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GINZBURG, Carlo. O fio e os rastros. Verdadeiro, falso, fictcio. Traduo de Rosa Freire dAguiar e Eduardo Brando.

So Paulo: Companhia das Letras, 2007, 454p.*


Diogo da Silva Roiz Doutorando em Histria da Universidade Federal do Paran Rua Tibagi, n. 404, Edifcio Aruan, ap. 100, Centro, Cep. 80060-110 Curitiba/PR. diogosr@yahoo.com.br

O labirinto da realidade, os princpios da Histria e as regras da historiografia Do labirinto de que nos fala o mito (em que Teseu recebe de Ariadne um fio que o orienta pelo labirinto, onde encontrou e matou o minotauro) aos labirintos da realidade, que nos conduz a Histria e a sua escrita (em funo da condio sempre fragmentria dos documentos e dos relatos), as distncias (a)parecem, at certo ponto, intransponveis para se determinar o princpio de realidade que deu base e originou cada uma daquelas diferentes narrativas (mticas e histricas). Mas essa condio de distanciamento entre o mito e a histria talvez seja apenas aparente. o que indicou Georges Balandier, em seu livro O ddalo, ao avaliar o processo de elaborao e manuteno de um mito no tempo e interpretar as mudanas drsticas, rpidas e sutis das sociedades (em especial, as contemporneas), que lhe foi ensejada por meio da anlise do mito do labirinto, no deixando de demonstrar as relaes e as trocas complexas que se estabeleceriam entre o mito e a histria ao longo do tempo. Sem ser indiferente a essa questo, Carlo Ginzburg se pautou no discurso do mito do labirinto, ao apreender a rica metfora do fio do relato, que ajuda a nos orientarmos no labirinto da realidade (p.7), e sua relao com os infindveis rastros, que as sociedades do passado nos legam em formas (definidas como) documentais. Nessa relao, entre os fios do relato e os rastros do passado, que os historiadores

Resenha recebida em: 06/04/2009. Aprovada em 10/05/2009.

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procurariam, de acordo com o autor, contar histrias verdadeiras (ainda que estas possam manter ligaes estreitas com o falso), ao construir seu objeto de pesquisa e expor seus resultados sob a forma de uma narrativa, mesmo que peculiar. Para ele, hoje as relaes entre verdadeiro, falso e fictcio parecem muito mais tnues do que o foram para os historiadores oitocentistas. Por isso argumenta, entre os quinze ensaios reunidos neste livro (e que foram produzidos entre 1984 e 2005), que h poucos decnios os historiadores passaram a dar maior ateno ao carter construtivo e dinmico de sua escrita, componente bsico de seu ofcio profissional. Alguns rastros dessa histria recente do ofcio de historiador formam o enredo principal deste livro, que se entrelaam com a trajetria do autor, porque a mistura de realidade e fico, de verdade e possibilidade, est[iveram] no cerne das elaboraes artsticas deste sculo (p.334) e contra a tendncia do ceticismo ps-moderno de eliminar os limites entre narraes (...) ficcionais e narraes histricas, em nome do elemento construtivo que comum a ambas, eu propunha considerar a relao entre umas e outras como uma contenda pela representao da realidade, que seria matizada por um conflito feito de desafios, emprstimos recprocos, hibridismos. Mas para enfrentar tal desafio no era possvel se enclausurar em velhas certezas, era sim preciso aprender com o inimigo para combat-lo de modo mais eficaz (p.9). Para o autor desse O fio e os rastros, a contenda apontada acima estaria no cerne dos debates desencadeados, desde os anos de 1950, sobre o ofcio de historiador, no qual verdadeiro, falso e fictcio ganhariam contornos mais hbridos, ao se desfazerem as distines at ento aceitas entre elas, e que se tornaram totalmente enfadonhas para a compreenso do passado, de acordo com a interpretao ctica, dita ps-moderna. Desde que publicou Olhos de madeira, Relaes de fora e Nenhuma ilha uma ilha, que Carlo Ginzburg vem, cada vez mais, avanando em sua crtica ao desafio ctico sobre o aspecto construtivo do texto histrico, que ao ser apresentado como um discurso narrativo, a crtica ps-moderna o assemelhou ao texto literrio, desfazendo, com isso, as distines at ento em voga e que calcavam no primeiro a pretenso verdade (em funo da utilizao de fontes documentais, com os quais os historiadores presumiriam reconstituir o passado) e ao segundo a liberdade de criao imaginativa. Neste novo livro, o autor acrescenta os seguintes pontos: a) contar e narrar, servindo-se dos rastros do passado, para escrever histrias verdadeiras continua a ser um dos princpios do ofcio dos historiadores; b) as relaes entre as narraes histricas e as narraes ficcionais, ora se aproximando, ora se distanciando, uma contenda que constitui, ao

