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SERAFN y JOAQUN

LVAREZ QUINTERO

Malvaloca

Biblioteca AlSur

Serafn y Joaqun lvarez Quintero

Malvaloca

Malvaloca
Drama en tres actos

Laureado por la Academia Espaola con el premio de Espinosa y Cortina

Serafn y Joaqun lvarez Quintero

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PERSONAJES MALVALOCA JUANELA MARIQUITA HERMANA PIEDAD TERESONA ALFONSA DOA ENRIQUETA DIONISIA HERMANA CONSUELO HERMANA DOLORES HERMANA CARMEN LEONARDO SALVADOR MARTN EL CIEGO BARRABS EL TO JEROMO LOBITO UN OPERARIO

Acto primero

En Las Canteras, pueblo andaluz, hay un convento de fecha remota, conocido por el Convento del Carmen. Al pasar a mejor vida, de puro vieja ya, la ltima de las madres all consagradas al amor divino, vinieron a heredar la vetusta Casa las Hermanitas del Amor de Dios, congregacin semejante a la de las Hermanas de los Pobres. Hay en el convento al

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comenzar la accin de esta obra, hasta seis ancianos recogidos, de quienes cuidan las hermanas con solicitud y bondad extremas. Este primer acto pasa en uno de los corredores o galeras del claustro, por cuyos altos arcos se ve, al fondo, toda la extensin de lo que fue jardn, hoy convertido casi completamente en huerta, ya que, ms que flores, da frutos. Cierra el corredor, por la derecha del actor, un muro, donde hay una gran puerta, denominada de la Cruz, porque sobre ella, en el muro, est incrustada una de palo. En el propio muro, a la altura de la mano, y encima de una repisa tosca, se ve una imagen de San Antonio, pequeita, ante la cual hay un bote lleno de garbanzos. Uno de los arcos centrales da paso al jardn. En el corredor hay dos o tres sillas y algn banco. Es por la maana en un da de sol del mes de abril. (Barrabs, viejecito asilado, de buen humor y malas pulgas, que hace en el convento de jardinero y de hortelano, trajina en sus dominios. Al fondo, all lejos, a la sombra de un arbolillo, la hermana Carmen, abstrada y silenciosa, cose sin dar paz a la mano. Alguna vez, las escenas que pasan a su alrededor la distraen un momento de su tarea; pero en seguida vuelve a fijar la vista y la atencin en lo que est haciendo. Por la izquierda del jardn salen la hermana Dolores y la hermana Consuelo, con sendos bolsos de pedir limosna. Pasan al corredor por el arco central y desaparecen por la puerta de la Cruz. Barrabs dice en su picaresco monlogo:)

BARRABS. Dos en dos,

por la sombra y no por er s: Hermanitas del amor de Dios. Je! Versos mos!

Pedimos pa los pobres; denos ust lo que sobre, y si pu s plata mej que cobre.

Je!

(Por la puerta de la Cruz sale Martn el Ciego, que, para ayudarse a caminar, lleva un palo en la mano. Es ms viejo y est ms destruido que Barrabs. Marcha, callado, a lo largo del corredor. Barrabs, que lo ve, lo detiene hablndole.)

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Se dice genos das! MARTN. Genos das. No saba que estaba ust ah, se Barrabs. BARRABS. De ms lo saba ust, se Martn. MARTN. Como ust quiera. BARRABS. Porque ust no ve, pero gele. MARTN. Como ust quiera. Genos das. BARRABS. Se va ust a tomar er s? MARTN. Con permiso de la hermana Pied. BARRABS. No hay como anda siempre bailando el agua para consegu favores. Pero se no es mi genio. MARTN. Ni er mo tampoco. Ni quieo discusiones con ust. Y hase ust malamente en critic las cosas de esta Casa, donde est ust recogi por carid, lo mismo que yo. BARRABS. Hay arguna diferensia, compadre. Yo no soy ningn trasto inti como ust; yo soy aqu un hombre que trabaja en la gerta y en er jardn. Y gano er pan que como. Y er que se come ust tambin! MARTN. A ust no le debo yo na. Yo tambin trabajo. BARRABS Ust me dir lo que hase! Va ya pa dos aos que no sube a la torre!... MARTN. Hago lo que las hermanas me mandan. BARRABS. Slo que como no le mandan a ust na, se da ust la va de un cannigo. MARTN. Le digo a ust que no quieo discusiones. Quese ust con Dios. BARRABS. Qu le ha pareso a ust hase poco er repique que ha dao la Golondrina?. Vaya una campana, compadre! MARTN. To se le gerve a ust veneno en er cuerpo, se Barrabs. BARRABS. Por eso me conviene sortarlo. MARTN. (Yendo un poco hacia l, con sincera y honda emocin.) La Golondrina de esta santa Casa es una campana que ar presente est rota y no suena como sonaba, porque Dios lo ha quero; pero cuando la vorteaban estas manos, la Golondrina sonaba como no han sonao campanas en er mundo desde que hay cruces en los campanarios. Y ust lo sabe tan bien como yo, sino que se gosa en orme. BARRABS. Ni la Sonora de la Iglesia May ha teno tampoco mejores voces? MARTN. Ya est con la Sonoral La mana de tos los de aquer barrio! Compara a la Sonora con la Golondrina der Carmen! Es mest s sordo pa eso. BARRABS. Ahora tambin, se Martn? MARTN. De ahora no se trata. Si est rota desde hase ya tres aos cumplios, cmo quie ust que suene? Que se alegren, que se alegren de la Sonora, que bastante tiempo han vivi con la pesaya de la Golondrina! BARRABS. Pa m que lo que ha pasao, ha so que er Padre Eterno, pasendose por las

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nubes una tarde... MARTN. Deje ust en paz las cosas santas, se. BARRABAS. ...lo oy a ust toca la campana. Tin... tan! Tin... tan!... Y se conose que, pa sus barbas, fue y se dijo: Hombre, hombre, esa campana suena demasiao bien para est en Las Canteras, que ar fin y ar cabo no es ms que un pueblo. Y a un angelito que andaba de viaje por Andalusa, le mand que la cascara de un martiyaso. Je! No le parece a ust? Envidia que tuvo Dios en er sielo! MARTN. La envidia er que la tiene es ust en la tierra peaso e poyino, sayn, hereje! A la Superiora vi a desirle que le prohiban a ust habla conmigo. Na ms que eso.

(En esto aparece por la puerta de la Cruz la hermana Piedad y corta la disputa. Esta hermana es joven y bella, humilde y suave. Su habla es ingenua y reposada. No es andaluza.) Ha. PIEDAD. Ya estamos como de costumbre? Temprano empieza el da. MARTN. Este hombre, que no hase ms que buscarme las purgas. BARRABS. Yo? No tendra mar trabajo! Ha. PIEDAD. Pero, usted tambin, Martn, por qu no sigue su camino? MARTN. Porque no me deja! Ha. PIEDAD. Le pone a usted redes como a los pjaros? MARTN. Me dise unas cosas que no hay manera de segu adelante sin responderle. Ha. PIEDAD. A palabras necias... BARRABS. Eso de nesias va conmigo? Ha. PIEDAD. Precisamente. BARRABS. Pos lo que toca hoy, no le he hecho ms que darle los genos das. Ms vale cae en grasia que s grasioso. Ha. PIEDAD. Aqu no hay preferencias para nadie, Barrabs. Ni nos curamos de las gracias. Los bufones ya no los paga el rey. De memoria me s sus maanas, y de memoria tambin cul era la disputa. Todos los das la misma! MARTN. La misma tos los das, hermana Pied! Dgaselo a la Superiora. Ha. PIEDAD. Pues quin sabe si Dios va a castigarlo a usted a usted, Barrabs, a usted le hablo y le va a mandar una rabieta. Como el milagro que yo espero llegue a obrarse... BARRABS. Los milagros no son de estos tiempos! Ha. PIEDAD. Silencio, Barrabs! Cmo se entiende? Ande, ande a su trabajo. Y usted, Martn, a su camino. MARTN. Dios la guarde.

(Barrabs se interna hacia la derecha del jardn sin replicar palabra. Martn desaparece

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por el corredor. Viene Leonardo por la izquierda del jardn. Es hombre como de treinta aos y de apariencia modesta y sencilla. Su fisonoma es adusta, y curiosa y penetrante su mirada. Trae el sombrero en la mano, dejando al descubierto la cabeza, poblada de fuerte y abundante cabello. Tiene toda su persona un aire de energa varonil que la hace simptica. La hermana Piedad lo ve venir y lo espera sonrindole con dulzura.) Ha. PIEDAD. Santos y buenos das, caballero. LEONARDO. Buenos das, hermana. Ha. PIEDAD. A ver a su amigo, verdad? LEONARDO. A acompaarlo un rato. Ahora no tengo cosa mayor que hacer all. Ha. PIEDAD. Aqu estaba hace media hora. Andar por ah de conversacin con los ancianos. Tiene tan buen ngel... Y le gusta mucho charlar con ellos. LEONARDO. Con ellos y con todo el mundo. Le da palique al primero que pasa. No sabe callar. Eso s: su conversacin tiene miel. Y de usted y de toda esta Casa empieza a hablar y no concluye. Ha. PIEDAD. (Bromeando.) Ah!, s? Pues lo advierto a usted que somos muy interesadas. Es posible que pidamos algo por cuenta de esa gratitud. LEONARDO. Lo que yo pueda dar... Y de l no se diga. Ha. PIEDAD. Hablaremos los tres. Voy por all adentro a buscarlo. Tal vez est con don Jacinto. LEONARDO. El cura? Ha. PIEDAD. No, seor: un asilado que tambin se llama don Jacinto. No se ha fijado usted en un viejecito muy pulcro, casi siempre solo?... LEONARDO. Ya s, ya s quin dice. Ha. PIEDAD. Pertenece a una gran familia sevillana que ha venido a morir aqu. Finales de vidas que nadie puede adivinar. A todos, es claro, los tratamos con bondad y cario. Para con l hay que aadir la cortesa. Todo lo humilla y lo desconsuela. En su amigo de usted ha encontrado un buen camarada. LEONARDO. Es doloroso el caso. Se da con frecuencia? Ha. PIEDAD. En asilos ms numerosos que ste, s, seor. Aqu casi todos son de familias pobres. Algunas tanto, que hay asilado que guarda algo de lo que se habra de comer para regalrselo luego a los parientes que vienen a visitarlo. LEONARDO. Es interesante. Ha. PIEDAD. Avisar a su amigo. LEONARDO. Deje, usted, hermana; ir yo. Ha. PIEDAD. No faltara otra cosa! Sintese usted, que en seguida viene! (Se va por el

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jardn, hacia la derecha.)

(Leonardo pasea un momento en silencio, y de pronto se fija en la repisa de San Antonio. Barrabs, que ha vuelto a aparecer, acecha el instante de pegar la hebra con el recin llegado.)

LEONARDO. Qu niera! Hoy tiene garbanzos el santo! Y anteayer, aceite y vinagre. Yo no entiendo esto. BARRABS. Est ust reparando en er bote de San Antonio? LEONARDO. Eh? S, seor. BARRABS. No sabe ust lo que sirnifica? LEONARDO. No, seor. Y desde que frecuento esta Casa me llama la atencin un poco; pero no gusto de preguntar. BARRABS. Pos yo se lo vi a esplic a ust sin que me lo pregunte. Je! LEONARDO. Bueno. BARRABS. Como esta Casa se sostiene de la carid, en cuanto la hermana despensera ve que hase farta arguna cosa, pone un puato de lo que hase farta en er bote de San Antonio. Yega una persona caritativa, derrama la vista pa er santo, repara en los garbansos o en lo que sea, y ya sabe de lo que tiene que manda. Y manda una boteya o un saquito. Y las hermanas disen luego que San Antonio es er que lo manda. LEONARDO. Ya. BARRABS. Y San Antonio est tan ajeno a los garbansos o al aseite como ust y como yo. LEONARDO. Es claro! BARRABS. As son los milagros der da. Si yo le contara a ust ms e cuatro cosas... LEONARDO. No, no quiero saber ms. BARRABS. Es que en este asilo... LEONARDO. Bien est, bien est, seor. BARRABS. Ust disimule. (Leonardo se sienta a fumar. Barrabs vuelve a acercrsele sonriente.) Y un sigarrito, me da ust, cabayero? LEONARDO. (Con muy buen agrado.) S, hombre; eso s. Tome usted un par de ellos, si quiere. BARRABS. S, quiero. Y mu agradeso. Er tabaquiyo es lo nico que le quea a uno de otros tiempos. Y es lo nico tambin que nunca manda San Antonio. Se conoce que er santo no fuma. Tenemos que contentarnos con los pitiyos anmicos que nos hasen las madres. (Leonardo sonre.) La primera vez en mi va que lo veo a ust, risueo. Est ust malo del estmago, por casualid? LEONARDO. No, seor.

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BARRABS Son dos carrteres mu distintos ust y don Sarvad. LEONARDO. Bien est, bien est. BARRABS. Ust disimule. (Vulvese al jardn reliando el cigarrillo que va a fumarse. A poco exclama, echando la mirada hacia la izquierda.) Quin es aqueya paloma que viene aqu? Cosa ms rara en esta Casa!...

(Llega Malvaloca. Se detiene un punto en medio del jardn, mirando a todos lados, como quien duda adonde dirigirse, y al ver a Leonardo en el corredor vuela hacia l. Malvaloca es bella: su cara, risuea y comunicativa; su cuerpo, gentil y ligero; su traza, popular. Sus cabellos negros, rizados y cortos, parece que los sacude al aire, segn se agitan a impulsos de la nerviosa actividad de la cabeza, llena de fantasas y disparates, que se mueve como la de un pjaro. Viste falda de un solo color, blusa blanca, zapato de charol con hebilla, y mantoncillo de seda negro puesto a modo de chal. Trae ricos pendientes, sortijas y pulseras, que contrastan con la sencillez del vestido. Leonardo al verla aparecer, se levanta un poco sorprendido. Barrabs se acerca a la hermana Carmen como para comentar la visita. Luego se aleja.)

MALVALOCA. Buenos das. LEONARDO. Buenos das. MALVALOCA. ste es el Asilo de las Hermanitas del Amor de Dios? LEONARDO. Este mismo. MALVALOCA. Grasias. Yo vi er postiguiyo abierto, y me entr; pero en mita er jardn tem haberme meti en otra parte. LEONARDO. Pues ste es el Asilo. MALVALOCA. S; ya veo ay una monja. Y... ust podr desirme...? LEONARDO. Qu? MALVALOCA. Es aqu donde estn curando a un herido...? LEONARDO. Aqu es. MALVALOCA. Ust ya sabe por quin pregunto? LEONARDO. Por Salvador Garca, no? MALVALOCA. Cabalito; por Sarvad Garsa. Cmo est? LEONARDO. Ya est casi bueno. MALVALOCA. S? Pero ha estao grave? LEONARDO. Grave no dir yo. Ha sufrido bastante. Las quemaduras fueron horribles, y las curas muy dolorosas. MALVALOCA. En Seviya corri que se haba achicharrao en una fragua. LEONARDO. Ave Mara Pursima! MALVALOCA. Cosas de la gente, verdad? Me lo dijo... Quin me lo dijo a m? Ah!

