando durante mucho tiempo antes de que hubiera sido despertada. "Est muy bien," Ronnie contest, movindose un poco ms cerca. "Esto duele," Rose admiti, levantando su cabeza para permitir que el brazo de Ronnie se deslizar debajo. Ellas movieron sus cuerpos en una ms cmoda posicin, por lo menos tan cmodas como pudieron considerando que la lastimada mujer no poda rodar sobre su costado debido a sus piernas quebradas. Ronnie consigui enterrar su cara en el suave dorado cabello, respirando en el delicado olor. Rose se encontr arrimndose en la curvatura del hombro de la mujer ms mayor, un lugar mucho ms cmodo para ella de lo que la almohada ms suave podra jams ser. En los brazos de Ronnie se senta segura, protegida, cuidada. El palpitante dolor estaba an all, ya de alguna manera este pareca soportable ahora. En menos de minutos ambas mujeres estaban profundamente dormidas.

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Rose se despert por el palpitante dolor en sus piernas y el sonido de Ronnie tecleando en la computadora. "Buenos das," bostez, acurrucndose nuevamente dentro del calor de su almohada. "Buenos das. Tus pastillas estn all en la mesita." La ejecutiva par de mecanografiar y volte para quedar frente a ella. Fue entonces que Rose not que Ronnie estaba vestida para el trabajo, una falda sastre gris y chaqueta combinacin acentuada por una blusa color crema.

"T saliste ya?" La mujer joven se incorpor despacio, claramente sorprendida. "Llam el hospital tan pronto como despert y les expliqu la situacin." Movi su silln ms cerca y sirvi un vaso de agua de la jarra. "La doctora Barnes estaba all y extendi otra receta para ti inmediatamente," dijo mientras daba el vaso a Rose. "Despus fue solo cuestin de salir corriendo y recoger esta." Mir a la joven mujer tomar las pastillas antes de que se girara y presionara en algunas ms teclas. "Tengo que irme. Necesitas algo antes de que me vaya?" "No, estoy segura que Karen estar aqu pronto. Est Maria aqu?" "Sip, lleg aqu hace cerca de una media hora. Le dejar saber que ests despierta." Ronnie se levant y apag la computadora. "Ests segura yo puedo conseguirte algo?" "No, de verdad, estoy lista. Ten un buen da en el trabajo. Crees que Tommy estar all?" "Lo dudo. l dijo algo anoche acerca de no estar en la oficina hoy." Un destello de la clera sobre los acontecimientos de anoche nubl sus facciones. "Es mejor que l no aparezca tampoco." Estir una mano y dio a Tabitha una rpida caricia. "El nmero de mi oficina es dos en el marcado rpido si quieres darme una llamada." "Oh, no quiero molestarte o algo as." Rose silenciosamente deseaba que Ronnie le diera un abrazo de despedida pero no se atrevi a pedirle uno. "Si deseas llamarme, solo hazlo. No te preocupes acerca de molestarme porque no lo haces." Vacil por un momento. "Sera agradable or una voz amistosa a la mitad del da." "Ok. Entonces te llamar ms tarde." Dej el vaso abajo y mir a su amiga. "Ronnie?" "Mmm?" "Gracias por salir esta maana. Yo de verdad agradezco eso." Ronnie sonri. "De nada." Estir la mano y dio a la mano de Rose un apretn. "Ahora de verdad tengo que ir trabajar. Llmeme ms tarde, Ok?" "Okay."

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Era tarde cuando la puerta a la oficina de Ronnie se abri y Susan entr, llevando una carpeta manila. "Tena razn," la pelirroja dijo triunfantemente cuando lanz la carpeta sobre el escritorio. "Tenas razn acerca de que?" Ronnie pregunt con desinters, no molestndose en desviar la mirada de su computadora. "Tu husped." Recogi la carpeta y la abri, repasando la informacin que haba obtenido. "Rose Grayson se gradu del instituto de Albany. No hay registros incluso de que hubiera acudido a la universidad en alguna parte o que posea una tarjeta de crdito. Ella incluso no tiene una licencia de conducir." Ronnie se levant rpidamente, enviando su silln balancendose haca atrs cuando arrebat la carpeta de las manos de Susan. "La investigaste?" "Tuve que hacerlo," la hermana ms joven protest. "Obviamente crees todo lo que ella dice." "Y qu te importa a ti?" "Ronnie, ella no tiene obviamente nada y vio un buen ticket de comida."

"No tienes idea acerca de lo que ests hablando." Cerr de golpe la carpeta abajo sobre su escritorio. "Rose no me est utilizando." "No? Sabes dnde trabajaba antes de que le dieras un trabajo?" "En Money Slasher, lo s. Ella era una cajera all." "Una cajera de medio tiempo," Susan corrigi, "Ganando el salario mnimo. De lo que puedo decir, antes atenda las mesas en un restaurante barato." "Cul es tu punto?" "Mi punto es por qu ests haciendo esto? Por qu dejas a una pobre basura blanca vivir de ti?" "No... t... jams la llames as otra vez!" Ronnie grit. "No tienes idea de lo qu ests hablando, y en cuanto a la 'basura blanca', le has dado una buena mirada a Tommy ltimamente?" "Ests intentando cambiar el tema." "Lo estoy? La ests juzgando porque no tiene el dinero que t y yo tenemos. Cmo de justo es esto?" Se acerc a la ventana y mir en el triste cielo gris. "Te tomaste el tiempo de hablar con ella para averiguar qu clase de persona es? No. No todo el mundo que no tiene dinero es suciedad y no todo el mundo que es rico es una buena persona." "No estoy diciendo eso." "No lo ests? Averiguas que no naci privilegiada y enseguida asumes que es una excavadora de oro." "Entonces qu es ella, Ronnie? Aydeme a entender porque ahora mismo no lo hago," Susan cuestion. "Intenta mirarlo desde el punto de vista de la familia. Una mujer de la que nunca hemos odo hablar de repente se muda a tu casa, completamente con un gato y obvios problemas mdicos y esperas que solo nos recostemos y no estemos preocupados?" "S. Es mi vida, Susan. Quin se aloje en mi casa es mi preocupacin, no la tuya. No hice una investigacin sobre Jack cuando anunciaste que ibas a casarte con l." "Ests planeando casarte con ella?" "An no aceptas que ella es solo una amiga, no?" Cruz el cuarto y se dej caer en el sof de cuero negro. "Por qu te preocupa tanto?" "Solo no deseo verte lastimada... otra vez." "Esto no es como Christine, te dije eso antes." "Puede que no lo pienses as, pero lo qu yo vi..." "Entonces tu mira mejor otra vez. Rose no desea nada de m. Ella es solo una amiga. Para de intentar hacer esto en algo ms de lo que es." Dio un puntapi a sus zapatos sacndoselos y meti sus pies bajo sus piernas. "No la conoces, Susan. No sabes como es. Anoche su botella de Percocet fue robada. Me ofrec ir a conseguir ms pero no quiso que lo hiciera. Eso suena como alguien que est solo interesado en mi dinero? Ella no me ha pedido una sola vez que la compre una maldita cosa. Todo lo hago, porque quiero hacerlo, no porque ella me lo pida." Agit su mano descartndolo. "Lo entiendes?, olvida esto." "Mira. Eres una adulta. Que tomas tus propias decisiones. Investigu todo lo que pude sobre

ella hoy. Toda la Informacin est en ese expediente. Haz con esto lo que quieras." Susan se dirigi hacia la puerta. "Ronnie, no te olvides de la cena de maana con mam." "Oh, tengo muchas ganas de que empiece esta," dijo sarcsticamente. "Le enviaste a ella una copia por fax de tu precioso informe? O solo sacaste un anuncio en el Times Useless?" "Eso no fue necesario, Ronnie. Estoy solo cuidando de ti." "La ltima vez que mir, me ocupaba de mi misma muy bien. No recuerdo haberte pedido ser mi niera." "Bien. Haz lo que quieras, t lo hars de todos modos." Susan se fue, no molestndose en cerrar la puerta. Laura, que haba estado escuchando las voces levantadas, discretamente la cerr y volvi a su escritorio, sabiendo que el intercomunicador estara llamando en algunos segundos. "Laura, guarda mis llamadas." Un segundo despus, dos lneas se encendieron y la joven asistente administrativa habra apostado su cheque completo a que ella saba a quin llamaba su jefa. "Residencia Cartwright," Mara contest. "Hola Mara, puedo hablar con Rose por favor?" Ronnie an estaba sentada en su sof en la oficina, las multilneas bloqueadas del telfono colocado en el piso al lado de ella. Era de esas veces que agradeca la longitud extra en el cordn del telfono gris, incluso si este consegua enredarse en sus pies debajo del escritorio de vez en cuando. "Hola?" "Hola all." El sonido de la voz de Rose, hizo sonrer a Ronnie, la tensin de su conversacin con Susan desapareci. "Cmo estuvo la juez Judy hoy?" "Oh, no creeras los casos que ella tuvo." "Cuntame sobre ellos," pidi, acomodndose nuevamente dentro de una cmoda posicin. Ronnie no poda explicar esto pero el sonido de la voz de Rose tena un efecto calmante en ella y, en estos momentos, necesitaba ese confort.

*****
Algunos das despus, Rose fue al hospital para que le quitaran los puntos y le tomaran nuevas radiografas de sus piernas. Ronnie estaba sentada en la sala de espera, leyendo una vieja revista de hace seis meses para pasar el tiempo. "Casi termino," la doctora Barnes dijo, quitando la ltima puntada en la mejilla de Rose. Dio un paso atrs y ech sus guantes del ltex en el recipiente rojo de los desechos. "Buen aspecto. Pienso que no quedar cicatriz. Recuerde mantener sta alejada del sol hasta que est completamente curada. No que sea un problema en esta poca del ao." Hizo una anotacin en el registro de Rose. "Usted se est recuperando esplndidamente. A ese ritmo que va, no veo ninguna razn por la que usted no est usando muletas hacia finales de la primavera." "Finales de la primavera?" "Finales de la primavera," la doctora repiti. "Su cuerpo sufri un severo trauma. Su tobillo estaba quebrado en siete partes. Va a tomar tiempo para curar. Entienda eso, Srta. Grayson, nosotros estamos hablando de meses de terapia, no semanas." El corazn de la joven mujer se hundi en las palabras. Ella saba que tomara tiempo, solo que no tan largo. Cmo reaccionara Ronnie? Seguramente eso sera demasiado tiempo de permanecer en el lugar que estaba rpidamente pensando como hogar.

A pesar de los miedos de Rose, Ronnie tom las noticias bien, ms preocupada sobre el progreso de la recuperacin que el marco de tiempo. Aunque caus un poco de molestia, la joven mujer insisti que podra viajar en el asiento trasero de la Cherokee sentndose de lado, permitiendo que las piernas se apoyaran sobre el terciopelo gris intenso. Ronnie hizo lo posible para evitar los baches, pero todava haba algunas veces en que miraba en el espejo retrovisor y vea a Rose hacer muecas de dolor cuando pasaban sobre un punto particularmente spero de la calle. "Sabes que podra quedarme en casa esta noche," dijo cuando giraban dentro de Cartwright Drive. "No, tu madre y hermana estn contando contigo. Estar bien." "Pero qu si necesitas utilizar el cmodo o algo as? Qu si necesitas una bebida?" Tir del jeep en el camino de entrada y apag el encendido. "Ir antes de que te vayas. Si llenas esa jarra en la mesita, estoy segura que estar bien."

*****
Ronnie fue la ltima en llegar al condominio de su madre. Culp al trfico de la hora pico de viernes pero la verdad era que encontr difcil dejar a Rose sola. Una jarra llena del agua, latas de refresco enfrindose en la hielera, varios bocados todo al alcance de la mano de la lastimada mujer... no dej nada a la improvisacin, incluso hasta anot el nmero de telfono de su madre solo por si Rose necesitaba algo. La pequea mesa redonda del comedor tena apenas suficiente sitio para todo el mundo. Ronnie se encontr sentada entre Elaine y Susan. Era bastante malo quedar pegada al lado de una persona derecha pero el fuerte olor del perfume de su ta amenazaba con quitar el apetito de Ronnie. "Huele maravilloso," Susan dijo cuando la fuente de la carne fue colocada en la mesa. "Gracias, querida," Beatrice contest como si hubiera sido quin hubiera pasado las horas preparando la comida en vez de su asistente de medio tiempo. "Sabes que tu hermana siempre disfruta de una buen asado de cerdo." "Si lo s," Ronnie de buena gana coincidi, estirando el brazo a la fuente. "Hey, deja algo para el resto de nosotros." "Vamos Susan, no te preocupes de eso," su madre la rega. "Hay suficiente para todos." Volte a su hija mayor. "Toma tanto como desees, querida. Estoy segura que debes estar cansada de esas cenas recalentadas que Mara hace para ti." Ronnie se sirvi el humeante gravy sobre su cerdo. "Mara es una estupenda cocinera, madre, lo sabes." "S que cuando yo diriga la casa ella trabajaba hasta las ocho de la noche. Nunca tuve que preocuparme de los platos sucios amontonados hasta la maana." "Tengo una lavavajillas." "Humph, otro electrodomstico comprado para que ella trabaje menos, sin duda." Beatrice se sirvi con un cucharn un poco de salsa sobre su plato. "Sabes que la echas a perder." "Lo s," Ronnie sonri, sacando una sonrisa de su hermana y un ceo fruncido de molestia de su madre. "Primero fue cada fin de semana libre, despus fueron las horas acortadas. Por lo menos ella va, ests pagndole para permanecer en casa justo como esa gente de bienestar." "Madre, ella hace una semana completa de trabajo, justo como cualquier otra persona."

"Estoy segura que ella est ms ocupada que nunca con tu amiga all," Susan concord. "S, cmo est esa pobrecita, querida?" Elaine pregunt. "Ella parece una chica tan agradable. Cul era su nombre? Rachel, Ruth..." "Rose," Ronnie corrigi. "Ah s," el pariente de visita dijo, en absoluto interesado en el nombre correcto. "Bien de todos modos, ella pareca una chica agradable. Psame el maz, por favor. Bea, viste en el peridico donde estn con la chusma emocionada sobre los cuidados de la salud otra vez?" "Pienso que el presidente tendra cosas mejores acerca de que preocuparse," la matriarca replic. "Jack, sabes de alguien sin seguro?" "Por supuesto que no, mam," l contest, aprendiendo hace mucho exactamente que respuestas su suegra quera or. "Ven, eso es mi punto exactamente. Ellos necesitan preocuparse de cosas ms importantes como reformar el cdigo de impuestos o traer de nuevo la oracin a las escuelas." Beatrice tom un trago de vino. "Estoy dicindoles, aqu es en donde el pas est mal. Hubo una poca en que los nios respetaban a sus mayores. Ahora no puedo conseguir que el muchacho del peridico lo deje en la puerta cuando est lloviendo. Y l pregunta porqu no le doy propina. Propinas que debera ganarse, pero parece que hoy en da piensan que la merecen solo por hacer sus trabajos." Durante el resto de la cena y despus de cenar, y las bebidas, Ronnie intentaba prestar atencin a la conversacin pero encontr su mente escabullndose de nuevo en pensamientos de la rubia mujer que la esperaba en casa. Se preguntaba si estara durmiendo en el sof o si Rose la dejara compartir la cama otra vez. Esperaba lo ltimo. La mente de Ronnie estaba tan ausente que no oy que su madre se diriga a ella y fue nicamente cuando Susan la pate por debajo de la mesa que la trajo de nuevo al presente. "Lo siento, qu?" Beatrice frunci el ceo molesta. "Te pregunt si planeas venir aqu para Navidad. Honestamente, Ronnie." "Lo siento, estaba solo pensando sobre algo." "O alguien," Susan dijo tan quedamente que solo su hermana pudo orla. "Realmente creo que pasar Navidad en casa este ao," contest, dndole una mirada furiosa a su hermana menor. "Oh bueno. Elaine me pregunt si la acompaaba a un crucero pero no quera que estuvieras sin un lugar para ir." "Qu sobre Tommy?" Susan pregunt. "l dijo que tena otros planes este ao, algo sobre ir hasta las montaas con algunos amigos suyos. T y Jack tienen a los nios, as que la nica que me preocupaba era tu hermana." "Estar bien, mam." Ronnie mir su reloj. "No me di cuenta del tiempo. Necesito volver para la oficina y recoger algunos expedientes antes de que se haga mucho ms tarde." Se levant y dej su servilleta en el ahora vaco plato. "La cena estuvo estupenda, como siempre." "Esa es mi hija, siempre trabajando," Beatrice dijo. "Tal vez algn da encuentres el tiempo para sentar cabeza y darme algunos nietos." Ronnie ignor el comentario y se puso su chaqueta. "Realmente necesito irme." Ech un vistazo fuera de la ventana. "Est comenzando a nevar fuerte all afuera."

"Claro, por supuesto. Ve, y trabaja en la fabricacin del dinero. Supongo que tendr que depender de Jack y Susan para que me den un nieto." "Supongo que s," la mujer de cabello negro dijo cuando alcanz la manija de la puerta. "Jack, t mejor ten cuidado en el camino a casa, parece que hay aguanieve. Buenas noches a todos."

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"Hey, todava ests despierta," Ronnie dijo cuando entr en la que antes era considerada la oficina y ahora era la habitacin de Rose. "Sip, son solo las diez." "Algo bueno estan pasando?" "No realmente." Rose utiliz el telecontrol para apagar la televisin antes de palmear el espacio en la cama a su lado. "As qu cmo estuvo tu cena?" "Agotadora," la mujer ms mayor suspir, tomando el asiento ofrecido en la cama ajustable y se recarg en una cmoda posicin. "Ahora recuerdo por qu odio tanto las cenas familiares." "Por qu es eso?" "Todo el mundo habla acerca de nada. Se dedican a hablar sobre cosas de las que no tienen control sobre impuestos y propinas. Por no mencionar a mam comenzar otra vez acerca de que no le doy nietos." "Oh, eso es bastante malo. Ella hace eso mucho?" "En cada oportunidad que puede," Ronnie se encogi de hombros. "Vamos, veamos que hay en la TV." Se recostaron y miraron un drama de crimen. Ambas adivinaron quin era el asesino mucho antes de que los policas lo descubrieran. Cuando este acab Rose se encontr que no poda sofocar un bostezo. "Lo siento, debo estar ms cansada de lo que pens," se disculp cuando Ronnie presion el botn en el telecontrol para apagar la televisin. "Est bien. Se est haciendo tarde. Supongo que mejor me voy y te dej dormir un poco." Hizo el movimiento de bajarse de la cama nicamente para ser detenida por la mano de Rose en su brazo. "Te irs arriba?" "No, probablemente dormir en el sof, por qu?" "Sabes, sta es una cama grande y estoy segura que es ms cmoda que el sof. Podras quedarte aqu." Rose se mordi su labio inferior. "Quiero decir, si tu quieres, no me importa." Ronnie vacil por solo un segundo. "Bien, no deseara apretarte o algo." "Tu no lo haces." "Es ms cmodo que el sof... pero solo si ests segura." Si la verdad fuera dicha, podra quedarse dormida en cualquier lugar, pero uno definitivamente era su preferido sobre el otro. "Estoy segura." Rose sac una de las dos almohadas de detrs de su cabeza. "Aqu, incluso compartir." Ronnie sonri en el gesto. "Deja cambiarme y apagar la luz."

Pocos minutos despus Ronnie estaba cambiada en su sudadera y una camiseta de algodn. Apag la luz y se desliz debajo de las cobijas, conscientemente evitando que su cuerpo presionara contra Rose no importa cuanto lo deseara. Su resolucin dur solamente hasta en el momento que el sueo la alcanz, cuando su cuerpo se hizo cargo e hizo lo que dese tan desesperadamente hacer cuando estaba despierta. Medio dormida, Rose se despert completamente cuando sinti el fuerte brazo apoyado a travs de su estmago. Ronnie dio un suave suspiro de satisfaccin en su sueo y se arrim ms cerca, su clida respiracin acariciando el hombro de la mujer ms pequea. Rose sonri en la oscuridad y baj su mano izquierda para apoyarla sobre la ms grande. Esto tendra que haberle parecido extrao dormir junto a alguien despus de pasar los primeros veintisis aos de su vida durmiendo sola pero no fue as. Acostada junto a Ronnie se senta natural, cmodo, correcto. Crey que la mujer ms mayor verdaderamente cuidaba de ella, algo que Rose nunca haba realmente sentido antes. Esto la llen con un sentimiento de bienestar, lo que sea que no exactamente pudiera nombrar pero era un maravilloso sentimiento justo igual. Otro suspiro y la mujer ms mayor se movi incluso ms cerca, su barbilla apoyada justo sobre el hombro de Rose y su cara enterrada en el rubio cabello. El tiempo haca tictac mientras la joven mujer disfrutaba de las sensaciones, el calor de la mano de Ronnie a travs de la camisa de dormir de algodn, las suaves respiraciones hacindole cosquillas en su oreja. La sensacin de seguridad y confianza que la cubra como una manta no podra jams. Rose tuvo amigos al crecer, compaeros, chicas con quin compartir secretos, pero nunca sinti haca ellos lo que senta haca Ronnie. Sus sentimientos recorrindola eran ms profundos que algo que hubiera conocido y si bien esto tendra que haberla asustado, no lo hizo. Volte su cabeza de lado y puso un suave beso en la frente de Ronnie. "Dulces sueos," susurr antes de cerrar sus ojos y dejar que el sueo la alcanzara.

*****
La oxidada Statin Wagon traquete su camino hasta subir a Morris Street. Delores Bickering observ la direccin que estaba buscando y dobl estacionndose enfrente de sta. Haba planeado en visitar a su hermana pero decidi que ya que estaba en el rea de todos modos no le daara detenerse y ver a Rose, especialmente desde que no haba recibido una respuesta, o un cheque, de la joven mujer an. Baj rodando la ventana y estir la mano por la manija exterior, la nica manera de abrir la puerta del auto, y sali. Baj los escalones que conducan al apartamento del stano, frunciendo el ceo cuando vio una pareja de hispanos movindose adentro. Llam a la puerta. "Rose Grayson vive aqu?" "No, nosotros acabamos de mudarnos. Usted puede hablar con Cecil. l vive en el piso de arriba." "Qu jodidos quiere?" Cecil pregunt cundo abri la puerta. "Estoy buscando a Rose Grayson. Pens que ella viva aqu." "Desaloj," gru. "La maldita perra no me dio ningn aviso tampoco." "Usted sabe adnde ella se mud?" "Quin jodidos es usted?" miraba a Delores sospechosamente. "Soy su madre," minti. "No lo s y no doy una mierda. Si usted desea saber, debe preguntar a la perra que estuvo aqu. Espere, tengo su nombre aqu en alguna parte. Lo apunt en caso de que el cheque que me dio botara." Regres dentro del apartamento, dejndola parada afuera. Volvi un minuto despus con un Post it con unos garabatos anotados en ste. "Aqu est, es el nombre y la direccin de la perra que sac sus cosas."

Delores tom el papel y lo mir. V. Cartwright, One Cartwright Drive, Loudonville. "Usted tiene un nmero de telfono?" "Parezco la puta cabina de informacin?" Gru. "Eso es todo lo que s. Ahora, a menos que usted est interesada en rentar el tercer piso, est hacindome perder mi mierda tiempo." Cerr la puerta sin esperar una respuesta. Delores regres a su auto, desconcertada. Alguien que viva en una calle con el mismo nombre que el suyo era sin duda rico, y el hecho de que ste fuera en Loudonville, donde nadie que estuviera recibiendo subsidio podra vivir era an ms intrigante. Decidi que necesitaba averiguar ms. Ajust la almohada en el asiento delantero, la nica cosa que mantena los gastados resortes de presionarse en su trasero, y gir la llave varias veces antes de que el viejo auto Station Wagon de veinte aos chisporroteara a la vida. Se detuvo en la ms cercana tienda de barrio para proveer de gasolina al auto, no preocupndole en parar en la bomba surtidora ms apartada. Djalos esperar, pens para si mientras pona el inyector en el tanque. Puso exactamente cinco dlares de gasolina en el tanque antes de entrar en la tienda. Una vez adentro, tom un mapa de las calles del condado de Albany y se dirigi hacia el fondo donde los refrigeradores de los refrescos estaban alineados. Mientras abra la caja con una mano, Delores utiliz su otra para meter el mapa de las calles en su bolso. Se acerc al granoso dependiente hacindole frente con una botella de Pepsi en su mano. "Setenta y cinco centavos por el refresco y cinco por la gasolina," el dependiente dijo. Delores sac un gastado billete de su bolsillo de la chaqueta junto con un sello de comida de un dlar. El vendedor asinti y devolvi veinticinco centavos, completamente ignorante del robo en la tienda. Como siempre lo haca, Delores no pudo resistir sonrer cuando sali de la tienda, consiguiendo una vez ms marcharse con algo gratis. El Station Wagon farfull y atraves el congestionado trfico de Albany entrando a la ms tranquila zona residencial de Loudonville. En el pueblo donde los ingresos promedio estaban tambin dentro de las seis cifras, el oxidado Ford con falsos paneles de madera resaltaba en marcado contraste con los ms nuevos vehculos del vecindario de Ronnie. Delores hizo dos equivocadas vueltas antes de encontrar Cartwright Drive, culpando al mapa de las calles y no a si misma. Decidiendo que la mansin grande al principio de la calle tena que ser el nmero uno, tir del auto sin inspeccionar y sin asegurarse en el largo camino de entrada, deteniendo este justo detrs de un jeep Cherokee azul brillante. Quit la llave del encendido y esper un momento mientras que el auto continuaba funcionando antes de que este finalmente diera un moribundo grito y quedara silencioso. Gotas de aceite mancharon la entrada principal mientras bajaba rodando la ventana para alcanzar la manija de la puerta. Sin duda sobre esto, pens para si. sta tiene que ser el nmero uno de Cartwright Drive. Si Rose conoca a la persona que posea esta casa, bien por supuesto que esto vala la investigacin, Delores razon. Not las tejas de loza del camino de entrada que rodeaban el csped y conduca a la puerta doble grande de la entrada y sigui esta.

*****
Ronnie trabajaba en su computadora cuando oy el traqueteo del sonido de un auto que tiraba en su camino de entrada. Una rpida mirada en la cama confirm que Rose estaba an profundamente dormida. Se levant y se acerc a la ventana, ojos azules se ensancharon en la vista del color caf, blanco y oxidado Station Wagon situado en su camino de entrada. "Qu el infierno...?" La ventana baj rodando y un brazo estirado por la manija. Mir cuando una redonda mujer, mal vestida, sala del auto y miraba la casa. El primer pensamiento de Ronnie fue que era un perdido viajero o uno de esos molestos vendedores de puerta en puerta. Dio otra mirada en la mujer pacficamente durmiendo y decidi interceptar la inesperada llegada antes de que el timbre pudiera despertar a Rose. Ronnie abri la puerta y se dio cuenta que sta no era ningn vendedor a domicilio. Un negro gorro tejido con una borla en la punta cubra la cabeza de una mujer que pareca estar en la mitad de sus aos 40 mientras una sucia chaqueta amarilla con varias manchas esparcidas cubriendo la parte superior el cuerpo. Ella sostena un bolso de gran tamao en las manos que no llevaban guantes y sus pies estaban cubiertos con un par de tenis que haban hace mucho tiempo dejado de ser considerado blancos. La ejecutiva de cabello oscuro baj la mirada en la

mujer ms baja y frunci el ceo. "Puedo ayudarle?" "Um, s," Delores dijo, levantando la mirada con sorpresa. "Cmo supo..." "Yo o..." Ronnie hizo una pausa cuando intent pensar en un trmino discreto para el cubo de chatarra, "su... auto... estacionarse en mi entrada. Qu quiere?" "Estoy buscando a alguien y me dijeron que usted podra saber donde ella est. Su nombre es Rose Grayson." "Quin le dijo que yo podra saber dnde est?" Ronnie ahora saba quin era la mujer que estaba parada delante de ella y no estaba absolutamente feliz con la revelacin. Haba prometido llevar la chequera de Rose al hospital pero con la inesperada alta y todo lo que haban sucedido desde entonces, no haba habido ms mencin del tema. Por lo que Ronnie saba, Rose no haba enviado nada desde que estaba en su casa. As que cmo esta sanguijuela la encontr? "Par en su anterior apartamento y me dijeron que usted le haba pagado la renta." Delores tembl y mir sutilmente a la puerta. "Puedo entrar? Est bastante fro aqu afuera, usted sabe." Ronnie maldijo mentalmente a quienquiera que la cri educadamente y dio un paso atrs, manteniendo la puerta abierta. "Entre, seora...?" "Bickering, Delores Bickering," la redonda mujer dijo, pasando a la ejecutiva y quitndose su gorro tejido para revelar el liso cabello castao que pareca necesitar una buena limpieza. "De modo que usted es V. Cartwright?" "S," Ronnie dijo sin molestarse en detalles adicionales. Ahora estaba frente a un dilema moral. Podra fingir que Rose no estaba aqu y despachar a Delores empaquetada, pero ese riesgo trastornara a la joven mujer. Entonces otra vez, no estaba segura que deseara dejar al buitre cerca de su compaera. Acept renuentemente que la decisin no era realmente suya. "Espere aqu." Ronnie cruz la habitacin y entr en la oficina, asegurndose de cerrar la puerta detrs de ella. Se arrodill sobre la cama y puso su mano en el hombro de la mujer durmiendo. "Rose... Rose cario, despierta." "Hmm?" Verdes ojos se abrieron y parpadearon pesadamente. "Tenemos compaa, tienes que levantarte." "Compaa?" Dio un sano bostezo y frot sus ojos. "Quin?" "Delores." Ronnie hizo lo posible para no dejar mostrar su molestia. "Delores? Bickering? Aqu?" Los ojos de Rose se ensancharon. "Delores Bickering. Aqu." Mir cuando las palabras penetraron y el semblante de la rubia cambi. "Hey, si no deseas verla..." "No, si se tom todas estas molestias para encontrarme entonces yo le debo por lo menos eso." "Rose." Tom la barbilla de la mujer ms joven en su mano. "No le debes a ella nada. Lo que hizo por ti en el pasado lo has ya devuelto en todo caso, estoy segura." Suaviz su tono, dndose cuenta que esto no ayudaba. "Lo siento, s que sientes que le debes y no debera estarte diciendo cmo pensar o sentir." Retir la mano y se recost. "Solo no me gustara ver que seas utilizada y me temo que es exactamente por eso que Delores est aqu." Tom el cepillo y comenz a peinar el desordenado cabello de Rose.

"Ronnie?" "Mm?" "Sera demasiado preguntar si podra pedir prestada la blusa que usaste ayer? Puedo cubrir el resto de mi cuerpo con una manta." "Ser una poco grande en ti pero no hay problema conmigo." Se inclin y utiliz su largo brazo para tirar de la blusa gris colocada en el respaldo de la silla. Rose se quit la camisa de dormir al mismo tiempo y cuando Ronnie se enderez fue saludada a la vista de los firmes pechos de la joven. Renuente intent mantenerse de mirar fijamente para concentrarse en ayudar a Rose a meter los brazos en las mangas. "Te dejar abotonarla mientras traigo la silla." Dijo repentinamente, dejando la cama y recuperando la doblada silla de ruedas de la esquina. Pocos minutos despus Rose estaba cmodamente colocada en su silla, la manta metida cuidadosamente alrededor de sus piernas y caderas. "Ests lista?" Ronnie pregunt. "Sip," vino la desganada respuesta. La ltima persona que quera ver era a Delores. No haba contestado a la ltima carta y en su mente no haba duda de que la antigua madre adoptiva mencionara el tema del dinero, especialmente despus de descubrir dnde estaba viviendo. "Ronnie?" "S?" "Podras... Quiero decir, si no te importa, podras... quedarte conmigo?" Esperaba que la presencia de Ronnie pudiera mantener a Delores de preguntar por el dinero, pero ms que eso, deseaba el apoyo emocional que saba que su amiga le dara. Sonri cuando sinti la clida mano apretar su hombro. "Todo estar bien all, no te preocupes," Ronnie dijo. Delores volte de su inspeccin de los varios adornos que todava colgaban y jade cuando vio a Rose en una silla de ruedas. "Qu te sucedi?" "Fui golpeada por un auto," la joven mujer contest. "Cmo supiste dnde estaba?" "Tu casero me lo dijo," dijo con suficiencia. "Demandaste a la persona que te golpe?" "La polica no sabe quin fue. l huy despus del accidente." "No pudieron encontrarlo? Eso es una vergenza. Si lo encontraran, habras podido demandar. Conozco a un buen abogado que te ayudara si lo necesitars. l me represent cuando me resbal en un poco de agua en el supermercado. Me consigui casi cuatro mil dlares." Delores entr a la parte del desnivel de la sala de estar y se hundi en el sof de piel, sacando una mirada de desaprobacin de Ronnie. "As pues, ven cuntame lo que has estado haciendo. No he odo de ti en casi dos meses ya." Alcanz en su bolso de gran tamao y sac un gastado estuche de cigarros de vinil y encendedor, encendiendo uno sin un pensamiento. "No permito fumar en mi casa," Ronnie dijo. "Oh, no se preocupe, tengo mi propio cenicero," Delores contest cuando sacaba un pequeo monedero caf. "No, yo no permito fumar en mi casa," la mujer de cabello oscuro enfatiz, no cuidando nada sobre el resplandor que recibi de la visitante grande, pero cuidando mucho que Rose no hiciera un sonido de objecin. "Oh, bien." Delores tom una larga fumada antes de apagar la colilla del cigarrillo. "As que Rose..." Exhal, llenando el aire alrededor con el translcido humo. "Cunto tiempo te quedars con la Srta. Cartwright, o tu vives aqu ahora?"

Rose parpade en sorpresa y mir a su benefactora, haciendo la misma pregunta con sus ojos. Ronnie trag, insegura de cmo contestar. Qu deseas, Rose? No haba duda en su propia mente que deseaba a la mujer de cabello rubio en su vida, y en su hogar. Dejando la decisin en m significa que lo deseas tambin? Investigando en los ojos de Rose, Ronnie inhal profundamente y corri el riesgo, dejando a su corazn dirigir su respuesta. "Ella vive aqu." Rose abri su boca, despus la cerr, impresionada desapareciendo su capacidad de hablar por un momento. "S... si, eso es." Su voz se quebr y luch para mantener alejada una sonrisa de su cara. "As pues, qu te hizo venir para esta rea? Visitando a Isabel otra vez?" Pregunt, refirindose a la hermana de Delores. La mujer grande asinti. "El Tupperware lleg. Sabes que ella nunca conseguir la ocasin para entregrmelo. Si no vengo y no los consigo acabar usndolos ella misma o vendindolos a alguien ms para el dinero justo como el episodio de las galletas. Recuerdas eso, no es as, Rose?" "Isabel recogi todo el dinero por las galletas de las chicas exploradoras pero no lo tena cuando lleg la hora de pagar por ellas," Rose explic a Ronnie. "Suena como exactamente una familia," la ejecutiva dijo secamente. "No mencionar lo que sus hijos les hacan antes de que fueran repartidas," Delores agreg, siempre lista para una oportunidad de maltratar al resto de su familia, incluso si ella era culpable de las mismas cosas. "De modo que..." Gir su atencin a su antigua hija adoptiva. "Y qu dicen los doctores? Espero que fueras a un verdadero hospital y no apenas a la clnica. Sabes que ellos no saben nada all. Luch con ellos por cinco aos sobre Jimmy y nunca encontraron algo mal con l," Delores dijo. Rose asinti educadamente pensando para si que la razn de que nunca encontraron algo con su hermano adoptivo era que nunca hubo algo mal con l. Jimmy era la imagen de la salud durante el tiempo que ella permaneci con ellos, sin embargo Delores lo arrastraba de doctor en doctor, insistiendo que una rara terrible dolencia afectaba a su hijo ms joven. "Sabes, l est en el colegio ahora." "De verdad?" Rose no haba pensado que l pudiera hacer la secundaria. "Qu es lo que estudia?" "Actuacin. Algn da conseguir su propia serie justo como Seinfeld. Incluso consigui una oferta para actuar en el centro" presumi, como si el centro Cobleskill fuera algo para presumir. "Yup, estn haciendo Joseph y el Amazing Technicolor Dreamcoat. Andy Gibb dirige la obra en Broadway, sabes." "Ahora hay alguien para visitar," Ronnie dijo arrastrando las palabras, ganndose una ceja ligeramente levantada de la joven mujer. Dio a Rose un ligero mohn pero rpidamente volvi a su normal expresin aburrida a medida que Delores continuaba divagando y llenando a la joven mujer en todos los acontecimientos triviales que haban sucedido en su familia recientemente. Finalmente, como Ronnie sospech, la conversacin gir al dinero. "Sabes que el estado dej de pagarme por Jimmy cuando l cumpli dieciocho. No se les ocurri a ellos que necesito ese dinero extra cada mes para los otros nios. Uno en el colegio y los otros cuatro nios an en la primaria." "No est Jimmy ayudando?" Rose pregunt. "l trabaja nicamente los fines de semana en la gasolinera de Fred. Necesita ese dinero para la gasolina para ir y venir a la escuela." "Parece que Jimmy necesita conseguir otro trabajo y ayudar," Ronnie brome, ganando otra desaprobacin, si bien breve, en la mirada de Rose. Delores se movi, centrando su atencin en la joven mujer y deseando que la mujer de cabello oscuro se marchara. Para su placer, fue en ese momento que el telfono son y Ronnie se disculp por un momento. La maquinadora

mujer se inclin adelante en su asiento. "Al estado le da igual. Al idiota del Trabajador Social no le importa tampoco." Hizo una pausa, suspirando para el efecto. "Es tan difcil cuando ests sola, entiendes eso, no es as, Rose?" "S," contest. Delores sonri por dentro. "Sabes fue difcil cuando estabas all, todos los sacrificios que tuve que hacer justo para mantenerte y a los otros fuera de los orfanatos del estado y de los hogares de grupo." Mir, satisfecha, cuando Rose asinti. El anzuelo esta colocado, ahora encjalo, la regordeta mujer pens. "Debiste conseguir un poco de dinero de incapacidad, no es as?" "Realmente, no. yo no obtuve ningn beneficio en Money Slasher y no he solicitado nada." La cabeza de Rose se inclin, una expresin visible de su conocimiento en cuanto a donde la conversacin iba y su incapacidad de hablar fuerte y parar esta. "Pero ests viviendo aqu. No puedes decirme que alguien como ella te permite vivir aqu sin renta. Debes pagarle algo." "Pienso que ese es un asunto entre Rose y yo," Ronnie dijo cuando regres al cuarto, su tono enrgico finalizando el tema. No pas por alto la rpida mirada de alivio que pas por la agradecida mujer. Ttambin no pudo pasar por alto la manera en que los hombros de Rose cayeron. "Bien no veo cul es el gran reparto. Solo ped una simple respuesta." Delores intent parecer dolida, pero nadie le crey esto. "Y esta fue contestada," Ronnie dijo firmemente cuando se sent. Cruz los brazos, dejando en claro que no estara saliendo del cuarto otra vez. No tena duda que si no hubiera vuelto la sanguijuela habra metido culpa en Rose para que le diera dinero. Ronnie se estara maldiciendo si permita que eso sucediera. "Pienso que Rose es bastante mayor para hablar por si misma, no lo cree?" Delores no hizo intento de ocultar su rabia. Tena solamente un tiro para hacer. "Rose, pienso que debes venir a quedarte conmigo hasta que te recuperes. Siempre cuid tan bien de ti cuando eras una nia." All est. La amenaza estaba sobre la mesa. Delores estaba haciendo que Rose eligiera entre ella y Ronnie y la regordeta mujer estaba segura que la tranquila nia que una vez conoci y control vendra por delante y la elegira. "Yo... yo..." Rose senta la presin cerrarse en torno a ella. Habra sido tan automtico de hacer lo que Delores intent por tanto tiempo. Ahora tena realmente una alternativa, una opcin para decidir. Someterse al status establecido hace muchos aos o saltar haca adelante en lo desconocido con Ronnie. Levant su cabeza y mir en el color azul intenso, viendo nicamente calidez y preocupacin. "Yo... yo no deseo irme." Dijo esto tanto a Ronnie como a Delores. Observ a la ejecutiva soltar una respiracin y darle una pequea sonrisa. Por otra parte, la antigua madre adoptiva pareca furiosa. "Rose, quiero hablar contigo a solas, o ella toma todas tus decisiones por ti?" Delores se deslumbr en Ronnie. "Rose es su propia duea," la mujer de cabello oscuro dijo. "No la controlo, o la manipulo" insisti. Su propio mal humor estaba rpidamente saliendo y los pensamientos de Ronnie estaban centrndose sobre echar a la gorda mujer de una oreja y esperanzadamente sacarla de la vida de Rose. "Entonces por qu no la deja decirme eso por ella misma?" Delores gru, visiblemente disgustada sus planes estaba desmoronndose. "Usted no sabe como trabaj duramente para

mantener un techo sobre su cabeza cuando nadie ms pudo." "Usted la recibi debido al dinero extra del estado. Eso es todo lo que all est." Ronnie se levant y comenz a pasearse. "Le pregunt una vez si haba algo que usted pudiera hacer para ayudarle? No, le pregunt qu pasaba y despus entr en su propio pequeo mundo de problemas, la mitad de los cuales seran solucionados si usted sacara su perezoso trasero y consiguiera un trabajo en vez de vivir de alguien ms." Deliberadamente evit mirar a Rose, segura que vera desaprobacin en sus ojos. Saba que deba parar, dejar a su amiga luchar sus propias batallas, pero maldita sea si iba dejar a Rose darle un centavo ms a la abusona de Delores Beckering. "No tengo que escuchar esto," la grandota mujer dijo furiosamente, ponindose de pie y recuperando su bolso. "Rose, t ests dejando que esta perra te controle. Vas a darme la espalda? A la nica familia que tienes?" Subi sobre el nivel principal y se dirigi hacia la puerta. "Despus de todo lo que he hecho por ti." Rose dej una solitaria lgrima resbalar por su mejilla. "Espera." Levant la mirada en Ronnie. "Por favor?" "Rose," la mujer de cabello oscuro protest. "No tienes que hacer esto." "Por favor, solo algunos minutos. Estar bien." Hizo una mueca de dolor internamente en la dolida mirada en la cara de Ronnie pero saba que necesitaba hacer esto. A pesar de no estar completamente convencida finalmente Ronnie asinti. "Estar en el piso de abajo." Dio una asesina mirada en Delores antes de salir del cuarto.

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"Hrmmpf," Delores gru cuando volvi a su asiento. "No s, Rose. Esta gente rica, piensa que ellos pueden controlar a todo el mundo solo porque tienen dinero." "Ronnie no es as," la joven mujer protest. "Ella no te dej hablar por ti misma. Eres una mujer grande. Lo qu haces con tu dinero es tu asunto, no el suyo." Alcanz su bolso y sac su caja de cigarros. "Podra pensarse que eres una nia por la manera en que ella te trata." "Delores por favor no." Rose seal en la caja de cigarros. "Obviamente ella no sabe tratar a los invitados tampoco," la mujer grande se quej, empujando la caja nuevamente dentro de su bolso. "Bien, no puedo permanecer mucho tiempo. Tengo que recoger el Tupperware y espero tener suficiente gasolina para llegar a casa." "Delores, t entiendes que no estoy trabajando? No tengo ningn dinero." "Rose, vives aqu. No puedes decirme que si necesitas algo ella no te ayudara." La mujer grande seal lo obvio. "T no estars murindote de hambre... o acabado la gasolina sobre algn solitario tramo de la carretera en el camino a casa..." Delores hizo una pausa para el efecto. "Recuerdo la vez que estaba nevando y tuve que llevarte para el doctor... Qu fue esa vez?" "Dolor de garganta," Rose contest malhumorada, sabiendo completamente bien lo que la ms vieja mujer recordaba. "Eso es. Tuve que conseguir recetas para ambos para ti y Jimmy porque l no la haba tenido esta todava. No pude ir al bingo esa semana debido a eso, lo sabes." "Lo s."

"Sabes, los monos valan doscientos cincuenta dlares y tena justo tanta oportunidad de ganar como cualquiera en ese sitio." "Lo s," Rose repiti, hundindose ms y ms en el papel que se saba tan bien. "Sabes lo asustada que estara la pequea Jessica si no llegara a casa?" Cualquier fuerza y reserva de Rose se haba desmoronado con la ltima implicada amenaza. Jessica tena nueve y estaba muy encariada a su madre. "Cunto necesitas?" Delores se relaj contra el sof, triunfante. "Por lo menos treinta dlares." "No tengo tanto," la joven mujer minti. "Bien cunto tienes?" Rose pens rpidamente. "Lo ms que pude ahorrar son quince dlares." "Bien si eso es todo lo que puedes hacer entonces supongo que es lo que ser." "Traer mi chequera." Agachando su cabeza en derrota, gir su silla y empuj haca la oficina, volviendo pocos minutos despus con el cheque colocado en su regazo. Delores ya tena su chaqueta puesta. "Gracias, Rose. Espero or de ti en Navidad." Delores estir la mano para el cheque solo para tener a la joven mujer tirando de ste fuera del alcance. "Espera..." convoc su valor y respir profundamente. "Yo... yo realmente no puedo permitirme darte ms dinero despus de esto." La sonrisa de Delores cambi a un enojado gruido. "Bien, lo recordar si termin sin comida o algo que no debo llamarte por ayuda." Se inclin y arrebat el cheque de la mano de Rose. Ahora, teniendo por lo que ella vino, Delores estaba lista para irse, pero hara lo posible para reforzar su agarre sobre la joven mujer. Su voz se volvi chillona, acusatoria. "Solo recuerda esto mientras ests sentada aqu en todo esto..." extendi los brazos abarcando el cuarto. "Que luch y sufr para ocuparme de ti por tanto tiempo." Delores abri la puerta, dejando entrar el fro aire. "Espero que vuelvas a caminar pronto, Rose. Quiz algn da parars de ser tan egosta y te dars cuenta apenas cunto cost para m mantener un techo sobre tu cabeza." La puerta se cerr y pronto Rose oy el sonido de un motor esforzndose para encenderse. Despus de algunas falsas salidas y un petardeo acompaado por una nube de negro humo salir del oxidado tubo de escape, el Station Wagon se retir de la entrada y se dirigi haca la calle. La puerta al stano se abri y Ronnie apareci, mirando alrededor por su invitada incmoda. "Ella se fue," Rose dijo en respuesta a la ceja levantada. Preocupada que su benefactora pudiera disgustarse sobre el cheque, ocult la chequera debajo de la manta del afgano. "Ronnie, siento sobre..." "No, no te preocupes acerca de eso," la mujer ms mayor contest, cortando la disculpa. "No tenas ninguna manera de saber que ella podra aparecer aqu." Se acerc colocndose detrs de la silla de ruedas. "Tienes hambre?" Pregunt. "No importa, pregunta tonta." "Qu puedo decir? Mara es una estupenda cocinera, "Rose contest. Su sonrisa de oreja a oreja le gan un rpido despeinado del cabello de su compaera. "Ok, t dirgete adentro y encuentra algo en la tele mientras veo qu delicias dej Mara para nosotras." Nada ms fue dicho sobre Delores Beckiring mientras avanzaba el da, ambas mujeres estaban

ms interesadas en estar acostadas una a lado de la otra en la cama y viendo televisin juntas. Fue solo despus que la noche haba cado y ambas estaba instaladas para dormir que Rose sac a colacin el tema. "Ronnie?" "Mmm?" "Te enfadaras conmigo si te digo que termin dndole dinero a Delores?" "Pienso que no podra nunca estar enfadada contigo," Ronnie admiti, rodando sobre su costado y apoyando la cabeza en su mano. "Decepcionada?" "No," ella suspir. "Rose, si parec cortante o molesta o..." "Hostil?" La mujer ms joven ofreci. Ronnie mir en las sombras formadas en la dbil luz de la luna y arque una ceja. "No creo que fui hostil, Rose. Pienso que hice un gran trabajo siendo corts con la bruja, especialmente considerando lo que realmente deseaba hacer que era echarla en el banco de nieve." Rose estir su mano en la oscuridad y recorri sus nudillos arriba y abajo del antebrazo de Ronnie. "S que lo hiciste... y agradezco eso." "No me gusta ver a nadie utilizarte, Rose," susurr. "Mereces ms que eso." Ronnie vacil por un momento antes de continuar. "As qu cunto le diste?" "Quince dlares," fue la respuesta. "Solo que le dije que esta era la ltima vez," Rose agreg rpidamente. "Alguna vez le habas dicho eso antes?" "No." "Bien entonces, eso es un comienzo, de cualquier forma." Extendi su mano libre y suavemente acun la mejilla de Rose. "Hey, entiendo, de verdad lo hago. Es difcil decir no despus de decir s por tanto tiempo. Fjate en m y mi familia." "As qu t realmente no ests molesta conmigo?" Ronnie se inclin y le dio a su joven amiga un abrazo. "Nunca podra estar molesta contigo," susurr en el odo de Rose. No esper sentir los brazos envolverse alrededor de su cuello y tirar de ella ms cerca. "No s qu hice para merecer a una amiga tan buena como t," la joven mujer se atragant cuando se apret ms fuerte. Ronnie devolvi el abrazo, sonriendo al principio con la sensacin de tener a Rose. Entonces los recuerdos vinieron sin invitacin a su mente... un destello de azul volando sobre la capota y el parabrisas, sangre juntndose en el suelo, y una serie de mentiras diseadas para cubrir la verdad. La sonrisa se descolor, remplazada por una mirada de tristeza. "Yo soy la que no te merece," Ronnie susurr. Se aferr por un largo momento antes de rodar de nuevo a su lado de la cama. "Es hora de que nosotros durmamos un poco." A pesar de sus intenciones cuando cerr sus ojos, el cuerpo de Ronnie la traicion cuando este hizo lo de cada noche. Justo cuando Rose estaba divagando sinti el clido peso del brazo de la mujer ms mayor dejado caer a travs de su estmago y la clida respiracin acariciando su

hombro. Sonri y permiti que el sueo la reclamara. Profundo en la tierra de los sueos, ellas dejaron que el calor de cada cuerpo sorteara el fro de la noche de las dos y un medio siglo de la vieja casa no pudiera mantenerlo acorralado.

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"Ronnie, tienes un segundo?" Susan pregunt cuando entr en la oficina. "Hay una demanda aqu que no tiene ningn sentido." "Desde cundo tu vienes a m con algo as?" Pregunt, no molestndose en levantar la mirada de la pantalla de la computadora. "Desde que implica materiales y equipo perdidos totalmente de ms de cien mil dlares." "Qu?" Ronnie se volte de la computadora e indic para que su hermana tomara asiento en la silla en el otro lado del escritorio. "Orbison Contractors present una demanda por equipo y materiales perdidos del lugar de remodelacin de ese mini-centro comercial. Dicen que toda la madera y herramientas de un camin marca New Work fue robado." Le dio a Ronnie una copia de las mltiples pginas de la demanda. "Puesto que ellos tienen completa proteccin con nosotros, tambin estn demandando por los salarios perdidos debido a la falta de equipo." "Ests segura que esto es legitimo? Quiz ellos solo estn intentando poner una demanda para el dinero del seguro." Ronnie tir a travs de las pginas, frunciendo el ceo en cada cifra. "Ellos presentaron una denuncia a la polica?" "Claro que lo hicieron. Encontraron el camin, despojado del metal en Arbor Hill." Ronnie ley la denuncia cuidadosamente, buscando alguna pista de que esto fuera un fraude. "Tommy sabe acerca de esto?" "No. No pude localizarlo. He dejado mensajes por todas partes para l." "l est probablemente todava drogado de todo el Percocet que rob de mi casa durante la fiesta de Navidad," la ejecutiva murmur. "Qu?" "Nada, no importa." Los dientes de Ronnie se hundieron en la suave madera de su lpiz mientras continu estudiando detenidamente la demanda. No hay seales de forzar la entrada, no que fuera necesario para conseguir pasar una simple cerca con cadenas circundantes en el lugar de trabajo. El camin fue una prdida total y no haba seales de cifras infladas por las herramientas y materiales desaparecidos. "No puedo ver algo fuera de lo normal aqu, hermana. A excepcin del costo, qu es eso lo que te preocupa?" "Realice una comprobacin a los informes que tenemos en el archivo y por lo que puede ver, este proyecto tena que haber finalizado o casi cerca de eso. Pero segn el informe de las prdidas, ellos apenas haban comenzado. Le hice a Mike Orbison una llamada y l dijo que estaban por lo menos a seis semanas de la terminacin." "Si estaban hasta ahora lejos de estar finalizando..." Ronnie mir el papel otra vez. "Entonces por qu haba tanto material all? Mira esto... todas las hojas de grandes cristales, pintura, tabla rock, incluso alfombrado. Pens que sas eran las ltimas cosas que seran entregadas." "Eso es lo que pens. Quiz ellos esperaban estar terminando antes esto." "No, Mike lleva en el negocio bastante tiempo para saber exactamente lo que necesita y cuando lo necesita. No puedo imaginarlo ordenando que el material sea acarreado al lugar sin que ste sea utilizado enseguida. l sabe como fcilmente las cosas son robadas de las obra

en construccin." La frente de Ronnie se surc cuando intentaba darle forma al rompecabezas. "Y ests segura que estas cosas estaban en el lugar?" "No puedo imaginarlo mintindonos despus de todo este tiempo. Su familia ha trabajado para nosotros desde los aos 60 y sta es solo la quinta vez que han presentado una demanda." "Estoy segura que es la primera vez que ha llegado a las seis cifras." Ronnie tom el telfono. "Laura, localiza a Mike Orbison para m." Un minuto despus el timbre y la luz que destellaba anunciaron que la tarea fue lograda. "Mike? Vernica Cartwright... bien y t? Bueno. Mike, quiero hablar contigo sobre esa demanda que ustedes presentaron contra Cartwright Insurance. Seguro, entiendo eso... si, eso parece extrao a m tambin, es por eso que quise llamarte... no, no hay problema con eso... si... absolutamente... uh huh... si... no, yo no saba eso... uh huh... cundo fue eso?" "Qu est pasando?" Susan pregunt, obteniendo un ceo de su hermana. "S Mike, estoy an aqu, contina... uh huh... cundo ltimamente hablaste con l? Ya veo... Mike, djame preguntarte algo, con excepcin de tu gente, quin ms tena llaves del edificio? Qu? Bien cundo pas esto? Le preguntaste a l acerca de eso? Cundo? Y sa fue la ltima vez que hablaste con l? Ok. Mike... no, entiendo perfectamente... por supuesto... t tambin... si, saldame a Sarah... okay Mike, adis." Ronnie colg el telfono y suspir. "Qu te ha dicho l?" "Dijo que todo fue ordenado con semanas de antelacin pero Tommy se mantuvo empujando las fechas detrs, es por eso que todo estaba en el lugar cuando sucedi el robo. El informe de la polica dice si el camin fue atado con alambre o no?" "Creo que no. No prest a eso mucha atencin, por qu?" "Mike dijo que Tommy pas por ah la semana pasada y despus de que se fuera un juego de llaves desapareci." "Llaves para qu?" "El edificio, el camin, las cajas del equipo, todo. Mike dice que estaban en su escritorio cuando Tommy pas pero no pudo encontrarlas ms tarde ese da." "Ronnie, t no piensas..." "Eso es exactamente lo que pienso." La mujer de cabello oscuro se levant y fue a la ventana, el brillante sol reflejndose en los bancos de la nieve abajo. "Susan, quiero que entres en contacto con todos los otros contratistas y que les digas que traten directamente conmigo de ahora en adelante, en lugar de Tommy. Si l se presenta en alguna parte, quiero saber acerca de eso." "Por qu l querra robar? No necesita dinero." "l me rob a m!" Ronnie gru furiosamente. "Por qu lo ests defendiendo? La verdad est justo delante de tu cara." El timbre del telfono interrumpi su diatriba. "Qu?" "John Means de Means Auditing en la lnea uno," Laura respondi. "Estupendo." Se desplom en su silln y tom el auricular. "Esto mejor que sean buenas noticias," dijo antes de presionar el botn. "Vernica Cartwright." Diez minutos despus una furiosa Vernica y una Susan boquiabierta se miraban fijamente la una en la otra. "Ahora me crees?"

"No puedo creer que l pudiera robar de su propia familia," la pelirroja contest reservadamente. "Pues l lo hizo. Algunas semanas ms y habra desmantelado la divisin Real Estate, por no mencionar lo que habra hecho a la compaa en su totalidad. Seremos afortunados si presentamos un beneficio este cuatrimestre." "Qu pudo l necesitar con todo ese dinero?" "Qu t crees, Susan? No eras t quin mencion drogas la semana pasada." "Lo s lo dije pero realmente no crea eso." "Bien, tendras que." Ronnie tom el telfono y llam por el interfn a su secretaria. "Laura, quiero que llames a la compaa de seguridad y al cerrajero. Quiero que todas las cerraduras sean cambiadas y los cdigos de las llaves de Tommy sean bloqueados antes de que termine el da. Llama al piso de abajo y asegrate de que nadie le permita entrar. Despus llama a todos los directores para una reunin. Me da igual a que horas, solo asegrate de que todo el mundo est all." "Solo no puedo creer esto," la hermana ms joven repiti. "Crelo. Nuestro hermano beb es un ladrn y un mentiroso y me lleva el diablo si l conseguir irse con ste." Para el final del da todas las cerraduras haban sido cambiadas y las noticias comunicadas al resto de la familia. Ronnie par cada proyecto de construccin hasta nuevo aviso y anunci que John el hermano de Frank manejara la divisin Real Estate hasta que un reemplazo apropiado fuera encontrado. Como precaucin adicional, llam al banco y report la tarjeta de crdito empresarial de Tommy como robada solo para enterarse que grandes cantidades adelantadas haban sido tomadas en la tarjeta durante las ltimas dos semanas y esta haba alcanzado su lmite. Otro parte de informacin para agregar al palpitante dolor de cabeza de Ronnie por los problemas.

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"Qu te parece una linda bufanda?" "Ella odiar eso." "Hmm... Qu te parece una botella de su perfume preferido?" "Ugh, odio su perfume." "Bien, qu le gusta a ella?" Rose pasaba las pginas del catlogo del Macy's. "Tienen bonita joyera aqu." Ellas haban pasado las ltimas dos horas repasando los diferentes catlogos y volantes, en vano. Todo lo sugerido fue descartado tan rpidamente y a Rose estaban acabndosele las ideas para ayudar a su amiga. "No. Mam tiene ms joyera con la que ni sabe que hacer." Ronnie lanz el catlogo de Bloomingdale sobre el escritorio, tom otro, y suspir. "Odio la Navidad." "Oh, no ser una queja ahora, prometo ayudarte a encontrar algo para ella." Rose dio a su amiga una sonrisa. "No puede ser tan difcil encontrar un regalo para tu madre." "Beatrice Phoebe Cartwright es sin ninguna duda una de las mujeres ms difciles para comprarle un regalo." Ronnie tom un trago de vino y coloc la copa sobre el escritorio. "Quiz debera solo enviarla a un crucero." Azules ojos brillaron con malicia en el pensamiento. "Quiz un agradable largo, crucero."