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longo do tempo, uma disputa pela representao da realidade, na qual historiadores e romancistas mais se distanciaram do que aproximaram suas narrativas; c) a imposio da tese que descarta a possibilidade de as narrativas histricas apresentarem (ou falarem de) uma realidade, mas sim de quem deixou os indcios que so utilizados como fontes, desaperceberia o carter profundo mantido nos documentos (mesmo os no autnticos) sobre a mentalidade de quem escreveu esses textos (p. 10); d) por isso, ler os testemunhos do passado a contrapelo, como sugeria Walter Benjamin, at para levar em considerao aquilo que no intencionavam expor quem os redigiu significa supor que todo texto inclui elementos incontrolados (p.11); e) e, diante das relaes entre fico e realidade, se estabeleceria um espao representado pelo falso, o no-autntico o fictcio que se faz passar por verdadeiro (p.13), que, de fato, confirmaria-se existncia de uma realidade exterior ao prprio texto; f) nesse sentido, destrinchar o entrelaamento de verdadeiro, falso e fictcio que a trama do nosso estar no mundo (p.14), no deixaria de ser uma das pretenses do ofcio dos historiadores (quanto ainda de outros profissionais, mesmo que o faam de formas anlogas). E foi seguindo as pistas deixadas pela obra pstuma de Marc Bloch, Apologia da histria ou ofcio de historiador, que o autor destes ensaios procurou entrelaar seus textos numa nova defesa da Histria e de sua escrita. De Lucien Febvre (1878-1956), que figura constantemente em sua obra Relaes de fora (que um debate aberto contra a crtica psmoderna ao ofcio de historiador), a Marc Bloch (1886-1944), que aparece neste texto como figura chave, os elos que se estabeleceram durante a trajetria do autor se apresentam de uma forma mais direta com a historiografia francesa. Mas no s com ela, pois, em funo de suas origens familiares e educacionais, o autor manter um dbito direto com Arsenio Frugoni (1914-1970), Eric Auerbach (1892-1957), Walter Benjamin (18921940) e Arnaldo Momigliano (1908-1987). Alm de uma exposio minuciosa sobre o desenvolvimento do ofcio dos historiadores e suas contendas, este livro apresenta tambm o entrelaamento e os dbitos de Ginzburg para com os autores arrolados acima. J nos comentrios feitos (no apndice deste livro) obra O retorno de Martin Guerre, de Natalie Zemon Davis, o autor aproveita para fazer de modo sutil, e at inesperado, uma reviso crtica aos apontamentos expostos por Hayden White, a partir de seu ensaio O fardo da histria (publicado em 1966), ao ofcio dos historiadores. Mas ao invs de refazer simplesmente o caminho pelo qual White sugeriu os contornos da divergncia entre cientistas sociais e crticos literrios aos historiadores, quando estes propunham que sua narrativa estaria em um nvel mdio, epistemologicamente neutro, de a histria que escreviam estar entre a cincia e a arte, Ginzburg props seu ajuste de contas, demonstrando as relaes instveis que mediariam as trocas recprocas, nas estratgias narrativas utilizadas tanto por historiaVARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 25, n 41: p.335-344, jan/jun 2009 337