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Matirde la Chata, que nunca lo ha mirao con buenos ojos. LEONARDO. Usted viene ahora de Sevilla? MALVALOCA. Ahora mismo. No he hecho ms que arreglarme un poco y busca er convento. Y veno por enterarme de la verd: por sal de dudas; por verlo a . LEONARDO. Es usted buena amiga suya, segn parece. MALVALOCA Uh! (Este uh! de Malvaloca es como un trino. Lo emplea siempre con inflexin ponderativa y gracioso ademn cuando no acierta a encerrar en palabras todo lo que quiere decir. Detrs de cada uh! su imaginacin pone un mundo.) LEONARDO. Mucho, eh? MALVALOCA.Ya me qued en amiga; pero he so una mijiya ms. Er tiempo to lo acaba. LEONARDO. Menos las amistades, por lo visto. MALVALOCA. Donde candelita hubo... Ust tambin es amigo de Sarvad? LEONARDO. Amigo y algo ms. MALVALOCA. Cmo es eso? LEONARDO. Porque somos compaeros en el negocio de la fundicin. MALVALOCA. De qu fundisin? LEONARDO. De la fundicin de metales en que ha pasado la desgracia. Es que no tiene usted noticias de la fundicin? MALVALOCA. Si yo hase ms e dos aos que no lo veo! Pero ahora estoy pensando... Quin me dijo a m que Sarvadoriyo se haba meti a has carderas? LEONARDO. (Sonriendo.) Probablemente esos informes saldrn de la misma fuente que los otros. MALVALOCA. No, la Chata no fue. Qu ms da quin fuera? De manera que ust y Sarvad...? LEONARDO S; somos socios. MALVALOCA. Desde cundo? LEONARDO. Desde hace poco tiempo. Nuestra amistad, que es muy reciente, es ya muy estrecha. MALVALOCA. Es que Sarvad es mu simptico. LEONARDO. Muy simptico es. MALVALOCA. Se yeva a la gente de caye, verd? LEONARDO. A m me ha llevado, a lo menos. MALVALOCA. Y a to er que lo trata. En este mundo lo que manda es la simpata. LEONARDO. Usted cree? MALVALOCA. Estoy segura. Er cario may no es otra cosa que una simpata. Una simpata tan grande, tan grande, que no sabe ust viv sin aqueya persona.

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LEONARDO. Quizs. MALVALOCA. Dle ust er nombre que ust quiera; am, amista, cario... lo que a ust se le antoje. Escarba ust... y simpata. Ust no ve que a los piyos se les quiere ms que a los tontos? Y eso por qu es? Porque los piyos son siempre ms simpticos. No le d ust vuertas. LEONARDO. Puede que tenga usted razn. MALVALOCA. Y cmo fue el reunirse ust con ese tunante? LEONARDO. Usted misma acaba de decirlo: por simpata. Viajbamos juntos, encontramos estos talleres de fundicin abandonados en este pueblo, y nos aventuramos a probar fortuna. Los dos tenemos aficiones anlogas... La fundicin se llamaba antes de los Sucesores de no s quin; pero Salvador la ha bautizado con el pomposo ttulo de La Nia de Bronce. MALVALOCA. Ah! La Nia de Bronse!... Ya s yo por la que va eso. LEONARDO. Por usted? MALVALOCA. No, se; por otra. Granuja! Pero dnde est? que yo s que voy a bronsearlo. LEONARDO. Ahora vendr aqu. MALVALOCA. Aqu va a ven? LEONARDO. S; ha ido una de las hermanas a avisarle que he llegado yo. MALVALOCA. Tengo ganas de darle un abraso. Pobresiyo! Porque es mu charrn, sabe ust?, pero es mu cabayero. Conmigo siempre se ha portao mu bien. Ni una sola vez he llamao a su puerta que r no haya respondo. Segura estoy yo de que no me muero en un hospit mientras viva ese hombre. ste es San Antonio? Tiene toa la cara de un msico. Qu vende?, garbansos? Diga ust: ust estaba en la fundisin cuando ocurri er percanse? LEONARDO. S, por cierto. MALVALOCA. Y cmo fue?, cmo fue? Quie ust contrmelo? LEONARDO. Ya lo creo! bamos a fundir una figura para una fuente nueva de Los Alczares, este pueblo inmediato. MALVALOCA. Lo conozco. No yueve en Los Arcsares! Jos! LEONARDO. El molde de la figura que se ha de fundir est en el suelo, bajo tierra, y por un agujero que se deja en la superficie, se vierte en l luego el bronce lquido que va en los crisoles. MALVALOCA. En los qu? LEONARDO. En los crisoles. Los crisoles son unos grandes vasos, que sin saltar ni romperse resisten las temperaturas ms elevadas. Dentro de ellos, en los hornos, se deshace el bronce ms duro hasta convertirse en fuego lquido. MALVALOCA. Pa mete un deo! LEONARDO. Y entonces, como le deca, pasa de los hornos a la tierra en que est

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sepultado el molde de lo que se haya de fundir. En este paso ocurri la desgracia de Salvador. MALVALOCA. S? LEONARDO. S. Se conduce el crisol desde el horno sujeto por lo que nosotros llamamos armas de mano. Para sostenerlo y fundir, si el crisol es grande, se necesitan a veces cuatro o seis hombres. Uno de ellos era Salvador. Pues bien: al ir a volcar el lquido en el molde por el bebedero, le falt el pie a uno de los otros, y con la sacudida violenta salt fuego al suelo y le salpic a Salvador en el pecho, en el brazo y en una pierna. MALVALOCA. Jos! LEONARDO. Si vencido por el dolor suelta el arma y se derrama y se esparce todo el fuego, tal vez se hubiera abrasado algn hombre. Salvador hizo un esfuerzo supremo y grit: A fundir!. Y los dems obedecieron y entr el fuego en la tierra. Cuando ya no quedaba ni una sola gota en el crisol, soltaron sus manos la barra y cay en mis brazos sin sentido. MALVALOCA. Pobresito! LEONARDO Dos hermanas de este Asilo, que llegaron entonces al taller pidiendo una limosna, sobrecogidas e impresionadas por la escena, se obstinaron en que haba de trarsele aqu, por estar a un paso de la fundicin; y aqu le trajimos, y aqu se le ha asistido, y aqu sigue. MALVALOCA. Pos s que habr pasao las negras. Porque no es mu duro de carne. Un peyisco es, y le hase ao. Pero, en qu piensa ya que no viene? LEONARDO. No s... S que tarda. Acaso haya llegado el mdico. MALVALOCA. Oiga ust, es buen mdico? Miste que en estos pueblos hay a lo mej ca veterinario... LEONARDO. Bueno debe de ser. A Salvador lo ha sacado adelante. Es el forense. Ir a ver qu pasa y a decirle que est usted aqu. MALVALOCA. Si me hase ust er favo... LEONARDO. Con muchsimo gusto. (Va a marcharse y vuelve.) Y quin le digo que lo espera? Porque no s cmo... MALVALOCA. Ah! s. Dgale ust... Dgale ust que est aqu Marvaloca. LEONARDO. Malvaloca? MALVALOCA. Le suena? LEONARDO. No; me sorprende. MALVALOCA. As me yaman desde los trece aos. Mi nombre es Rosa, pa servir a ust. LEONARDO. Muchas gracias. MALVALOCA. Pero a Sarvad dgale ust que Marvaloca. A que no sabe ust por qu me yaman Marvaloca? LEONARDO. Por qu? MALVALOCA. Yo nac en Mlaga, en una casita que tena en la puerta un arriate, y en el arriate, una marvaloca. La gente conosa mi casa por la casa de la marvaloca. Pos bueno: se

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sec la marvaloca, pero en luga de la marvaloca qued yo, que ya prinsipiaba a espiga. Y como mi casa era pa to er mundo la casa de la marvaloca, y ay no haba quedao marvaloca ninguna, pos la marvaloca fui yo. Tota: que en v de s una fl y de est a la puerta e la caye, fue una mosita que estaba dentro. Ya ve ust qu cosa ms sensiya. Pero hay que explicarla. LEONARDO. (En un especial estado de nimo, que en parte confirma las teoras de la simpata expuesta por la simptica Malvaloca.) Voy a avisarle a Salvador. (Se va por el jardn hacia la derecha.) MALVALOCA. (Cuando se queda sola.) Tambin es simptico este hombre. (Mirando hacia la puerta.) Y esta viejesita que viene aqu? Se conoce que estar recoga... Pero qu chiquitita es! Si es un embuste! Paese una majita de armir.

(Sale Mariquita, en direccin al lado opuesto del corredor. Malvaloca la contempla encantada. Es una viejecita que cabe dentro del bote de los garbanzos de San Antonio.)

MARIQUITA. (Al pasar ante Malvaloca.) Dios guarde a ust, hermana. MALVALOCA. Vaya ust con Dios, hermanita. MARIQUITA. Que ust siga gena. MALVALOCA. Est ust recoga en el Asilo? MARIQUITA. (Detenindose.) S, seora. MALVALOCA. Hase mucho? MARIQUITA. Cuatro aos. Desde que me fart mi hijo, que me lo mataron en er Moro. MALVALOCA. Le mataron a ust un hijo en la guerra? MARIQUITA. Er que tena. MALVALOCA. Vaya por Dios! (Mariquita hace un gesto de resignacin y dolor.) Son ustedes muchos los viejesitos asilaos? MARIQUITA. Ar presente, seis: dos mujeres y cuatro hombres. MALVALOCA. Esto era un convento, verdad? MARIQUITA. S, seora: er Convento der Carmen. Y cuando muri la ltima de las madres, se vinieron aqu las Hermanitas del Amor de Dios. MALVALOCA. Ya. Diga ust, hermanita: y se armiten limosnas? MARIQUITA. Hgase ust er cargo: de la carid viven eyas... y de la carid de eyas, nosotros... MALVALOCA. Tome ust. (Saca de su bolso una moneda de cinco pesetas y se la da.) MARIQUITA. (Atnita.) Qu es esto? MALVALOCA. Un duro. MARIQUITA. No tengo pa darle la gerta. MALVALOCA. Si es pa ust, hermanita.

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MARIQUITA. Pa m? MALVALOCA. (En broma.) Pa que se compre ust un sombrero! MARIQUITA. (Sonriendo entre lgrimas.) Un sombrero... yo? MALVALOCA. O lo que le haga farta! MARIQUITA. Un sagalejito. MALVALOCA. Ay ust, hermana. MARIQUITA. Es ust rica? MALVALOCA. Uh! MARIQUITA. Por la caye no suelen d limosnas tan grandes. De aqu tos los das salen dos hermanas a ped, y si viera ust qu poquito recogen! Y escuche ust una cosa: er sbado pasao le pegaron a la hermana Pied. MALVALOCA. Quin? MARIQUITA. Un borrachote, quin haba de s? Entr en una casa que tena la cnsela abierta, creyendo que era una casa partcula, y era una tabernucha. Pero eya, que es mu tranquila y mu resuerta, no se cort ni n, y pidi su limosna pa los pobres. Y aquer to, borracho como estaba, empes a sort palabras y le dio un gofetn. MALVALOCA. Y qu hiso la hermana? MARIQUITA. Pos la hermana entonses fue y le dijo: Geno, esto es pa m. Ahora sigo pidiendo pa mis pobres. MALVALOCA. (Admirada.) Ah! MARIQUITA. Conque fue el amo de la taberna, al orla, y ech a la caye ar borrachote, y a eya le dio una limosna mu gena. Y ar da siguiente vino el hombre ya fresco aqu a pedirle perdn. Y hubo que o a la hermana Pied; porque sabe mucho. MALVALOCA. Es aqueya que cose? MARIQUITA. No, seora. La hermana Pied es mu guapita. Es de Madr. Se cas mu joven, se le muri er maro del pecho, y entonces entr en esta Casa, porque dijo que ya no tena que quer a nadie en er mundo. Si sale, yo le dir cul es. (En el corredor, por la izquierda, aparece en esto Salvador, el compaero de Leonardo. Es hombre de su edad, poco ms o menos, y de fisonoma inteligente y despierta. Trae el brazo izquierdo descansando en un pauelo de seda anudado al cuello. Al ver a Malvaloca all se sorprende vivamente y se alegra.)

SALVADOR. Pero, es verd lo que ven mis ojos? MALVALOCA. Chiquiyo! SALVADOR. Marvaloca! T por aqu? Qu es esto? MALVALOCA. Que vengo a verte! SALVADOR. Dios te lo pague, muj, Dios te lo pague.

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MALVALOCA. Cmo van esas quemaras? SALVADOR. Ya pasaron. MALVALOCA. Ms vale as. Te he trao la buena. SALVADOR. T a m, siempre. Sintate un ratito. MALVALOCA. Pos no que no! MARIQUITA. Es tu novia? SALVADOR. Lo fue. Me dej por otro. MALVALOCA. Diga ust que es un embustero. SALVADOR. Le gusta a ust? MARIQUITA. Es guapa. Y mira. (Le ensea la moneda.) SALVADOR. Espantrame a m! MARIQUITA. (Rindose.) Dise que pa un sombrero! Que Dios la bendiga. MALVALOCA. Vaya ust con Dios.

(Sigue su camino Mariquita, reinando en el zagalejo que se va a comprar.)

SALVADOR. (Con satisfaccin, a Malvaloca.) Qu hay? MALVALOCA. Que me alegro de verte, hombre. SALVADOR. Y yo a ti. MALVALOCA. Ma que ven a tus aos a para en un asilo e viejos! SALVADOR. Las vuertas que da er mundo. En cambio, por ti no pasan das; sigues tan guapa. MALVALOCA. Tus ojos. Y er cuartito de hora despus de lavarme. Ya me han contao cmo te portaste er da de la desgrasia... Vamos, que estuviste hecho un valiente. SALVADOR. Quin te lo ha contao? MALVALOCA. Tu amigo. SALVADOR. Qu amigo? MALVALOCA. Er sosio. SALVADOR. Est aqu? MALVALOCA. Toma! Y se ha ido a buscarte aya dentro. Y antes una monja. Dnde estabas meti? SALVADOR. En la torre estaba. MALVALOCA. Te da por las sigeas ahora? SALVADOR. No. MALVALOCA. Pos arguna conosco yo que paese una sigea! Mar tiro la peguen! Cmo se te va estropeando er gusto con la ed! SALVADOR. (Rindose.) Mientras no dejes de gustarme t...

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MALVALOCA. Aqu ya no hay candela; a la otra escuela. SALVADOR. Has hablao mucho con Leonardo? MALVALOCA. Con quin? SALVADOR. Con mi compaero; con Leonardo. MALVALOCA. Ah! se yama Leonardo? Pos Leonardo la mira a una que paese que va a retratarla. Es mu serio, no? SALVADOR. Mu serio. Y una gran persona, adems. MALVALOCA. Entonces, cmo es amigo tuyo? SALVADOR. Porque los estremos se tocan. MALVALOCA. Los estremos? SALVADOR. S. Leonardo tiene lo que yo ms envidio: volunta. Es rarito, rarito... Pero va adonde quiere. Hay que sabe yevarle er genio, eso s. A lo mej se arranca... En fin, ste es el hombre: poda en su tierra, con su padre, que tambin tiene una fundisin, viv tranquilamente y a gusto; pero er padre enviud, quiso casarse por segunda vez, y Leonardo le dijo, cogiendo a una hermanita que tiene: Ni mi hermana ni yo queremos otra madre que aquya. Y anochesi en la casa y no amanesi. Yev a la hermana con unos tos que suspiraban por ten hijos, y r se ech a vola por er mundo, buscando aventuras. MALVALOCA. Pos mira: eso prueba que es un hombre de corasn. SALVADOR.Y lo es. Aunque se las echa de inflexible y de hombre de asero. MALVALOCA. Vive ya la hermana con ? SALVADOR. No; sigue viviendo con los tos. Pero ahora va ven a pasa unos das con Leonardo. MALVALOCA. r no es andaluz, por supuesto? SALVADOR. No; es de Asturias. MALVALOCA. Y pa qu se fue a nas tan lejos? SALVADOR. Qu s yo! Chiquiya, lo que te agradesco esta visita! MALVALOCA. Quies cayarte? T no hubieras hecho lo mismo? Ya sabes cmo soy. Me dijo una amiga: Te has enterao de que Sarva est en parriyas, como san Lorenso?. Y li er petate. T me conoses: tengo er corasn en la cabesa. SALVADOR. Er corasn en la cabesa! MALVALOCA. No es verd? SALVADOR. S es verd, s; porque la cabesa no la tienes en ninguna parte. MALVALOCA. As no padesco jaquecas. SALVADOR. Y en er sitio der corasn, qu tienes ahora? MALVALOCA. Er sol, con una vaya y un perro pa que no entre nadie. SALVADOR. Pos a m me han dicho que un alemn... MALVALOCA. Vamos, quita! Ni en verano bebo yo serveza!