"Le gustara eso?" "Yo podra," la ejecutiva contest con una diablica sonrisa. "Quiz uno de esos viajes alrededor del mundo. T sabes, quiz seis, ocho... meses." "Oh, t. Para," Rose juguetonamente la rega, extendiendo una mano para ligeramente golpear el antebrazo de Ronnie. "Tu madre no es tan mala, es solo un poco... un poco..." Puso su dedo en sus labios, intentando encontrar una o dos palabras que pudieran con precisin describir a la madre de su amiga. "Anticuada." "Mi madre es una snob, cario." Ronnie dijo cuando tom otro trago de vino rosado. "Ella no toma un no por una respuesta, espera perfeccin todo el tiempo, y se preocupa ms sobre la imagen de la familia que lo que nosotros sentimos." Otro trago. "Quiz debera solo darle un vale de regalo y dejarla seleccionar lo que ella quiera." "Estas segura?" Rose busc una pgina en el catlogo y la extendi para que la mujer ms mayor la viera. "Aqu hay un nmero gratuito al que puedes llamar para ordenar uno, si eso es lo que realmente deseas hacer," dijo, su tono dejando en claro que no crea que sera el caso. A pesar de solamente conocerla por tres semanas, Rose estaba comenzando a entender algunos de las pequeos expresiones faciales y actitudes que traicionaban los verdaderos sentimientos de Ronnie. Lpices rodos significaban frustracin, las uas golpeando ligeramente equiparaba al aburrimiento, y el firme pero tierno abrazo que la sostena cada noche hablaba de algo que ninguna de ellas se atreva a ponerle palabras. Los azules ojos levantaron la mirada del lquido por un momento, entonces bajaron otra vez. "No," Ronnie de mala gana admiti. "Solo odio sentirme tan presionada. Siento como que tengo que conseguir el regalo perfecto." Ella abri su boca para protestar, despus la cerr, dndose cuenta que en la familia de su amiga, eso no estaba lejos de ser la verdad. La fiesta de Navidad mostr eso. No nicamente fue la cosa entera empujada sobre los hombros de Ronnie, no haba habido sentimiento de agradecimiento de Susan y Beatrice por todo el esfuerzo. Rose decidi que tal vez una tctica diferente era pedida a gritos. "Ok. Entonces, cul es el regalo perfecto?" Las cejas de Ronnie se levantaron, no contando con esa reaccin de la mujer de cabello rubio. "Um... no lo s, algo... algo..." Mova sus manos, provocando que el vino chapoteara dentro de la copa. "Supongo que nunca realmente pens acerca de eso." "Pues entonces, vamos pensar acerca de eso. Ven aqu." Rose levant el nivel de la cabecera de la cama hasta que casi estaba en una posicin sentada y acarici el espacio a su lado, quitando a Tabitha en el proceso. "Veamos, si la nica cosa que puedes darle es un regalo perfecto entonces vamos a encontrar uno." Dio vuelta a las pginas. "Quiz el truco es conseguir los regalos perfectos, t sabes, una coleccin de cosas que le gusten en vez de un regalo grande. Trae una pluma, marcar algo que encontremos." Ronnie intent coger algo con que escribir, pero todos sus lpices estaban rodos y no haba una pluma a la vista. Levant una pequea pila de papeles sobre su desordenado escritorio pero ninguna pluma apareci. Abrir el cajn viendo los clips, grapas, incluso un montn de Post-it, pero nada con que escribir. "Presidente de una multimillonaria corporacin y no puedo encontrar una pluma cuando la necesito." Continu su bsqueda inconsciente de la pgina que Rose estaba mirando. Eso es! Rose pens emocionadamente. All ante sus ojos estaban unos juegos de plumas y lpices en una variedad de precios y diseos. La coleccin de Mont Blanc eran exquisitos pero completamente ms all de su escaso nivel de gasto. Dio vuelta a la pgina y lo vio. En el centro de la pgina estaba un bonito juego, un jaspeado diseo en una tonalidad de azul que a Rose le recordaban el resplandor de los ojos de su mejor amiga. Con indecisin se enfoc en el precio escrito en una letra ms pequea abajo y trag saliva. Esto podra llevarse la mayor parte de sus fondos restantes. Levant la mirada para ver a Ronnie cazando an la evasiva

pluma, entonces de nuevo al catlogo. El problema de encontrar un regalo para Beatrice no haba sido resuelto sino que haba otro problema. Rose discretamente dobl la esquina inferior de la pgina, entonces las movi nuevamente a la joyera justo cuando Ronnie encontr la desaparecida pluma y vino a la cama. Rose tom la ofrecida pluma y movi el catlogo de modo que la mujer ms mayor pudiera ver. "Ahora, vamos a resolver esta cosa. Cul es el lugar preferido de tu madre para visitar?" "Europa. Ella tom dos de esos viajes pas por pas y se entusiasm sobre ambos." Ronnie sonri y, la tensin y preocupacin de los ltimos das se fueron de su cara. "Eso es! Ella lo amara. Un viaje por Europa. No puedo creer que no pens en eso antes." Tom el catlogo de Rose y comenz a pasar las pginas. "Wow... ese... es un regalo maravilloso." Intent difcilmente no parecer demasiado impresionada pero no obstante esto se mostr en su expresin. "Piensas que es suficiente?" Ronnie pregunt cuando miraba en el glosario de fotografas, inconsciente que Rose, usaba al pensamiento en trminos de peniques, estaba ahora intentando comprender los miles de dlares que un viaje as podra costar. "Estaba pensando quiz un nuevo guardarropa o..." Levant la mirada y fue encontrada por la belleza que la miraba fijamente. Se estudiaron la una a la otra durante varios segundos antes de que Rose diera una tmida sonrisa y apartara la mirada. "As que um..." Recogi en un pedazo inexistente de pelusa en la manta cuando un suave rubor subi por sus mejillas. "T dijiste algo sobre ropa?" "Um... sip, ropa." Ronnie cerr el catlogo, no teniendo ya algn inters en la eleccin de regalos. Lo que deseaba hacer era apagar las luces y enroscarse contra la mujer ms joven. "Sabes, est hacindose tarde." "Sip, supongo que si." Afuera en la sala de estar, el reloj de abuelo anunci las diez pero ambas mujeres eligieron fingir no or este. Rose reclin la cama en una posicin para dormir mientras Ronnie recorra alrededor apagando luces y comprobando las cerraduras en las puertas. En menos de minutos la casa estaba oscura y ellas estaban acostadas en la cama juntas. Mirando fijamente arriba en la oscuridad, Rose pensaba acerca de lo que haba pasado antes. Por ese breve momento all haba habido algo... especial entre ellas. Oy el sonido de un puo golpeando una almohada y a Ronnie deseando poder solo darse vuelta y sostenerla pero eso normalmente no pasaba hasta que ella estaba casi dormida. Ronnie daba vueltas suficientes por ambas. Una vuelta en particular golpe la lesionada pierna y la joven mujer silb en el repentino dolor. "Lo siento, Rose. Solo parece que no puedo ponerme cmoda esta noche." "No te preocupes. Esto solo doli por un segundo, eso es todo." Estaba alegre que estuviera oscuro cuando una lgrima se escap. "Saldr al sof." Ronnie se movi para levantarse solo para ser detenida por la mano de la joven mujer tocndola en su hombro. "Por qu t no solo pones tu brazo alrededor de m como normalmente lo haces? Pareces dormir bien despus de hacer eso." Dio un suave tirn en la camiseta de la mujer ms mayor. "Vamos Ronnie, sabes que solo terminars volviendo aqu adentro despus de que me duerma y me sostendrs de todos modos." Tal haba sido el caso hace algunas noches. Lentamente, renuentemente el peso a su lado cambi y senta el familiar calor del cuerpo de Ronnie contra el suyo. Un segundo despus y su deseo se hizo realidad cuando un fuerte brazo cubri su vientre. Rose dej salir un satisfecho suspiro y cerr sus ojos. Para el momento en que Tabitha decidi donde estaban cambi de lugar y salt de nuevo en la cama, ambas mujeres estaban profundamente dormidas.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 7


"Y qu le compraste a Mara?" Ronnie golpe el botn mudo en el control remoto y gir su cabeza para mirar a su compaera. Oh, vamos a intentar esto otra vez? "Un regalo." La esquina de su boca se encresp en una burlona sonrisa. "Vamos, dime, por favor?" Rose le dio su mejor mirada de cachorrito. "No lo dir, lo prometo." "Ya te dije... un regalo." Ella lanz una palomita de maz en el aire y lo atrap en su boca. "Ahora pens que queras ver ese programa?" "Quiero, pero deseo saber lo que compraste tambin. Una pista." Ronnie fingi considerar la peticin por un momento antes de sonrer malignamente con una diablica mirada en sus ojos. "No es algo que Maria pueda salir y comprarse. As como as." "Esa es una podrida pista," Rose se quej, intentando coger su taza. Eres tan linda cuando haces berrinches. Ella alcanz la taza primero y se levant. "Ah, vaca. Quieres ms?" "No, he tenido bastante chocolate caliente por esta noche. Ms y estar levantada a la mitad de la noche." Le tendi su mano. "Vamos, sintate y reljate. Te ests perdiendote el programa." "Quieres la bandeja de los aperitivos arriba o abajo?" "Arriba. No la necesitaremos ms," Rose contest. "Seguro, no hay problema." Ronnie cumpli inmediatamente, sabiendo que la bandeja de los aperitivos subida era un preludio para algo ms agradable que ver un programa de televisin. Dej la taza vaca en la mesa del caf y volvi a su cojn, esta vez con sus pies arriba y descansando entre ellas. "Oooh," hizo un gemido exagerado y mene los dedos del pie. "Te duelen tus pies?" Rose pregunt. "Nada peor que lo habitual," contest. Ah, si... t sabes lo que deseo, pens para si cuando sinti que sus pies fueron colocados en el regazo de Rose. Espero que tus dedos no estn cansados esta noche. Levant su taln en respuesta al suave tirn sobre su calcetn. Pronto estaba descalza y los diestros dedos de Rose borraron los dolores del da y no tuvo alternativa excepto gemir con placer. "T haces eso taaann bien..." "Es fcil contigo. S justo dnde empujar y frotar." Rose demostr su habilidad presionando su pulgar firmemente a travs del arco del pie izquierdo de Ronnie. "Mmm, t puedes parar en.... oh siete u ocho horas." Cerr los ojos y suspir. Esto es tan agradable. "O quiz pare si no me dices que regalo le compraste a Maria." Sus dedos se aquietaron como si llevaran a cabo su amenaza.

"T tienes un difcil trato," Ronnie admiti. "No es mucho, solo un boleto de avin." "Un boleto de avin? Para dnde?" "Arizona." "Es donde est su hijo," Rose record. "Ella no lo ha visto en ms de un ao. Pens que a ella le gustara hacer un viaje para visitarlo." Levant una ceja. "As qu vas a continuar?" Enfatiz su punto meneando los dedos del pie. Rose ri y continu el masaje. Haba llegado a ser un tcito ritual entre ellas. Ronnie gemira acerca de sus pies y ella inmediatamente ofrecera frotarlos. Ellas podran pasar horas en el sof as, Rose sentada en una reclinada posicin con sus piernas rectas y Ronnie acostada a lo largo del sof con sus pies siendo mimados. La mujer ms joven nicamente daba un vistazo en lo que pasaba en la televisin cuando su atencin se enfocaba en la suave carne bajo sus dedos. Rose tom especial placer en el masaje a los pies de Ronnie. Con la excepcin del abrazo en la noche era el nico contacto fsico que ellas generalmente compartan. No poda explicar por qu, pero la haca sonrer or los gemidos hedonistas venir de los labios de su amiga en reaccin a sus dedos. Con todo el estrs sobre la auditoria y Tommy no hablando a nadie excepto a su madre, los masajes eran una de las pocas cosas que traan una sonrisa a la cara de Ronnie, y esa sonrisa era algo que Rose trataba de ver en cada oportunidad. Baj la mirada y estudi el pie ante ella. La suave piel de beb no revelaba absolutamente ningn callo en la parte ms ancha del taln. Dej sus yemas deslizarse sobre la suavidad de los dedos del pie al tobillo antes de mover sus pulgares hacia atrs para dar un fuerte masaje. Rose presion con un poco ms fuerza de lo acostumbrado y fue recompensada con un gemido que oscilaba sobre el borde de lo sensual. Repiti el movimiento pero nicamente recibi una versin menor del deseado sonido. Impvida, solt el pie de Ronnie y tir del otro en su agarre. "Sabes, cuando salga de estos moldes te dar un masaje de espalda que no se te olvidar." "Mmmm..." Una lenta, sexy sonrisa cruz los labios de Ronnie y abri un ojo perezosamente. "Eres demasiado buena para estar desperdiciada en un trabajo de oficina. Pienso que cambiar tu puesto a Jefe Masajista." "Uh huh... conseguir un aumento de sueldo con ese nuevo ttulo?" "T mantente tocndome as y te pagar lo que quieras." Los ojos de Ronnie se cerraron otra vez mientras los dedos de Rose presionaban en todos los lugares correctos. "Recordar eso," la mujer ms joven contest, su mente viajando en pensamientos teniendo la fuerte espalda de Ronnie bajo sus dedos en el futuro. Hmm, un poco de aceite, un agradable da de verano... t rodada sobre tu estmago y sin los tirantes de tu bikini... sus dedos pararon el movimiento y sacudi su cabeza para despejar los inusuales pensamientos. S, disfrutaba tocando a Ronnie, pero as? Dio una risa corta y se concentr en lo que estaba haciendo. "Qu es tan divertido?" Ronnie pregunt, abriendo un ojo y bajando la mirada en su amiga. "Oh, nada... solo algo en Home Improvement. l realmente es una amenaza alrededor de las herramientas, no es as?" "Hm?" Oh, es eso lo que estamos viendo? "Uh, s." Detect que all haba ms en eso que Rose no revel. Pens solo brevemente acerca de decir algo pero el masaje comenz otra vez y Ronnie cerr los ojos, entregndose al suave tacto. Ellas permanecieron en esa posicin durante la siguiente hora, ambas silenciosamente disfrutando de lo que comenzaba como un masaje y se tornaba en ligeras caricias. La feliz y pacfica escena fue rota un momento ms tarde cuando el telfono son.

"Maldicin." Ronnie renuentemente se incorpor. "Si esa es una de esas gentes de MCI yo ir a matarlos." Sus dedos del pie sintieron fro donde apenas segundos antes ellos haban sido sostenidos en las suaves, clidas manos de Rose. Se meti en la cocina y tom el telfono. "Residencia Cartwright." Comenz a caminar nuevamente dentro de la sala de estar, telfono en mano, cuando par. "Cundo pas eso? Bien, ellos capturaron a alguien?" Camin dentro de la vista de Rose. "Es la que esta en Central? S, te encontrar all en una media hora. Ok, adis Susan." Colg el telfono y mene su cabeza. "Ronnie?" "Increble." Se hundi sobre el sof y solt una larga respiracin. "Alguien allan la oficina esta noche." "Oh no. Espero que no haya nadie lastimado." "Susan no dijo nada acerca de eso. La polica captur al individuo, sin embargo." Ronnie tuvo que sonrer internamente. La primera cosa que sale de su boca es la preocupacin por otros. Mi primera preocupacin fue si algo fue robado. Esto era sin embargo otro ejemplo de las pequeas cosas sobre Rose que encontraba tan tiernas. "Tengo que encontrar a Susan en la estacin de polica. Ellos capturaron a uno de los ladrones." Renuentemente se levant. "Vamos a llevarte a tu cuarto antes de irme." Ayud a Rose a ponerla nuevamente en su silla y pronto estaba la joven mujer instalada en la cama. "Mejor me voy," dijo cuando baj la mirada en los suaves verdes ojos y sinti la irreprimible necesidad de abrazarla. Ah, al infierno con eso. Se inclin rpidamente y envolvi sus largos brazos alrededor de los hombros de Rose. "Te llamar si se me hace tarde." Sonri cuando sinti su apretn devuelto. "Ten cuidado. Est nevando," la joven mujer dijo una vez que se separaron. "Lo tendr."

*****
Ronnie lleg a la estacin de polica primero y habl con el sargento de la noche que la dirigi a uno de los detectives. Volvi al pasillo varios minutos despus, a punto de estallar de clera por la informacin que el oficial la haba dado. Susan y Jack descendieron por el pasillo, sacudindose la nieve de sus chaquetas. "Fui a la oficina. T no creers esto. Ellos haban levantado esa cinta amarilla y tu oficina parece que un Buldzer lleg a sta," la pelirroja dijo mientras colgaba su chaqueta en el cercano estante. "Parece que ellos intentaban meterse en la caja fuerte." "l fue." Ronnie contest tranquilamente. "Supongo que fue una buena cosa que cambiara la combinacin la semana pasada, huh?" A la mirada confundida de su hermana, asinti y continu. "Eso es, Susan. Adelante y adivina quin allan las oficinas e intent robarnos, de nuestra FAMILIA!" Su elevacin de la voz atrajo la atencin de varios oficiales cerca, forzando a Ronnie hablar a con los dientes apretados en un intento de mantener su clera en control. "El hijo prodigo est abajo en la crcel ahora. Probablemente estn tomndole las huellas dactilares y presentndole a sus nuevos compaeros por los prximos cinco a diez aos." No hizo ningn intento de ocultar la clera en su tono. "T quieres decir Tommy...?" Susan mene su cabeza. "No, eso es imposible." "Tienes razn, Susan." Apretando sus puos con incredulidad, continu sarcsticamente. "El estirado yuppi all en la crcel, solo se parece a Tommy y lleva su cartera." "Pero... quiz l solo fue de nuevo a conseguir algo. T cambiaste todas las cerraduras, quiz l activ la alarma accidentalmente." Mir a su marido por apoyo, pero vio solamente la verdad reflejada.

"Cario, pienso que tu hermana tiene razn. Estuviste all, viste la oficina." l dio a Ronnie una mirada de disculpa. "He odo que las drogas pueden obligar a la gente a hacer toda clase de cosas, incluso robar a sus propios parientes." "Bien esa es la verdadera aclaracin, Jack. Solo ahora te diste cuenta que Tommy tiene un problema de drogas?" "Ronnie, solo porque t ests disgustada no significa que puedes sacar esto en Jack. Despus de todo, no es su problema." "No Susan, no es culpa de Jack que Tommy este en la crcel, esa es de Tommy, y pienso que debemos dejar su trasero all hasta que se enderece." "Qu?" La pelirroja estaba parada entre su hermana y marido. "T no puedes honestamente estar pensando acerca de dejarlo a l all... en la crcel?" "Por qu diablos no? l allan la oficina, intentando forzar la caja fuerte. Susan, si lo seguimos mimando..." "No lo estoy mimando. Solo digo que t no puedes dejarlo en la crcel de noche." "Oh, bien, gracias por la explicacin de la diferencia," Ronnie se burl, desviando la mirada y frotndose su cara con exasperacin. "Susan..." Detuvo a su hermana ms joven. "Tommy tiene un problema de drogas. Lo primero fue robar el dinero de los proyectos de las propiedades inmobiliarias despus estaba falsificando prstamos. Ahora est cometiendo robos para intentar conseguir dinero para su hbito. Pienso que es hora para un poco de amor resistente." Volte para ver rayas en el maquillaje de su hermana de las lgrimas que comenzaban a caer. "Mira, quiz esta es la mejor cosa para l. Algunos das para conseguir esas drogas fuera de su sistema y estar bien como nuevo." Susan mene su cabeza firmemente. "No. Son dos das antes de Navidad. No puedo dejar a mi hermano ms joven, mi NICO hermano, pasar Navidad en la crcel, solo no puedo." Levant la mirada en su marido. "No puedes hacer algo?" "Soy abogado de impuestos, cario. Si estuviera siendo arrestado por engaar en sus impuestos, entonces si podra ayudarle. No soy realmente versado en derecho penal." Susan golpe ligeramente su barbilla con su dedo, reacia a darse por vencida. "Lo tengo!" Sus ojos crecieron de par en par. "Nos negaremos a presentar cargos. No hay delito, no hay crcel." "Eso habra estado bien a excepcin de un pequeo detalle." Ronnie sostuvo su ndice y pulgar levemente separados. "Parece que Hrcules all decidi que no quera ir dispuesto con los policas. l mordi a uno de ellos." Mene sus dedos juntndolos como si limpiara apartando la idea de su hermana. "Qu sobre la libertad bajo fianza? Podemos sacarlo bajo fianza, no?" "Susan, es mejor dejarlo all adentro, no entiendes? Necesita ayuda, ayuda que no conseguir si se le permite vagar por las calles." "Ronnie, s que ustedes dos no se han llevado bien siempre y s que est celoso de ti, pero puedes ser tan mezquina que podras dejar a tu propio hermano pasar Navidad en la crcel?" Un hombre calvo entr a zancadas en la estacin, su maletn en una mano y su celular en la otra. "Vine tan pronto como recib la llamada." Ese era Richard Jenkins, el abogado de la familia que haca un poco ms que organizar sus tickets de estacionamiento a cambio de su enorme anticipo anual. "He estado en el telfono con el ADA por la ltima media hora." "Quin te llam?" Ronnie pregunt.

"Por qu?, lo hizo tu madre, por supuesto. Tommy no poda recordar mi nmero." "Quieres decir que Tommy la llam?" Se apart de ellos y maldijo silenciosamente. Claro que la llamara, quin ms podra continuar rescatndolo de lo despus de lo? Haba una ltima esperanza. "Qu sobre morder al polica?" "Me ocupe de todo." Jenkins sonri orgullosamente. "l solamente rasg la camisa del individuo y no toc su piel as que nosotros pudimos negociarla por restitucin y servicio a la comunidad que ser atendido despus de Ao Nuevo." Abri su maletn y guard el telfono. "Si las seoras me disculpan, tengo que regresar en algunos minutos con su hermano." Cabece en Jack. "Bueno verte otra vez." "Igualmente, Richard." Ronnie estaba harta. Cogi su chaqueta del estante y bruscamente la sacudi ponindosela. "Dnde vas?" Susan pregunt. "No me apetece permanecer alrededor para celebrar." Baj la mirada para ver que en su prisa haba abotonada mal su chaqueta. "Te estoy diciendo, Susan, dejarlo salir as es un gran error." Se dio por vencida con los botones y enfadadamente tir del cinturn alrededor de su cintura. "Lo que necesita es rehabilitacin, no salir de la crcel liberado de cargos." "Quiz lo que necesita es saber que su familia lo ama y lo apoya," Susan replic mordazmente. "Cmo piensas que se sinti al descubrir que su propia hermana lo haba sacado del negocio de la familia?" "Cmo te sentiste cuando oste el resultado de la auditoria? Disfrutaste mirando que tus beneficios anuales entraron al bolsillo de Tommy?" Susan abri su boca para protestar, despus la cerr, dndose cuenta que su hermana tena razn. "Quiz esto se resuelva, Ronnie. Esto es quiz lo que necesita para volver al camino." "No levantes tus esperanzas, Susan. Tengo la sensacin de que esto es solo el principio." Demasiado enojada para volver directamente a casa, Ronnie condujo por de las calles de Albany durante una hora. Volvi a casa, a una oscura casa. Intentando ser tan silenciosa como fuera posible, se meti al cuarto y comenz a desvestirse en la oscuridad. "Estoy despierta," Rose dijo cuando encendi la lmpara. "Estaba intentando ser silenciosa." "Estaba esperndote. Cmo fue eso?" "Nada bien." Se volte de espaldas y se quit su camisa. "Parece que nuestro ladrn no es ningn otro que mi hermano beb." "Tommy?" "Bonita manera de tratar a su familia, no lo piensas?" Tir de la camiseta sobre su cabeza y se dio vuelta para encontrar que Rose haba puesto la cama en una posicin vertical. Imaginas que necesit hablar, eh? Se desliz bajo las sbanas y ajust las almohadas. "No me preocup ir all para ver los daos de primera mano. Tengo suficiente con un dolor de cabeza." Se llev los dedos a sus sienes. "Permteme," suaves dedos sustituyeron los suyos y comenzaron a frotar la sensible rea. "Cmo fue eso?" Rose susurr. "Mmm... a poco difcil... hmm, sip, justo all..."

No haba una onza de relajacin en ningn lugar de la parte superior del cuerpo de Ronnie, la joven mujer pronto lo descubri. Suavemente code a la ejecutiva dentro de una sentada posicin y movi sus manos haca los anchos hombros. Cada msculo estaba agrupado firmemente, rgidos como si estuvieran listos para la batalla. Presionando suavemente al principio, despus con ms fuerza, Rose forz a los msculos rendirse a sus manipulaciones. "Eso es, solo reljate," arrull. "Cierra tus ojos." "Ellos estn cerrados" vino el relajado murmullo. Rose sonri para si en el implcito cumplido. "Piensa acerca de pasado maana. Piensa acerca de todas las luces en el rbol... los regalos..." "Rose Grayson, ests intentando hipnotizarme?" "Claro que no, boba." Movi los pulgares a la base del crneo de Ronnie y comenz a masajear el rea delicadamente. "Solo quiero que te relajes y que pienses de cunta diversin traer la Navidad." "Mmm." "Eso es..." El tacto lleg a ser ms ligero cuando Ronnie se relaj. "Hace esto sentirte mejor?" "Mucho," suspir. "Bueno." Una sonrisa autosatisfecha vino a los labios de la joven mujer. "Qu te parece que nosotras consigamos dormir un poco y dejemos todas la cosas malas para maana, Ok?" Code la espalda de Ronnie sobre su propia almohada. "Buenas noches." "Buenas noches, Rose." Hubo silencio por un momento antes de que Ronnie agregara. "Gracias." La carga sali de sus hombros por lo menos una noche, rpidamente cay dentro de un pacfico sueo.

*****
Ronnie tom un trago de caf y mir la vista perfecta de la maana de Navidad. Una ligera pulverizacin de nieve haba cado por la noche, cubriendo su patio trasero y los rboles que rodeaban este con un ligero manto de blanco. El sol estaba justo saliendo, toda la escena le recordaba un grabado de Currier e Ives. Apretando el cinto de su albornoz, abri la puerta corrediza y camin haca fuera sobre la cubierta, la delgada capa de nieve crujiendo debajo de sus pantuflas azules. Coloc su taza sobre la mesa, el calor caus un pequeo crculo de nieve derretida y revel el metal debajo pintado de verde. Ronnie inhal profundamente y sonri. Estaba bastante fro para mantener la nieve de derretir pero la falta del viento evitaba que fuera tan spero. Ella parada all y bebiendo su caf, disfrutando de una familia de conejos correteando a travs del campo. Sus grises pelajes eran un vivo contraste a la crujiente nieve blanca. Perfecto. Voy a hacer de esta la mejor Navidad que tu hayas jams tenido, Rose. Por lo menos voy a intentar hacer todo lo posible. Pens en los regalos debajo del rbol. Tanto como odiaba los centros comerciales y compras en general, Ronnie tom gran placer en personalmente elegir cada uno de los regalo para Rose. Finalmente el fro se col a travs de su bata y se refugi en el interior. El reloj de la cocina le mostr que eran justo pasadas las siete. Maldicin, demasiado temprano. Dejando la vaca taza en el fregadero, se dirigi a la sala de estar. Centenares de minsculas luces parpadeaban y destellaban sobre el rbol, sus multiplicidades de colores reflejando el brillo del papel que cubra los regalos apilados en el suelo. Ronnie sonri. Todo era perfecto. Ahora era solo cuestin de esperar para que Rose despertara. Mir el reloj del abuelo, esperando que no tuviera que hacerlo mucho tiempo. No haba estado tan emocionada con la Navidad en aos. "Vamos, Rose," murmur para si, notando que el tiempo pareca estar pasando mucho ms lento que habitualmente. Reorden los regalos y tom otra taza de caf.

El reloj ahora deca siete treinta. Tabitha se frot contra sus piernas. "Qu quieres?" "Mrrow?" "El desayuno para ti es dentro de media hora." "Mrrow?" Tabitha se acerc al armario donde la comida para gatos era almacenada y maull otra vez. Cuando el maullido no funcion, el juguetn gatito rod sobre su espinazo y gir su cabeza a un ridculo ngulo. Ronnie se ri suavemente y mene su cabeza. "Bien, puesto que es Navidad." Se arrodill y abri el armario. "Ok. Ahora, vamos ver lo que tenemos aqu." Sac una lata con etiqueta verde y la sostuvo delante del ahora ronroneador felino. "Quieres pavo para Navidad?" "Mrrow." Tabitha golpe en la lata con su pata. "Bien, pavo ser entonces." La alimentacin de Tabitha no agot tanto tiempo como Ronnie hubiera querido. Cuando el reloj de abuelo son las ocho, la expectativa estaba matndola. "Pienso que es bastante tarde, no lo crees, Tabitha?" Se agach y levant al gato en sus brazos. "Vamos a despertar a mami para que pueda ver todos los bonitos regalos, hmm?" Ronnie coloc a Tabitha abajo al pie de la cama y avanz lentamente al lado de la durmiente mujer. "Rose? Rose, hora de despertar." Un suave codazo en el hombro. "Rose? Es la maana de Navidad. No deseas levantarte y abrir regalos?" "Hrmmphf." "Vamos, es hora de levantarse. No quieres desperdiciar toda la maana en la cama, es as?" Somnolientos verdes ojos lentamente se revelaron. "Qu hora es?" "Las ocho." Los ojos rpidamente se cerraron y la joven mujer solt un gemido. Ella tir de la sbana sobre su cara nicamente para que una mano ms fuerte jalara sta echndola atrs. "Pero es Navidad. T no puedes dormir en Navidad." Ronnie salt fuera de la cama y empuj encima el cmodo porttil. "Vamos, arriba y en esto." Rose dio un gemido ms pero lentamente abri sus ojos, decidiendo que Ronnie estaba demasiado alegre sta maana... hasta que se dio cuenta qu maana era esta. "Oh Dios, es Navidad!" "Feliz Navidad," Ronnie se ri suavemente, apartando la sbana del camino y ponindose sobre su costado, usando su codo para apoyar su cabeza arriba. "Es una hermosa maana y sera un crimen dejarte dormir durante esta." "Cunto tiempo tienes de estar levantada?" "Alrededor de una hora y media." "Estoy sorprendida que esperaras este tiempo." Ronnie estaba a punto de defenderse cuando vio el brillo en los ojos de Rose. Salt juguetonamente sobre la mujer ms pequea, las dos enganchndose en una breve lucha de cosquillas. "T eres despiadada," Rose dijo cuando finalmente se separaron. "Bien, supongo que t estas despierta ahora, no es as? Solo te dejar ocuparte de tus asuntos." "Uh, Ok. Solo sern un par de minutos."

"Seguro, solo dame un grito cuando ests lista. Llevar tu caf a la sala de estar. Puedes beberlo y abrir los regalos al mismo tiempo, no es as?" Rose escuch cuidadosamente hasta que estaba segura que Ronnie no se regresara, entonces recuper el pequeo regalo oculto en el cajn de la mesita de noche. Un inesperado temor pas a travs de ella. Repentinamente, el juego de la pluma y el lpiz que pidi a Karen que comprara para ella no pareca tanto un gran regalo despus de todo. Si Ronnie deseara uno, habra tenido este ya. Quiz no le gustaban los lpices mecnicos porque no podra morderlos. "Estpida, estpida, estpida," murmur para si antes de dejar el regalo ponindolo en el cajn de la mesita y empujarse sobre el cmodo. Quince minutos ms tarde, estaba vestida usando una camisa color beige que Ronnie haba insistido en darle. Rose no crey por un minuto que esta era demasiado pequea para su benefactora, pues colgaba mucho ms de ocho a diez pulgadas pasando su propias caderas y los puos tuvieron que ser dobladas varias veces antes de que pudiera ver las puntas de sus dedos. De todas formas, sta le fue dada por Ronnie, y como la camisa de dormir de Dartmouth, era algo que presionaba a Mara que difcilmente consegua mucho tiempo para lavarla. Un ltimo recorrido del cepillo a travs de su cabello y Rose estaba lista. Puso el regalo en su regazo entonces lo cubri con el edredn antes de gritar. Algunos segundos despus Ronnie apareci. "Lista?" "Supongo que s." Forz una sonrisa en su cara. Oh Dios, por favor deja que le guste mi regalo, silenciosamente rez mientras Ronnie le ayudaba a meterse a la silla de ruedas y la guiaba fuera del cuarto.

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Un gran montn de regalos derramados debajo del rbol cautivaron la atencin de Rose cuando Ronnie le ayud a entrar al desnivel de la sala de estar. Incluso cuando permaneci con una familia de cinco una Navidad, la joven hurfana nunca haba visto tantos regalos metidos debajo del rbol. Reconoci el estilo, grande fludo de la letra de Ronnie en todas las etiquetas de los regalos. "T familia vendr hoy?" "No. Tengo que ir a ver a la familia de Susan ms tarde, pero ninguno supuestamente estar visitndome. Por qu?" Por qu poner todos sus regalos debajo del rbol si ellos no vendrn? Su expresin lleg a ser incluso ms desconcertada. "Bien, no son esos sus regalos?" Ronnie dio una corta risa y apret su brazo. "No. Ellos son tuyos." Los ojos de Rose se ensancharon como platos y por algunos segundos se olvid cmo respirar. "Mos? "T-t quieres decir...?" Dndose por vencida en un discurso, simplemente seal a los regalos. "Yup, ellos son todos para ti." La frente de Ronnie se arrug. "Pasa algo?" "N-no... yo..." Levant la mirada en la persona ms importante en su vida cuando un par de lgrimas resbalaron por su cara. Rose tuvo que luchar para evitar que su labio temblara. "Yo nunca... todos esos... para mi..." Extendi sus brazos y fue encontrada a medio camino, envuelta en fuertes, confortantes brazos. "Oh Ronnie." "Shh, te tengo." Ronnie dej un brazo alrededor de la espalda de Rose y utiliz el otro para acariciar su cabello. "Lo siento. No estaba pensando acerca de cuntos all haba. Solo estaba viendo cosas que pens que te gustaran y las compr."

"P-pero solamente te tengo uno..." "Shh." Puso sus dedos en los labios de Rose. "Es el pensamiento lo que cuenta, no algo ms." Enjugando una lgrima con su pulgar, Ronnie habl otra vez. "Un regalo de ti vale mil de alguien ms, entiendes?" La rubia cabeza se movi con un dbil movimiento. "Puedo darte mi regalo primero?" "Sabes qu..." Ronnie sec las otras rayas de las mejillas de Rose. "Preferira esperar hasta despus de que abras tus regalos. Eso est bien?" "Ests segura?" "Sip." Se levant y alcanz las manijas de la silla de ruedas. "Dnde vamos?" Rose pregunt con algo de sorpresa cundo se sinti moverse. "Es Navidad. Estars mucho ms cmoda en el sof y estoy cansada de arrodillarme. Vamos, nos recostaremos y beberemos nuestros cafs, entonces abriremos regalos."

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Rose estaba justo colocndose en el sof cuando oyeron un estruendo de detrs del rbol. "Qu el...?" Ronnie exclam. Obtuvo su respuesta un segundo despus cuando Tabitha sali a toda velocidad de debajo del rbol y corri a la cocina. Antes de que ninguna de las dos pudiera hablar, la anaranjada y blanca imagen volvi y salt nuevamente dentro de la montaa de regalos. "Qu pasa con ella?" Rose pregunt, preocupada. "Nunca la haba visto moverse tan rpido antes." "Pienso..." Ronnie cruz el cuarto, se arrodill, y comenz a apartar los regalos. "Yup... Tabitha, eres una pequea chica codiciosa." Se hizo haca atrs y dej a la mujer ms joven ver. El gato estaba acostado sobre su lomo, golpeando en una bola de adorno colgado por encima de ella. "T pequeo beb all, se meti en su regalo de Navidad." Meti la mano para recuperar el paquete nicamente para que su mueca quedara capturada entre las patas delanteras de Tabitha. "Ni siquiera pienses en araarme," le advirti mientras lentamente intentaba sacar su mano. Suaves patas revelaron sus armas, las garras presionando contra su piel hasta que par el movimiento. Tabitha pos la mirada en ella por un segundo, entonces comenz a ronronear y lamer la mueca de Ronnie. "Srta. Grayson, creo que su gato est loco." Sac la bolsa de Catnip. Estaba todava envuelto en festivo papel verde, excepto por el prominente pedazo desaparecido en donde haba sido masticado. "T pusiste el Catnip debajo del rbol?" "Sip pero este estaba en una bolsa de plstico y fue envuelto en papel." Rose sonri maliciosamente y mene su cabeza. "Ronnie, puede oler el Catnip a millas de distancia. Tabitha. Tabitha? Ven aqu, cario." La gata se movi tres pasos antes de caer sobre un bulto en la alfombra y limpiarse. "No creo que ella este yendo a ninguna parte, Rose." Suficiente de esto. Yo quiero que t abras tus regalos. Extendi el brazo y tom una camisa envuelta en una caja en papel plateado. "Ya que estoy aqu de todos modos, vamos a comenzar con tu primer regalo." Volvi al sof y se lo dio, intentando difcilmente controlar su entusiasmo y excitacin. Pequeos dedos pasaron sobre el lujoso papel y el lazo rojo. "Es casi demasiado bonito para abrirse."

"Es solo un envoltorio de papel. brelo," urgi. Vamos, brelo y mira lo que te compr. Una sonrisa semejante a la de un nio creci en la cara de Ronnie. Rose ech un vistazo. "No hay lugar para tirar el papel." "Tralo en el suelo. Lo recoger ms tarde. brelo!" Ronnie se arrim hasta que estuvo en el cojn al lado de la mujer ms joven. "No puedo tirarlo en el piso." Sus yemas del dedo trazaron la letra en la etiqueta del regalo. "Pero..." Ronnie ech un vistazo, frunciendo el ceo cuando no encontr algo conveniente a la vista. "Ya vuelvo." Salt del sof y entr a la cocina. Rose escuch el sonido de los armarios que se abran y cerraban, seguido por los cajones. Hubo un murmullo de maldiciones seguidas. "Aqu est." Algunos segundos despus Ronnie volvi, abriendo la bolsa para la basura. Se la dio a Rose y volvi al cojn contiguo, metiendo sus descalzos pies por debajo de sus muslos. "Ok. Ahora brelo." La joven mujer mir del regalo a Ronnie. "Gracias." "T ni siquiera sabes qu es todava." Date prisa y brelo. Rose desliz su ua debajo de la etiqueta y cuidadosamente la separ del paquete, dejndola en la mesa lateral. Otro paso y una ala de la esquina se abri. "Solo rsgalo," Ronnie gru juguetonamente. "O estaremos aqu hasta la siguiente Navidad." Rose mir el hermoso paquete, la excesivamente emocionada cara de su amiga, entonces al regalo otra vez. Los pequeos dedos se enroscaron debajo del ala abierta y con un rpido tirn rasg una tira grande del papel. Algunas tirones ms y la caja fue abierta para revelar una camisa color xido. La alz hasta los hombros y se qued mirndola. "Oh! Es muy bonita." "Te gust?" "Oh s, absolutamente." Rose mir la longitud de las mangas, notando que ellas estaban a una perfecta altura de sus brazos ms cortos. "No tendr que doblar los puos." "Por supuesto que no. Me asegur de conseguir la talla correcta." Ronnie sonri orgullosamente. "Te gusta el color?" "Muchsimo." "sta hace juego con tus cejas. Apuesto que te vers muy bien en esta." Rose volte la camisa de un lado y de otro, asintiendo en acuerdo. Esta era, absolutamente sin lugar a dudas, maravillosa y no poda esperar para usarla. Ella la dobl y se la dio a Ronnie, quin la puso en el cojn vaco en el extremo del sof. La basura fue apartada del camino y otro regalo recuperado de debajo del rbol...

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Rose empuj el ltimo pedazo de papel de envolver dentro de la ya atestada bolsa de la basura y limpi otra lgrima de felicidad de su mejilla. "Realmente eres asombrosa, sabas eso?" "Me alegra que t lo creas as," Ronnie respondi con una clida sonrisa. Este haba sido un da lleno de lgrimas y sonrisas de Rose y la ejecutiva no habran podido ser ms feliz. "sas son las nicas cosas que no estoy segura." Gesticul con su mano en el par de tenis azules y blancos en el regazo de Rose. "Puedo devolverlos si son demasiado grandes." "No, son perfectos." "Estupendo." Ronnie estir la mano y los tom, entonces ech un vistazo por un vaco lugar para ponerlos. El cojn estaba repleto con ropas y la mesa del caf estaba en desorden con programas de software y varios otros artculos. Iba a dejarlos en la alfombra pero Tabitha vino

corriendo. "Oh no t no." Al final los tenis fueron puestos encima del montn de suteres. Rose dio una corta aspiracin y parpade varias veces antes de mover su mano debajo del afgano. "Supongo que es tiempo para tu regalo ahora. Me tem..." "No, espera." Ronnie salt fuera del sof. "Hay uno ms. No te vayas, ya vuelvo." Tocando el delgado lazo en el regalo en su regazo, Rose dej su mirada posarse en la pila de ropa. Una lgrima rod sobre su cara, provocando que un ceo fruncido cruzara la cara de la mujer de ojos azules en su regreso. "Sabes, no era mi intencin hacerte llorar." Reasumi su posicin en el sof nicamente a pulgadas de Rose. Eso le gan una risita baja. "Estoy solo un poco abrumada, supongo," Rose contest, descuidadamente limpiando las saladas gotas de sus mejillas. "Nunca he obtenido tantas cosas incluso en Navidad." Miraba alrededor, todava asombrada de la multitud de regalos amontonados alrededor. "Solo no puedo..." Rose bajo la mirada en su regazo y mene su cabeza. "Escchame, he sobrevivido sanamente con mi vida recta fuera de Oliver Twist." Tom el ofrecido pauelo de lino. "Claro que si," Ronnie dijo suavemente. "Vamos, djame darte tu ltimo regalo y entonces puedes darme el mo." Dej la caja de la joyera en las manos de Rose. "Oh... oh mi." La mano de la joven mujer comenz a temblar solo para ser afianzada por una mucho ms grande envolvindose alrededor de la suya. "brela," vino el susurro cerca de su odo. "Est bien, sta no te morder." Despus de algunos segundos, largos dedos abrieron la caja para revelar su contenido. Rose miraba fijamente en asombro el colgante unido a una delgada cadena. Justo en pulgada y media de largo, el oro blanco haba sido cuidadosamente moldeado en una exquisita representacin de una rosa. Pequeas esmeraldas y chispas de rubes componan los ptalos y dejando a un solitario diamante apoyado en la base del tallo. Su labio inferior tembl cuando toc el colgante reverentemente con la yema del dedo. "Oh Ronnie... es hermoso," susurr. "Una rosa para una rosa," Ronnie dijo, repitiendo el eslogan que la haba atrado a la joyera en principio. Sac el collar de la caja y abri el broche. Rose muy quieta todava cuando el fro metal toc su piel y Ronnie abroch la cadena. "Se ve perfecto en ti." "Esto es demasiado, Ronnie. No puedo..." Fue parada por un par de dedos presionando contra sus labios. "Rose..." Limpi otra lgrima con su pulgar. "Supongo que Santa debi haberte trado algunos pauelos tambin, hmm?" Quit otra lgrima de la cara de Rose. "Escchame. Quiero que tengas esto." "Pero..." Rose mir alrededor. "Toda esa ropa, los programas, los zapatos y los tenis y..." Los dedos de Ronnie la silenciaron otra vez. "T mereces ropa bonita. T mereces cosas que te queden y se miren bien en ti." Tom la barbilla de la joven mujer en su mano y la forz a enfrentar su mirada. "Y t mereces usar algo bonito. Ahora... Dame un abrazo, dicindome cunto te gusta esto, y dame mi regalo." Dijo la ltima parte con una juguetona sonrisa, forzando a Rose a sonrer junto con ella. "Esto ms que bonito, es maravilloso. Yo amo esto." La joven mujer envolvi los brazos alrededor del cuello de Ronnie y tir de ella para un abrazo. "Esto es tan maravilloso," susurr. "Amo esto muchsimo, gracias." "Me alegra." "T realmente eres mi ngel de la guarda, no?" Rose se hizo haca atrs y mir a su amiga,

verdes ojos brillaban por la humedad. "Eres la mejor amiga que alguien podra siempre tener." Meti la mano bajo el afgano y sac el regalo. "Solo deseara tener algo ms para demostrarte justo cunto significas para m. Feliz Navidad, Ronnie." Nerviosamente entreg el regalo, un milln de pensamientos volaban atravesando su mente. Su ansiedad creci cuando Ronnie lentamente quit la etiqueta del regalo y la meti en su bolsillo. "Bien, brela." La mujer ms mayor rea en la impaciencia de Rose y tir de la delgada cinta roja. "T eres tan mala como yo... oh." Abri la larga aterciopelada caja. "Rose, son hermosas." "Te gustan?" "S, muchsimo." Ronnie sac la pluma y la levant a la luz, la sonrisa nunca abandonando su cara. "Es un muy bonito diseo. Todos esos azules y verdes arremolinando alrededor. Me gusta esa banda de oro all tambin." "A ti de verdad de te gust? No ests solo dicindolo para hacerme sentir bien, no?" "No cario, no lo estoy diciendo solo por eso. Realmente me gustan." Se inclin y le dio a Rose un abrazo. "Realmente es un considerado regalo," dijo, apartndose. "Dijiste que nunca puedes encontrar una pluma por aqu." "Nunca puedo," Ronnie convino. "Garantizo que no perder sta." "No saba si te gustaban los bolgrafos. Probablemente no ya que no puedes morderlos, huh?" "Rose, los bolgrafos estn muy bien. Realmente, lo estn. nicamente utiliz los de madera porque eso es lo que tenemos en la oficina como suministro de trabajo. Nunca tuve alguna razn para comprar un lpiz como ste." Gir el metal en la punta, observando el plomo crecer desde el extremo. "Te prometer esto, no masticar la punta de ste." "Sera mejor que no," Rose brome juguetonamente, sus temores desaparecieron por la sonrisa en la cara de Ronnie. Su tono se volvi serio. "Estoy realmente feliz de que te gusten. Nunca he comprado a nadie algo as antes." "Sabes habra sido feliz no importa lo qu tu me dieras, incluso si fuera solo una tarjeta." Baj la mirada en el juego y sonri. "stos realmente son hermosos." Se inclin para otro abrazo, mucho para la alegra de Rose. "Esta es mejor Navidad que he tenido jams," susurr en el odo de Ronnie. "Muchas gracias." La mujer de cabello oscuro sonri y la abraz incluso ms fuertemente. "De nada. Gracias por hacer mi Navidad tan especial." Renuentemente termin el abrazo, su mano todava agarrando la caja de la pluma. Observ el reloj. "Uh, no me di cuenta que era tan tarde. Tom tanto tiempo solo abrir regalos?" "All haba muchos regalos para abrirse," Rose contest con una sonrisa. "No tengo idea de que hacer con todos esos programas de computadora." Gesticul en el apilado sobre la mesa. "T vas a aprender de ellos." Ronnie dej la caja de las plumas abajo y tom una de las cajas de software. "ste te ensear cmo mecanografiar. Es otro paso y te muestra cmo formatear cartas comerciales y memorando." Puso la caja en el regazo de Rose y tom otra. "Este te ensear lo esencial de contabilidad y clculo. Hay programas para hacer todos los clculos reales pero si vas a estar en el mundo de los negocios realmente debes saber lo bsico." Puso los programas de nuevo sobre la mesa. "Los instalar para ti maana y te mostrar como sacarlos para que puedas trabajar en ellos. Una vez que ests cmoda, te mostrar como registrarte en la red corporativa y puedas acceder al Internet." "Eso parece como divertido. He estado en el Internet antes. Lo tenan en la biblioteca. Encontr una vez un sitio genial en el que haba toda clase de informacin sobre cmo cuidar gatos."

"Cualquier cosa de la que ests interesada est all en el Internet. Cuando al principio me acostumbr a estar en una computadora, pas horas navegando en Internet mirando diversas cosas. Mi archivo de favoritos debe tener una milla de largo." "Archivo marca textos?" Rose mene su cabeza. "No s si pueda conseguir todas esas cosas de computadora." Ronnie ri. "Oh, Rose. Confa en m. Unas pocas semanas y t y la computadora sern las mejores amigas. Tendr que arrastrarte lejos de sta." "No s sobre eso." "Si. Es muy adictivo." "Ronnie? Entiendo como los que mecanografan y los otros programas se suponen me ayudaran, pero qu es lo que se supone que Rescuer of Maiden me ensear?" Seal en la caja de color brillante con caballeros luchando en la cubierta. "Uh... bien..." La cara de la ejecutiva se ruboriz levemente y dio una avergonzada sonrisa. "Ese te ensear como ser el gran caballero que rescata a la rubia virginal del malvado rey Dungeon. Pens que te gustara un juego para relajarte y descansar." "Un caballero rescatando a una virginal, hmm?" Rose ech un vistazo en la cubierta otra vez, observando que la virginal era de cabello rubio, como ella lo era. Inspeccion en su propio caballero personal en brillante armadura. "Estoy segura que lo disfrutar." Ronnie sonri y se levant. "Ahora mismo pienso que tenemos mejor que ir a la cocina y empezar a hacer la comida o no vamos a estar comiendo hasta tarde esta noche." Rose observ como la silla de ruedas era trada. "Oh, Ok." Se permiti ser levantada en la silla pero antes de que Ronnie pudiera tirar haca atrs envolvi sus brazos alrededor del cuello de la ejecutiva y se apret, enterrando su cara en la oscura cabellera. "Gracias. Eres la mejor amiga que he tenido jams y hoy es uno de los das ms felices de mi vida." Ronnie devolvi el abrazo, sonriendo dentro del dorado cabello. "De nada. Y gracias por hacerlo tan especial para m."

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Cuando llegaron al umbral de puerta de la cocina, Rose levant la mirada. "Hey, mira en eso." "Qu?" "El murdago. Dejaste este all arriba todo este tiempo y no lo not." "Hmm, supongo que lo hice." El corazn de Ronnie comenz a latir ms rpidamente. Estaban directamente debajo del adorno verde. "Um, podra estar bien si..." "Bien, ambas estamos bajo el murdago y es Navidad." Rose trag, nerviosamente acercndose lentamente aunque no estaba segura por qu. Despus de todo, es solo Ronnie. "S." Levant su cara para encontrar la oscura cabeza que vena bajando. Sus labios se tocaron una vez... dos veces antes de que Ronnie se hiciera haca atrs. "Yo um... supongo que mejor nosotras empecemos la comida." Las gui dentro de la cocina, sabiendo completamente bien por qu su corazn lata como el golpeteo de un tambor. Los labios de Rose eran suaves, tan suaves que casi se haba perdido en ellos, parando justo antes que su lengua pudiera salir. Sabiendo que no poda permitirse otro beso as, Ronnie hizo

una nota mental dej a la joven mujer empujarse por si misma en la cocina. "S," Rose coincidi, girando su cabeza hacia adelante y esperando que el rubor que senta en sus mejillas no fuera evidente para Ronnie. Fue suave y dulce y se senta culpable sobre la manera como le hizo sentir. Nadie la haba besado desde hacia mucho tiempo y ciertamente no con tanta suavidad y ternura. Senta el interior caliente, como si hubiera tragado una fuerte bebida. Vagamente se dio cuenta que Ronnie estaba hablndole. "Lo siento, qu?" "Pregunt si quieres hacer algunas galletas de azcar." "Oh. Te gustan las galletas de azcar?" "Bien, ellas estarn bien y son la galletas tradicional del da de fiesta." Ronnie abri el refrigerador y sonri. "Claro que tenemos un paquete de galletas con chispas de chocolate aqu tambin." Su tono dej en claro que era la clase que prefera. "Suena bien para m." Rod haca el gabinete ms bajo y recuper una lmina para galletas, cuidadosa de no dejar la silla de ruedas rayar contra la ebanistera de Ronnie. La barra era demasiado alta para que fcilmente ayudara con las preparaciones pero Rose haca lo que poda. Ronnie encendi la radio en la esquina y pronto la msica festiva llen el aire, haciendo el perfecto escenario para preparar la comida. Ninguna saba lo que la otra estaba pensando acerca del murdago y el beso. Rose estaba confusa. Sus sentimientos iban ms all del afecto amistoso, pero cunto ms all, no estaba segura. Cuando observ a Ronnie cortar la pasta de las galletas, fue golpeada otra vez por lo hermosa que su amiga era. Ciertamente, nadie haba significado tanto para ella y Rose no poda imaginar su vida sin Ronnie en sta. El beso fue clido y carioso y algo que deseaba experimentar otra vez. Ronnie tena su propio dilema interno. Su mente y cuerpo gritaban, queria sentir de nuevo su suavidad una vez ms, para demostrarle a Rose justo cunto significaba para ella, el coger a su hermosa compaera de dorados cabellos en sus brazos y nunca dejarla ir. Era tortura, simple y sencillamente, y el fro aire cuando sali para ir a la casa de su hermana no hizo nada para bajar la temperatura de su afiebrada alma.

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Rose acababa de doblar el ltimo par de bragas y las puso en el cajn inferior del tocador cuando Ronnie volvi. Entr en el cuarto y se dej caer en la cama, sus largos brazos cruzados detrs de su cabeza. "No fue bien?" Rose pregunt, observando la sombra expresin. "Oh, a los nios les encantaron los regalos. Igual a Susan." "Qu sucedi?" Rod al lado de la cama y puso su mano en el antebrazo de Ronnie. "Tommy apareci o algo as?" "No, supongo que l est arriba en las montaas con sus amigos. Todo est bien, es solo que..." Ronnie apart su mirada de Rose y ech un vistazo en el techo. "Algunas veces deseo no ser la mayor. Es demasiada responsabilidad." "Qu sucedi?" Ronnie dio un suspiro y mir de nuevo a su compaera. "Mam llam de algn puerto donde su crucero se detuvo. Ella no est feliz con la forma en que manej toda la cosa de Tommy desfalcando a la Compaa." "Cmo ella sabe sobre eso? Pens que no ibas a decirle." "No hay secretos en esta familia, Rose," dijo con tristeza. "La cosa es que ella no est cuestionando si l lo hizo o no, sino cmo yo llev esto. Dijo que tendra que haber mantenido

una tapa en esto hasta que estuviera completamente segura, y entonces deb haber hablado con l antes de quitarlo de su oficina." La mano de Rose comenz a moverse arriba y abajo del brazo de Ronnie en un movimiento consolador. "Susan por lo menos te apoy?" "Ella no dijo una palabra. Ni un po. Sabes?, a veces me pregunto por qu no solo les digo que se retuerzan a todos ellos y renuncio. Podra trasladarme a Chicago o a Boston y comenzar mi propia compaa." "Entonces por qu no lo haces?" Hubo un silencio largo antes de que Ronnie contestara. Cuando lo hizo, fue con silenciosa resignacin. "Porque me necesitan." Moviendo su cabeza, dio un resignado suspiro y alcanz el control. "Vamos, todos esos programas de Navidad pronto comenzarn. HBO est reponiendo Rich Little versin de A Christmas Carol". "Nunca la he visto." "Oh, es bastante divertido. l hace todos los personajes imitando a famosas celebridades. Lo vi cuando era una nia. Vamos." Ronnie encontr el canal correcto y dej el control remoto a un lado antes de levantarse y ayudar a Rose a meterse en la cama. La medianoche las encontr como lo haca siempre, la ms grande enroscada contra el lado de la ms pequea, ambas durmiendo satisfechamente.

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Rose miraba fijamente la pantalla, concentracin que causaba que su frente se surcara. Presion el botn del ratn y movi el siete rojo debajo del ocho negro. Estaba tomando un corto descanso del programa de mecanografa, haba trabajado en l desde hacia casi tres horas. Estaba satisfecha con su progreso despus de solo tres semanas de prctica. Su velocidad estaba mejorando rpidamente mientras que el nmero de errores disminua. Un tablero bajo apoyado en de los brazos de la silla de ruedas que serva como un improvisado escritorio, los moldes completos de las piernas hacan imposible para que Rose las pusiera debajo del escritorio alejndola bastante para utilizar el teclado. Maria entr al cuarto con un sndwich y una taza de caf. "Necesitas tomar un descanso." Esper a que Rose pusiera el ratn y el teclado de regreso en el escritorio, despus le dio el sndwich, dejando la taza en la mesita de noche al alcance de la mano. "Juro que ests tan mal como ella est a veces. La he dejado algunas tardes con ella en esa cosa y regreso en la maana para encontrarla an sentada delante de eso." La mujer de mediana edad movi su cabeza. "Cuando ella estaba en la escuela era de la misma manera." "Cmo era ella, cuando era ms joven?" Rose agarr las ruedas y gir su silla, silenciosamente pidiendo a Mara que se sentara y la acompaara. El ama de llaves se relaj en la suave piel del silln de Ronnie y uni sus dedos entrelazndolos. "As qu quieres saber cmo era ella?" Una amistosa sonrisa atraves su cara. "Ronnie era independiente, siempre lo ha sido. Siempre ha sabido lo que quiere hacer y donde ir." "No, eso no es lo que quise decir." Rose mene su cabeza, intentando pensar en cmo expresar su peticin. "Cunteme acerca de ella algo que hizo, algo que le sucedi, algo sobre ella." "No estoy segura que yo deba. T sabes es la regla fundamental de las amas de llaves guardar lo que ellos ven y oyen en privado." "Bien no tiene que decirme sus profundos oscuros secretos, Maria," Rose refunfuo. "Ronnie misma me cont que era una alborotadora. Estoy segura que usted debe tener una historia o dos que recuerde. Estoy segura que ella no era el ejemplo de una nia perfecta."

"Perfecta? ja!" La mujer mayor se ri, las esquinas de sus ojos se arrugaron de una manera maternal. "Vernica era muchas cosas cuando estaba creciendo pero perfecta no era una de ellas. Esta nia me tena corriendo alrededor ms que su hermano y hermana juntos." "Oh, de verdad? Cunteme." Los ojos de Rose se ensancharon con expectacin mientras mordia a su sndwich. "Espera, djame traer algo de beber." Mara sali y volvi un minuto despus con un vaso de refresco y un posavasos. Se coloc nuevamente en el silln y tom un trago antes de continuar. "Recuerdo una vez cuando ella tena trece y sus padres estaban fuera de la ciudad. Algunas amigas queran que fuera al centro comercial con ellas. Ahora, normalmente eso habra estado bien, pero ella se haba escabullido de la escuela pocos das antes y su padre la castig mientras ellos estaban fuera." "Qu hizo ella?" "Lo qu cualquier nio su edad hara, ella se escap. Entr a su habitacin y sali trepando por la ventana. Yo saba adnde haba ido, pero no haba manera que pudiera ir tras ella con Susan y Tommy aqu. No eran ms de las cinco o seis y estaba ocupadsima sola." "Y qu pas?" Rose estaba escuchando atentamente, imaginando a Ronnie de trece aos escapndose para pasar tiempo con las amigas en el centro comercial. "Ella y un par de amigas suyas decidieron que queran probar los cigarros. Bueno claro que ninguna tienda en el centro comercial iba a venderles a tres chicas adolescentes un paquete de cigarros. Ronnie era alta para su edad pero an... as, decidieron que si no podan comprarlos entonces ellas los robaran de la tienda." "Oooh, las atraparon?" "No, en la tienda no. Las tontas chicas estaban caminando por Cnsul Road fumando y llevando sus chaquetas de la escuela. Un polica las vio y las recogi." "Apuesto que usted estaba furiosa." "Al principio lo estaba, pero entonces descubr que ella tom toda la culpa aunque los cigarros fueron encontrados en uno de los bolsillos de otra chica." "Quiere decir que ella se ech la culpa por alguien ms?" Mara asinti y tom otro trago de su refresco. "No le dije a su padre. Imagin que ser arrastrada a la estacin de polica era suficiente para poner un susto en ella." Rose estaba sentada silenciosamente por un momento, en profundos pensamientos. Tena sentido perfecto que Ronnie intentara proteger a otros alrededor de ella. Baj la mirada a sus quebradas piernas y asinti. Siempre la guardiana, pens para si. "Mara, Ronnie ha hecho alguna vez algo as antes?" Indic en si misma. "Quiero decir, alguna vez ha trado a alguien que no tuviera un lugar ms para ir?" "Nunca," el ama de llaves contest. Rose detect en esa parte la vacilacin de Mara y esper pacientemente para que ella continuara. "Estaba sorprendida cuando trajo a Tabitha aqu e incluso ms cuando llam para decir que tu estaras quedndote. Ronnie es una mujer muy privada." Pareca que quera decir ms pero decidi lo contrario. "Tengo una casa que limpiar y t tienes un almuerzo que terminar. Ella seguro que llamar pronto otra vez." Mara se levant y recuper el vaso del escritorio. "A propsito, recurdale que la cita de Tabitha es maana. Ellos llamaron hoy." "Oh, eso es, me olvid." Rose ech un vistazo para asegurarse de que el felino no estaba alrededor. "Cunto tiempo se supone que estar all?"

"Solo durante la noche," el ama de llaves contest. "Pobrecita." La cara de la joven mujer adquiri una mirada compasiva. "Ella incluso no sabr que est ocurriendo. Pero supongo que es mejor que dejarla sufrir con ese calor otra vez." "Oh, no me recuerdes." Maria movi su cabeza. "Estaba lista para lanzarla hacia el banco de nieve con todo ese aullido." "Usted no fue la nica. Pens seguramente que Ronnie iba a hacer algo la noche que ella no paraba de estar maullando." Justo entonces el tema de conversacin salt en la cama para reclamar su espacio para su siesta. "Goce de esto mientras pueda, seorita," el ama de llaves dijo a Tabitha, que respondi lamindose las patas y frotando su oreja. "Ella es tan linda," Rose dijo, estirando su brazo para hacerle una caricia al gato. "Linda, seguro," Maria se burl. "Intenta hacer la comida con ella bajo tus pies y me dices lo linda que es." Se inclin y rasc la cabeza de Tabitha. "Si eres una buena gatita y te quedas aqu adentro mientras que estoy limpiando te dar un convite extra para gatos antes de irme, qu te parece eso?" "Oh, a ella le gusta esa idea," la joven mujer dijo cuando Tabitha comenz a ronronear. "La vigilar." Una vez que Mara se fue, Rose coloc el telfono inalmbrico en su regazo y esper por Ronnie que generalmente despus del almuerzo llamaba por telfono.

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"All va nuestro bono," Susan suspir antes de lanzar el informe de nuevo sobre el escritorio de Ronnie. "Pienso que no he visto nunca unas ganancias ms bajas en un cuatrimestre. Te diste cuenta que excelente ao habra sido sin esto?" La ejecutiva abri la carpeta otra vez, los nmeros an incomprensibles. Las prdidas en la divisin de Real Estate eran bastantes para hacer mediocre el ao entero en trminos de beneficios. Aunque todos los miembros de la Junta Directiva eran familia y saban exactamente qu estaba pasando, el resto del mundo de los negocios no, y Cartwright Corporation tendra algunas serias explicaciones que hacer. Ronnie recorri sus dedos a travs de su cabello y mir a su hermana. "Todo el ao. l ha estado destruyendo todo lo que nosotros hemos hecho. Te das cuenta que esto es solo la punta del iceberg. Aparte esos auditores que van a hacer cuando ellos retrocedan a cuando asumi el control?" "T piensas que ha estado robando hace mucho tiempo?" "No, las auditorias anuales habran reflejado algo as. Cundo comenz a desaparecer en fechas topes y tomando mucho tiempo libre?" "No lo s... Marzo, abril quiz?" Ronnie asinti. "Parece correcto. l obtuvo ese prstamo en abril." Tom su pluma y apoy la punta contra sus labios. La accin tena un efecto calmante en ella, recordndole la belleza de rubio cabello esperndola en casa. "Pienso que cualquier droga que est metindose. Probablemente crack o herona. Comenz a hacerlo antes." "Crack? Ronnie, solo los yonkies le hacen al crack."

"Cmo piensas que llegan a ser yonkies, hermana? No pienso que el crack cuide si la persona es rica o pobre siempre y cuando tengan bastantes para la siguiente bolsa, o golpe, o lo que sea que ellos hagan con este." Suspir y daba golpecitos rtmicos con la pluma contra su barbilla. "l necesita ayuda, Susan probablemente rehabilitacin." "Es bonita. Cundo la conseguiste?" La pelirroja pregunt, cambiando el tema. "Rose me lo dio para Navidad." Ronnie par de golpear este y lo extendi para mirar en los remolinos veteados de azul y verde acentuados por una fina banda de oro. "Tiene una pluma igual." Espontneamente, una sonrisa vino a sus labios, una que no fue pasada por alto por su hermana ms joven. "Y cmo est ella?" Era un tema que no haban hablado desde la fiesta y Ronnie miraban a su hermana con sorpresa. "Ella est um... bien. Ver al doctor la prxima semana para que le cambien sus moldes. Pienso que van a ponerle uno corto para su pierna derecha." "Oh, eso es bueno." Un silencio cay entre ellas. Ronnie normalmente podra decir cundo su hermana estaba solo siendo solcita pero esta vez all no pareca haber ningn oculto significado, ninguna agenda secreta en las palabras de su hermana ms joven. "Um... sip. Dejamos de necesitar a su enfermera porque puede moverse bastante bien por si misma." Hizo una pausa y sonri. "La comezn la est conduciendo a la locura, sin embargo." "Oh, apuesto. Recuerdas cuando te fracturaste el brazo? No s cuanto tiempo le tom a mam para que intentara meter un palo o una regla all para rascarte." La pelirroja dio un puntapi a sus zapatos y se sent en el sof. "Y, qu le diste a ella? Y ven aqu por un rato. Estoy cansada de hablar a travs del cuarto." Oscuras cejas se levantaron. "Desde cundo tienes deseos de hablar acerca de Rose?" "No dije que quera hablar acerca de ella, solo te pregunt que le diste para Navidad, eso es todo." Susan baj la mirada a sus uas, obviamente evitando la mirada de su hermana. Ronnie estaba indecisa a abrirse, insegura acerca del repentino cambio de actitud. "Algo de ropa y un par de programas de computadora," dijo, no haciendo ningn esfuerzo para levantarse de su silln. "No me enloquec demasiado." La verdad era que haba gastado mucho ms de lo que originalmente plane, pero las sonrisas que Rose le haba dado valieron cada penique. "No dije que lo hicieras, Ronnie." Viendo que su hermana no iba a acompaarla en el sof, Susan estir sus piernas y dej sus pies apoyados sobre el cojn. "Le gustaron?" "S, le gustaron." La ejecutiva baj la mirada a su pluma y sonri, girando el instrumento para escribir en sus manos. "As que las cosas van bien entre ustedes dos?" "Susan, ella es solo una amiga. Ya te lo dije." Mir fijamente el lpiz por algunos segundos antes de hablar otra vez, esta vez en voz ms baja. "Realmente es hermosa, no es as?" "Es muy bonita, Ronnie," la pelirroja estuvo de acuerdo. "Supongo que no le tom mucho tiempo entender tu hbito para comer cada lpiz a la vista." "Yo no los como." Un ligero rubor ti sus facciones. "Yo los muerdo. Hay una diferencia. No puedo evitarlo. Lo he hecho desde que era una nia y probablemente continuar hacindolo hasta que sea una seora mayor."

