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CURIOSIDADES SOBRE AS COBRAS

As serpentes so animais que esto entre os mais temidos pelas pessoas, existindo muita curiosidade sobre essas fascinantes predadoras. Aprendemos desde crianas a temermos as cobras, mas poucos dos adultos nos contam sobre alguns fatos sobre esses animais quando somos crianas. Segundo os boletins epidemiolgicos atuais os bitos no Brasil no ultrapassam 150 vtimas por ano.

E apesar do que muitos falam, as cobras no tem interesse de se exporem picando uma pessoa e nem de gastarem seus venenos, fazem isso quando se sentem ameaadas com a aproximao de algum ou quando pisam sobre elas. A Cascavel toca o seu guizo na ponta da cauda e a Jararaca e tambm outras espcies vibram a cauda quando se sentem ameaadas e assim procuram avisar que esto por ali.

Cascavel

Apesar de tanto medo devido a periculosidade de algumas espcies peonhentas, pode-se dizer que as cobras contribuem mais para salvar vidas no Brasil do que matam. Isso se deve as propriedades farmacolgicas descobertas com o veneno delas. O Captopril (antihipertensivo) isolado do veneno da jararaca na Dcada de 60 e amplamente utilizado um exemplo disso, alm de outros como a cola para fins cirrgicos tambm obtido com o veneno dessa serpente. Por isso, preservar e conhecer melhor esses animais de extrema importncia para a humanidade, assim como aprendermos a respeit-las.

Serpentes, Cobras e Vboras: Cobra um nome popular que no Brasil dado para todas as espcies de Serpentes. Vbora um nome dado especialmente na regio sul para as cobras peonhentas da Famlia Viperidae (ex. Jararacas). Entretanto, no Brasil muitos quando ouvem a palavra "Serpente" pensam mais nas espcies de Najas que ocorrem na frica e da sia, devido a cena clssica dos "encantadores de serpentes". Por outro lado, "Cobra" em vrios pases o nome aplicado para as Najas. Mas como nome popular dos animais dado por aqueles que moram em uma regio, correto no Brasil chamarmos todas as serpentes de cobras. Abaixo seguem algumas curiosidades sobre esses animais: 1) O que as cobras se alimentam? Todas espcies de cobras so carnvoras, predando vrios tipos de animais. Roedores (ratos e camundongos), lagartos (calangos e lagartixas) e anfbios (sapos, rs e pererecas) so os principais tipos de presas. Outros grupos de presas que as cobras se alimentam so morcegos, outras cobras, salamandras, girinos, peixes, minhocas, lesmas, caramujos, centopias e ainda outros animais. Cada espcie de cobra tem um tipo de dieta (preferncia alimentar), sendo que algumas

alimentam-se apenas de um tipo de presa (chamadas de especialistas) e outras predam vrios grupos animais (chamadas de generalistas).

Dipsas catebyi alimentando-se de uma lesma.

2) Como as cobras caam suas presas? Algumas cobras procuram ativamente suas presas pelo ambiente (vegetao, cho, na gua), outras podem caar de espreita, esperando o animal passar prximo a ela. Jibias e sucuris; cascavis, jararacas e surucucus so exemplos que caam de espreita.

Jararaca da Amaznia caando de espera.

3) Como as cobras matam suas presas? Dependendo da espcie de cobra, ela pode matar a presa por envenenamento, por constrio ou ento ingerir a presa viva. Geralmente as presas que podem oferecer algum risco para serpente (ratos, outras cobras) so mortas por envenenamento ou por constrio. Presas inofensivas como anfbios anuros, lesmas e minhocas podem serem engolidas vivas.

Leptodeira annulata matando por envenenamento um sapo.

Pseudoboa nigra fazendo constrio em um calango-verde.

4) Quando as cobras tem atividade? Algumas espcies de cobras tem atividade durante a noite e outras durante o dia. Algumas espcies apresentam atividade tanto durante o dia como de noite.

Serpente noturna.

Serpente diurna.

5) Quais so os sentidos (rgos sensoriais) das cobras? Todas as cobras apresentam o olfato desenvolvido, elas dardejam a lngua bfida (bifurcada) capturando molculas odorferas do ambiente e transportando at o rgo de Jacobson situado no cu da boca, onde processam as informaes.