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SALVADOR. Sigues en Seviya? MALVALOCA. Por lo pronto, s. SALVADOR.- Y tu madre? MALVALOCA. En Sestona. SALVADOR. (Rindose.) En Sestona? MALVALOCA. No te ras; en Sestona, o en Fitero, o en Vichy. Ay eya. Es la misma de siempre. Que tengo dinero: Hija de mi arma, sentraas, corasn, alegra de su vieja... To er surto. Que me ve con la noche y er da y que er sielo se nubla: me agarra dos mantones, los empea y toma er tren pa un barneario. Yo no he visto una muj que beba ms agua de toas clases! (Salvador suelta la carcajada.) As est eya: hinch. SALVADOR. Y tu padre? MALVALOCA. Mi padre es otro estilo; ste no es agua lo que bebe. Es un ton. En fin, no quieo acordarme de mi gente. Jos! Si como me sacaron bonita me sacan fea, te los mando a un cris de esos de tu fbrica. SALVADOR. Siempre estis a tiempo. MALVALOCA. Djalos; pobresiyos. Y tu viejo? En er pueblo? SALVADOR. S; en el pueblo sigue. MALVALOCA. Con la fotografa? SALVADOR. Y con una tiendesita e morduras que ha puesto hase un ao. Se defiende el hombre. Pienso yegarme a verlo cuando me den de arta, pa que se convensa de que esto de las quemaras no ha so na. MALVALOCA. Pero ha podio s, Sarvad. SALVADOR. Lanses del ofisio. MALVALOCA. Es verdad. Cmo te ha dao er venate de meterte a hngaro? SALVADOR. A hngaro? MALVALOCA. A fundid: es igu. SALVADOR. Siempre pit un poco por ese lao: acurdate. Conos a este amigo, nos camos en grasia el uno al otro y no hiso farta ms. r tiene muchas ilusiones; yo no tengo tantas, pero me gusta que r las tenga. Conque ah est mi fundisin pa lo que t quieras mandarme. Se te ofrese argo? MALVALOCA. Hombre, s; vas a haserme dos grifos. SALVADOR. Dos grifos? MALVALOCA. S; uno pa mi padre y otro pa mi madre.

(Se ren los dos.)

SALVADOR. En cuantito que vuerva ar tay ser lo primero que haga.

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Malvaloca

MALVALOCA.Te quedan aqu muchos das? SALVADOR. Ya no; ya estar pocos. MALVALOCA. Pos mira, por si vengo otra vez a verte, no digas quin soy. SALVADOR. Por qu no, muj? Una amiga ma. MALVALOCA. Como quieras. SALVADOR. Qu quieres que diga, si no? MALVALOCA. Di mej que soy una inglesa. Ya tienes ah ar sosio.

(En efecto, llegan Leonardo y la hermana Piedad, por donde se fueron.)

LEONARDO. Si est aqu, hermana! Ha. PIEDAD. Est aqu? SALVADOR. S; aqu estoy. MALVALOCA. Buenos das. H\ PIEDAD. Buenos das. Toda la casa hemos andado detrs de usted. SALVADOR. Me sub a la torre. LEONARDO. Ya deca yo! En la torre era muy difcil que lo encontrsemos! MALVALOCA. Hermana; con permiso. Ha. PIEDAD. Mande usted. MALVALOCA. Quiere ust desirme en dnde est la iglesia? Ha. PIEDAD. Yo ir con usted. MALVALOCA. No; no se moleste. Ha. PIEDAD. No es molestia ninguna. MALVALOCA. Es ust la hermana Pied? Ha. PIEDAD. Servidora. Vamos? MALVALOCA. Vamos. Ahora vuervo. SALVADOR. La que tiene que vorv tambin es ust hermana Pied. Ha. PIEDAD. Yo? SALVADOR. S; pa habl de aqueyo, antes que se marche Leonardo. Ha. PIEDAD. Ah!, s. En seguida vengo. (A Malvaloca.) Por aqu.

(Se alejan juntas por el corredor la santita y la pecadora.)

LEONARDO. Quin es esta mujer? SALVADOR. La hermana Pied, no has odo? LEONARDO. Djate de burlas; la otra. SALVADOR. Ah! La otra es esencia de canela!

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LEONARDO. Ya, ya. SALVADOR. Marvaloca le yaman. LEONARDO. Ya lo s. SALVADOR. Entonses, qu es lo que me preguntas? LEONARDO. Algo ms que el nombre. Lo que sepas de ella ms que yo. SALVADOR. Su historia es una novela muy larga: Pues imagnate t. No se parese a ninguna y se parese a muchas. Una cara bonita y una cabesa loca en una casa en donde hay hambre. ste es er principio de la novela. De argunos captulos s argo ms. LEONARDO. Ha sido cosa tuya? SALVADOR. S; pero ya hase tiempo. LEONARDO. Pues ella te conserva una gratitud... SALVADOR. Como que me port muy bien con eya! LEONARDO. S? SALVADOR. S! La yev a armos a una venta en Crdoba, le dije que me esperara un segundo, que iba por tabaco, y vorv a los dos aos a v si estaba ay toava. LEONARDO. Eso hiciste? SALVADOR. Por v si era de ley. LEONARDO. Bah! T no hiciste eso. SALVADOR. S lo hise, s. No tena otra salida. (Calla un instante, mientras pasa la hermana Dolores por el corredor, de derecha a izquierda.) Marvaloca es muj que se mete mucho en er corasn; nos bamos tomando cario; me haba yorao ya dos o tres veces... Y eso de que me yore una muj no es pa mi genio. Hasen las lgrimas una cadenita que sujeta ms que toas las que podamos forja nosotros en la fundisin. LEONARDO. No entiendo que la dejaras si la queras, Y todava entiendo menos que esa mujer te mire a la cara. SALVADOR. Te dir; corri er tiempo, a los dos nos pasaron cosas... y cuando se le muri la chiquiya, a su lao estuve yo primero que nadie. LEONARDO. Ah!, se le muri una chiquilla? SALVADOR. Bonita como un sueo. Cuatro aos tena. sa ha so la may desgrasia de Marvaloca. La chiquiya era como un refugio pa toas sus penas. LEONARDO. Qu lstima! SALVADOR. Porque tiene muchas. Y es buena como pocas mujeres he visto. LEONARDO.As me ha parecido a m. Tiene mirar de buena. Detrs de aquellos ojos, la primera luz que se advierte es de bondad. SALVADOR. Sabes que...? LEONARDO. Qu? SALVADOR. No; na... Malos pensamientos que tiene uno.

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LEONARDO. Pues de qu te res? SALVADOR. De ti probablemente. LEONARDO. De m? Por qu? SALVADOR. Conque la primera lus que se arvierte es de bond? Te veo y no te veo, fundid! LEONARDO. No seas majadero. (Cambiando de conversacin bruscamente.) Qu nos quiere la hermana Piedad? SALVADOR. Ahora nos lo dir eya misma. Cay trabajo en La Nia de Bronse, amigo! LEONARDO. Me alegro, compaero, me alegro.

(Llega en esto oportunamente la hermana Piedad.) Ha. PIEDAD. Aqu me tienen. SALVADOR. Ea!, pos vamos a habla de la Golondrina. LEONARDO. De la Golondrina7. Ha. PIEDAD. La Golondrina, como la llama el pueblo, aunque su nombre es Santa Teresa, es la campana de este convento, que est rota. LEONARDO. Cierto; rota est. No puede ser de otra manera. Desde la fundicin la oigo todas las maanas y todas las tardes, y me crispa los nervios. Suena a diablos! Ha. PIEDAD. A diablos? LEONARDO. Perdone usted, hermana. Quiero decir que no puede sonar peor. Ha. PIEDAD. Y cmo quiere usted que suene, si est rota hace cuatro aos? LEONARDO. Pues hay que componerla! Todo tuviera tan fcil arreglo en el mundo! SALVADOR. Ve ust, hermana, como Leonardo era nuestro hombre? LEONARDO. Ah!, s. Una campana rota en una Casa como sta, a dos pasos de una fundicin, es una vergenza para los fundidores! SALVADOR. Sin cont con que de arguna manera hay que pagarles a las hermanitas er trato que me han dao. Ha. PIEDAD. No diga bobadas, hermano, que no hemos hecho sino cumplir con Dios. Y si ustedes, por gracia suya, consiguen que la Santa Teresa de esta torre, la Golondrina, cante como cantaba, elevando su voz a los cielos, entonces, desde la Superiora a la hermanita ms humilde, que es una servidora de ustedes, no tendremos palabras ni acciones con qu pagarles. LEONARDO. Pues cuente usted con que ello ser T has visto la campana? SALVADOR. S. Est partida de arriba abajo. LEONARDO. No es extrao, si sonaba tan bien. Ha. PIEDAD. Y eso? LEONARDO. Las campanas, cuanto ms sonoras y bien timbradas, ms frgiles. La que

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ms nos encanta or es la que con mayor facilidad puede romperse. SALVADOR. A las mujeres se paresen en eso. Ha. PIEDAD. Calle usted, hombre, calle usted, que en todo asunto ha de acordarse de las faldas. SALVADOR. Es que las campanas las tienen. Por eso me he acordao. Ha. PIEDAD. Bueno, djese usted de cuchufletas. LEONARDO. En resolucin, hermana Piedad, porque ste tiene el vicio de hablar en broma cuando se habla en serio: fundiremos en La Nia de Bronce la Golondrina, y quedar tal cual estaba. Ha. PIEDAD. Dios se lo pague a ustedes. Y eso precisamente quera yo saber: si quedar tal cual estaba; si despus de arreglada ser la misma. LEONARDO. La misma; de la misma hechura que hoy tiene, fundida con el mismo bronce. Ha. PIEDAD. Bien, bien; si ha de ser as, bien. Es campana sa llena de tradiciones y de recuerdos muy queridos. LEONARDO. Pues usted ha de ver cmo seguir siendo la misma. La Golondrina levantar el vuelo, dejar la torre, entrar por la puerta de nuestros talleres, vivir unos das con nosotros, el fuego la consumir para darle despus nueva vida, y volver a su nido cantando mejor que cantaba. SALVADOR. O comparando de otra manera: la Golondrina es una morena que est ronca, que va en consurta a un par de dortores, y que cuando, despus de la visita, entra en su casa, yega con una voz que se paran los pjaros pa orla. Ha. PIEDAD. No digo yo? Siempre haba usted de ir a parar a los mismos trigos. (A Martn, que vuelve por donde se fue.) Martn, usted oye esto? MARTN. Qu, hermana? Ha. PIEDAD. Que va a hacerse el milagro de que hablaba yo antes! MARTN. Qu milagro? Ha. PIEDAD. El milagro de la Golondrina, que por gracia de Dios, que pone hombres buenos e inteligentes en la tierra, va a sonar como en otros tiempos. MARTN. (Temblando de jbilo.) Es posible, hermana? Ha. PIEDAD. Es posible, s. Don Leonardo y su compaero van a llevrsela a su fundicin, nos la van a devolver como si nunca se hubiera roto. Verdad? LEONARDO. Verdad. MARTN. En dnde estn esos cabayeros, que quieo yo besarles las manos? Ha. PIEDAD.- Lo que ha de hacer usted es darle gracias al Seor. MARTN. Y besarles las manos a eyos! LEONARDO. Es el campanero, quizs?

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MARTN. Er campanero soy, se; pa servirle. No me ve ust temblando? SALVADOR. Martn quiere a la Golondrina como a cosa suya. MARTN. Como a cosa de mis entraas, se. Ha. PIEDAD. El primer vuelo que dio la Golondrina en la torre lo dio con l. MARTN. Conmigo. Era yo una criatura. Y desde entonses no nos separamos. Eya ha so en este mundo mi nia, y mi novia, y mi compaera, mi madre. Tos mis carios juntos, porque con eya he desahogado siempre mi pecho. LEONARDO. Pues ahora celebro yo ms todava lo que vamos a hacer. MARTN. Lo que eso vale para m, seores, no pu representrselo nadie! Usts no oyeron nunca a la Golondrina antes e la desgrasia? LEONARDO. Yo, no. SALVADOR. Ni yo. Ha. PIEDAD. Yo, s. MARTN. Pos que diga la hermana: paresa una voz de los sielos. Dispertaba a los pueblos con sus sones; alegraba los campos ar s de da; yamaba a res a la gente cristiana; yoraba por los muertos... Cuando muri mi compaera, yo dobl por eya con la Golondrina y no tuve mej consuelo que sus taos... Con qu dol sonaba! Ha. PIEDAD.No se excite demasiado, Martn, que luego le hace mal. SALVADOR. Djele usted que hable. MARTN. Con la notisia que me han dao no pueo yo cayarme en dos das. Usts no ven que me estoy cayendo de viejo? Pos hasta que la Gobndrina se parti no me di yo cuenta de mis aos! Por eya er tiempo no pasaba, y yo viva como si eya fuera mi corasn! Hermanita. Ha. PIEDAD. Qu quiere, hermanito? MARTN. Me deja ust que vaya a contarle a Barrabs estas novedades? Ha. PIEDAD. Nada ms que a contrselas? MARTN. Nada ms, nada ms. r tampoco querr disputas ahora. Ya lo ver ust. Ha. PIEDAD. Pues vaya, entonces; pero cuidado con lo que se habla. MARTN. Descuide ust, hermanita. Seores, si mis bendiciones yegan ar sielo, a usts ya no van a fartarles nunca en la tierra. La va que me quede doy yo, despus que mis manos hayan vorteao una vez, como antes de romperse, a la Golondrina. Ha. PIEDAD. Ande, hermano, ande. SALVADOR. Adis, Martn. LEONARDO. Adis. MARTN. (Yndose hacia la derecha de la huerta en busca de su implacable enemigo.) Barrabs! Se Barrabs! Escuche ust lo geno, compadre! SALVADOR. Pobre viejo! (A Leonardo, que se enjuga una lgrima.) Qu es eso? Lloras t tambin?

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LEONARDO. Psch! SALVADOR. Pero, hombre! LEONARDO. Nieras. Ha. PIEDAD. Se lo contar a Barrabs y a todo el Asilo. Va loco el bueno de Martn. LEONARDO. Y por qu quiere contrselo a Barrabs? Ha. PIEDAD. Porque Barrabs est bautizado en la otra iglesia, y es del otro bando. En Las Canteras nada apasiona tanto como la lucha campanil. Los unos con la Golondrina y los otros con la Sonora, el da que no hay cabezas rotas es milagro de Dios. LEONARDO. Tiene gracia.

(Sale por la puerta de la Cruz la hermana Consuelo. En la mano trae una botellita de vino.) Ha. CONSUELO. Don Sarvad, ah est ya er mdico. SALVADOR. Arriba? Ha. CONSUELO. S; en su arcoba est. Y me ha dicho que viene de prisa. SALVADOR. Voy a verlo al instante.

(La hermana Consuelo quita el bote de garbanzos de la repisa de San Antonio, pone la botellita de vino y se va por donde sali.)

LEONARDO. Pues anda con Dios, que yo me marcho.

(Vuelve Malvaloca a tiempo que Salvador va a irse dentro, sin acordarse de ella.)