"Bien hermana, estoy dispuesta a apostar que no morders este." Ronnie sonri. "No, es demasiado hermoso. Adems, probablemente quebrara mis dientes en el." "Dijiste que ste tiene una pluma igual?" "Sip, justo aqu." Ronnie se volte por la chaqueta colocada en el respaldo de su silln y sac la pluma del bolsillo interior del pecho. "Incluso se asegur que tuviera tinta azul en vez de negra." "Sabes, nunca vi alguien tan selectiva acerca de con qu color ellos escriben." Susan se levant y se cruz haca el escritorio para mirarla mejor. Ronnie renuentemente se la dio. "Oh, es preciosa." Hubo un silencio por un momento antes de que Susan le devolviera la pluma. "Estaba pensando que quiz Jack y yo podramos ir alguna noche para una visita. Nada sofisticado quiz una de esas parrilladas de invierno que antes te gustaba hacer." "Nosotros no hemos hecho una de sas en qu... dos o tres aos ya?" Ronnie movi su cabeza. "No puedo creer que haga tanto tiempo." "Bien entonces, debemos hacerlo. Ser divertido y nosotros conoceremos a Rose." "La conociste en la fiesta de Navidad, Susan," precis. "Y recuerdo, que no estabas nada emocionada acerca de eso." "Bien..." Una culpable mirada pas sobre la cara de la hermana ms joven. "Quiz saqu conclusiones precipitadas." "Quiz lo hiciste," Ronnie convino. "As que quiz quiera una segunda oportunidad," la pelirroja ofreci. El silencio cay entre ellas por un momento antes de que Ronnie renuentemente asintiera. "Estamos justo a la mitad del deshielo de enero as que sta sera la poca perfecta para una parrillada de invierno." "Exactamente. Incluso dejar a los nios con la niera para que no tengas que preocuparte." "No, puedes llevarlos. No han estado all desde hace tiempo." "Llevar su PlayStation para que tengan algo que hacer." Susan extendi la mano y apret el hombro de su hermana. "Sabes que les gusta vencerte en ese juego de lucha libre." "Todava tienen eso? Pens que era para ese pequeo sistema de juego negro que tenan." "Oh, todava tienen ese en alguna parte. Ellos nicamente utilizan el PlayStation ahora. Acabo de comprarles un nuevo juego de lucha libre. No s el nombre de l, por supuesto." "No importa. Tendrn a mi individuo en la lona en tres segundos justo como lo hacen siempre, excepto Ricky. A l le gusta tirar a mi individuo del ring unas doce veces y ponerlo en coma antes de declararme vencida." Las hermanas rieron, rompiendo la tensin de las ltimas semanas. "Qu te parece el sbado?" "Suena bien. Disculpa." Ronnie presion el botn del interfono. "Su mam en la lnea dos. Dice que es urgente," la voz de Laura dijo. "Gracias." Mir a Susan. "Ahora qu?"

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 8


Rose mantena el telfono contra su pecho, debatiendo por cuarta vez en una hora si debera llamar a Ronnie o no. La ejecutiva siempre la llamaba a dos y ya eran las cuatro. Cuando el telfono son, sobresalt a Rose bastante que casi se le cae. "Residencia Cartwright." "Rose?" "Ronnie?" Una sonrisa inmediatamente cruz la cara de la joven mujer. El sonido del fondo de alguien siendo llamado a radiologa fue suficiente para borrar la sonrisa. "Dnde ests?" "Estoy en Albany Medical." La mujer de cabello oscuro se dio cuenta que estaba parada exactamente en el telfono pblico que haba utilizado la noche del accidente de Rose para llamar a Frank. Sacudi el pensamiento cuando oy la voz de su amiga llegar a travs del telfono. "Oh lo siento, mucho ruido aqu. Estoy bien, Tommy estuvo en un accidente automovilstico." "Oh no." Las piernas de Rose palpitaron con la memoria. "Est lastimado gravemente?" "No lo s an. Los doctores todava estn con l y no nos han dicho mucho. Perdi al parecer el control al llegar a una curva y choc en un poste de telfono. Hey, tengo que irme. La polica est hablando con mam." "Ok, djame saber qu est pasando, Ok?" "Te llamar ms tarde." Una vez que se despidieron, Ronnie colg y se par al lado de su madre, impacientemente escuchando las palabras del oficial. "Exceso de velocidad..." "Todo el mundo sobrepasa el lmite de velocidad en esa rea," Beatrice salt. "Quiz si el estado se ocupara mejor de las carreteras algo as no habra sucedido," dijo indignada. "Las mejores carreteras en el mundo no van a ayudar cuando el conductor est ebrio, madame." El polica sac una libreta de notas de su bolsillo del pecho y pas las pginas hasta un escrito. "Encontraron una docena de latas vacas de cerveza en el suelo del asiento delantero. Un alcoholmetro tomado en la escena del accidente mostr que el nivel de alcohol en su sangre era dos veces del lmite legal. Usted todava quiere culpar a las carreteras?" Incapaz de protestar y en una prdida de palabras, Beatrice se gir a su hija mayor. La silenciosa peticin fue entendida. Era hora para la guardiana de la familia. "Sargento Mitchell," Ronnie dijo, ponindose entre el oficial y su madre. "Qu pasar con Tommy ahora?" "Despus de que le den las puntadas ser llevado a la crcel del condado y retenido. Si llega all bastante temprano, el juez Turner dictaminar la libertad bajo fianza hoy, de lo contrario eso ser maana." Mene su cabeza. "Le dir esto, Srta. si usted no le consigue a ese hombre alguna ayuda pronto, sera mejor que plane pasar mucho tiempo aqu." Guard la libreta y dio un paso atrs. "l tuvo suerte esta vez. Algo que se puede decir gracias al cinturn automtico del asiento y el airback. Podramos estar pasando algo mucho peor aqu que algunos cortes y contusiones." "S, mucha suerte." Por la esquina de su ojo, Ronnie vio a Susan envolver un brazo alrededor

de su madre, que pareca destrozada entre el regao del oficial y el romper a llorar. Entenda la lucha de su madre. Esto era un problema para el nombre Cartwright y el dinero no podra arreglarlo. "Oh." Mir al oficial. "Y qu hay sobre su auto?" "Este fue retenido. Le haremos saber cuando puede recogerlo. Est destrozado, sin embargo." "Quiero ver a mi hijo," Beatrice anunci. "Una vez que terminen, l ser llevado a la crcel. Usted puede verlo all una vez que haya sido registrado." "Sargento," Ronnie le dio una suave sonrisa, esperando disipar la tensin en el aire. "Daara algo si ella lo ve por solo un minuto?" Lo vio dudar y entr, bajando su voz para que su madre no pudiera or por casualidad. "Creo que necesita verlo ahora, no despus de que lo hayan limpiado, no lo cre?" l baj la mirada al piso por un segundo antes de dar un pequeo cabeceo. "l es un desastre, Srta. usted necesita conseguirle ayuda." "Lo har," prometi. "Solo un minuto y tendr que estar con ustedes." "Gracias." Se di la vuelta para hacer frente a su madre y a Susan. "Nos va a dejar verlo por un minuto." Mientras que se movan para seguir al polica, Ronnie sinti la mano de su hermana en su brazo. "Ests segura que esto es una buena idea?" "No," Ronnie admiti. "Pero no pienso que ocultarle la verdad sea la mejor cosa tampoco. Quiz sea necesario ahora, para ver lo que se est haciendo a si mismo." En sus treinta y tres aos, Ronnie poda nicamente recordar un puado de veces cuando su madre haba llorado. No importaba cuanto algo disgustar a Beatrice Cartwright, ella lo guardaba adentro, un rasgo que pas a su hija mayor. Ya en la vista de su hijo ms joven en una cama de hospital, su cara ensangrentada y contusionada, fue suficiente para traer las lgrimas a los ojos de la matriarca. l abri los ojos en el grito de asombro y mir a su madre, sus ojos se llevaron un momento para enfocar antes de que dejara caer su cabeza haca atrs sobre la almohada. "Qu te dijeron?" Pregunt cautelosamente. "Que tuviste un accidente, cario." Beatrice se acerc a la cama y tom su mano en las suyas. "No s qu sucedi, Madre..." Se lama los labios como si estuviera muerto de sed. "Estuve trabajando tarde anoche y supongo que debo haber estado cansado. Sal a conseguir algo para desayunar y debo haberme quedado dormido al volante." Levant la mirada a travs de sus ennegrecidos ojos y dio a su madre una mirada de disculpa. "Siento que hayas tenido que salir para venir aqu." Beatrice palme su mano y us su mano libre para limpiar sus lgrimas. "No te preocupes, cario. Estoy aqu ahora. Llamaremos al seor Jenkins y haremos que nos encuentre en la crcel. Estoy segura que puede ocuparse de todo." "Supongo que no debo conducir cansado, huh?" Brome, su cara se torci con dolor cuando intent incorporarse. "Oh, duele." Sus hermanas intercambiaron dudosas miradas en el exagerado gemido. El sargento Mitchell educadamente tosi y mir en su reloj. "Madre, pienso que es hora de irnos," Ronnie dijo, poniendo las manos en los hombros de la mujer ms pequea. "Por qu t y Susan no me esperan afuera en la sala de urgencias? Quiero hablar con Tommy un minuto."

Beatrice asinti y se dirigi hacia su hija ms joven, quin rpidamente la sac del cuarto. Ronnie escuch la voz apagada de su madre mientras desaparecan por el pasillo. "... y l es un muchacho tan hermoso, Susan. Espero que no termine con ninguna cicatriz." "Y qu pasa, hermana?" Tommy le sonri, su aspecto de Cheshire de marca registrada no funcionaba demasiado bien con una nariz rota y el ensangrentado labio. Su sonrisa se descolor cuando Ronnie se acerc ms, su cara mostrando no enojo, sino preocupacin. "Tommy, necesitas ayuda. Las cosas solo estn ponindose peor." A pesar de todo lo que haba sucedido entre ellos durante el ltimo par de meses, segua siendo su hermano. "Si recibes tratamiento quiz retiren los cargos." "Tratamiento?" Se mof. "T haces que parezca como uno de esos vagabundos que viven en la cuneta." "Mucha gente con dinero y posicin entran en tratamiento, Tommy. Podras ir a la clnica Betty Ford si t quieres. Tengo entiendo que es un estupendo lugar." "Si es tan jodidamente maravilloso entonces ve all." "Esta vez fue un poste, la prxima vez podra ser otro auto o peor. Esto tiene que parar." Pas sus dedos a travs de su cabello, frustracin que se hizo presente al dejar salir una larga respiracin. "Obviamente tienes un problema con la bebida y probablemente de drogas tambin." "Una mirada y puedes decir eso, correcto doctora Cartwright?" Dijo con desprecio. "T robaste las pastillas de Rose de mi casa, Tommy! Intentaste forzar la caja fuerte en la oficina y has falsificado mi firma en prstamos bancarios. Si no es drogas entonces qu es? Dmelo, porque no puedo entender por qu ests haciendo estas cosas." "Esto es de lo que se trata? T amiga no puede encontrar sus estpidas pastillas y por supuesto ya que estuve en tu casa una vez en los ltimos tres aos decides que tuve que ser yo?" "Dos veces," corrigi, su quijada se apretaba con clera. "O no recuerdas la noche que volteaste mi mesa del caf?" "Lrgate de aqu, Ronnie," gru. "Me qued dormido al volante, nada ms. Ests solo intentando poner a todo el mundo contra mo." "Estoy intentando ayudarte, Tommy. Necesitas rehabilitacin antes de que mates a alguien." "Lo qu necesito es una limpieza algo que no consigo contigo alrededor. Oh poderosa Vernica, Reina de los Cartwrights." "Tommy..." "Vete a la mierda, Ronnie!" "Srta. Cartwright," estaba sorprendida de que el sargento an se encontrara en el cuarto, se haba olvidado totalmente de el. "No puede hacer nada ms aqu. Por qu no va a ocuparse de su madre y que ellos se encarguen de el?" "Eso es, Ronnie, ve ocpate de mam y demustrale lo buena hija que eres," Tommy gru. "Quiz incluso se olvide que su orgullo y alegra es una tortillera." Un silencio mortal descendi sobre el cuarto. El cerebro de Ronnie intent desesperadamente reescribir lo que haba odo pero fue en vano. Su cabeza baj, la larga oscura cabellera ocultaba su cara de la vista del oficial. Sus emociones se arremolinaron y respir varias veces

antes de que encontrara su voz. "Realmente espero que consigas ayuda, Tommy." Sali del cuarto y se fue en la direccin opuesta del rea de espera, incapaz de hacer frente a su familia todava. Afuera la nieve estaba cayendo suavemente, creando una ligera neblina de blanco contra el gris cielo, Ronnie se recarg contra el fro ladrillo del edificio. Con su chaqueta todava arriba en la sala de espera, la blusa de seda era poca defensa contra el fro viento. De todas formas la cansada ejecutiva permaneci donde estaba, esperando que el amargo fro congelara algo de su dolor. Ronnie estaba desgarrndose entre estar enojada con su hermano y preocuparse de que estaba en un rumbo de destruirse el mismo con solo dos posibles finales, crcel o muerte. Sus hirientes palabras se repitieron en su mente y deseaba nada ms que estar en casa, acurrucada contra Rose. Rose... los azules ojos se cerraron y dej a su mente llenarse con la visin de la joven mujer. Ronnie se perdi momentneamente en la imaginaria comodidad de los brazos de Rose cuando sinti una mano muy real en su brazo. "Hace fro aqu afuera. Vamos adentro," Susan dijo, dndole la chaqueta a su hermana. Ronnie tom la chaqueta y la abraz a su pecho. "Gracias. Estar arriba dentro de un rato. Solo necesito un poco de aire." El calor de la piel impregnada a travs de la seda, le dej saber justo el fro que realmente hacia. "S lo que l te dijo," Susan confes, tomando la chaqueta y sostenindola para que Ronnie deslizara los brazos dentro. "El sargento Mitchell me llev a un lado y me lo dijo." "Estupendo. Quiz lo pondr en su informe tambin." Se enderez el suficiente tiempo para conseguir ponerse la chaqueta, entonces se reclin de nuevo contra la pared. "Me prometi que no dira nada. Solo estaba preocupado de que estuvieras mal." La pelirroja puso su mano en el hombro de su hermana. "Por qu no descansas? Ve a casa con Rose. Estar aqu con mam y esperar al seor Jenkins." El primer pensamiento de Ronnie fue aceptar la oferta de su hermana y escapar con la nica persona que le haca sentirse confortable, apartarse de este lo que no deseaba hacerle frente y volver a su santuario. Pero ser la mayor significaba estar a cargo, y tambin llevaba con esto mucha responsabilidad. Suspir. "No, sabes que no puedo irme hasta que esto acabe." "Lo s, solo pens que por lo menos lo ofrecera." Susan miraba la nieve cayendo y tembl. "Sabes que me estoy congelando aqu fuera." "Por qu no te vas a casa con Jack y los nios? Puedo ocuparme de mam." "No. Si tienes que estar aqu entonces debo estar aqu tambin. Vamos, la miseria ama la compaa." Susan y Ronnie regresaron adentro y se dirigieron hacia la sala de espera. "Yo um... le dije a mam que coincido contigo sobre la cosa de las drogas." "Lo hiciste?" La pelirroja asinti. "Pens que quizs podra creer esto ms si le dijera que tambien pensaba que l estaba tomando drogas." "Qu dijo ella?" Ronnie vio su respuesta en la abatida cara de Susan. "No cree que sea tan malo como le dije, e incluso le mencion lo que me dijiste sobre esas pastillas desaparecidas de tu casa y del prstamo del banco." Levant la mirada a Ronnie y compartieron una silenciosa pero triste comprensin. Nada de lo que dijeran cambiara la opinin de su madre. Alcanzaron las puertas externas de la sala de emergencias. "Bien... una cosa buena, supongo..." Ronnie comenz. En la expectante mirada, sonri. "Es agradable saber que ests de mi lado en esto. Lo hace ms fcil."

"Hey, no podremos ser la mejor clase de amigas hermana, pero somos an hermanas," Susan dijo. "Adems, estoy obteniendo de ti una parrillada de invierno este fin de semana." "Trato hecho." Juntas regresaron a hacerle frente a la larga tarde de espera mientras las ruedas y el papeleo de la justicia giraban lentamente.

*****
El sonido de la puerta de un auto despert a Rose de su sueo. Bostez y frot sus ojos, observando por los nmeros rojos del reloj que era ya pasada la medianoche. "Ronnie? Estoy despierta," llam cuando oy cerrarse la puerta corrediza. "Oh." Un momento despus la ejecutiva apareci en la puerta. "Lo siento, te despert?" "No," minti y encendi la lmpara. "Quera estar despierta cuando llegaras a casa de todos modos." Acariciando al espacio vaco en la cama a su lado, pregunt, "Y qu sucedi?" Ronnie suspir y se dej caer en la cama, su cabeza agradeci hundirse en las gruesas almohadas. Ambos zapatos golpearon la madera dura del suelo y los dedos del pie cubiertos con las pantis se menearon con alivio. "Ah, mucho mejor." Su reloj de pulsera sigui, dejndolo en la pequea mesita lateral. "Tommy estaba bebido y cargado con herona y estrell su auto en un poste de telfono." "Hubo alguien ms lastimado?" "Gracias a Dios, no. Se llev una nariz rota y algunas contusiones. Encontraron un poco de cocana en cuando lo registraron en la crcel." "Cocana? Oh Ronnie, eso es tremendo" "Debiste ver la cara de mam cuando agregaron la posesin a la lista de cargos." Mene su cabeza. "Todava no puedo creer que le dieran la libertad bajo fianza." Frot su cara vigorosamente con ambas manos. "No lo s, Rose," suspir. "Saba que algo estaba pasando pero imagin que era hierba, no coca." Respir profundamente. "Esa cosa va a matarlo y a l incluso le da igual. Intent hablar sobre ir a rehabilitacin pero ni me escuch." Una breve mirada de dolor cruz la cara de Ronnie en el recuerdo de las odiosas palabras de su hermano. "Supongo que lo que le diga no importa." Rose oy la tristeza en la voz de su amiga y saba que all haba pasado ms de lo que estaba diciendo. Se movi en la cama, girando para que la parte superior de su cuerpo estuviera frente a su compaera. "Siempre ha tenido este rencor haca ti?" "No." Ronnie mir fijamente arriba en el techo. "Cuando ramos ms jvenes, Tommy era mi sombra. Cualquier cosa que haca, l quera hacerla. Si estaba interesada en algo, estaba interesado en eso." "Qu sucedi?" Ronnie se encogi de hombros. "Realmente no lo s. Comenzamos a hacernos ms mayores y las cosas cambiaron. Pienso que siempre supuso que dado que era el nico hijo, sera el que estara asumiendo el control cuando nuestro padre dimitiera. Pienso que est resentido conmigo debido a eso." "Sin embargo todava intentas ayudarlo." "Es mi hermano. Qu ms puedo hacer?" Entrelaz sus dedos detrs de su cabeza. "Tena tanto potencial, Rose. Odio ver lo que esas drogas estn hacindole." "Quiz hay an esperanza que busque tratamiento el solo."

"Quiz," Ronnie coincidi. "Supongo que todo es posible. Dios, solo me hace enojar tanto a veces. Habra podido hacer que lo arrestaran por desfalcar y no lo hice. Piensas que a le importa? No, intento ayudarle y da la vuelta y me llama una t..." Detuvo la palabra antes de salieran de su garganta. "... una maldita perra," enmend. "Ah, no importa, supongo." "Importa." Rose extendi el brazo y puso su mano en el hombro de Ronnie. "Quizs a tu familia le da igual pero a mi no. No tiene ningn derecho a lastimarte as. No mereces eso. T, Vernica Cartwright, eres una de las ms cariosas, ms tiernas personas que he conocido nunca y cualquiera que no vea lo especial que eres es un ciego." Ronnie estir la mano y revolvi el cabello de la mujer ms joven. "Eso va de ambas maneras, mi amiga." Haba ms, mucho ms que quera decir, pero el miedo la contuvo. Parte de ella dese tirar de Rose dentro de sus brazos y mantenerla all para la eternidad y la otra parte gritar la verdad que las mantendra separadas por siempre. Su humor juguetn desapareci cuando la ltima parte gan. "Hey, pienso que mejor nos dormimos." "Oh... okay." Rose estaba sorprendida por el repentino cambio pero se dio cuenta que quizs era mejor esperar que hablar del tema. Haba an partes de Ronnie que estaban cerradas a ella y no dese hacer algo que hiciera a su amiga incomodarse. Se recost en su propio lado y esper por la compaa bajo las sbanas. Ronnie mir en la mujer esperndola y las palabras de Tommy hicieron eco en su mente. "Quiz deba ir a mi propia habitacin. Ests durmiendo durante la noche sin dolor y probablemente te gustara tener la cama toda para ti sola otra vez." "Um... Supongo... si eso es lo que quieres," Rose dijo quedamente, mordiendo su labio inferior. "Supongo que probablemente estars ms cmoda en tu cama de todos modos." "Yeah, supongo que si." Ronnie not la voz de su compaera llevando el mismo tono de pesar que el propio sin embargo de todas formas se incorpor y recogi sus zapatos. "Te ver en la maana." Se levant y camin a la puerta. Su mano estaba sobre la manija cuando oy un quedo sollozo. Se dio vuelta para ver tristes ojos verdes mirndola. "Hey, qu pasa?" Pregunt suavemente. "N-nada, lo siento. Te ver maana, Ronnie." Rose gir su cabeza pero no antes de que Ronnie viera una lgrima rodar libre. Un segundo despus que la cama se movi cuando agreg su peso. Largos dedos acunaron la barbilla de Rose, forzndola a voltear y encontrar la preocupada mirada. "Qu pasa?" Sin pensarlo, su pulgar comenz a acariciar la suave piel debajo de l. "Dmelo, Rose." "Ests an contenta tenindome aqu? S que esto ha sido una inconveniencia y..." Fue interrumpida por el dedo de Ronnie sobre sus labios. "T escchame. No eres una inconveniencia para m. Y s, estoy an contenta contigo aqu. Qu provoc esto?" Habra podido patearse cuando inmediatamente se dio cuenta de la respuesta a su propia pregunta. "Solo pens que estaras ms cmoda sin m en tu cama. No es que no te quiera aqu, lo juro." "Ests segura?" "Estoy segura." "Supongo que solo estoy siendo tonta. Inquietndome solo porque deseas dormir en tu propia cama." Rose limpi sus ojos con la palma de su mano. "Puedo solo imaginar lo que tu familia dira si descubriera que ests durmiendo conmigo. Ellos probablemente pensaran que estoy convirtindote en una lesbiana o algo as. No podemos hacer eso, no?" Ronnie solt una profunda respiracin y movi su cabeza. "No, no podemos hacer eso." Se

levant y reuni sus almohadas. No, no podemos tenerlos pensando que Vernica Cartwright es una lesbiana, podemos? No querran arruinar la imagen perfecta de la familia. Est bien que Tommy salga y estrelle autos en los postes y fuerce lugares pero el cielo me prohbe meter a una mujer en mi cama. "Te ver maana, Rose." "Podras dejar la puerta abierta para que Tabitha pueda entrar, por favor?" "Seguro. Buenas noches, cario." "Buenas noches, Ronnie. Placenteros sueos." "T tambin." Apag la luz y sali del cuarto, una pesada manta de soledad se pos sobre ella. Abriendo la puerta en su habitacin, Ronnie fue golpeada por solo lo extrao que le pareca dormir sin Rose. La blusa y la falda de seda aterrizaron apilndose al pie de la cama, seguidas rpidamente por su bra y medias. Tir de la manta haca atrs y se sent en las fras sbanas. Los segundos hicieron tictac para cuando la soledad cedi el paso al enojo. Enojo que creciera hasta que dormir no fue ms tiempo una opcin. Pocos minutos despus se haba puesto sus pantalones y se dirigi al stano para sacar un poco de agresividad. Thwap! Thwap! Una y otra vez el saco de entrenamiento coga la furia y la rabia de una mujer desgarrada entre lo que necesitaba y deseaba y lo qu era esperado de ella. "Maldita sea! Por qu no lo pueden entender?" Ronnie grit al gimnasio vaco. "No estoy lastimando a nadie!" Sus enguantados puos golpeaban el saco una y otra vez. Thwap, thwap, thwap. "Por qu esto es tan incorrecto? Por qu?" Su nica respuesta fue el crujido de las bisagras de su saco de entrenamiento cuando sus golpes provocaban tambaleos. En el piso de arriba, Rose dejada en la oscuridad, escuchaba los amortiguados sonidos que llegaban del stano. Oh Ronnie, qu dijo l que te lastim tanto? Abraz la almohada fuertemente contra si misma, deseando que fuera su amiga a la que estuviera sosteniendo. De repente los sonidos de abajo pararon, seguidos pocos minutos despus por el sonido de la puerta del stano abrindose. "Ronnie?" Grit. "Ests bien?" La alta figura apareci en la puerta, su silueta invisible contra la oscuridad de la noche. "Yo um... yo... te importara pasar una noche ms conmigo?" "Est todo bien?" Ronnie cruz el cuarto y puso su rodilla sobre el borde de la cama. "Yo solo... tuve un mal sueo y no puedo volver a dormir," minti. Hubo silencio por un momento antes de que Rose sintiera que la manta era tirada haca atrs y el suave calor del cuerpo de Ronnie se acomod contra el suyo. "Mejor?" La voz en su cuello pregunt. "Mmm," Rose se arrim ms cerca, apoyando su nuca contra la suave curva del ofrecido hombro. "Ests cmoda?" "Mucho," vino el murmullo somnoliento. "Buenas noches, Rose." "Buenas noches, Ronnie." Cerr los ojos y sonri cuando la respiracin de la mujer ms mayor lleg a ser profunda y uniforme. "Todo estar bien. Descansa bien." Susurr antes de permitir que el sueo la reclamara tambin.

*****
"Srta. Cartwright, puedo hablar con usted un minuto?" Laura pregunt, asomando su cabeza en la puerta.

"Seguro, entra." Ronnie dej su pluma abajo y levant la mirada, observando la sonrisa en la cara de la joven secretaria. "Quiero contarle las buenas noticias yo misma antes de que todo mundo en la oficina las oiga." "Ests embarazada," la ejecutiva adivin. La joven mujer asinti alegremente. "Felicitaciones. S que t y Mike lo estaban intentando. Cunto tiempo?" "Gracias, hace tres meses ya. Tengo el presentimiento que Mike hizo ese Quarterback que l siempre dese. Estoy claramente ganando bastante peso." Mir en el sof, entonces a su jefa. "Por favor, sintate. Vas a estar saliendo en licencia por maternidad justo en tiempo para el verano." "Sobre eso es lo que quiero hablar con usted. Mike no quiere que trabaje una vez que el beb nazca. Acaba de obtener un ascenso y piensa que podemos hacer esto con un ingreso." "As que vas a renunciar cuando se acerque el tiempo?" "En realidad... Mike no quiere que espere ese tiempo. No quiere que tenga ningn exceso de estrs." Laura frot su vientre distradamente. "Voy a irme justo antes de que mi segundo trimestre comience." Ronnie hizo rpidamente las matemticas y se dio cuenta que solamente tena tres meses para encontrar una nueva secretaria. La idea de atravesar los interminables curriculums vitae y las entrevistas amenaz con darle un dolor de cabeza. "Bien... Te agradezco que te ests quedando durante un tiempo. Ser agradable tener una transicin sin problemas entre t y tu sustituta." "Pondr un aviso en el peridico y notificar a las agencias de colocacin," Laura ofreci. "Me asegurar de ser clara sobre sus requisitos." Se levant. "Bien, mejor salgo de aqu. Apuesto que el telfono est sonando descolgado y adems que son casi las dos." "Lo es?" Ronnie mir su reloj, sobresaltada por la cantidad de tiempo que haba pasado. "Ok, Laura. Tenme un borrador del anuncio preparado para m para maana, si? Me gustara tener a alguien aqu adentro y establecido antes de que te vayas." Una vez sola, la ejecutiva tom el telfono y marc el familiar nmero. Dos tonos despus la voz ms dulce que haba odo nunca contest. "Residencia Cartwright." "Por qu siempre contestas el telfono as? Sabes que soy yo," brome. "Solo costumbre, supongo," Rose contest. "Cmo va todo?" "Realmente hoy est volando. Puede que llegue a casa temprano. Qu hay para la cena?" Se recost, dndole un puntapi a sus zapatos y subiendo los pies en el borde de su escritorio. "No estoy segura. Ella normalmente no empieza la cena hasta alrededor de las cuatro o algo as." "Por qu no le dices que no se moleste esta noche? Comprar algo de chino para nosotras." "Oh, eso suena rico." "Hay algo bueno en la TV esta noche o quieres que me detenga y compre una pelcula?" "No hay mucho sucediendo excepto las nuevas revistas." "Nosotras siempre miramos eso. Qu te parece una pelcula esta noche?"

"Seguro, suena bien. Hey, mi velocidad est arriba de cincuenta palabras por minuto ya." "Oh yeah? Estupendo." Un minsculo pensamiento se form en el fondo de su mente. "Has estado estudiando esas cartas y formularios de negocios?" "Por supuesto. Incluso mecanografe de nuevo algunas viejas cartas que tenas en el escritorio solo para conseguir prctica." "Muy bien." Ronnie sonri ampliamente en el esfuerzo extra por parte de Rose. "Hey, Laura me dijo hoy que est embarazada." "Oh yeah? Eso es estupendo." "Estupendo para ella, fatal para m. Ahora tengo que encontrar a otra secretaria. Odio buscar a una secretaria. Estoy peor que Murphy Brown cuando lleg a eso." "Oh por favor," Rose rea. "He estado viendo eso en las maanas. Ella tena una que hablaba con el diablo." "Tuve dos que crean que Satn estara descendiendo y asumira el poder en cualquier momento. Huelga decir que no duraron mucho tiempo. Tengo una suerte terrible con ellas. Laura es la mejor que he tenido y me tom seis meses atravesar sin embargo los objetos flotantes del mundo secretarial para conseguirla." Un zumbido en el telfono desvi la atencin de Ronnie en la luz que parpadeaba en la lnea dos. "Cario, tengo que irme. Dile a Mara que no se moleste con la cena y estar en casa dentro de un rato." "Ok, Ronnie, te veo pronto." "Adis." "Adis." Ronnie mir en su querida pluma durante unos segundos antes de renuentemente presionar el botn en el telfono. "Vernica Cartwright."

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"Preprate para encontrar la trituradora, arg arg arg," Ricky el hijo mayor de Susan dijo. "l va a pulverizarte." "Peor que el encargado de una funeraria?" Rose pregunt. "Oh, l no es nada comparado a la trituradora." Cogi a su ta pasando. "Hey, ta Ronnie, ven a verme pulverizar a Rose." "No pudiste encontrar algo ms agradable para jugar? Se puede saber que le sucedi al Pac-Man?" Dijo cuando entr en la sala de estar. "Pac-Man?" El de doce aos se ri y presion varios botones en rpida sucesin, expulsando al hombre de Rose del cuadriltero y encima de la estera. "He visto ese juego en las galeras comerciales. Aburrido. Tienes que ir con los tiempos, ta Ronnie. Es Virtual Fighter y Wrestlemania ahora." Baj su voz para que solo Rose pudiera orlo. "La siguiente cosa que sabrs es que saca esos viejos discos que tiene de los ochentas." "Hey, me gusta la msica de los ochentas," protest. "En ese caso t eres vieja como ta Ronnie y mam." "Vieja? Odio decirte, Ricky, pero veintisis no es viejo."

"Veintisis? Oh hombre, eso es viejo. Vamos, regresa a tu hombre dentro del cuadriltero antes de que el conteo lo saque." "Para qu? Cada vez que lo regreso dentro t lo expulsas otra vez." "Ese es el objetivo," el chico contest, moviendo su personaje dentro de la posicin. Rose mir a Ronnie y rod sus ojos, haciendo a la mujer ms mayor rer antes de salir del cuarto. Ronnie encontr a Susan afuera en el porche, supervisando los filetes y las hamburguesas cocinndose sobre la parrilla. El ltimo deshielo de enero hizo que la temperatura bajara a diez grados, prcticamente balsmico para Albany. Los otros hijos de Susan, Timmy y John, estaban disfrutando el brillante sol, montando las bicis que haban encontrado en el garaje. "Ricky seguro disfruta esos juegos de video, no es as?" La Cartwright mayor dijo cuando se acerc y oli la carne asndose. "No puedo quitarlo de ellos," Susan contest. "Crees que nosotras debamos comenzar a frer las setas ya?" "No, no dentro de diez minutos o as." Fueron interrumpidas por el de seis aos John montado sobre una bici morada, las lgrimas saliendo de sus ojos. "Qu sucedi, cario? Te caste?" Susan entr en su carcter de madre, levantando a su hijo en brazos para buscar algn araazo. l mene su cabeza, an llorando ruidosamente. "Timmy no para de burlarse de m a causa de que estoy montando la bici de una chica," gimi, sealando con el dedo en la florida canasta en el frente. "Me ocupar de eso," Ronnie dijo, extendiendo su mano para tomar la ms pequea en la suya. "Vamos, John. Hay algunas herramientas en el garaje. Quitaremos esa canasta. Eso estar mejor?" Recibi un dbil cabeceo en respuesta. Con su sobrino remolcado, Ronnie se dirigi hacia el garaje. Satisfecha que la carne pudiera cocinarse sin supervisin, Susan entr a lo caliente por un rato y comprob a su hijo mayor. Lo encontr todava jugando el juego de lucha libre con Rose, quin nicamente haca esfuerzos simblicos de luchar nuevamente cuando su personaje era retirado una y otra vez. "Divirtindose?" "Oh s, mami. Rose es ms un desafo que ta Ronnie," contest, sus ojos nunca dejaron la pantalla. "Ricky, por qu no vas a jugar billar con tu pap? Quiero hablar con Rose unos minutos." "Pero estoy divirtindome," gimote. "Richard..." dijo en ese tono de la edad de 'mam'. Los controles del juego aterrizaron en el piso y un chico haciendo pucheros se dirigi hacia el cuarto de juegos. Rose dej su control en el sof al lado de ella, el nerviosismo se estableci como lo hizo cuando Susan se top con ella en la fiesta de Navidad. "Dnde est Ronnie?" Pregunt. "Afuera ayudando a Jonh con la bicicleta," la pelirroja dijo cuando se sent en el cojn previamente ocupado por su hijo. "As qu tus piernas estn mejorando?" "La doctora Barnes dice que mi pierna derecha est curndose perfectamente." Baj la mirada al brillante blanco de sus moldes nuevos, la pierna izquierda todava cubierta hasta la cadera pero la otra se detena justo debajo de la rodilla. "Qu sobre el izquierdo?"

Rose suspir, recordando la radiografa de su tobillo que se pareca a un mapa de carretera. "Ese llevar mucho tiempo. Lo romp bastante bien." "Oh, eso es bastante malo." Hubo un torpe silencio antes de que Susan hablara otra vez. "Ese juego de pluma y lpiz que le diste a Ronnie es muy bonito." "Gracias," la rubia contest. "Ella est quejndose que nunca puede encontrar una pluma cuando necesita una y pens que eso le gustara." "Le encanta este. Nunca la veo utilizando algo ms ya, y nunca pens que la vera parar de morder sus lpices." Susan mir en los grficos destellando en la televisin, pidindoles que presionaran el botn de comenzar e introdujeran otra ronda de videos de lucha libre. "Sabes amo mucho a mi hermana. No me gustara verla lastimada." "Ella es una persona muy especial," Rose coincidi, insegura a donde iba la conversacin. "Espero que entiendas solo cunto est poniendo la raya tenindote aqu." La voz de Susan no llevaba ningn reproche, solo preocupacin por su hermana. Se coloc de lado sobre el sof, mirando con cuidado a la joven mujer al otro lado de ella. "Fue lastimada muy seriamente por Chris. Solo espero que no suceda otra vez." "Qu le hizo l?" Rose pregunt. Las cejas de Susan se levantaron. Recordando a su hermana negando repetidamente una relacin, ahora se cuestionaba sus anteriores suposiciones. "Um... oh... bien, pienso que quizs deberas preguntar a Ronnie acerca de eso. Necesito vigilar los filetes. Disclpame." Se levant rpidamente y sali, dejando a una confundida Rose mirar su forma de retirarse. Sin un chico para mantenerse ocupada con los juegos de video, la joven mujer decidi aventurarse a salir y buscar a Ronnie. Con una pierna en un molde corto, era mucho ms fcil que maniobrara dentro y fuera de la silla de ruedas. La rampa temporal hecha de madera le permita entrar y salir de la parte de desnivel de la sala de estar por si sola. Encontr a la belleza de oscuro cabello en el porche, hablando con su hermana. "Hola all," Ronnie dijo con una sonrisa cuando vio a Rose en el porche. "Quieres una chaqueta? Hace ms calor pero no tanto." "No, este suter es bastante caliente," asegur. "Ricky est jugando al billar con su padre as que pens salir y ver cmo va todo." Oli el aire aprecindolo. "Huele estupendo." "Mmm, s." Ronnie levant la cubierta y mir hambrienta en los filetes. "Ni siquiera pienses sobre eso," Susan amonest. "Pens que ibas a hacer los championes y los pimientos" La ejecutiva se ri y asinti. "Esta bien. Vamos, Rose. Puedes ayudarme a cortar los pimientos." Abri la puerta corrediza e indic para que su compaera pasara primero. "Susan, recuerda que queremos los nuestros hechos bien a punto, no quemados." "Persiste y conseguirs los pucks del hockey," Susan dijo, alcanzando el control de la flama en una falsa amenaza. "Bien entonces, sabr que t eres la que cocin, eso por seguro," Ronnie contest con una bromista sonrisa, sintindose mucho ms relajada alrededor de su hermana de lo que estuvo en semanas. Haba una familiaridad sobre tener a su familia alrededor eso era agradable pero era la presencia de Rose la que verdaderamente le haca disfrutar el da.

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Despus de la cena los dos chicos ms grandes se reunieron con Ronnie y Jack en el cuarto de juegos para el billar mientras que Rose se ofreci voluntariamente a jugar un juego de video con John. Para su sorpresa, no tena ningn inters en el juego de lucha libre, en su lugar puso en un juego de autos de carreras donde compitieron el uno contra el otro. Diferente de su agresivo hermano mayor, John estaba contento de permanecer en su propio carril y no intentaba sacar a Rose del camino, a pesar de la bonificacin de puntos permitidos para hacerlo tambin. Por supuesto que lo dej ganar, moderando en el botn de velocidad en el ltimo minuto para permitir que l tomara la ventaja. Cuando Susan se acerc, ech un vistazo en ellos de tiempo en tiempo, sorprendida cuando vio a John sentado en el regazo de Rose cuando se entablaron en otra carrera. Mir por varios minutos, notando lo tierna que era la joven mujer con su hijo, mostrndole como hacer que su auto fuera ms rpidamente y no se estrellara mientras se mova alrededor de las esquinas. Nunca oy a su hermana mayor llegar por detrs. "Hay algo ms que tenga que entrar en el lavaplatos?" Susan salt. "Oh Dios, Ronnie, no saba que estabas all," dijo. "Estaba solo comprobando para ver lo qu John estaba haciendo," juntas observaron a la pareja por algunos minutos. "Parece una persona agradable." "Es una persona agradable," Ronnie corrigi. "No pienso que Rose tenga una mala espina en su cuerpo." "Bueno, ellos estn bien. Vamos a ver lo qu Jack y los chicos estn haciendo." "Todava estn jugando billar. Justo sal para asegurarme de que todo estuviera recogido y en el lavavajillas." Sigui a su hermana ms joven al cuarto de juegos, volteando en el ltimo momento para darle un ltimo rpido vistazo a Rose.

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Eran justo despus de seis cuando el auto de Susan sali del camino de entrada. Ronnie puso el lavavajillas, despus se reuni con Rose en la sala de estar. "Entonces, pelcula o televisin esta noche?" Pregunt cuando se dej caer en el cojn del sof. "Oh, cualquiera de las dos est bien conmigo, pero nosotras no hemos visto todas tus pelculas ya?" "Bien, hay siempre HBO o pago por evento. Creo que la nueva pelcula de Whoopi Goldberg est pasando esta noche." Ronnie ech un vistazo pero no vio lo que estaba buscando. "Dnde est la gua de TV?" "Oh, por aqu." Rose lo recogi del extremo de la mesa y se lo pas. Cuando se lo dio, not el color beige del esmalte en las perfectamente manicuradas uas de Ronnie. "Oh, ese es un bonito color." Tom la mano ms grande en la suya para obtener una mirada mejor. "Sabes, apuesto que este color se vera bonito en ti tambin." Recorri su pulgar sobre los bordes en las uas de Rose y se le ocurri una idea. "Al parecer puedes usar una lima de uas." La rubia retir la mano y sonri. "Yeah, supongo que no he prestado mucha atencin a ellas ltimamente." "Por qu no se las hacemos esta noche?" Ronnie ofreci. "Tengo toneladas de esmalte para uas en casi cualquier tonalidad que puedas imaginar." En la vacilacin de Rose, agreg. "Vamos, tengo que hacer las mas de todos modos. Es de la marca de secado rpido. Ser divertido, justo como una fiesta de pijamas." Ronnie hizo un pequeo guio junto con ojos de cachorrito, y estuvo enormemente satisfecha cuando la joven mujer sonri y asinti. "Genial. Conseguir todo y t puedes dirigirte al dormitorio. La luz es mejor all de cualquier forma."

Al poco rato se encontraban en la cama, Rose apoyada arriba contra la cabecera y su compaera sentada con las piernas cruzadas a su lado. Rodeadas por bolas de algodn, lima de uas, una botella de quitaesmalte, y varias frascos de esmalte para uas de secado rpido. Ronnie tom la mano ms pequea en la suya y comenz a darles forma a las puntas planas de las abandonadas uas. "Ok, tambin tengamos una platica de chicas." "Ok," Rose dijo con una sonrisa. "Vamos a ver, sobre qu no hemos hablado todava." Utiliz su mano libre para darse golpecitos con el dedo contra su barbilla. "No hemos hablado sobre sexo." "Algo que no sepas?" Ronnie se mof. "Entiendo que hay libros ah afuera..." "Oh, t..." Rose le dio un golpe juguetn. "Eso no es lo que quiero decir y lo sabes." Intercambiaron sonrisas amistosas mientras la lima se mova sobre la otra ua. "Quiero decir por qu alguien como t no tiene un marido y nios corriendo alrededor? No puedes decirme que no tienes propuestas." "Oh, recibo propuestas todo el tiempo, solo que las ignoro. La otra mano por favor." Ronnie volte la lima y reasumi su tarea. "La mayora de ellos son solo oportunistas que buscan impulsarse con mi dinero." "Y los otros?" "Los otros son justos en los cuales no estoy interesada. Quiz me establezca algn da pero no ahora mismo." Solt la mano que estaba sosteniendo y movi en el montn de frascos. "Entonces qu color?" Busc y eligi un color rosa. "Pienso que ste te quedara bien. El rojo brillante sera demasiado oscuro con tu tono de piel." "Seguro, adelante." Rose extendi la mano obedientemente. Ronnie se acerc ms y le dio el frasco abierto para que lo sostuviera. "Y qu sobre ti?" Ronnie pregunt mientras pasaba la pequea brocha a lo largo de la ua. "No he tenido muchas citas. Hoy en da la mayora de los hombres esperan que la mujer ayude con los gastos y t sabes que no puedo proporcionar eso." Baj la mirada a la ua a medio terminar. "Oh, ese es bonito." "Te dije que te gustara," la mujer ms mayor dijo. "Y no todos los hombres esperan que la mujer ayude con los gastos." "Los que conozco lo hacen, si no esperan algo ms. He tenido que luchar mi salida de los autos ms de una vez." Ronnie se ri suavemente. "Pienso que es un rito del paso. T no eres una mujer a menos que hayas tocado a Horny Harry por lo menos una vez. Es realmente asombroso cuantos de ellos piensan con la cabeza incorrecta." Volte la mano de Rose para conseguir al pulgar. "No vale mi tiempo para tratar eso." "T alguna vez fuiste sorprendida?" "Sorprendida que? Haciendo eso?" La mujer ms mayor mene su cabeza. "La otra mano. T?" La contestacin sonrojada incremento su curiosidad. "Qu sucedi?" Tap el esmalte y se inclin con expectacin. "Dios, esto es embarazoso. Cmo llegamos a este tema pues?" "T lo sugeriste," Ronnie contest, meneando sus cejas. "Oh yeah." Todava sonriendo, Rose baj la mirada a su regazo. "Tena diecisis y viva con Delores. Sal a una cita con ese chico de la escuela. l se qued conmigo afuera y estbamos

en su auto estacionado en su entrada." Se ruboriz con el recuerdo. "Nunca la o salir." "Estabas ocupada de otra manera?" Ronnie no pudo evitar sonrer en la incomodidad de su amiga. "Eso tuvo que haber sido tremendo." Rose asinti. "Nosotros no estbamos haciendo exactamente eso pero estbamos bastante cerca. Y fue tremendo. Ella me castigo por el resto del ao escolar y tuve tareas extras desde entonces." "Caramba, espero que t siguiente cita fuera mejor." Ronnie abri un frasco de esmalte y reasumi su tarea. "l no sali conmigo otra vez despus de la manera en que ella le grit. Llam a sus padres tambin. Fui humillada. l incluso no habl conmigo en la escuela porque se meti en muchos problemas tambin." "Todos tenemos nuestros momentos embarazosos," Ronnie dijo suavemente, dndole a la mano dentro de la suya un apretn. "T turno. Cuntame acerca de Chris." La brocha se detuvo a media ua y la cara de la mujer ms mayor pareca que trag de manera incorrecta. "Um, Chris?" Su voz chirri y tuvo que despejarla. "Quin habl sobre Chris?" "Susan dijo que Chris te lastim muy seriamente. Qu te hizo l?" Ronnie sinti que su corazn coga velocidad y se lami los labios nerviosamente. "Qu te dijo Susan?" "Solo eso que Chris te lastim seriamente. No dijo nada ms. Lo siento, si t no quieres hab..." "No, esta bien," regres su atencin a la mano que sostena. Cunto le digo? Levant la mirada en la apacible cara, intentando calcular su reaccin. "Um... conoc a Chris mientras estaba en Stanford." "Cunto tiempo salieron ustedes dos?" "Nosotros estuvimos juntos cerca de tres meses y medio. Estaba joven, enamorada y supongo... que Chris no lo estaba." "Qu te hizo l?" "Me traicion." Haba un tono de dolor de mucho tiempo en su voz. "Despus de que termin esto, Chris llam a mis padres y pidi dinero." Mentalmente se maldijo por dejar a Rose creer que su ex-amante era un hombre pero todava se encontr que no poda decir la oculta verdad. "Amenazando con hacer pblica nuestra relacin." "Oh eso es terrible!" Rose jade. "No me sorprende que t no tengas muchas citas." "Muchas?" Ronnie dio una corta risa. "No he tenido seriamente una cita con alguien desde hace aos. Tengo un servicio de acompaamiento que utilizo para los asuntos formales." "No vale la pena la molestia, eh?" "Absolutamente no lo vale," la mujer de oscura cabellera dijo enfticamente. "Ok, estas hecha." Solt la mano ms pequea, deliberadamente trayendo su ndice a lo largo del de Rose cuando se separaban. "Ese es el asunto del secado rpido. Dale un minuto, entonces estars lista. Si eleg t color, t elige el mo." Verdes ojos examinaron con cuidado las varias tonalidades antes de decidir sobre una. "Ya que

tu eres alguien que puede usar los rojos intensos. Pienso que este se vera bonito en ti." Levant una tonalidad oscura llamada Corazn. "Sabes que esa blusa roja que usaste la semana pasada esta tonalidad quedara perfecta con ella?." Se enfoc en las fuertes manos descansando en el regazo de Ronnie. "Tienes manos fuertes. No huesudas en absoluto. Debe ser todo ese entrenamiento." Decidiendo que sus uas estaban bastante secas, Rose tom la mano de la mujer ms mayor en la suya. Tengo algunas maneras de liberar mi tensin, Ronnie pens para si. Compartiendo una cama no le permita la privacidad que tena normalmente en la noche para aliviarse de otra manera. Intent difcilmente no pensar acerca de lo agradable que se senta mantener las manos con las de Rose, aunque estuvieran ambas siendo cuidadosas de no manchar las recin pintadas uas. El calor, la suavidad... en un principio no se dio cuenta que la joven mujer estaba hablndole. "Lo siento, qu?" "Nada, estaba solo bromeando." "Qu dijiste?" "Te pregunt si entrenas tanto porque ests frustrada." Rose se ruboriz en su intento de una broma audaz. "Por qu ests abajo en ese gimnasio tan a menudo." Ronnie se ri suavemente. "Si se fuera el caso, estara all todo el tiempo. Por supuesto que hay otras maneras de ocuparse de ese problema," dijo pensando que le gustaba el bonito color que ascenda por las mejillas de la joven mujer. "Uh, s hay," Rose convino, bajando la mirada. Finaliz la ua en la que estaba trabajando en silencio. No era comn que discutiera de sexo con alguien y se senta como una adolescente, curiosa y avergonzada al mismo tiempo. "Haces eso?" Prcticamente susurr cuando traslad la brocha a la siguiente ua. "Todo mundo hace eso, Rose." "Yeah, estoy segura que lo hacen, solo no pens... quiero decir que no puedo imaginar..." La imagen de Ronnie tocndose ella misma se form en su mente por un instante antes de que forzara a sta alejndola. "No quiero decir que imagin que t... bien... t sabes... lo que quiero decir..." Tartamude detenindose, estando ahora completamente avergonzada. "Oh Dios, este tema fue mi idea?" Ri y movi su cabeza. "Supongo que tendra haber escogido algo en el que tuviera un poco ms experiencia." "Estas linda cuando te sonrojas, sabes." Ronnie dio una gran sonrisa y movi su cabeza haca atrs en el fingido pasar de la brocha del esmalte en su nariz. "Obviamente ambas hemos tenido mala suerte cuando lleg un romance." "Sabes que no significa que no encontrars el amor otra vez." Comenz a trabajar en la ltima ua. "Eres una mujer muy especial, Ronnie. Cualquier hombre sera afortunado de tenerte... oops." Extendi una mano y agarr una bola de algodn para limpiar el errante golpe del esmalte del pulgar. "Yeah, bien quiz algn da encontrar a alguien, pero no estoy preocupada acerca de eso." Levant su mano y sonri. "Hiciste un buen trabajo, Rose. Se ven geniales." "Gracias, t tambin." Levant su propia mano para comparar. "Hey, mira cunto ms pequea es mi mano en comparacin con la tuya." Presion juntando sus palmas y solt una risita en la diferencia. "Y qu quieres hacer ahora?" Ronnie pregunt, no haciendo ningn movimiento para retirar su mano. No quera que terminara - an no. "La noche es an joven. Lo s, qu te parece que nos trencemos el cabello la una a la otra?" "Oh, eso suena como divertido," Rose acept feliz. "Me encanta tu cabello. Apuesto que te

veras realmente linda en una de esas trenzas francesas." "Lo que t quieras hacer. Confo en que no me hars parecer a Heidi la pequea Srta. Suiza." "Ohh." La mujer de cabello rubio hizo un fingido puchero. "Pero te veras tan linda." "Y justo qu pensaras que te hiciera t look si querras ese?" Ronnie se ri suavemente. "Quieres qu haga t cabello primero?" "No, deseo hacer el tuyo primero. Tienes un bonito cabello. Adems, tienes que darle a esas uas otro minuto o dos para secarse." La mujer ms mayor obligada, se volte para que su espada diera a Rose. Los azules ojos se agitaron cerrndose en la sensacin de los suaves dedos hundindose en su cabello. La suave, meldica voz oscilando. "Tan espeso y largo. No s como no consigues pasar las horas cepillndotelo." "Soy talentosa," Ronnie dijo con una sonrisa. "Y tengo una maldita buena secadora de pelo," agreg. "Es muy bonito," Rose susurr, arrastrando sus dedos a travs de las negras hebras. "Cuando la luz brilla sobre este, algunas partes parecen casi negras como el azabache otras parecen ms claras, como un castao." "Se pone un poco ms claro en el verano. Me imagino que es por todo el cloro en la piscina." "Mmm." Rose comenz a torcer el cabello en una trenza. "Apuesto a que eres feliz estando en la piscina durante el verano. Albany es absolutamente abrasador." "El tuyo se pone ms claro? Apuesto que lo hace." "Yeah, llega a ser tan claro que es casi azafrn." Los pequeos dedos continuaron torciendo el oscuro cabello, cuidadosos de mantener la trenza recta. Ellas mantenan una ligera charla pero la concentracin de Rose estaba en lo que sus manos estaban haciendo, no en lo qu estaban hablando. Cuando lleg el final y lo at, sus dedos automticamente cayeron sobre los anchos hombros delante de ella. Experiment apretando suavemente y fue recompensada con un profundo gemido. "Parece que puedes necesitar un masaje." "Amara uno," Ronnie contest, reclinndose en la presin. "Tienes un agradable tacto." "Gracias." Desliz los dedos y los pulgares debajo del cuello de la camiseta y comenz a dar masaje a los ocultos msculos bajo la caliente carne. Rose se movi hasta que la abertura le permitiera dar un suave tirn en la camisa. "No tienes que hacer eso." "Lo s, quiero hacerlo." Dio otro tirn. "No es que haya alguien ms aqu para hacer esto, y adems, si no puedo darle a mi mejor amiga un masaje de espalda, quin puede?" Apart sus manos cuando la camisa gris clara fue quitada. "Eso es agradable," Ronnie murmur. "Qu es agradable?" "Mejor amiga." Se volte para encontrar unos suaves ojos verdes. "Es en ambas direcciones, sabes. Nunca he tenido a alguien con el que yo pueda hablar como contigo." En un impulso tir de Rose dentro de un abrazo. Al principio la joven mujer estaba sobresaltada pero despus se relaj contra el calor de la descubierta piel. Con su cara enterrada en el hueco del cuello de Ronnie, inhal la mezcla de perfume, jabn, y el propio olor de la mujer ms mayor. Mientras que el abrazo continu, se dio cuenta de donde su antebrazo se apoyaba contra la inflamacin de los pechos descubiertos.

Nunca haba tocado los pechos de otra mujer antes y se encontr con curiosidad enfocada en la nueva sensacin. Ellos eran suaves, clidos... por un breve instante tuvo el impulso de ahuecar uno en su mano, para sentir su peso, pero el cuerpo de Ronnie sacudi con una risa baja y el encanto fue roto. "Qu?" "Dije que s que soy suave pero t no puedes dormir all," la mujer de cabello oscuro brome. "Oh, lo siento, es solo... yo um..." La cara de Rose se ruboriz y su mente rechaz ofrecer alguna excusa. "Te sent como si estuvieras flotando e imagin que tus almohadas eran mejor que mis pechos." Ronnie se volte otra vez y suspir cuando el masaje de espalda se reanud. "Oh, no estoy segura sobre eso," Rose contest, moviendo los dedos abajo de la amplitud de la columna vertebral de su amiga. "Parece que tienes suficiente para hacer una almohada." Se sorprendi con su audacia y rpidamente intent echarse a rer. "No es que sea particularmente carente en ese departamento yo misma." Sus ojos cayeron sobre un pequeo tringulo de piel ms oscura que el resto apenas debajo de los omoplatos de Ronnie. "Sabas que tienes una marca de nacimiento justo aqu?" Aplast el rea en la pregunta. "Si he odo. Nunca lo visto yo misma." Rose continu trazando la marca con su yema del dedo, inconsciente del efecto que su tacto estaba haciendo en los sentidos de Ronnie. "Esta um... no en una buena posicin, incluso con los espejos." "Hmm, es muy bonito. Es apenas una pequea cosa, no ms grande que mi yema del dedo. Est justo debajo de tu omoplato." Sus ojos estudiaron el paisaje de la espalda de su amiga, observando cada peca y marcas de la belleza. Donde sus ojos iban, sus manos le seguan, extendindose y corriendo de una parte a otra. "Tienes una fuerte espalda, Ronnie." De hecho, todo sobre ti es fuerte, silenciosamente reflexion. Fuertes hombros, fuertes brazos, incluso su mandbula es fuerte. Se inclin y vio las grandes manos apoyadas sobre el muslo del Ronnie. Y tus manos... fuertes y suaves. Cuando me sostienen por la noche me siento tan segura. Cuando mis piernas me duelen tanto que no pienso que pueda soportarlo vienes y haces que se sienta mejor solo poniendo tus brazos alrededor de m. Nunca se dio cuenta que su mano se haba movido y ahora suavemente acariciaba arriba y abajo de un bien definido bceps. "Um... Pienso que est bien, Rose." "Hmm? Oh." Rose retir sus manos y observ a Ronnie ponerse su camiseta de nuevo. "Ok, t turno. Ponte adelante." Largos diestros dedos se movieron a travs de su cabello, contra su cuero cabelludo, dando masajes mientras trenzaban. Rose no supo cundo sus ojos se cerraron o cundo Ronnie comenz a tararear. Se dio por vencida intentando resolver qu es lo estaba sintiendo y se perdi en esto. Presion su espalda contra los dedos de su amiga, suspirando audiblemente cuando Ronnie tom la indirecta y comenz a presionar los pulgares contra la base del crneo. "Ooh, eso es agradable," murmur, una perezosa sonrisa apareci en su cara. "Hablando de necesitar un masaje," la ejecutiva contest. "Eso es, reljate contra m." Rose hizo como la suave voz le dijo, dejando a su cuerpo superior reclinarse sobre Ronnie. La camisa de dormir de Dartmouth era grande en ella, el cuello ms grande permiti que las manos llegaran a los hombros sin obstculo. Suspir cuando los dedos fuertes forzaron otra vez a sus msculos a relajarse. Se hundi ms profundamente contra el marco ms grande detrs de ella. Sus hombros estaban completamente blandos pero Rose descubri que otra parte de ella estaba lejos de ese estado. No necesit bajar la mirada para darse cuenta que sus pezones estaban irguindose. Mientras las manos de Ronnie se movan debajo de la camisa de dormir, la tela se frotaba contra la encogida rosada piel. Cerr sus ojos, Rose se imagin que esas fuertes manos se movan haca abajo. Sus ojos volaron abrindose cuando se dio cuenta de lo que estaba sintiendo... excitacin.

"Hey... um... por qu no encendemos la televisin? Estoy segura que hay algo transmitindose que podemos ver." Alcanz el control remoto, esperando que su voz no sonara tan nerviosa para Ronnie como lo hizo a sus propios odos. Sacada de sus propias meditaciones por el repentino movimiento, la mujer de cabello oscuro pudo nicamente murmurar una aprobacin. El ruido de la televisin llen el aire. Le tom un momento para que se diera cuenta que Rose no iba a recargarse contra ella ms. Desilusionada que el masaje hubiera terminado, Ronnie volvi a la tarea anterior de trenzar el rubio cabello. Cinco minutos antes haba estado contenta, acogedora, y cmoda. Ahora su cuerpo senta fro sin el calor de la mujer ms pequea contra ella. Solt un silencioso suspir y se resign a contentarse con solo tocar la suave cabellera. Rose estaba tambin sintiendo la prdida del contacto de su cuerpo. Tom esfuerzo de su parte no reclinarse en los dedos de Ronnie y comenzar el masaje otra vez. Por qu estoy sintiendo as? Qu est pasando dentro de m? Es solo Ronnie. Intent imaginarse cmo se sentira si alguien ms estuviera tocndola pero un accidental roce de una mano contra su clavcula hizo que alejara esos pensamientos. Oh, qu no dara para un agradable masajes de espalda de ti ahora mismo. Comenz a reclinarse en el tacto de Ronnie otra vez y tuvo que pararse. Esto es loco. Es solo que nadie me ha jams tocado as antes, eso es todo. Repiti las palabras una y otra vez en su cabeza hasta que el trenzado fue hecho. Cuando Ronnie sali de detrs ella y se recarg contra las almohadas, Rose senta todo excepto relajacin. Su cuerpo estaba completamente despierto y quemndose con un fuego que no haba sentido en aos. De hecho, el cuarto le pareca absolutamente caliente en estos momentos. nicamente esperaba que el sueo pudiera llegar rpidamente. "Estoy cansada," dijo con un falso bostezo. "De verdad?" Ronnie mir el reloj. "Es an temprano." "Yeah, no lo s, pienso que tu masaje de cuello es el que hizo que me diera sueo. Puedes quedarte levantada si quieres, la TV no me molesta." Cerr los ojos y frot su nariz ms profunda en su almohada. "No estoy cansada todava pero no quiero mantenerte levantada. Ir al piso de abajo y entrenar durante un rato. Estoy segura que eso me cansar." "Oh, no tienes que irte," Rose protest, aunque una idea se estaba formando en su mente. "No, eso no es ningn problema, de verdad. Necesito un entrenamiento," la tranquiliz, bajando de la cama y apagando la televisin. "Volver en alrededor de una mediahora, cuarenta y cinco minutos o algo as." "Ok." Perfecto.