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dores, quanto por romancistas (e filsofos), a partir do sculo XV. E ainda, como sugeriu o autor, o leitor poder ver nestes ensaios produzidos a partir da dcada de 1980, a gnese do projeto intelectual que deu origem aos textos reunidos neste livro. Por isso, no ser por acaso, que se encontre desenvolvida entre os ensaios a proposta de mostrar como resumos de fatos de crnica mais ou menos extraordinrios e livros de viagem a pases distantes contriburam para o nascimento do romance e atravs desse intermedirio decisivo da historiografia moderna (p.319). Um intento justificado ainda pelo fato de o sculo XX vislumbrar de modo exemplar a mistura de realidade e fico, de verdade e possibilidade, e que esteve no cerne das elaboraes artsticas deste sculo (p.334). Por outro lado, a divergncia apontada por White no era recente. Ginzburg demonstra que desde que o gnero histrico surgiu h pouco mais de dois milnios, que as divergncias entre o discurso histrico, o literrio e o filosfico so recorrentes. Por implicarem, cada qual a seu modo, representaes da realidade, filsofos e romancistas acabaram dando pouca ateno ao trabalho preparatrio da pesquisa elaborada pelos historiadores, e estes, por sua vez, dedicaram pouca ateno ao carter construtivo de seu ofcio, ao qual demarcado por uma escrita, que mediada por uma forma narrativa (ainda que peculiar). De acordo com ele, nas ltimas dcadas, os historiadores discutiram muito sobre os ritmos da histria [tendo a obra de Fernand Braudel (1902-1985) como base]; [mas] pouco ou nada, o que significativo, sobre os ritmos da narrao histrica (p.321), com a qual se avolumaram crticas internas (dos prprios historiadores, hvidos por responderem aos cticos) e externas (vindas de crticos literrios e filsofos). Por isso, a crescente predileo dos historiadores por temas (e, em parte, por formas expositivas) antes reservados aos romancistas (...) nada mais que um captulo de um longo desafio no terreno do conhecimento da realidade (p.326). Nesse sentido, Ginzburg responder a indagao de White (e de Franois Hartog) se apoiando em Arnaldo Momigliano, ao dizer que:
A recusa, essencialmente relativista, de descer a esse terreno faz da categoria realismo, usada por White, uma frmula carente de contedo. Uma verificao das pretenses de verdade inerente s narraes historiogrficas como tais implicaria a discusso dos problemas concretos, ligados s fontes e s tcnicas da pesquisa, a que os historiadores tinham se proposto em seu trabalho. Se esses elementos so desdenhados, como faz White, a historiografia se configura como puro e simples documento ideolgico (p.327).

O que ressaltar Ginzburg, lembrando Momigliano, de que os historiadores trabalham com fontes, descobertas ou a serem descobertas, e as ideologias contribuem para impulsionar a pesquisa, mas (...) depois deve ser mantida distncia (p.328), para que seja mantido o princpio de ex338