MALVALOCA. Te vas? SALVADOR. Ah! Marvaloca. S; voy arriba, que ha yegao er mdico. Me aguardas? MALVALOCA. No; vorver a la tarde. SALVADOR. Mejor es. Pos hasta luego, entonses. MALVALOCA. Hasta luego. SALVADOR. Que te espero eh?, que me he alegrao mucho de esta visita. MALVALOCA. Y yo de verte ya fuera de peligro. Adis. SALVADOR. Adis. (ntrase por la puerta de la Cruz.)

(Por la izquierda, como Malvaloca, aparece la hermana Dolores, un poco turbada, y habla aparte con la hermana Piedad, mostrndole una joya. Entretanto, Leonardo y Malvaloca se despiden.)

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MALVALOCA. Bueno, he tenido mucho gusto en conoserlo a ust. LEONARDO. Ms que yo en conocerla a usted? MALVALOCA. Vaya, que sea lo mismo. LEONARDO. No puede serlo. Fjese usted en la diferencia que va de usted a m. MALVALOCA. Caramba! Se le va a ust pegando el aire de los andaluses. LEONARDO. Es difcil. MALVALOCA. Difsi no hay cosa ninguna. Ya nos veremos. Porque ust supongo que volver por aqu a visita a su amigo. LEONARDO. Cmo no! MALVALOCA. Pos ya nos veremos. LEONARDO. Nos veremos, s. Ha. PIEDAD. (Acercndose a Malvaloca.) Hermana. MALVALOCA. Mande ust. Ha. PIEDAD. Es usted por ventura... s, usted es es usted la que ha puesto esta joya en el altarcito de la Virgen? MALVALOCA. S; yo. Pa los pobres.

(La hermana Dolores va a contarle el hecho a la hermana Carmen. Leonardo sigue el incidente con gran inters y emocin.) Ha. PIEDAD. Para los pobres? MALVALOCA. S. Ha. PIEDAD. (Anonadada.) Pero, hermana, una limosna en esta forma... y de este precio... MALVALOCA. Es quisas que porque viene de mis manos...? Ha. PIEDAD. No!... Yo, hermana, no la conozco a usted... De usted no s ms sino que ha llegado aqu con el inters de ver a un enfermo; que ha entrado a rezarle a la Virgen, y que ha dejado en su altar esta joya para los pobres. Por qu haba yo de rechazar lo que de sus manos viniera? Y que la limosna, hermana ma, venga de donde venga, lleva consigo un resplandor que oculta la mano que la da. MALVALOCA. (En sbito arranque al orla, y con esa ntima naturalidad y graciosa sencillez con que lo hace ella todo.) Pos si no se ve la mano que la da, tome usted tambin esto. (Se quita una cadena de oro que trae al cuello, y se la entrega.) Ha. PIEDAD. Hermana! MALVALOCA. Pa los pobres. Ha. PIEDAD. Pero...

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MALVALOCA. Si ya slo as puedo s buena! Pa los pobres. (Mira la cara de los dos y sonre.) Vaya, hasta luego. (Sale presurosa al jardn.) Ha. PIEDAD. Qu mujer es sta? LEONARDO. Yo tambin la he conocido hace un rato, hermana. Hasta la tarde. Ha. PIEDAD. Vaya usted con Dios. LEONARDO.- Adis, hermana.

(Malvaloca que, como al llegar, se ha detenido en medio del jardn, orientndose como una paloma, se va al cabo resueltamente por la izquierda del fondo. Leonardo la sigue, disimulando que la sigue; acaso prendida ya su alma fuerte en los finos flecos del mantn de la pecadora. La hermana Piedad, conmovida, contemplando las joyas, con lgrimas en los hermosos ojos, recuerda las palabras de Malvaloca.) Ha. PIEDAD. Ya slo as puede ser buena!

(En el fondo, la hermana Dolores comenta lo sucedido con la hermana Carmen, quien, merced a lo extraordinario del caso, suspende un buen rato su labor constante y tranquila.)

Fin del acto primero

Acto segundo

Amplio, desigual y luminoso patinillo entre la casa habitacin de Leonardo y los talleres de La Nia de Bronce. A la izquierda del actor est la entrada de la casa; a la derecha, la de la

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fundicin. Al fondo hay una tapia y en ella un postiguillo que da a un corral, por el que se sale a la calle. Ante la puerta de la casa, un cobertizo de verdinegras tejas y blanqueadas pilastras, que descansan en sendos poyetes de ladrillo, tambin blanqueados. Al amparo de l, una mesa de trabajo de Leonardo. Varios arriates con geranios y rosas adornan el recinto. En un rincn, a la derecha, amontonados y revueltos, hay algunos materiales viejos de la fundicin. Es por la maana en el mes de mayo. (Salvador sale de los talleres con un rollo de papeles en la mano. Viste de blusa larga y gorra. Se acerca a la mesa de Leonardo, deja sobre ella el rollo de papeles y examina con inters algunos. Por el postiguillo del corral llega Teresona, guardesa un tiempo de la finca y hoy criada de Leonardo. Viene de la plaza de abastos, y trae un gran canasto al brazo con las provisiones para el da. Al ir a entrar en la casa se detiene saludando a Salvador.)

TERESONA. Genos das tenga ust, cabayero. Sea ust bien veno. SALVADOR. Hola, Teresona! TERESONA. Ya s que yeg anoche de su viaje y que vino ust a v ar seorito. Pero yo estaba en siete sueos. SALVADOR. S; ya pregunt por ti cuando vine. TERESONA. Tambin la hermanita de don Leonardo yeg ayer de maana. SALVADOR. Ya la vi anoche, ya. TERESONA. Qu bonita es! Qu carita ms durse tiene! Y ust, cmo ha dejao a su pap? SALVADOR. Tan fuerte y tan bueno. TERESONA. Dios se lo conserve a ust muchos aos. De las novedaes de ac, en los veinte das que ust ha estao fuera, ya tendr ust tambin notisias. SALVADOR. De esas novedaes me ir enterando poquito a poco. TERESONA. Don Sarvad, en siertos particulares, haga ca uno de su cuerpo tiras. Er que se mete por medio es er que pierde. Yo, como y cayo. Si las comadres del pueblo quin murmura, ay eyas. (Mostrndole unos pendientes de corales que lleva puestos.) Miste. Me los ha regalao su mers. Yo, punto en boca. Ust me manda argo? SALVADOR. Anda con Dios. TERESONA. Hasta luego. (ntrase en la casa.) SALVADOR. Bah! Saba yo que haba de sucederle.

(Contina examinando papeles y libros. De su ocupacin lo distrae la inesperada presencia del to Jeromo, que llega tambin por el postguillo. Es to de Malvaloca, aunque por el parecido no se le conoce, y hombre de unos cincuenta aos. Viene de gorra, como va a todas partes, y trae un canastillo con el almuerzo. Se encamina hacia los talleres.)

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To JEROMO. (Alegremente sorprendido al ver a Salvador.) Sarvaoriyo! Eres t? Ya estamos de gerta? SALVADOR. (Atnito.) Eh? To JEROMO. No te haba conoso ar pronto con ese balandrn! Cmo se ha hecho er viaje? SALVADOR. Pero, yo no s lo que veo! Ust aqu? A qu viene ust aqu? To JEROMO. Ah!, no te ha dicho na er soso? Si soy operario de los tayeres hase ya una semana! SALVADOR. Ust? To JEROMO. Yo! Me enter de lo de mi sobrina con tu compaero, y me agarr a sus naguas. Ya t sabes que Marvaloca ha so siempre la providensia de la familia. SALVADOR. Bien!..., bien! To JEROMO. Te prese bien, Sarvaoriyo? SALVADOR. Me prese muy bien! To JEROMO. A v si ahora que has yegao t lo conozco yo en argo!... SALVADOR. Es posible! To JEROMO. (Dndole un cogotazo con familiaridad.) Qu punto eres! SALVADOR. Pero, vamos a v, amigo, qu confianzas son stas? En qu bodegn hemos comido juntos? To JEROMO. (Desconcertado y entre burlas y veras.) San Sarvad..., ust me dispense. SALVADOR. As. Y la gorra en la mano. As. To JEROMO. Yo crea que la va de otros tiempos... SALVADOR. Aqueyo pas. Ar trabajo ahora. En qu trabaja ust? To JEROMO. Segn lo que sale! De to chanelo un poco! SALVADOR. Me lo figuro! Y tiene ust bula pa ven ms tarde que los dems? To JEROMO. Tengo la sobrina arcardesa, qu demonio! Sobre que he pasao una noche, Sarvaoriyo, que Dios te libre de na semejante. Que Dios lo libre a ust! Me he equivocao por la costumbre. El hgado, que no quie s geno. SALVADOR. Pos ah dentro se cura. To JEROMO. Pos vamos ay. Me alegro de verlo a ust tan guapo, don Sarva. SALVADOR. Grasias. To JEROMO. Y ust dispense si he fartao. SALVADOR. No hay de qu. To JEROMO. Miste que si a arguna persona quieo yo darle gusto en la casa, es a don Sarva. SALVADOR. Adentro, hombre.

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To JEROMO. (Conmovindose.) Don Sarva de mi arma, no se ponga ust as conmigo! SALVADOR. Adentro, hombre; que le teme ust ar trabajo ms que a un miura. To esto es entretenerse pa no has na. To JEROMO. (Cambiando de nota, y rindose.) Me esbarata ust con sus salas! Hasta luego. (Se entra riendo en los talleres. Lleva en el corazn la duda de la inamovilidad de su puesto.) SALVADOR. Pos, se, no crea yo que iban a las cosas tan aprisa. Ya est aqu la langosta. Y esto s que hay que cortarlo de raz. Vamos a v, hombre, vamos a v. (Acercndose a la puerta de los talleres y llamando.) Lobito! Lobito!

(Sale Lobito a poco. Es un operario mozalbete, vivo y dicharachero. Viene en mangas de camisa, de gorra, pantaln muy viejo y alpargatas, y con un mandil de caamazo tosco y sucio, atado con una guita a la cintura. En la mano trae una lima grande.)

LOBITO. Padrino, qu me manda ust? SALVADOR.Ven ac. Suerta la lima y vamos a fumarnos un pitiyo. LOBITO. Muchas grasias. Toava no se me haba calentao en la mano. Ust yeg anoche, verd? SALVADOR. Anoche. LOBITO. Y hoy se funde la Golondrina! SALVADOR. Hoy se funde. Ya he visto er materia en los crisoles... Y don Leonardo me ha dicho que er morde es primoroso. LOBITO. S, se. Se ha hecho con mucho esmero. Hasta coscorrones ha habi en er tay a cuenta de la Golondrina! Como aqu habernos de los dos bandos... SALVADOR. T eres...? LOBITO. Yo soy de eya: yo soy volandero, como nos yaman. Pero Manu Martnez y Bartolo, y er Jorobao, y tres o cuatro ms, son seorones, de los de la Iglesia May. SALVADOR. Y ese operario nuevo que ahora entraba, sabes t onde est bautisao? LOBITO. se? En la carse de Utrera, hasindole mucho fav! SALVADOR. A la carse? LOBITO. No, se; a ; ya que me tira ust de la lengua. SALVADOR. Y... trabaja, trabaja? LOBITO. Qu va a trabaja, si no sirve pa yev una esportiya e tierra de un lao pa otro? Don Jeromo lo yaman los aprendises. SALVADOR. (Rindose.) Entonces habr entrao aqu por recomendaciones? LOBITO. Se est ust divirtiendo conmigo? Pos si yo pensaba que era ust er que lo

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haba recomendado, segn las ausensias que le hase! SALVADOR. Habla bien de m ese sinvergenza? LOBITO. No para su boca! No lo toma a ust en lengua una v, que no sea pa alabarlo. SALVADOR. Vaya por Dios! Qu mal le vi a paga a don Jeromo! LOBITO. No se meta ust con eso, padrino. SALVADOR. Por qu? LOBITO. Por qu va a s?... Porque es to de eya... y ha veno aqu por eya... y no es mest habla ms. SALVADOR. Por eya? Y quin es eya? LOBITO. Ay qu grasia! Est la maana de carnavales. SALVADOR. Es quis Marvaloca? LOBITO. Naturalmente! No se haga ust er tonto, padrino. SALVADOR. Me lo haba figurao; pero no saba una palabra. Cuenta, cuenta. Se ha quedao en Las Canteras esa muj? LOBITO. En Las Canteras... y en los sesos de don Leonardo! De ay s que no sale. Eya vive en una de las casitas nuevas de la Resolana. Pos geno: cuando don Leonardo no est ay, eya est aqu. No se pun separ. SALVADOR. Viene aqu Marvaloca? LOBITO. Cuasi tos los das ha veno. Y a los primeros entraba en los tayeres. Lo que nos reamos con sus cosas! Porque, eso s; tiene grasia pa una sementera. Pero se conose que le han dicho que nos distrae der trabajo, y ahora entra mucho menos. Cosa de sent; porque, fuera parte la simpata, es dadivosa como pocas personas he visto. SALVADOR. Tiene un agujero en la mano; la conozco. LOBITO. Un agujero? Una canasta de cola! SALVADOR. De manera que don Leonardo...? LOBITO. Est sorbi. Cuando viene de ay es inti preguntarle cosa ninguna: no se entera. No hase ms que habla solo pa su interi y rerse. Como si siguiera a la vera suya! Y cuando por casolid la est esperando aqu y se tarda eya, hay que juirle! Miste que don Leonardo es fino y bien educao; po se pone ms spero y ms duro que er sepiyo de alambre. SALVADOR. Mal anda ese hombre, Lobito. Mal anda. LOBITO. (Intencionalmente.) Eya lo vale, no, padrino? SALVADOR. Lo vale, lo vale; pero hay que sabe manejarla. Y este amigo toma las cosas de la va demasiao a pechos. LOBITO. Pichichi el ofisi me ha dicho a m que esa muj es un libro que ust se sabe de memoria. SALVADOR. Pos dile a Pichichi de mi parte que se caye er pico. LOBITO. Ah tenemos a don Leonardo.

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SALVADOR. Y a ste voy yo a necesita ponerle botones de fuego.

(Llega Leonardo por el postiguillo que da al corral. Viene de la calle.)

LEONARDO. Hola, viajero; buenos das! SALVADOR. Ven con Dios. LEONARDO. Descansaste? SALVADOR. De sobra. LOBITO. Padrino, me manda ust argo ms? SALVADOR. No. Sigue tu faena. LOBITO. Vamos ar torno. (Se entra en los talleres.) SALVADOR. Y tu hermana? LEONARDO. (Sealando la casa.) Mrala; aqu llega. Yo sal sin verla esta maana tempranito. Madrugo mucho en este tiempo. SALVADOR. S, eh? LEONARDO. S. Me gusta ver levantarse el sol por detrs del castillo. No lo has visto nunca? SALVADOR. (Maliciosamente.) Er s por detrs der castillo? S, hombre! Antes que t. LEONARDO. Cmo?

(Sale de los talleres un operario.)

OPERARIO. Don Sarvad, er modelista quiere haserle a ust una pregunta SALVADOR. Voy aya en seguida. LEONARDO. Qu es ello? SALVADOR. Na de partcula; que le he dicho que le d un poco de ms movimiento ar modelo de la verja sa. LEONARDO. Ya.

(El operario entra en el corral, y a poco vuelve a pasar para los talleres con un arma de mano.)

(Sale de la casa Juanela, y Salvador se detiene un punto a saludarla. Juanela acredita la observacin que acerca de ella a hecho Teresona.)

SALVADOR. Buenos das, poyita.