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Rose esper hasta que oy la msica flotando a travs del entarimado antes de doblar su rodilla derecha y separar sus piernas. Darse placer ella misma no era algo que hiciera frecuentemente pero sus dedos no tuvieron ningn problema en deslizarse entre sus tersos labios y localizar sus excitados nervios. "Ah..." Sus dedos se sentan fros rodendolo por el lquido caliente y la sensacin fue intensa cuando llev su dedo a travs de su cltoris. Llen su mente con erticas imgenes mientras que su pasin creci. Su mano izquierda se meti debajo de la camisa de dormir y cerr en su pezn llegando a ser difcil bajar el rtmico bombeo... ... Acostada sobre la gruesa estera azul de entrenamiento, Ronnie dej su mano libre viajar en sus pants para ahuecar su montculo a travs de sus bragas. "Ohh..." Los largos dedos empujaron el algodn contra sus hmedos rizos, entonces ms hasta que la entrepierna estaba saturada. Movindose para apalancarse, provoc un poco de aflojamiento en la forma de las bragas y la utiliz a su completa ventaja, enroscando los dedos bajo el borde del elstico y entre sus labios inferiores. Cerr los ojos, sus dedos se convirtieron en los dedos de Rose. Imaginando a la rubia mujer tocndola tan ntimamente provocando que las caderas de Ronnie

saltaran violentamente contra la estera y su respiracin se acelerara. Esta era una fantasa que no se haba permitido considerar hasta ahora y estaba sorprendida por su fuerza. Era demasiado para negarlo ms. Estaba enamorada de Rose Grayson; nada podra cambiar eso. En la realidad podra nunca ser pero aqu, ahora, sobre una estera en su gimnasio privado, la fantasa podra ser real. Aqu no haba accidente, ningn hueso quebrado, ninguna vida destrozada. Aqu estaban solo ella y Rose, amndose la una a la otra. Los dedos de Ronnie se movieron a travs de los negros rizos y los rosados labios con vieja familiaridad pero los tactos eran de alguna manera diferentes, ms intensos. Estaba ms que lista cuando dos largos dedos encontraron su entrada y se deslizaron dentro en su primer nudillo... ... Rose trajo la otra mano abajo y se frot frenticamente. El molde integral era la nica cosa que mantena sus caderas uniformes remotamente en la cama. Los msculos de su muslo se tensaron y sinti una punzada de dolor en su pierna izquierda pero este palideci en comparacin al placer que sus dedos estaban trayendo. Bombeando dentro, retrocediendo, entonces dentro ms profundo an, su amante de la fantasa la trajo al borde. Rose empuj tanto como poda pero haba ms... ms que no podra completamente alcanzar. Ese lugar especial estaba tan cerca y an tan lejos. Dientes apretados fuertemente, cara contrada, empuj para alcanzar el orgasmo. Bombeando tan intensamente que lastim los tejidos entre sus dedos mientras su mano izquierda nunca ces en sus frenticos esfuerzos. Rose se sinti balancearse sobre el borde pero no poda caer sobre el. Entonces su amante de la fantasa le habl. "S, eso es, Rose. Djate ir, eso es." Los tonos bajos de Ronnie retumbaron a travs de ella, disparando cargas elctricas que se movieron de sus pechos a su cltoris donde la explosin final vino con demoledora fuerza..." "Oh... Rose!" Ronnie grit cuando los embates estrepitosamente la atravesaron. Los seguros, deliberados movimientos la arrastraron fuera del placer, permitindole algunos segundos ms con su imaginaria amante antes de caer flojamente de nuevo a la estera. Cerr los ojos, quedndose all por varios minutos, poco dispuesta de dejar a la fantasa irse demasiado pronto. Finalmente su respiracin se retard y la realidad volvi. Con ella vino la profunda tristeza. No importa lo qu hiciera, nunca desaparecera la verdad sobre el accidente. Nada quitara el dolor de Rose. Ronnie se incorpor y envolvi los brazos alrededor de sus piernas, abrazndose en un ovillo. Por tanto tiempo no he necesitado a alguien y ahora ests t. Miraba el techo, entonces lentamente enterr su cabeza contra sus rodillas. Qu es lo que voy a hacer? Te necesito en mi vida, Rose. No puedo imaginar cmo era esta vida antes de que t vinieras y me da pnico el pensamiento de que te vayas para siempre. En este momento no haba nada que Ronnie deseara hacer ms que abrazarse contra la mujer ms pequea. Respir hondo y se incorpor, sabiendo que entre ms tiempo permaneciera abajo ms tiempo pasara antes de que pudiera recostarse contra el calor de Rose. La toallita entre sus piernas, quit cualquier rastro de actividad. Su tarea finaliz, dej sta de nuevo en el cmodo sobre la mesita de noche. Rose se recost bajo las sbanas y esper a que Ronnie volviera. En la oscuridad, pens acerca de lo que haba sucedido. Nunca en sus remotos sueos se haba pensado teniendo sexo con otra mujer. Ahora, su cuerpo an hormigueando por el intenso orgasmo, Rose intent resolver sus encontrados sentimientos. Se preocupaba muy profundamente por Ronnie, pero de esta manera? No obstante, todo lo que tom su pensamiento era la ejecutiva hablndole bajo y seductoramente a ella y Rose comenz a calentarse otra vez. Intent pensar en dos mujeres teniendo sexo. Nada. No haba inters en absoluto. Las visiones en su mente eran solo sexo, cuerpos y miembros mezclndose juntos para el placer fsico. Pens en Ronnie otra vez. Largas, nunca terminando piernas llevadas a una fcil hinchazn en la cadera despus estrechndose a su delgada cintura. Pechos que ni parecan demasiado grandes ni demasiado pequeos para su alto marco. Un esbelto cuello llevaba a una cuadrada quijada y fuertes pmulos, todo acentuado por llenos labios y expresivos ojos azules. Pero la revisin mental no poda permanecer en lo fsico. La rica voz jug en su odo mientras la dulce fragancia persistiendo sobre la cercana almohada llen sus fosas nasales. Rose de repente se dio cuenta de su mano movindose contra su pecho. El repentino silencio cuando el estereo fue apagado sacudi a la joven mujer sacndola de su nueva fantasa. Sus manos fueron directo a sus costados y esper a que la puerta del stano se cerrara y que la de sta habitacin se abriera. "Ests despierta?" Ronnie susurr cuando entr en el oscuro cuarto. Esper algunos

segundos antes de repetir su pregunta. Contenta de que Rose estubiera durmiendo, cuidadosamente se desliz dentro de la cama. Sus cuerpos estaban apenas tocndose. Intent una vez ms. "Rose?" Esper varios segundos antes de recostarse y se mene en cierre. Su cara se enterr en el dorado cabello, su brazo descansado a travs de la pequea cintura, Ronnie dio un suspiro satisfecho y flot libremente. Mucho tiempo despus de que la respiracin de Ronnie cediera a suaves ronquidos, Rose estaba despierta, sus dedos ociosos hacan crculos en el dorso de la mano que se apoyaba sobre su estmago. Es demasiado malo que Chris te lastimara tanto, usando su amor contra ti, amenazando decir a todo el mundo sobre... Sus ojos estallaron abrindose cuando la pregunta tom forma. Por qu sera tan terrible para ti ser involucrada con un compaero estudiante? No es que t estuvieras durmiendo con un profesor o algo. A menos... sus ojos crecieron de par en par. A menos que Chris sea una Christine.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 9


"Buenos das, Mara." Rose rod dentro de la cocina, siguiendo el olor de los panecillos de canela recin horneados. "Y buenos das a ti tambin, Rose. Quieres un poco de caf?" "Me encantara una taza, gracias." "La traer aqu a la mesa." El ama de llaves alcanz en el armario y sac una taza sin mirarla. Para el momento en que se dio cuenta cual haba agarrado, ya haba aadido la crema y azcar. "Bien, supongo que Ronnie tendr que usar otra taza." "Usted me dio su favorita otra vez, no es as?" Rose pregunt con una sonrisa. Esta era otra de los pequeos caprichos de Ronnie. Su caf de la maana era siempre servido en una taza negra con las palabras "el jefe" a travs de sta. "Me temo que lo hice. La vaciar y te dar en otra." "No, no se preocupe. Ronnie puede vivir sin su taza del jefe por un da." Esto realmente diverta a Rose que con las docenas de tazas que llenaban el armario, su amiga estuviera tan encariada con esta en particular. "Ya sabes que le gusta su caf en esa taza," Mara amonest. "Es bueno que cambie su rutina de vez en cuando," vino la juguetona contestacin cuando tom la taza de la mujer mayor. "Y qu est pasando con ustedes dos?" Ronnie pregunt cuando entr en el cuarto. Tom el peridico y ech un vistazo en el titular antes de que notara. "Robando mi taza favorita?" Cruz detrs de la joven mujer y se sent en la silla al lado de ella. "No te preocupes, yo s quin es realmente el jefe por aqu," Rose contest cuando tom un trago. "A veces me lo pregunto," Ronnie regres la broma. "Crees que puedas enviarme un mail hoy?" "Yeah, anotaste qu hacer, no es as?" "Est al lado de la computadora." Levant la mirada para ver a Mara venir con su caf. Mir la taza burlonamente. "De dnde vino sta?" Era una taza de Cartoon Far Side con dos ciervos en sta. Uno tena una diana roja brillante en su pecho. El pie de foto por debajo deca 'infierno de una marca de nacimiento, Hal.' Ronnie se ri suavemente y bebi de sta. "Ves, el cambio es bueno," Rose dijo con el labio sobre de su taza. Mara trajo su desayuno junto con una jarra de caf. "Si las seoras me disculpan, ir a comenzar en la lavandera." "Ok, gracias Mara."

"Yeah, gracias." Ya solas, ambas mujeres comenzaron a comer su desayuno. Ronnie tena el tenedor en una mano y el peridico en la otra. Aunque ojeaba la seccin de negocios, el peridico tambin tena la ventaja extra de permitirle mirar y estudiar a la inadvertida Rose. Las quebradas piernas estaban ocultas debajo de la mesa redonda. Con el suave rubio cabello metido detrs de sus orejas, Ronnie tena una vista sin obstculos de la suave curva de la mejilla de Rose, la pequea nariz respingada, el color xido de las cejas que se reclinaban por encima de sus muy verdes ojos. Repentinamente esos ojos voltearon y la miraron. Arrugando las pginas y bajando la mirada al peridico, Ronnie esper que el rubor que senta no fuera demasiado visible. "Um... estoy pensando acerca de disminuir algo de la cantidad de trabajo de Laura. Tengo algunas cartas que necesiten ser puestas al da. No es difcil de hacer pero es tiempo consumindose. Dijiste que aprendiste cmo utilizar la fusin del correo, no es as?" Sus ojos nunca salieron del peridico, aunque no tena idea cules noticias estaban en el peridico. "Hmm. Um." Rose trag y dej la taza abajo. "Fue difcil al principio pero una vez que consegu agarrarle esto es realmente bastante fcil." Por dentro estaba entusiasmada. Ronnie me est dando verdadero trabajo para hacer, no solo ejemplos y pruebas en los programas de computadora. Verdadero trabajo que necesita ser hecho y me lo est confiando. "Me asegurar de que este sea hecho enseguida y prometo que no habr errores." Detrs del peridico, la ejecutiva sonri en el entusiasmado tono. "Te mandar un correo electrnico de los archivos tan pronto como llegue al trabajo. Estoy segura que no tendrs ningn problema con eso." Dej la seccin de negocios del peridico abajo y se sirvi otra taza de caf. "Bien, vamos ver a quin la polica captur anoche," Ronnie dijo cuando tom la seccin local. Se movi a travs de las pginas hasta que encontr el informe de la polica enumerando a toda la gente que fue arrestada o compareci en la corte. Vio el nombre de una vieja amiga de la preparatoria arrestada por prostitucin. "Qu?" Acerc ms el peridico, tirando su taza de caf encima en el proceso. "Maldicin." Se levant. La blusa amarillo crema ahora estaba cubierta abajo del frente con el mojado beige del caf. Deshizo los primeros botones, confirmando que este se hubiera filtrado sobre su fondo tambin. "Mara!" Se gir para ver al ama de llaves salir del cuarto de lavado. "Caf." "Sobre la seda," Mara seal. "Vernica Louise, atravesar ms Woolite contigo." Movi su cabeza, causando que Rose sonriera mientras el caf mojaba la mesa. "Bien, sal de esas cosas mojadas." Ronnie se gir para salir del cuarto. "No hay necesidad de ser modesta ahora. T no vas a correr al piso de arriba con el caf goteando de tu blusa. Hay bastante desastre para limpiar aqu mismo." "Bien." En un movimiento rpido la blusa fue quitada seguida por el fondo. "Dame la falda tambin." Un tirn de cierre y la prenda sigui a las otras ropas mojadas en las manos de Mara. Con Ronnie de espaldas a ella, Rose dej a sus ojos viajar arriba y abajo del alto cuerpo vestido en solo medias y un bra color crema de encaje. Se concentr pero no sinti la excitacin que haba experimentado la noche previa. Lo qu senta era culpa por mirar fijamente en el cuerpo de su amiga. Esto es tonto. Es solo Ronnie. Apart sus ojos cuando el cuerpo medio vestido se dio la vuelta, levantando la mirada solo cuando oy a la mujer de cabello oscuro dirigirse a ella. "Voy arriba a cambiarme." "Oh, sabes qu se vera realmente bonito en ti? Ese pantaln gris de lana y esa blusa azul claro." Rose pens sobre la ltima vez que haba visto a Ronnie usar ese traje y en como destacaba sus ojos. "stos se ven realmente bonitos en ti." "El pantaln gris, hmm?" Ronnie record cunto le gustaba a Rose esa particular combinacin. La piel chinita se levant en sus muslos. "Es mejor que vaya a cambiarme antes de que me congele a muerte por estar parada aqu." Volvi pocos minutos despus, admitiendo para si misma que el pantaln de lana era una mucho mejor idea que la falda en una maana tan fra. "Ok, qu piensas?" Pregunt, dndose

vuelta con la blazer doblada en el brazo. "Estupendo aspecto," Rose dijo. El pantaln se ajustaba en todos los lugares correctos y la camisa contorneaba agradablemente sus suaves curvas. "Te ves... preciosa." "Gracias." Ronnie baj la mirada en los destellantes verdes ojos y sonri. "Te enviar por correo esos archivos una vez que llegue all." Combati el impulso de darle a la joven mujer un beso rpido en la mejilla y cambi eso por un apretn en el hombro. "Mejor me voy antes de que el trfico se ponga demasiado pesado." "Oh, Ok. Me asegurar de tener ese programa subido para que pueda conseguir empezar tan pronto como eso llegue." "No tengas prisa, Rose. Lo que consigas de ellos estar bien." Privadamente le satisfizo al final no or el entusiasmo en la voz de su amiga. Ronnie no tuvo duda cuando lleg la tica de trabajo de Rose. "Intentar estar temprano en casa." En ese momento, el ama de llaves sali del cuarto de lavado con el estropajo y el cubo en mano. "Mejor me voy antes de que Mara encuentre un nuevo uso para ese estropajo." "A veces," Mara dijo cuando sacudi su cabeza. Ronnie gir su atencin a Rose. "Te llamar ms tarde." "Okay." Rose se rod apartndose cuando el ama de llaves comenz a limpiar el desastre. El jeep azul brillante desapareci del camino de entrada, dejndolas a las dos solas. Es hora de conseguir algunas respuestas, Rose pens para si misma. "Mara, fue fcil para usted aprender a utilizar el mail?" "Seor no, nia. Cuando Ronnie me dio la computadora yo estaba asustada de encenderla. No saba lo que hara." "Pero ahora a usted le gusta?" "Hablo con mi hijo en Arizona todas las noches." Empuj el estropajo seco sobre las ltimas gotas de lo derramado. "Debiste ver mis cuentas del telfono antes de eso." "Apuesto cuando Ronnie estaba fuera en la universidad las cuentas del telfono eran algo." Genial sigue, Einstein. Por qu no solo sales directo y dices vamos hablar del tema Stanford, mentalmente se rega. "Quiero decir, es solo tan cercana a su familia y todo." "Cuando los chicos estaban en el colegio esto por supuesto era un tiempo duro por aqu." Mara tom los platos del desayuno y se dirigi hacia el lavavajillas. "Uno de ellos estaba siempre llamando para una cosa u otra." Tom la jarra y sirvi algo del humeante lquido en una taza para si. "Lo juro estaba en la oficina postal todos los das enviando algo a uno de ellos." "Vamos sintese y hablemos por un rato," Rose dijo, sealando en el asiento vaco. "No hay mucho que tenga que ser hecho hoy y tengo que esperar para que ella me enve esos archivos." "Solo por un pequeo rato. Tengo que aspirar. Tabitha arroja ms pelo que cualquier gato que haya visto nunca," volvi a llenar la taza de la joven mujer. Se sent en la silla ofrecida y tom un trago de su caf. "Ellos eran exactamente un puado entonces." "Supongo que la independencia que vino con estar ausente del hogar debe haber sido demasiado, huh?" Meti un perdido mechn de rubio cabello detrs de su oreja. "Ronnie seguro tuvo un rato duro de esto." Vio el parpadeo en los ojos de la mujer mayor y saba que

tena que pisar cuidadosamente. "Ella me cont sobre Chris." "Esa fue una cosa muy triste y no algo que me guste hablar." Mara dijo, bajando la mirada a la mesa. Bebi varios tragos de caf. "Alguna gente es solo basura, Rose. Simple y sencillamente." "Mara, puedo hacerle una pregunta?" En el reacio cabeceo, respir profundamente y continu. "Usted piensa qu estoy utilizando a Ronnie?" "No importa lo que pienso. Lo qu importa es lo que ella piensa." Vaci su taza y le dio a Rose una seria mirada. "Odiara verla lastimada as otra vez." "No s como alguien que pueda conocer a Ronnie por cualquier espacio de tiempo quiera utilizarla," Rose dijo suavemente, su mirada fluctuaba de Mara a la mesa y de regres otra vez. "Tiene el corazn ms bueno que cualquier persona que yo conozca y no quiero decir por ser solo generosa. Debe haber sido devastador para ella confiar en alguien y tener esa confianza rota." No tena idea que los pensamientos del ama de llaves fueron inmediatamente al Porsche completamente reparado metido all en el garaje. "Estando en esa edad, teniendo algo tan privado expuestos a sus padres..." Rose mene su cabeza. "Solo no puedo imaginarme por qu alguien sera tan cruel con ella. Usted alguna vez conoci a Chris?" "No, el excavador de oro nunca se present aqu," Maria dijo. "Yo nicamente habl con ella por telfono." Bingo. La gran pregunta fue contestada.

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Delores Bickering condujo su oxidada Station Wagon dentro del garaje del estacionamiento pblico y se meti en el primer sitio vaco, no importndole que fuera reservado para los minusvlidos. Si reciba un ticket, terminara en la guantera con el resto de los que haba recibido. Los tickets y el seguro no eran cosas en lo que eligiera gastar su dinero. El vaco paquete de cigarros golpe el suelo cuando encendi el ltimo y se alej de su auto. Si fueran las cosas de la manera en que las plane, tendra suficiente dinero para los cigarros antes de que el da hubiera acabado. A los Cartwrights siempre le han gustado las cosas grandes. Cuando el Hotel Wellington fue construdo a finales de los aos 20, sta torre sobre el ms pequeo edificio Cartwright en la siguiente puerta. El abuelo de Ronnie lo tom como un desafo y el resultado fue la construccin de uno de los edificios ms grandes de Albany, ms de treinta plantas altas. Delores estaba parada delante de ste e hizo una mueca desdeosa en el gran logotipo tallado en granito rojizo sobre las puertas. Se empuj a travs de las puertas giratorias y entr al espacioso vestbulo. En la pared estaba una placa de metal dndole la bienvenida a las oficinas corporativas de Cartwright. Bajo ste estaba un directorio de departamentos junto con los pisos en los cuales estaban situados. Ronnie estaba justo terminando un tazn de fruta cuando el timbre son. "S, Laura?" "Um... hay alguien aqu que quiere verle," la vacilante voz dijo. "Quin?" Un rpido vistazo en su calendario no mostr cita programada para esa tarde. Oy a su secretaria preguntar el nombre del visitante y apret su quijada tan pronto como reconoci la voz. "Mantngala all afuera un minuto." Colg el telfono y golpe ligeramente el bolgrafo contra el escritorio. Maldicin, qu est haciendo sa perra aqu? La respuesta vino a ella inmediatamente. Su primer instinto fue lanzar a Delores fuera pero cuando abri su boca para hablar, Ronnie not algo que cambi su decisin. Girando alrededor en su asiento, alcanz el ratn e hizo clic encendiendo el cono de seguridad. Su contrasea y algunos tecleos ms, una pequea luz roja se encendi en la cmara de seguridad metida discretamente en la esquina superior de su oficina. Era hora de exponer a Delores Bickering

por lo que ella realmente era. "Envala adentro." "Bonita oficina," la mujer grande cabece aprobadora cuando echo un vistazo. "Usted emplea?" "No." Ronnie no podra creer que tuviera el descaro incluso para hacer tal pregunta. "Usted no est aqu para preguntarme acerca de un trabajo." "Vine hablar con usted sobre Rose." Desabroch su sucia chaqueta amarilla y se quit el gorro tejido, enviando copos de nieve sobre la espesa alfombra Borgoa. "Usted sabe que soy la cosa ms cercana a una madre que ella ha tenido nunca." "Si usted lo dice." Oops, no quisiera que Rose me viera siendo hostil con la perra. Forzando una corts sonrisa en su cara, dijo con una ms cuidadosa voz. "Y para qu usted deseaba verme? Por favor, tome asiento." Delores se dej caer en el sof y lanz su chaqueta en el cojn ms lejano. "Habra pensado que alguien como usted tendra caf para sus visitantes." Mir mordazmente en la vaca cafetera en la mesa lateral. "Especialmente para aquellos que son parientes de sus amigos." Los ojos de Ronnie se estrecharon pero guard su lengua. "Usted dijo que desea hablar conmigo sobre Rose?" "He encontrado una manera de ayudarle a salir." "Ayudarle a salir?" "Yeah." La mujer grande se incorpor. "Le he encontrado un trabajo en Cobleskill. Puede comenzar el lunes. Pagan seis dlares por hora." "Por qu necesitara trabajar en Cobleskill? Eso est a una hora. Adems, usted no not que tiene dos piernas quebradas? Ella no est en condiciones para trabajar." "Es en una oficina de telemarketing. No tendr que estar levantada, solo es hablar por el telfono. Por supuesto que pienso que tendr que mudarse nuevamente conmigo." "Ella le dijo ya que desea vivir conmigo. Por qu cambiara su opinin ahora?" Qu truco est usted intentando sacar? Hacer que Rose elija entre nosotras? Maldita sea si la dejo a usted llevrsela lejos de m. Delores mene su cabeza. "Usted no entiende. Rose y yo tenemos un acuerdo. Me debe por haberla cuidado y prometi ayudarme de cualquier manera que pudiera." "Djeme conseguir esto correcto. Quiere que se mude de nuevo con usted y trabaje en ese empleo de telemarketing para que pueda darle dinero?" "Pienso que es solo lo justo. Vivi bajo mi techo y comi mi comida por aos sin pagar nada y ya es tiempo para que me devuelva el pago." Delores se cruz los brazos y se recarg. "As que le debe a usted por todo lo que hizo por ella cuando vivi con usted?" Sonaba ridculo pero no se ri. No puedo creerle. Rose merece mucho ms en su vida que un pedazo de basura como usted. "Usted puede considerarlo de esa manera. Yo lo considero de esta forma. Habra podido rentar su cuarto a alguien que hubiera podido pagarme. Me debe el dinero que perd por no poder rentarlo. Cuando se fue tuve que comenzar a pagar una niera en las noches del bingo y los bolos. Mi generosidad puede ir nicamente hasta ahora. No soy rica, usted sabe. No puedo permitirme ser tan caritativa como usted." Tra... Ronnie agarr el borde de su escritorio. Usted perra. Ahora no tena duda sobre la razn

de que Delores viniera a su oficina. "Decidi que Rose le debe dinero porque vivi con usted cuando era un adolescente, es eso correcto?" "Exactamente." "Y dado que le debe todo ese dinero piensa que debe mudarse con usted y trabajar en ese empleo para que pueda pagarle lo qu le debe, correcto?" "Correcto." Los labios de Ronnie tiraron haca atrs dentro de una sonrisa mucho como una cobra justo antes de atacar. "Pero dado que soy su amiga pens usted en venir y ver si haba algo que yo pudiera hacer, correcto?" "Bien, no estamos hablando de mucho para alguien como usted. Si es realmente su amiga pienso que deseara ayudarla." Delores dijo indignadamente. "Y yo podra ayudar a Rose pagando su deuda a usted, esa es la idea?" Ronnie estaba cansada del juego y de mirar a la sucia mujer que estaba intentando utilizar a Rose. Hora de conseguir el punto. "Cunto?" "Bien, usted tiene que tener en cuenta cunto tiempo vivi conmigo y entonces..." "He dicho cunto?" Ronnie hizo lo posible para mantener la hostilidad fuera de su tono. "Vamos, estoy segura que usted tena una cifra en mente cuando entr aqu. Cunto piensa que Rose le debe por cuidar de ella?" Sac la chequera del cajn y la abri. "Cinco... no, diez mil." "Diez mil dlares y usted se alejar y dejar a Rose en paz?" El signo de dlares bailaba delante de los ojos de Delores y la avaricia cant en su corazn. Casi estuvo de acuerdo, entonces se dio cuenta que la rica mujer estaba hacindolo demasiado fcil. "Espere." Se levant y se acerc al escritorio, apoyando las rechonchas manos en la pulida madera. "Qu si dijera que quiero quince mil o incluso veinte?" "Es lo qu usted tomara?" "Usted est realmente dispuesta a darme veinte mil dlares?" La suspicacia apareci. "Por qu?" "Tengo mis razones." Tom la pluma para endosar el cheque y se detuvo. No tena intencin de usar la pluma que Rose le regal. Busc en el cajn, sac otra y comenz a escribir. "Es B- i- c-k-" "S como se escribe." "Sabe," Delores ri nerviosamente. "Siempre supe que encontrara a alguien que la acogera." Sus ojos se ensancharon cuando los ceros fueron agregados a la casilla de la cantidad. Sensacin de victoria dentro de su visin, se relaj y recarg su cadera contra el escritorio, mucho para la irritacin de Ronnie. "Veinte mil dlares. Humph. Puede no parecerle mucho a usted pero puedo conseguir un nuevo remolque con eso." Ronnie se levant y arranc el cheque del talonario. "Y por el costo de un remolque usted est dispuesta a salir de la vida de Rose y dejarla en paz para siempre, correcto?" Delores

extendi la mano por el cheque pero ella lo sostuvo en el aire. "Este es el trato. Por veinte mil dlares usted no volver, nunca llamara o parar cerca. Usted se olvidar que ella existe." "Dme el cheque y olvidar todo acerca de ella," Delores prometi, su ndice y pulgar agarraron en la esquina del papel. "Usted incluso no desea despedirse de ella?" La ejecutiva sostuvo el cheque firmemente, negndose a entregarlo sin una respuesta. No esperaba lo que consigui. "Por qu? Esto valdr ms dinero si lo hago?" Delores la mir expectantemente. Ronnie se olvid sobre la videocinta en el shock de or las fras palabras. Con un movimiento enojado tir del cheque atrs y se levant, su marco de seis-pies se elev sobre la mujer ms baja. "Usted perra." Los azules ojos ardan con furia. "Usted nunca se preocup por ella, lo hizo?" Sus puos se cerraron, arrugando el cheque. "Usted la recogi solo por el cheque de cada mes y para tener una niera incorporada!" Los nudillos se volvieron blancos bajo la presin y cheque sufri ms dao. "El cheque..." Delores precis. "Tenemos un acuerdo." Ronnie baj su cabeza, el largo oscuro cabello ocultaba su cara. "El dinero. Eso es todo lo que usted le preocupa, no es as?" Su voz era reservada, baja... la calma despus de la tormenta. "Usted utiliz a Rose por el dinero. La utiliz como una hija para obtener el dinero del estado y cuando estaba luchando por sobrevivir usted tom el dinero de ella." Levantando su cabeza de un tirn, Ronnie trab los ojos con la mujer que odiaba. "Ahora est acostada all con dos piernas quebradas y en vez de preocuparse sobre ella est intentando conseguir dinero de m." "Usted quiere deshacerse de m? Dme el cheque y me ir." La mujer grande extendi su mano. "Usted quiere el cheque?" Ronnie aplan el arrugado cheque, despus lo extendi delante de ella. Lo rompi cuidadosamente en dos, despus puso los pedazos juntos y los rasg otra vez. "Estoy segura que el Estado de Nueva York le pag mucho ms de lo que usted incluso gast en Rose." Otro rasgn. "Hubo semanas cuando ella pas sin nada de comida para si misma sin embargo le enviaba a usted un cheque porque consigui convencerla de alguna manera que le deba." Lanz el montn de confeti sobre el escritorio. Delores poda nicamente estar parada all y ver como su plan se derrumbaba. "Usted ha utilizado a Rose por ltima vez. Salga de mi oficina antes de que haga que seguridad la eche." "Usted no puede..." "No puedo qu? Lanzar a un vividor holgazn fuera de mi propio edificio?" Ronnie presion sus nudillos contra el escritorio para evitar llegar al otro lado y golpear a la asquerosa mujer. Los msculos en sus antebrazos agrupados y apretados preparados. "Usted lastim a Rose y no permitir que lo haga otra vez. No merece saber de alguien tan amable y tierna como ella. Llegue a la de vista de mi casa y har que la arresten. Una llamada telefnica, una carta, cualquier intento de ponerse en contacto con ella y har de su vida un infierno." Con todas las perspectivas del dinero idas, Delores no tena nada que perder. "Usted piensa que es tan inteligente con todo su dinero de mierda. Usted no sabe NADA!" Arrebat sobre el sof y agarr su gorro y chaqueta. "Usted piensa que Rose era la nica nia adoptada que tuve?" La puerta se abri y dos robustos oficiales de seguridad entraron, sin duda llamados por Laura despus de or las fuertes voces. "Hay problemas, Srta. Cartwright?" "Acompaan a esa..." Perra vino a su mente pero un sentido de decoro tena que ser mantenido en la oficina. "... intrusa afuera y asegrense de que nunca entre otra vez." "Ustedes mantenga sus manos apartadas de m," Delores agarr su bolso y estall delante de

los hombres uniformados. "Cercirese de que Rose sepa que usted fue la nica que me hizo detenerme para hablar con ella. sta es toda su culpa." La puerta externa de la oficina se cerr, dejando a una confundida Laura y a una furiosa Ronnie paradas all. "Laura, quita el resto del da. Me ir a casa temprano." Cerr la puerta y se acerc a su escritorio. Los pedazos del cheque fueron echados al bote de la basura y su preciada pluma fue puesta de nuevo en su cajn del escritorio. Hubo unos rpidos golpes antes de que su puerta se abriera. "Ronnie?" Susan asom su cabeza. "Qu sucedi? O que llamaron a Seguridad a tu oficina." "Nada importante, solo un cierto asunto del que tuve que ocuparme." Agit su mano rechazando. "No te preocupes sobre eso." "Sabes que voy a averiguarlo de cualquier manera. Puedes tambin decrmelo." La pelirroja entr y cerr la puerta. "Tengo derecho a algo de vida privada." Se hundi en su silln, un profundo suspiro se escap de sus labios. "Deja esto ir, hermana." "Tiene que ver con Rose?" El rpido tirn de la cabeza respondi a la pregunta de Susan. Un torpe silencio cay entre ellas por varios segundos antes de que ella hablara otra vez. "Um..." La Cartwright ms joven baj la mirada en su uas. "Si um... bien, s que t realmente no tienes a alguien cercano a ti excepto Rose y bien, supongo, yo. Si... si necesitas a alguien para hablar... bien, estoy aqu." Se enderez y dio un paso atrs. "Los nios estn preguntando cuando pueden ir otra vez." Aclarando su garganta, Susan continu, su mirada cayendo sobre su hermana mayor. "Cuando expliqu a John que Rose viva contigo, l me pregunt si eso la haca su ta tambin." "Ya te dije..." Ronnie comenz solo para ser detenida por una mano levantada. "Lo s. Le dije que no lo era, pero si esto estaba bien para ella, l podra llamarla as." Bajando la mirada a su escritorio, la ejecutiva sonri, entendiendo el indecible gesto detrs de las palabras. Se levant y aunque nunca es muy cariosa con su hermana, Ronnie se acerc y envolvi su brazo alrededor de los hombros de su hermana. "Qu te parece maana en la noche? Estoy segura que Rose no puede esperar para tener a su individuo de lucha libre pisoteado otra vez." Solt el casual abrazo. "Pero qu te parece ahora mismo que yo nos lleve a comer? A algn lugar agradable, qu te parece Maurice o Giovanni?" "Oh, eso suena rico, pero qu te parece probar ese nuevo lugar chino en Western Aveniue? O que tienen excelente comida." Un pequeo cono en la pantalla cogi la esquina del ojo de Ronnie. Con un comienzo record la videocinta. "Uh... yeah, eso suena rico." Se gir para la computadora y apag la cmara. "Por qu no vas conseguir tu chaqueta y me encuentras abajo en el vestbulo? Tengo un par de cosas aqu que necesito terminar."

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Ronnie llev a casa el video y lo ocult en su dormitorio, no viendo razn de mostrrselo a Rose enseguida. Saba que la cinta lastimara a su preciada amiga y esa era la ltima cosa que quera hacer otra vez. En su lugar esa noche y las otras que siguieron fueron pasadas acostadas una junto a la otra en la cama ajustable viendo televisin o en el sof mirando pelculas. A veces ellas renunciaban al entretenimiento electrnico y solo pasaban el tiempo trenzndose el cabello la una a la otra o pintando sus uas. Era una cmoda rutina de la que disfrutaba enormemente. No se hizo mencin sobre los arreglos del continuar durmiendo juntas y Ronnie estaba muy bien con eso. Si tuviera la forma dormiran siempre juntas. Amaba la manera en que el cuerpo de Rose caba contra el suyo. Nunca hablaron acerca de los crecientes abrazos y los cariosos tactos pero Ronnie observ que ellos eran instigados por

ambas en partes iguales. Con Karen no ms tiempo necesitada, Rose llen sus das trabajando en proyectos para Ronnie. Adems de mejorar sus habilidades, tambin le dio una intensa enseanza de la manera en que la empresa de su amiga estaba funcionando. Les dio algo ms de que hablar por las tardes otro que de ellas mismas o de lo qu estaba pasando en la televisin. El ltimo deshielo de enero continu metido en febrero, prometiendo una anticipada primavera. Ya ms hierba estaba vindose en el jardn trasero ms la nieve y el sol viniendo a travs de las ventanas era suficiente para calentar la habitacin sin subir el termstato. Por supuesto en la noche haba el calor agregado del cuerpo de Ronnie para mantenerla caliente. Era durante esas ltimas horas de la noche que Rose pensaba acerca de su relacin con su amiga de cabello oscuro. Con la excepcin del trabajo, Ronnie estaba a su lado constantemente, no que Rose se quejara. Gozaba el tiempo que pasaban juntas. A menudo, mientras vean la televisin, su cabeza se apoyaba contra el hombro de Ronnie o incluso en el regazo de la mujer ms mayor. Disfrutaba ese tiempo todo lo posible. Ronnie podra ausentemente acariciar su cabello o dejar una clida mano apoyada sobre su hombro. Ellas estaban mucho ms relajadas la una con la otra ahora. Los iniciales abrazos en la cama no fue ms asunto tieso, vacilante. Ahora, cuando llegaba la hora de dormir, el brazo de Ronnie se envolva alrededor de su cintura y la clida respiracin cosquilleaba su cuello cuando ellas moldeaban sus cuerpos juntos. Rose pens a menudo del cario cada vez mayor entre ellas. Los abrazos eran un comn acontecimiento y los fomentaba tanto como lo haca Ronnie. Pareca que podan sentir las necesidades de la una en la otra, por lo menos estaba segura que Ronnie poda sentir las suyas. Cuando el dolor en sus piernas se encenda, los fuertes brazos la confortaban y consolaban. Cuando una lgrima la sacuda por una pelcula romntica que motivaba la necesidad de ser abrazada, no haba discusin o peticin indirecta, ellas solo se acurrucaban una contra la otra. Pero sin bien disfrutaba la atencin y el cario, Rose no estaba segura que estuviera lista para algo ms o si Ronnie estaba incluso interesada. No haba habido besos desde que estuvieron bajo el murdago en Navidad y sus conversaciones permanecan lejos de los asuntos del corazn o del sexo. Si era deliberado por parte de Ronnie o no, Rose no estaba segura. Solo saba que ella estaba evitndolo, sus sentimientos eran bastante confusos incluso para pensar en darles voz. Como en este momento. Ellas estaban acostadas en la cama viendo Dateline y la cabeza de Ronnie estaba apoyada contra su hombro. Rose baj la mirada al sedoso cabello oscuro mezclado con el propio. Su compaera pareca tan relajada, tan pacfica. Teniendo su brazo atrapado entre sus cuerpos era no ms una aceptable posicin. "Levanta tu cabeza por un segundo." "Hmm? Lo siento, estoy lastimndote?" La perezosa voz le dijo a Rose justo cmo relajada la ejecutiva estaba. "En absoluto. Solo quiero mover mi brazo." Lo hizo y rpidamente lo envolvi alrededor de los hombros de Ronnie antes de que la mujer ms mayor pudiera alejarse. "Ahora vuelve aqu." Jal suavemente y fue recompensada con la cabeza de su compaera apoyndose justo sobre su pecho derecho. "Cmoda?" "Mmm, mucho." "Bien." El comercial termin y la atencin de Ronnie fue de nuevo a la televisin. Rose no lo hizo. Sus dedos empezaron a tirar de los largos oscuros cabellos. "Tienes el cabello muy suave." "Si tu lo dices. Pienso que el tuyo es ms suave, sin embargo. El mo es justo ms grueso." Los dedos de Rose se hundieron en el cabello de Ronnie y comenzaron a masajear su cuero cabelludo. "Hmm, puedes tener razn sobre eso," concedi. Pero me gusta tocar el tuyo ms. Lentamente los pequeos crculos que estaba haciendo con sus dedos se movieron ms bajo hasta que ellos estaban acariciando la suave piel del cuello de Ronnie. La televisin fue

completamente olvidada por ambas mujeres a medida que el masaje continu. Cunto estars permitindome? Un solitario dedo se aventur debajo del suave algodn de la camisa por un segundo entonces tir haca atrs. Otra vez. "Chris alguna vez frot tu cuello as?" Ronnie se agit, sus ojos parecan mucho como esos ciervos cegados por los faros. "Um, nno..." Trag, su garganta repentinamente seca. "Por qu preguntas?" "Solo me preguntaba." Rose ahora vacil, la pregunta no pareca como tal una buena idea ms. "Es solo... bien, te gusta esto tanto. Haba esperado que alguien hiciera esto por ti antes." "Chris y yo..." Ronnie busc las palabras adecuadas. "Nosotros no ramos..." Era un cara o cruz entre qu estaba ms seco, sus labios o su garganta. "No estbamos fsicamente cercanos. No hubo muchos abrazos." Se sent completamente y se movi hasta que estuvo enfrente de Rose. "Pens que era verdadero amor entonces." Una despreciativa risa dej ver el viejo dolor. "Ahora lo s mejor." Baj su cabeza y se mir las manos. Rose permaneca silenciosa, sintiendo la lucha de Ronnie con algn demonio interno. Finalmente la alta mujer eligi la salida fcil. "Por lo menos el sexo era bueno." Las bromas no estarn funcionando conmigo. Te conozco demasiado bien, Vernica Cartwright. "Sabes odio a Chris por lastimarte as." Extendi la mano y puso sus dedos debajo de la fuerte barbilla, forzando a los azules ojos a encontrar los suyos. "Y no odio a mucha gente en este mundo." Ronnie quit la mano de su barbilla y la sostuvo dentro de las suyas. "Curioso." Baj la mirada a sus manos, su pulgar ocioso rozaba los nudillos de la mujer ms pequea. "Siento de la misma manera sobre la gente que te lastima." Hizo una pausa por un momento, el miedo amenazando mantener las palabras atrapadas adentro. "Eres muy especial para m, Rose." Su cabeza se levant y por varios largos segundos se miraron fijamente la una a la otra. Oh, mi Dios, vas a besarme? Rose no estaba segura si estaba excitada o asustada cuando su corazn comenz a latir a paso acelerado. Sus labios se separaron un poco en subconsciente invitacin. Estaba justo a punto de moverse haca adelante cuando vio los resplandecientes azules ojos parpadear y mirar haca otra parte. "Pienso que esto es bastante serio para hablar esta noche," Ronnie dijo, renuente soltando el agarre en la mano de la joven mujer. El mgico hechizo estaba roto y ambas sintieron una gran sensacin de decepcin. Otra oportunidad perdida...otra ocasin no tomada. Rose estaba an pensando acerca de ese momento mucho tiempo despus de que se hubieran colocado para la noche. Gir su cara para mirar a la mujer dormida junto a ella. Quera que me besaras. T queras eso tambin? Cuidadosa de no molestar a su compaera, se apoy en su codo derecho y meti su cabello detrs de su oreja. Con indecisin baj sus labios a la mejilla de Ronnie, plantando el ms suave de los besos all. Sus ojos se ajustaron a la oscuridad, Rose vio tanto como sinti la pequea sonrisa venir a la durmiente cara. "Te amo," susurr antes de recostarse en sus almohadas. Entrelaz sus dedos con los que descansaban sobre su vientre, la joven mujer cerr los ojos. "Te amo tambin," Ronnie murmur adormilada, inconscientemente se arrim ms cerca. La expresin sobresaltada de Rose por un minuto antes de que se diera cuenta que su amiga estaba durmiendo. Volte su mejilla para apoyarla contra la oscura cabeza y pronto se qued dormida ella misma.

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Ronnie abri la gua de TV y comenz a leer las opciones. "'Un paseo por la nubes.' Est programada. Nosotras vimos esa ya. 'Sabrina', esa es aburrida." Dio vuelta a la pgina. "Vamos a ver cules estn en pago por evento." Un suave tirn en su mueca la forz a mover la gua para que Rose pudiera mirar con ella.

"Hay esa nueva pelcula de Jim Carrey," la joven mujer ofreci. "Odio a Jim Carrey. Mira, Bruce Willis haciendo explotar otro edificio." "Odio las pelculas de accin. Vamos a ver una romntica." "Por qu una romntica y no una comedia?" "Bien, este es el Da de San Valentn, boba." "Si dos personas estn realmente enamoradas no necesitan un da para celebrar ste." "Vernica Cartwright, eres tan cnica. Dame eso." Rose tom la gua de TV y comenz a buscar a travs de las pginas. "Sabes que podramos jugar o algo si prefieres. Vi que ests dos niveles ms arriba que yo en 'Rescuer of the Miden'." Se ri de la avergonzada sonrisa en la cara de la mujer ms mayor. "Cmo le haces, juegas cuando estoy dormida?" "Es adictivo. Vamos, encontremos algo para que nosotras veamos." Quince minutos ms tarde la televisin todava no ofreca apropiados programas para ver. "Hay qu, cien, ciento cincuenta canales en esto y nosotras no podemos encontrar nada para ver?" "Eso es porque no quieres ver alguna historia de amor y yo no quiero ver alguna de esas pelculas donde corren rpidamente haciendo explotar edificios," Rose contest. "Mucho para la televisin." Ronnie presion el botn de apagado y lanz el telecontrol sobre la mesa del caf. "Este es un emocionante Da de San Valentn." "Si ests aburrida entonces vamos a hacer algo diferente." "Cmo qu?" "Podramos jugar o hacer la uas la una a la otra o algo as." Rose estaba tambin no sabiendo qu hacer. Aunque nunca hubiera credo que podra suceder, estaba realmente bastante aburrida en estos momentos. En dos meses de tiempo haban conseguido ver cada pelcula que Ronnie posea y jugado cada juego en la casa varias veces. Realmente no haba mucho ms para hacer excepto... "Hablar." "Hmm?" "Vamos hacer un poco de chocolate caliente, recostarnos, y hablamos. T sabes, una de nuestras infames conversaciones de chicas." Los ojos de Rose tenan un brillo de travesura. "Y cul exactamente sera el tema de la conversacin esta noche? No estar haciendo 'revivir' tus momentos ms embarazosos otra vez." "Oh vamos, t te enteraste de algunas cosas bastante embarazosas sobre m tambin," la joven mujer rega. "Bien, eso es verdad," Ronnie concedi. "Y t das vuelta a esa tonalidad ms linda de rojo. Ok, jugar pero vamos a estar en la cocina y hacer la cena mientras estamos hablando." Quince minutos ms tarde Rose estaba sentada en la mesa de la cocina cortando cebollas mientras Ronnie estaba parada en la plataforma rebanando championes. "Contstame algo," la joven mujer dijo mientras limpiaba el interminable ro de lgrimas, "Por qu soy yo quin termina siempre cortando la cebolla?" "Oh, no puedo soportarlas, me hacen llorar," la mujer ms mayor dijo descaradamente.

"Eres afortunada de no estar al alcance de mi mano, Srta. Cartwright," advirti juguetonamente. Ronnie sirvi el humeante chocolate caliente en dos tazas, entonces aadi mini-melcochas. Trajo una a la mesa y la dej al alcance de la joven mujer. "Estoy al alcance de tu mano ahora, qu es lo que vas a ser sobre eso?" La inteligente ejecutiva se dio cuenta de su error un segundo despus cuando los pequeos dedos se deslizados alrededor de su cintura y comenzaron a cosquillearle despiadadamente. "Oh, hey ya, heh heh, vamos ya, Rose, solo bromeaba." Se hizo haca atrs fuera del alcance de las juguetonas manos. "T solo espera..." dijo entre respiraciones. "Cuando ests fuera de esa silla... Me las pagars." "Yeah, t y qu ejrcito?" Rose le sonrea de oreja a oreja, obviamente completamente orgullosa de si misma. "Parece que yo solo necesito mis dos manos para derrotarte, oh poderosa guerrera del mundo corporativo." "Eso es porque conoces mis debilidades," Ronnie contest. Y estoy indefensa cuando llegas a resistirte. Se acerc por detrs de la silla y puso las manos en los hombros de la mujer ms pequea. "Y una debilidad ahora mismo es que estoy murindome de hambre. Quieres tu filete asado o salteado?" "Sorprndeme." "Salteado dijiste? Sale enseguida." Le dio un suave apretn y camin haca el refrigerador. "Oh, hay pastel con crema para el postre." "Suena estupendo. Mara selecciona siempre la mejor comida," Rose dijo. "T estabas prcticamente babeando encima del pollo anoche." "Otra de mis debilidades," dijo mientras recuperaba los filetes y la mantequilla. "Tendr que decirle a tus potenciales pretendientes que el camino a tu corazn es a travs de tu estmago." Y tendra que decirles que mi corazn est ya dado, Ronnie pens para si misma. "Y qu sobre ti? Qu cosas secretas debera saber para decirles a tus potenciales pretendientes?" Observ con atencin de que Rose volteaba a todo menos a ella. "Qu es eso? No estoy entendindote." Nadie puede entender ese murmullo. Vamos, Rose, djame entrar. "Um..." Sus dedos remontaron el delicado diseo de su servilleta. "Yo tengo," finalmente contest con un encogimiento de hombros. "Supongo que nunca realmente pens en lo que deseara en un amante." Ah, ahora estamos llegando a algo interesante. "Ok, as que piensas en eso ahora. Vamos a comenzar con lo bsico alto, moreno y atractivo. Ahora qu ms?" Puso los filetes a cocinar, agarr su taza, y se dirigi hacia la mesa. "Bien, supongo que deseara a alguien que fuera inteligente, atento, que tenga sentido del humor pero no sea un bromista prctico, ningn problemas con juego o drogas o algo as." Por ahora estoy bateando un mil. "Estar atento a tus necesidades y deseos..." "Pero no a expensas de las suyas," Rose interpuso. "Apropiado," convino. Sus propias? Su ceja se levant levemente. "Ok, qu ms?" "Hmm." La joven mujer golpe ligeramente su dedo en la punta de su barbilla. "Oh, bien que haya honradez y confianza. Tendra que saber que nunca me mentira. Tiene que haber esa confianza."

Whoops, nada bueno en eso. Hey, ellos nunca mintieran? Qu es con la neutralidad de gnero, Rose? "No te olvides que l tendra que poder cumplirte cada deseo." Rose pareca reflexionar un pensamiento en su cabeza por un momento antes de hablar. "No s como nuestros padres lo hicieron. Esperando hasta que estuvieran casados para tener sexo." Whoa, de dnde vino eso? "Um, odio decirte mi amiga, pero no pienso que ellos esperaran. Quiero decir, compraras un auto sin primero sacarlo para un paseo de prueba?" "Yeah, quiz es por eso que tantos intercambian el suyo despus de algunos aos." "Pienso que ellos solo estn buscando un modelo ms nuevo." "Quiz lo qu estn realmente buscando no es un auto en absoluto," Rose ofreci nerviosamente. "Tal vez." Ronnie respir profundamente y se sumergi adelante en un peligroso territorio. "No todo el mundo est interesado en autos." Ests preguntando si estoy? "Y eso est bien," la joven mujer dijo rpidamente. "Si alguien preferira tener una camioneta que un auto, ms poder para ellos." "Con cualquier marca, ellos felices, supongo." T y yo sabemos que me ests diciendo que est bien, no es as? Otro pensamiento se le ocurri a la mujer de cabello oscuro. O ests intentando decirme que t eres? "Hay incluso a los que les gustan ambos." Ya est cubre todo los ngulos, solo en caso. "Algunas personas no estn seguras qu les gusta." Rose levant la mirada por un segundo entonces de nuevo en la mesa. "Quiz creyeron que le gustaban los autos pero ahora piensan que quieren una camioneta." Ronnie dej salir una profunda respiracin. Oh chico, cmo se supone que yo responda a eso? "Um, bien... e-eso est bien tambin. Pero pienso que deben tomar su tiempo y no darse prisa en algo debido a que piensan que a alguien ms puede gustarle." Observ los nerviosos dedos que golpeaban ligeramente el asa de cermica. "Especialmente si no estn seguros." Vamos ver si consigo eso correcto. "Quiz han conducido nicamente autos y ahora tienen un amigo que le gustan las camionetas. Pueden pensar que quieren una camioneta tambin pero realmente no." "As qu ests diciendo que no deben darse prisa en algo, incluso si realmente sienten que quieren una camioneta?" Vino la suave voz mientras los verdes ojos se levantaron hasta encontrar los de Ronnie. "Tuvieron alguna vez deseos de una camioneta antes?" Tanto como las metforas la conducan a la locura, la mujer ms mayor no deseaba hacer algo que pudiera aparecer los fantasmas de la obviamente nerviosa Rose. "No." "Pienso que la mejor cosa es que la persona solo pase algn tiempo paseando en auto por ah con su amigo para ver si realmente le gustan las camionetas." Eso es, solo dejar todo de la manera en que est, agradable y seguro. El olor de la carne chisporrotear le dio la excusa perfecta. "Maldicin, me olvid sobre los filetes." Ronnie salt y fue a la plataforma. "Bueno, estn bien. Ahora ves por qu a Mara no le gusta que cocine." "Oh, pens que era porque utilizas cada olla y sartn en la casa." "Ya veo que las dos hablan de m cuando no estoy alrededor." Ronnie sonri por dentro en el pensamiento. "Espero que sean buenas cosas."

"Sobre todo las buenas cosas," Rose brome. Un incmodo silencio sigui, roto solamente por el chisporrotear de los filetes cuando cada mujer se retir metindose en sus propios pensamientos. Para Ronnie, la conversacin revel mucho ms de lo que haba esperado. Mir en Rose. As qu sientes algo. No estoy imaginando los crecientes tactos y abrazos. Con ese pensamiento sin embargo, vino el miedo. No creo que alguna vez me utilizaras como Christine lo hizo pero no puedo poner todo sobre la lnea otra vez. No puedo tomar ese riego. En ese momento Tabitha vino saltando en la cocina y Rose movi su silla para permitir que el gato saltar a su regazo. Entonces por supuesto, hay el detalle de menor importancia de m que soy la que te golpe. Estoy segura que si ese pequeo pedazo de informacin saliera t incluso no desearas ser mi amiga mucho menos algo ms. En lo ms profundo Ronnie saba que tena razn en mantener las cosas de la manera en que estaban, no importa lo qu su corazn dijera. Haba lastimado a Rose bastante. En la mesa, Rose estaba cruzando su propia agitacin mental. Abraz al ronroneador felino parpadeando al fondo las emociones y fluyendo demasiado cerca de la superficie. As que ya sabes que lo s. Mir cuando Ronnie alcanz el armario para los platos. T sabes y no me deseas. Rose no estaba segura si estaba aliviada o decepcionada. Su corazn insisti en lo ltimo. Ronnie puso los dos platos en la mesa. "Necesitas algo ms para beber antes de que me siente?" "No, esto est muy bien, gracias." La joven mujer nunca levant la mirada de su plato. Sin embargo saba que esos increbles ojos azules estaban mirando fijamente en ella. "Esto huele maravilloso." Tom su cuchillo y tenedor y se enfrasc en cortar su carne. Ronnie se dirigi hacia el lado opuesto de la pequea mesa redonda, despus se detuvo y se sent al lado de Rose. "Hay ms vegetales si quieres." "No, as est bien." La joven mujer continu empujando su carne alrededor de su plato. Ronnie pudo nicamente sentarse cerca impotentemente y observar como Rose se retir metindose en si misma. Odi la tensin pendiendo en el aire pero no estaba absolutamente segura qu hacer o decir para romper esta. "Um, si tienes alguna pregunta sobre las camionetas, uh, quiz pueda contestarlas para ti." Oh, eso es brillante, se regao. "Quiero decir..." se detuvo por un segundo cuando la cabeza rubia se levant para encontrar su mirada. "Quiero decir... odio esta torpeza." Compartieron una pequea sonrisa antes de que Rose bajara su cabeza otra vez. "No me emociono especialmente con eso yo misma." "Entonces hablemos." Ms fcil decir que hacer. "No s qu decir," la joven mujer dijo en una queda voz. El corazn de Ronnie se estremeci por el dolor que oy all. Sin pensarlo estir su brazo y puso su mano encima de la de Rose. El suave apretn devuelto la dej saber que el tacto era bienvenido. "Solo di lo qu est en tu mente." Varios bocados del filete desaparecieron antes de que Rose hablara. "Has tenido muchas camionetas?" "Um..." No era la pregunta que Ronnie esperaba. "No, Christine fue la nica." Ya est, dije su nombre. Vamos a conseguir ms all de esta cosa estpida de autos/camionetas. "Oh." Rose retir la mano y comenz a cortar ms carne. "T no puedes mirarme y hablar de esto, puedes?"

"No." Lentamente un rubor se arrastr sobre su cuello. "Nunca fui buena hablando acerca de esta clase de cosas." "Ms en la accin que palabras, eh?" La broma de Ronnie hizo exactamente lo qu esperaba que hiciera. Rose le sonri y le dio un golpe juguetn. "En realidad, cuando viene a esto, no soy realmente muy buena en ninguna categora." Se relaj un poco, manteniendo el contacto visual por varios segundos antes de bajar la mirada otra vez. "No he tenido la experiencia." "Quieres decir..." Tienes veintisis aos. T no puede ser. "P-pero cuando fuiste pillada en el camino de entrada?" Mir el lindo rubor volver a la cara de Rose. "No estbamos haciendo 'eso'. Estbamos trabajando nuestro camino para eso cuando fuimos pillados." Apart su plato, desistiendo de pretender comer. Ronnie hizo igual. "Despus de eso, bueno... eso nunca sucedi." Ronnie luch por mantener una sonrisa fuera de su cara. "As que t... nunca has..." La sonrisa se neg a ser ocultada y tuvo que mirar para otra parte. "... um, siendo llevada para un paseo de prueba?" riendo. "Para de rer." Rose fingi enojo pero la chispa en sus ojos la traicion. "No. Nadie me llev para un paseo de prueba." Tir a una diablica mirada en la mujer de cabello oscuro. "Eso no quiere decir que nadie mir bajo la capota." "No podemos comenzar esto otra vez." Ronnie vaci su taza y se levant. "Dado que la cena obviamente se acab, vamos a la sala de estar y relajarnos en el sof." Tengo el presentimiento que esta conversacin va a continuar y yo preferira hablar bajo la suave luz en vez de esta potente lmpara fluorescente. "Traer el pastel con crema." "No te preocupes por m." Rose mir a su amiga abrir el refrigerador y sacar una cerveza. "Me das una de sas?" Ronnie la mir burlonamente. "Qu sobre tu Percocet? Pienso que no deberas beber con eso." "No he tomado ninguno hoy y no tomar ninguno esta noche." Rose no era ni mucho menos una bebedora pero en este momento su boca estaba tan seca que estaba segura que podra vaciar un six pack sin problema. "Est bien," la mujer ms mayor contest con indecisin. Quiz no debo beber. Necesito mi agudeza cuando estoy contigo, Rose. Sac dos vasos del armario y sigui a su amiga dentro de la sala de estar. Dej las cervezas y los vasos y en la mesa del caf justo cuando Rose estaba preparada para transferirse de la silla de ruedas al sof. "Aqu, djame ayudar." "Puedo hacerlo." "Es ms fcil si ayudo." Dio un paso adelante y baj su cabeza. Haba sido demasiado tiempo desde que Rose dej su ayuda y extraaba la sensacin de sostener a la joven mujer en sus brazos. Un brazo se desliz detrs de la espalda y sinti los brazos ms pequeos envolverse alrededor de su cuello. S, eso es, agrrame. Puso su otro brazo bajo las piernas de Rose y la levant apartando la silla de ruedas con su rodilla. En vez de poner su precioso paquete abajo enseguida, Ronnie sostuvo a Rose sin problemas en sus brazos y baj la mirada en la cara que amaba. Si solo las cosas fueran diferentes, pens cuando sus ojos cayeron sobre los suaves labios rosados tan cerca de los suyos. En el fondo de su mente saba que un beso no sera protestado. Pero el destino a veces encuentra la necesidad de ser cruel, Rose tuvo que moverse, provocando que el duro yeso de su molde frotara contra el antebrazo de Ronnie. Fue

un inmediato recordatorio a la ejecutiva de todas las razones de no actuar sobre sus sentimientos. Dej a su amiga abajo rpidamente pero suavemente, desviando la mirada antes de que cambiara de opinin. Pas al otro lado del sof y se sent de lado en el cojn lejano. Un rpido torcer de su mueca y la cerveza estaba abierta. Ronnie no se preocup por el vaso, tomando varios tragos directo de la botella. "Quieres algo de msica de fondo?" Oh, eso es brillante. Es Da de San Valentn. Todas las estaciones tocaran canciones de amor. "Seguro." Para Rose, cualquier cosa era mejor que el ensordecedor silencio. Ronnie jug nerviosamente con los diferentes controles hasta que encontr el correcto. Ajust el volumen a un punto donde podran apenas orlo, entonces dej el control en la mesa. Abri la otra cerveza y la sirvi en un vaso sin hacer comentario, entonces se lo pas a Rose. "Gracias." "De nada." Ronnie se recarg contra el brazo del sof y tom otro trago de su cerveza. Se miraban la una a la otra, silenciosamente esperando que la otra comenzara. Una cancin comenz y termin sin un sonido de ninguna de las dos mujeres. "Bien, esto es productivo," la ejecutiva finalmente dijo. "Quiz debamos solo dejarlo para esta noche," Rose sugiri. "No. Necesitamos sacar esto abiertamente." Dio un profundo suspiro y alcanz su cerveza. Para su sorpresa estaba ya vaca. "Wow. No he tomado una as en mucho tiempo." Por qu estoy tan nerviosa? S lo que tengo que hacer. "Rose, t significas mucho para m, sabes eso." Se forz para encontrar la mirada de la joven mujer, esperando que sus palabras no sonaran tan falsas para Rose como lo hicieron a sus propios odos. "Pero tom una decisin hace mucho tiempo que la empresa viene primero." Incluso sobre mi propio corazn. "No puedo volver sobre eso." "Chris te lastim tan seriamente?" "Si ella lo hizo" Ronnie haba estado mirando su regazo y levant su cabeza en sorpresa en el gentil tacto en su extendido tobillo. "Es ms complicado que eso, pero..." "Tu camioneta esta estacionada en el garaje y no ir a ninguna parte," Rose ofreci. Sus palabras que le ganaron una sonrisa conmovedora. "Algo as. Necesito otra cerveza. Qu te parece?" "Estoy hacindolo muy bien con sta." Tom otro trago y observ cuando Ronnie sali de la habitacin. Ahora sola, Rose senta el nerviosismo que intentaba mantener bajo control echndolo de lado. Sus traguitos se convirtieron en tragos y su vaso estaba casi vaco para el momento en que Ronnie volvi. Mir el alto, inclinado cuerpo doblarse sobre el cojn y mirarla expectante. Supongo que ahora es mi turno, huh? Tom otro trago, el alcohol reforzaba su valor. Levant la mirada en los suaves ojos azules. "No s lo que quiero," susurr. "Nunca he sentido de esta manera sobre alguien ms, Ronnie." Apart la mirada y termin su vaso, su corazn palpitaba con fuerza dolorosamente dentro de su pecho. Rose no tena idea de cmo haban comenzado esta conversacin pero saba que no podan dar marcha atrs ahora. "As qu a dnde vamos nosotras de aqu?" La voz de Ronnie era titubeante, traicionando las fuertes emociones luchando dentro de ella. "No quiero perder lo que nosotras tenemos." No quiero perderte. "No, lo s." Miraba anhelante la cerveza de su amiga. Ronnie sonri y se la pas. "Gracias." Rose tom varios tragos de la botella antes de devolverla. "Supongo que las cosas pueden solo permanecer igual. Quiero decir, nosotras somos an amigas, correcto?" "Las mejores amigas," Ronnie corrigi, pasando la cerveza. "Las mejores amigas." La mujer rubia sonri. "Y las mejores amigas pueden dormir una junto a

la otra a y no tiene que significar nada." "Correcto, y las mejores amigas, pueden an abrazarse." "Absolutamente." Rose estaba animada por la direccin de la conversacin. "Y a veces..." El sonrojo comenz a levantarse sobre sus mejillas. "... si esta es una ocasin especial... ellas pueden incluso besarse." Sus orejas quemadas de un rojo intenso y no se atrevi a levantar la mirada. Si lo hubiera hecho habra visto la ceja arqueada y la sonrisa dirigida en ella. "S, si hay una ocasin especial yo no veo razn de por qu las mejores amigas no puedan besarse." La mente de Ronnie fue nuevamente al bienaventurado beso bajo el murdago. Se maldijo por bajarlo despus de los das de fiesta. "Te dir un secreto," Rose an no poda mirarla. "Antes, cuando me levantaste. Yo um... pens... quiero decir yo esper... que t pudieras besarme." Dijo las ltimas palabras tan bajo que Ronnie casi las pas por alto. Levant la cerveza y dio de regreso la botella vaca. "Lo siento, no me di cuenta que estaba sedienta." "No te preocupes. Hay suficiente cerveza. Quieres otra?" "No... si. Por favor." Ronnie se levant del sof y se arrodill abajo al lado de Rose. Levant una mano y dio vuelta a la cara de la joven mujer haca ella. "Ahora regreso." Su pulgar roz contra un labio demasiado suave. "Yo dese besarte tambin." Se levant y presion sus labios en la coronilla de dorado cabello. "Quieres ese pastel de crema ya?" Con su miedo disipndose, Rose encontr que su hambre haba vuelto. Asinti y mir a Ronnie salir del cuarto. Deseas besarme tambin? Estir su mano y toc el punto donde los labios de su amiga haban tocado su cabello. Cuando Ronnie volvi, Rose la recompens con una sonrisa de oreja a oreja y los dedos se arrastraron unos sobre los otros cuando la botella fue intercambiada. "Gracias." "De nada," dijo volviendo a su asiento. Saba que estaba pisando una lnea peligrosa pero no poda detenerse. "Feliz Da de San Valentn, Rose." Extendi su botella, observando que la joven mujer haba servido la suya en el vaso. "Feliz Da de San Valentn a ti tambin, Ronnie." Los cristales tintinearon juntos y ambas tomaron un saludable trago. "Recuerdas en la escuela primaria cuando acostumbrbamos repartir valentines a todo el mundo en clase?" "Yeah?" "Bien, de vuelta entonces pediramos a nuestros amigos que fueran nuestros valentines, correcto?" "Correcto, recuerdo eso." Ronnie sonri. "Rose Grayson, ests pidindome que sea tu Valentn?" Recibi una tmida sonrisa en respuesta. "Ser tu Valentn con una condicin." Dej la cerveza abajo y se movi ms cerca. "Tienes que ser el mo, tambin." Se arrodill en el cojn al lado de Rose, sus caras apartadas a menos de pulgadas. "Ronnie?" "Mmm?" Su atencin estaba nicamente sobre los labios de la joven mujer. "Podra el Da de San Valentn... ser considerado... una ocasin especial?" Prudentemente amortigu la cerveza, Rose levant su brazo y encresp su mano izquierda alrededor de la nuca de Ronnie, los largos mechones oscuros resbalan a travs de sus dedos. No hubo respuesta, slo una sonrisa y el bajar de los labios a los suyos. El recuerdo de Ronnie del beso de Navidad palideci en comparacin a la realidad. El suave, delicado roce de labios juntos la hizo tener hambre de ms y volvi, mordiendo el labio inferior

de Rose con los suyos varias veces antes de dejar salir lengua para probar la suavidad. Se hizo haca atrs y recibi un suave gemido de protesta. Oh s, podra fcilmente perderme en ti, Rose Grayson. Muy fcilmente. "Feliz Da de San Valentn." Ronnie retrocedi a una distancia 'amistosa' y recuper su cerveza. Para su inmenso placer, fue otro segundo antes de que los verdes ojos se abrieran y se enfocaran. Para Rose, todas las historias sobre los fuegos artificiales y las campanas estallando fueron reales. Se senta absolutamente mareada y no pudo resolver si fueron los besos de Ronnie o la cantidad de alcohol que haba consumido. La sensacin de hormigueo en sus labios grit su eleccin y su corazn palpit con fuerza en acuerdo. "F-feliz Da de San Valentn para ti tambin." Levant la mirada y vio la sonrisa de gato Cheshire en la cara de Ronnie. "Qu?" "Nunca antes mis besos haban dejado a alguien sin aliento." Estir la mano y tom la de la mujer ms joven en la suya. Mirar en la forma en que t me miras. Si t supieras la verdad... Ronnie ech un vistazo en el reloj, observando que era demasiado temprano para fingir estar cansada. "Quieres ver una pelcula?" Sin esperar una respuesta, alcanz los telecontroles. Un segundo despus la msica haba parado, substituido por Chevy Chase fanfarroneando a lo largo de la pelcula 'Vacations'. "All vamos." Rose ech un vistazo en la televisin entonces de regreso en la mujer que acababa de besarla tiernamente. Ronnie se neg a mirarla. T no ests engandome. Esa pelcula justo no es interesante. De qu ests asustada? Nunca te lastimara como Chris lo hizo, lo juro. Entenda que su amiga necesitaba un poco de espacio y Rose estaba dispuesta a darlo. La noche haba contestado a muchas preguntas. Ahora saba que sus sentimientos eran recprocos, por lo menos parcialmente. El beso haba sido la prueba. Su miedo a ir ms lejos haba sido apaciguado por la declaracin de Ronnie que ella no quera tomar su relacin en esa etapa, pero ahora Rose necesitaba...algo. "Ronnie? Puedo acostarme en tu regazo?" "Me gustara eso." Se colocaron en la posicin familiar, la cabeza de Rose en su regazo y su mano ligeramente acariciando el dorado cabello debajo de esta. El tacto llevaba con este un nuevo significado ahora, a la luz de las recientes revelaciones. La ternura estaba an all, pero envuelta en una capa de amor que se mova de la una a la otra. Los dedos de Ronnie se desviaron para trazar el contorno de la pequea oreja ocultada por el cabello de Rose. La mano apoyada en su rodilla comenz a moverse tambin, trazando ociosos crculos a travs del algodn grueso de su pants, haciendo que Ronnie deseara tanto estar usando un short para as poder sentir esos dedos movindose a travs de su piel. Oh Dios, cmo voy a hacer esto? Bbajo la mirada en Rose. Si t solo supieras cunto deseo hacerte el amor en este momento. No s si puedo hacer esto, estar tan cerca de ti y no poder tocarte de la forma en que quiero. Su dedo ndice recorri la quijada hasta la barbilla. Te amo tanto, Rose. Al final de la noche, era hora para otra prueba. La casa fue cerrada y las luces fueron todas apagadas para la noche salvo la pequea lmpara al lado de la cama. Rose estaba preparada para meterse en la cama cuando sinti los fuerte brazos de Ronnie envolverse alrededor de ella y levantarla. "Imagin que ayudara otra vez." "Huh uh," observ que la alta mujer no haca esfuerzo de soltarla, no que se estuviera quejando. "Supongo que te debo alguna clase de recompensa por ayudarme?" Una sonrisa tir en la comisura de la boca de Ronnie. "Bien, t no me 'debes' nada pero si quieres darme una recompensa, por supuesto no me importara." La baj a la cama, su boca a escasas pulgadas de la Rose. Ambas mujeres estaban completamente conscientes de la manera en que la parte superior de sus cuerpos estaban presionndose juntos. "No me importara." Sonri cuando sus labios se encontraron, sorprendidas en lo perfecto que era este sentimiento. Cuando Ronnie se hizo para atrs, ella se hizo para adelante, prolongando el contacto por otro segundo. Demasiado pronto para su comodidad, el peso sobre ella se movi, remplazado por las clidas sbanas. "Buenas noches, Rose." Ronnie se acomod a su lado, el largo brazo se envolvi alrededor de

su cintura como de costumbre. Sonri en la oscuridad. Cuando el nervio naufrag como deba, el da haba resultado mejor de lo que Rose haba pensado que sera. A su manera ellas hablaron de sus miedos y sentimientos y ahora estaban durmiendo juntas como hacan cada noche. Aunque saba que algunas cosas haban cambiado entre ellas, haba mucho ms que haba permanecido igual. Bajo su mano para entrelazar sus dedos con los ms grandes. "Buenas noches," la adormilada voz de Ronnie murmur cuando apret sus dedos unidos. "Buenas noches."