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posio da realidade, que est na encruzilhada entre a busca da verdade e a criao imaginativa, a que os historiadores estariam, de certo modo, enclausurados. Esse princpio condicionaria a interligao de todos os momentos do trabalho historiogrfico (da identificao do objeto seleo dos documentos, aos mtodos de pesquisa, aos critrios de prova, apresentao literria), aos quais, a reduo unilateral desse entrelaamento to complexo ao imune a atritos do imaginrio historiogrfico, proposta por White [em Meta-histria, de 1973] e por Hartog [em O espelho de Herdoto, de 1980], parece redutiva e, no fim das contas, improdutiva. Foi precisamente graas aos atritos suscitados pelo princpio de realidade que os historiadores, de Herdoto em diante, acabaram apesar de tudo se apropriando amplamente do outro, ora em forma domesticada, ora, ao contrrio, modificando de forma profunda os esquemas cognoscitivos de que haviam partido (p.328). Em resumo, este seria o ponto que uniria os outros quinze ensaios reunidos pelo autor neste livro, e demonstrariam como ao longo do desenvolvimento do ofcio de historiador ocorreriam trocas recprocas no campo estilstico (e, em menor proporo, expositivo dos dados) utilizados pela histria, pela literatura e pela filosofia. Embora haja uma interligao entre os textos, verificvel facilmente pela maneira como o autor os organizou, tendo em vista uma ordem cronolgica crescente de apresentao dos dados do passado e do presente, esta no totalmente linear como se ver. Ainda assim, dois princpios expositivos seriam plenamente visveis: a) a do desenvolvimento do mtodo histrico e suas trocas recprocas com a literatura e a filosofia; b) e, neste movimento complexo, estabeleceria o lugar especfico de sua obra nesta contenda, e como se posicionou durante essas ltimas dcadas. Para ele, a questo da prova permanece mais que nunca no cerne da pesquisa histrica, mas seu estatuto inevitavelmente modificado no momento em que so enfrentados temas diferentes em relao ao passado, com a ajuda de uma documentao que tambm diferente (p.334). Ao evidenciar, no primeiro ensaio, que constatamos como reais os fatos contados num livro de histria, como resultado do uso de elementos contextuais e textuais, o autor voltou-se com maior ateno para os textuais, com os quais historiadores antigos e modernos se utilizaram, e por estarem ligados a certos procedimentos literrios, que por conveno presumiam estabelecer um efeito de verdade, em sua narrativa tida como parte essencial de seu ofcio. Na Antiguidade Clssica esse componente textual (que daria um efeito de verdade no relato escrito), relacionava-se a estratgia ento usada de descrever com vividez os acontecimentos. Os elos que se estabeleciam neste exerccio (narrao histrica descrio vividez verdade) constituam a base da escrita da histria na poca. Contudo, enquanto neste perodo, para gregos e para romanos, a verdade histrica se fundava na vividez com que os eventos eram narrados, para ns, moVARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 25, n 41: p.335-344, jan/jun 2009 339

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dernos, o autor dir que esse efeito encontrado por meio da utilizao e interpretao dos documentos. Para ele, a historiografia moderna nasceria da convergncia entre duas tradies intelectuais diferentes, a histria filosfica e a pesquisa sobre a Antiguidade. Segundo ele, Momigliano teria notado o incio desta mudana, no relato e na prtica de pesquisa, no sculo XVII. Mas Ginzburg a ver no sculo anterior, por meio da interpretao da obra do italiano Francesco Robortello (1516-1567), que teve, de acordo com o autor, a sensibilidade de descrever parte daquelas alteraes. Ao estabelecer o dilogo de Robortello com seus contemporneos e com os autores da Antiguidade, Ginzburg acredita que demonstrou as razes de um complexo problema, no qual surgiria historiografia moderna, ao se distanciar das evidncias puramente estilsticas e retricas, que dariam maior vividez aos acontecimentos narrados, e dar maior ateno s citaes, notas e sinais lingstico-tipogrficos que as acompanham podem ser considerados como procedimentos destinados a comunicar um efeito de verdade os equivalentes (p.37) da vividez (a enargeia) na Antiguidade. E que estava ligada a uma cultura baseada na oralidade e na gestualidade, na qual a vividez do relato comunicaria a iluso da presena do passado. J as citaes e as remisses ao texto estaro ligadas a uma cultura dominada pelos grficos e centrada na escrita, e o passado seria, portanto, acessvel apenas de modo indireto, mediado pelos documentos. Para o autor foi graas sobretudo histria eclesistica e antiquria, [que] a prova documental (...) imps-se sobre a (p.38) mera evidncia narrativa alcanada pela vividez do relato. A maneira como o francs Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592) recolheu de suas experincias de viagem e de suas leituras os ingredientes fundamentais para a elaborao de seus ensaios , para o autor, um caso exemplar, por que: a) demonstra como nos sculos XV e XVI eram construdas as relaes entre brancos europeus e ndios americanos, e, sobre isso, como o autor dOs ensaios (cuja primeira edio de 1580) a refez; b) e este transitou entre a vividez do relato e a remisso a textos, para a comprovao de seus argumentos (no terceiro ensaio). O dilogo entre fico e histria (exposto no quarto ensaio) ganhar mais envergadura no sculo XVII, quando em 1647 na cidade de Paris, Jean Chapelain (1595-1674) passou a avali-la em seu texto Sobre a leitura de velhos romances (cuja primeira edio pstuma foi publicada em 1728), ao ter como base o romance Lancelot. A maneira como Franois de La Mothe Le Vayer (1588-1672), a partir de 1646, tomar partido nesta questo dar ao ensaio um tom detetivesco, principalmente, ao destacar que uma das tarefas da histria a exposio daquilo que falso (p. 90). Para Ginzburg:

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Nesse caso, portanto, a distncia crtica com respeito matria tratada no obra de Diodoro mas dos seus leitores, sendo o primeiro de todos La Mothe Le Vayer. Para ele a histria se nutria no s do falso mas da histria falsa para usar mais uma vez as categorias dos gramticos alexandrinos retomadas polemicamente por Sexto Emprico. As fices (...) referidas, e partilhadas, por Diodoro podiam tornar-se matria de histria. Chapelain, que dava um desconto veracidade de Lvio, entendeu a argumentao do Jugement s fices (...) de Homero e de Lancelot: ambas poderiam tornar-se matria de histria (p.91).

Mais ainda:
A f histrica funcionava (e funciona) de modo totalmente diferente. Ela nos permite superar a incredulidade, alimentada pelas objees recorrentes de ceticismo, referindo-se a um passado invisvel, graas a uma srie de oportunas operaes, sinais traados no papel ou no pergaminho, moedas, fragmentos de esttuas erodidas pelo tempo, etc. No s. Permite-nos, como mostrou Chapelain, construir a verdade a partir das fices (...) a histria verdadeira a partir da falsa (p.93).

A partir da anlise do milans Girolamo Benzoni (1519-1570) em A histria do novo mundo (de 1565), e suas implicaes perante a compreenso do xamanismo e do uso de produtos entorpecedores na Europa, Ginzburg procurou demonstrar, ao relacion-la a Histria geral e natural das ndias de Gonzalo Fernndez de Oviedo (1478-1557), cuja primeira edio foi publicada em 1535, e aos dbitos comuns destes autores para com Pomponio Mela e Solino sobre os trcios e Mximo de Tiro sobre os cita, que esto, por sua vez, relacionados a Herdoto, no deixa de ser to surpreendente, quando se visualiza as possveis razes monglicas e orientais dos rituais xamnicos dos citas, cujos autores do sculo XVI os aproximaram do xamanismo americano. Com isso, o autor observa que o episdio interpretativo que reconstru com mincia talvez excessiva pode ser considerado quase banal: no a exceo, mas a regra (p.111) para a construo e compreenso de qualquer processo histrico, que matizado por testemunhos e esquecimentos, trocas recprocas e inovaes (algumas vezes at inesperadas). A leitura de Eric Auerbach empreendida em Mmesis (obra pioneira, cuja primeira edio foi publicada em 1946) sobre Voltaire, refeita por Ginzburg (no sexto ensaio) para demonstrar os contextos de ambos os autores e seus respectivos textos, suas leituras e seus dbitos, com vistas a indicar como o estranhamento era uma estratgia estilstica que Voltaire, inspirando-se em Swift, utilizava-se para propor uma representao sobre a realidade de sua poca, na qual a diversidade cultural e religiosa, comeava a ser homogeneizada, em funo da ao da economia e do mercado mundial. Tal questo demonstraria as metamorfoses sobre a maneira com que Voltaire compreendeu a tolerncia, e a forma como Auerbach a despercebeu em sua poca.
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O texto de Jean-Jacques Barthlemy (1716-1795) sobre a Viagem do jovem Anacrsis Grcia (de 1788) foi utilizado pelo autor (no seu stimo ensaio) para demonstrar a inatualidade de sua estratgia narrativa, que no foi nem um tratado sistemtico de antiquariato, nem uma narrativa histrica (p.146), mas teve uma inspirao direta nos antiqurios, verdadeiros e falsos, e no nos historiadores que comeavam a falar da realeza e de sua autoridade. Mesmo procurando documentar as indicaes de seu texto (com mais de 20 mil notas, como lembrar Ginzburg), o trabalho de Barthlemy, em sua hbrida mescla de autenticidade e fico procuraria superar os limites da historiografia existente. Mas durante seu processo de elaborao surgiria