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JUANELA. Buenos das. Felices, Leonardo. Te he visto venir desde el balcn. LEONARDO. Ah!, s? JUANELA. Cmo madrugas! Qu temprano sales! SALVADOR. (Con socarronera.) En los pueblos... verd, Leonardo? empiesa la noche tan pronto... LEONARDO. (Turbado.) Claro... s. SALVADOR. Hasta luego. JUANELA. Hasta luego. SALVADOR. Si ste le habla a ust mar de m, no le haga ust caso. (Se entra en los talleres.) JUANELA. Vayase usted tranquilo. Me parece tu compaero un burln muy grande. (Leonardo est ensimismado. Juanela lo observa unos instantes en silencio.) En qu piensas? LEONARDO. Eh? JUANELA. En qu piensas? Ests aqu o en otra parte? LEONARDO. No, que estoy aqu. Slo que me haba distrado. Qu quieres? JUANELA. Nada, hombre; que te des cuenta de que ests aqu y de que yo tambin lo estoy. LEONARDO. Ya, ya me doy cuenta. JUANELA. Ahora voy a salir con Teresona a dar una vuelta por el pueblo, no? LEONARDO. S. Con Teresona; s. Teresona es muy buena mujer. Era la guardesa de esta casa antes de tomarla nosotros, y la he conservado a mi servicio. JUANELA. Parece que te quiere mucho. LEONARDO. S. JUANELA. Qu te pasa, Leonardo? A ti te pasa algo. Desde anoche lo noto. LEONARDO. No, tonta; qu me ha de pasar? Lo que hay es que hace tiempo que no vives conmigo y ya te has olvidado de mi genio. Anda, vete a pasear con Teresona. Te gustar el pueblo; te gustar. JUANELA. La parte que vi ayer, bien que me ha gustado. Qu luz tiene! Y qu blancura todas las casas! Cuando les da el sol lastiman los ojos. Te acuerdas t cmo sobamos all en nuestra aldea con esta tierra de Andaluca? A m me pareca tierra que nunca haba de ver: tierra de fbula. LEONARDO. (Distrado.) Pues ya ests en ella. JUANELA.Yo s; pero t ests ahora lo menos en Asturias; insisto. LEONARDO. No, pequea; no. JUANELA. Vaya! Ni que fuera yo simple! A que va a ser verdad lo que me han contado? LEONARDO. (Rpidamente.) Qu te han contado?

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JUANELA. Es verdad. LEONARDO. Qu es ello? JUANELA. Que tienes novia. LEONARDO. Que tengo novia? Quin te ha contado eso? JUANELA. Una vecina que ayer tarde me vio esperndote al balcn. Y trab conversacin conmigo. Porque la gente de aqu se toma mucha confianza. Lo que se les ocurre, lo que sueltan. Piensan en voz alta, verdad? LEONARDO.Algo hay de eso que dices. Exceso de imaginacin es todo. De ah que se equivoquen muchas veces en lo que hablan. JUANELA. Y esta vez, se han equivocado? LEONARDO. (Despus de mirarla.) Lo sentiras t? JUANELA. Todo lo contrario. Deseo que te cases para que dejes de rodar por el mundo... y para venirme a vivir contigo. LEONARDO. No vives contenta con los tos? JUANELA. S... Me miman mucho. Pero es diferente. No es mi casa aqulla, como sera la tuya... como era la de nuestro padre. LEONARDO. (Suspirando.) Es cierto. Anoche me dijiste que estuviste a verlo antes de venir. JUANELA. Estuve, s. Me entristeci la visita, en lugar de alegrarme. No es dichoso. LEONARDO. No poda serlo. JUANELA.Y qu pena da que sea una mujer la que desbarate la casa!

(Callan los dos. De la suya sale Teresona, con un mantn que no es el de antes.)

TERESONA. Nos vamos, nia? JUANELA. Ah, Teresona! S, nos vamos. TERESONA. Ea! pos anda; que yo no pueo deja mucho tiempo la cosina sola. JUANELA. Vamos. TERESONA. Ahora vi a yevarla a la Iglesia May. Y luego ar Molino, pa que vea los campos desde la asoteya. LEONARDO. Bien, bien. JUANELA. Hasta despus, hermano. LEONARDO. Id con Dios. TERESONA. (A Leonardo, con misteriosa picarda, as que Juanela ha entrado en la casa, y refirindose al mantn que trae puesto.) De su mers. Ust lo conosa? LEONARDO. Calle usted ahora. TERESONA. No tenga ust cuidao. Yo no me pierdo por la boca. Qudese ust con

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Dios. (Vase tras de ]uanela.) LEONARDO. (Recriminndose enrgicamente.) Bah! Cobarde aqu, cobarde all... Qu es esto? Qu me pasa? No me conozco.

(Salvador ha salido de los talleres a tiempo de orlo y de verlo.)

SALVADOR. Pa habla solo me parece muy pronto, compaero. LEONARDO. Qu? SALVADOR. De eso a tira piedras por las cayes no hay ms que un paso. LEONARDO. Qu buen humor el tuyo siempre! SALVADOR. Y er tuyo, no? No lo tienes hoy? LEONARDO. Casi nunca, ya sabes. Y hoy, desde luego, no. SALVADOR. Pos qu te ocurre? LEONARDO. Cosas. SALVADOR. Cosas de eya, verd? LEONARDO. Eh? SALVADOR. Er cario tiene esos disparates: a lo mej empiesa a yov con er s fuera. Pero pasa pronto er chubasco. LEONARDO. Qu es lo que te figuras? SALVADOR. No son figurasiones. Es que s que a la fieresita que presumes que hay dentro de ti, la est domesticando la msica de una farda bajera. LEONARDO. De qu modo dices las cosas! Y por dnde sabes t eso? SALVADOR. Por ti mismo. LEONARDO. Por m? SALVADOR. Por ti! LEONARDO. Desde cundo? SALVADOR. Desde er da en que Marvaloca yeg a Las Canteras. En la primera conversacin caste como un recluta. Nigalo. LEONARDO. Si a enamorarse llamas t caer... SALVADOR. Lo ests viendo? Yo no tuve ms que orte primero y que mirarte despus delante de eya. Los das siguientes ya no fuiste al Asilo por verme a m, sino por encontr a Marvaloca. Y como te conozco y la conozco, pa mis adentros pronostiqu que ibas a dura menos que el estao en er fuego. LEONARDO. Y as ha sido. Debo confesrtelo a ti, que eres un amigo leal y del alma. Yo no he estado nunca delante de una mujer que ms me cautive y me interese. SALVADOR. S, s; yeva consigo la fl de la simpata. LEONARDO. No es bastante decir simpata para explicar la atraccin que ella ejerce: es

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que no tiene palabra ni movimiento que no enamore. A m me emboba. No s si por contraste de mi condicin y la suya, pero me emboba. SALVADOR. Tiene, tiene grasia. LEONARDO. Es algo ms que gracia. Es luz en la boca, luz en la frente, luz en las manos, luz en los cabellos... SALVADOR. Eso pu que sea briyantina. LEONARDO. Te burlas? SALVADOR. No lo ves? LEONARDO. Es ridculo acaso lo que estoy diciendo? SALVADOR Qu disparate! Mi burla es un poco de envidia de verte tan enamorao. Yo me quiero enamora de esa manera, y no me sale nunca. O casi nunca. LEONARDO. Nunca. Pero no te importe; quizs as vivas ms tranquilo. Ms dichoso no dir yo. Malvaloca se ha entrado por mi alma, despertando en ella sentimientos dormidos o nuevos. Creers que hasta el sufrir a su lado me alegra ntimamente? Pues sufro y lloro, lo mismo que ro y me divierto. Vivo, vivo; y vivir por una mujer, ya es algo. SALVADOR. (Un poco grave.) Pero, hombre... LEONARDO.Yo te juro por nuestra amistad que no me fascina de Malvaloca solamente el hechizo de su persona; la pasin de sus ojos; la gracia de su aire y de sus palabras. SALVADOR. Qu m? LEONARDO. Tanto como todo ello junto, ms que ello, si cabe, me seduce, y me conmueve, y me hace temblar la ingnita bondad de su corazn; aquella generosidad loca; aquella honda tristeza de su desgracia, de la que ms que sus palabras me hablan a m sus lgrimas; lgrimas inesperadas que asoman siempre en momentos de dicha. Comprendes esto? SALVADOR. S, lo comprendo, s. Y tambin comprendo que ests pa que te aten. LEONARDO. Qu dices? SALVADOR. Pero ya pasar, ya pasar ese fuego. LEONARDO. (Como preguntndose a s mismo.) Pasar? SALVADOR. Claro, hombre! Ahora ests enmelao! Ya s, ya s tambin lo de la casita en la Resolana; las veces que t vas ay; lo que a ti te encanta v levantarse er s por detrs der castiyo... LEONARDO. (Riendo.) Qu bellaco eres! SALVADOR. Las visitas de eya a la fundisin... LEONARDO. No... SALVADOR. S. LEONARDO. Algunas veces ha venido: lo declaro. SALVADOR. No, hombre, no; viene tos los das, qu pamema de argunas veses! LEONARDO. Contigo hay que rer. Luego vendr un ratillo.

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SALVADOR. Qu? Que va a ven luego? LEONARDO. S; si no ha venido hoy. SALVADOR. Qu va a ven luego, Leonardo? LEONARDO. Pues ya qu te sorprende? SALVADOR. Veo que ests ms loco de lo que yo crea! LEONARDO. Eh? SALVADOR. Y tu hermana? LEONARDO. (Turbado.) Mi hermana.... Es verdad, s. A ti te parece mal que estando aqu mi hermana... SALVADOR. Claro! LEONARDO. Pues no me supongas tan loco. Yo he pensado eso mismo antes que t. Ayer fui a decirle que no viniera, y no tuve necesidad de ello, porque ella se me anticip, advirtindome que no saldra. SALVADOR. Y hoy? LEONARDO. Hoy he ido a lo mismo... SALVADOR. Y no se lo has dicho tampoco? LEONARDO. No. SALVADOR. Por qu? LEONARDO. Porque... Vaya! Porque es cosa que pugna con mis sentimientos, y no se lo digo! SALVADOR. Hases mal, Leonardo. LEONARDO. Pues har mal, pero cumplo con mi conciencia. Yo no le digo a una mujer que es buena, que quiere ser honrada, que deje de venir a mi casa. Eso es tanto como empezar a impedir que lo sea. SALVADOR. Pero, vamos a v: no te arborotes: Marvaloca se ha enterao de que est aqu tu hermana? LEONARDO. Creo que no. SALVADOR. Pos sin que t le prohibas que venga, en cuanto se entere de que est, no vuerve. LEONARDO. Que no vuelve? SALVADOR. Sabe bien er terreno que pisa... y tiene ms sentido comn que t. LEONARDO. Lo que sabr ser resignarse. SALVADOR. Vstelo como quieras. Ni que fueras t el responsable de la vida de Marvaloca! LEONARDO. Qu egosmo es se, Salvador? SALVADOR. El egosmo de viv en la tierra y no en la luna! LEONARDO. El egosmo de... Mejor es que no hablemos ms de este particular.

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Hablaramos hasta cansarnos, y tal vez no llegaras a comprenderme. Hay cosas que no entran en la inteligencia si antes no pasan por el sentimiento. SALVADOR. Como te d la gana. A qu vamos a discut? De memoria s yo que cuando est un hombre con esa calentura, no escucha ms que lo que r se dise. Punto y aparte.

(Sale de los talleres el To Jeromo y se marcha por el postiguillo al corral. Viene ya en traje de faena, por el estilo del de Lobito, y trae un mazo sujeto a la cintura, una sierra en la mano izquierda y en la diestra un formn. Al pasar saluda a Leonardo.)

To JEROMO. Don Leonardo, mu genos das. LEONARDO. Buenos das, Jeromo. To JEROMO. Se le felisita a ust por la yeg de don Sarva. LEONARDO. Muchas gracias. To JEROMO. Ya estamos trajinando! (Vase.) SALVADOR. De este operario tan bien educao s que tenemos que trata. Cmo no me habas escrito una palabra de semejante arquisicin? LEONARDO. Disclpame. Ha sido una inadvertencia o un descuido. No tiene importancia ninguna. No cre que fuera necesario. SALVADOR. Y no lo era. Lo necesario, lo imprescindible es plantarlo en la caye. LEONARDO. Al to de Malvaloca? SALVADOR. Justo: a don Jeromo. LEONARDO. Hasta ahora ha cumplido con su deber. SALVADOR. se? se no ha dao un gorpe en su va. Adems, es un charrn de suelas y de mala sangre. Y un peligro en la casa. Ya he visto una barajiya por los talleres; y la boteyiya e vino no tardar en ven. LEONARDO. Y a ti te consta que l haya trado la baraja? SALVADOR. Estoy seguro. Y les sacar los cuartos a cuatro infelises. Ms te digo: las herramientas y las dos badilas que se han echao de menos, r se las ha yevao. LEONARDO. Ah no; pues eso, no. Hay que imponerle un correctivo eficaz. SALVADOR. Lo que hay es que pegarle un puntapi y echarlo a la caye. Porque si te blandeas y lo consientes, vas a ten, sobre er dao que r solo te haga, la reata de toa la familia y sus conosimientos. El hermanito de Marvaloca, la madre, er padre, er compadre, la comadre, er tito, la tita... Conozco la casa. LEONARDO. Todo eso huelga. SALVADOR. Yo creo que no. LEONARDO. Pues yo creo que s. Aqu no hay ms que un operario que puede ser perturbador, y a quien despediremos hoy mismo. O es que me crees tan dbil que por

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complacencias ajenas a nuestros intereses he de pasar por algo que pueda ser un dao para ellos y una desmoralizacin en la casa? Pues te equivocas. Hoy mismo quedar despedido ese hombre. SALVADOR. No es pa tanto. LEONARDO. S lo es, Salvador. (Viendo aparecer al To Jeromo, que vuelve del corral con todas las herramientas en la misma forma que antes.) Y aun hoy mismo, es tarde: ahora mismo. SALVADOR. Lo has tomado con prisa! LEONARDO. Para hacer lo que debo hacer siempre tengo prisa. Escuche usted, Jeromo. De usted hablbamos, precisamente. To JEROMO. De m? LEONARDO. De usted. To JEROMO. Bien o m? SALVADOR. Don Leonardo, bien. Y yo le yevaba la contraria. To JEROMO. Je! (Leonardo va a su mesa y hojea el libro de jornales. El To Jeromo se huele la partida y echa mano de la adulacin, para quebrantar al enemigo.) Geno, yo estoy como los chiquiyos der tay bautisaos en esta parroquia: soando con la fundisin de la Golondrina. Qu rajo, don Sarva, qu rajo! Pa escribirlo en la Historia de Espaa! Vayan con Dios los rajos! LEONARDO. Bien est. To JEROMO. Cmo dise? SALVADOR. Otro rajo que vamos a ten ahora mismo. LEONARDO. Desde este momento queda usted despedido de la fundicin.

(El gesto de estupor de To Jeromo al or a Leonardo es indescriptible. Mira luego alternativamente al uno y al otro, siempre mudo, y al cabo rompe a hablar diciendo.)

To JEROMO. Querrn usts cre que no me salen las palabras? LEONARDO. Ni falta que hace. He dicho yo las que haba que decir. To JEROMO. Un rayo cayndome a los pies no me deja ms muerto! A m me han calurniao! (Altanero.) Qu mentira se ha inventado contra m? LEONARDO. Est de ms toda explicacin. To JEROMO. Don Leonardo, a un griyo es, y se lo escucha. Y vale dos cuartos! SALVADOR. Es que ust no vale los dos cuartos! LEONARDO. Puede usted retirarse. To JEROMO. Eso es! Como un perro! A la caye un obrero honrao! Luego disen que hay gergas!