*****
En el mes que sigui, ambas mujeres se ajustaron a la nueva faceta de su relacin y todo lo que esta conllevaba. La revelacin y el reconocimiento de sus sentimientos les permiti ms libertad cuando vena para demostrar el cario la una por la otra. Haba mucho ms contacto y ambas fueron bastante creativas cuando definieron el trmino 'amigas cariosas'. Para Ronnie, no haba nada ms agradable que pasar una noche intercambiando suaves caricias y tiernos besos con Rose acurrucada en sus brazos. Continu dicindose que no estaba rompiendo su promesa a su padre dado que ella y su diosa de dorados cabellos no eran amantes, sin embargo con cada mirada, cada tacto, Ronnie saba que estaba mintindose a si misma. Estaba cautivada por la joven mujer con la tierna sonrisa y suave risa y no haba nada que pudiera cambiar eso. "Penique." "Hmm?" Baj la mirada para ver sonrer unos verdes ojos que levantaban la mirada en ella. Estaban en su posicin favorita sentada en el sof con Rose encrespada en su regazo. Haba pasado casi una semana y media desde que el molde derecho fue quitado y el izquierdo acortado justo debajo de la rodilla. La diferencia del peso era una bendicin para los muslos de Ronnie y la suavidad del cuerpo de su compaera era tambin absolutamente bienvenido. "Un penique por tus pensamientos. Parecas lejos de aqu, durante un rato." Ronnie levant su mano para ahuecar la mejilla de la mujer ms joven. "Nada, solo pensando." "Sobre? O debo suponerlo?" "Sobre ti," dijo simplemente, sacando una sonrisa de oreja a oreja de Rose. "Me importas mucho t..." Su pulgar remont sobre la fina cicatriz en la mejilla de su compaera, un severo recordatorio de la oculta verdad. "Estoy tan contenta de que ests conmigo. Soy muy afortunada." Rose sonri y frot su mejilla contra la mano grande. "Yo soy la que es afortunada." Trabando los azules ojos con los suyos, continu. "Nunca entender por qu me recibiste en tu casa, una completa extraa, y hacer todo lo que puedes para ayudarme." Se arrim ms cerca, apoyando su cabeza en el pecho de Ronnie. "Pero siempre te estar agradecida por eso. Y esto." Agit su mano para indicar su ntima posicin. "T no me empujas ni me haces sentir incmoda." "Nunca," la mujer de cabello oscuro dijo vehemente. "Nunca querra hacer algo para hacerte sentir de esa manera." "Y t no podras. Se eso." La cara de Rose se volvi seria y se apart un poco. "Apuesto a que deseas que me de prisa y decida sobre si me gustan las camionetas o no." Era una idea que jugaba en ella constantemente en el fondo de su mente, especialmente despus de algunos bastante acalorados besos intercambiados. "Hey," Ronnie susurr. "Eso es algo que nicamente t puedes decidir." Atornilla los eufemismos. "Se que no hablamos acerca de esto mucho pero..." Vacil, en absoluto segura que quera sacar el tema con el objeto de sus deseos sentada en su regazo. "Es ms que solo preocupacin por otra mujer." Puso un dedo para silenciar la protesta de Rose. "Pon tus sentimientos sobre m a un lado por un minuto. Piensa acerca de lo que significa ser una...

lesbiana." Despus de muchos aos de estar avergonzada por quin era, Ronnie encontr difcil decir realmente la palabra en voz alta. "Esto es ms aceptado actualmente," Rose dijo suavemente. "No en mi mundo." Dijo las palabras ms duramente de lo que era su intencin, la amargura coloreando su tono. En una voz ms baja agreg. "No en mi familia." Su mente destell de nuevo a ese fatdico da en el estudio de su padre cuando la forzaron a aceptar su castigo de por vida. Baj la mirada a su amada, Ronnie decidi que si esa fuera la nica cosa que la restringa, podra marcharse por una oportunidad de estar con su Rose. La fina blanca cicatriz y el yeso restante dieron vuelta completamente al cerrojo en esa puerta. "Nada tiene que cambiar," la suave voz dijo quedamente. "Ambas somos felices y nadie est siendo lastimado." Ronnie sinti los suaves brazos envolverse alrededor de ella y un ligero apretn. Feliz devolvi el abrazo. "Vamos," Rose dijo. "Tu hermana va a estar aqu pronto y estoy segura no querras que nos viera as." Intent apartarse pero se encontr mantenida en el lugar por las fuertes manos de Ronnie. "No deseo dejarte ir." Las palabras llevaban mucho ms significado que solo ese momento y Rose lo saba. Se inclin haca adelante y bes a la mujer de cabello oscuro. "No me ir a ninguna parte." Sus labios rozaron juntos otra vez y el miedo fue perdido en la cara del amor. Como siempre le gusta hacer, el reloj de abuelo son a la hora y rompi el momento. Con la ayuda de Ronnie, Rose se levant en su pierna derecha y desliz las muletas bajo sus brazos. "Dnde pusiste los rotuladores? Sabes que los nios estarn queriendo pintar el molde nuevo." "Creo que estn en un cajn en la cocina. Hablando de lo cual, nosotras podemos probablemente hacer algunas galletas para los chicos." "Y para las chicas?" Rose apoy su axila contra la parte superior de la muleta y utiliz su mano libre para palmear el estmago de Ronnie. "Bien," la ejecutiva agach su cabeza y dio una avergonzada sonrisa. "Pienso que hay otro pastel de chocolate chips en el refrigerador." Salieron haca la cocina. "No cuentes en eso a menos que Mara comprara los comestibles ayer," Rose dijo. Entraron en la cocina justo cuando la minivan de Susan tir en el camino de entrada. Ronnie abri la puerta corrediza y los salud. "Fuera de mi camino, yo primero" Ricky el de doce aos dijo cuando corri pasando con el Play Station en la mano. Timmy de diez aos y John de seis aos lo siguieron rpidamente, ambos hacan la misma cantidad de ruido que el pre-adolescente muchacho. Rose rpidamente se hizo para atrs contra la plataforma para evitar de ser atropellada por el tro. "No corran en mi casa," Ronnie grit intilmente. "No s... ellos nunca escuchan," Susan dijo cuando entr, seguida por Jack. Vio a Rose y sonri. "Rose querida, Ronnie dijo que estabas en muletas." Se acerc y le extendi su mano. La joven mujer se equilibr en su pie derecho y devolvi el gesto. "As que las cosas te van mejor?" "S, todo va bien segn la doctora Barnes. Solo esperando que mi tobillo se cure completamente." "Bueno bien, me alegra que ests mejor. Sin embargo no deberas estar de pie tanto tiempo." Lanz a su hermana mayor una mirada y sac una silla. "T solo sintate justo all. Si quieres algo, estoy segura que Ronnie lo traer para ti." Rose comenz a protestar pero decidi que era ms fcil ceder. Para su sorpresa, Susan se sent en la silla contigua. "Jack, ve a ver que estn haciendo los chicos. No deseo remplazar algunas de las cosas de mi hermana." Una vez

que l sali del cuarto, la pelirroja indic en la silla vaca. "Ven sintate, yo no quisiera que los nios oyeran por casualidad esto." Rose y Ronnie intercambiaron miradas confusas cuando la mujer de cabello oscuro se sent. "Qu est pasando? Todo est bien contigo y Jack?" "Por supuesto todo esta bien con nosotros. Nosotros estamos felizmente casados desde hace trece aos, "Susan contest. "Entonces cul es el problema?" Ronnie decidi que era mejor no mencionar las aventuras sobre las que saba, incluyendo la actual. "T sabes de ese broche de diamantes que pap le dio a mam en su vigsimo quinto aniversario?" La Cartwright mayor asinti. Su padre haba gastado una extravagante cantidad, incluso para una familia tan rica como lo eran ellos. Era una de las posesiones ms preciadas de Beatrice. Susan baj la mirada al encaje del mantel. "Ha desaparecido." "Desapareci? Qu quieres decir con desapareci?" Los ojos de Ronnie se ensancharon con incredulidad. "Ella lo guarda en su caja fuerte cuando no lo est usando, no es as?" "Ella dijo que lo puso all adentro. nicamente cuatro personas saben la combinacin. Mam, t, yo... y." Las hermanas se miraron la una a la otra, entonces asintieron lentamente en acuerdo. "Tommy." Ronnie empu sus manos. Rose nunca haba odo un nombre dicho con tanto coraje, como si fuera una maldicin. Sin pensarlo, estir su mano y la puso sobre la ms grande. Se dio cuenta de su error inmediatamente cuando sinti el encogimiento y la retir. Intercambiaron miradas antes de que Ronnie hablara otra vez. "Cundo descubri esto?" "Ayer. No te gustar esto," Susan comenz. "Dijo que haba ido a casa de su amiga para la noche de martes de brigde y cuando volvi not que el marco de la pintura no estaba al ras contra la pared pero no pens nada de esto." "Est la caja fuerte detrs del cuadro?" Rose pregunt. "Cundo fue la ltima vez Tommy estuvo all?" Ronnie pregunt, asintiendo al mismo tiempo a la pregunta de su amada. "El sbado en la noche." La pelirroja suspir. "Pienso que l lo tom y le dije eso a mam tambin." "Le dijiste?" La Cartwright mayor no se molesto en ocultar su sorpresa. "Le dijiste que su precioso Tommy pudo haberle robado? Qu te dijo ella?" "Justo lo qu piensas que dira," Susan contest. "Me acus de asociarme contigo contra l. Dijo que no entendamos como estaban las cosas difciles para l. Pero pienso que me cree." Volte a Rose. "Nuestra madre no ve nunca las cosas tan claras como debera." "Esa es una manera de considerar esto," Ronnie dijo, secretamente satisfecha que su hermana hubiera invitado a Rose a entrar en lo que obviamente era una discusin familiar. "Ms precisamente, ella ve lo que nicamente desea ver y algo que moleste su visin es incorrecto." Suspir y rasc su cabeza en la frustracin. "Nada que podamos hacer sobre lo que ella piensa. Qu sobre el broche?" "Pagaremos sobre la reclamacin, por supuesto. se no es el problema." "No, el problema es un muchacho que piensa que las drogas lo hacen un hombre. Por qu no me llamaste por esto?" "Justo supe esto ayer y no quise perturbar tu fin de semana." Mir a Rose sutilmente. "Adems,

saba que te vera hoy." Ronnie ignor la descarada implicacin de su hermana. "Y qu vamos a hacer sobre l? Ahora l est robando a su propia madre." "Hice que el cerrajero pasara y cambiara la combinacin en su caja fuerte. Seguros Cartwright pagar la reclamacin. Realmente no hay nada ms que podamos hacer." "Eso es todos lo que tom, solo su broche?" "S," Susan asinti. "Todas las otras joyas estn an all. Pero solo nosotros sabamos que el broche era la pieza ms cara all adentro. Tiene ese collar que parece que vale ms que ese y estaba sin tocar." "Tommy sabe que todo es valioso. Mam solo los saca en ocasiones especiales. Probablemente imagin que ella no lo notara enseguida." Ronnie mir a Rose, silenciosamente deseando que ellas estuvieran solas. Una profunda clera fluy dentro de ella y solo el abrazo de la joven mujer podra disminuir sta. Al infierno con esto, t ya piensas que nosotras somos amantes. Respir profundamente, estir el brazo, y envolvi su mano alrededor de la ms pequea de Rose. Susan dio lo que era claramente una incmoda sonrisa. T comenzaste esto. Ronnie apret la mano de su amiga una vez ms, entonces la retir. Ech un vistazo de lado para ver la sorprendida e interrogativa mirada de Rose. Sonri y esper que la rubia mujer pudiera entender. A veces yo solo necesito tocarte. "Y... um... vamos a hablar de otras cosas." Susan dijo. "Conseguiste la receta de Mara para el pollo relleno?" "Lo hice, pero no estoy de humor para escndalos alrededor de eso esta noche. Tendrs que venir durante la semana y hacer que ella lo haga." "Quieres decir ese con el brcoli y esa salsa?" Rose pregunt. "Es delicioso. Mara dijo que siempre te ha gustado." "Bien, a Ronnie le gusta tambin." La cautivadora sonrisa de la joven mujer provoc que Susan devolviera una del mismo modo. "Mara hace absolutamente los mejores rellenos." "S lo hace," la Cartwright mayor convino. Rose sonri para si misma recordando la caja roja que deca 'Stove Top' colocada sobre la barra una tarde. Decidi guardar el secreto de la ama de llaves. Adems, haba intentado hacer la Stove Top antes, cuando viva sola, y nunca le qued tan bien como a Mara. Con el asunto librado del gesto fsico y puestas en un asunto ms familiar, Susan visiblemente se relaj. "Es por eso que Ronnie decidi conservar a Mara. Cocina tan bien, si trabajara para m estara tan grande como una casa." "A veces me siento de esa manera tambin," Rose dijo, palmeando su estmago. Justo entonces John entr escabullndose en la cocina. "Mami, quiero un poco de refresco." "Necesitas decir por favor y tienes que pedrselo a tu ta Ronnie," su madre dijo. l mir a su alta ta y repiti su pregunta correctamente. "Por supuesto." "Ta Rose, puedo sentarme en tu regazo?" Sobresaltados ojos encontraron su inocente pregunta. "Por favor?" l agreg, pensando que ese era el problema.

"Um bien..." "Si ta Rose quiere dejar que te sientes sobre su regazo, esa es su decisin," Susan dijo. Mir a Ronnie y asinti. "Seguro, si quieres hacerlo. Eso est bien." Rose empuj haca atrs su silla un poco para darle a l espacio. l rpidamente se subi y envolvi su brazo alrededor de su estmago para evitar resbalarse. "Tus hermanos te dejaron jugar con ellos?" Pregunt en su odo. "No, ellos no son divertidos para jugar," John puso mala cara. "Jack no es mejor," Susan dijo. "Os juro que al instante que los controles estn en sus manos sus treinta aos caen." El ruido de los chicos discutiendo atrajo su atencin. "Mejor ir a ver lo qu estn haciendo antes de que uno de ellos mate al otro." Se levant y le extendi la mano a su hijo ms joven. "Vamos, John." "Estaremos all en un minuto," Ronnie dijo, parada cerca de la silla de Rose. Una vez que estuvieron solas, se inclin para un beso. "Pienso que Susan est encantada contigo." "No lo s. Cuando me tocaste, pareca que se trag un insecto." "Pero incluso despus de eso dej a John sentarse en tu regazo y te llam ta Rose." "Mmm, eso es verdad." Permiti un beso ms de Ronnie antes de alcanzar sus muletas. "Llamaste para las pizzas ya?" "Maldicin, saba que me olvid de algo. De cul quiere todo el mundo?" "Dos grandes de championes, dos supremas, y tu quieres tu peperoni y championes," Rose dijo. La estridente voz de Susan vino de la sala de estar. Al parecer haba una lucha de voluntades ocurriendo entre ella y su hijo de doce aos, Ricky. Ronnie mene su cabeza. "Mejor salgo all. Puedes llamar por m? Es tres en el marcado rpido." "Seguro." Rose tom el telfono y presion el botn mientras Ronnie iba a evitar la tercera guerra mundial. Lo consigui en el primer intento e hizo el pedido. Colg y estaba justo colocndose sus muletas debajo sus brazos cuando el telfono son. Pensando que era la llamada de regreso del lugar de las pizzas, Rose lo tom. "Hola?" "R-Ronnie?" No reconoci la voz pero claramente entenda el tono. La mujer en el otro extremo del telfono estaba llorando. "No, soy Rose." "Podra usted por favor decirle a Ronnie que su madre est al telfono? Yo-es muy importante," Beatrice solloz. "Espere solo un segundo." Dndose cuenta que no podra sostener el telfono en una mano y utilizar las muletas, Rose lo dej abajo en la barra y se dirigi a la sala de estar.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 10


Susan tena agarrado a Timmy y Jack estaba sosteniendo a Ricky mientras los dos chicos se lanzaban insultos el uno al otro. "T hiciste trampa." "No hice!" "Si que hiciste!" "No hice!" "Suficiente!" La voz de Ronnie retumb sobre las ruidosas protestas. "Me da igual quin hizo trampa o de quin era el turno. Si ustedes dos no pueden jugar agradablemente yo voy a apagar eso." La amenaza no haba detenido a los dos hermanos de discutir una y otra vez. "Pero l comenz esto." "Timothy!" Ambos padres gritaron. "Ronnie." Rose se apoy sobre sus muletas. "T madre est en el telfono." Cuando la alta mujer pasaba, le habl en una voz ms baja. "Ella parece que ha estado llorando." Eso hizo a la mujer de cabello oscuro vacilar por un segundo antes de tomar el telfono. Un padre llorando nunca significa algo bueno. "Mam? Ma... Mam... Mam, para de llorar. No puedo entenderte." Silenciosamente indic para que Rose llamara a Susan. "Ok, dmelo otra vez, lentamente." La pelirroja entr en la cocina justo cuando Ronnie intentaba unir las piezas que su histrica madre le estaba diciendo. "Estn seguros? mam ok, est bien, tranquila... qu dice l?" Se volte de espaldas a la otra mujer y se apoy contra la plataforma. "Mam, escchame cuidadosamente, dijo seguro que ese es Tommy?" En la mencin del nombre de su hermano, la mano de Susan fue a su boca. "Pasa algo?" "Quin te llam?" Ronnie pregunt cuando alejaba a su hermana. Tena bastante para intentar entender lo que Beatrice estaba dicindole. "No, Susan est aqu. Pasaremos y te recogeremos, s mam, estaremos all en quince minutos, no. No llames a nadie ms. Si necesitan ser llamados, lo har ms tarde. No, no llames un taxi. Estaremos justo a all. S, lo prometo... adis." Presion el botn de apagado y dej el telfono abajo en la barra. "Ronnie?" Susan dio un paso adelante. "Le pas algo a Tommy?" No hubo respuesta. "Ronnie?" "Tommy..." De espaldas a ellas, se agarr del borde de la barra. "l estaba yendo haca el este en el carril del oeste de la autopista." "Oh mi dios," Rose susurr. Ronnie se empuj a si misma para situarse y hacerles frente. "Rose, necesito que vigiles a los nios hasta que volvamos. Estoy segura que solo comern pizzas y jugarn vdeojuegos." "Por supuesto," la joven mujer contest. "Cualquier cosa. Sabes eso."

"Traer a Jack y nuestras chaquetas," Susan con voz temblorosa. Sali del cuarto para ir por su marido. Rose coje haca su alta compaera. Por varios segundos, ninguna habl. Finalmente Ronnie rompi el silencio. "No s que tan tarde estaremos. Intenta meterlos a la cama a las diez. Hay suficientes habitaciones para que escojan." "Me ocupar de eso," Rose prometi. Levant su mano y acun la mejilla de la mujer ms mayor. "Te amo." Los ojos de Ronnie brillaron y sonri. "Cmo sabes justo qu decir?" Tir de su amor acercndola y la bes en la cabeza. "Te amo tambin, Rose. No mates a los nios ni juegues ningn juego que implique que te amarren, Ok?" "Pienso que puedo manejarlos. Tienes cosas ms importantes de que preocuparte." Sinti a Ronnie dar un paso atrs y se dio cuenta que Jack y Susan haban entrado al cuarto. "Te llamar tan pronto como sepa algo." "No pueden tener nada de cafena o azcar despus de las siete. John tiene que estar en cama a las ocho y los otros nios pueden permanecer levantados hasta las diez." Susan dijo mientras buscaba en su bolso. "No puedo encontrar las llaves. Jack, dnde estn las llaves?" Su labio inferior temblaba y sus manos comenzaron a temblar. "Conducir," Ronnie dijo firmemente, arrebatando las llaves de su hermana. El cambio en su tono motivo que Rose la mirara. Donde suaves curvas acentuaban la fuerte mandbula, tensos msculos se apretaban justo debajo de la superficie. La espalda de Ronnie estaba recta, su postura imponente. No era la suave, sensible mujer que era con Rose en privado. En su lugar estaba la ejecutiva, la lder de una multimillonaria compaa y la cabeza de una poderosa familia. Aunque entenda la necesidad para las dos identidades, Rose de todas formas desesperadamente deseaba que Ronnie no tuviera que ser la guardiana todo el tiempo. Odiaba la manera en que la presin y la tensin agotaban la energa de su amada. Mirndolos irse, Rose pudo nicamente rezar para que todo estuviera bien.

*****
Las campanadas del reloj despertaron a la mujer que dormitaba. Rose alcanz sus muletas y se puso de pie. Un rpido frotamiento de sus ojos le ayud a ver que era las tres. No haba habido llamada telefnica an, ninguna palabra. Fue a la cocina y comenz a preparar una jarra de caf. Sin duda cuando Ronnie volviera deseara un poco. Pronto Rose estaba sonriendo en el pacfico sonido de la cafetera. Ricky y Timmy haban decidido continuar su pelea, forzando a Rose en un momento dado a enviarlos por separado a las esquinas para tranquilizarlos. Esa accin le gan una colorida serie de palabras de Ricky. nicamente la amenaza de repetrselas a su ta Ronnie consigui calmarlo. A la hora de irse a la cama tom la salida fcil y dej a cada chico escoger su propia habitacin para dormir. Sus brazos an le dolan de subir las escaleras dos veces antes de que los sobrinos de Ronnie se quedaran finalmente dormidos. Rose pas el tiempo bebiendo caf en la mesa de la cocina y releyendo el diario. Tabitha saltaba dentro de vez en cuando, exigiendo atencin, entonces sala. El total de tres das de noticias impresas y la mitad de la jarra de caf resbalaron para antes de que el jeep de Ronnie tirara por el camino de entrada. Se levant sobre sus muletas y fue a la puerta, abrindola con tiempo para ver a Jack ayudando a su esposa y suegra a salir del vehculo. "Oh Seor," susurr, sabiendo que lo peor haba sucedido. Ronnie asumi el control por su cuado y ayud a Beatrice a entrar. "En qu habitaciones metiste a los nios?" Pregunt cuando pasaba. "Las habitaciones a ambos lados de la tuya y la que est al final del pasillo," Rose dijo,

ahogando al fondo un nudo en su propia garganta. Hasta que vio las desoladas miradas en sus caras, se haba estado aferrando a la esperanza de que haba sobrevivido Tommy de alguna manera al accidente. Ronnie asinti y mir a Jack. "La habitacin de la izquierda cerca al final del pasillo est vaca. Ponla all. Pondr a mam en mi habitacin." Tom el bolso de la matriarca y lo dej en la barra. "Mam? Vamos, pienso que necesitas acostarte por un rato." "Pero tengo que llamar..." "Me ocupar de que todo el mundo sepa. Necesitas acostarte." Vio a Jack conducir a su esposa fuera del cuarto. "Vamos, iremos arriba ahora." "Horrible... Esto es solo tan horrible..." Beatrice grit. "Lo s, mam. Vamos ya." Ronnie condujo a la afligida mujer. Quince minutos ms tarde volvi a la cocina. "Rose, crees que puedas hacer una jarra de caf?" "Ya la hice. Tu taza est en la mesa." Ronnie mir en la familiar taza, entonces en su compaera. "Imagin que necesitaras un poco de caf," Rose dijo con un encogimiento de hombros. "He tomado un poco yo misma." Ambas miraron la jarra casi vaca. "Ese es buen pensamiento." Frot sus ojos. "Qu hora es?" "Casi las seis treinta." "Supongo que debo esperar una hora o as antes de empezar a llamar a todo el mundo." Ronnie envolvi las manos alrededor de su taza y mir fijamente el oscuro lquido. Insegura qu decir, Rose permaneca silenciosa, dando a su compaera el tiempo que necesitaba. Los azules ojos brillaron con la amenaza de derramar las lgrimas pero permanecan enfocados en el caf. Despus de un prolongado silencio, Ronnie comenz a hablar. "Los testigos dijeron que gir fuera de la rampa en vez de sobre la rampa." Su labio inferior tembl y parpade rpidamente. "Iba a exceso velocidad y choc contra un camin de basura justo antes de entrar a la autopista." "Ronnie, lo siento tanto." Puso su mano en el fuerte antebrazo. "Ellos um..." El parpadeo aument cuando luchaba por mantener las lgrimas dentro. "Ellos tienen que hacer una autopsia." Su voz se enredaba. "Piensan que tom... drogas..." Un sollozo se escap de sus labios y Ronnie se encontr siendo tirada en los brazos de Rose. "Est bien, te tengo," la joven mujer arrullaba. Las sillas rasparon a travs del piso de la cocina cuando se acercaron, ninguna quera romper el contacto. La guardiana necesitaba consuelo y Rose era la nica que poda proporcionarle este. "No e-es justo. Era demasiado joven," Ronnie se atragantaba. "Las drogas..." "Lo s." Bes la morena frente. "Lo s." Comenz a mecerla mientras las calientes lgrimas empapaban su camisa. Los sollozos atormentaron al alto marco pero Rose segua, murmurando consoladoras palabras y frotando suavemente la espalda de Ronnie. "Te tengo... eso es, sultalo." "Fueron esas malditas drogas," grit. "Lo s." Rose continu meciendo y sosteniendo a su amada hasta que finalmente las lgrimas amainaron y los sollozos se redujeron a sorbidos. Sinti el tirn de Ronnie haca atrs y solt el abrazo. "Mejor?" Recibi un tembloroso cabeceo. "Ven aqu." Tom una servilleta de lino de la mesa y limpi la hmeda cara. "Desahgate... eso es mejor."

"Gracias, solo necesitaba... bien, esto." Ronnie con fatiga se hundi nuevamente en su silla y movi su cabeza. "Esto es solo tan difcil de creer." No haba nada que Rose pudiera decir as que arrim su silla hasta que sus rodillas estaban tocndose. Ronnie puso su mano sobre la ms pequea y la apret. "Los prximos das van a ser duros." "No tienes que atravesar esto sola." Rose levant su mano libre y ahuec la mejilla de su amor. "Estar justo aqu contigo, lo prometo." Mir el reloj. "Es an demasiado temprano para llamar a todo el mundo y realmente necesitas un poco de descanso. Has estado levantada toda la noche." "Qu sobre ti?" Por primera vez Ronnie not los oscuros crculos debajo de los hermosos ojos verdes. "Dormiste algo?" "Me qued dormida alrededor de las dos pero estaba levantada para las tres." "Ambas necesitamos dormir un poco." Se levant, entonces frunci el ceo. "Tengo que dormir en el sof. Si alguien despierta..." No hubo necesidad de acabar la oracin. "Por qu no tomo el sof? Necesitas la cama cmoda ms que yo." "Estoy demasiado cansada para discutir contigo Rose." "Entonces no lo hagas," la joven mujer dijo firmemente. Ronnie la mir y se pregunt si alguien ms podra hablarle de esa manera y salir impune por eso. Sospech que nadie, excepto tal vez Mara. Sus ojos se entristecieron en el pensamiento de dar la noticia al ama de llaves quin haba conocido a Tommy desde que era un beb. "Hay tanto hacer. Tengo que llamar a los primos..." "Puedes hacer todo eso despus de que hayas tenido un par de horas de descanso." Rose se forz para levantarse sobre sus muletas. "Vamos ya, me acostar contigo hasta que te quedes dormida." Ronnie asinti con fatiga. Necesitaba descansar y no haba duda que con su rubia amiga a su lado podra hacer justo eso. Despus de ir al bao y de cambiarse sus pantalones, Ronnie se arrastr en la cama. "Ests segura qu no te quedaras dormida?" Murmur grogui mientras arreglaban sus almohadas. "No, he tomado tanto caf que no pienso que podr dormir." Rose extendi su brazo. "Ven aqu, djame sostenerte." Pronto Ronnie se acomod contra su pecho. "Eso es," comenz a acariciar el largo oscuro cabello. "T descansa y deja que me preocupe de ti para variar."

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Rose estaba tarareando suavemente y dulcemente acariciaba la espalda de su durmiente compaera cuando oy el auto llegar por el camino de entrada. Cerr sus ojos lentamente con la certeza que era ya lunes y en menos de un minuto Mara estara cruzando la puerta, totalmente inconsciente de los acontecimientos de la noche previa. Ech un vistazo en Ronnie y saba que no podra despertarla para esto. "Me ocupar de eso," susurr antes de deslizarse y poner un tierno beso en el hombro de la durmiente mujer. Entr a la cocina justo cuando Mara estaba cerrando la puerta corrediza. "Oooh, ese viento," el ama de llaves dijo cuando se quitaba su chaqueta. Dio vuelta y se dio cuenta que no estaba sola. "Oh, buenos das, Rose. Es el auto de Susan el que est en el camino de entrada?" En ese mismo momento not la cafetera medio vaca y los peridicos derramados sobre la mesa. "S." "Rose, qu pasa? Dnde est Ronnie?"

"Est durmiendo. Mara, por favor venga sintese." Rose apoy las muletas contra la barra y sac una silla. "Por qu Susan est aqu? Estn los nios bien? Algo le sucedi a Jack? Est..." "No, ellos estn bien. Por favor sintese." Rose solt una respiracin y esper a que el ama de llaves se sentara antes de sentarse ella misma. "Ests asustndome. Qu pasa?" La voz de Mara estaba llena de preocupacin. Rose senta la garganta apretarse incluso antes de que hablara. "Deseara que hubiera una manera fcil de decirle esto." Dndose cuenta que sus palabras estaban nicamente inquietando ms a la mujer mayor, respir profundamente y continu. "Tommy se mat en un accidente de auto anoche." Como un espejo rompindose, la cara de Mara perdi toda la compostura y rompi en llanto. Como hizo con Ronnie, Rose tom a la afligida mujer en sus brazos y la confort. El ama de llaves permiti el contacto por algunos minutos antes de levantarse y limpiar sus ojos. "Bien entonces, creo que hay cosas que debo hacer." Se acerc a la cafetera. "Estoy segura que una jarra recin hecha estara en orden." "Mara, usted no tiene que hacer eso." La mujer mayor volte y la mir. "Rose, no soy una Cartwright. Ronnie dice que soy el ama de llaves pero eso no me hace familia. Recuerdo cuando su padre falleci. Trabaj para ese hombre por veinticinco aos y en el da de su funeral estaba aqu asegurndome de que hubiera bastante comida para la gente que iba a llegar despus del servicio de entierro." "Eso es terrible," Rose jade. "Ronnie no le dio el da libre?" "Ronnie no estaba a cargo entonces, estaba su madre." Mara vaci el caf en el fregadero y gir en el grifo. "Dijo que me necesitaba aqu para ocuparme de todo por ella. Qu era lo que se supona que hiciera?" "Estoy segura que Ronnie no esperar que usted trabaje." Coje dando otro paso y habl en una voz ms baja. "Beatrice est aqu tambin." "Bien entonces, estar esperando t caliente cuando baje." Mara abri el armario y sac la tetera. "A qu horas vas a despertar Ronnie?" "Pienso que le dar otra media hora o as. Estuvo levantada toda la noche." "Hmm, Beatrice normalmente despierta a las ocho. Probablemente debes despertar a Ronnie una vez que el caf este listo." Rose asinti en el acuerdo. No sera una buena cosa despertar a su compaera y entonces hacerle frente a su madre inmediatamente.

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Rose sigui a Mara dentro de la habitacin y dej la taza humeante de caf en la mesita de noche. "Comenzar el desayuno para los nios. Estoy segura que estarn levantados pronto." "Gracias. Estaremos afuera en algunos minutos," dijo, sus ojos nunca dejaron a la durmiente mujer. Una vez que oy el clic de la puerta cerrndose, Rose recarg las muletas contra la pared y se coloc al lado de su compaera. Se apoy sobre un codo y baj la mirada, silenciosamente deseando no tener que despertar a Ronnie. Incluso dormida la cara de la ejecutiva mostraba los signos del dolor. Los an cerrados ojos mostraban la hinchazn por el llanto y no haba paz en las cinceladas facciones. "Ronnie? Hora de despertar, cario." "Hmm?" Los ojos que no obtuvieron bastante sueo se abrieron con momentnea confusin. "Qu hora es?"

"Cuarto para las ocho," la joven mujer contest. Ronnie gimi y se incorpor. "Supongo que mejor me levanto entonces. Tengo un da ocupado delante de m." Sus ojos se ensancharon en la vista del caf que le era dado. "Oh, gracias." Tom un trago y sonri agradecidamente. "Necesitaba esto." Tom otro trago, despus mir a Rose juguetonamente. "T hiciste esto?" "Mara lo hizo." "Oh Dios, Mara." Ronnie puso su mano a su boca. "Tengo que..." "Me ocup de eso por ti," Rose dijo en un tono bajo, sus ojos traicionaban justo lo difcil qu haba sido para ella ser la portadora de las malas noticias. "Ven aqu." La alta mujer apoy la espalda contra la cabecera y extendi su brazo derecho. "Pero tienes cosas que hacer," dijo, aunque no haba nada ms en el mundo que deseara hacer en ese momento que acurrucarse en los brazos de Ronnie. "Puedo prescindir de un minuto." Tristes ojos azules miraban a Rose. "Realmente necesito sostenerte." Cuidadosa de no derramar el caf, se abrazaron, la cabeza rubia apoyada contra el pecho de la ejecutiva. "Gracias." "Si hay algo que pueda hacer..." "T lo ests haciendo ahora," Ronnie dijo, presionando sus labios contra la cabeza de Rose. "Solo necesito algunos minutos de tranquilidad contigo antes de que salga all y haga frente a cualquier persona." Tom otro trago de caf y comenz ociosamente a acariciar los cabellos de miel. "Va a ver centenares de personas que estarn entrando y saliendo por los prximos das. Tabitha estar pasando mucho tiempo en el cuarto de lavado." Frot su mejilla contra el suave cabello entonces tom otro trago. "Si Jack y Susan se quedan, podras ayudar a mantener a los nios ocupados? Les gusta jugar videojuegos contigo." "Por supuesto, Ronnie. Cualquier cosa que t necesites." Tanto como ella no deseaba hacerlo, Rose se separ del abrazo. "Mejor vuelvo all y veo si Mara necesita alguna ayuda. Adems, estoy segura que quieres vestirte antes de que todo el mundo despierte." "Mara? Ella no se fue a su casa?" "No, est haciendo el desayuno." "Dile que puede irse a su casa. No tiene que trabajar hoy." Ronnie estaba sorprendida de recibir un rpido abrazo. "Por qu fue eso?" "Saba que no la haras trabajar." "Por supuesto que no. Cmo podra esperar que trabaje despus de esto?" "T madre lo hizo cuando tu padre muri." Mir la quijada de Ronnie tensarse. "No soy como mi madre," dijo tajantemente. Arroj las sabanas detrs y se levant. "Rose, te importara decirle a Mara?" "No, no me importara en absoluto," la joven mujer dijo momentos antes de que Ronnie cerrara la puerta del bao. Tom la taza vaca. "Tendr caf recin hecho esperando por ti cuando salgas." Era ms fcil decir que hacer cuando Rose intentaba resolver como maniobrar con sus muletas. La solucin fue sostener el asa con sus dientes, lo cual le gan una mirada de desaprobacin de Mara cuando entr a la cocina.

"Eres tan testaruda como ella lo es, no es as?" El ama de llaves la reprendi cuando tom la taza. "Sabes que habra ido a recogerla. No necesitabas traerla aqu." "Mara, Ronnie dijo que usted no tiene que quedarse hoy. Estoy segura que podemos manejar todo." "Fue esa su idea o la tuya?" "Suya." "Ya veo." El ama de llaves asinti. "Puedo esperar eso de alguien tan generosa como Ronnie. Sin embargo, pienso que debo quedarme." "Por qu? Usted est justamente tan perturbada como todo el mundo, por qu debe quedarse y trabajar?" "Mara? Mara est usted all?" Beatrice grit desde las escaleras. "Por eso," la mujer mayor dijo. Sali a la sala de estar y levant la mirada en la matriarca. "Hay t esperando por usted, seora Cartwright." "Oh que bueno, que est aqu." Beatrice baj las escaleras, su cara mostraba las seales de una madre abatida. "Es terrible, no es as? Solo simplemente terrible." "Trgico," el ama de llaves estuvo de acuerdo. "Dnde est mi hija?" Finalmente vio a Rose apoyada sobre sus muletas. "Hola, querida. No eres t la pequea amiga de Ronnie? La que estaba en la silla de ruedas?" "S, Madame. Mi nombre es Rose." "Rose, dnde est Ronnie?" "Ella est vistindose. Saldr en un minuto." "Ha comenzado a llamar a alguien ya?" "Lo har en un minuto," Ronnie dijo cuando sali de la habitacin de Rose. Pareca serena pero Rose saba que era una actuacin. Los hinchados ojos dijeron que nuevas lgrimas de dolor esperaban para desbordarse. "Buenos das, mam." "No hay nada bueno acerca de este da, Vernica. T mejor empieza. Llama a tu ta Elaine primero." La matriarca camin a zancadas en la cocina, despidiendo con eficacia a su hija. "Supongo que es mejor empezar a hacer algunas llamadas telefnicas." Mir en la direccin de la cocina y mene su cabeza. "Voy a utilizar el telfono en la oficina. Disclpenme." Rose esper hasta que la puerta al cuarto se cerr antes de hablar a Mara en silencioso tono. "Por qu es tan cruel con Ronnie?" "No est tratando de ser cruel," el ama de llaves explic. "Beatrice tiene una cierta manera de manejar las cosas. sa es su manera." "S que est dolida pero Ronnie tambin. No puede ver eso?" "Algunas personas no puede ver ms all de su propio dolor, Rose." Mara mir a la cocina. "Tengo que entrar all." Rose se qued parada all por un momento, su primer instinto fue hacerle compaa a Ronnie

pero entonces se dio cuenta que haba una mejor manera de ayudar a su amiga. Acorazndose ella misma, sigui a Mara a la cocina.

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Beatrice estaba sentada en la mesa con una taza de t en una mano y un pauelo en la otra. "Seora Cartwright, le importara si me siento aqu?" Rose pregunt dulcemente. "Todava no puedo estar de pie por mucho tiempo." "Bien s, sintese. Mara, un poco ms de t." "Gracias," la joven mujer dijo cuando tom asiento. El ama de llaves se acerc con la tetera y una taza de caf para Rose. Intercambiaron miradas pero no dijeron nada. Beatrice miraba su reloj. "Pensaba que Ricky estara levantado ya. l siempre es un madrugador." "Estuvo levantado hasta tarde. Tuve problemas para conseguir que se durmiera." "Eso es, usted los vigil, no es as?" Rose asinti. La matriarca sorbi su t. "Ese Ricky. Es como Tommy, usted sabe." "Me temo que no me familiaric con su hijo. Por qu usted no me cuenta sobre l?" Ronnie entr en la cocina una hora ms tarde buscando su caf. Su garganta comenzaba a estar seca despus de hacer tantas llamadas. Una ceja se arque en la vista de su madre, Rose, y Susan sentadas y hablando en la mesa. Dado que la espalda de Beatrice daba hacia ella, Ronnie esperaba poder entrar furtivamente, conseguir el caf, y salir. El sonido de la voz de su hermana, sin embargo, trunc esa esperanza. "Ronnie." "Buenos das Susan." Se dio vuelta e hizo frente a la mesa. "Mam, Frank y los nios estarn aqu en un rato. La mayora estar aqu esta tarde." "Hiciste los preparativos? Quiero qu te asegures de que tenga lo mejor, lo mejor de todo." "Me ocupar de eso" Ronnie dijo. "Tengo algunas ms llamadas por hacer. Laura puede encargarse de los socios y ponerlo en la prensa." Mara le dio la taza. "Regresar ms tarde." "Llamaste a tu ta Elaine?" "Su servicio contest. Regresar la llamada." "Pero ests en el telfono." La voz de la matriarca se levant incisiva. "No podr llamar Vernica, no quisiera que se enterara de esto en las noticias." "Tengo la llamada esperando, mam. No conseguir la seal ocupada." "No puede enterarse de esto en las noticias. Tommy era su sobrino preferido." "Le dej un mensaje con su servicio." Qu es lo que quieres que yo haga? No puedo hacer que me llame. Trag su caf, haciendo una mueca de dolor en el quemante calor que bajaba por su garganta. "Seora Cartwright. Le gustara un poco ms de t?" Rose pregunt. "No en este momento, querida. Debo ir a pasar algo de tiempo con mis nietos." Mir a su hija ms joven. "Susan, supongo que si t y Jack tienen otro nio lo llamars Thomas." "Mam, hemos decidido que tres..."

"Tonteras. Eres ciertamente bastante joven y no es como qu tu figura podra arruinarse por otro nio. Tu hermana contina sin mostrar ningn inters en tener nios." La matriarca se levant. "Voy a ir con los nios y despus puedes llevarme a casa, Ronnie. Te dejar saber cuando est lista." Los nudillos de la alta mujer dieron vuelta al blanco cuando agarr la asa de su taza y echaba fuego por los ojos en la retirada de su madre. Susan se par al lado de su hermana. "No sabe lo que est diciendo. Est solo dolida por lo de Tommy." "Sabe exactamente lo que est diciendo, hermana. El problema es que nosotras continuamos aguantando esto." Volte a Rose. "La gente va a comenzar a llegar pronto. Es posible que quieras entrar en tu habitacin antes de que suceda." "No." Recogi sus muletas. "Puedo ayudar. Vigilar a los nios para que los adultos puedan estar juntos. No me importa." "Ests segura?" Ronnie la mir y fue difcil forzarse para no buscar un abrazo. Sabes cmo de loco va a estar y t an quieres ayudar? Estaba segura que no sera tan generosa si la situacin fuera inversa. Entonces otra vez, cuando viene de ti, no hay nada que yo no hara. "Gracias," dijo suavemente. "Por supuesto. Eso es lo menos que puedo hacer." Rose sonri y Ronnie se encontr irremediablemente perdida en sta. "Ahem." La tos corts de Susan rompi el momento. "Es mejor que regrese a las llamadas telefnicas." "Ronnie, me asegurar de que mam llegue a casa. T preocpate de entrar en contacto con todo el mundo," la pelirroja dijo.

*****
Estaba casi anocheciendo cuando Susan y su familia se fueron a casa de Beatrice. Ronnie decidi permanecer oculta en la oficina tanto como fuera posible mientras sin que lo supiera Rose estaba haciendo lo posible para mantener a la matriarca alejada de ella. Cuando la minivan se retir de su camino de entrada, la mujer de cabello oscuro exhal un suspiro de alivio y entr a la sala de estar. Maldicin. En su escondite, no haba notado que el grupo de parientes que llegaron estaban sobrepasando a aquellos que se haban ido y ahora cerca de treinta Cartwrights estaban flotando alrededor. Vio a Rose inmediatamente y fue directamente a ella. "Hola." "Hola. Tu madre se fue." "Vi eso." Ech un vistazo, su alta figura le permita ver pasar la masa de gente. "Piensas que podran ser un poco ms ruidosos?" "Quin es el de chaqueta azul con la corbata deshecha?" "Michael. Posee una representacin de Toyota. Uno de los primos," Ronnie dijo cuando mir al hombre joven, frunciendo el ceo en su actuacin de duelo. "Oh." "Por qu preguntas?" "Estaba dicindome que l y Tommy estaban muy unidos." "Yeah y estaba 'unido' a pap despus de que muri. Entonces no consigui nada y ahora no."

"Quieres decir que est nicamente actuando as porque..." Rose se detuvo, pensando de cmo Delores actuaba cuando su padre muri. "Eso es horrible." "Estoy sorprendida que est aqu y no saqueando el condominio de Tommy en ste momento. Debe haber estado tan cercano a l que olvid la direccin por todo su dolor." Oculta de la vista de otros, una pequea mano recorri la espalda de Ronnie y comenz a frotar en suaves crculos. "Estarn marchndose pronto, no es as?" "Bien, no hay razn para que ellos se queden. Todos dieron sus condolencias a mam y averiguaron cuando y donde el entierro esta programado. Solo cayeron aqu porque no tienen un lugar mejor para estar." Un fuerte estruendo del cuarto de juegos atrajo su atencin. "Vuelvo enseguida." El estruendo result ser una barra completa con sus ocupantes. "Hey, Cuzz," el borracho hombre arrastr las palabras. Dos de la media docena de hombres que estaban parados alrededor se movieron para ayudarlo a levantarse. Un alcoholmetro no era necesario para saber que todos estaban absolutamente borrachos. "Frank, qu ests haciendo?" "Los muchachos y yo estamos solo levantando un poco a Tommy." Se tambale de nuevo directo sobre el taburete. Ella camin ms all de l y fue detrs del bar. "Una botella de escocs y la mitad de una botella de vodka. Ustedes individuos han estado brindando por l suficientemente, creo." Tap el vodka y apag la luz detrs de la barra. "Creo que es hora para que sus esposas los lleven a sus casas." Camin alrededor apagando las luces y colg los tacos. Uno por uno los hombres refunfuaron y salieron del cuarto, no todos sin ayuda. Le llev un poco ms de tiempo separar al grupo de mujeres reunidas hablando de cada tema imaginable. nicamente cuando el ltimo pariente se fue hizo a Mara aparecer con la aspiradora. "No te preocupes esta noche," Ronnie dijo. "Mira ese cuarto," el ama de llaves dijo incrdulamente. "Todava estar aqu por la maana, Mara. Este ha sido un largo da y estoy agotada. Por favor, solo deja esto hasta maana, Ok?" "Si lo deseas. Estar aqu a primera hora como de costumbre. Debo traer algo especial del supermercado?" "No, nada" "Un rollo de pasta para galletas chocolate chip," Rose intervino. "Um, t sabes a los nios le encantan las galletas. Quiz los mantendr ocupados." Cogi la ligera sonrisa en los labios de Ronnie y saba que su idea fue bien recibida. "Mejor que sean dos," enmend, sus ojos nunca dejaron a los de su amiga. Una hora ms tarde, dos cuerpos estaban acurrucados alrededor uno del otro, ambos luchando con los bostezos. "Eres una mujer increblemente atenta," Ronnie murmur en el odo de la joven mujer. "Mm?" "Las galletas. Y se que toleraste a mi madre para mantenerla apartada de m." Apret el hombro bajo de su mano. "No sabes cunto agradezco eso." "T tenas bastante sobre que preocuparte." Se retorci metindose en el clido cuerpo detrs de ella. La ventaja ms grande de tener su molde acortado era que poda acomodarse tan cerca como deseara con Ronnie. "No es tan mala."

"Eso es porque no es tu madre." "Cierto." "Esa es una buena cosa tambin." La mano que haba estado apretando el hombro de Rose, se movi haca su cintura. "Por qu es eso?" "Porque," Ronnie contest mientras tiraba de la ms pequea mujer sobre su espalda y pona las manos en ambos lados de la cabeza de cabellos dorados. Relaj sus hombros, trayendo sus labios tan cerca que sus respiraciones se mezclaron. "Eso te hara mi hermana y garantizo que hay veces en que mis pensamientos en ti, estn lejos de ser fraternales." Incluso en la tenue luz de la luna Rose pudo ver la maliciosa sonrisa antes de que fuera substituida con una cara ms seria. "No sabes cunto me has ayudado hoy. Me hiciste sentir... bien... muy especial." "Con todo lo que significas para m, cmo podra hacer algo menos?" Subi su mano y acarici la cincelada cara sobre ella. "Y tu eres especial. S que va a ser difcil tratar con tu familia por los prximos das pero estar all ayudndote a atravesar esto. Ahora vamos, ests cansada, estoy cansada, y maana ser otro largo da. Ya hemos hablado suficiente por esta noche." Rose puso su mano en el hombro de Ronnie y tir de el, forzando a la ms alta mujer a acostarse contra ella. "Eso es mejor." "Rose?" "Mm?" "Puedo quedarme as... en tus brazos?" La mujer que normalmente se haca cargo sonaba casi como una nia asustada con su peticin. Tan duro como esto era para Rose en or a Ronnie en tal dolor, esto llen su corazn de saber de que era la mujer de ms edad que volteaba por consuelo. "Siempre," susurr, apretando su agarre. "No puedo creer que se haya ido." Hubo un largo silencio. "S que las cosas haban sido difciles entre nosotros ltimamente pero eso no es lo que veo cuando pienso en l." "Qu ves, Ronnie?" Susurr, su mano se mova acariciando el largo cabello. "Cuntame sobre el Tommy con el que t creciste, el que t amabas." "Era de pequeo el muchacho ms lindo." Rose sinti el cuerpo contra el suyo relajarse cuando los felices recuerdos emergieron. "Estabamos unidos cuando era pequeo. Lo que sea que yo estuviera haciendo, quera hacerlo. Era mi sombra." Una lgrima cay y Ronnie trag difcilmente. "Hey, haras algo para m?" Un asentimiento. "Cualquier cosa." "Piensa atrs a un feliz momento, solos tu y Tommy. Cierra los ojos y representalos en tu cabeza." Esper algunos segundos. "Lo ests viendo? Ahora, cuntame sobre eso. Es verano o invierno?" "Verano." "Adentro o afuera?" "Afuera. Estamos acampando con la familia." "Qu es lo que ustedes dos estn haciendo?"

"Pescando." Rose sinti la sonrisa de Ronnie contra su pecho. "Era un da perfecto. Estbamos en el muelle, solo nosotros dos." Su frente se surc. "No s donde estaban todos los dems." "No te preocupes de ellos," la joven mujer dijo, continuando su suave caricia a la oscura cabellera. "Estabas pescando con Tommy. Capturaste un pez?" "No, pero l lo hizo." Se relaj contra Rose otra vez. "Bonito muy grande. Luchaba como el diablo tambin." "Cierra tus ojos. Ahora piensa sobre ese da y cunta diversin t y Tommy tuvieron juntos. Eso es..." Rose cerr los ojos y dej que la profunda y regular respiracin cerca de su odo la calmara en el mismo pacfico sueo.

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Rose fue una constante fuente de apoyo para Ronnie. El informe de la autopsia haba vuelto con desagradables noticias. Una variedad de drogas ilegales fueron encontradas en el sistema de Tommy. Los Cartwrights haban esperado mantener la informacin privada, pero ellos eran un nombre en Albany y mientras las noticias de la maana divulgaron que uno de los Cartwrights haba muerto en un accidente anormal, las noticias de la tarde no estuvieron tan amables. Una estacin, encontr la excusa perfecta para reutilizar viejas imgenes, enganch la noticia de la autopsia de Tommy con un informe sobre drogas en Corporate Amrica. Esto produjo, mucho para la consternacin de la familia, manada de reporteros de noticias alrededor de la casa de Ronnie, negndose a aceptar la corta declaracin que la familia estaba de luto y no tena ningn comentario sobre los resultados de la autopsia. Antes de que el da hubiera terminado, ellos recibieron noticias que el conductor del camin de basura haba demandado un juicio contra el estado de Tommy. Beatrice declar que la autopsia era nada menos que una 'exagerada fabricacin' y el conductor del camin 'un codicioso oportunista' que intentaba aprovecharse de un desafortunado accidente. Rose escuchaba las observaciones y asenta frecuentemente, haciendo su parte para hacerle las cosas ms fciles a Ronnie. Para el da del funeral, sin embargo, la paciencia de la ejecutiva y la tolerancia estaban ambas en bajo suministro. Los ltimos das haban amontonado frustracin sobre frustracin en ella y la familia pareca felizmente ignorante de la tensin que estaban poniendole. No nicamente reunindose en su casa para llorar, se reunan para visitarse con cada uno de los otros, no permitindole a Ronnie privacidad o tranquilidad. A pesar de los mejores esfuerzos de Rose, Beatrice todava consegua deslizarse ms all e interrogar a su hija sobre cada detalle del servicio. Haba discusin de las ms pequeas cosas, tales como quin viajara en que limusina, en quin estara en el porta fretro, incluso sobre en que seccin de terreno de la familia debera ser sepultado. Ronnie guard la clera en su interior, liberando esta nicamente despus que todo el mundo se haba ido. Entonces, su saco de entrenamiento sera el receptor. Solamente cuando estaba fsicamente y emocionalmente agotada poda meterse a la cama y buscar el confort de los brazos de Rose. Los papeles invertidos se senta extrao sin embargo al mismo tiempo confortaba a Ronnie. En los brazos de la mujer ms pequea poda dejar el estrs irse y encontrar paz. Reforzaba su fuerza interna, permitindole hacer frente a los desafos de los recientes acontecimientos. "Mara estar aqu ms o menos en una hora para recogerte." Ronnie subi el cierre de su falda y alcanz su cinturn. "Volver aqu en vez de ir al servicio del entierro de modo que alguien est aqu para cuando la gente comience a llegar." Abroch el cinturn y tir del abrigo. "Ya est. Creo que estoy lista ahora." Se puso un pequeo sombrero negro sobre su recogido cabello. "Deseara poder estar all contigo," Rose dijo seriamente. "Lo se, cario." Tom la barbilla de la mujer ms joven. "No se qu habra hecho sin ti stos ltimos das." "No se qu habra hecho sin ti estos ltimos meses," Rose contradijo.

"Sabes si pudiera estaras all justo a mi lado." "Es mejor si permanezco atrs con Maria. Ser ms fcil entrar y salir con mis muletas." "Oh, djame ayudarte con tus tenis antes de que me vaya." "Puedo hacer eso, Ronnie. Te arrugars tu falda." "Sintate." Sus largos dedos hicieron rpidamente el trabajo de aflojar los cordones. Se arrodill y puso una mano en la pantorrilla de Rose. El material satinado de su alta calceta hasta su rodilla no coincida con la suavidad natural que Ronnie normalmente senta. Usando su rodilla como un reposapis, puso el tenis en el pie de su compaera y comenz a atarlo. "Recuerda, que la iglesia va a estar abarrotada. Asegrate de conseguir un asiento. No quiero encontrarte apoyada de espaldas contra la pared, lo comprendiste?" "Lo comprend." Se inclin y ajust el lazo en la blusa de Ronnie. "Llevas tu pauelo?" "Y un repuesto." "Todo bien entonces, supongo que ests lista." Rose hizo una pausa por un segundo, entonces puso las manos en los hombros de la mujer ms alta. "Ronnie, se que piensas que tienes que ser as de grande, una mujer fuerte pero t no lo eres. Incluso aunque ustedes dos tenan problemas, era de todas formas tu hermano y se que lo amabas. Si tienes que llorar, hazlo." Sus palabras le ganaron un tierno beso en la frente cuando su compaera se puso de pie. "Te ver despus del servicio." Ronnie se qued inclinada bastante tiempo para meter un errante mechn del dorado cabello detrs de la oreja de Rose. Si solo hubiera una manera de tenerte conmigo hoy. Esto va a ser tan duro hoy sin ti justo all a mi lado. Segn lo esperado, la iglesia estaba abarrotada con los amigos, la familia, y los socios de los Cartwrights. A pesar de las palabras de Ronnie, Rose estaba contenta de estar parada de espaldas contra la pared pero un hombre que estaba sentado en el ltimo banco se levant y le ofreci su asiento. Recargada de espaldas en la pared, Mara tom posesin de las muletas de modo que nadie tropezara sobre estas. Desde su posicin en la parte de atrs de la gran iglesia era imposible ver a Beatrice y sus hijas en la banca de adelante. Rose escuch las montonas palabras cuando el sacerdote atraves las habituales frases de confort y oraciones de consuelo. Cuando el final se acercaba, indic a Mara para sus muletas, decidiendo que era ms fcil salir ahora que esperar y hallarse enganchada dentro del tropel de gente. Justo cuando se suba en el auto de Mara las puertas de la iglesia se abrieron. Desde su ventajosa posicin, pudo ver a los seis hombres llevando el atad. Mir cuando Beatrice sali, flanqueada por sus hijas. Rose escudri pero estaba demasiado lejos realmente para ver los ojos de Ronnie. La cabeza de su amiga estaba agachada y su brazo estaba alrededor de su consternada madre. Vio que Susan estaba tambin proporcionando apoyo a la afligida mujer cuando bajaban los escalones y entraban en la limusina que las esperaba. Al darse cuenta que Mara la esperaba, Rose puso las muletas en el asiento trasero y subi al auto.