Cascavel dardejando a lngua.

A audio pouco desenvolvida, estando ausente o tmpano e o ouvido externo. A viso mais desenvolvida em espcies de hbitos diurnos e arborcolas e mais reduzida nas espcies fossoriais (subterrneas). As plpebras dos olhos so soldadas e transparentes, portanto as cobras no fecham e nem piscam os olhos.

Cobra-cip dormindo sobre a vegetao de noite.

6) Quanto tempo vive uma cobra? So poucas informaes sobre a longevidade de serpentes na natureza, sendo necessrios estudos com marcao e recaptura a longo prazo para isso. A maioria das informaes sobre cobras criadas em cativeiro e de espcies de fora do Brasil. As serpentes de grande tamanho vivem mais, existindo registro de uma "Ball Python" que viveu mais de 47 anos no Zoolgico da Philadelphia (USA).

7) Qual a maior cobra do mundo? Os maiores recordes so de Pton Africana com 12 metros, Sucuri de 11,5 metros (Registro do Marechal Rondon em Oliver, 1958), Pton Reticulada com 10 metros e a Pton Indiana com 9,14 metros. Isso sem considerar os registros provavelmente superestimados (exagerados) de Amaral (1948) de sucuri de 14 metros. Entretanto, Ernst & Zug (1996) consideram o registro de Sucuri de 11,5 metros como o maior dentre as grandes serpentes.

Sucuri

8) Qual a maior cobra peonhenta do mundo? A Cobra-rei ou "King Cobra"com 5,58 metros de comprimento

9) Qual a maior cobra peonhenta do Brasil? A Surucucu-pico-de-jaca com at 3,75 metros

Surucucu-pico-de-jaca ou Surucutinga

10) A sucuri pode engolir um boi? No. Uma presa assim seria enorme para uma sucuri. Existem registros de sucuris engolindo bezerros. Uma cobra dessas at poderia matar uma animal grande como um cavalo ou boi, mas no iria conseguir ingeri-lo.

11) A sucuri pode engolir uma pessoa? No existem registros de sucuris matando pessoas, o que existem so estrias e "lendas urbanas" que circulam pela Internet atravs de e-mails e sites sensacionalistas que utilizam fotos de ptons (dizendo ser de sucuris) com pessoas possivelmente mortas por estas cobras. Contudo, sucuris podem atacar seres humanos e se basearmos nos relatos de ptons que mataram e at ingeriram pessoas, possvel que uma sucuri de grande tamanho possa ingerir uma pessoa pequena.

12) Como as cobras se reproduzem? A maioria das serpentes ovpara (colocam ovos) e outras como os bodeos (sucuris e jibias) e viperdeos (exceto a surucucu-pico-de-jaca) so vivparas dando luz filhotes j formados.

13) O que devo fazer quando encontrar uma cobra? Voc estando na natureza, deve respeitar o animal em seu habitat e deix-lo em paz. Avise demais pessoas que estiverem prximas sobre a localizao da cobra. Quando criana deve-se procurar um adulto e avis-lo sobre a presena do animal. Em rea urbana deve-se procurar o telefone de rgos que capturam esses animais (bombeiros, Centros de triagem, etc). Lembre-se que as serpentes so animais importantes nos ecossistemas e crime matar animais silvestres.

14) O que devo fazer para no ser picado por uma cobra? Primeiramente deve-se ter muita ateno quando estiver em reas onde esses animais ocorrem como campos, florestas, fazendas. Olhar bem onde pisa e coloca as mos, andando devidamente calado uma vez que a maioria das picadas ocorre na altura do joelho para baixo. Quando andar de noite nesses lugares propcios de ocorrerem serpentes sempre utilizar uma lanterna. Quando for sentar-se no cho ou passar

em troncos em florestas olhar cuidadosamente se no tem nenhum animal peonhento prximo.

15) O que devo fazer se for picado por uma cobra? Manter a calma e procurar o mais rpido possvel um hospital. O soro antiofdico e o mdico em um ambiente hospitalar a forma do melhor tratamento ocorrer. Pode-se beber muita gua durante o trajeto e no se deve fazer algumas prticas que podem agravar a situao. No fazer garrote ou torniquete. No realizar perfuraes no local da picada.

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