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SALVADOR. Ust se declar en huerga er da que nasi. To JEROMO. (Pattico.) Sarva!... Sarvaoriyo!... Yo no esperaba esto de ti! LEONARDO. Qu es eso? To JEROMO. Ma que eya va a sentirlo mucho! LEONARDO. (Molesto.) Eh? To JEROMO. Don Leonardo, siquiera por eya, que es toa corasn, y que me quiere a m ms que a su padre! LEONARDO. Silencio! Es intil que se obstine usted, SALVADOR. Se le debe argo? LEONARDO. Al revs. Hace dos das le anticip cinco jornales. Pero estamos en paz. To JEROMO. No; si toava vi a ten que darle a ust las grasias! (Mordindose un puo.) Mardita sea! (A Salvador, con arranque de clera.) En tus tiempos no haba pasao una cosa as! SALVADOR. Ya se est ust cayando! To JEROMO. T la queras ms que ste! LEONARDO. (Agarrando violentamente un martillo que hay sobre la mesa.) O desaparece usted de mi vista ahora mismo, o le abro la cabeza en dos partes! To JEROMO. Geno, hombre, geno... Arrieros somos y er camino andamos... (Principia a dejar con mal modo las herramientas en un rincn.) LEONARDO. (A Salvador.) Era esto lo que haba que hacer? SALVADOR. Ya has visto que s; que esto era. LEONARDO. Pues ya est hecho. (Se entra en la casa.) To JEROMO. Luego, por lo que oigo, Sarva, has so t er que ha precipitao a este hombre a dejarme sin pan? SALVADOR. Largo, largo!... To JEROMO. Pos el hambre es mu mala consejera! SALVADOR. Largo le digo! To JEROMO. Te acordars de m! Y ese panoli! Y Marvaloca! Va a tarda mucho en sabe to esto la nia que ha veno de fuera! Mucho va a tarda! SALVADOR. A la calle! To JEROMO. Que toava tengo un maso en la mano! SALVADOR. Pero adems der maso hay que tener coraje pa manejarlo! Qu bravatas!

(El To Jeromo tira el mazo al suelo con rabia, se muerde nuevamente el puo, y se entra airado en los talleres.)

To JEROMO. Mardita sea!

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SALVADOR. Ya salimos de . Era una escena inevitable. (Llamando.) Lobito! Lobito! Tarde o temprano era inevitable. Y ese infeliz se ha tomao un torosn (A Lobito, que sale a la puerta de los talleres.) Oye, Lobito: no quitarle ojo ar To ]eromo hasta que se vaya. LOBITO. Ya estamos en eyo, padrino. SALVADOR. Es capaz de cualquier disparate. LOBITO. Mena risa hemos teno ah dentro! Habemos escuchao toa la bronca! SALVADOR. Anda, anda. LOBITO. No pase ust cuidao. (Se retira.) SALVADOR. (Yendo hacia la casa.) Carmaremos ar compaero un poco.

(Oportunamente aparece por el postiguillo del corral Malvaloca. Viene de mantn, sencillamente vestida, y sin ms alhajas que unos pendientes muy modestos.)

MALVALOCA. Quin vive? SALVADOR. Eh? Marvaloca! MALVALOCA. Adis, hombre. Pareciste ya? Cundo has veno? SALVADOR. Anoche. MALVALOCA. De tu pueblo te fuiste a Mlaga a v a las amigas, no? SALVADOR. Cabalito. MALVALOCA. Me habrs trao pasas? SALVADOR. Pa refrescarte la memoria? MALVALOCA. Pa ponerlas en aguardiente! SALVADOR. Yo no saba que estabas aqu. MALVALOCA. Carambo! SALVADOR. Yo te hasa en Seviya. MALVALOCA. Y yo a ti en Roma, besndole ar Papa la babucha. SALVADOR. Pos yo me fui de Las Canteras, y he vuerto. MALVALOCA. Pos yo ni he vuerto, ni me fui. Ni me voy! SALVADOR. Tanto te gusta er pueblo? MALVALOCA. Como que he fincao! SALVADOR. Con vistas ar campo o ar ro? MALVALOCA. Con vistas ar rel del Ayuntamiento. chate ya pa un lao, fogonero, que tiznas! SALVADOR. Cmara, lo que cambian los tiempos! MALVALOCA. Pa mejora siempre. Y ese hombre? Se ha escondi? SALVADOR. Arriba lo tienes. Hasiendo nmeros por ti. MALVALOCA. Y va en serio. Y yo por .

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SALVADOR. Quita nmeros. MALVALOCA. No quito na. Ms verd es que er s que alumbra. SALVADOR. As andamos? MALVALOCA. Uh! T no sabes de eso. Somos dos amantes pa una lmina. SALVADOR. Como los de Teru. MALVALOCA. En Teru hase fro! SALVADOR. Pero a tanto yega la fiebre? MALVALOCA. Cuarenta y ocho y dsimas. Dnde dises que est? SALVADOR. Estar con su hermana. MALVALOCA. (Sorprendida.) Ha veno la hermanita por fin? SALVADOR. Ay vino. MALVALOCA. Entonces yo me voy. No te prese a ti que debo irme? SALVADOR. A m, s. MALVALOCA. Y a m tambin. Las cosas son las cosas. Cmo no me lo ha dicho Leonardo? SALVADOR. Porque Leonardo lo ha tomao en redent! MALVALOCA. No lo digas en chufla. Es ms romntico! Ms romntico es! Uh! To le adorna; to le ve con estreyas. SALVADOR. Y a ti te sienta bien er romanticismo: ests ms guapa; tienes buenos colores. MALVALOCA. La tranquilid, hijo, que hase milagros. SALVADOR. Esos pendientes no son de mis tiempos. MALVALOCA. Ni de los de nadie: son cosas de l. Me ha hecho estren hasta las horquiyas. Ma que las horquiyas! Pos hasta eso. Y de toas mis alhajas he teno que despedirme pa un rato. SALVADOR. Y mi rel? MALVALOCA.Le ha dado un calambre ar minutero. A buena parte vas. No es que l me haya hablao una palabra ni que tenga selos de ti, lo oyes?, pero te nombro y se pone verde. Ms dao le hases t que ninguno. SALVADOR. (Con gesto y acento de pesadumbre.) Vaya por Dios! MALVALOCA. Me quiere con seguera. SALVADOR. Eso veo. MALVALOCA. Como ningn hombre en er mundo. SALVADOR. Metindome a m? MALVALOCA. Quis cayarte? Vas a compara er caamaso con la sea? Me quiere ms que nadie...., y de otro modo. SALVADOR. De otro modo que yo tambin?

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MALVALOCA. De otro modo; s. SALVADOR. Y en qu consiste la diferensia? MALVALOCA. Hasta en la manera de cogerme las manos! Hasta en la manera de respir a la vera ma! No me trata como a una muj, sino con una cosa!... A v si yo me s esplic: si er primer hombre que a m me pretendi de mosita hubieras sido t es un pon con to y con s t un hombre bueno a estas horas sera yo lo mismo que soy: una desgrasi. Si er primer hombre que da conmigo es ese hombre... otra sera mi suerte! Ahora no tendra yo que irme porque hubiera yegao su hermanita. Me esplico? SALVADOR. S. MALVALOCA. Y pondero? SALVADOR. No. MALVALOCA. No te piques t, Sarvadoriyo. A ti yo tengo mucho que agradeserte; pero eso no tiene na que v con este cario, que nunca haba probao Marvaloca. T eres bueno... porque no eres malo. Y l es bueno... por eso, porque es bueno. Pa que t lo entiendas: t eres bueno por la maana y l es bueno to er da. Una cosa as. SALVADOR. Es bueno, es bueno. MALVALOCA. Mas bueno que un cura der teatro! Como que a m, cuando sueo con l siempre se me representa con er pelito blanco y er baculito, y casando a to er mundo. SALVADOR. Ja, ja, ja! MALVALOCA.Y me voy sin verlo, que no quiero que me piye aqu la hermanita. SALVADOR. Le digo que has estao? MALVALOCA. S; dselo. No; no se lo digas. SALVADOR. Como quieras. MALVALOCA. Dselo, s. Pa qu hemos de anda con misterios? Adis. SALVADOR. Esprate un instante, que ahora nos vamos a re. MALVALOCA. De qu? SALVADOR. Der To Jeromo. Lo hemos teno que planta en la caye. MALVALOCA. Era natura. Y me alegro, no te figures t. Me han contao ya dos o tres hasaas suyas en los tayeres, y renegaba de la hora en que le ped a Leonardo que le metiera aqu. Ay, qu gente esta ma!

(El To Jeromo sale del templo del trabajo en direccin a la inhospitalaria calle, torvo y mohno. Va tal cual lo vimos aparecer al principio de la jornada.)

To JEROMO. A la caye, a morirme si es menest en er poyete de una puerta, pero con la frente en las nubes! SALVADOR. Vaya ust con Dios!

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MALVALOCA. Vaya ust en hora buena!

(El To Jeromo los mira desdeosamente, y se va por el postiguillo. Malvaloca y Salvador sueltan la carcajada.)

SALVADOR. Qu mamarracho es! MALVALOCA. Me ha hecho grasia la manera como ha sali! (Sigue la risa, que sorprende Leonardo, que vuelve. Habr que decir que le contrara?) Hola! LEONARDO. Hola! MALVALOCA Nos remos de que ha pasao pa la caye er To Jeromo, con toda la cara de un traid. LEONARDO. (Disculpndose.) No ha habido ms remedio que despedirlo. MALVALOCA. Y yo soy la primerita que se alegra. Pero, cuidao con l, que tiene malas purgas. Es mu vengativo, y capaz de invent cualquier cosa. LEONARDO. No s qu ha de inventar. MALVALOCA. Ni vayas t ahora tampoco a ponerte a sacarle los sesos a lo que yo he dicho! No he querido ms que prevenirte. Verdad que es mu vengativo, Sarvad? SALVADOR. S; pero qu caso ha de haserle nadie? Vamos a v si fundimos pronto. (Se entra en los talleres.) MALVALOCA. T qu tienes, Leonardo? LEONARDO. Nada, mujer. MALVALOCA. No me digas que na, porque te yegan las orejas ar pescueso. Y que ya te tengo estudiao, como los astrnomos las nubes. Se revuercan los perros, sea de agua. Vengo yo, no me resibes t con la cara alegre, tempor tenemos. LEONARDO. No. MALVALOCA. S! Te ha molestado quiss que me estuviera riendo con Sarvad? Era der To Jeromo! LEONARDO. No seas nia. Cmo ha de molestarme una cosa as? Vers lo que hay. Tengo que anunciarte una novedad... MALVALOCA. Ma t cmo se revorcaban los perros. No mienten las seales. Te res? LEONARDO. S. yeme. MALVALOCA. Acaba ya, que me ests poniendo en cuidao. LEONARDO. Mi hermanita ha venido. MALVALOCA. Ya lo s. Me lo ha dicho se. LEONARDO. Ah! te lo ha dicho se? MALVALOCA. S. No es ms que eso to? Pos no te violentes ni te apures, que mientras est aqu tu hermanita yo no pongo los pies en tu casa.

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LEONARDO. Por qu? MALVALOCA. Porque se me va a tors un tobiyo ar pasa la puerta. Sin broma: porque no est bien que yo venga, Leonardo. LEONARDO. Tambin te lo ha dicho...? MALVALOCA. No; se lo he dicho yo a . Sarvad lo que me ha dicho es que a ti no te paresa mar que yo viniera. LEONARDO. Ah, s?... Es cierto... sabes?..., pero luego lo he pensado mejor. No debo ser intransigente. Te agradezco mucho tu resolucin, Malvaloca. No vengas; yo ir all. MALVALOCA. Ea!, pos se acab er martirio. Alegra esa cara, que no me gusta verte triste. LEONARDO. Y cmo he de estar, si te quiero lo que te quiero, y tengo que esconderte como una vergenza? MALVALOCA. Vaya!

Ya est yoviendo, los pjaros corriendo, la caye en bote en bote y Periquiyo sin capote.

Periquiyo soy yo. Cundo te vas a convens de que remov la tierra es marsano? LEONARDO. (Con dolor.) Segn qu tierra! MALVALOCA. (Con amargura.) Pos por eso lo digo! Si ya sabes t qu tierra soy... y en qu tierra has sembrao! LEONARDO. Perdname. Quisiera ahogar en mi alma este sentimiento siempre que estoy contigo; pero no puedo, porque a tu lado pierdo la voluntad!

(Se miran.) MALVALOCA. (Resueltamente.) Hasta luego. Me marcho. LEONARDO. Te vas? MALVALOCA. S; no sarga la nia. LEONARDO. No temas; no est aqu. La ha llevado Teresona a ver algunos sitios del pueblo. MALVALOCA. Entonses... LEONARDO. Qu? MALVALOCA. Vais a fund la Golondrina? LEONARDO. S; dentro de poco. MALVALOCA. Dar tiempo a que yo lo vea?

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LEONARDO. A... que t lo veas? Te dir... MALVALOCA. No; no me digas na. Aunque d tiempo no lo veo. Te choca que entre en los tayeres. LEONARDO. Aparte de eso; es que la campana se funde como todo: como tantas cosas que t has visto fundir. Ya est el molde en la tierra... MALVALOCA. Y que es igualito a la campana rota. se s que lo he visto yo. LEONARDO. Ms te hubiera interesado ver cmo deshicimos la campana rota. MALVALOCA. Es verd. Por qu no me avisaste? LEONARDO. No ca. MALVALOCA. Pos dime cmo fue. LEONARDO. Sencillamente, caldendola sobre una hoguera, y a golpe de martillo. MALVALOCA. Y se hiso peasos? LEONARDO. Justo. MALVALOCA. Como si fuera de crist. LEONARDO. Lo mismo. MALVALOCA. Y los peasos ya estn derritindose en los crisoles. LEONARDO. Eso es. MALVALOCA.Y ahora de los crisoles van a la tierra por er bebeero. LEONARDO. Cabal. Ya sabes de esto ms que yo. MALVALOCA. De manera que la campana es la misma. LEONARDO. La misma... y otra. MALVALOCA. Me acuerdo de que er primer da que nos hablamos me esplicaste t mu bien esta faena. Se me qued impreso to lo que me dijiste. LEONARDO. Buena memoria! MALVALOCA. Ms buena es la tuya, arrastrao. LEONARDO. La ma? Por qu? MALVALOCA. Por na. LEONARDO. No; por algo lo has dicho. MALVALOCA. Ea! Otra cavilasin! Me he enamorao der to Cavila; un chochera que haba en mi tierra, que se vorvi loco cavilando. LEONARDO. Bueno; dime por qu me has dicho eso de la memoria. MALVALOCA. Por qu va a s, silisio? Porque no te cuento una cosa ma que no se te quee en la cabesa como funda en bronse! LEONARDO. Ay! Es verdad! MALVALOCAPero, ven ac, mala persona, te pesa haberme conoso? LEONARDO.Nunca! MALVALOCA. Me quieres t?

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LEONARDO. Y t me lo preguntas? MALVALOCA. Entonses, qu importa lo que fue? LEONARDO. Importa, importa... Tanto me importa a m, que solamente cuando lo olvido soy dichoso. MALVALOCA. Pos mira: se me ocurre una solusin. LEONARDO. Si la hubiera!... MALVALOCA. Fndeme como a la Golondrina! LEONARDO. (Perplejo.) Como a la Golondrina?. MALVALOCA. Ya hay una copla que habla de eso.

Meresa esta serrana que la fundieran de nuevo como funden las campanas.

Nunca la has odo? LEONARDO. Nunca, hasta ahora. MALVALOCA. Se conose que la ide argn caviloso de tu linaje; de estos que quin compon la justicia der mundo. A la cuenta se enamor de una muj que quis tuviera derecho a otra suerte ms buena, y sac esa copla. LEONARDO. Cmo es? MALVALOCA. (Repitindola con todo sentimiento.)

Meresa esta serrana que la fundieran de nuevo como funden las campanas.