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Justo como Ronnie haba pronosticado, los amigos y los miembros de la familia comenzaron a fluir dentro de la casa menos de media hora despus de que el funeral hubiera terminado. Largas mesas cubrieron un lado de la sala de estar, platos apilados con panes, carnes, y quesos. Apoyada contra una pared fuera del flujo principal del trfico, Rose observ que era el primer sitio al que la gente iba en cuanto ellos llegaban. Dado que el cuarto de lavado tena muchas barras y perchas, este serva como un improvisado guardarropa. Los fros vientos de marzo retrasaron cualquier idea que la gente pudiera haber tenido sobre guardar sus chaquetas para la estacin todava. Las puertas eran abiertas y cerradas por cincuenta personas que haba all para el momento en

que Ronnie lleg con su madre y hermana. Rose vio la melena de de cabello oscuro sobre el resto de la muchedumbre y comenz a dirigirse haca all. El viaje fue hecho ms fcil cuando haba sido vista y la resuelta ejecutiva la encontr a medio camino. "Hola." De esta cercana, era fcil ver el maquillaje encubriendo los oscuros crculos debajo de los ojos de Ronnie. Apoyndose pesadamente en su muleta derecha, Rose discretamente extendi su mano y entrelaz sus dedos, dndoles un ligero apretn. "Hola t misma," Ronnie dijo, devolviendo el carioso gesto con uno propio. "Absolutamente una muchedumbre." Rastre el rea, rpidamente observando a esos que seran problema cuando el tiempo fuera pasando y las bebidas continuaran fluyendo. "T espera, Rose. Antes de que la noche termine te garantizo por lo menos una pelea a puo." "Pelea a puo? En un funeral?" "Les doy una hora para lamentar la muerte de Tommy. Despus de eso, el tema girar en su testamento y las especulaciones de quin conseguir que y entonces la pelea estar comenzando, estoy segura." Se dirigieron haca una esquina cercana a las escaleras. Rose observ como su compaera desplazaba su peso de una pierna a la otra y de regreso otra vez. Pienso que has sufrido en esas ropas suficiente tiempo, Rose pens para si misma. "Ronnie, vienes a mi cuarto por un minuto." "Seguro," contest, agradecida por la oportunidad de escaparse. La primera cosa que Ronnie not cuando entr en el cuarto fue uno de sus trajes ordenados cuidadosamente en la cama. "Pens que estaras ms cmoda en tus pantalones," Rose dijo con un encogimiento de hombros. A la enftica mirada en los zapatos en el piso agreg, "s cunto te duelen tus pies despus de estar en tacones todo el da. Los bajos estarn perfectamente aceptables con esos pantalones. Te he visto usarlos antes." "As qu tuviste a Mara escogiendo esto para m?" "No," Rose contest con una orgullosa sonrisa. "Los escog yo misma y los traje abajo. Mara estaba ocupada." Las atenciones casi trajeron a Ronnie a las lgrimas. Parpadeando rpidamente, extendi la mano y dej que un dedo trazara la quijada de la mujer ms pequea. "Gracias." Dio un paso atrs y un puntapi a sus zapatos. "Mejor me cambio y regreso all. Estoy segura que alguien est buscndome. Probablemente mi madre." Agreg la ltima parte aguantando su respiracin. La falda golpe el piso seguido rpidamente por su fondo. "Todo fue bien en el servicio?" "Nada que no pudiera manejar." La quijada de Ronnie se apret notoriamente pero no dijo nada, en su lugar recogi sus pantalones y los desliz sobre las piernas cubiertas por las medias. Rose not la tensin pero no dijo nada, asumiendo que sera por el estrs del funeral y los parientes. Los largos dedos del pie se menearon dentro de los cmodos pero elegantes zapatos mientras la blusa gris era metida dentro de la delgada pretina. "Ah, me siento mejor ya." "Hay algo que pueda hacer por ti?" Rose pregunt. "Como intentar mantener a tu madre ocupada. Est cansndose de m colgando alrededor de ella, t sabes." "Lo o. Susan estar dirigiendo la interferencia por la mayor parte. Puedes quedarte aqu, que mucho recomiendo por cierto, o puedes solo salir all y escuchar a mis primos y a mis primos segundos y a Dios sabe quin ms divagar acerca de nada de importancia." "Bien, cuando lo pones de esa manera." Sonrientes ojos verdes acompaaron la sarcstica observacin. "Cmo puedo resistirme?"

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Para Rose, los sonidos no era nada sino un estruendo general. Ronnie, por otra parte, los ltimos aos aprendi en cmo ocuparse de una muchedumbre y poder identificar las conversaciones individuales fcilmente. Mientras se mova a travs del cuarto, cuidadosamente escuch los diferentes temas. Para el momento en que lleg con Frank, saba ms sobre el barco nuevo que su primo haba comprado que cuando l lo hizo. El conocimiento permiti que se deslizara fcilmente dentro de la conversacin. Movindose de persona en persona, Ronnie recorri la habitacin. Cuando pens que haba saludado a todo el mundo, intent escurrirse a la cocina en donde haba visto a su belleza rubia ir algunos minutos antes. "Ronnie." Los azules ojos rodaron en el sonido de la voz de su madre. "S, Madre?" Volte para ver a Beatrice parada detrs de ella. Para ese instante, la agitacin que haba sentido hacia sus parientes se disip en la cara de la afligida mujer. Ronnie inmediatamente suaviz su tono. "Hay algo que necesites?" "Dnde est tu hermana?" "No lo s." Irgui su cuello para ver sobre la muchedumbre pero no haba seales del distintivo cabello rojo. "Quiz Jack la llevo a su casa." "Vamos Vernica," las arrugadas manos fueron a sus caderas. "Sabes que Susan no se ira sin despedirse de mi," la reprendi. "Honestamente, a veces me pregunto que ests pensando." "Lo siento, mam. No estaba pensando." La ejecutiva resisti el impulso de frotar sus sienes. Era una intil defensa contra una madre el dolor de cabeza de todos modos. "Bien, la muerte de Tommy nos tiene afectados a todos." Beatrice limpi sus ojos con su pauelo. "Tu padre tena tan altas esperanzas de l. Una trgica pena, eso es lo que es." Un nudoso dedo se levant en el aire y los ojos de la matriarca crecieron de par en par. "Lo tengo." "Tienes qu?" Ronnie pregunt con indecisin, segura que no le gustara la respuesta. "La manera perfecta de decidir sobre el legado de Tommy. Siempre disfrut su tiempo en la universidad. Puedes establecer una beca en su nombre." Una autosatisfecha sonrisa se form en la cara de la mujer mayor. "S, esa sera la manera perfecta de honrarlo." "Podemos hablar acerca de eso en algn otro momento, mam." "No hay nada para hablar," Beatrice dijo firmemente. Los ojos de Ronnie se estrecharon levemente cuando vio a Michael deslizarse detrs de su madre. "Hola ta Beatrice, hola Ronnie." "Michael," la ejecutiva dijo llanamente. "Quieres lo qu todo mundo est bebiendo?" Levant su vaco vaso. "Nada para m," Ronnie dijo. Y estoy dispuesta a apostar que el tuyo ha sido vaciado ms de una vez, pens para si misma cuando el tenue olor del alcohol flot haca ella. Beatrice levant su vaso casi lleno para indicar que estaba muy bien en ese momento tambin. "Oh bien." Mir en sus zapatos, entonces se movi en las dos mujeres. "Entonces Ronnie, tienen decidido cuando ustedes van a hacer que su testamento se lea?" "No me di cuenta que haba una gran prisa para hacer eso, Michael," dijo. Las dagas que sus ojos lanzaban fueron desperdiciadas en l, dado que su mirada estaba por todas partes excepto en ella.

"No, ninguna prisa en absoluto," encogi los hombros. "Es solo que nosotros estbamos muy unidos y pens que deba saber cuando eso ser." Levant la mirada y finalmente se dio cuenta de las mortales miradas que estaba consiguiendo. "Bien um..." intent despejar su garganta, que repentinamente sinti como si un limn fue exprimido en sta. "Estoy seguro que me dejars saber cundo ser." "Me asegurar de que todo el mundo afectado sea notificado." "Correcto, como dije." Limpi su sudorosa mano en el lado de su chaqueta. "Bien, si las seoras me disculpan." Volte y tom a la mano de su ta en la suya. "Ta Beatrice, siento tu prdida." Ronnie rod sus ojos cuando Michael bes la mano de la mujer mayor. "Cuz, te ver alrededor." Desapareci en la muchedumbre, dejndola otra vez sola con su madre. "Um, pienso que mejor ir a ver si todo est bien en la cocina." Dio medio paso atrs como preparacin a su rpido escape. "Tonteras. Estoy segura que Mara puede manejar cualquier cosa que surja," Beatrice dijo descartndolo. "Por qu no vas a encontrar a tu hermana?" "Esa parece una buena idea, mam. Regreso enseguida." Ronnie gir y se movi a travs de la muchedumbre tan rpidamente como poda. Para su desagradable sorpresa, termin cara a cara con Michael. "Ah, fantstico encontrarte aqu," dijo, sonriendo en su propio chiste. "No piensas que la rutina de Eddie Haskell era mucho un stira, Michael?" "Oh por favor, ese es justo mi encanto natural." "Lo que sea." Tanto como disfrutaba una buena lucha verbal, ste no era ni el tiempo ni el lugar para esto. "Has visto a Susan?" "La ltima vez que la vi. Estaba en la cocina con esa amiga tuya." Las voces levantadas cogi la atencin de ambos. "Mierda, John. Te dije que vendieras cuando estaban en cuarenta y ocho y un octavo. No es mi problema que no lo hicieras." La gente rpidamente se apart de los dos enojados hombres, formando un crculo. "T eres mi corredor. Se supone que te ocuparas de estas cosas por m. Tienes alguna idea de cunto dinero perd?" "Sabas que ellos hablaban de la fusin." Ronnie rompi a travs del crculo en ese momento. "Si no actas rpidamente, sers derrotado." "Cmo Sally Ryan?" La ejecutiva respir profundamente. Los nombres de las antiguas novias nunca eran una buena seal. "Sabas que no tena una cita para el baile. No es mi culpa que la invitara a salir antes de que t lo hicieras." "Sabas que quera salir con ella. Era todo de lo que habl ese ao." Ronnie saba que esto iba a intensificarse rpidamente dentro de una clsica ria Cartwright. Pis entre los hermanos que peleaban. "SUFICIENTE! Se supone que ustedes estn aqu de luto por la muerte de Tommy, no peleando sobre alguna chica que perdieron hace quince aos." Un intenso latido comenz detrs de sus ojos, la seal de un relativo dolor de cabeza. "John, no ests en secundaria ms. Supera esto." Los hombres intercambiaron terribles miradas y se alejaron en diferentes direcciones. Un murmullo de palabras y entonces todos los dems volvieron a sus anteriores conversaciones. Ronnie pas sus dedos a travs de su

cabello enrgicamente. "Ests bien?" Una suave voz por detrs de ella pregunt. "Yeah." Volte para ver los familiares ojos verdes mirndola con preocupacin. "De verdad, Rose. Estoy bien." "Solo me aseguraba. Te o gritar." "Solo una tpica reunin Cartwright," Ronnie mascull. Cogi un flash de naranja y rojo en la esquina de su ojo. "Uh oh." Susan y su madre estaban acercndose rpidamente. "Veo que mam te encontr," dijo una vez que su hermana estuvo al alcance del odo. "Te dije que no se haba ido todava," Beatrice dijo. La mirada en los ojos de Susan dej en claro que ella no deseaba haber sido encontrada. Oh chico, esto va estar bueno, Ronnie pens para si misma. "Estaba justo dicindole a tu hermana que quiero revisar las cosas de Tommy. Supongo que todava tienes las cajas arriba en el tico?" "Qu, de cundo vivi aqu? l tom lo que quera y tir el resto." "Pero haba trofeos y cintas y premios..." "Si no se los llev, ests se perdieron." "Y nunca se te ocurri que yo poda querer esas cosas?" Beatrice estaba parada directamente delante de su hija mayor. "Cmo puedes ser tan desconsiderada?" "Mam!" Susan exclam. Rose estaba parada all silenciosamente, su atencin centrada en el tic del msculo en la quijada de Ronnie. "Maana ir a revisar su apartamento y ver si guard algo." "No te preocupes. Tu hermana me recoger y buscar yo misma." Las hermanas intercambiaron miradas. Susan se encogi los hombros, esto era lo primero que oa acerca de eso tambin. "Pienso que debes esperar algunos das, mam. Sus pertenencias no irn a ninguna parte." Ronnie estaba preocupada de lo que pudieran encontrar all. "Tonteras. Maana estar bien." "No pienso que maana..." "Vernica Louise!" El tic se convirti en un slido apretar. Rose se movi ms cerca a su amiga y discretamente puso sus yemas de sus dedos contra la espalda de Ronnie. Los msculos estaban agrupados y apretados, otra indicacin de la tensin de Ronnie. Presion levemente y comenz a frotar en pequeos crculos. "Bien, mam. Susan y yo te llevaremos al apartamento de Tommy maana." Genial, ahora tengo que ir esta noche y comprobar las cosas. Se reclin casi imperceptiblemente en el suave tacto de los dedos de Rose. "Honestamente, no se por qu haces las cosas tan difciles, Ronnie. En este da de todos los das tienes que ser tan testaruda." Beatrice puso en los ojos secos su pauelo. "Pido una simple cosa. Solo quiero algo para recordar a mi hijo y lo tienes que hacer difcil." "Mam..." "No Susan, ped una simple cosa de ella. Solo porque no poda llevarse bien con su hermano no es excusa para trastornarme."

La espalda de Ronnie ahora era un slido grupo de tensin y le tom un momento antes de que pudiera relajar su quijada suficiente para hablar. Los suaves movimientos que circundaban su espalda aumentaron en presin. Piensas que estoy a punto de perder, no es as? Ech un vistazo de lado en su compaera. Ver la mirada de comprensin y apoyo en esos verdes ojos fue suficiente para guardar el agudo comentario de pasar a travs de sus labios. En su lugar mir a su madre y asinti. "No era mi intencin trastornarte. Supongo que todos nosotros estamos todava en shock." Ronnie saba que estaba rindindose, pero hoy no era el da para estar en el estrado con su madre. "Mejor ir a comprobar unas cosas. Disclpadme." De espaldas a su madre, dio a Rose una cariosa sonrisa y sali del cuarto. Entrando en la cocina, Ronnie estaba contenta de ver que la nica persona all era Mara. Se acerc al refrigerador y sac una botella de agua. Tom un largo trago antes de hablar a su ama de llaves. "Tienes aspirinas? Tengo un palpitante dolor de cabeza y realmente no quiero salir all otra vez." "Hablando con t madre otra vez, no es as?" Mara abri un cajn y sac un blister. "Estoy segura que hay algn Tylenol o Motrin aqu adentro." "Lo siento," Susan dijo cuando entr. "Est muy rara hoy." Las dos hermanas estaban paradas cerca del extremo de la encimera. Mara encontr algo para hacer en el cuarto de lavado, permitiendo a las dos mujeres su privacidad. "Cundo fue la ltima vez que estuviste en su casa?" Ronnie pregunt antes de echar tres pldoras en su boca y tomar varios tragos de agua. "Estado? Nunca he estado all. Por qu ira a su apartamento?" "Vamos a tener que ir all, y t lo sabes. Quin sabe lo que habr o que cosas podria tener." Puso la botella nuevamente dentro del refrigerador. "Puede Jack mantener un ojo en los nios?" "Estoy segura que puede." Susan mir en su reloj. "Nosotros estaremos marchndonos en algunos minutos. Quieres reunirte en casa de Tommy alrededor de las seis o siete?" "Siete sera mejor. Quin sabe cunto tiempo los dems van a quedarse." Ronnie mir fuera de la puerta de cristal en el arco iris de autos que dejaron en desorden su camino de entrada. "Por lo menos otra hora o dos." "Y entonces ah est mam." "Oh no." Ronnie mene su cabeza. "T no vas a dejarla aqu conmigo. Cuando te vayas, ella se va." Ech un vistazo en la sala de estar. "Hablando de lo cul, qu le pasa a ella?" "No lo s. Despus de que te alejaste continu sin parar hasta que Rose le pregunt algo acerca de Tommy y de sus trofeos. Vi eso como mi escape y lo tom." La pelirroja se inclin y habl en un conspirador tono. "Personalmente, no pienso que est realmente interesada en sus trofeos." Ronnie sonri con orgullo. "No lo est. Est intentando impedirme que cometa matricidio." "Quieres traerla con nosotras esta noche?" Susan ofreci. "No. Esperemos que no estemos all mucho tiempo." Hizo una pausa por un momento, entonces agreg "pero fue amable de tu parte preguntar." Suspir y golpe sus nudillos en la barra. "Supongo que no puedo ocultarme aqu siempre." "Me llevar a mam con nosotros cuando nos marchemos. No tendrs que sufrir mucho ms tiempo."

"Cmo lo hice para sobrevivir dieciocho aos con ella?" Ronnie pregunt, meneando su cabeza en el desconcierto. "No puedo hablar con ella un da sin necesitar de cortar o retorcer su cuello." "Oh, eso es fcil," la pelirroja sonri. "Yo estaba all la mayor parte del tiempo." "Eso es, t estabas." Ronnie golpe ligeramente un elegante dedo en su barbilla. "Te recuerdo." Esquiv un juguetn empujn. "No fuiste t la que choc el auto de pap con su bici y me culp?" "Um... bien eso fue hace mucho tiempo, Ronnie. No fuiste t la que se olvid de abrir su ventana una noche y tuvo que furtivamente entrar por la ma?" "Ah, cierto." Envolvi el brazo alrededor de los hombros de su hermana. "Pero no fuiste tu la que..." Comenz cuando caminaron de regreso a la sala de estar.

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Ronnie introdujo la llave en la cerradura. "Qu es ese olor?" Pregunt, arrugando su nariz. Susan se encogi de hombros en su falta de una respuesta y sac una bufanda de su bolso. La puerta se abri y la ejecutiva movi el interruptor. "Hijo de perra," respir. Las ropas estaban esparcidas por todas partes, los cojines del sof estaban en el piso, la mesa del caf y cada otra superficie horizontal estaba cubierta con latas de cerveza y basura. Cerveza rancia y ropas sucias se mezclaron con otro olor inidentificable. "Oh mi dios," Susan dijo cuando observ la escena. "Esto es asqueroso." "Triste es ms lo que es," Ronnie murmur, recogiendo un pequeo espejo cuadrado que encontr sobre la barra. La reveladora hoja de rasurar estaba reclinada al lado de este. "Es una buena cosa que viniramos aqu primero." Mostr a su hermana el espejo empaado con un fino polvo blanco. "No hay manera que podemos hacer que mam vea este lugar con este aspecto." Susan asinti en el acuerdo. Ronnie lanz el repugnante espejo sobre la barra y desabroch su chaqueta. "Supongo que mejor buscamos algunas cajas y bolsos de basura para toda esta mierda." Para su sorpresa, la pelirroja, que era adversa a cualquier clase de trabajo domstico, no discuti. "Pondr algo de msica," Susan dijo, abrindose paso para el estreo. "Vamos ver cmo funciona?" Presion el botn de power y fue inmediatamente golpeada con unos incesantemente altos decibelios de ruido. "APAGA ESA COSA!" Ronnie grit cubrindose sus odos. Un segundo despus haba tranquilidad silenciosa otra vez. "Cmo poda soportar escuchar esto fuerte?" "Maldicin si lo s. Quiz las drogas afectaron su audicin. Bien empecemos a trabajar. Quiero llegar a casa a una hora decente." La cocina comparta una media pared con la sala de estar, permitiendo a las dos hermanas platicar mientras recogan la basura. Ronnie levant la tapadera del bote de basura en la esquina. "Oh Dios." Lo cubri rpidamente. "Creo que descubr de donde viene ese olor" se ahog, dando algunos pasos atrs. "No puedo oler eso ms," Susan grit desde el lado lejano de la sala de estar. "Todo lo que huelo es cerveza." Movi un cojn para encontrar una pizza medio comida pegada a la alfombra. "Oh Ronnie, no quiero tocar esto." "Te dir que vamos a hacer limpiar lo que sea que ests mirando si t sacas estos platos de esto... um... supongo que lo llamaras agua." Se acerc con las puntas de sus dedos pero solo no poda lograr tocar el viscoso lquido. "S que no estar tocando esto." "Debimos haber trado guantes." La pelirroja recogi una lata vaca de cerveza y comenz a

tirar dentro de la bolsa. "As qu las cosas estn bien entre t y Rose?" Pregunt casualmente. "Nos llevamos bien, s." Ronnie arque una ceja. "Susan, te dije..." "Lo s, lo s. Ustedes no son amantes, ustedes son solo amigas." La hermana ms joven agit su mano descartndolo. "Me rend intentando resolver esto." Puso la caja abajo y se acerc a la barra que separaba la sala de estar y la cocina. "Ella me da la misma historia que t pero ustedes no actan como amigas." "Tenemos muchos trabajo que hacer aqu, Susan." "Ronnie, mrame." Cuando habl otra vez, su voz era ms suave. "No me importa. He observado la manera en que ustedes dos actan alrededor de una con la otra." "Y qu ves?" "Qu veo?" Susan dio una pequea sonrisa. "Te veo feliz en cierto sentido que nunca pens que seras." Se ri en el sonrojo de su hermana. "Vamos, t hiciste la pregunta. Realmente Ronnie, es obvio para m que ests enamorada de ella. Por lo que respecta a cmo Rose siente sobre ti..." La cabeza de la mujer de cabello oscuro se levant rpidamente. "Ella no es Chris." "No, no lo es" la ejecutiva convino enfticamente. "Rose nunca me ha pedido nada. Lo que le he dado, es porque he querido hacerlo." "Veo eso," Susan contest. "Piensas que no he estado observando? Tomas ms das libres de lo que hiciste alguna vez y no vas a ninguna parte. No veo ningn auto nuevo, aunque no vi tu Porsche por ah. Lo vendiste?" "S." La verdad era que, tan pronto como fue reparado, haba firmado a Hans para venderlo en cualquier precio que l pudiera. "No quiere autos o cosas costosas. Incluso no tiene licencia de conductor. No est intentando conseguir nada de m." Susan levant sus manos. "No tienes que defenderla, Ronnie. Solo estoy diciendo que no vi algunas de las cosas que me dijeran que est utilizndote y no creo que lo haga. Me gusta." "Te gusta?" La sorpresa se mostr en su cara. Es era una rara confesin de su hermana ms joven. "As qu... estara bien contigo si nosotras furamos... una pareja?" "No voy a fingir que entiendo por qu quieres estar con una mujer. No tiene ningn sentido para m." Levant su mano para impedir a su hermana hablar. "Pero esta es tu vida, y Rose te hace feliz, entonces eso es todo lo que importa. As que s, est bien conmigo si ustedes dos son pareja." Mir a Ronnie venir de detrs de la barra y alegremente acept el abrazo. "Es tu vida, hermana, si Rose es la que est para ti entonces no dejes que nadie las mantenga separadas" susurr en el oscuro cabello. Ronnie retrocedi hasta que estuvieron a una distancia de un brazo separadas. "Qu hizo que cambiaras de opinin? Te recuerdo llamndola de todo, ms un reencarnacin de Christine." "Estaba equivocada," Susan se encogi de hombros. "Hey, eso sucede." Frot sus manos. "Estoy hacindola mi secretaria," Ronnie ofreci voluntariamente. "He estado llevando trabajo a casa para que lo haga y hasta ahora no ha habido error." Sonri suavemente. "Tiene una buena cabeza para las cifras tambin... muy organizada." Si, la sonrisa creci ms ancha. "T sabes que no se me da bien ordenar mi mail?" "Quieres decir que desenmara ese desorden que llamas tu inbox?" Susan movi su cabeza. "Recuerdo cuando le pediste a Laura que hiciera eso. Pens que iba a renunciar all mismo."

"Rose lo hizo incluso sin ser pedido" Ronnie dijo orgullosamente. "As es como ella es." "Parece que eres muy afortunada, hermana. Ahora suficiente de esta sensible charla. Tenemos trabajo para hacer aqu. Deseas intentar y conseguir el estreo a un volumen que no rompa los vidrios?" "Seguro." Ronnie se movi a travs del cuarto, la sonrisa nunca dej su cara.

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"Ella dijo eso?" "Yup... ooof." "Oops, me gusta eso." Rose movi sus codos del pecho de Ronnie y se coloc, cruzando sus brazos sobre el pecho izquierdo de la mujer de ms edad. Apoy la barbilla encima de ella entrelazando los dedos. "As qu realmente dijo que le gusto?" "Dijo que le gustas." Ronnie sonri en la oscuridad, su mano suavemente frotaba la espalda de la mujer ms pequea. "Ves? Has ganado sobre las mujeres Cartwright." "No a todas." "Amor, incluso yo no he ganado sobre mi madre todava. Creo que solo tendrs que aceptar que dos de tres no es malo." "Bien..." Rose subi poco a poco hasta que sus caras estuvieron a la misma altura, cabellos dorados y negros se mezclaron sobre sus hombros. "Hay realmente una nica Cartwright que es la que importa para m." Los ojos de Ronnie se cerraron cuando suaves labios presionaron contra los suyos. "Y ahora esa Cartwright necesita dormir un poco." A pesar de sus palabras, Rose no pudo resistir inclinarse para un beso ms largo. "Mmm, a veces me pregunto si soy realmente Cenicienta y tu ests sosteniendo la zapatilla de cristal." "Si lo hiciera, eso me hara una muy afortunada mujer," Ronnie contest. "Nunca entender que hizo que alguien como t corriera el riego sobre alguien como yo." Rose movi la mayora de su peso sobre la cama y reclam el hombro de la mujer de ms edad como su almohada. "A veces temo que todo esto sea algn sueo maravilloso y voy a despertar y encontrar que te fuiste," sinti los brazos de Ronnie apretar protectoramente alrededor de ella. "Nunca dejar que suceda, Rose. No permitir nunca que vuelvas a la manera en que acostumbrabas vivir." "Eso no me asusta." Frot su nariz ms intensamente en el hombro de Ronnie. "Entonces qu lo hace?" "Perderte," reservadamente admiti. "Todo el dinero y posesiones en el mundo no significan nada para m sin ti." "Te amo tambin," Ronnie susurr, levantando su cabeza el tiempo suficiente para poner un beso en la cabeza de Rose. Ellas se acurrucaron juntas, colocando las piernas hasta que encontraron una cmoda posicin y la sensacin pacfica de estar una con la otra las relaj dentro del sueo.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 11


El reloj marcaba justo pasadas las seis cuando la llamada de la naturaleza tir de Rose de su dormitar. Somnolientos ojos verdes se abrieron y se enfocaron sobre la mujer durmiendo debajo de ella. Le llev algunos minutos liberarse del rompecabezas humano que ellas haban formado durante la noche. Despus de un rpido viaje al bao, Rose se coloc las muletas y fue a la cocina a preparar una jarra de caf. Serva el humeante lquido en dos tazas en el momento en que Ronnie entr en el cuarto. "Buenos das. Pens que te gustara un poco de caf." "Mmm, s gracias." La alta mujer se acerc y envolvi sus brazos por detrs alrededor de Rose. "Buenos das, amor." Presion sus labios en la cabeza de la joven mujer. "Tengo que recoger a mi madre en un par de horas." "Entonces definitivamente necesitas tu caf," Rose dijo, entregando las dos tazas. "Y si vas a darme un beso de buenos das, eso estar correcto." Ronnie movi su cabeza. "Mmm, aliento de la maana. Nada de besos hasta despus de que cepille mis dientes." "Correr el riesgo." "De verdad?" Una ceja se levant un poco cuando dej las tazas abajo. Dando la vuelta, tom primero una muleta, despus la otra, y las puso al lado antes de coger a Rose en sus brazos. "As qu tu quieres un beso de buenos das, hmm?" Baj su cabeza y volc todo su amor en una serie de suaves besos. Mordi y persuadi con sus labios hasta que sinti la boca de Rose abrirse para ella. Ronnie trag un suave gemido cuando su lengua explor el interior de la boca de la joven mujer. Oh sip, queras este, no es as? Para su completa sorpresa senta una muy insistente lengua empujando dentro de su propia boca. Ahora fue el turno de la ejecutiva gemir. Cuando se separaron, fueron varios segundos antes de que su respiracin volviera a un manejable nivel. "As?" Pregunt con voz ronca. "ste tiene su aprobacin para un beso por la maana, Srta. Grayson?" "Oh s, muy agradable." Rose se alz para otro rpido rozar de labios antes de alcanzar sus muletas. Bsame as cada maana y ser feliz por siempre. Con renuencia retrocedi, su cuerpo entero gritaba por ms contacto. "Mejor bebe tu caf antes de que se ponga fro." Ronnie mir el reloj. "Preferira pasar el da contigo, t sabes." El agudo pitido esboz un ceo de la ejecutiva. "Recibir esta. Con mi suerte es probablemente Susan que intenta eludir tratar con mam hoy." Tom el telfono. "Residencia Cartwright... Sip, buenos das a ti tambin, hermana. Qu sucede?" Rose mir como las oscuras cejas se fruncan en desconcierto. "Mm hmm, ella est despierta... no, nosotras acabamos de levantarnos y estamos tomando caf." Ahora la frente se elev y los azules ojos se trabaron con los verdes. "Bien... seguro, eso suena bien para mi. Djame preguntarle, aguarda." Ronnie sostuvo el telfono sobre su pecho. "Susan desea saber si te gustara salir a desayunar." "Uh, seguro." Sera la primera vez que saliera de la casa a excepcin de las citas con su doctor y el funeral. Observ una sonrisa cruzar la cara de Ronnie. "Seguro, suena bien, Susan." Ellas ultimaron detalles mientras Rose beba su caf. Para el momento en que Ronnie colg, su caf se haba enfriado bastante para beberse en cuatro

largos tragos. "Debemos irnos ahora. Se supone que nos encontraremos all en cuarenta y cinco minutos. Correr arriba y me vestir." Recogi la ahora vaca taza de Rose y la dej con la suya en el fregadero. "Me haces un favor?" "Lo que sea," la joven mujer contest. "Usas esa camisa color oxido?" Una sonrisa tmida vino a los labios de Ronnie. "Pienso que te ves realmente preciosa con ella." "No creo que ninguna de las faldas vaya con ella." "Los pantalones color caqui lo hacen. Estoy segura que la pierna es bastante amplia para franquear el molde." Rose sonri. Cuando haba abierto esas ropas en Navidad pens que iran bien juntos. Tambin saba que Ronnie tena una debilidad por esa camisa en particular. "Seguro, pero eso te costar." "Costarme?" El desconcierto gir en diversin cuando vio la calculadora sonrisa. "Tienes que usar esa camisa gris de algodn y esos jeans negros." "Los anchos o los ajustados?" "Los ajustados." Rose se dio cuenta de cmo podra ser tomado y se ruboriz. "Solo pienso que esos te sientan muy bien." Murmur, apartando la mirada cuando sus orejas giraron a una incluso ms brillante tonalidad de rojo. "Huh uh," Ronnie sonri maliciosamente. "Ests linda cuando te ruborizas, t sabes eso." "Me has dicho eso antes." "Eso es an verdad." Se acerc a la mesa y se arrodill hasta que sus ojos estuvieron al nivel con los de la joven mujer. "En realidad, la verdad es, que eres hermosa en cualquier momento. Con o sin un sonrojo." Se inclin y dio a Rose un beso en la mejilla. "Vamos, estoy hambrienta."

*****
"Puedo traerles a las seoras algo de beber para empezar?" La camarera pregunt. Las tres mujeres estaban sentadas en una mesa, Susan sentada sola en un lado. Rose abri su boca pero antes de que pudiera pronunciar un sonido, Ronnie habl. "Caf en este lado y a ella t... limn, sin crema. Estaremos listas para ordenar cuando usted vuelva." "Vuelvo enseguida con sus bebidas." "Sabes ya qu quieres?" La ejecutiva pregunt sin levantar la mirada de su men. Dio un suave toque debajo de la mesa a Rose para que entendiera que la pregunta era dirigida a ella. "Um..." Explor el men, observando con gran alarma los precios abajo a lado derecho. Seis dlares cincuenta centavos por dos huevos y pan? Dos noventa y cinco por el caf? Su apetito se redujo en proporcin directa a los precios. "Creo que realmente no estoy tan hambrienta. Quiz solo una tostada y caf." "Oh no, Rose," Susan dijo. "Tienes que probar sus huevos benedict. Es el mejor en Albany, lo juro." "No, estar bien con las tostadas, estoy segura." Saba sin mirar que era la receptora de una inquisitiva mirada de Ronnie. Quizs se olvide de mi estmago quejndose antes. La camarera volvi con sus bebidas y cuando haban sido servidas mir expectantemente en Ronnie.

Con un asentimiento de su cabeza, la mujer de cabello oscuro indic a Rose. "Ella tomar dos huevos, con pan tostado, picadillo de carne de res y papas fritas. Tomar lo mismo excepto que quiero tocino en vez de picadillo y mis huevos deben estar bien cocidos. Susan?" "Tomar unos waffles Belgas con fresas y crema." "Correcto, le traer su comida pronto." Rose miraba a Ronnie boquiabierta. "Dije que estaba bien con una tostada." "Susan, nos disculpas por un momento por favor?" "Seguro, Ronnie. En realidad creo que necesito hacer un viaje al tocador de damas." Tom su bolso y abandon la mesa. "Por qu hiciste eso?" No haba acusacin en el tono de la joven, solo curiosidad. "Por qu mentiste acerca de no tener hambre?" Ronnie contradijo. "Mrame. Dime que nicamente deseas una tostada y que el precio no tena nada ver con esto." Su mano derecha se desliz bajo la mesa y comenz a acariciar el muslo izquierdo de Rose. "Entiendo que pienses de cuanto cuesta todo. Deseara que no lo hicieras, pero se que lo haces. Tambin se que no voy a sentarme aqu y dejar que comas solo una tostada para el desayuno." Una mano ms pequea agarr la suya debajo de la mesa y la apret. "Ok, gracias." Rose se inclin ms cerca. "En realidad, el picadillo y los huevos suenan maravillosos." "T los amars, confa en m." Un corto tiempo ms adelante Rose limpiaba el plato con el ltimo trozo de pan tostado mientras las dos hermanas hablaban. El tema actual era impuestos, y para alguien que siempre acostumbra la forma fcil, era un tema con el que se senta penosamente fuera de lugar. Las mujeres Cartwright, por otra parte, haban charlado durante toda la comida sobre exenciones y vacos legales. Rose sonri y desayun tranquilamente, escuchando los ricos tonos pero no las palabras de su alta compaera. Excluy a Susan completamente y as, pas por alto su nombre la primera vez que fue mencionado. "Lo siento, qu?" "Pienso que la estamos aburriendo, Susan." Ronnie ri cuando vio el culpable rubor cubrir la clara piel. "Dije que Wendy necesita cualquier recibo que tengas para tus impuestos." Viendo la confundida mirada de Rose, Susan explic. "Wendy es nuestra contable. Ella har tus impuestos para ti pero pienso que le est faltando algn papeleo. Tiene nicamente tu W-2 de Cartwright." "Bien, tengo el nico de Money Slasher. No me llevar mucho tiempo llenar la forma as que no he evadido este an. Por qu tendra una declaracin de ingresos de Cartwright? Ronnie no decidi darme el trabajo como su secretaria hasta la semana pasada." "Whoops," Ronnie dijo. "Puedo explicar." Se gir en su asiento para poder hacer frente a Rose. El corto banco y sus piernas largas signific que su rodilla terminara apoyada sobre el muslo cubierto de color caqui. "Recuerdas cuando hice que firmaras todas esas formas para que nosotros pudiramos conseguirte en el seguro? T ests en la nmina de pago desde entonces." "Quieres decir que no sabas que ests recibiendo un pago cada semana?" Susan pregunt. La an impresionada Rose mene su cabeza. "Firmaste una autorizacin directa del depsito para la unin de crdito. Llenaste un W-4 para tus exenciones."

"No recuerdo lo que firm. Estaba an en el hospital y con todo ese matador dolor..." "Ronnie, no le dijiste lo que estaba firmando?" Ahora fue el turno de la ejecutiva para ruborizarse. "Bien..." Mir a Rose. "Cuando estabas en el hospital, todo lo que poda pensar era en asegurarme que tuvieras el mejor cuidado. S que te dije que eras ahora empleada de Cartwright Corp." "No pens que queras decir que en realidad recibira pago." Discretamente puso su mano en la rodilla de Ronnie. "Debe haber cientos de dlares all adentro." "Me gusta ms miles," la ejecutiva corrigi. "No pago a mis trabajadores morralla suelta como Money Slasher. Pago un salario real. Por eso la gente con habilidad y talento no nos deja despus de algunos aos y entra a alguna otra firma." "Ronnie, no puedo conservar ese dinero. No lo gan. No puedes solo devolverlo o algo as?" Eso gan risa de ambas Cartwrights. "Qu?" "Rose querida, tienes alguna idea cunto papeleo estara involucrado en hacer algo as?" Susan se ri suavemente otra vez. "Eso es imposible." "El dinero es tuyo, Rose," Ronnie agreg. "Siento no haberlo mencionado antes. Honestamente no pens en cosas como cheques y tu por supuesto no has necesitado ningn dinero." "Est bien. Podemos hablar acerca de eso en algn otro momento." Rose llev la taza de caf a sus labios, mentalmente decidiendo a qu instituciones benficas dara el dinero si no poda convencer a Ronnie que lo devolviera. "Hablando de ms tarde," la ejecutiva mir en su reloj. "Mejor nos vamos." "Espera." Susan puso su mano a travs de la mesa, rogando a su hermana permanecer donde estaba. La pelirroja mir a Rose con tal seriedad que hizo que el pulso de la joven mujer se acelera con nerviosismo. "Solo quiero decirte algo antes de que nos vayamos." Se lami los labios y ech un vistazo rpido en su hermana mayor antes de continuar. "Rose, amo mucho a mi hermana, con Tommy desaparecido, bien... esto justamente me ayud a hacer que me diera cuenta que estaba siendo injusta con ella. Nunca la he visto ms feliz que cuando est contigo." "Susan, no me avergences," Ronnie advirti juguetonamente aunque el calor se levantaba en sus orejas. "Oh t qudate tranquila o le dir sobre la vez que una vez cogiste el auto de pap para un paseo subrepticio y fuiste detenida por la polica," la hermana ms joven advirti. "Ahora, como estaba diciendo antes de que tan groseramente me interrumpieran, ella es feliz y eso es lo que es importante." Tom la cuenta y le ech un vistazo antes de pasarla a travs de la mesa a su hermana. "T turno. Treinta y ocho y seis para la propina." "Gracias, sabes que odio calcular eso." Ronnie abri el bolso y sac su cartera, pasando a travs de varias tarjetas plsticas hasta que encontr la que buscaba. Pocos minutos despus la cuenta fue pagada y estaban paradas junto a sus vehculos, que estaban estacionados uno a lado del otro. "Tengo que dejar a Rose y entonces te encontrar en casa de mam," Ronnie dijo cuando quit la alarma y abri la puerta del pasajero. "Ok, no tardes mucho." La pelirroja gir hacia Rose. "Fue agradable que nos acompaaras a desayunar." "Gracias por invitarme" contest. "Y gracias por lo que dijiste all adentro... con respecto a que ella mereca ser feliz."

"Yeah yeah, todo el mundo es feliz," Ronnie dijo con un fingido gruido. "Excepto mam, que va a tener un ataque si no llegamos pronto." "Estaba siendo seria," Rose dijo, golpeando el brazo de la alta mujer. "Tambin yo." Mir a su hermana ms joven. "Susan, aprecio lo que dijiste all adentro... as como lo de anoche." "Crees que diran algo si dos hermanas se abrazan en pblico?" "A ti de verdad te preocupa lo que digan?" Ronnie contradijo. Ellas se abrazaron, para sorpresa de Rose, Susan le dio un rpido abrazo. Se despidieron y estaban pronto sobre la carretera.

*****
Despus de ser dejada en la casa, Rose se encontr sin nada que hacer. Ronnie no estara seguramente de regreso hasta media tarde. Anduvo alrededor, vagando dentro y fuera de cada habitacin en la primera planta. Entonces sus ojos siguieron las escaleras. La curiosidad consigui lo mejor de ella y coloc las muletas en la escalera inferior. Aunque haba estado en el dormitorio de Ronnie antes, esta era la primera vez que realmente lo miraba. Esta es bastante grande para un apartamento entero. Un acolchado banco situado debajo de una impresionante ventana. Una puerta abierta al lado conduca al bao privado y la joven mujer hizo una nota mental para visitarlo ms tarde. Rose vio que su amiga tena no uno sino dos tocadores as como el increble vestidor. Un espejo de cuerpo entero empotrado haciendo juego con la madera situada en una esquina. Una cabecera, con luces y entrepaos, complementada por una cama king sized. Haba mesitas de noche de ambos lados tambin. Sobre la pared opuesta a la cama estaba una versin ms pequea del centro de entretenimiento del piso de abajo. Rose abri las puertas para revelar una televisin de veintisiete pulgadas, una coleccin de videos de Ronnie y un VCR. Sus ojos, repasaron familiares ttulos buscando algo interesante para ver. Hileras de cintas que no tenan cajas o etiquetas en los costados. Tom uno y mir el ttulo. Oh Ronnie, no saba que tenas esta clase de cintas. Sonri y la meti en la VCR. Bien, sta debe ser interesante. Coloc las almohadas en la cama y se sent para ver su primera pelcula de adultos. Para su sorpresa, haba realmente un argumento para la pelcula. Rose no prest atencin al ttulo pero calcul rpidamente que era sobre dos amantes femeninas que son separadas dentro de una celda por un cruel vigilante. La primera escena de sexo apareci rpidamente y verdes ojos se ensancharon en la vista de dos desnudas mujeres besndose la una a la otra. Eran los mismos lentos, suaves besos que comparta con Ronnie. Entonces sus besos cambiaron. Llegaron a ser ms apasionados y una mujer comenz a gemir cuando la otra apret su pezn. De repente los sueos de Rose tenan otra dimensin agregada a ellos cuando intent imaginar a Ronnie hacer el mismo sonido. "Mmm..." Mir a las dos mujeres comenzar sus actos de placer y se imaginaba cada uno hacindolo con su compaera. La excitacin fue inmediata pero ms que eso era otra sensacin, una mucho ms importante. Las mujeres en la pantalla hicieron que Rose se diera cuenta que esto era ms que un acto fsico. Incluso aunque eran actrices interpretando un papel, cada tacto era tierno, casi amando. Entre los quejidos y los gritos haba repetidas declaraciones de amor de la una por la otra. Por eso es que lo llaman hacer el amor, se dio cuenta quizs por primera vez. Ahora entenda lo que estaba negndole a Ronnie... y lo qu Ronnie estaba negndose a si misma honrando su promesa a su padre. Apag la VCR, Rose se sent y mir fijamente la pantalla azul durante varios largos minutos mientras las ltimas piezas del rompecabezas cayeron en su lugar.

*****
"Probars las costillas de cerdo?" Ronnie pregunt, pegando sus labios con satisfaccin. "Te digo que, no hay nada como una buena comida china para llevar."

"No, no las he probado todava," Rose contest reservada, sus ojos nunca abandonaron su plato, el contenido que estaba siendo empujado alrededor sin objetivo por su tenedor. "Deberas. Los rollos de huevo estn bastante buenos tambin. Absolutamente nada de grasosos." "Hmm Um." El brcoli y el cerdo sufrieron ms cambios. "Rose, pasa algo? Has estado silenciosa desde que llegue a casa." "Ronnie, puedo preguntarte algo?" "Cualquier cosa, sabes eso." "Si nunca le hubieras hecho esa promesa a t padre... si nada estuviera siendo para ti un obstculo... querras..." La rubia mujer mene su cabeza y levant sus ojos con miedo e incertidumbre en su mirada. "Podramos nosotras ser amantes?" Ronnie se puso de pie. "Creo que hemos terminado de comer. Vamos a la habitacin y hablaremos. Me ocupar de los platos ms tarde." "S, eso sera mejor." Rose convino, levantndose en su pie bueno. S, t y yo nos acurrucramos juntas en el sof... "Ronnie? estara bien si solo furamos al dormitorio? Quiero decir, nosotras podemos siempre ver televisin all adentro, correcto?" Campanas de advertencia y los silbidos explotaron en la cabeza de Ronnie y trag reflexivamente. "Uh... ests segura?" Considerando el tema de discusin, no estaba completamente segura que acostarse juntas en la cama era una sensata idea. "S." Y con esa palabra dicha en voz alta, Rose se dio cuenta que s, realmente estaba segura... acerca de todo. Una vez dentro del cuarto, Rose reclin las muletas contra la pared y pacientemente se equilibr en su pie bueno. "Quieres cambiarte primero?" Ronnie pregunt mientras bajaba las sbanas. "No, estamos bien justo de la manera en que estamos." Una vez que las ropas de cama estuvieron listas, se desliz entre ellas y rod sobre su costado para hacer frente a la mujer que haba capturado su corazn. Ronnie comenz a unrsele. "Espera." Rose estir la mano y encendi la lmpara. "Podras apagar la luz?" Pronto el brillo fue substitudo por una clida, suave luz. "As que estamos en la cama y quieres hablar," Ronnie ofreci cuando se acomod. "Si nosotras estamos," asinti apoyndose en un codo, pos la mirada en los azules ojos sin fin. "Vas a contestar a mi pregunta? Si no hubieras hecho esa promesa a tu padre, podramos ser amantes?" "Creo que no ests segura..." "Olvdate de eso por un minuto." Extendi la mano y recorri ligeramente con la yema de su dedo debajo de la quijada de la mujer ms mayor. "Si furamos solos t y yo, nadie ms." Ronnie estaba an usando su camisa gris y con tres botones desabrochados, la visin era completamente tentadora. Rose movi su yema del dedo abajo de la cincelada quijada a la larga garganta y ms all, parando solamente cuando este encontr el borde del encaje del bra. Observ con cierto placer que la respiracin de la mujer ms mayor se haba acrecentado. "Rose, te amo y lo sabes." Ronnie extendi una mano y acun su mejilla. "Si no hubiera obstculos, si realmente furamos solo t y yo, s. Estara muy honrada de ser tu amante." Fue recompensada con un rpido beso. Los curiosos dedos estaban conducindola a la locura pero

no poda encontrar la fuerza para pararlos. "Ronnie..." Los distrayentes dedos lentamente desabrocharon el botn siguiente de la camisa gris. "Somos solo t y yo. No hay obstculos." "Rose..." Su cuerpo respondi inmediatamente a su camisa siendo desabotonada. Los pezones se endurecieron debajo del blanco bra y todo su cuerpo hormigueaba con excitacin. Abri su boca para protestar y para encontrar una clida, suave lengua presionar contra la suya. "Mmm." Bajo la gentil insistencia, Ronnie se relaj y dej a la joven mujer tomar el control. Rose la sinti ceder y disminuy la presin de sus labios. Su mano libre viaj por su propia voluntad, deslizndose debajo de la camisa de algodn y contra la clida piel. En un movimiento que impresion a ambas, la errante mano se cerr sobre la suave copa de encaje y apret un poco. Ronnie jade y su cuerpo se arque en el tacto. "Te gusta esto," Rose observ, dndole al firme montculo otro apretn y disfrutando la reaccin inmediata. Dej su mano donde estaba, baj su cabeza hasta que sus labios estuvieron contra el odo de su amante. "Ronnie," dijo roncamente. "Te amo y deseo hacer el amor contigo." Enfatiz su declaracin chupando un dispuesto lbulo, despus maniobr hasta la boca de Ronnie. Teniendo cuidado de no golpear la espinilla de la mujer de ms edad, Rose desliz su pierna izquierda entre las ms largas. "Rose..." Tena todas las intenciones de parar esto antes de que fuera demasiado lejos pero en vez de eso su cuerpo obedeci a su mente, su mano se cerr alrededor de la de Rose, alentando ms exploracin. Ronnie estaba ardiendo y luch por encontrar una razn para resistirse. "N- no debemos." "Por qu?" La rubia mujer sac su mano de debajo de la camisa de algodn y mir a su amante con toda seriedad. "Dime por qu debemos continuar negndonos esto a nosotras mismas?" "Lo promet..." Los dedos presionaron contra los labios llenos. "No." Haba una sosegada clera en la voz de Rose. "No Ronnie. Puedes prometer muchas cosas pero renunciar a tu felicidad para siempre no es una de ellas." Suavemente traz una definida ceja negra. "No puedes prometer renunciar a mi felicidad, tampoco." Sus ojos se agitaron bajando para estudiar los labios antes de viajar de regreso para llegar a perderse en ese pozo de interminable azul. Ronnie no se movi, todava luchando con sus demonios internos. Apoyndose sobre su codo derecho, Rose utiliz su mano izquierda para soltar su blusa, trance que la haca exponer cada vez ms carne cuando cada botn fue desabrochado. Sonri en la intensa mirada en los ojos de Ronnie. Una vez que la camisa color xido colgara holgadamente, Rose tom la mano ms grande en la suya y la trajo al rea cubierta por la seda beige. "Por favor, no, no luches contra esto," susurr cuando sinti la resistencia de Ronnie. Presion su pecho contra la clida mano y gimi cuando sinti el tentativo apretn. La limitada experiencia de Rose no la haba preparado para la sacudida que el tacto de Ronnie le trajo. Otro apretn y estaba segura que simplemente morira sin que su amante la tocara. Sinti que era empujada sobre la cama y no se opuso. Largos oscuros cabellos cosquillearon su cara y la lengua que buscando entr a su boca era completamente insistente. "Siimphf." Nada puede sentirse mejor que esto, pens para si misma ansiosamente cuando devolvi el beso con igual frenes. "Te amo," Ronnie exhal cuando el beso finalmente termin. Apoyada en su codo, su cuerpo a medias encima de la mujer ms pequea. Sinti a Rose intentar sacar la camisa gris de los jeans. "Espera." Girando sobre sus rodillas, desaboton y baj el cierre de sus pantalones. Desabroch el ltimo botn en su camisa y lentamente sac los extremos. Ahora colgaba libremente en su cuerpo, bastante abierta para mostrar un vislumbrar de su bra debajo. Con una lentitud que era tortura para el sistema nervioso de la joven mujer, Ronnie desliz el tejido gris de sus hombros, dejndolo caer en la cama detrs de ella. "Este tambin?" Pregunt, tocando el gancho del frente de su bra.

"Por favor," Rose pidi. Su amante sonri ante la urgencia en su voz. Una rpida vuelta y las copas cayeron. El bra cay encima de la camisa y durante varios segundos ninguna de las dos mujeres habl. Los ojos de Rose estaban mirando la ms hermosa vista que jams haba visto y dijo tanto con la mirada en su cara. "Bsame otra vez." Oh s, eso es mucho mejor, pens para si cuando sus manos viajaron sobre la desnuda piel de la espalda de Ronnie. Estaba plenamente consciente de los lugares donde su camisa estaba abierta y su piel tocaba. Compartieron una serie de perezosos besos hasta que sinti una inquieta mano intentando quitar su camisa. "S," convino, intentando quitarla mientras an estaba acostada de espaldas. "Por favor... permteme," Ronnie pidi. Rose asinti y se dej ser atrada a una sentada posicin. Su camisa se encontr lanzada contra la silla en la bsqueda de Ronnie por quitarlos del medio. El bra beige termin en el piso. Se baj de nuevo de la cama pero su amante permaneci donde estaba. Corazones palpitando con fuerza y cuerpos pulsando cuando ellas miraron abiertamente la una los pechos de la otra. Donde su propia aureola era de color rosado, la Ronnie era ms oscura, casi caf. Baj la mirada y estaba sorprendida de ver sus pezones todava mantenindose firmes como pequeas gomas, la piel alrededor de ellos an suaves pero comenzando a fruncirse. Incluso el da ms fro no hace que ellos se levanten as musit mientras miraba de nuevo para ver los pezones de su amante comenzar a hacer la misma cosa. "T... eres... hermosa," Ronnie susurr. Se baj y lentamente, muy lentamente, piel desnuda toc la piel desnuda. Ambas gimieron suavemente y sonrieron en el reconocimiento del placer mutuo. Largos dedos se hundieron en el dorado cabello mientras los ms pequeos se envolvieron alrededor de su musculosa espalda. Sus bocas jugaron un juego de dar y tomar, lenguas bailando de un lado para otro mientras ellas flotaban en el amor de una en la otra. "Oh... oh s, esto es agradable," Rose jade cuando sinti la boca de su amante trasladarse a su cuello. Sinti los labios separarse y la suave lengua lama su piel. Subi sus manos para posarlas en la nuca de Ronnie. "Si... mmm, esto se siente tan bien." "Siii." El cuerpo de Ronnie estaba presionndose contra el suyo, traicionando el aumento de la pasin de la mujer ms mayor. Rose dej que su mano derecha bajara hasta que lleg a los botones de los jeans negros. Desde que fueron desabotonados, haba mucho espacio para que se deslizara adentro. Cuando agarr la firme mejilla, Ronnie gimi contra su piel y comenz a chupar su cuello en serio. "Rose..." "Si Ronnie... esto se siente s tan bien." Apret ms duramente y fue recompensada con renovadas contorsiones. "Vas a conducirme a locura, sabas eso? No puedo concentrarme cuando haces eso." Admiti apartando su trasero de las distrayentes caricias de Rose. Separ las piernas ms pequeas con un toque con las propias, colocndose de modo que sus labios estuvieran a la par con los pechos de la joven mujer. El largo cabello oscuro form una suave capa que cosquilleaba cuando este se mova sobre la clara piel. "Te amo tanto," Ronnie dijo jadeantemente cuando reclam los labios de Rose para los propios. Fosas nasales dilatadas con irregulares respiraciones cuando se besaron apasionadamente. "Pero..." Lo que sea que Rose iba a decir fue perdido cuando sinti un beso en la superficie inferior de su pecho. "Ooooh." Ronnie contest con un ahogado gemido y continu lamindole y mordisquendole su suave carne. "Se siente tan bien..." Oh, esto es el cielo. Nada puede sentirse mejor que esto. Sinti la clida respiracin en su pezn un instante antes de que una hmeda lengua rodara sobre este. "Oh, Ronnie, siiii..." Las pruebas de intentos con los muchachos adolescentes nunca haban preparado a Rose para la sensacin de ser amorosamente succionada. La arrancada sensacin fue contestada con un intenso palpitar entre sus piernas y sus caderas se movieron por propia voluntad, presionando duro contra Ronnie. Sus manos estaban enterradas profundamente en el oscuro cabello y estaba dividida entre mantener a Ronnie donde estaba o pedirle que le diera al otro la

misma atencin. Antes de que pudiera decidir, la lengua y los amorosos labios soltaron su tesoro. "Oh, no pares..." Ronnie se ri suavemente y presion su muslo contra el centro de Rose. "No estoy parando." Usando sus codos para apoyarse, se inclin para un beso. "Te amo, Rose." "Te amo." Sus bocas continuaron dando y tomando, las manos de Rose bajaron entre sus cuerpos y acunaron dos dispuestos montculos de carne. El gemido de Ronnie vibr a travs de sus labios y Rose contest con uno propio. Sus dedos se enfocaron, movindose en crculos ms pequeos hasta que ellos estaban suavemente acariciando las endurecidas cimas. "Oh amor," Ronnie jade. "Y-t no puedes... unggh... hacer eso." Oscil retirndose fuera del alcance y movi su cabeza. "Te dije que no puedo concentrarme cuando haces eso." "Esto se siente tan agradable." Rose estir su mano solo para ser detenida por una mano ms grande, ms fuerte. "S," la mujer ms mayor convino. Bes cada nudillo, luego las palmas antes de liberar las manos de Rose. "Quiero..." Cmo digo esto sin sonar cruda? "Quiero..." Envolvi los brazos alrededor del torso de Ronnie y subirse, agachando su cabeza con tiempo para traer su boca a su meta. "Oh Dios, Rose!" Rose encontr su cabeza sostenida en el lugar por las manos de Ronnie mientras alegremente recorra su lengua sobre la oscurecida aureola. Oh si... esto es agradable. Oy tanto como sinti la respiracin de Ronnie acelerndose y sonri contra el erguido pezn antes de frotar sus labios de un lado para otro contra el. Se rindi a las fuertes pero gentiles manos que la empujaban de nuevo sobre la cama. "Deja... que te... muestre... a ti... algo que deseo... mi Rose," Ronnie dijo antes de bajar su boca al pecho de Rose. "Oooh...." La boca y las manos de Ronnie estaban en el movimiento constante en sus pechos. Sus manos agarraban y soltaban el oscuro cabello y sus caderas estaban en constante movimiento contra el torso de la mujer ms mayor. "Ronnieeee..." Baj la mirada para ver la boca succionando su pecho. "Te sientes... oh, tan bien... haciendo esto..." Su respiracin se aceleraba y sus caderas presionaban duramente contra el torso de Ronnie. Su amante contest con un descendente empuje contra su muslo, haciendo a ambas extremadamente conscientes de su propia humedad. "Por favor... Te necesito..." Intent alcanzar entre sus cuerpos el botn de sus pantalones. "Siiii..." Ronnie asumi el control de la tarea, liberando el pecho que estaba succionando y se levant dndose sitio. Largos dedos hicieron su trabajo rpido del botn y el cierre pero en vez de quitarlos, la mujer de oscura cabellera se coloc hacia atrs, ponindose de lado sobre Rose para permitir que su mano derecha se deslizara entre los caquis y las bragas blancas de algodn. "Oh s, S!" Rose grit cuando dos dedos presionaron contra su muy sensible rea. Tom la cara de Ronnie y la trajo para un ardiente beso. "Oh no pares por favor." Sus oscilantes caderas causaron aflojamiento en el tejido, dando ms sitio para que los traviesos dedos exploraran. Ellos echaron un vistazo bajo el elstico despus lo retiraron, alternando suaves roces con firmes frotaciones. Rose se levant rpidamente, ms rpidamente de lo que jams haba hecho y la asust. Enterr su cabeza en el cabello de Ronnie y se aferr firmemente. "Ronnie..." Sus respiraciones venan en rpidos descargas y no estaba segura si sobrevivira al intenso placer enviado a travs de su sistema. Los dedos cambiaron la direccin, frotando el algodn en movimiento circulares contra su cltoris. Rose gimi y movi sus caderas frenticamente. "No puedo... oh Ronnie... por favor... yo..."

"Shh... te tengo..." "Ronnie... oooh..." Sus manos se agarraron desesperadamente en los hombros de su amante. "Por favor... ms fuerte... Oh... si Ronnie, siiii..." La clida respiracin acarici su odo, ambos confortando y excitando al mismo tiempo. "Rose, te amo." "Siiii." Un intenso palpitar comenz profundamente dentro y gan mpetu cuando se extendi externamente. "Mi preciosa Rose... si ests cerca, puedo sentirlo." La presin y el ritmo se incrementaron y el cuerpo de la joven mujer reaccion, oscilando de un lado para otro ms rpido mientras sus dedos agarraban los hombros de Ronnie ms fuertemente. "Si... ms fuerte... ooh..." Sus dientes firmemente apretados, Rose se balance sobre el borde por un agonizante duracin de tiempo. Despus un largo dedo se desliz debajo de las empapadas bragas y resbalaron entre sus hinchados dobleces. "Oh Dios!" Una vez, dos veces, tres veces a travs de su cltoris y el mundo estall para Rose. "Ronnieeeee... ah." Grit cuando el orgasmo puls a travs de ella, robando a la joven mujer de toda razn y sentido. Una ronca voz murmuraba palabras que no entenda en su odo y estaba vagamente consciente de ser suavemente mecida pero la realidad era un plano lejos lejos fuera de ella en este momento. Senta a su cuerpo ir blando y confi en los fuertes brazos de su alrededor para protegerla mientras flotaba sin rumbo en el resplandor. Largos minutos despus Rose encontr la fuerza para levantar su cabeza e investigar dentro de una amorosa mirada de azul. "Te amo." "Mmm, te amo tambin," Ronnie dijo, sellando las palabras con un beso. "Quieres que me mueva?" "No, qudate aqu, yo quiero sostenerte." "Suena perfecto," Rose murmur, frotndose ms profundamente en el abrazo de su amante. "Podra justo permanecer as para siempre." "Seguro. Siempre que tu quieras." Ronnie estaba delirantemente feliz y satisfecha de pasar el resto de la tarde abrazada a pesar de no tener su propia liberacin an. Todo lo que le importaba era la tierna mujer en sus brazos. Los minutos hicieron tictac antes de que la cabeza de Rose se levantara otra vez. "Ests bien?" pregunt. "Estupendamente," la rubia mujer contest, besando la carne desnuda cerca de sus labios. "Eres maravillosa." "Tuve puntera para complacer." "Mmm, muy buena puntera," Rose brome. "Te dije qu te amo?" "Una o dos veces, dmelo otra vez." Destell una brillante sonrisa que Ronnie sinti la necesidad de recompensar con una serie de besos. "Te... amo... a ti... con... todo... mi... corazn." Incapaz de resistirse, profundiz el beso, rodndolas para que Rose estuviera en la parte de abajo. Pero cuando comenz a besar una lnea haca la garganta de la mujer ms pequea, Ronnie se encontr detenida por insistentes manos. Se levant y las manos se movieron para reclamar sus pechos. Comprendiendo la muda peticin, Ronnie junt sus codos para sostenerse sobre el cuerpo de su amante. Haba

olvidado de cuan sensibles eran sus pezones hasta que sinti las palmas de Rose frotarlos. Gimi y se arque al tacto. "Oh si.. .eso es agradable." "Te gusta esto," la joven mujer observ. "Mucho..." Las manos se movieron y Ronnie ahora encontr que sus pezones eran rozados por curiosos pulgares. "Mucho." Senta los ndices de Rose juntarse y comenzar a apretar en un movimiento de bombeo. "Oh s, eso es taann agradable..." Intent mirar pero se senta demasiado bien y sus ojos se negaron a permanecer abiertos. "S Rose, esto es... agradable y tierno... mmm." "Ronnie..." Las pequeas manos dejaron los pechos y se envolvieron alrededor de su espalda, suavemente impulsndola haca adelante. Tomando la indirecta cuando vio la rosada lengua moverse rpidamente haca afuera y humedecidos labios a la expectativa, ella mont a horcajadas el cuerpo de Rose y se inclin adelante hasta que sus pechos se movan justo sobre la boca que esperaba. Esta vez se forz para mirar. Sus ojos se movieron desde el dorado cabello y la clara piel a las pelirrojas cejas enmarcando los ojos verdes. La trayectoria continu, pasando por los suaves pmulos y de la respingada nariz a los labios y a la amorosa lengua proporcionndole alivio a sus doloridos pezones. Como si lo que sus ojos estaban viendo no fuera suficiente, los odos de Ronnie fueron tratados con el placer de las palabras de Rose y de las manos que haban estado tocando ocasionalmente su cuerpo ahora deslizndose debajo de la pretina de sus jeans. "Permteme... ooh... Rose... deja quitrmelos. Necesito quitrmelos." Lament su peticin cuando sinti la clida boca dejar la sensible carne. "S," la joven mujer convino, intentando bajar el negro tejido. "Yo lo har." Rodndose, Ronnie rpidamente se quit sus jeans y bragas. Antes de que pudiera volver a su posicin anterior, se encontr sujetada abajo por su pequea pero insistente amante. La boca de Rose reclam su pecho mientras un muslo cubierto de color caqui se desliz entre sus piernas. El spero tejido frot contra un ya hinchado cltoris y Ronnie grit al contacto. "Te lastim?" Rose pregunt, con ojos temerosos. "No." Estir su mano y acarici la suave mejilla, impulsndola suavemente a continuar su tarea. "No amor, no me lastimaste. Por favor... solo contina hacindolo..." Ronnie suspir cuando la caliente lengua acarici su pecho otra vez. "... Qu ests haciendo." Sinti algo duro rasguar su piel justo sobre su pantorrilla y, record un incidente anterior en la semana, separ las piernas para darle ms que suficiente espacio entre el molde de su amante y su espinilla an curndose. El cambio provoc que su muslo presionara entre las piernas de Rose. Los murmullos fueron interrumpidos por lo que Ronnie consider ser un muy lindo chillido y repiti el movimiento, ganando un profundo gemido y devolvi un empuje de la rubia mujer. Eso es bueno para la piel. Sus largos dedos fcilmente se deslizaron debajo de los caquis y las bragas para un suave agarre a la redonda carne. "Oh, Ronnie..." "Qutate esto, Rose." Sus dedos se movieron ms bajo hasta que rozaron hmedos rizos. "Djame tocarte." Un enftico cabeceo fue todo lo que necesit para rodarlas. Cuando movi el tejido sobre el molde, un parpadeo de culpabilidad intent meterse pero el amor rpidamente lo apag. Sus ojos viajaron hacia arriba, su pulso se aceler en el hmedo sitio visible en la entrepierna de las bragas de Rose. Rubios rizos asomaban, embromando con una indirecta lo que estaba oculto. Luchando por quitarse la tentacin, Ronnie mir sobre el firme abdomen, los perfectos pechos, la mirada de deseo y la pasin en la cara de su querida. "Eres tan hermosa," susurr reverentemente. Enganchando sus dedos bajo la pretina, quit la ltima barrera antes de coger a Rose arriba en sus brazos. Por largos minutos se abrazaron juntas, intercambiando besos y tiernos tactos mientras

convenientemente se acostumbraban ambas a tocar y ser tocadas. Fue Ronnie quin dio el primer paso, bajando la mano y movi sus dedos a travs de los suaves rizos rubios. "Te gusta esto?" Murmur, sus labios rozaron su cabello quitndose del odo de Rose. "Mmm, eso es agradable." Intent hacer lo mismo pero sentada en el regazo de su amante hizo esa hazaa imposible. "Quiero tocarte tambin." "Me gustara eso," Ronnie admiti, movindose hasta que estuvieron una al lado de la otra. Tuvo que acomodarse un poco para el alcance ms corto de Rose pero pronto los dedos jugaban en los oscuros rizos. "Eres suave, como un gatito," coment. Su dedo medio se movi ms abajo, mojndose en los pulidos pliegues. Trayndolo hasta su boca, Ronnie lami la dulce esencia. "Mmm... oh!" Fue tomada para cuando el dedo de Rose baj pero no nicamente tocando sus labios inferiores sino metindolo entre ellos, rozando contra su cltoris. Su mano baj y agarr la pequea mueca. "Por favor..." Tomando dos de los dedos de Rose, utiliz sus ms largos para dirigirlos contra su centro. "Ah... oh s." Ronnie levant su rodilla y se abri para su amante. "Rose, por favor..." Presion los dedos ms pequeos contra ella en un movimiento circular y suspir. Sinti resbaladizos sus muslos internos y dbil observ que cuando se dada su propio placer nunca produjo una cantidad tan copiosa de fludo. "Lo tengo," Rose dijo cuando tom el control, inclinndose y suavemente poniendo a Ronnie de espalda contra la cama. "Me... me deseas... adentro?" Dijo las ltimas palabras detenindose pero el gemido de Ronnie y la elevacin de la cadera contestaron eliminando cualquier temor que tuviera. Lentamente, con indecisin, empuj un dedo hacia adentro. Estaba asombrada de la sensacin del caliente hmedo msculo que rodeaba su dedo. Oh Ronnie... ests tan caliente y suave. La reaccin de Ronnie fue inmediata, gritando y presionndose duramente contra el dedo de Rose. "S Amor, ms... por favor Rose... siiii." Ella eti un segundo, entonces un tercero. La transformacin era asombrosa. El jefe de una corporacin importante era incapaz de formar una oracin completa. Su nombre lleg a ser un mantra en los labios de Ronnie, combinados con palabras tales como ms fuerte, ms rpido, ms profundo, y el ocasional oh solo para redondear esto. Rose presion dentro ms profundamente, la piel entre su anular e ndice quemaban cuando intent satisfacer la peticin de su amante. Oh Dios, Ronnie... te sientes tan bien. La mujer de cabello oscuro se movi debajo de ella pero Rose se neg a dejar ir su premio. La sensacin de los msculos internos apretando sus dedos la excit y no haba duda en su mente que la voz de Ronnie era dos octavas ms arriba que lo normal. El metal del marco de la cama cruja con cada empuje y los gritos de su amante llegaron a ser ms urgentes. "Rose." "Estoy justo aqu." Gir su cabeza y bes la suave piel. "Yo... Rose..." Los muslos de la alta mujer comenzaron a temblar. "Te amo, Ronnie." Sinti los msculos rodeando sus dedos apretarse y comenz a bombear tan duro y rpido como poda. Repentinamente fue cogida en un apretn demasiado fuerte para romperse cuando las caderas de su amante se arquearon levantndose de la cama. "Yo..." El oscuro flequillo se peg a la frente empapada de sudor y cada palabra fue rasgada de los fuertemente apretados dientes. "Te... amo... oh Rose... Rose, yo. Yo... ohhh." "S amor... si." Ellas resistieron juntas, los dedos de Rose se enterraron en el interior profundamente. nicamente cuando el ltimo espasmo pas retir sus dedos y se acurruc en los brazos de Ronnie. "Esa es una sonrisa bastante grande que he visto en tu cara," Ronnie dijo cuando el habla volvi.

