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FREI LUS DE SOUSA

O ESPAO

Espao fsico: Consiste no espao real geogrfico, interior e exterior onde os acontecimentos ocorrem: cenrio.)
Ato I: A ao decorre numa sala luxuosa e elegante do palcio de Manuel Sousa Coutinho, onde se pode ver um retrato deste, de corpo inteiro, entre duas grandes janelas que comunicam com o exterior. Acto II Num primeiro momento, este espao simboliza a paz e a aparente harmonia em que vive a famlia. O luxo e a elegncia caracterizam o ambiente e as janelas permitem a comunicao com o exterior, avistando-se o Tejo e Lisboa. O retrato de Manuel de Sousa Coutinho domina a sala, como que transmitindo a serenidade da sua personalidade. Tudo indicia felicidade. No entanto, os constantes sobressaltos de Madalena, as suas angstias vo, pouco a pouco, ensombrando o ambiente. A deciso de Manuel de Sousa Coutinho de abandonar o palcio, incendiando-o, e a consequente destruio do seu retrato tornarse-o um prenncio de catstrofe final.

Ato II: A ao passa-se num salo antigo de D. Joo de Portugal, em Almada, onde se podem ver vrios retratos, nomeadamente, em destaque, o de D. Sebastio, o de Cames e o de D. Joo. Por trs de um dos reposteiros fica a capela da Senhora da Piedade, na igreja de S. Paulo. um espao mais fechado do que o do Ato I.

Este salo, cuja decorao e luminosidade contrastam com as do Palcio de Manuel Sousa Coutinho, est imbudo de uma forte carga simblica. A penumbra em que o salo est mergulhado e a ausncia de claridade causada pelos pesados reposteiros so smbolo do crculo fechado em que as personagens vo ficando encerradas, entregues sua prpria angstia, separadas do mundo e da luz, empurradas inevitavelmente para um beco sem sada. tambm de referir que o facto de este salo ter uma varanda que comunica com a capela da Senhora da Piedade indicia j o final trgico e demolidor do Ato III, que decorrer na parte baixa do palcio de D. Joo, prxima dessa mesma capela.

Ato III: A ao tem lugar na parte baixa do palcio de D. Joo que comunica com a capela da Senhora da Piedade; no tem qualquer ornato a no ser objetos de foro religioso e ligados morte. Trata-se de um espao fechado.

Os espaos vo-se progressivamente obscurecendo e afunilando, tornando-se severos e despojados. Este ltimo local, sem comunicao direta com o exterior, bem o smbolo da morte e da impossibilidade de a superar, j que a nica sada para uma famlia catlica que assume as suas convices religiosas e sociais de forma clara e rgida; a renncia ao mundo e luz, como uma descida aos infernos. No Ato III, o crculo que se vinha fechando desde o incio do Ato II encerra-se definitivamente, atirando as personagens para um abismo do qual impossvel sair. Maria morre, no suportando a vergonha de se saber filha ilegtima e tendo conscincia de que a vida, sem o amor dos pais, lhe seria insuportvel. Madalena e Manuel morrem para o mundo, renunciando paixo que os unira. Assim, o espao funciona, logo desde o incio, como pressgio do desenlace final, contribuindo tambm para a intensificao progressiva da tenso dramtica.