LEONARDO. (Atrayndola hacia s con pasin...) Ven ac. MALVALOCA. Qu quieres? LEONARDO. Mrame. MALVALOCA. Ahora con las lgrimas no te veo. LEONARDO. Ni yo a ti. MALVALOCA. Suerta. (Se separa de l.) Me voy. Hasta luego. LEONARDO. Adis!

(Al abrir Malvaloca el postiguillo del foro para marcharse aparecen la hermana Piedad y Mariquita. Mariquita viene de gala. La presencia de ambas sorprende por igual a los dos amantes, y alegra a Malvaloca.)

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Ha. PIEDAD. Buenos das. MALVALOCA. Mira qu visita, Leonardo! MARIQUITA. Genos das. LEONARDO. Adelante, hermana. MARIQUITA. T por aqu, muj? MALVALOCA. S; pero ya me voy. MARIQUITA. Te vas? No te vayas. Vers a lo que vengo. No te vayas. LEONARDO. (Respondiendo a una mirada de Malvaloca.) Qudate. Ha. PIEDAD. Mariquita trae una pretensin que no la ha dejado dormir en toda la noche. MARIQUITA. En toa la noche; porque lo pens al acostarme y tem que se me fuera de la cabesa. (Con cansancio.) Ay! MALVALOCA. Sintese ust aqu, Mariquita. MARIQUITA. Muchas grasias, hija de mi arma. LEONARDO. Y usted hermana, sintese tambin. Ha. PIEDAD. Gracias; no es preciso. La visita ser muy corta. Es hoy cuando se va a fundir nuestra Golondrina? LEONARDO. Hoy. Dentro de un rato. Podrn verla fundir, si quieren. Ha. PIEDAD. No haremos sino irnos a nuestra casa a rezar porque el Seor proteja la buena obra. Y ya veo que el deseo de nuestra Superiora es fcil que se logre. LEONARDO. Cul es ese deseo? Ha. PIEDAD. Que la campana vuelva a sonar por primera vez el da de la procesin de Nuestro Seor de las Espinas, que sale del Carmen, y que es muy venerado en el pueblo. Es da de fiesta en Las Canteras; se adornan ventanas, balcones y portales; la carrera por donde va el Seor se alfombra enteramente de romero y mastranzo; las muchachas estrenan sus vestidos reservados para ese da... Ya ver, ya ver. LEONARDO. Y cundo es? Ha. PIEDAD. El catorce del mes que viene. LEONARDO. Pues sobra tiempo! Ha. PIEDAD. Tanto mejor. Mucho se alegrar la Superiora. MALVALOCA. Diga ust, hermana: y podr yo ir detrs de la prosesin ese da con los pies descarsos? Ha. PIEDAD. Por qu no? LEONARDO. Con los pies descalzos? MALVALOCA. S, hombre. Es una promesa. LEONARDO. Cundo la has hecho? MALVALOCA. Ahora.

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Ha. PIEDAD. (Sonriendo bondadosamente.) De aqu all puede meditarla. MALVALOCA. Pa qu? T te estraas! No es la primera vez que voy detrs de una prosesin de esa manera. Cuando estuvo mala mi nia... Pero, bueno, esto a nadie le importa. Qu trae Mariquita por aqu? Ha. PIEDAD. Ella lo dir. MARIQUITA. (Se levanta.) Pos yo traigo esto. (Del seno saca un envoltorio pequeito, y lo muestra.) LEONARDO. Y eso qu es? MARIQUITA. Las cruses y las medayas del hijo que me mataron en la guerra. LEONARDO. Y para qu las trae? MARIQUITA. Como , desde que se lo yevaron, no tena ms po que gorv a escucha er toque de la Golondrina ar lado de su madre, yo quiero que estas medayas y estas cruses que r se gan, se junten con er meta de la campana. Puede s? LEONARDO. Ya lo creo! Basta echarlas en un crisol. MALVALOCA. Y que va a s ahora mismo, y por mi mano. MARIQUITA. Por tu mano? MALVALOCA. S. Bselas ust la rtima vez. MARIQUITA. (Despus de besarlas.) Toma, hija ma, toma. MALVALOCA. Traiga ust y venga ust conmigo pa verlo. Has visto t, Leonardo? No hay que s madre pa ten esta idea? LEONARDO. S. Anda. MALVALOCA. Voy. Venga ust, Mariquita, venga ust. MARIQUITA. Vamos, hija, vamos.

(Sugestionada Malvaloca, mirando las medallas y cruces, como quien lleva en la mano un tesoro, ntrase en los talleres con Mariquita.) Ha. PIEDAD. Ciertamente es buena esta mujer. Es buena, es buena... LEONARDO. Verdad? Cuando una desgracia irremediable cae sobre una criatura as, se rebela uno contra todo! Ha. PIEDAD. Contra todo, hermano? LEONARDO. Hermana, hay que ser santo para resignarse. Siendo hombre, no hay resignacin para esto. Ha. PIEDAD. Flores tiene el arrepentimiento; flores la piedad y el perdn. LEONARDO. El amor es pasin egosta! Ha. PIEDAD. Cuando es grande amor, es pasin generosa tambin.

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(Vuelven Malvaloca y Mariquita.)

MALVALOCA. Ya est. Cayeron en er fuego, y se las sorbi. Paresa que las estaba esperando. MARIQUITA. Pobresito mo! Ha. PIEDAD. Se cumpli su voluntad, Mariquita. MARIQUITA. Vive tu madre, Malvaloca? MALVALOCA. Mi madre? Vamos a no habla de eso. MARIQUITA. Por qu? No te quiere? MALVALOCA. Vamos a no habla de eso. S vive mi madre, Mariquita; s vive y viva mucho; pero no es como ust, por desgrasia. A m me gusta verla con los gemelos der revs: todo lo lejos que pueo. MARIQUITA. Ay, qu grasiosa! MALVALOCA. Miste que ten yo que habla as de mi madre! Yo, que siempre he sento lstima de Adn, porque no lo cogieron en brasos!... En fin, ser mi sino. Ha. PIEDAD. Vamonos, Mariquita? MARIQUITA.Vamonos. Dios les pague er gusto que me han dao. MALVALOCA. Cuando suene la Golondrina va a pareserle a ust que la yama su hijo! Ust lo ver. Ha. PIEDAD. Don Leonardo, qudese con Dios. LEONARDO. Adis, hermana. Adis, Mariquita. MARIQUITA. Genos das. Ha. PIEDAD. Buenos das. MALVALOCA. Vayan usts con Dios.

(Les abre el postiguillo y las deja pasar. Una y otra se marchan sonrindole.)

LEONARDO. (Con explosin de amor desbordado en vehementes palabras.) Ven ac, t, Malvaloca; ven ac t; que cada momento que pasa te quiero ms! Ven ac; no te vayas ahora de aqu, ni te vayas nunca de mi lado! MALVALOCA. Quita, loco. LEONARDO. Te quiero por buena; te quiero por hermosa; te quiero por desventurada! Mrame a los ojos y que yo te mire y me recree, nica mujer a quien he querido! MALVALOCA. Yo? LEONARDO. T! Nunca te he dicho esto; pero es hora ya de que lo sepas! MALVALOCA. Leonardo! LEONARDO. A ti, a t sola he querido y querr! Ya no s vivir si no es porque s que

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t vives! Me quieres t tambin de este modo? MALVALOCA. Te quiero ms todava! Quin me ha hablao nunca como t?

(Por la puerta de la casa aparece en esto Juanela, inquieta y turbada. Los amantes, que tanto la adivinan como la ven, se separan instintivamente.)

LEONARDO. Eh? MALVALOCA. Qu? JUANELA. Ah! Es ella! LEONARDO. Juanela! Hermana! Ven aqu! JUANELA. No; djame... No saba... LEONARDO. S sabas! T has dicho que es ella! Qu has querido decir con eso?

(Malvaloca est sobrecogida y temerosa. Leonardo, excitndose a cada palabra, trata de detener a su hermana y de hacerla respetar y comprender su vivo sentimiento.)

JUANELA. Nada; no... Djame, djame... LEONARDO. No; no quiero que te vayas as! Por qu tiemblas ante esta mujer? Qu te han dicho? Quin te ha engaado? MALVALOCA. Er To Jeromo! JUANELA. Nada, nada me han dicho. LEONARDO. S! Y en lo que te han dicho mintieron! Quin es esta mujer, slo yo he de decrtelo, y a m slo tienes que creerme! Los dems qu saben! No te dirn sino que es mala, que es mala y que es mala!... Ah! Si fuese maldad la desventura, no habra nacido una mujer ms mala que sta! JUANELA. Clmate, Leonardo. LEONARDO. Pero yo conozco su vida, y su alma, y sus dolores!... Ella no tuvo, como, t, quien velara por su pudor, sino quien, por desconocerlo, lo profanara y lo vendiera!... Por aquella casa de donde salimos juntos los dos, yo te juro...! Perdname... Me exalto hasta no ser dueo de mis palabras... Temo herirte tambin... Djame, djame. Ya te hablar tranquilo. Ahora, djame. JUANELA. S, s; te dejo, hermano. Ahora es mejor... Te dejo... (Angustiada y llorosa.) Jess, Dios mo! (Vulvese a la casa sin dejar de mirarlo.) LEONARDO. (Acercndose otra vez a Malvaloca.) Te perdonarn todos! Te respetarn todos! Es ya loco empeo de mi vida! Todos olvidarn lo que fuiste!

(La voz de Salvador, llamndolo desde el interior de los talleres, lo hiere y lo estremece

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sbitamente.)

SALVADOR. Leonardo! LEONARDO. Ay! Todos... menos yo! SALVADOR. (Asomndose.) Leonardo. LEONARDO. (Con brusca sacudida; como si despertara de un sueo.) Qu! SALVADOR. Ya estamos listos. Vamos a fundir la Golondrina? LEONARDO. Vamos, s. (A Malvaloca.) Vienes t? MALVALOCA. No. Hasta luego. LEONARDO.- Hasta luego. (Entrndose con Salvador en los talleres.) Vamos a fundir la Golondrina. MALVALOCA. (Con ntimo dolor, que se deshace en copioso llanto.) Quin fuera de bronse como eya!

Fin del acto segundo

Acto tercero

Sala baja, de blancas paredes y techo de bovedillas azules, en casa de Leonardo. Al foro,

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una gran puerta, por la que se ve el patio, destartalado y viejo. A la derecha del actor, otra puerta que conduce a las habitaciones interiores. A la izquierda, una ancha ventana enrejada, que da a la calle, y cuyo alfizar viene a estar a un metro del suelo. Al pie de l hay un amplio escaln. El marco de la ventana aparece adornado, por la festividad del da, con cortinas de encajes blancos y lazos de colores. Enredadas en el herraje, hasta lo alto, ramas de lentisco y romero. Sobre el alfizar, y tambin en aros sujetos a los hierros horizontales, macetas con flores. Suelo de losetas. Pocos muebles. Una mesa de pino, cerca de la ventana, espera las flores que han de arrojarse luego al paso de la procesin. Es por la maana, en el mes de junio.

(Juanela, Teresona y Alfonsa, vestidas como de da de fiesta, terminan el adorno de la ventana. Con ellas estn doa Enriqueta y Dionisia, que para ataviarse han sacado tambin el fondo del bal. Alfonsa es una sobrinilla de Teresona, de traza lugarea, que ha venido de su pueblo natal a la fiesta de Las Canteras en aquel da, y en quien el sentimiento de la admiracin es cosa esencial. Doa Enriqueta y Dionisia, en cambio, no parecen admirarse de nada. Son esposa e hija del dueo de un famoso refino del pueblo y hablan con cierta afectacin de finura, a la que no cuadra muy bien su casi total desconocimiento de la ele.)

ALFONSA. (En lo alto de una silla.) Ha quedao con gracia este moo, ta Terezona? TERESONA. Ha quedao, ha quedao con grasia. Bjate ya, y vamos a deja el adorno de la ventana, que ya no nesesita ms na. JUANELA. S que est bonita de veras. ALFONSA. (Alejndose un poco de la ventana para verla mejor.) Ay, qu precioza! Ay, qu precioza est! No es verdad que est muy precioza?

(Dionisia y doa Enriqueta se ren del candoroso entusiasmo de Alfonsa.)

DIONISIA. Qu chiquiya sta! Se armira de todo. D.a ENRIQUETA. A nosotras no nos gustan estas fiestas der pueblo. Son ms crsilesl TERESONA. Que son crsilesl Pos yo las encuentro mu naturales. JUANELA. De verdad no les gustan? DIONISIA. A m, no. D.a ENRIQUETA. Ni a m. DIONISIA. Ni a pap. JUANELA. Quiz la costumbre de verlas todos los aos... Yo, como forastera, les confieso a ustedes que no he visto nunca nada ms pintoresco ni ms lleno de simpata que el adorno de todas las calles por donde va a pasar la procesin. D.a ENRIQUETA. Ust qu ha de desirnos a nosotras?

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JUANELA. Lo que siento; la pura verdad. ALFONSA. No lo nieguen usts, zeoritas; zi hay argunos zanguanes que son artares; con tanto encaje blanco y tanta maceta de arbahaca!... Poz y las cayes, que paresen arfombrs de ramas verdes? Miste, miste, que ol entra por la ventana! Ay! ay! Ze esmaya una! D.a ENRIQUETA. Olores der campo. DIONISIA. Mejorana y tomiyo. Si vamos a armirarnos de eso! TERESONA. Es que mi sobrina tambin es forastera. ALFONSA. Y me alegro de hab veno der pueblo a v este da! Ay! ay! Cmo estn ezas cayes! Cmo estn ezas cayes! D.a ENRIQUETA. Cyate de las cayes, por Dios, que se ve cada irrisin de barcn adornado... DIONISIA. Cada mamarracho se ve! TERESONA. En las cayes? D.a ENRIQUETA. En las cayes, s. (Saludando por la ventana a unas amiguitas que pasan.) Adis, Matirde. DIONISIA. Adis, Ervira. JUANELA. Vayan con Dios. No quieren entrar un ratito? Hasta luego entonces! ALFONSA. Ay qu vestas que van! Ay qu de moos yevan! Ay qu elegantes! D.a ENRIQUETA. Er cormo, hija, er cormo! DIONISIA. Er cormo, mam!

(Se presenta en la puerta del foro Lobito, que viene de la calle y a quien es difcil reconocer. No es el operario tiznado y roto de la fundicin; es un galn del pueblo de lo ms lucido. A la oreja trae un clavel, y otro en el sombrero, probablemente para ofrecrselo a alguien.)

LOBITO. (Antes de que nadie lo vea.) (La pringamos! Las tontas der refino aqu!) Genas tardes! JUANELA. Buenas tardes. TERESONA. Ven con Dios, Lobito. ALFONSA. Hola, Inacio! D.a ENRIQUETA. Buenas tardes. DIONISIA. Buenas tardes. ALFONSA. Ma qu elegante t tambin! LOBITO. Muj, la fiesta lo pe. Er da e la prosesin, y er da en que va a son otra vez la Golondrina, no se va uno a pone lo mej que tenga? ALFONSA. Y trae cadena, ta! Lo ha reparao ust?

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LOBITO. S que traigo cadena. JUANELA. Y muy vistosa. LOBITO. Rel es lo que no traigo. ALFONSA. No traes rel? TERESONA. Er demonio eres! LOBITO. No, que no lo traigo. He enganchado la forforera ar cabo e la caena pa que haga peso. Pero er gorpe lo doy. Ms e cuatro mositas se me han quedao mirando. Y si me preguntan por chufla la hora que es, sargo con otra chufla.

(Risas.)