um outro texto, Declnio e queda do Imprio Romano, de Edward Gibbon (1737-1794), que se utilizaria da mesma cultura antiquria que inspirou Barthlemy, e a complementaria com outros elementos, como as idias filosficas de sua poca, e que o tornariam o fundador da historiografia moderna por ter sabido fundir antiquariato e histria filosfica (p.153). Nesse sentido, o caminho tomado por Barthlemy, que propunha a fuso entre antiquariato e romance, foi uma estratgia, em longo prazo, perdedora, e hoje, para o autor, inatual, mas que nem por isso deixaria de ser um antepassado involuntrio [da etnografia histrica, prtica] de antroplogos ou pesquisadores, mais prximos de ns (p.153). Para contornar as crticas ps-modernas de abolir a distino entre histria e fico (p.157) ele partiu (no oitavo ensaio) de um caso analisado em escala microscpica, para decifrar a identificao de Julien Sorel com Isral Bertuccio luz dessa leitura verossmil (p.159), da obra, Marino Faliero, de George Gordon Byron (1788-1824), escrita em 1820, para chegar a concluses anlogas. O que na poca Lord Byron (forma como era mais conhecido) via como a anlise de fatos reais, para ns pertenceriam ao mundo da fico literria, mas justamente porque importante distinguir entre realidade e fico, devemos aprender a reconhecer quando uma se emaranha na outra (p.169). Nesse caso, o exemplo de Marino Faliero permitiria que se observassem os contornos entre realidade e fico, e as mudanas que se operaram nessa relao, nas primeiras dcadas do sculo XIX, quando a historiografia moderna passar a circunscrever e circunstanciar as regras do mtodo histrico, e a delinear as restries e diferenas da escrita da histria sobre a criao ficcional dos romances. Ainda seguindo por esses rastros, o autor ver o desafio lanado por Henri-Marie Beyle (1783-1842), mais conhecido como Stendhal, aos historiadores em seu romance O vermelho e o negro, que era uma representao pontual da sociedade francesa sob a restaurao (p.178), e que ser, depois, visto como uma construo (puramente) literria, no deixa de ser tambm um caso exemplar (quando cotejou seu processo de elaborao e a possvel data de sua concluso e publicao). Em especial, porque mostra como o discurso direto livre foi descartado pela pesquisa histrica, por
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no deixar, por definio, traos documentais. Por isso, um procedimento como o discurso direto livre, nascido para responder, no terreno da fico, a uma srie de perguntas postas pela histria, pode ser considerado um desafio indireto lanado aos historiadores e ao qual o autor acrescenta: Um dia eles podero aceit-lo de uma maneira que hoje nem conseguimos imaginar (p.188). No rastro da interpretao de Eric Hobsbawm, em sua autobiografia Tempos interessantes (publicada em 2002), na qual indica uma transio subterrnea em processo, tal qual a que ocorreu durante o perodo de 1890 a 1970, entre os procedimentos da histria dos eventos polticos para a histria social, em funo das crticas efetuadas pelos historiadores modernizadores sobre os tradicionais que se deu quela mudana epistemolgica, que Ginzburg se voltar para a gnese da micro-histria italiana (no dcimo terceiro ensaio). Por Hobsbawm o ter inserido dentro da anlise ps-moderna, crtica quanto aos procedimentos da histria, que este ir reconstituir o desenvolvimento da micro-histria italiana, com vistas a demonstrar que mesmo inserido neste campo de estudo (e no na macro-histria econmica e social, defendida por Hobsbawm) no deixou de refutar as crticas dos cticos, ps-modernos. Por isso refez o caminho trilhado pela micro-histria, desde os anos de 1970, quando com Giovanni