"Soy feliz." "Mmm." Bes la frente de Rose. "Me alegra orlo." "Puedo preguntarte algo?" "Cuntas veces tengo que contestar a esa pregunta?" "Lo siento." Bes los labios de Ronnie en disculpa... entonces otra vez por el puro placer escarpado de esto. Abrazndose tan juntitas como poda, Rose reclin su cabeza en el amplio hombro. "Era esto... lo que esperabas?" Realmente te complac? "Fue todo lo que deseaba y ms." Rose sinti los dedos debajo de su barbilla y levant su cabeza para mirar dentro de los tiernos ojos azules. "Qu te pareci a ti?" Ronnie pregunt. "Esta es tu primera vez. Cmo te sientes con esto?" Rose se movi y uni sus labios. "Me sent muy, muy amada." Puso su cabeza de nuevo en el hombro de Ronnie. "Mmm, agradable." "Solo agradable?" "Ms que agradable." Se gir sobre su estmago y apoy su cabeza en el abdomen de Ronnie. "Pienso que har de esto mi nueva almohada." Con el calor de su amante contra ella, Rose dej sus ojos cerrarse. "Mmm, puedes mantenerte firme." "Faltara ms." Moviendo su brazo a una posicin ms cmoda, Ronnie comenz a mover su mano arriba y abajo de la espalda de Rose. "As?" "Mm hmm." Algunos momentos en la vida son solo sencillamente perfectos. Para las nuevas amantes, este era uno de ellos. Relajadas... saciadas... simplemente disfrutando de la sensacin de los cuerpos de la una en la otra. La mano de Ronnie se mova sobre la espalda de su amante, alternando entre perezosas figuras en ochos y largas curvas pasando de los hombros a las caderas. Rose devolvi el carioso tacto con uno propio, dejando los dedos deslizarse sobre el flexible muslo. Las tiernas caricias eran agradables pero los brazos podran permanecer vacos solo mucho antes de que la necesidad creciera demasiado grande. "Ven aqu," Ronnie susurr, extendiendo sus brazos. Pronto estaban abrazadas, compartiendo suaves besos y tiernas palabras de amor. Finalmente la lmpara fue apagada y el sueo reclam a dos mujeres muy felices.

*****
Somnolientos azules ojos se abrieron en una cortina dorada. Ronnie sonri, gozando de la sensacin del cabello de Rose sobre su cara. Se estir, revelando la sensacin de la piel contra piel. Era una maravillosa sensacin y que no tena deseos de terminar pronto. Ech un vistazo en el reloj y gimi. Estaba indecisa entre estudiar a la durmiente mujer o despertarla antes de que llegara Mara. Tengo el resto de nuestras vidas para mirarte dormir. "Rose... cario, hora de despertar." Una suave sacudida del hombro... nada. "Rose... Rose..." El durmiente bulto gimi y madrig bajo las cobijas. "No no. No," Ronnie se ri suavemente. Enganchando sus dedos en el borde de la sbana, la separ para exponer sus desnudos cuerpos al fresco aire de la maana. La mano de Rose automticamente se estir por el desaparecido calor solo para ser cogida por la ms grande de Ronnie. "Buenos das." Llev mano hasta sus labios y comenz a besar cada nudillo. "Yo... te... amo... Rose." "Mmm, te amo tambin," contest, levantando sus nublados ojos verdes hasta mirar a su amante de cabello oscuro. "Qu te parece que durmamos hasta tarde hoy, hmm?" "Me encantara pero Mara llegar aqu pronto." Recorri con su dedo la mejilla de Rose. "No despert a tiempo para llamarla y decirle que no viniera," se disculp.

"Est bien. T no sabas que nosotros podramos..." Se ruboriz. "T sabes..." "Hacer el amor?" Ronnie ofreci, rodndolas hasta que estuvo arriba. Su cabello colgaba, ponindose contra la mejilla de Rose. Incapaz de resistirse, baj sus labios para un beso. "Te amo." Renuentemente se hizo para atrs. "Pero ahora mismo tengo que ser... mala." "Mejor hazlo rpido antes de que est justo detrs de ti," la joven mujer dijo, alcanzando sus muletas. Cuando Rose volvi del bao, descubri a Ronnie medio vestida. Sintindose un poco incmoda con su propia desnudez, fue a su tocador y comenz a sacar las ropas que iba a usar. Se sent en el borde de la cama y estir su mano por sus bragas. La siguiente cosa que supo, es que estaba aplastada de espaldas sobre la cama con seis pies de la mujer acostada encima de ella. "Tienes alguna idea de cunto te amo?" Ronnie inhal, ojos azules oscurecidos por la pasin. Los labios bajaron y fueron encontrados a medio camino por un par igualmente ansiosos. Suaves gemidos de placer llenaron el aire cuando el beso se profundiz y las lenguas danzaron juntas. Las manos de Rose estaban alegremente tocando a travs de la amplia extensin de la espalda y terminaron deslizndose abajo para acunar el trasero de Ronnie a travs de sus ropas cuando oyeron el sonido del auto de Mara en el camino de entrada. Nuevas amantes, eso es lo que ellas eran, el beso no termin hasta que oyeron el sonido de la puerta del auto cerrarse. "Supongo que tenemos que parar." El tono de la ejecutiva dej en claro que parar no era lo que realmente deseaba hacer. "Si, nosotras debemos," Rose contest, inclinndose para un rpido beso ms antes de que su alta amante se levantara. "A menos que quieras dar a Mara una exhibicin." Ronnie tir de una camiseta gris de algodn sobre su cabeza y la meti dentro de sus pantalones. "Ir a hacerle compaa mientras te vistes." Incapaz de resistirse, rob un beso muy dulce antes de salir del cuarto.

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"Buenos das, Ronnie," el ama de llaves dijo cuando entraba y cerraba la puerta corrediza. "Oh, hace fro all afuera esta maana. Pens que habamos visto lo ltimo de la nieve en esta temporada." "Oh, probablemente esta sea una buena tormenta para molestarnos antes de que la primavera llegue," la ejecutiva dijo, tomando el peridico del da de las manos de Mara. En ese momento Tabitha merode dentro de la cocina, buscando su comida de la maana. "Mrrow? Mrrow?" "Y adnde piensas que vas?" Ronnie pregunt cuando levant al felino en sus brazos. "Hmm? Qu es eso? Quieres el pavo rebanado para desayunar, eso dijiste?" Ella contest ronroneado y lamindose las garras lo que hizo a ambas mujeres rer. "Ese gato est tan echado a perder," Mara dijo cuado se dirigi haca el cuarto de lavado a colgar su chaqueta. "S que ambas deslizan pedazos de carne por debajo de la mesa para ella cuando estn comiendo. Es por eso que es tan difcil mantenerla fuera de la cocina." "Oh, y eso no tiene nada que ver con los trocitos que dejas caer 'accidentalmente' en el suelo mientras ests cocinando, correcto?" "Buenos das," Rose dijo cuando entr al cuarto. "Oh Mara, espero que usted est planeando hacer un copioso desayuno porque estoy murindome de hambre esta maana. Buenos das, Tabitha." Apoyando las axilas contra sus muletas, se par directamente enfrente de Ronnie y comenz a acariciar a su gato, aunque sus ojos nunca dejaron la cara sonriente de su amante. "Espero que hayas dormido bien," susurr.

"De lo mejor. Qu sobre ti?" La voz de la ejecutiva llevaba el mismo tono suave que haba calmado a Rose despus de que hicieron el amor y la mujer joven reaccion a eso sin pensarlo, presionando su cabeza contra el pecho de Ronnie y sacando una sobresaltada protesta de Tabitha. "Maravilloso." Se hizo para atrs y acarici al gato, encendiendo de nuevo el motor ronroneante. "Maravillosa y hambrienta." "Tendr el desayuno listo en ms o menos veinte minutos," Mara dijo sin levantar la mirada de los huevos que estaba batiendo. Cuando se volte para empezar a hacer el caf, Ronnie se aprovech y se agach para darle a Rose un tierno beso. Cansada de estar aplastada entre las amantes, Tabitha zigzague para liberarse y sali trotando a la sala de estar. Mara volte para hacer una pregunta pero se encontr sin habla en la vista ante ella. Las dos mujeres se besaban profundamente, las manos de Ronnie estaban metidas en el cabello de Rose. Desviando la mirada rpidamente, el ama de llaves se neg a darse la vuelta otra vez hasta que oy los sonidos de las sillas siendo sacadas y el peridico abierto. Contenta que la cafetera tuviera una opcin de pausa, sac la cafetera y llen dos tazas. "Aqu tienes, Rose," dijo amablemente cuando coloc la humeante taza abajo enfrente de la joven mujer. "Gracias." "Ronnie." Dej una taza amarilla abajo y volvi la encimera a comprobar los huevos. Una ceja se levant en la desconocida taza y Ronnie intercambi una mirada de extraeza con Rose antes de encogerse de hombros y volver al informe del mercado de acciones. Un rato despus Mara volvi a la mesa con dos platos. El plato de Ronnie contena un pequeo omelet con queso y pan tostado mientras el Rose estaba cargado de un omelet relleno, una rebanada de fresco meln, y pan tostado con mermelada de uva. "Gracias, Mara. Usted sabe exactamente como me gusta esto." La joven mujer sonri de oreja a oreja, ganando una sonrisa del ama de llaves. "S lo s. Ahora si ustedes seoras me disculpan tengo que ir a lavar." Tom una cesta vaca del cuarto de lavado y fue a recoger la ropa sucia. Las amantes volvieron a su desayuno antes de que un pensamiento pasara por la mente de Rose. "Ronnie, va a ver la ropa toda tirada sobre el cuarto." Su cara comenz a ruborizarse por la vergenza. "Espero que compruebe debajo de la cama. Pienso que es donde tu ropa interior termin," Ronnie contest, meneando sus cejas lujuriosamente. "Ronnie!" Golpe el musculoso brazo. "No es divertido." "S que no lo es," la ejecutiva se disculp. "Ven aqu." Movi su silla un poco y tir de Rose contra ella. "Amor, estar descubrindolo tarde o temprano." "Piensas qu estar bien con esto?" "Por supuesto. He conocido a Mara desde que era una nia pequea. Sabe cunto significas para m. Estoy segura que estar feliz," Ronnie dijo con seguridad. Pero el ama de llaves era todo menos feliz. Volvi con una cesta llena de ropa sucia justo cuando las mujeres estaban terminando su comida. "Vernica, necesito hablar contigo," dijo irritada antes de entrar al cuarto de lavado. La tapa de la lavadora se abri despus se cerr con un estruendo. La secadora sufri el mismo abuso. "Qu est pasando?" Rose pregunt con preocupacin.

"No lo s pero voy a descubrirlo." Ronnie dej su servilleta y entr en el cuarto de lavado, cerrando la puerta detrs de ella. "Qu est pasando, Mara?" "Sabes que sera mucho ms fcil para m si no tuviera que inspeccionar toda la casa por tus ropas." Dio la espalda a su patrona, aparentemente emparejando los calcetines limpios. "Quieres hablar conmigo acerca de dejar mi ropa en el piso? Las he dejado tiradas antes y nunca te ha disgustado eso." Ronnie se acerc. "Ests molesta desde antes del desayuno. Mi taza no estaba sucia. T me diste esa cosa fea amarilla a propsito. Por qu?" "No soy tonta, Vernica. Tengo ojos." Arrugadas manos sostenan sudados calcetines en un agarre de muerte. "Cmo puedes hacer esto?" "Supongo que esto no tiene nada ver con la ropa y para con el jodido Vernica. Ests hablando de Rose y de m." Esper por una respuesta pero su ama de llaves continuaba poderosamente doblando los calcetines. "Cul es el problema, Mara? Est bien ser una lesbiana siempre que no acte como una?" Mara dio vuelta y dio un enfadado fulgor. "He sido apoyo siempre de ti y de tus preferencias. Cmo te atreves a pensar de otra manera?" "Entonces qu es esto?" Su quijada se tens en clera. "Rose ha estado viviendo aqu desde hace ms de tres meses. Tenas que saber que dormamos juntas." "Durmiendo, Ronnie, durmiendo." Mara sac las sbanas de la cesta y las meti en la lavadora. "T ciertamente no estabas 'durmiendo' con Rose anoche." El detergente fue descuidadamente echado adentro y la tapa se cerr de un golpe. "Esto est mal, solo verdaderamente mal lo qu ests hacindole a ella." "Por qu es incorrecto amarla? Por qu es hoy algo diferente que ayer? Aydame a entender por qu ests tan molesta porque ahora mismo no entiendo!" Ronnie cerr de golpe la mano sobre la secadora, el ruido reverberaba a travs del pequeo cuarto. "No es como Christine, Mara. Es de Rose de la que estamos hablando." "S que no es como Christine. Nunca dije que lo fuera. Rose es una dulce, amable y tierna mujer que merece todo lo mejor que la vida puede darle." Iracunda se acerc a la barra y comenz a ordenar la ropa limpia. "Ella ha sido bastante lastimada." "Qu?" Ronnie mene su cabeza. "De qu ests hablando?" Puso las manos en los hombros del ama de llaves y volte a la mujer ms mayor para hacerle frente. Los ojos de Mara estaban brillantes y Ronnie suaviz su tono. "Amo a Rose. Nunca podra lastimarla." "No piensas que ocultndole la verdad la ests lastimando?" "Y justo qu verdad es la que le estoy ocultando?" Pregunt con indecisin. "S sobre el accidente... vi el Porsche antes de que Hans lo arreglara." El color abandon la cara de Ronnie y se recarg contra la secadora, esperando que sus piernas la pudieran mantener derecha. "Oh Dios," susurr. Miraba a su amiga y ama de llaves de toda la vida con aterrados azules ojos. "Mara, no puedes decir nada. T no puedes contarle." "Contarle?" La mujer ms mayor meti sus dedos a travs de su corto cabello y movi su cabeza. "No Ronnie, no le contar. Conozco bien mi posicin." Se volte de nuevo a la pila de ropa. "Adems, no es mi casa para decir nada, es tuya." Hizo una pausa por un momento. "O es que solo vas a dejarla que contine pensando que eres su caballero de brillante armadura?"

Las palabras picaron pero Ronnie no pudo negarlas. "Yo... no puedo contarle. No puedo perderla. No puedo." Su voz enganchada y tuvo que mirar para otro lado. "Dejara todo para estar con ella pero no puedo hacer eso." "Mejor que contine creyendo que algn borracho la golpe y t viniste en su rescate que confesarle que eres responsable." Mara hizo una pausa, debatiendo entre si realmente quera hacer la siguiente pregunta o no. "Estabas bebida?" A la falta de respuesta, volte, leyendo su respuesta en la cara de la alta mujer. "Dios querido... t estabas." El largo cabello oscuro form una cortina cuando Ronnie baj su cabeza y asinti avergonzadamente. "Estaba nevando y yo... nunca la vi hasta que era demasiado tarde." Respir varias veces antes de hablar otra vez. "Dara cualquier cosa para cambiar lo que sucedi esa noche." Levant la mirada, azules ojos brillaban. "Pero no puedo. Por favor, no puedes decirle nada a ella." Mara apart la mirada y por un minuto nada fue odo excepto el golpe sordo de la secadora mientras ambas mujeres luchaban con sus pensamientos. Despus de lo que pareci una eternidad para Ronnie, el ama de llaves suspir y asinti. "No voy a estar arruinando la felicidad de esa nia, incluso si esta es una mentira. Ha tenido muchas verdades feas ya." Gir de cara a Ronnie. "No ser la que le cuente." Ronnie solt una profunda respiracin. "La amo, Mara. La amo ms de lo que yo he alguna vez amado a alguien en mi vida y no puedo perderla." Se par al lado de la mujer ms mayor y reclin sus codos en la pila de los frescos linos. "Si yo puedo..." mir fijamente la pared, "... pasar el resto de mi vida hacindola feliz. Por favor dame esa oportunidad." "Cuanto ms tiempo le ocultes la verdad peor ser cuando la descubra. Le debes la verdad, Ronnie." "Lo s," reconoci. "Pero no puedo. No an." "Ve con ella. Tengo cosas aqu que necesito hacer." Ante la mirada interrogadora de Ronnie dijo, "ve, estar bien una vez que termine aqu adentro. Solo necesito algunos minutos."

*****
"Qu fue todo eso?" Rose pregunt cuando Ronnie volvi. "Ella est solo teniendo un mal da, eso es todo," minti. "Pienso que la muerte de Tommy an la tiene mal." "Ests segura que no es nada que yo haya hecho?" "Estoy segura que no es nada que hayas hecho, amor." Se inclin y dio a Rose un rpido beso en la cabeza. "Vamos, estoy segura que hay algunas cintas de la Juez Judy que no he visto an." Baj sus labios hasta que estuvieron al nivel con una bien formada oreja. "Amara estar abrazada en el sof contigo." "Pens que no queras darle a Mara un show?" Rose pregunt. "Qu?" Puso su mano en su pecho como si dijera 'quin yo?'. "Piensas que no puedo mantener mis manos alejadas de ti?" "No." La rubia mujer sonri y, equilibrndose en un pie, dej las muletas a un lado. Envolvi los brazos alrededor de la cintura de Ronnie y movindose muy estrechamente. "Yo no estoy segura que pueda mantener mis manos en mi." Estir su mano y agarr un puado de suave trasero. "Ves lo que quiero decir?" "Te volv una adicta al sexo anoche?"

"No, por supuesto no." Rose se ruboriz y recost su cabeza contra el pecho de Ronnie. "Solo disfruto tanto tocndote y s que te gusta eso tambin." "Muchsimo," la mujer de cabello oscuro murmur. "Sabes..." Verdes ojos levantaron la mirada y se encontraron desamparadamente perdidos en el azul. "Me da igual lo que veamos siempre y cuando pueda estar en tus brazos." Los labios se tocaron justo cuando Mara sala del cuarto de lavado. No haba que confundir el amor pasando entre las dos mujeres. Esto apacigu un tanto a la ama de llaves y pudo poner una sonrisa en su cara cuando Rose volte mirndola. "Mara, siento sobre la ropa, me asegurar de ponerlas en el cesto de ahora en adelante," dijo, pensando que la desordenada ropa era la razn de que el ama de llaves estuviera tan molesta. "Lo siento, Rose, no fue mi intencin actuar as. No s que me pas. Por qu ustedes no se sientan y me dejan traerles un poco ms de caf?" Tom las tazas vacas y se apresur ms all de ellas. "Ronnie, no deberas dejarla permanecer as tanto tiempo." La ejecutiva inmediatamente cumpli, ayudando a Rose con su silla. "Pienso que acabo de ser regaada," susurr en el odo de la joven mujer. "Tambin pienso que lo fuiste," vino la contestacin. "T mejor sintate." "Buena idea." Un rpido beso en la mejilla y Ronnie tom asiento. Mara volvi con los cafs y sonri afectuosamente a Rose, disipando la preocupacin de la joven mujer. "Aqu tienes, querida." "Gracias." "Bien, pienso que llevaremos esto a la sala de estar y dejaremos a Mara sola," Ronnie dijo cuando se puso de pie. "Rose sabes qu cinta tiene a esos dos compaeros de cuarto discutiendo sobre los dos mil dlares de la cuentas del telfono?" "Yeah, pienso que lo s. No has visto ese an?" "No." "Entonces te ests perdiendo uno bueno, Ronnie," el ama de llaves convino. "Esos dos tontos se presentaron vestidos como si fueran a uno de esos conciertos de rock punk con sus cuerpos todos perforados y verdes cabellos." "Oh s, eso fue espantoso, no es as?" Rose convino. "Y el rubio con esa cosa en su lengua... ewww." La joven mujer se estremeci en el pensamiento. "Puedo entender los piercing en la orejas pero las lenguas y cejas?" "Y sus madres los dejan aparecer en televisin nacional as," Mara seal mientras las segua dentro de la sala de estar. "Y pensaba que algunos de los trajes en Jerry Springer estaban mal." "Debiste haber odo la manera en que la juez Judy les gritaba," Rose agreg. "Creo que est en la cinta marcada martes." Se instal sobre el sof mientras que Mara empuj el reposet en una mejor posicin para ver la televisin y se sent. Ronnie puso la cinta y dio vuelta para tomar a su amante en el ofrecido abrazo todo el da cuando vio al ama de llaves sentada all. Observando la posicin de Rose sobre un extremo del sof, hizo lo mismo, bajando la bandeja de los aperitivos entre ellas para poner las tazas de caf. La apertura de los crditos comenz y Ronnie meti sus pies por debajo de si misma, apoyando su codo contra el brazo del sof. Mientran que cada uno de los litigantes explicaba por qu no eran responsables de la cuenta, ojos azules echaron un vistazo en Mara. La mujer ms mayor estaba atenta en el caso y no se fij cuando una larga pierna se estir hasta que los dedos del pie presionaron contra la cadera

de Rose. El movimiento le gan una mirada burlona de la joven mujer pero Ronnie simplemente mene una oscura ceja y volte la cabeza haca la televisin. Intentando difcilmente no sonrer maliciosamente, Ronnie continu pasando los dedos del pie por un lado del muslo y la cadera de Rose. Al parecer era demasiado juguetona porque la mano de la joven mujer apret sobre el errante pie y lo sostuvo de todas formas. Ronnie casi lo hizo haca atrs pero sinti el suave tacto del pulgar de Rose acariciando de un lado para otro contra la yema de los dedos de su pie. No se movi para protestar cuando sinti que su calcetn era quitado lentamente. Como el mejor magistrado ya que el juez Wapner continuaba regaando a los litigantes, Ronnie se encontr recibiendo uno de los mejores masajes de pies que Rose le haba dado nunca. El caso termin y otro comenz. Curiosa, Ronnie retir su pierna derecha y estir su izquierda, satisfecha cuando sinti las delicadas manos quitar ese calcetn tambin. Rod sobre su espalda, usando el brazo del sof como una almohada. Pronto ese pie estaba recibiendo el mismo amoroso tacto y Ronnie decidi que podra importarle un cacahuate quin gan y perdi en el programa de televisin. Cerrando los ojos, se concentr en los dedos de Rose contra su piel y la sensacin relajada que estaban creando. Los minutos hicieron tictac para cuando ese episodio finaliz y otro comenz. Mara se levant y habl, rompiendo el trance de Ronnie. "Tengo que volver al trabajo aqu. Rose, vas a echarla a perder si mantienes eso." "Hey, no descubras todos mis secretos," la ejecutiva perezosamente protest. "Eso est bien, Mara. Solo le recordar a ella que la prxima vez querr mi masaje de pies." Dio una palmadita a los pies descansando sobre su regazo. "Pero ahora mismo necesito visitar el pequeo cuarto de las chicas." "Pero estoy cmoda," Ronnie dijo, meneando sus pies. "T no estars cmoda si hay de repente una gran humedad justo aqu." "Bien, necesito otra taza de caf de todos modos." Se incorpor y dio a Rose las muletas, tomando un beso como pago. "Mmm, cuando regreses nosotras subiremos la bandeja de los aperitivos y nos abrazaremos, Qu te parece eso?" Ronnie decidi mostrar algunas de las ventajas de estar cerca mordisqueando la suave piel del cuello de su amante. "Hmm? T, yo, un sof de suave cuero." "Comprtate, Mara est an aqu, lo sabes." Permiti un beso ms antes de separarse. "Puedes traerme un poco ms tambin, por favor?" "Seguro, cario." Ronnie estaba justo regresando a la sala de estar cuando oy a Rose llamarla. Poniendo las tazas en la mesa del caf, entr en el cuarto para ver lo que necesitaba su amante. "Estoy justo aqu, Rose. Qu necesitas?" "Podras traerme unas bragas?" La voz claramente avergonzada en el otro lado de la puerta del bao pregunt. "Por qu? Qu es... oh." Maldicin. "Ok, espera justo all. Conseguir eso." Ronnie intent excluir la desilusin de su voz cuando se acerc al tocador. De todas las veces para que le llegue su perodo, musit, sacando unas apropiadas bragas blancas de algodn del cajn. Entr al bao para encontrar a una Rose claramente avergonzada sentada en el retrete, las manchadas bragas ya enjuagadas y esperando dentro del lavabo. "De todas las veces de ser una mujer," Rose dijo cuando tom las limpias. Hizo lo posible para sonrer. "Supongo que la sincronizacin es psima, huh?" "Eso sucede," Ronnie contest. "Cmo est el pantaln?"

"No creo que est manchado." Una rpida comprobacin confirm su declaracin. "Saldr en algunos minutos." "Toma tu tiempo." Ronnie se inclin y bes la frente de su amante. "No te preocupes por eso, Rose. Es cunto... cuatro, cinco das? Sobreviviremos." "Cuatro o cinco das." La joven mujer repiti las palabras como si fueran una sentencia de muerte. Sus ojos parpadearon en su amante y una idea se form en su mente. "Sabes, solo porque tengo esto no quiere decir..." "S lo s. Quiero que esto sea mutuo," Ronnie dijo firmemente, a pesar de lo que su cuerpo estaba dicindole. "Pero..." "Ningn pero. Nosotras podemos esperar hasta entonces." Viendo la mirada en la cara de Rose, se arrodill y levant la pequea barbilla con sus dedos. "Hey, mrame. He esperado aos por ti. Algunos das ms no van a matarme." Dej a su dedo viajar haca la delicada garganta y la uve que se formaba en la camisa de Rose. "Te amo." Se puso de pie y recogi la prenda sucia. "Llevar esto a Mara para que pueda ser lavada enseguida mientras terminas aqu adentro."

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 12


Cuando lleg la hora de irse a la cama, Rose se visti en su habitual camisa de Dartmouth mientras Ronnie se puso pantalones y la camiseta. Se deslizaron bajo las cobijas y se acurrucaron juntas por un momento antes de que la joven mujer soltara una queda risita. "Qu?" Ronnie pregunt. "Lo siento, es solo que parece extrao estar vestidas despus de lo de anoche," admiti, sus dedos se deslizaron debajo de la manga corta y acariciaron la suave piel encontrada all. "No hay nada que diga que tenemos que estar vestidas," Ronnie precis. Sin previo aviso se incorpor y se quit su camisa, la luz de la lmpara revelaba sus generosos pechos a la mirada de Rose. "Por qu no te quitas el tuyo tambin?" "Bien... supongo que esto no daar nada." "Por supuesto que no." Hambrientos ojos tomaron en la vista hacindosele agua la boca por los pezones de Rose cuando la camisa de Dartmouth fue quitada. "Dios, Rose..." Ronnie trag. "... Eres tan hermosa." Cubri el cuerpo ms pequeo con el propio y dej que sus bocas encontraran algo mejor para hacer que hablar. Los labios de Rose se separaron gustosamente cuando el beso se hizo ms profundo y sus manos rodearon la espalda de su amante en un intento de tirar de sus cuerpos incluso ms cerca. Las pasiones se encendieron y las caderas se encontraron incapaces de permanecer quietas. "Rose..." Sus labios se movieron a la delicada piel del cuello de la joven mujer y comenzaron a besar hacia abajo nicamente para ser parados a pulgadas de su objetivo la rosada piel fruncida. "Ronnie... tengo mi perodo, recuerdas?" Se ri de la desanimada mirada en la cara de su amante. "Es nicamente por algunos das." Sus dedos rozaron los lados de los pechos de Ronnie. "Por supuesto..." Un pulgar roz sobre un oscurecido pezn. "... t no." El otro pulgar repiti el movimiento. "Ronnie... djame hacerte el amor." La mujer de cabello oscuro se apart del cuerpo de Rose y se acomod a su lado y lejos de los distrayentes dedos. "No puedo." Remont el contorno de los labios de la mujer ms joven con su dedo. "Deseo darte el mismo placer que t me das." Hizo una pausa. "Sabes... hay algunas parejas que tienen sexo incluso con sus perodos." "No s, Ronnie...eso parece desagradable para m. Solo no puedo hacer eso." Rose rod sobre su costado y apoy su cabeza en su mano. "Te amo pero no puedo dejar que me toques all ahora mismo." Estir su mano libre solamente para ser detenida. "No t no. No me embromes." Ronnie estir el brazo y apag la luz. "Te amo, Rose. Vamos a dormir." "Ests segura que no puedo hacer nada por ti?" Su mano merode otra vez, est vez alcanzando su objetivo. "Rose..." Resuelta quit la mano de su amante de su pecho. "Solo si es mutuo." Se inclin y sus labios encontraron los de Rose. "Ahora vamos a dormir."

*****

La alarma fue apagada, sealando el comienzo de un nuevo da. Ronnie despert y se dirigi abajo a su entrenamiento matutino, imaginando que Rose dormira hasta que volviera. Estaba sorprendida, por lo tanto, cuando volvi para encontrar a la joven mujer sentada en la mesa, completamente vestida y bebiendo caf. "Pens que an estaras durmiendo." "Oh no. Olvidaste qu da es este?" Ronnie sirvi el caf en su taza. "Hmm?" "Dijiste que podramos ir a la oficina hoy. Laura se ir al final de la semana." "Era eso hoy?" Intent parecer seria pero el tirn en la esquina de su boca la traicion. "Lo recuerdo, amor. Solo imagin que tomaras su tiempo para levantarte." Tom un trago de caf. "No tendrs que hacer ningn trabajo hoy de todos modos, solo acostumbrarte al funcionamiento de la oficina y a aprender como utilizar el telfono." "Si hay algo para que yo haga, lo har, no me importa," Rose dijo cuando entreg el peridico a Ronnie. "Qu hice para ser tan afortunada?" Estir la mano y acarici la mejilla de la joven mujer. "Pienso que la suerte est en mi lado." "Creo que mi corazn podra discutir contigo sobre eso." Se inclin para un beso y fue encontrada a medio camino. "Te amo, Rose." "Te amo tambin." Este fue el paseo ms agradable a la oficina que Ronnie jams tuvo. Casi fue un paseo turstico cuando ellas viajaron a travs de las varias calles de Albany. En un intento de evitar pasar cerca del parque Washington, la vista del infortunado accidente, Ronnie tom uno largo, desvi la ruta atravesando el rea del centro de la ciudad hasta que lleg a State Street y al edificio Cartwright. Dej a Rose enfrente del gigantesco edificio antes de continuar al estacionamiento. Pocos minutos despus volvi y sostuvo la puerta para que la joven mujer pudiera entrar. Nunca haba estado dentro de la palaciega estructura, la joven mujer estaba rpidamente espantada de los altos arcos del techo y los espacios abiertos de par en par del vestbulo. Una placa grande de metal les daba la bienvenida al edificio Cartwright. "Nuestros ascensores estn por aqu," Ronnie dijo, sonriendo para si misma en la mirada en la cara de Rose. "Asumo que te gust mi edificio?" "Es hermoso. Y tan grande." "Mucha gente trabaja aqu." "Todos ellos trabajan para ti?" "No." Ronnie presion el botn para subir, frunciendo el ceo cuando levant la mirada y vio a cuntos pisos el elevador estaba. "La mayor parte del vestbulo y los primeros cinco pisos son rentados a otras compaas y negocios. El resto de ellos trabaja para m." "S que es una compaa grande y todo pero justamente cunta gente trabaja para Cartwright Corp?" "Pregntale a Susan, ella sabe. Pienso que entre todas las distintas divisiones hay cerca de diez mil trabajando para nosotros a travs de la regin, pero no estoy totalmente segura. Ah, aqu vamos." El elevador se abri y varias personas salieron. Rose observ el cambio inmediato en la postura de su compaera. Con la relajacin ida, la cmoda Ronnie tambin. La

mujer ante ella era ahora Vernica la poderosa y la que inspiraba temor. Entraron y el botn fue presionado antes de que las puertas pudieran cerrarse. "Puedes tambin recargarte contra la pared, Rose. Ser un largo paseo al piso de arriba." Ronnie mantuvo la puerta abierta mientras Rose sala bien en sus muletas. "Laura, quiero que conozcas a Rose Grayson. Rose, esta es Laura." Las mujeres intercambiaron saludos mientras Ronnie revisaba sus mensajes. "Todo establecido?. Rose, Laura te mostrar alrededor y conseguirs ubicarte. Estar en mi oficina si necesitas algo." Intercambi un guio con Rose antes de cerrar la puerta. El escritorio de la ejecutiva estaba lleno con papeleo y el almuerzo era la ltima cosa en su mente cuando Rose llam a la puerta y asom su cabeza por sta. "Hambrienta?" "Es tiempo ya?" Ronnie mir su reloj y levant una ceja con sorpresa de la cantidad de tiempo que haba pasado. "Hay un deli en el piso de abajo si quieres llamar y hacer que entreguen algo." Levant la mirada y se encontr perdida en los ojos de jade. Se levant y cabece a la puerta. "Ven entra y cierra." Rose hizo lo que le pidi y se sent en el sof, dejando su pierna izquierda apoyada sobre los cojines. Ronnie se arrodill a su lado, frotando los labios suavemente contra la oreja de la joven mujer. "Sabes cunto te amo?" Susurr. "Sabes que podra demandar por acoso sexual," Rose brome. "El gran jefe malo viene sobre su inocente joven secretaria... ohh..." Sus ojos se agitaron cerrndose cuando la exploradora boca baj para morder su garganta. "Mmm, afortunada secretaria." "Afortunada jefa," Ronnie murmur en respuesta cuando sus labios viajaron a lo largo del cuello de Rose. "Vamos a olvidarnos del almuerzo." Sus largos dedos alcanzaron para desabotonar la blusa color xido pero se encontraron ellos mismos detenidos. "Ronnie, no podemos hacer esto. Cmo se supone que alguna de nosotros consiga trabajar si me mantienes atrapada en tu sof?" Se liber de los dedos de la mujer de ms edad y puso sus manos en los anchos hombros en un intento de evitar que la boca de Ronnie viajara ms bajo. "Qu quieres para almorzar?" Vio el travieso destello en los azules ojos antes de que sintiera la clida respiracin acariciando su odo. Sus ojos se ensancharon en las erticas palabras susurradas en un tono increblemente sensual. "Um... oh Dios... t no puedes hablarme as." "Te gusta eso, si?" La ceja de Ronnie se mene ante el pensamiento. "Hmm..." Acarici el dorado cabello y sus labios bajaron al odo de la joven mujer. "Tengo toda la intencin de hacerte el amor justo aqu en este sof." Su voz era pura seduccin y sus manos se movieron para cumplir su promesa, tomando el pecho de Rose. "Ronnie, no podemos hacer esto ahora." Se movi del tacto demasiado ertico. "Tengo mi perodo, recuerdas?" "T sabes, un valiente guerrero puede estar dispuesto a entrar a un sangriento campo de batalla." "Vernica!" Chirri dndole juguetonamente una palmada en el hombro de la mujer ms mayor. "No puedo creer que dijeras eso." Suavemente apart a Ronnie y se incorpor. "Necesitas sacar tu mente del canal y pensar sobre el almuerzo." "Ya te dije que no estoy hambrienta... de comida." Su boca reclam a la de Rose cuando se movi sobre el sof, cubriendo el cuerpo ms pequeo con el propio. La puerta se abri abruptamente. "Hey Ronnie, pens que quizs podramos tomar el almuerzo en..." La voz de Susan se arrastr apagndose cuando mir a su hermana saltar fuera del sof y desviar la mirada. La pelirroja sonri maliciosamente cuando una bastante avergonzada Rose se incorpor y precipitadamente restitua los botones que los hbiles dedos haban desabrochado. "Oh, supongo que tienes ya planes para el almuerzo. Hola, Rose."

"Hola, Susan." La joven mujer baj la mirada culpablemente. Incapaz de resistirse, la Cartwright ms joven mir a su hermana. "Hey Ronnie, realmente necesitas recordar cerrar con llave tu puerta cuando no deseas ser interrumpida o t an quieres continuar dicindome que nada sucede?" "La mayora de la gente sabe que para entrar a mi oficina debe anunciarse," la ejecutiva gru, claramente tan avergonzada como Rose. "Dijiste algo sobre almorzar?" "Bien, no deseo interrumpir sus planes." "No tenemos planes an," Rose dijo, recuperando la mayor parte de su compostura. "Acababa de entrar para preguntar a Ronnie lo que ella quera cuando..." La sensacin de las manos de su amante sobre su cuerpo estaba an fresca, hacindola respirar profundamente. "Um, qu tenas en mente?" Se forz para no mirar a Ronnie. Susan sonro maliciosamente antes de continuar. "Acaban de abrir un nuevo lugar chino en North Pearl Street. O que su buffet es fabuloso." "Sabes lo qu mam dira si supiera que comiste de un buffet en pblico?" Ronnie brome. "Seguro, suena bien para m." Vio a Rose alcanzar sus muletas. "Oh... no hay absolutamente algn estacionamiento cerca de ste." Pens por un momento. "Ya s, os encontrar abajo, te bajar, entonces traer el auto de nuevo al estacionamiento. Es nicamente unos cinco minutos de caminata desde aqu." "No tienes que hacer eso," la joven mujer contest. "Eso no est lejos en absoluto. Puedo hacerlo." "No s, Rose... cruzar State Street con todo ese trfico al medio da." Ronnie mene su cabeza. "Susan, por qu no solo hacemos que entreguen algo aqu?" "Eso est bien para mi." "Ests segura?" Rose pregunt. "Pareca que deseabas salir por un rato." "No, solo quera que algo ms que las telenovelas me hiciera compaa para el almuerzo hoy." La pelirroja mir a su reloj, el telfono, y entonces a su hermana. "Pero realmente tengo hambre." Otro pensamiento se le ocurri. "Dnde vamos a comer?" "Por qu no la sala de conferencias?" Ronnie pregunt. "No podemos. Brooker tiene una reunin all." "No hay un comedor?" Rose pregunt inocentemente. Las hermanas se miraron la una a la otra y se rieron suavemente. "Hay un deli en el vestbulo y un cuarto de descanso en el pasillo pero no realmente un comedor," Susan dijo. "La mayora de la gente sale para el almuerzo o come en sus escritorios. Los comedores tienden a hacer que la gente tome largos descansos y eso reduce la productividad." "Oh, no empieces con eso otra vez," Ronnie advirti. "Primero seran los flojos, luego los fumadores, despus los chismes." Se acerc y puso las manos en los hombros de la hermana ms joven. "Antes de que sepas ella emitir toda clase de notas y tendr a la Clerical Unin gritando en m otra vez." El almuerzo y el resto del da de trabajo volaron rpidamente. Como Ronnie esperaba, todo mundo conoci a Rose inmediatamente ella les gust y la joven mujer rpidamente se ubic en su nueva posicin. La ejecutiva rpidamente aprendi los beneficios complementarios de tener a su amante siendo su secretaria. Ronnie no poda tener suficiente de los besos de la rubia

mujer y la poda llamar a la oficina solo para probar el dulzor de la boca de Rose una vez ms. Las fantasas jugaron en la mente de la ejecutiva. Fantasas que incluan, el acojinado sof de cuero en su oficina, y a Rose desnuda y esperando por ella. Ademas, saba que ellas podrian nicamente ser eso. Tanto como se amaban la una a la otra, haba un tiempo y lugar para todo y en su oficina durante horas de trabajo no era este. Abriendo su agenda, los azules ojos cayeron en el prximo sbado. Estaba segura que Rose habra acabado su perodo para entonces. La veteada pluma verdeazulada gir en sus dedos antes de que distradamente dibujara un corazn en la seccin de notas de la pgina. Pronto el corazn encontr letras garabateadas dentro de el. R. G. + V. C. Enternecedoras rosas comenzaron a llenar los mrgenes, cuando Rose las vio ms tarde, provocaron que la joven mujer irrumpiera en lgrimas de felicidad. Si bien Ronnie estaba sorprendida por la reaccin, ella estaba ms que dispuesta a ofrecer consuelo, tomando a su amante en sus brazos y descansando su barbilla sobre el dorado cabello. Este era uno de los tiempos que disfrutaba ms, sostener a Rose en sus brazos. Era en esos momentos que Ronnie se senta entera, completa. Saba que nunca podra vivir sin los danzarines ojos verdes y la hermosa sonrisa de su preciosa Rose.

*****
Cuando ese sbado lleg, Ronnie estaba despierta con el sol, visiones de hacerle el amor a Rose una y otra vez danzaban en su mente. Era una particularmente imagen animada en la que se concentr cuando sali de la cama y camin sin prisas al bao. "Oh, hijo de perra!" El grito de exclamacin despert a Rose de su sueo. "Qu pasa?" "Nada." Otra maldicin ahogada, entonces el sonido del agua corriendo. "Ronnie?" Rose tom las muletas y se dirigi al bao. "Ests bien?" "Yeah," Ronnie contest del otro lado de la puerta. Su ropa interior termin en el lavabo con el agua corriendo sobre ella. Se lav y entonces abri la puerta. "Adivina qu consegu?" Dijo cuando pas, complaciendo a Rose con la vista de las firmes mejillas menendose debajo de la camiseta gris. "Ests bromeando." "Nop." Sac unas bragas del cajn y se las puso. "Hablando de la psima sincronizacin." Se inclin y le dio a Rose un rpido beso. "Pero tu deberas hacerlo," susurr en una voz ronca, sus manos se deslizaron debajo del dobladillo de la camisa de Dartmouth en la bsqueda de los montculos gemelos. La joven mujer se retir fuera del alcance. "Espere un minuto all, seorita... No pude tocarte cuando tena el mo." "P-pero..." La ejecutiva hizo un mohn, dndose cuenta adonde la conversacin estaba dirigindose... y era a cuando ella no estaba. "Rose... t sabes que solo porque no pudiste tocarme eso no significa..." "Ni siquiera pienses en intentar eso. No funcion cuando lo intent, recuerdas?" Los ojos de la joven mujer se posaron en el atltico cuerpo delante de ella y suspir. "Estaba deseando esto tambin, lo sabes." "Pero... pero..." Ronnie fue silenciada por los dedos de Rose contra sus labios. "Espero que lo superes rpidamente, querida," la joven mujer dijo cariosamente. "Quiz el prximo mes reconsideres cuando quiera tocarte."

*****

Rose deseaba que Ronnie pudiera estar en el consultorio con ella cuando la doctora Barnes le quit el molde pero una importante reunin forz a la ejecutiva a permanecer en el trabajo mientras Mara llev a la joven mujer a la cita. La pequea sierra alternadamente cortaba el yeso, hacindole cosquillas en el proceso. "Solo un poco ms," la doctora dijo. La sierra fue puesta abajo y unas tijeras cortaron a travs del algodn y soltaron el molde que sostena la pierna de Rose. La primera cosa que vio cuando baj la mirada a su pierna fueron los largos filamentos del rubio vello asomndose ms all de la seca, escamosa piel. Mene los dedos del pie, frunciendo el ceo en el tinte de dolor que atraves su tobillo. Haba estado haciendo esto por varias semanas y la respuesta siempre haba sido la misma sin embargo Rose de alguna manera haba credo que cuando el molde fuera quitado el dolor desaparecera. Despus de todo, no llev mucho tiempo para que su pierna derecha se curara y aguantara su peso. "Cundo puedo comenzar a caminar en l?" Flexion su pie, silbando en la agona que esto caus. "Me temo que caminar no es algo que vaya a suceder durante un tiempo an, Srta. Grayson." "Pero..." Mir a la mdica temerosamente. "Usted dijo no ms moldes." "As es, no ms moldes," la mdico la tranquiliz. "Pero su tobillo sufri muchas lesiones y no ha curado tan bien como haba esperado. No podemos dejarlo sin soporte. Usted necesitar un refuerzo." Cruz el cuarto y recuper uno del cajn. Una lona azul oscuro cubra unas correas planas metlicas y el velcro lo mantena todo unido. Rose mir el objeto con desdn. Este representaba el aplastamiento de su esperanza y otro recordatorio del accidente. Escuch silenciosamente cuando la doctora explic la necesidad de la terapia fsica e hizo hincapi de que el tobillo estaba demasiado dbil para soportar algn peso todava y una docena de otras cosas que Rose no quiso or. Su nico consuelo era que podra quitarlo para tomar baos. Tanto como la rubia mujer haba estado deseando remojarlo en una tina de agua caliente, esto pareca insignificante ahora. Los intentos de Mara de hacerla hablar en el camino a casa fueron encontrados con respuestas entre dientes o silencio. Una vez adentro, Rose anunci que estaba cansada y se retirara a su cuarto. Esperando ansiosamente que la doctora estuviera equivocada, puso las muletas contra la pared y dej su pie izquierdo apoyarse contra el suelo. Haba una punzada de dolor pero nada con lo que no pudiera vivir. Se inclin, poniendo ms peso en el delicado tobillo. El terrible dolor la atraves y se desplom sobre el piso. El dolor fue el catalizador cuando los conductos lacrimales se abrieron y su respiracin sali en sutiles sollozos. Mara entr y la ayud a meterse a la cama donde Rose rpidamente se qued dormida. Ronnie entr un poco tiempo despus, haba sido llamada a casa por la preocupada ama de llaves. Tom solo una breve explicacin de lo qu sucedi en el consultorio de la doctora para que la ejecutiva se diera cuenta por qu su amante estaba tan trastornada. Rose haba estado emocionada en el desayuno sobre la perspectiva de tener el molde quitado completamente. Atrada dentro del buen humor de la joven mujer, Ronnie nunca dio algn pensamiento a la posibilidad de que ellos pudieran remplazar el molde por un apoyo. De hecho, haba estado ms enfocada en el conocimiento de que su perodo por fin haba finalizado y despus de una semana y media finalmente podra hacer el amor con Rose otra vez. Ahora mirando los hinchados ojos y la reveladora humedad en la almohada, sinti un pedacito de culpabilidad. Todos los pensamientos amorosos se alejaron de su mente, Ronnie dio un punta pie a sus zapatos y subi a la cama junto a su amante. Rose sinti una suave caricia en sus hombros cuando la conciencia volvi. Inhal la fragancia del perfume de Ronnie y sonri, sabiendo que su querida estaba all con ella. Rod sobre si e hizo una mueca por el dolor en su tobillo. "Hola." "Hola t misma," Ronnie contest. Su frente se frunci con preocupacin. "Te dieron algo para el dolor?" "Ms Percocet," se encogi de hombros, su tono era bajo. "Puedo darme un bao ahora pero

no mucho ms." Se dej ser arrastrada contra la mujer ms alta y enterr su cara en la blusa de seda. "Todava tengo que utilizar las malditas muletas." Se acurruc ms cerca, sus yemas del dedo remontaban el contorno del bra de Ronnie. "Intent poner el peso en l," admiti. "Pero esto duele demasiado." Sus piernas se frotaron la una contra la otra. "Y ahora esto pica." Ronnie asinti, recordando cuando el molde derecho de Rose fue quitado. "Y dime," Rose continu. "Cmo fue el ltimo da de Laura?" "Bien. Ella goz su fiesta de baby shower sorpresa." "Bueno, me alegra que lo disfrutara. Siento no haber estado presente." "Shh, ella entendi. Le encantaron los trajecitos y las cobijitas para el beb, a propsito." Los nudillos de Ronnie rozaban contra la suavidad de la mejilla de Rose. "Pero ahora mismo no quiero hablar de ella. Has tenido un da bastante spero por esto. Mira, tu molde fue quitado y ella dijo que podrs tomar baos ahora, correcto?" "Correcto..." "Y qu te parece que dejamos ir a Mara a casa temprano hoy y t y yo nos aprovechemos de esa escandalosa tina grande que tengo arriba, hmm?" Sintiendo la vacilacin de Rose, agreg, "tengo una botella llena de burbujas de bao justo esperando por ti. Y si eres buena chica puedo incluso ser convencida para unirme a ti." "Ests diciendo que terminaste con...?" Los ojos de Ronnie brillaron con travesura cuando asinti. Rose trag saliva. "Oh." El dedo que haba estado remontando la lnea del bra ahora recorra de un lado para otro contra el gancho trasero. "Eso quiere decir que puedo tocarte ahora," la joven mujer murmur, su voz en un sensual susurro. "Extra eso, t sabes. Tocarte." Levant su cabeza, sus labios encontraron los de Ronnie. "No me castigues as otra vez." "No lo har," la ejecutiva prometi, sabiendo bastante bien lo que la mujer ms joven estaba sintiendo. "Cmo ests sintiendo tu tobillo ahora mismo? Crees qu ests para ese bao?" "Vas a acompaarme?" Rose pregunt sin vergenza, la visin de una mojada, desnuda Ronnie hizo que su corazn latiera ms rpidamente. "Me encantaria hacerlo," la mujer de cabello oscuro respondi.

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Ronnie atenu la luz, cambiando el brillante blanco a un suave amarillo antes de que su amante entrara en su dormitorio. "Sintate en la cama, te ayudar a desvestir," ofreci. Ahorrando tiempo, comenz a desnudarse, quitndose su falda y la blusa antes de darse cuenta que Rose estaba parada all, observndola. Se gir de frente a la mujer ms joven, lentamente quitndose el resto de su ropa. Estaba parada all desnuda, sus oscuros rizos destacando en contraste a su piel. Rose trag varias veces mientras sus ojos vagaron arriba y abajo del escultural cuerpo. "Tan hermosa," la joven mujer susurr. "Mi turno para ver tu belleza," Ronnie contrarrest, conduciendo a Rose al borde de la cama. Las muletas fueron apartadas del camino y uno por uno los botones abiertos para revelar la cremosa blanca carne. Por fin toda la ropa fue quitada, nicamente dejando el apoyo azul marino para empaar la imagen. Cuidando de no golpear el delicado tobillo, Ronnie abri las correas del velcro y quit el apoyo. "Pienso que una ducha primero para quitar toda esta piel muerta sera una buena idea." "T vas a sostenerme en la ducha?" "No, hay un banco construido adentro en la pared y la ducha esta sujeta a una manguera. Es

uno de esa clase de masajeadores." "T realmente tienes..." "Todos los juguetes?" Ronnie intervino. "Yup." Sonri ampliamente cuando sus ojos cayeron en su cajn de la mesita de noche y su mente se llen de imgenes de lo que estaba oculto en el interior. "Sabes Rose..." su voz adquiri un tono sensual. "Tengo algunos juguetes que no has visto todava." "Que clase de... oh." Verdes ojos se ensancharon en sorpresa, entonces se cerraron con el pensamiento de los posibles usos. "Esa clase de juguetes." "Mmm hmm." Cuando se besaron, Ronnie presion su cuerpo contra el de Rose, gimiendo al sentir el muslo de la mujer ms joven presionar contra su hinchado centro. Devolvi el favor, moviendo su musculoso muslo contra los hmedos pliegues de Rose. "Sigue hacindolo y nunca entraremos a ese bao," dijo roncamente. Con gran autocontrol levant el cuerpo de la mujer ms pequea y la recogi en sus brazos. Sonri cuando sinti los brazos de Rose envolverse alrededor de su cuello. Como una previsin estir una mano y con sus dedos enganch el borde de la manta, tirando de la esquina mientras an se sostena sobre su amante. "Me gusta cuando me sostienes as," Rose dijo, plantando tiernos besos por todo el hombro y clavcula de Ronnie. Pronto estuvieron en el bao y tuvo que soltarse del abrazo. Balancendose en un pie e inclinndose contra la pared para apoyarse, esper mientras que Ronnie rpidamente abra el agua y regulaba la temperatura. Una vez que estuvo listo, dej que su alta amante le ayudara en la ducha. "Si soy demasiado brusca contigo, djamelo saber, Ok?" Ronnie pidi cuando se arrodill al lado de ella. Pero la ejecutiva fue todo menos brusca. Envolvi la toallita alrededor de su dedo y dio a esta una generosa espuma antes de ir a alguna parte de la piel de Rose. Poco a poco la piel muerta fue quitada, dejando nuevo rosado detrs. Cuando esa tarea fue terminada, utiliz su gel para afeitar poniendo una buena espuma antes de que su maquina de afeitar quitara el picante vello de la pierna de Rose. Una vez finalizado, se acerc a la tina caliente y agreg las burbujas de bao antes de volver a la ducha. "Es una tina grande. Va a tardar cerca de diez a quince minutos llenarla. Quieres esperar o meterte mientras se est llenando?" "Creo que preferira esperar y hundirme en ella al mismo tiempo. Pas mucho tiempo desde que me ba." "De acuerdo. Djame secarte. Entonces puedes sentarte en ese acojinado banco ah hasta que est listo." Se acerc al closet de la ropa blanca para coger ms toallas. Rose se recarg y mir el vaivn de las caderas y el firme cuerpo apreciativamente. El montn de toallas bloque su vista de los pechos de Ronnie cuando la mujer volvi pero saba que los vera de cerca y personalmente muy pronto. Su deseo fue concedido un minuto despus, cuando los fuertes brazos la recogieron y la sostuvieron apretadamente contra los suaves montculos. Rose se aprovech de su posicin para mordisquear el cuello de su amante mientras era llevada a la tina. No queriendo que Ronnie accidentalmente resbalara, par su atormentar y baj la mirada a las agitadas, burbujas cubriendo el agua. "Cuidado con tu tobillo," la mujer ms mayor le record. "No tienes nada para protegerlo aqu adentro." Rose extendi los brazos a los lados de la tina cuando Ronnie se arrodill y la baj adentro. "Ohhhh... Esto es agradable," la joven mujer ronrone cuando el agua caliente se arremolin alrededor de ella. Un moldeado asiento le hizo seas que se sentara y lo hizo, sorprendida de encontrar minsculos chorritos masajeando su espalda. Se gir para ver que haba de hecho varias hileras de minsculos agujeros brotando en corrientes de agua debajo de la superficie. "Esto es muuyyy agradable."

"As qu te gusta esto, hmm?" Ronnie pregunt cuando se coloc en el asiento adyacente, la diferencia de altura motiv que sus pezones destacaran sobre el agua mientras que los de Rose se ocultaban debajo de la espuma. "Le veo claras ventajas a esta tina," Rose dijo cuando sinti una suave pero decidida mano moverse bajo el agua. Separ sus piernas, dando a Ronnie el acceso que necesitaba. "Algunas... definitivas ventajas... uh huh." Gir su cabeza y encontr sus labios reclamados por su amante de cabello oscuro. El beso rpidamente se volvi apasionado y cuando la mano de Ronnie subi hasta la copa de su pecho, Rose estaba segura que iba a tener un orgasmo justo all. "Han sido ocho largos das," la ejecutiva gru, sus ojos atormentados sin piedad por las burbujas que se negaban a dejarla ver los tesoros ocultos debajo. Gir y mont los muslos de Rose a horcajadas, con la intencin de besar a su amante. Pero se olvid de una cosa importante... la diferencia en su altura. Antes de que Ronnie pudiera colocarse de nuevo, la boca de Rose haba aceptado la aparente invitacin y haba reclamado su pezn. "Oh Rose..." Los azules ojos se cerraron cuando dej que la joven mujer se saciara primero de uno, entonces del otro pecho. Finalmente se hizo haca atrs bajando la mirada en los hermosos ojos verdes. "Mantn eso y no estaremos aqu adentro por mucho tiempo." Se hundi nuevamente dentro de su asiento. "No s lo que consigues en m," Rose dijo cuando un lindo rubor apareci en sus mejillas. "Te moviste y de repente ellos estaban all." "Te he vuelto en una manitica sexual con nicamente una noche de pasin, si?" Ronnie brome. "nicamente cuando esto viene de ti." La mano de la joven mujer se movi debajo del agua para apoyarla en el muslo de su amante. "Te amo y amo tocarte." "Esto me pasa de la misma manera, lo sabes," Ronnie dijo, poniendo su mano en la mejilla de Rose. "Mejor me muevo al otro lado o nunca conseguirs una oportunidad para mojarte." "No, est bien. Yo preferira tenerte junto a m." Bueno result ser un trmino relativo cuando ambas se aprovecharon de la intimidad que la tina caliente ofreci. Los labios encontraron una razn para buscarse a menudo y los pechos nunca estuvieron tan limpios. Las manos jabonosas vagaron libremente, a veces atormentando, a veces acariciando, siempre prometiendo una apropiada recompensa durante una espera tan larga. La paciencia de Ronnie haba sido probada al lmite. Sus dedos vagaron sobre la sedosa piel, sin embargo no poda tocar de la manera en que deseaba. "Rose..." Su voz sonaba cruda, profundamente sensual en su ronquera. "Pienso que es hora de salir de la tina." Y meterte en mi cama. La mente de Rose se cerr a todo excepto a las grandes palmas que acariciaban sus doloridos pezones. "Oh... sabes bien como hacer eso..." El tacto era dulce y sin embargo tortuoso al mismo tiempo... justo la correcta cantidad de friccin cuando Ronnie dibuj pequeos crculos con sus palmas. Rose meti sus dedos a travs del sedoso cabello oscuro, slo las puntas realmente estaban mojados, y tir de su amante para un beso. Las manos de Ronnie estaban encajonadas entre los levantados senos y esto nicamente sirvi para hacer que ambas mujeres desearan ms. Los besos eran apasionados, conducido por los das de dolorosa necesidad, ambas silenciosamente haban elegido al no placer a ellos mismas sino que prefirieron esperar hasta ahora, hasta este momento. Ronnie se mantuvo bastante tiempo para liberar sus manos de su suave prisin y para sacar a la mujer ms pequea en sus brazos. Sali de la tina y se detuvo el tiempo suficiente para que Rose tomara algunas toallas del estante antes de entrar a la suave luz del dormitorio. Puso a la joven mujer abajo en el cobertor, no preocupndole para nada que este se mojara. Tomaron turnos con las toallas para secarse la una a la otra, ambas saban que haba un sitio que no estara secndose en cualquier momento pronto.

