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DOSSI

A cultura material na histria da educao: possibilidades de pesquisa Apresentao Vestgios da cultura material escolar
Rosa Ftima de Souza*
Como afirmou de forma muito pertinente Margarida Felgueiras (2005, p. 97), falar de cultura material da escola mudar o foco de ateno [...]. De fato, implica desviar o olhar para dimenses do universo educacional edifcios, mobilirio, utenslios, materiais pedaggicos, manuais didticos etc. quase sempre tomados como um dado natural, evidentes por si mesmos, sem maior relevncia, ainda que sejam suportes de prticas, instrumentos mediadores da ao educativa e elementos estruturais para o funcionamento dos estabelecimentos de ensino. Mas o pesquisador interessado em efetuar esse deslocamento enfrentar, necessariamente, os desafios diuturnos daqueles que se aventuram a seguir caminhos pouco trilhados, tendo que se haver com as dificuldades terico-metodolgicas de tomar os artefatos como objeto e fonte de pesquisa. Os textos reunidos neste dossi foram apresentados no IV Congresso Brasileiro de Histria da Educao, realizado em Goinia, em 2006. Eles constituem bons exemplos da fertilidade do estudo da cultura material para a ampliao do conhecimento histrico em educao. Confrontando prescries e prticas, a partir de diferentes fontes e abordagens de pesquisa, os estudos revelam como em torno dos materiais escolares foram institudas prticas discursivas, modos de organizao pedaggica da escola, consolidao de mtodos de ensino, constituio de sujeitos e prticas, aspiraes
* Professora adjunta do Departamento de Cincias da Educao e do Programa de Ps-Graduao em Educao Escolar da Faculdade de Cincias e Letras de Araraquara/Universidade Estadual Paulista (UNESP).

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revista brasileira de histria da educao n 14 maio/ago. 2007

de modernizao educacional e significados simblicos. Alm da anlise dos materiais, os trabalhos revelam os percursos traados na constituio de acervos e a metodologia empregada para o exame dos objetos. Ressaltam-se ainda a riqueza das interpretaes empreendidas pelas pesquisadoras e a diversidade dos artefatos que emergem nas anlises. Valdeniza Maria Lopes da Barra flagra um episdio ordinrio das relaes entre os rgos da administrao da instruo pblica e professores de primeiras letras na provncia de So Paulo, no sculo XIX. Acompanhando os desdobramentos da trama que se desenrola em torno das prescries da Inspetoria acerca dos materiais necessrios s escolas pblicas primrias e as solicitaes de uma professora do mobilirio e utenslios requeridos para ministrar o ensino, a autora mostra como espao, mobilirio e utenslios entram em jogo na produo da escola. Dessa maneira, a anlise faz emergir as concepes dos atores educacionais e, com muita clareza, pe em destaque a ao que subjaz nos objetos quando em relao com os sujeitos e a cultura. Num tempo em que a escola funcionava freqentemente na casa do professor e que a relao de materiais se restringia a mesas, bancos, mochos, papel almao, penas de aves, lpis, tinta, canivetes, traslados, catecismos, entre outros poucos artefatos, ainda assim em quantidade sempre insuficiente para as necessidades dos professores e alunos, o modo de organizar a escola pela transmisso simultnea do ensino e um modo de ser professor que a materialidade inscreve, e que a autora habilmente demonstra. O texto de Gizele de Souza, em contrapartida, pe em questo as exigncias materiais ampliadas requeridas para o funcionamento dos primeiros grupos escolares implantados no estado do Paran, no incio do sculo XX. O foco do texto so as representaes em torno da composio material desse novo modelo de escola primria que se consagrou durante a Primeira Repblica, como smbolo da renovao e modernizao educacional no Brasil. Emerge na anlise o significado simblico dos prdios escolares, do mobilirio escolar condizente com as normas de higiene e a profuso de materiais didticos tendo em vista a ampliao dos programas de ensino e a adoo do mtodo intuitivo. Nesse sentido, como bem demonstra a autora, a materialidade da escola expressa suas finalidades sociais, polticas e culturais, o sentido da renovao e sua importncia no projeto republicano. tanto perceptvel as representaes sobre os objetos quanto o significado simblico que eles instauram pela sua visibilidade. Outro aspecto que sobressai no texto so as contradies entre as prticas discursivas e a proviso efetiva das escolas, ou seja, as mazelas do ensino pblico marcado pela