Levi passaram a discutir a questo. Ao mesmo tempo indicou a gnese do termo micro-histria no campo das cincias humanas. De George R. Stewart (que primeiro se utilizou da noo em 1959) a Luis Gonzlez y Gonzlez (que a usou em sua obra Uma aldeia em tumulto em 1968), perpassando pelas obras de Raymond Queneau, Primo Levi, talo Calvino, Andra Zanzotto, Richard Cobb, Emmanoel Le Roy Ladurie, Franois Furet e Jacques Le Goff, as reviravoltas das discusses sobre a compreenso do termo foram diversas. E a maneira pela qual a micro-histria italiana se desenvolveu foi diversa e independente da maneira como ocorreram as discusses na Inglaterra e na Frana. Dito isto, convm destacar que ao lado desta reconstituio da histria do ofcio de historiador, o autor insere um conjunto significativo de exemplos, para discutir as bases da pesquisa histrica, e responder e refutar as crticas ps-modernas escrita da histria (ao rever os conceitos de verdade, autenticidade, testemunho, provas, documento, narrativa, cientificidade e realidade). Da converso dos judeus (cap.2) de Minorca em 417-8, que se seguiu chegada das relquias de santo Estvo, descritas por Peter Brown em O culto aos santos (de 1981); as relaes (apresentadas no cap.10) entre o Dilogo no inferno entre Maquiavel e Montesquieu de Maurice Joly (lanado anonimamente em Bruxelas em 1864) e os Protocolos dos sbios de Sio, de 1903, em que uma refinada parbola poltica se transformou numa tosca falsificao (p.209); aos testemunhos individuais que expressavam a nica verso sobre acontecimentos traumticos emitida pelo sobrevivente, o
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princpio de realidade o centro da discusso (no cap.11); a maneira como Siegfried Kracauer, em sua obra pstuma Histria: as ltimas coisas antes das ltimas, lanada em 1995, na qual o autor estabelece uma reconstruo dinmica e recproca entre histria e fotografia (e cinema) (no cap.12); at as discusses sobre as proximidades e diferenas entre o inquisidor e o antroplogo na coleta e organizao dos testemunhos (cap.14), e as relaes entre a feitiaria e o xamanismo (cap.15), o que se ver ser uma discusso que, no rastro da obra pstuma de Bloch, demonstrar, na contramo da crtica ps-moderna, que o princpio de realidade ainda constitui um campo legtimo da pesquisa histrica, e em seu processo construtivo, continua a manter uma ligao estreita entre verdade e provas. Naturalmente, que pelo que at aqui foi dito, muitos podero acusar Carlo Ginzburg de ser um (mero) atualizador dos antiqurios dos sculos XVII e XVIII. Que seu mtodo expositivo impreciso, s vezes exagerado, ao apontar continuidades e descontinuidades milenares entre diferentes posturas tericas, ou entre certos costumes, formas de agir e pensar, dos homens e das mulheres de outrora, como j indicou Perry Anderson, ressaltando que a explicao que ele oferece convencional e descuidada pouco mais do que referncias genricas (p.88). Ao empreender sua resposta ao desafio ctico, dito ps-moderno, Carlo Ginzburg alerta para a necessidade de maior preciso do mtodo e das pesquisas documentais, as quais favoreceriam a elaborao das provas, quando expostas em uma narrativa. Talvez seja o que indica, ao dizer que sabendo menos, estreitando o escopo de nossa investigao, ns esperamos compreender mais. Contudo, seu mtodo no passou ileso, mesmo entre os historiadores profissionais, o que no quer dizer que sua contribuio tenha sido irrelevante, tanto para a renovao dos estudos histricos, quanto para o desafio lanado pela virada lingstica, nos anos de 1960 e 1970, e que ele avana ainda mais neste livro.

   

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