Rose se encontr acostada sobre su espalda, el confortante calor de Ronnie sobre ella. "Creo, mi pequea rosa, que estoy desesperadamente enamorada de ti." Las cariosas palabras fueron puntualizadas con un tierno beso en su mejilla. "Realmente," Ronnie corrigi. "S que lo estoy." Rose sinti un largo dedo trazar su camino haca su mejilla. "Eres lo mejor que me ha sucedido nunca," su amante continu. "S que esto suena cursi y todo pero esto es verdad." El dedo que vagaba encontr su camino haca sus labios y Rose pens que su corazn reventara por las emociones que corran a travs de l. "Te amo." "Te amo, Ronnie." La espera de Rose haba acabado cuando sinti los suaves labios sobre los suyos. Podra besarte siempre, pens para si. "Siiii..." Diestros dedos encontraron su pezn y apretaron suavemente, trayendo mucho ms placer que todo lo que sus propias manos hubieran hecho antes. Devolvi el beso con fervor, sus manos subieron para regresar la exquisita sensacin. Ronnie rompi el beso y dio un gemido hedonista. Rose record cunto fue disfrutado su tacto la primera vez que hicieron el amor y repiti los movimientos, apretando ligeramente con su pulgar e ndice. S Ronnie, eso es. "Eso... eso se siente tan bien, Rose." "Me alegra," contest, incrementando el ritmo en las crecidas endurecidas cimas de los pezones de Ronnie cuando sus bocas se juntaron otra vez. Las lenguas se lanzaron y bailaron, dando y tomando mientras exploraban la una la boca de la otra. Cuando el beso finalmente se rompi, Ronnie se movi haca abajo y Rose senta los hmedos rizos rozar su muslo. "Ronnie, donde ests... unggh..." Su pezn fue rodeado por el calor hmedo, una lengua experta funcionando en concierto con los blancos dientes para sacar las ms maravillosas sensaciones de su cuerpo. "S amor... siiii..." Enterr sus dedos profundamente en el sedoso cabello, impulsando a su amante a hacerlo. Sus caderas comenzaron a moverse haca arriba en bsqueda de alivio, encontrando este en la flexible piel del muslo de Ronnie. "Oh..." Se levant otra vez, clavando sus talones en la cama. Un cegador dolor atraves su tobillo izquierdo. "Ow ow... ow... espera." Ronnie se quit en un abrir y cerrar de ojos y alcanz la lmpara. "Qu pasa? Te lastim? Fui demasiado dura? Qu?" Las palabras salieron en una rfaga de preocupacin. "No no, no fuiste t," gimi, alcanzando su desprotegido tobillo. "No estaba pensando." La cama se levant un poco cuando Ronnie se baj, volviendo un momento despus con el apoyo. "No voy a correr ningn riesgo en que te hagas dao otra vez." "Lo siento..." El resto de su oracin fue cortada por los labios de Ronnie sobre los suyos. "No lo hagas," la ejecutiva dijo cuando el beso termin. El apoyo fue asegurado, la colocacin fue comprobada, entonces como una aadida precaucin Ronnie las movi de lado para que los pies de Rose colgaran sobre el borde. "Ahora dnde estaba yo?" "Creo que t estabas justo aqu," Rose agreg servicialmente, utilizando sus manos de ambos lados de la cara de Ronnie para dirigir a la mujer de nuevo a sus erguidos pezones. "Ahh..." Se recost y dej a su amante de cabello oscuro succionar sus pechos, perdindose en la sensacin. Pero pronto esos amorosos labios se movieron haca abajo, plantando suaves besos sobre su torso. Rose sinti que sus piernas eran separadas y se dio cuenta de lo que estaba a punto de suceder. Haba ledo sobre esto en un libro en la biblioteca, incluso vio este actuado en el vdeo para adultos, pero nunca experiment el acto ntimo. Largos dedos separaron sus pliegues y antes de que Rose pudiera reaccionar la clida respiracin la acariciaba, sinti la lengua de Ronnie sobre ella. "Mmm," la ejecutiva gimi con aprobacin. "Ohh... oh s, es agradable, Ronnie... nnggh..." Era indescriptible, un ascenso ms alto que cualquiera que hubiera jams conocido, sin embargo no haba miedo. Se movi contra el msculo invasor, sus dedos como garras contra la oscura cabeza. La lengua de Ronnie busc

cada resquicio y hendidura, provocando que las caderas de Rose tomaran vida propia. "Si... oh..." Sinti sus piernas levantadas y pronto se encontraron apoyadas sobre los hombros de Ronnie cuando la amorosa lengua cambiaba de largas caricias a rpidas ligeras sacudidas sobre su parte ms sensible. "Oh Dios... Ronnie..." Oh no, no an, pidi silenciosamente cuando su cuerpo comenz el espasmo. Por favor, es demasiado pronto. Pero la joven mujer fue impotente cuando su cuerpo flaque a un clmax contra la lengua de su amante. El pecho an golpendole con fuerza, Rose apenas tuvo tiempo para tener su respiracin nuevamente bajo control antes de que sus labios fueran reclamados y los dedos de Ronnie encontraron el manantial de deseo que los esperaba. "Rose..." Sinti a Ronnie esperar justo en el exterior de su entrada, suavemente rogndole le permitiera entrar. Tan pronto? No s si yo... ooh. Cualquier duda que Rose pudo haber tenido sobre estar lista para ms fue borrada cuando sinti el dedo de Ronnie deslizarse dentro de ella. La clida respiracin acarici su odo. "Oh Rose... esto es tan agradable..." "A-a-a-agradable..." repiti, su atencin construa un tnel al lugar donde ellos estaban reunindose. "Ms... ooh..." El dedo de Ronnie la llen profundamente, tocando a Rose en sitios que no saba que existan. Gir su cabeza para ver los azules ojos sonrindole. "Te gusta esto?" "Siiii... siiii... ms..." Sinti una sensacin de prdida cuando Ronnie se retir de nuevo al borde de su abertura, entonces grit con placer cuando dos dedos la penetraron completamente. Oh Dios, se siente tan bien. No pares por favor. Rose desesperadamente busc los labios de su amante y gimi su placer dentro de la boca de Ronnie. Un sorprendente movimiento fue establecido cuando se besaron hambrientamente. Incapaz de utilizar su pierna izquierda para apoyarse, Rose subi su taln derecho sobre la cama y se arque en los empujes de Ronnie. "Siiii..." "Oh Rose... te sientes tan bien, tan agradable... te amo." "Yo... te... amo." Las palabras de Rose salieron sin aliento cuando los oscilantes movimientos aumentaron. Los dedos de Ronnie continuaron llenando y retirndose mientras su pulgar rozaba de un lado para otro contra el erecto cltoris de Rose. "Oh Dios... por favor." No tena idea qu estaba pidiendo pero confiaba en Ronnie para darle eso. "Siiii," la mujer de cabello oscuro gru. Rose sinti los suaves labios presionar contra su cuello y gimi su aprobacin cuando los dedos de su amante buscaron nuevos lugares profundamente dentro. "Oh s, Ronnie... si... oh esto es tan agradable... si..." Se arque nuevamente, presionando sus pechos contra el firme cuerpo sobre ella. Ronnie se movi, encontrando un erecto pezn pidiendo atencin. Eso fue demasiado para Rose. La humedad contra su pierna, los dedos acomodados profundamente dentro de ella, la caliente amorosa boca besando su pecho... un fuego comenz profundamente dentro, pulsando haca fuera hasta sus piernas agarrotadas, su respiracin cogida en su garganta, y sus msculos apretados abajo, negndose a dejar ir los dedos de Ronnie. "Oh Ronnieeee... Yo... estoy..." "S amor." Los atrapados dedos se movan tanto como podan. "Te tengo, djate ir..." "Yo... yo... oh Dios, Ronnie!" Los msculos internos se convulsionaron, el orgasmo se estrellaba atravesando con ms fuerza que alguno que Rose hubiera incluso conocido antes. Nada existi nicamente los amorosos brazos que la sostenan y las tiernas palabras que eran susurradas en su odo. Los prpados de Rose se negaron a abrirse, su cuerpo pulsaba con rplicas ssmicas. Esto fue varios segundos antes de que se diera cuenta que su agarre alrededor del cuerpo de Ronnie evitaba probablemente a su amante la respiracin. Relaj los brazos, dejndolos caer flojamente de nuevo a la cama. "Oh Ronnie," suspir, su boca seca y sintiendo su cuerpo totalmente deshuesado.

"Shh... te tengo, amor." Rose abri lentamente los ojos, la suave luz de la lmpara permiti que viera la amorosa sonrisa en la cara de Ronnie. "Voy a sacar mis dedos ahora, Ok?" Dijo, sus dedos restantes absolutamente an adentro. Rose asinti y se estremeci ligeramente cuando la ntima conexin fue rota. "Eres maravillosa," susurr, acurrucndose dentro de los abiertos brazos. "Mmm, podra permanecer as por siempre." "Me gustara eso tambin," Ronnie dijo. Cuando su mano acarici la mejilla de Rose, la joven mujer inhal el olor de si misma y su cuerpo se movi en la memoria reciente de donde haban estado esos dedos. meti su mano izquierda entre sus cuerpos parando nicamente cuando sus dedos rozaron hmedos rizos. Ronnie gimi y sus caderas se movieron haca adelante en respuesta. "Acustate," Rose susurr. Colocando a su alta amante diagonalmente a travs de la cama, se movi hasta que sus labios encontraron un arrugado punto para llevar dentro de su boca. La firme mano en su nuca hablaba justo tan alto como el gemido que vena de los labios de Ronnie. Sus dedos encontraron la caliente humedad esperando por ellos. Levantando la cabeza de su tarea por un segundo, trajo los dedos a sus labios y los prob, su lengua se deslizaba haca fuera para retirar cada gota. "Rose... Dios eso es sexy," Ronnie musit. Inspirada por las palabras de su amante, la joven mujer procedi a hacer una demostracin de la limpieza sus dedos, recompensada por el ansioso retorcer debajo de ella. Con deseo, curiosidad, y una buena dosis de nerviosismo, Rose descendi hasta que sus labios estaban cerca del oscuro tringulo de vellos. La mano en su nuca permaneca, suavemente impulsndola a continuar. Las piernas de Ronnie se separaron de par en par en invitacin. Subiendo sobre una pierna y colocndose dentro de la posicin, Rose encontr sus labios a escasas pulgadas de su objetivo. Bastos oscuros vellos cosquillearon su cara antes de que su lengua dividiera el camino y se hundiera dentro para probar el dulce lquido. Los gemidos de Ronnie eran amortiguados por los muslos presionando contra los odos de Rose pero la joven mujer los senta igualmente. Su boca rpidamente aprendi su camino alrededor cuando la respiracin de Ronnie vino ms rpidamente. "Siiii, oh Rose, all... no... si correcto, justo all, siiii." Largas piernas se envolvieron alrededor de sus hombros, sujetando a Rose a su lugar. No que le importara. El sentir a Ronnie reaccionando a su lengua era suficiente para mantener a la joven mujer en esa posicin por siempre. Altern de lamer el cltoris de Ronnie a sumergirse ms abajo y beber ms del lquido evidencia de su efecto sobre su amante. Los gritos y gemidos fueron el aliciente para encenderla, su objetivo para enviar a Ronnie sobre el mismo pinculo maravilloso que haba alcanzado apenas unos minutos antes. Cuando envolvi sus labios alrededor del pequeo eje y comenz a chupar, Ronnie grit y movi sus caderas haca arriba, movindose contra la cara de Rose. Continuando por instinto, la joven mujer comenz a chupar ms fuertemente, su lengua firmemente movindose de un lado para otro sobre el engullido cltoris. Pronto las piernas de Ronnie temblaban y Rose envolvi los brazos alrededor de ellas para mantener su posicin. Los msculos en su cuello tiraron contra el empuje haca arriba de Ronnie cuando un fuerte grito fue rasgado de la garganta de la mujer ms mayor. Rose succionaba tan fuertemente como poda, su lengua movindose rpidamente sobre el paquete de nervios. Su alegra al momento de la liberacin de Ronnie rivaliz con la sensacin de su propio orgasmo y su propio sexo convulsion en respuesta. Permaneciendo apartada del hipersensible cltoris, Rose dej a su lengua viajar a lo largo de los pliegues, no deseando terminar el momento ntimo. nicamente cuando sinti que las manos de Ronnie la impulsaban a subir la hicieron abandonar su preciada localizacin y dio a los labios cubiertos con oscuros rizos un beso final. Fuertes brazos la subieron recostndola contra un ancho hombro. En largos minutos ninguna habl, contentas simplemente de descansar en el resplandor. Manos recorriendo perezosamente sobre la desnuda piel, silenciosamente comunicando su amor de la una por la otra. "Te amo," Ronnie finalmente susurr, dando a Rose un beso en su frente. "Mmm, te amo tambin." Levant su cabeza, mirando dentro de los satisfechos azules ojos. "Siempre que no nos hagas esperar as otra vez," advirti.

"Te promet antes que no lo hara," Ronnie dijo suavemente. "Lo s, solo quera recordrtelo." Rose baj su cabeza y suspir satisfechamente. "Podemos dormir aqu arriba esta noche? Estoy cmoda." "T siempre ests cmoda sobre m," la mujer ms mayor ri suavemente. "Podemos dormir en cualquier parte que tu quieras." Mir el reloj. "An es temprano. Quieres ver la televisin? Un vdeo? Hacer el amor otra vez?" "Hmm, vamos a ver." Rose levant su cabeza y sonri maliciosamente. "Ver algo que hemos visto ya antes y estar vindolo otra vez o hacerle el amor a la mujer ms maravillosa en el mundo." Puso el dedo contra su barbilla. "Chico, es una difcil decisin." "Bien, vamos ver qu puedo hacer para influir en ti," Ronnie dijo, rodando a la mujer ms pequea sobre su espalda. "Y si yo comienzo en la parte superior y recorro mi camino haca abajo o de la parte inferior para arriba?" Mirando desde su sitio en el piso, Tabitha bostez y comenz a limpiarse, segura que sus dueas no estaran abandonando la cama en algn cercano momento.

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En la insistencia de Rose de que ella podra subir las escaleras con sus muletas, Ronnie haba trasladado la cama ajustable a uno de los cuartos de huspedes y las pertenencias de la joven mujer trasladadas dentro de su habitacin. Tabitha descubri que el asiento de la ventana era mucho ms cmodo que su cama del gato, mucho para la consternacin de Mara cada vez que entraba para pasar la aspiradora. Mientras Ronnie sacaba a lucir sus msculos moviendo los muebles alrededor para acomodar el tocador extra, Rose estaba parada junto al centro de entretenimiento mirando las cintas de video en bsqueda de algo para que ellas vieran. Una cinta sin etiqueta encima del gabinete atrajo su atencin. Pensando que sta era otra de las cinta para adultos de Ronnie, Rose la puso en la VCR y encendi la televisin. Para su completa sorpresa, era un vdeo de la oficina de Ronnie y Delores estaba parada all. El volumen estaba apagado y su antigua madre adoptiva pareca como que estaba gritando. Rose puls el botn de stop y retrocedi la cinta. "Amor, por qu no me dijiste que Delores pas por tu oficina?" Ronnie par de mover el tocador y se volte para estar de frente a su amante. "No quera lastimarte." "Fue esto antes o despus de que ella hubiera estado aqu?" "Despus." "Qu sucedi?" Ech un vistazo en la VCR cuando un clic de apagado anunci que la cinta fue retrocedida. "Ella pidi dinero?" Pregunt reservadamente. "Rose..." Ronnie se acerc detrs de su amante y envolvi sus brazos alrededor de la mujer ms pequea, con muletas y todo. "T eres todo para m. No quiero verte sufrir con esto." "Quiero ver qu sucedi." Rose se apart del abrazo y se dirigi a la cama. "Sintate junto a m." Para el momento en que Ronnie se reuni con ella en la cama, el volumen estaba en el correcto nivel y Rose puls el botn de play. La cinta comenz con Delores entrando a la oficina y mirando alrededor. "Bonita oficina. Usted emplea?" Ronnie not la mirada avergonzada de Rose y puso su brazo alrededor de la mujer ms pequea, acercndola. Saba que el resto de la cinta sera duro de ver. La escena presentada se revel, culminando con Delores siendo escoltada fuera de la oficina. Ronnie estir la mano por el control remoto. "Ya est." Para su sorpresa, Rose mantuvo el control fuera del alcance.

"No espera, hay ms." En la pantalla, Susan entr en la oficina. "Ronnie? Qu sucedi? O que llamaron a Seguridad a tu oficina." El dilogo continu, atrayendo a Rose cuando estudiaba las reacciones de su amante. "Te amo, sabes," dijo suavemente cundo la cinta termin. "Lo s," Ronnie sonri. "Estaba solo intentando protegerte, eso es todo." "Vi eso," contest. Apoyando su cabeza contra el hombro de la mujer de ms edad Rose continu. "Not que no utilizaste la pluma que te di para extender ese cheque." "No, no pude," Ronnie admiti. "Incluso aunque saba que podra romperlo, no poda utilizar tu pluma para hacer eso." Un pensamiento se le ocurri a ella. "Rose... ella ha intentado entrar en contacto contigo en algn momento?" "No, no desde ese da que estuvo aqu y tom el cheque." Apret a su alta amante contra ella. "Fue todo una mentira con ella," dijo reservadamente, mirando fijamente la pantalla en blanco. "T eres la nica que me ha enseado lo que el amor significa." Levant la mirada en los interminables azules ojos y sonri. "El amor es acerca de dar, no tomar." Se arrim ms cerca. "Como lo que t y yo tenemos. No es solo sobre sexo. Es sobre honestidad y cuidar de todas las pequeas cosas." Dio a Ronnie un tierno beso. "Lo que nosotras tenemos es..." Rose luch por las palabras. "... es..." Nada vino, ninguna palabra podra describir cmo se senta por estar con Ronnie. Finalmente movi su cabeza en derrota. "Todo lo que s es que cuando estoy contigo me siento completa." "Curioso, siento de la misma manera sobre ti." Devolvi el beso, usando su lengua para separar los labios de Rose y para deslizarse adentro para una rpida probada. "Te amo por siempre, Rose." "No ms secretos, Ronnie." Los labios de la joven mujer se movieron a lo largo de la quijada de la ejecutiva. "Nada oculto entre nosotras." La mujer de cabello oscuro se tens en las palabras. No sabes lo que ests pidiendo, Rose. No puedes saber todos mis secretos. Apenas no puedo arriesgarme a perderte. Ronnie decidi que la distraccin podra funcionar y comenz a mordisquear el lbulo enmarcado por los dorados cabellos. "Hablando de oculto." Abri primero uno, entonces dos botones en la camisa de Rose. "Por qu t y yo no aprovechamos la tina caliente y jugamos a 'encontrar' el jabn?" Dej que su lengua trazara el contorno de la oreja de Rose y baj su voz a un gruido en la garganta. "Hmm? Prometo hacer este digno de tu tiempo." Otro botn rendido a los diestros dedos. "Qu dices, Rose? S que has estado preguntando por ese masajeador en la ducha." "El realmente est...?" "Um hmm... Estara feliz en mostrrtelo." Recogi a Rose en sus brazos y se dirigi haca el bao, decidida de poner todos los pensamientos del pasado fuera de la mente de la belleza de dorados cabellos.

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Cuando las flores florecieron y los das se hicieron ms largos, Rose trabajada duramente en su terapia fsica. Tom cada oportunidad para fortalecer y construir resistencia en su tobillo. Mientras que Ronnie se aseguraba que permaneciera descansando este en casa, la a veces sobr protectora amante no poda mantenerla tan fuertemente vigilada en la oficina. Rose haba progresado desde que no pona peso que tocara sus dedos del pie y el reposapis debajo de su escritorio proporcion la perfecta resistencia oponindose a la prctica durante del da. Cuando poda exceder este, lo que era comn, Rose encontr a Ronnie siempre dispuesta a proporcionar un masaje de pies que haca que todos los dolores y molestias salieran. Por supuesto esto frecuentemente conduca a las nuevas amantes a encontrar otras cosas para tocar y acariciar pero eso estaba bien con Rose. El decoro profesional que ellas mantenan durante el da en el trabajo se iba al instante en que entraban a la casa. Ya fuera en

la cocina o la mesa del comedor, se sentaban una junto a la otra, compartan mutuamente de los platos y pasando besos junto con la sal. El postre requera nicamente un tazn con dos cucharas y las tardes ms calurosas eran pasadas en el columpo abrazadas juntas mirando las estrellas. Era el cielo en la tierra y Rose no podra imaginarse el ser ms feliz, excepto a ser librada de las muletas. Cuando el da vino a principios de junio que las muletas pudieron ser dejadas detrs en el consultorio de la doctora Barnes, Ronnie insisti que celebran saliendo a cenar, ir al cine y una ltima parada de la noche a uno de los pequeos drive-in por un helado y algunos minutos ms para bajar la comida. Llegaron a casa despus de las once pero ninguna mostraba alguna seal de estar cansada. Al contrario, una proposicin fue aceptada y se hicieron el amor a largo de la noche. La noche incluso no haba cedido su lugar al tenue gris de la maana cuando un claxon toc en el camino de entrada, despertando a Ronnie de su profundo sueo. "Qu demonios...?" Agarrando su bata del extremo de la cama, se la puso y se acerc a la ventana. "Tabitha, bjate. Juro que dejas suficiente pelo aqu como para hacer otro gato." Inclin su rodilla contra los blancos cojines del asiento de la ventana y mir, sus ojos se ensancharon en sorpresa en la camioneta y el barco estacionados en su camino de entrada. "Oh mierda." Maldijo cuando record la fecha. Abri la ventana y asom su cabeza. "Frank!" El hombre que estaba parado al lado del carro sonri y salud. "Hey Cuz, vamos, los peces estn picando." "Me olvid por completo del da de la apertura. No puedo ir." "Ir adnde?" Una adormilada Rose murmur antes de hundir su cabeza nuevamente dentro de la almohada e inmediatamente quedarse nuevamente dormida. "Qu es lo que quieres decir con que no puedes ir? Ests despierta, no es as? Tienes una licencia de por vida y hoy es el da de la apertura. Tienes que ir. Siempre vamos y quiero probar mi barco en el Mohawk." Miraba su reloj. "Vamos, Ronnie. Quiero llegar all a tiempo de pescar algo." El da de la apertura de la temporada baja era una fecha establecida desde hacia mucho tiempo entre Ronnie y su primo mayor, una tradicin que databa desde tiempo atrs cuando eran nios. Mir a la desnuda mujer en la cama, entonces asom su cabeza de nuevo a la ventana. "Frank, puede Rose venir?" "La rubia? Seguro, solo dense prisa, si?" Mir su reloj otra vez. "Estar abajo en cinco minutos." Cerr la ventana y se acerc a la cama. "Rose... Rose, levntate, cario." "Te o decirle a alguien que nosotras iramos a pescar?" Levant su cabeza y mir a Ronnie quitarse la bata y abrir varios cajones. "Yup. Es da de la apertura por la temporada baja y Frank est aqu para llevarnos a pescar." "No te recuerdo mencionar nada acerca de que nosotras iramos de pesca hoy... o algo de ese asunto." Rose se incorpor y se estir perezosamente, atrayendo una apreciativa mirada de Ronnie. "Y por qu ir tan temprano? No es que ellos estarn haciendo las maletas y abandonaran el agua si esperamos un par de horas ms." "Si nosotros esperamos ms tiempo, ellos no picarn. Vamos, perezosa. Ser divertido." Rose se sent detrs del asiento del pasajero, permitindole una buena vista del manaco en el que Ronnie confi sus vidas. Frank firmemente crea que su avanzado detector de radares le advertira de cualquier trampa de velocidad aproximndose y el Ford ocho cilindros volaba sobre la autopista revolvindole el estmago rpidamente. "Entonces rubia, has pescado

antes?" Grit sobre el ensordecedor sonido de la msica Country-Western. "Um... no, no en un barco." "Estars ponindole carnada en su anzuelo, Cuz," dijo a Ronnie. "Espero que ella no se mare." "Por supuesto que no." Se gir en su asiento. "T no te mareas, no?" "No, pero puede ser que me mare en el auto si l se mantiene conduciendo as," Rose dijo lo suficientemente bajo para que nicamente Ronnie oyera. "Est intentando recuperar el tiempo perdido." "Nosotros recuperaremos mucho tiempo si todos vamos al hospital." "Har que vaya mas despacio," Ronnie asegur, volvindose sobre su asiento. "Hey Frank, sabes que la polica tiene esos detectores lser ahora. T no puedes evitarlos. Mira, la polica est apostada a una milla sobre la carretera. No quieres ser arrestado otra vez este ao, no?" El velocmetro baj a una razonable velocidad solo mientras ellos efectivamente pasaban a la polica esperando oculta cubrindose en medio de un rbol. "Maldicin, tienen ms de ellos fuera este ao," dijo, vigilando mejor su velocidad. Rose se atrevi a dar un vistazo en el tablero de instrumentos, satisfecha por ver solo dos dgitos cerca del extremo de la aguja anaranjada. Deslizando su mano derecha alrededor del asiento, dio al brazo de Ronnie un suave apretn de agradecimiento. Cuando llegaron a la rampa del barco, Frank dio de reversa al muelle, deteniendo el barco algunos pies de la lnea de flotacin. "Nosotros mejor subimos antes de que yo ponga el barco en el agua." Salieron de la camioneta y Frank subi en los veintids pies de largo, en la parte superior de la lnea del Ranger Bass Boat, Ronnie subi a Rose y se qued para recoger las caas de la camioneta, dejando a la joven mujer en los robustos brazos de Frank. Unos segundos despus Rose estaba sentada en uno de los acojinados bancos. "Aqu. T mejor te pones el chaleco. Ronnie me matar si llegas a ser carnada." "Pens que no haba aqu ningn pez peligroso en este ro" Rose dijo cuando Ronnie encendi el coche y movi haca atrs el barco en el agua. "No hay, aunque los bagres pueden darte absolutamente una mordida." "T no intentes asustarla," Ronnie grit desde la camioneta. Recogi las diversas caas y cajas del equipo de pesca de la parte trasera y se las pas a Frank antes de desatar el barco y mover la camioneta al rea de estacionamiento. Tena el motor funcionando y listo para irse para el momento en que ella volvi. "Ok. Seoras, sujtense ahora. Es hora de ir a pescar." Se alej del muelle y se dirigi ro arriba. "Solo veamos lo que cuatrocientos caballos pueden hacer en aguas abiertas." El agua detrs de ellos se sacuda y la proa se levant cuando l encendi los motores. Rose mir nerviosamente a Ronnie. "Por favor dime que no conduce un barco como conduce esa camioneta." Pararon varias millas ro arriba con el motor principal levantado a favor del carrete de la caa de pescar. Ronnie puso carnada al sedal de Rose primero, despus al propio. Frank instal un par de sedales para l y tom una posicin en la proa del barco, colocndose en una de las elevadas sillas giratorias. Ronnie ayud a Rose a colocarse en una de la popa y tom la de a lado para ella. El temprano sol de la maana comenzaba a aclarar el cielo y como esperaban los peces estaban saltando. Frank rpidamente hizo la primera captura, un pequeo lenguado que apenas estaba sobre el lmite. Este aterriz en el depsito de reserva con la esperanza de ser desechado ms tarde.

"Ests pasndolo bien?" Frank pregunt. "Justo excelente," Ronnie contest, arrojando su sedal fuera una vez ms. "Hey!" Rose sostuvo su caa en un agarre de muerte. "Creo que tengo algo." La punta de su caa se sumergi una vez, despus dos veces, entonces un fuerte gimoteante sonido llen el aire cuando el pez sali, llevando su sedal con ste. Oy la caa de Ronnie golpear la cubierta seguida inmediatamente por los fuertes brazos envolvindose alrededor para ayudar a afianzar la caa. "Comienza a traer atrs tu sedal," Ronnie dijo, su respiracin cosquilleaba la oreja Rose. "No lo dejes conseguir algn aflojamiento o el se menear rpidamente liberndose." Rose encontr las manos de su amante cubriendo las suyas y juntas trabajaron animosamente. "Consigui un lunker all, eh?" "Tiene este, Frank," Ronnie contest. "Seguro es ms grande que ese pequeo pez que t lanzaste all dentro hace algunos minutos. Mejor agarra una red para ste." El pez intent otra vez escaparse, casi teniendo xito en tirar la caa libremente de la mano de Rose. "Oh Ronnie, es demasiado fuerte, aguanta tu la caa." Intent darle la caa pero la mujer de cabello oscuro la rechaz. "No, puedes hacer esto," Ronnie dijo cuando solt su agarre y dio un paso atrs, dejando a Rose manejar a la lobina sola. "Eso es, mantn la caa tensa, desgstalo abajo." "Oh mi..., el se siente tan grande," la joven mujer exclam, tirando an fuertemente de la caa con el pez intentando liberarse. De repente este salt directamente del agua, mostrndoles todo contra lo que Rose estaba levantado. "Mierda santa," Frank exclam. "Resiste, yo deb traer la red grande." "Tienes un monstruo all," Ronnie dijo, parndose a lado de su amante. Pensando que su primo no estaba mirando, extendi el brazo y puso su mano en el hombro de Rose, acaricindolo con cario. La lobina finalmente se cans y permiti ser trada junto al barco donde Frank la sac con la red. "Hijo de perra. Qu es un pez jodidamente grande," dijo alegremente, metiendo su mano dentro de la branquia para levantarlo para que ellas pudieran verlo. "Bonita lengua, Frank," Ronnie lo reprendi, mirando a Rose sutilmente. "Oh, ella ha odo eso antes," dijo, recibiendo un destello de su prima. "Hey rubia, seguro pescaste un infierno de una boca grande aqu. Deb haber trado una cmara fotogrfica." "Mira que grande es," Rose dijo. "Puedo devolverlo ahora?" "Devolverlo?" Frank ri. "Cario, este no es la clase de pez que t regresas. Esta es la clase que t llevas al taxidermista para una exhibicin." "Exhibicin?" Volte con Ronnie, quin estaba ocupada quitando el anzuelo. "No quiero conservarlo." "No puedo creer lo grande que es," la ejecutiva dijo. "Rose, ests segura que no quieres concursarlo para un trofeo? l es una belleza." "Estoy segura." "No quieres incluso tocarlo antes de que lo devuelva?" Levant al culebreante pez delante de

la cara de Rose. "No," prcticamente chill, empujando el brazo de Ronnie. "Es grande y es hermoso y quisiera que entrara de nuevo en el agua, por favor." Los Cartwrights intercambiaron miradas antes de que Ronnie se agachara y dejara al pez en el agua. Puso carnada en el anzuelo de Rose otra vez y volvieron a la pesca. "l no est enojado porque regres al pez?" Rose pregunt una vez que Frank estuvo fuera de distancia. "Enojado? No, no enojado. En shock, pero no enojado." "T ests enojada?" Ronnie volte para hacerle frente. "Eres tan tierna eso es asombroso." Rose sinti el calor de la palma de su amante en su mejilla. "No, amor. No estoy enojada. Sin embargo, no puedo creer que dejaras ir un premio ganador as. No eres definitivamente de esta clase de pesca." "No, supongo que no lo soy," admiti. "Pero estoy divirtindome, incluso si me gusta dejar los peces ir." Ronnie sonri y se sent de nuevo en su lugar. "Lo importante es que ests pasndolo bien." "Siempre que estoy cerca de ti estoy pasndola bien," Rose contest, sacando una clida sonrisa de su amante. Frank gru con otra picada, pero la lobina palideca en comparacin al colosal que Rose haba pescado. Ronnie fue a la proa a ayudarle. "Caramba Frank, pesca otra docena o algo as de esos y all puede haber suficiente para un sndwich," brome, levantando el pequeo pez. "Robusto har har, Cuz." Frunci el ceo cuando Ronnie midi el pez y lo encontr demasiado chico para conservarlo. "Quiz la rubia nos pescar otro." "Su nombre es Rose." "Oh yeah?" Frank volte hacia la mujer rubia en cuestin. "Hey rubia, ests pasndolo bien?" "S," respondi, alegremente vigilando ambas caas la suya y la de Ronnie. "Esto es divertido." Frank se inclin haca su prima. "T y yo hemos estado pescando aqu para el da de la apertura por ms de veinte aos ya, y nunca hemos pescado uno tan grande." "Ella es algo ms, no es as?" Ronnie contest, sonriendo en la direccin de su amante. "Haber como lo consigues, Cuz," dijo, mirando a Rose. "Agradable chica. Si creo en los rumores flotando alrededor debo esperar verla en todos los actos familiares de ahora en adelante." "Qu rumores?" Ronnie deliberadamente baj ms su voz, no quera que Rose oyera por casualidad. "Qu has estado oyendo sobre ella?" "Vamos Ronnie, somos Cartwrights. Sabes que no hay secretos en nuestra familia. Todo mundo sabe que ustedes dos estn compartiendo las sbanas." Frank contest. "Tengo que admitir sin embargo, que despus de toda la mierda esa que sucedi cuando estabas en la universidad, pens que no andaras con una mujer nunca ms." Mir a Rose de nuevo. "Pero ella parece muy agradable." "No creo que con quin estoy acostndome o no sea asunto de nadie," dijo defensivamente.

"Tranquila, Cuz." Levant sus manos. "No es un gran problema." Ronnie se relaj un poco. "Hey, por lo menos te clavaste tu misma en una linda. No es que tengas que ir a otra parte a buscar eso cuando tienes algo as esperando por ti en casa." "Hey Ronnie, creo que conseguiste algo," Rose grit mientras miraba el extremo del sedal sacudirse. "S, lo conseguiste sin duda," Frank brome lo bastante bajo para que nicamente su prima oyera. Toda la pesca si t me preguntas." Claro que es, Ronnie pens para si misma mientras se diriga a la popa. As qu te gusta ella tambin, eh? Una sonrisa se form en sus labios cuando mir al viento jugar con el cabello de Rose. La aceptacin de Frank del papel de la joven mujer en su vida era importante para Ronnie. Los viajes a pescar los sbados en la maana que disfrutaba tanto continuaran como siempre... nicamente que ahora con la mujer que amaba all junto a ellos. Ronnie cerr los ojos y gir su cara hacia el cielo, dejando que los rayos del sol calentaran su bronceada piel. Algunos das son solo perfectos, musit. El sol sali, los peces estn picando... Tengo a Rose... "Ronnie, pienso que," Rose dijo ms insistentemente. "Oh, lo siento," dijo, saliendo de sus pensamientos. Eran alrededor las diez cuando finalmente se dirigieron de nuevo al muelle. El pez de Rose haba sido el ms grande del da, aunque Ronnie sac dos que eran impresionantes. Frank utiliz cada seuelo en su caja del equipo de pesca y an no vali la pena mostrar sus esfuerzos. El orgullo masculino le hizo tirar de regreso los pequeos que haba pescado. Salieron del camino a un restaurante para almorzar antes de volver a casa. Mientras Rose fue directamente al bao, Frank ayudado por Ronnie metieron las caas y el equipo de pesca dentro. "Buen da de pesca, Frank." "Para ti y la rubia, quizs," resopl. "Podra haber tenido mejor suerte pescando un resfriado." "La temporada acaba de comenzar, Frank. Conseguirs un trofeo de pesca la prxima vez, estoy segura." "S, pero no importa que tan grande sea, este no se comparar a su pesca, Cuz." Mir su reloj. "Hablando de pesca, si no me aparezco en casa pronto la jefa va a pensar que encontr una linda como la tuya." "No hay nadie como Rose," Ronnie dijo enfticamente. "No dudo eso. Debe ser algo bastante especial para permanecer contigo despus del accidente." "Um, Frank..." Lo condujo apartndolo, quitndose de donde Rose pudiera orlos. "Tienes que cuidar lo que dices. Ella no sabe sobre el accidente." "Qu quieres decir con que ella no sabe? No es la que estaba en muletas y todo? Quiero decir, es la razn por la que tu Porsche consigui los daos, no es as? Consigo una frentica llamada tuya una noche y despus de eso ella aparece. No se necesita un ttulo universitario para calcularlo." "Ella no sabe sobre el Porshe," la ejecutiva aclar. "Mira Frank, es la clase de cosas que no puede saber Rose." "Nunca le has dicho?" Frot la incipiente barba en su cara y mir a la casa. "Oh hombre, Ronnie. Ests caminando en una delgada lnea con esa clase de secreto. Maldicin, la peor cosa que he ocultado a Agnes son algunas insignificantes aventuras y una cuenta bancaria

oculta." "Y estoy segura que la madre de tus hijos aprecia eso," Ronnie dijo secamente. "La madre de la mayora de mis hijos, quieres decir." "Ella no sabe sobre el chico?" "No. S bastante para cubrir mis pistas." Abri la puerta de su camioneta y se dej caer sobre el asiento. "Ella es una chica agradable, Ronnie. Trela a pescar en cualquier momento." Gir la llave, el Ford rugi a la vida. "Te veo el lunes en el trabajo." "Adis Frank." Ronnie esper hasta que sali del camino de entrada antes de dar vuelta y dirigirse nuevamente dentro de la casa, rogando que pudiera confiar en que su primo guardara su secreto.

*****
Rose mecanografiaba un memorandum cuando el telfono son. "Oficina de Vernica Cartwright. Srta. Grayson al habla." "Hola Rose, soy Wendy de contabilidad. Est Ronnie por ah?" "Lo siento. Ella est en una reunin ahora mismo. Hay algo en lo que pueda ayudarte?" Record a la contable de la vez del impuesto en que haba entregado su W-2 de Money Slasher. "Estoy justo a la mitad de la estimacin trimestral del impuesto de Ronnie y no puedo encontrar el papeleo de su Porshe." "Porshe?" Ronnie nunca me ha dicho nada acerca de tener un auto deportivo con excepcin del Mustang. "Wendy, ests segura? S que tiene la Cherokee y el Mustang pero no s nada sobre un Porshe." "Hmm, a menos que ella se deshiciera de ste. De todas formas necesito el papeleo sobre l o no podr terminar esto. Crees que puedas encontrarlo y envirmelo?" "Seguro. Lo buscar ahora mismo." "Gracias, Rose. Estar esperndolo." "Ok, adis." "Adis." Rose puso el auricular de regreso en la horquilla y alcanz su bastn. Si hay tal auto, Ronnie tendra ese papeleo en sus archivos privados. Alcanzando en su cajn del escritorio, sac una pequea llave y se dirigi a la oficina de Ronnie. Efectivamente, detrs de los expedientes de la Cherokee y el Mustang estaba una carpeta que indicaba el Porshe y Rose lo sac del archivero y volvi a su escritorio. Dej la carpeta abajo y llam a la secretaria de Susan para que la cubriera mientras llevaba el expediente a Wendy. Cuando recogi la carpeta otra vez, una foto cay. Mir el auto rojo, pensando que ste era demasiado rpido para el gusto de Ronnie. Abriendo la carpeta para regresar la foto, sus ojos cayeron en un recibo que sobresala encima de los otros papeles. Era una factura de la reparacin de la importadora de autos de Hans. Sus ojos ensancharon en el total en la parte inferior. No puedo imaginarme pagando una factura de reparacin como esa. Clculos de horas y materiales llenaron la factura, pero fue una nota escrita a mano justo sobre el total que captur su atencin. Comienzo de reparaciones 12-5, terminado 1-18.

Rose se hundi en su silln sintiendo como si un martillo la hubiera golpeado en el pecho. Las reparaciones comenzaron 12-5. Justo despus del accidente. Si eso no fuera suficiente, otro recibo mostraba que el Porshe haba pasado inspeccin solo una semana antes. "Oh Dios..." Una sensacin enferma revolvi su estmago y tuvo que tragar varias veces para mantener su caf abajo. No haba el misterioso conductor extrao bebido. Este era Ronnie. Las lgrimas comenzaron a caer, manchando de rimel las mejillas de Rose. Es por eso que queras ayudarme tanto. Fue toda una mentira para protegerte. Limpiando sus ojos con un Kleenex, extendi sus manos temblorosas y abri el Rolodex. Su labio inferior tembl y su visin desenfocada cuando intent encontrar el nmero de la compaa de taxis que Ronnie utilizaba para recoger a clientes del aeropuerto. Fue todo una mentira. Sus manos temblaban tan duramente que err el nmero dos veces antes de finalmente alcanzar el correcto. La voz de Rose era tan titubeante cuando habl con el despachador. Fue informada que haba uno solamente a una cuadra de retirado y que ste la encontrara enfrente del edificio. Sin esperar que la secretaria de Susan llegara, Rose recogi su bolso y bastn y abandon la oficina. Est bien, Ronnie. No tienes que preocuparte acerca de mi ms. Sofoc de nuevo un sollozo. Entiendo. Mara estaba sorprendida de ver un taxi meterse en el camino de entrada y an ms de ver a Rose salir. Abri la puerta corrediza. "Qu ests haciendo en casa en la mitad del da? Rose? Nia, has estado llorando?" "No es nada, Mara," aspir. "Dnde est Tabitha?" "Ella est acostada en alguna parte, por qu?" Rose no contest, en su lugar pas a la ama de llaves y se dirigi haca las escaleras. "Qu est pasando? Dnde est Ronnie?" "En el trabajo," vino la triste respuesta. Para la consternacin de Mara, el taxi pareca estar esperando por Rose. Pocos minutos despus, Rose baj las escaleras, una de las maletas de Ronnie estaba en su mano. "Qu est pasando? A dnde vas?" Para su sorpresa, los verdes ojos estaban bordeados con rojo. "Podras por favor decirle al hombre que esta es la nica maleta? Tengo que traer a Tabitha." Dej la maleta en el fondo de las escaleras y regres a recuperar a su gato. "Rose espera." Mara la sigui arriba, parando a la joven mujer con una firme mano en su hombro. "Qu est pasando? T y Ronnie tuvieron una pelea?" "Sabas que ella fue la que me golpe?" La mirada en los ojos del ama de llaves respondi la pregunta. Rose asinti, sospechando eso. "Deseara que me lo hubieras dicho. Deseara que ella me lo hubiera dicho." Trag difcilmente, no deseando comenzar a llorar otra vez. "Necesito conseguir a Tabitha." "A dnde vas? Ronnie sabe que te ests marchando?" "Mara, no puedo hablar acerca de esto. Por favor, solo quiero conseguir a mi gato y salir de aqu." En ese momento el anaranjado felino apareci en la parte superior de las escaleras y se dirigi haca sus brazos abiertos. "Tabitha, ven aqu, dulzura." Tom al gato en sus brazos. "Vamos, corazn. Tenemos que irnos ahora." "Rose, por favor espera un minuto." Mara estaba parada delante de la puerta, negndose a dejar a la joven mujer pasar. "Has hablado con Ronnie? Necesitas hablar con ella antes de irte y que tomes alguna decisin precipitada." "No queda nada para decir," Rose sollozaba, airadamente limpi una errante lgrima. "Devolver su maleta tan pronto como pueda."

"A dnde irs?" "No lo s," admiti. "Solo s que tengo que irme." El claxon del taxi son, atrayendo su atencin. "Necesito irme ya. Por favor cudate, Mara." "Rose, no te vayas por favor. Estoy segura que si solo hablaras con Ronnie..." "No." Su tobillo estaba empezando a palpitarle por el exceso. "Djale saber que no voy a demandarla o cualquier cosa, de modo que ella no tiene que preocuparse." Fue a la cocina y entonces atraves la cortina de la puerta. El conductor la ayud a ella y a Tabitha a entrar al auto, entonces vino a la puerta a conseguir la maleta. Mara le dio a l un bolso conteniendo una caja y varias latas de comida para gato, su otra mano atareadamente presionaba el marcado rpido en el telfono.

AMOR ACCIDENTAL
Ttulo Original: Accidental Love

B.L Miller Captulo 13


"Dos por ciento de crecimiento no es lo que esperaba cuando te contrat para este puesto," Ronnie dijo, sus ojos se precipitaron del informe delante de su nervioso gerente. El agudo sonido del telfono sac un fulgor de ella. Esto tiene mejor que ser malditamente importante para arruinar una perfectamente buena mordisqueada. "Disculpa." Alcanz el telfono antes de que el molesto timbrazo pudiera ser odo otra vez. "Vernica Cartwright... quin?... Bien, dnde est Rose? Por qu t ests contestando mi telfono? Bien... ponla a ella en la lnea." Mir al hombre sentado enfrente. "Eso es todo por ahora. Mejor que vea nmeros ms altos el prximo cuatrimestre." Gir su atencin de nuevo al telfono. "Mara? Qu pasa?" Susan caminaba por el pasillo hacia la oficina de Ronnie en bsqueda de su secretaria cuando vio a su hermana ir a toda velocidad por el pasillo y dirigirse haca las escaleras. "Ronnie, Qu est pasando?" "No puedo hablar ahora. Debo irme." La puerta se abri y ella desapareci, los pasos golpeaban en el metal de las escaleras. La pelirroja entr en la oficina de su hermana. "Margaret, qu sucedi aqu?" "No lo s, Sra. Cartwright. Rose me llam para que viniera a cubrirla por algunos minutos mientras que ella iba a entregar algo a contabilidad pero cuando llegu aqu se haba ido. Supuse que no pudo esperar pero no la he visto desde entonces. La cosa extraa es que Wendy llam hace algunos minutos buscndola." "Quieres decir que Rose nunca se present?" "No. Iba a ir buscarla pero entonces la ama de llaves de la Srta. Cartwright llam y sonaba verdaderamente trastornada. La enlac a la sala de conferencias. Despus la Srta. Cartwright vino corriendo aqu adentro y agarr su maletn y sali. No me dijo una palabra. Usted quiere que permanezca aqu?" "No, todo est bien. Puedes regresar a tu escritorio ahora. Cerrar aqu adentro. No creo tampoco que ellas regresaran hoy." Una vez que su secretaria sali del cuarto, Susan mir a travs de los papeles en el escritorio de Rose. Viendo la carpeta del Porshe, la abri. El recibo en la parte superior todava tena huellas donde por lo visto haban cado las lgrimas. Raro, no la recuerdo dicindome nada sobre estar en un... "Oh mi Dios," susurr. "No." Sentndose en el silln, gir la computadora y entr registrndose bajo su identificacin. Abri el archivo del personal y compar las fechas del recibo. "Oh Ronnie." Las piezas se colocaron en el lugar y estaba segura que Rose lo haba calculado fcilmente tambin. Pens en llamar a la casa de Ronnie pero decidi en lugar de eso conducir all. Si lo que pensaba que haba sucedido, su hermana podra necesitarla.

*****
Cuando Susan lleg, Ronnie estaba en el telfono. "Qu quiere decir con que no sabe adnde fue dejada? Cuntas mujeres con gatos usted lleva diariamente?... Bien puede usted por lo menos decirme si era un hotel o una terminal de autobuses? Usted piensa que era un hotel? Alguna idea de cul? Usted fue de mucha ayuda, gracias," dijo sarcsticamente cuando cerr de golpe el telfono. "No saben o no estn diciendo. Malditas intiles compaas de taxis." Levant la mirada para ver a su hermana parada all. "Qu ests haciendo aqu?"

"Pens que podras necesitar ayuda." Sac la silla adyacente y cabece un movimiento a Mara haca la cafetera. "Vi el papeleo del Porshe en el escritorio de Rose. Ronnie, tengo que preguntar. El accidente..." "Fui yo," Ronnie contest tristemente. "Y nunca le dijiste." "No." "De modo que ahora lo descubri sola y decidi dejarte." "Parece de esa manera," Ronnie suspir, mirando fijamente el telfono. "Vino aqu, empac algunas ropas, tom a Tabitha y se march." "Quiz solo necesita un poco de tiempo para pensar sobre eso." "Dira que ya est pensando sobre eso." Pas sus dedos a travs de su cabello. "Se fue, Susan. Ella... ella me dej." "Ronnie, volver. Ustedes dos se aman." "Piensa que le ment." "T le mentiste," la Cartwright ms joven precis. "Ronnie, tienes que contar con que est trastornada sobre esto. T la golpeaste y mentiste sobre eso. No puedo creer que guardaras ese secreto. Cmo pensaste que reaccionara al descubrirlo? Especialmente despus de que ustedes dos... t sabes... se hicieron amantes." "No puedo estar sin ella, Susan." Sus ojos cayeron en la silla vaca que solo unas horas antes estaba ocupada por Rose comiendo su desayuno. "La necesito." Mir el telfono otra vez. "Cuntos hoteles puede haber en Albany? Mara, treme el directorio telefnico." "Ayudar. Dnde est la otra lnea de telfono?" "En la oficina. Pregnteles primero si reciben mascotas. Eso debe eliminar a la mayora de ellos." Cuarenta y cinco minutos de llamar a hoteles ninguna seal apareci de su querida Rose. Ronnie estaba muy trastornada y frustrada para el momento en que Susan sali, un pedazo de papel en su mano y una sonrisa triunfante en su cara. "Intent pensar como ella lo hara. Sabes que se preocupa sobre el dinero. Comenc llamando a los moteles ms baratos y voila, la encontr." Ronnie tom el pedazo papel y lo mir. "El Barcade? Ese motel cucarachero en el centro?" "Debe ser el motel ms barato de Albany que permita animales," Susan dijo. "Tengo que ir a verla." "Ronnie, espera." Susan puso su mano en el hombro de su hermana. "Quizs deberas llamar y hablar con ella por telfono primero. T ests trastornada, ella est trastornada. Quiz una confrontacin cara a cara no es tan buena idea. Y si llegas all y no desea hablar contigo?" "Hablar conmigo," Ronnie dijo. "Por qu no lo hara? Rose es una mujer razonable. Estoy segura una vez que le explique lo que sucedi, me perdonar y vendr a casa a donde ella pertenece."

"Lo esper tambin," Susan contest, no completamente convencida que su hermana tuviera razn.

*****
Ronnie tir de su auto en el estacionamiento lleno de baches. Desde el asiento del conductor mir la envejecida y decrpita construccin. La sucia pintura color crema estaba levantada en varios lugares y a la mitad del nivel superior faltaba el pasamano. Las abolladas puertas y ventanas quebradas se agregaron al sabor del motel barato. Ronnie estaba segura que podra conseguir que Rose fuera a casa con ella. Estaba a punto de entrar a la oficina cuando vio al familiar gato anaranjado saltar dentro de una de las ventanas del nivel superior. Rose salt con la cucaracha que vio salir escabullndose de detrs del retrete. Llamara maana a otro sitio para alojarse. Toc toc. "Rose?" La voz de Ronnie la sobresalt. No esperaba hacerle frente a su amante tan rpido. Agarrando su bastn, camin a travs de la manchada alfombra y se par detrs de la puerta, presionando su frente contra el fro metal. "Vete, Ronnie," dijo suavemente. "Rose, por favor djame entrar. Necesitamos hablar." "Por favor ve a casa. Estoy bien." "T no ests bien. Si estuvieras bien estaras en casa conmigo." La perilla de la puerta se movi de un lado a otro, mostrando la frustracin de la ejecutiva por hablar a travs de la puerta de acero. "Amor, por favor solo djame entrar para que podamos hablar." "No hay nada que decir, Ronnie. Vete a casa. No tienes que preocuparte. No te demandar o cualquier cosa." "Demandar?" La perilla de la puerta de movi otra vez. "Rose, djame entrar. No estoy preocupada acerca de que me demandes. Vamos, cario. Necesitamos hablar." "Entonces habla. Puedo orte." Rose saba que no poda abrir la puerta. Estaba a punto de llorar con esto y ver a Ronnie sera ms que suficiente para empujarla sobre el borde. "Qu quieres decir?" Un silencio largo. "Quiero decirte que te amo. Que quisiera que vinieras a casa conmigo y que hablramos de esto. Por favor Rose, siento haberte mentido." "Lamentas que mentiste o lamentas que lo descubr?" Cerr los ojos. "Por favor... solo vete a casa, Ronnie." "No puedo irme sin ti." Rose golpe su mano contra la puerta. "T... t eras mi caballero de brillante armadura, sabes. Realmente pens que habas bajado y me habas rescatado como una cenicienta en la vida real." No se molest en limpiar las lgrimas que corran por su cara. "Y todo este tiempo estabas solo intentando protegerte. Una tonta es lo que fui." "No... Rose, no entiendes." "Qu no entiendo? T me golpeaste, mentiste sobre eso, me hiciste pensar que todo lo que estabas haciendo sala de la bondad de tu corazn, entonces dejaste que me enamorara de ti." Rose desenfrenadamente, cerr de golpe su puo contra la puerta. "Maldita seas, Ronnie. Maldita seas. Por qu dejaste que me enamorara de ti?" Los sollozos se negaron a ser retenidos y se derrumb en el piso. "Por favor vete Ronnie. No hay nada por decir." Abraz sus rodillas contra su pecho y llor. "Rose, por favor." La joven mujer se neg a contestar, incluso cuando la peticin fue repetida

varias veces. Finalmente Ronnie se alej, sus pasos crujan contra la madera trayendo an ms dolor al corazn de la joven mujer. Rose se acost en las radas sbanas que cubran la cama y llor metindose en un inquieto sueo.

*****
Susan entr en la oficina externa para encontrar a su secretaria sentada en el escritorio de Rose. "Cmo est?" Pregunt. "No ha salido de su oficina en todo el da," Margaret contest. "Ests todava reteniendo todas sus llamadas?" "Excepto..." "Lo s," Susan agit su mano descartndolo. "Mara o Rose, correcto?" Mene su cabeza y se dirigi haca la oficina de Ronnie. Margaret salt inmediatamente. "Sra.Cartwright, no pienso que quiera ver a nadie." "Oh no, Margaret. Ella quiere ver a alguien. Solo que no soy yo." Con eso, alcanz la manija de la puerta. "Yo no..." Ronnie comenz, detenindose cuando vio quin era. "Susan, estoy muy ocupada." "Ocupada haciendo qu? Escondida en tu oficina y trabajando hasta el agotamiento?" cerr la puerta y se par delante del escritorio de su hermana. "Ronnie, no puedes seguir as." "No comiences a jugar a la mam gallina conmigo. No estoy de humor." "Y qu planeas hacer? Quedarte en esa depresin? Te has mirado en un espejo ltimamente?" La tensin haba tomado su peaje en Ronnie. Los crculos oscuros debajo de sus ojos eran un testimonio a la falta de sueo. Sus mejillas estaban sin color, su cabello dado solamente el ms distrado cuidado. La malhumorada mujer haba comenzado a pasar la noche en su oficina, encontrando un hogar vaco demasiado para soportar. Susan reconoci el traje de su hermana como uno que mantena en el closet de la oficina para las emergencias. "Ven a mi casa a cenar esta noche, Ronnie," rog. "Sabes que Jack y los nios desean verte." "No. Tengo cosas que atender aqu." "Ninguna palabra de Rose todava?" "Dej el Barcade hace una semana y se registr en el Maverick. Cambiando un cuartucho por otro." Ronnie frot su cara con las manos. "Debe haber dejado instrucciones con el encargado del mostrador de no dejar pasar ninguna llamada. Ellos siempre toman los mensajes pero no devuelve mis llamadas." Susan asinti, teniendo ya conocimiento de ese hecho gracias a las frecuentes llamadas telefnicas a Mara. "Has intentado hablar con ella otra vez?" "Cul es el punto?" Ronnie suspir. "Hice eso dos veces e incluso no me abri la puerta." Enterr su cabeza en sus manos. "Solo se mantiene dicindome que me vaya." "Hermana, odio decir esto pero quiz deberas considerar moverte." Ronnie levant su cabeza y dio a su hermana una mirada de total desesperacin. "No puedo, Susan. No entiendes que es todo para m?" Una lgrima rod por su mejilla. "La necesito

como necesito el aire o el agua. Me siento tan vaca sin ella." Desvi su cabeza, airadamente limpiando las lgrimas que parecan formarse tan fcilmente durante la ltima semana. "De qu sirve todo esto?" "Hmm?" Susan no entenda la pregunta. "De qu sirve todo esto?" Gesticul en los informes y papeles sobre su escritorio. "Cules son las ganancias y proporciones y los beneficios si no hay nada que valga la pena para compartir esto? Para qu vale la pena la preciada reputacin Cartwright y el status si la nica mujer que mas necesito en mi vida ni siquiera me habla?" "Ronnie, ests hablando como loca ahora. Sabes tan bien como yo que este negocio tiene que sobrevivir y hacer dinero." "Para qu? Para qu podamos tener muchos ms ceros en nuestras cuentas bancarias?" Se levant y mir por la ventana. "Esto no significa nada sin ella." "Vernica?" Ronnie limpi su cara con su mano antes de voltear para ver a Beatrice parada en la puerta. "Estaba en el centro haciendo algunas compras y espero que ustedes muchachas me acompaaran a almorzar." Entr y cerr la puerta. "Qu le sucedi a tu amiga? Pens que ella reemplaz a Laura." "Se fue," Ronnie dijo sin dar detalles. "Estoy demasiado ocupada para almorzar hoy, mam, tal vez Susan pueda ir contigo." "Bien, no es nada importante yo supongo." Se sent en el sof. "As qu la mujer que intentaste ayudar se fue? Yo habra podido decirte que no trabajara." Mir a su hija ms joven. "Esa gente no entiende que trabajar duro lo es todo. Solo quieren sentarse y recoger un cheque. Supongo que la registraran para el desempleo para que hurgue el bolsillo de tu hermana ms." "Rose no es as, madre," Susan la defendi. "No renunci porque no le guste trabajar. Hay otras razones." "No hay excusa para dejar un trabajo bien pagado excepto pura holgazanera. Est en su sangre." "En la sangre de quin, mam?" Ronnie salt. "La pobre basura blanca de la que te encanta hablar?" Sus manos agarraron el respaldo de su silla, los nudillos blancos por la presin. "Estoy segura que hay gente as, pero Rose no es una de ellos. Es buena y honesta y dara su ltima moneda de diez centavos para ayudar a otra persona." "Vernica..." El tono de Beatrice era bajo, advirtiendo. "No. He tenido suficiente. T miras mal a todo el mundo que no es una sangre azul como nosotros. Rose nunca jams ha hecho algo para ganar tu antipata, sin embargo la tratas como una bastarda en las reuniones familiares." Apunto de estallar de clera, Ronnie dej sueltas las palabras que se negaron a ser ocultadas ms tiempo. "Me da igual lo que pienses, mam, yo amo a Rose y no te permitir hablar mal sobre ella, me entendiste?" Susan dio un paso atrs, segura que su madre y hermana estaban a punto de tener una batalla real de palabras. Nunca alguna de ellas se haba resueltamente enfrentado a su madre y ahora Ronnie acababa de anunciar su desafo en el ms tab de los temas. Beatrice se tens y frunci los labios. "Pens que ese asunto fue precisado hace aos o has olvidado tu promesa a tu pobre padre?" La matriarca estaba ahora parada delante del escritorio de Ronnie, sus manos apoyadas sobre la superficie de caoba. "Le juraste a l que habas terminado con esas ideas pervertidas."

La tensin de perder a Rose agot cualquier tacto o moderacin que Ronnie pudiera haber tenido. "Piensas que dicindome que no ame a mujeres harn desaparecer esos sentimientos? No es as. Ustedes dos me forzaron a prometer eso no importndoles como me senta. Qu est tan mal con amar a otra mujer?" "Vernica, piensa sobre tu posicin por un minuto." "A la mierda mi posicin!" Ronnie se apart de su silln y dio un paso adelante observando que Susan rpidamente se puso entre ellas. "Enfrntalo, madre. T hija mayor es una lesbiana. No puedes cambiar eso as que mejor aprende a aceptarlo. Rose es mi amante y dejar todo lo que tengo para conservarla." Baj su voz, el serio tono mortal. "Incluyendo mi familia." "Quiz este no es el mejor momento para hablar acerca de esto," Susan dijo, intentando dirigir a su hermana mayor lejos de su madre. "No Susan," Beatrice se eriz. "Es obvio que tu hermana ha decidido tirar todo lo que su padre y yo trabajamos por todos estos aos." "Por qu es tan difcil para ti aceptarlo?" Ronnie grit. "Es mi vida." "Mam, no hay razn por la que ella pueda ser as y seguir haciendo un buen trabajo dirigiendo la compaa." "De qu lado ests?" La matriarca se gir haca su hija ms joven. "No me digas que aceptas esto, que Jack lo acepta." "No estamos para decidir a quin ama Ronnie, mam." Susan respir profundamente y mir a su hermana mayor. "Y s, Jack y yo aceptamos a Rose," agreg. "No puedo creer esto." Se acerc al sof y recuper su bolso. "Habra pensado que despus de la muerte del pobre Tommy te hubieras dado cuenta lo que puede suceder colgar con el elemento incorrecto. Y justo cmo crees que los accionistas se sentirn sobre esto?" "No es asunto de los malditos accionistas con quien estoy durmiendo," Ronnie habl fuerte. "No es que ellos puedan despedirme fuera de la oficina." "T sola no controlas los intereses, Vernica. No te olvides de eso." "En realidad, mam," Susan intervino. "Con las acciones de Tommy entre nosotras tenemos el cincuenta por ciento de las acciones. Todo lo que necesitamos es a Frank, Michael, o John para votar con nosotras y tendremos el control de los intereses." "As que eso es?" Los labios de Beatrice estaban fruncidos, su frustracin era obvia. "Bien. Si Vernica desea tirar su vida y t ests dispuesta a ayudarla, que as sea. Llamar a un taxi desde el piso de abajo." Sali furiosamente de la oficina, dejando a las hermanas solas otra vez. "Bien esto fue productivo," Ronnie suspir cuando se hundi en su silln. "Finalmente me enfrent a ella e incluso no importa porque Rose se march de todos modos." "Sabes que esto no es el final de esto, no es as?" Susan dijo. "Garantizo que all estar un mensaje en mi mquina cuando llegue casa." "Lo s, hermana. Siento que tuvieras que estar en medio de esto." Tom su pluma, el regalo que haca que su corazn doliera an ms por su querida Rose. "Ronnie... quieres que intente y hable con Rose?" "Crees que podra haber alguna diferencia? No quiere hablar conmigo."

"No creo que pueda hacerle dao," Susan dijo. "Hara un trato con el diablo si pensara que podra hacerla hablar conmigo otra vez." Levant la mirada en su hermana. "Por favor. Si piensas que hay algo que t puedas hacer o decir para hacer que ella entienda como me siento, hazlo." "En qu el motel est?" "El Maverick en Central. Ms o menos a ocho millas al oeste del Arcadia." "Ese qu casi est en la lnea de la ciudad de Schenectady, no? El que pone todos esos llamativas adornos de Navidad cada ao?" "Ese es el lugar." "Ir a hablar con ella pero necesitas contarme lo que realmente sucedi esa noche. Merece saber la verdad completa, no solo lo que esos papeles que encontr le dijeron." Ronnie vacil, despus asinti en acuerdo. "Estaba en Sam's..."

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"Aqu tienes, dulzura" Rose dijo cuando puso el plato de la comida enlatada abajo para Tabitha. Deposit la lata vaca en la basura justo cuando hubo unos golpes en la puerta. "Quin es?" "Susan Cartwright." "Um..." Rose mir por la mirilla, verificando que la pelirroja estuviera sola. "No estoy realmente de humor para compaa en este momento," dijo suavemente. "Rose, es de mala educacin dejar a alguien parado fuera de la puerta." "Pero..." Renuente quit la cadena y el cerrojo. Abri la puerta. "Susan, si esto es acerca de Ronnie..." "Por supuesto que es acerca de Ronnie," la pelirroja dijo cuando entr al cuarto. "Mi hermana est descorazonada y t ni siquiera le das la oportunidad de explicarse. Hola, Tabitha." "Mrrow." "Nada hay realmente que decir, no?" "T dmelo." Susan se sent en una cama e indic para que la joven mujer se sentara en la otra. "Me minti." "S lo hizo... sobre el accidente. No sobre lo que siente por ti. Hay una diferencia." "Cmo puede algo que se construye sobre una mentira ser verdadero?" Rose se levant y cojeando se acerc al minsculo refrigerador para tomar una botella de agua. "Minti sobre el accidente. Todo lo dems era verdad, Rose. Sus sentimientos por ti son verdaderos y t tienes que saber eso." "S que siente algo," la joven mujer respondi despus de que volviera a su asiento. "Si pudieras verla, sabras que siente ms que algo." Extendi su mano y tom la mano de Rose. "Escchame, estamos hablando acerca de mi hermana ahora. La conozco. No es de las que toma los sentimientos de las personas ligeramente, especialmente los propios." Susan solt y baj la mirada. "Rose, esto est matndola. No est comiendo, no est durmiendo, nada

le importa a ella ahora." "Esto no ha sido un picnic para m tampoco," confes. "Entonces por qu no ir y hablar con ella? Vamos, Rose. Piensa en esto por un minuto. Si todo lo que quera hacer era cubrir sus huellas, entonces por qu se qued en el hospital? Por qu no solo te abandon y dej que ellos se preocuparan de cuidar de ti?" "No lo s... quiz se senta culpable." "Dime algo Rose, cuando ustedes dos, t sabes... te hace sentir a ti qu tiene culpa?" "No, por supuesto que no." "Entonces por qu supones que todo lo que hace viene de la culpa?" Susan sonri por dentro en la confusa mirada en la cara de Rose. "Si