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precariedade e insuficincia de toda sorte. Como no texto de Valdeniza Barra e nos demais textos deste dossi, a autora, pela nomeao e descrio minuciosa dos objetos, descortina um cenrio vvido da escola. Esse quadro mais preciso do que tem sido a escola em diferentes pocas uma contribuio inegvel de uma abordagem sobre a cultura material. O exame minucioso de fontes como relatrios de professores, diretores de escolas, inspetores e delegados de ensino, legislao e instrues emanadas dos rgos da administrao educacional, ofcios e correspondncias, relaes de materiais e inventrios tem fomentado o encontro dos historiadores da educao com a materialidade da escola. Na anlise da ausncia e presena dos materiais escolares, os pesquisadores tm posto em relevo os condicionantes das prticas, como a frontalizao do ensino pelo uso sistemtico do quadro-negro, as posturas corporais impostas pelas carteiras, os livros de leitura mais utilizados nas escolas como suportes de transmisso de saberes, os cadernos especiais para o ensino de determinadas disciplinas escolares (por exemplo, cadernos de trabalhos manuais, de caligrafia, de aritmtica, entre outros), materiais que indicam a introduo de inovaes pedaggicas (como os contadores mecnicos, as cartas de Parker, os modelos de Prang, entre outros, utilizados nas lies de coisas, os aparelhos para o cinema educativo ou os meios audiovisuais). Se a escrita administrativa produzida pelos profissionais da educao no cumprimento das exigncias dos rgos da administrao do ensino (relatrios, relaes de materiais, inventrios etc.) tem-se constitudo em fonte relevante para o estudo da cultura material escolar, o que dizer sobre a imensa quantidade de artefatos que se encontram deliberadamente ou no guardados nas instituies educativas e com os quais se defronta o historiador da educao? E aqueles salvaguardados do descarte e que fazem parte dos arquivos pessoais preservados como lembranas eivadas de afetos? E as colees armazenadas em museus, centros de referncias e de memria da educao? O texto de Regina Maria Schimmelpfeng de Souza articula as prticas discursivas sobre a materialidade da escola com a explorao de alguns objetos como fonte de pesquisa. Para a reconstituio da histria da escola alem de Curitiba, no perodo entre 1884 e 1917 (Deutsche Schule), a autora valeu-se de inmeros vestgios da cultura material. De um lado, nas fontes escritas, pde verificar o moderno aparelhamento dessa escola, especialmente, a numerosa coleo de objetos para as lies de coisas, estratgia utilizada pelos mantenedores para projetar a instituio na sociedade auferindo-lhe prestgio e reconhecimento social cuja identidade pas-

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sou a ser associada boa organizao escolar e qualidade do ensino. Alm disso, no exame de materiais de uso escolar encontrados nos guardados de antigos alunos cadernos, lousa, caneta e mata-borro a autora pode entrever a relao intrnseca existente entre os objetos e os sujeitos, isto , o quanto os objetos esto implicados nos processos de subjetivao. Nessa direo, ela aponta os constrangimentos corporais inscritos no uso da lousa pelos alunos, as habilidades motoras requeridas para o manuseio da pena, as mltiplas destrezas fsicas e cognitivas associadas ao uso cotidiano do caderno. Assim, o texto permite apreender os objetos tanto como linguagem como materialidade que produz aes. O texto de Rosilene Batista de Oliveira Fiscarelli e Rosa Ftima de Souza pe em discusso as possibilidades e os limites do uso de uma coleo de trofus escolares como fontes para a histria da educao. Baseando-se na organizao de um acervo digital de artefatos encontrados numa escola pblica de ensino bsico do estado de So Paulo, as reflexes das autoras buscam evidenciar os diversos tipos de informao que essa coleo propicia, assim como a abrangncia das investigaes que suscita. Os trofus so testemunhos das participaes bem-sucedidas da escola em diferentes tipos de certames e competies de natureza esportiva, sociocultural e cvico-patritica. Eles revelam modalidades, caractersticas dos certames, a cronologia das participaes, o nvel de ensino dos alunos envolvidos, as entidades promotoras e os significados sociais compartilhados. Tomados como smbolos da excelncia da escola pblica, eles do visibilidade a um passado recente memorvel e mantm uma ntima relao com a memria institucional. O questionamento das autoras volta-se para a validade dos artefatos como documentos e os desafios metodolgicos no enfretamento da questo. A organizao deste dossi objetiva contribuir com os pesquisadores da rea da histria da educao fomentando o debate e socializando uma amostra significativa das possibilidades de investigao da cultura material escolar, domnio de pesquisa relativamente novo e muito promissor, como demonstrado nos textos aqui reunidos.

Referncia bibliogrfica
FELGUEIRAS, M. L. Materialidade da cultura escolar. A importncia da museologia na conservao/comunicao da herana educativa. Pro-prosies, v. 16, p. 87102, jan./abr. 2005.