ALFONSA. Ay qu nge tiene! TERESONA. Oye, Lobito, es verdad que ha habi gorpes en la Alamea? LOBITO. Y los que tiene que hab toava de aqu a que suene la campana! Los de la Sonora se haban figurao que ya estaba la suya sola pa siempre, y er que ms y er que menos tiene un berrinche que va a reventa de coraje. D.a ENRIQUETA. Qu brbaros! DIONISIA. Eso es sarvajismo. D.a ENRIQUETA. Ust ve cmo son muy sarvajes en este pueblo? JUANELA. Y cundo va a sonar por fin la campana, Lobito? LOBITO. Cuando guerva er Se de la prosesin por er pueblo, y entre en su Casa. As lo ha dispuesto la Superiora. Y ar que hay que o es a Martn er siego. JUANELA. A quin? LOBITO. A Martn er siego; er campanero que ha so siempre de la Golondrina. Pobresiyo! Se sartan las lgrimas. Paese que le ha resucitao una hija. Tres noches hase que no duerme. r dise que no le importa morirse con er primer tao; pero yo creo que de veras se va a mor. Los pelos se ponen de punta escuchando al hombre. ALFONSA. Ay! ay! Qu coza!, qu coza! Y a qu hora paza por aqu la procezin, Inacio? LOBITO. Por el Arresife iba hase un ratiyo. De manera que de aqu a media hora vendr por esta caye. TERESONA. Va a s menest preparando ya las flores. ALFONSA. Vamos a cortarlas? LOBITO. Vamos. Yo te ayo. TERESONA. Ahora ir yo pa ay. ALFONSA. Anda. (Se va por la puerta del foro, hacia la derecha.) TERESONA. (A Lobito, que va a seguirla.) Cuidao con las flores, Lobito.

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LOBITO. A m encargeme ust cuidao con las frutas. Las flores se gelen na ms; y las frutas se comen. Ya ust me entiende. (Se va detrs de Alfonsa.) TERESONA. Qu granuja es! Pero qu va a has una, si paese que le gusta la muchacha? Es tan natur que a los muchachos les gusten las muchachas... y que las personas mayores nos quitemos de su alreded... Es tan natur... DIONISIA. Claro: cada oveja con su pareja. DOA ENRIQUETA. Damos nosotras un paseto? DIONISIA. Bien pensado; daremos una vuerta. D.a ENRIQUETA. Ust viene? IUANELA. Por qu no? DIONISIA. Nos toparemos con mucho pueblero; pero qu remedio? IUANELA. Y qu importa? No van a comernos tampoco. D.a ENRIQUETA. Ah va la del arcarde. Vamonos con eya. DIONISIA. Doa Casirda! D.a ENRIQUETA. Doa Casirda! Esprenos ust! DIONISIA. Vamos. JUANELA. Vamos all.

(En esto aparece Salvador por la puerta del foro tambin de tiros largos.)

SALVADOR. Vaya con Dios lo ms fino der pueblo... y de fuera der pueblo. D.a ENRIQUETA. Favo que ust nos hase. DIONISIA. Buenas tardes. JUANELA. Buenas tardes. Usted siempre el mismo. SALVADOR. Se marchan ustedes? D.a ENRIQUETA. A dar un par de vuertas mientras viene la prosesin. SALVADOR. No tardar mucho. DIONISIA. Cosa de media hora. Ya hemos hecho er crculo. SALVADOR. Por hoy en la caye se saca novio! D.a ENRIQUETA. Vamos? DIONISIA. Vamos. SALVADOR. Cuidado si han veno forasteros! Y er tiempo est de nuestra parte. Con la yuvia de ay ha refrescao, y da gusto anda por ah. Conque por m no detenerse. DIONISIA.Vamos, mam, que nos espera doa Casirda. D.a ENRIQUETA. Vamos, s. JUANELA. Vayan ustedes, que all voy.

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(Se marchan doa Enriqueta y Dionisia por la puerta del foro, hacia la izquierda, Juanela se detiene un momento con Salvador.)

TERESONA. Pocas personas me hacen a m dao en er mundo; porque yo, en gena hora lo diga, pa to encuentro discurpa; pero a esta mam y a esta nia, que se han tragao er moliniyo der chocolatero, no las pueo resist. SALVADOR. A m me hase grasia la manera de habla que tienen. Paese que han aprendi con er maestro der cuento: Nio: sordao, barcn, ardaba y mardita sea tu arma, se escriben con ele!. TERESONA. No sabe ust cmo le yaman ar maro? JUANELA. Deje usted eso, Teresona. Oiga usted, Salvador. SALVADOR. Qu me manda ust, carita de lstima? JUANELA. Se ha enterado usted de lo de hoy? SALVADOR. No. Otro desatino de Leonardo? JUANELA. Otro capricho. Lo de ayer s lo sabe? SALVADOR. S; que le dio dos bofets a uno porque dijo yo no s qu de Marvaloca. Me lo contaron por la noche. Y lo de hoy, qu es? JUANELA. Que se ha empeado, quiz como consecuencia de lo de ayer, en que venga aqu esa mujer a presenciar el paso de la procesin con nosotras. SALVADOR. Pero si yo crea que eya iba a detrs der Se con los pies descarsos! JUANELA. Eso quera ella; pero l se lo quit de la cabeza. SALVADOR.Y en cambio se empea en que venga aqu. Est loco. JUANELA. Imagine usted... Quin convence a la gente?... Estas amigas yo no s lo que harn todava; pero otras que se han enterado, se han excusado de venir. Hable usted con l, no para persuadirlo de que ella no venga, que puesto que l lo quiere y sta es su casa... SALVADOR. Caye ust por Dios. JUANELA. Sino para aconsejarle prudencia, discrecin..., un poco de respeto a los dems... l tiene que vivir con las gentes... SALVADOR. Ser intil cuanto le diga; pero le hablar una vez ms, ya que ust lo desea. La ltima, por supuesto. JUANELA. Aunque sea la ltima; no deje usted de hablarle, Salvador. Yo no puedo discutir con l, porque desde nia he sido dcil a cuanto l ha querido. He tenido siempre absoluta fe en su bondad. Lo hace mi hermano, est bien hecho seguramente. As he pensado y he sentido toda mi vida. Pero ahora... ahora le confieso a usted, Salvador, que tengo un torbellino en la cabeza. SALVADOR. Est loco. JUANELA. No, no est loco. No habla como un loco... Yo, a solas conmigo, muy a

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solas, comprendo a mi hermano, no crea usted. La razn podr no tener sentimiento; pero el sentimiento siempre tiene razn. SALVADOR. Bien, bien; deje ust los pucheros. Yo hablar con l... Ande ust, que las amiguitas la aguardan. D.a ENRIQUETA. (Desde la calle.) No viene ust, Juanela? JUANELA. S; en seguida voy. Perdonen ustedes. (A Salvador.) Le voy a decir a Leonardo que est usted aqu. (Se marcha por la puerta del foro, hacia la derecha, y luego se la ve cruzar hacia la izquierda por el patio.) SALVADOR. Inosente chiquilla! Vaya un viajesito de recreo que le ha dao el hermanito! Y a r s que le ha tocao la china negra. TERESONA. Por causa de la gente, que lo envenena to. l es geno; eya es gena; la otra es como er pan. s posible que pase na malo entre tres personas tan genas? Qu disparate! Es lo que yo digo: hay Dios o no hay Dios? Pos si hay Dios, y nadie hase ms que lo que Dios quiere... Dios tiene ya ed pa sabe lo que hase! SALVADOR. Eso es v las cosas como Dios manda. TERESONA. Ni ms ni menos. Aqu yega. SALVADOR. Dios? TERESONA. Don Leonardo! Siempre ha de anda ust de chirigotas! Me voy yo a echarle un vistaso a la otra pareja.

(Viene Leonardo de all dentro por la puerta del foro. Teresona lo deja pasar, y se aleja hacia la derecha, mirando a los dos compaeros.)

LEONARDO. Me ha dicho Juanela que me llamas. Qu quieres? SALVADOR. Verte, lo primero. Despus, charla contigo un rato. Si hase lo menos ocho das que casi no crusamos la palabra! A m se me ha figurao que me huyes. LEONARDO. Huirte? SALVADOR. No pases cuidao, que no te vi a ped cuentas der negosio. Tengo en ti entera confiansa. LEONARDO. Y para darme estas bromas de chico me has llamado? SALVADOR. Contrastes de la vida, hombre. T la tomas demasiado en serio, yo tar vez demasiado en broma. LEONARDO. Tal vez. SALVADOR. Slo que las veras de los bromistas, cuando se ponen serios, por lo mismo impresionan ms. Y ahora va de veras. LEONARDO. Milagro. SALVADOR. De veras va. (Cariosamente.) Cmo marcha ese corasn, compaero?

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LEONARDO. Destrozndose, pero dichoso. SALVADOR. Muy bien. Y la cabesa, loca, pero feliz. LEONARDO. T lo has dicho. SALVADOR. Y to eso por una muj. LEONARDO. Por quin mejor? SALVADOR. Pos tocante a esa muj vamos a echa un prrafo. LEONARDO. Prefiero que lo dejes. SALVADOR. Es que tambin hase muchos das que no hablamos de eya. LEONARDO. Ni hay para qu. SALVADOR. Ahora s. LEONARDO. De esa mujer nadie sabe hablarme. Y menos, t. SALVADOR. No va el aire por donde siempre. Se trata de otra cosa. Esa muj, Leonardo, le preocupa a tu hermana. LEONARDO. No. Le preocupo yo. Y no por ella ni por m, sino por la gente. Bien lo s; bien lo veo. Pero mi hermana se va con mis tos, y da llegar en que tambin, a propsito de la gente, piense lo que yo. SALVADOR. Ah!, se va tu hermana? LEONARDO. S; se va. Y pronto. Pasado este da, muy pronto. Yo no quiero que nadie, ni siquiera ella, a quien yo he enseado a ser libre y fuerte, comparta conmigo este sacrificio. SALVADOR. Es por las seas irremediable que la aventura dure mucho? LEONARDO. Esto no ha sido nunca una aventura. Y durar toda mi vida. SALVADOR. Toda tu vida? LEONARDO. S. Como nunca has querido si no mirabas libre el camino por donde habas de huir, no puedes comprenderme. Malvaloca es mi vida entera. Con qu placer ms doloroso junto a mi suerte la de esa mujer! SALVADOR. No te comprendo, no. Ay t con tus cavilasiones y tus teoras. Pero, en cambio, si no me esplico esa manera de sacrificarse por una pajarita que se encuentra en la caye, s darme cuenta de otras cosas. LEONARDO. (Molesto.) De cules? Y elige las palabras, por Dios! SALVADOR. yeme, y contstame con la verd, t que tan frecuentemente me la predicas. Hase tiempo que le estoy dando vuertas en la imaginasin a esta idea, y cuando yo menos lo esperaba le ha yegao su punto. Te sorprendera mucho que yo desaparesiese der pueblo? LEONARDO. De Las Canteras, t?, adonde has de irte? SALVADOR. No es eso lo que te pregunto. Te sorprendera? LEONARDO. Quiz no. SALVADOR. Y te alegraras? La verd, Leonardo.

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LEONARDO. La verdad: s. SALVADOR. Lo s. Como s tambin que no dejars de sentirlo, porque nuestra amist no es de juego. Pero debo irme de tu lao, y me ir. Sin que yo pueda remediarlo, te lastimo, te hiero, te traigo a la memoria lo que t quisieras borra der mundo. Y consigas orvidarlo o no, no vindome a m te librars de muchas saetas. Yo no entender de carios grandes de hombres pa mujeres; pero der cario de un amigo pa otro, s que entiendo. Va con mi condisin, por lo visto. Me he pasao la vida engaando a mujeres, y no he podio engaa a ningn hombre. Y quiero ms a las mujeres, que es lo grande! Entiendes esto t? LEONARDO. Entiendo ahora tu generosidad. Perdname si alguna vez te llam egosta. SALVADOR. Bueno, pos se acab lo que se daba. Dame un abraso. LEONARDO. S. SALVADOR. Y tan amigos... desde lejos. No? LEONARDO. Lo que quieras... No puedo hablar. SALVADOR. Pos hablar yo mientras te pasa, pa animarte. No seas tonto, Leonardo, no seas tonto. Despirtate de esa pesadiya; sacdete el arma. Mira que hay ms mujeres que estreyas, y que da lstima que un hombre como t... LEONARDO. Cllate. SALVADOR. Por qu me he de cay? Te figuras que hay ningn naso que yeve las cosas al estremo que t las yevas? LEONARDO. Y te figuras t que vivo yo con el alma de nadie? Mi dolor slo est en mi pecho! Mi dolor es mo; como es ma la ntima satisfaccin de padecerlo! Quin pudiera olvidar! Dichosos los hombres cuyos besos a una mujer no se hieren de encontrarse las huellas de otros besos!... Yo no tengo celos ni de ti ni de nadie; tengo celos de toda una vida. Y esa vida es la que quiero para m! Compadceme. Alguien viene. Que no me vea llorar.

(Abraza a su amigo y se entra por la puerta de la derecha.)

SALVADOR. Pobre compaero!

(Llega de la calle Malvaloca, vivamente, como si rastreara la huella de Leonardo. Viste un traje sencillo y trae sobre los hombros amplio velo negro de encaje.)

MALVALOCA. Y Leonardo? No estaba aqu Leonardo? SALVADOR. Hola! MALVALOCA. Hola, hombre! No estaba aqu? SALVADOR. Aqu estaba. Pero sinti pasos, y se march creyendo que era arguien. MALVALOCA. Pos no era ms que yo.

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SALVADOR. Pos no te ha conoso. MALVALOCA. Ser por la buya de la caye. Dnde est? SALVADOR. Ay dentro se fue por ah. MALVALOCA. Por aqu? SALVADOR. Por ah. Escchame. MALVALOCA. Qu quieres? SALVADOR. Desirte una cosa. MALVALOCA. Pnmela por escrito. SALVADOR. Por escrito? MALVALOCA. S. Ya s escrib y lee. r me ha enseao. SALVADOR. Tambin a escrib? MALVALOCA. Toava no s der to. Pero ya pongo algunas letras. S pone su nombre y er mo. Hasta luego. SALVADOR. Esprate. MALVALOCA. Que no! SALVADOR. Por qu no? MALVALOCA. Porque quieo perderte de vista. SALVADOR. T tambin? MALVALOCA. Yo tambin. SALVADOR. No me estraa. To se pega en er mundo. Y te vas a sal con eya muy pronto. Pienso que separemos er negosio, oyes? MALVALOCA. Bien pensao. SALVADOR. Pa irme yo de Las Canteras, naturalmente. MALVALOCA. Eso est ms bien pensao que lo otro. SALVADOR. Te gusta la idea? MALVALOCA. Uh! Has tenido un yeno. Por m y por me gusta. A enemigo que huye... SALVADOR. Soy yo tu enemigo, Marvaloca? MALVALOCA. Ar presente, s. Er tiempo da y quita. SALVADOR. Ya me voy. No te remuerde la consiensia de lo que has hecho con ese hombre? MALVALOCA. Y qu he hecho yo? Quererlo! SALVADOR. Vorverlo loco. MALVALOCA. Loca estoy yo tambin. Y de la misma rama de locura. Hemos corri la misma suerte. SALVADOR. Es posible? MALVALOCA. No siempre han de juntarse uno que quiere y otro que se deja quer.

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Aqu hay dos que se quieren. SALVADOR. Pos yo te aconsejo, Marvaloca... MALVALOCA. Mira, pelegrino, vete ar desierto a predica. Te va a ten la misma cuenta... SALVADOR. Est bien.

Castiyos he visto yo abatios por la tierra...

Como ese hombre te esconde de m, quate con Dios, por si ya no nos vemos. MALVALOCA. Adis. SALVADOR. La mano, muj. Ni la mano siquiera, por lo pasao? MALVALOCA. Por lo pasao, n. SALVADOR. Pos la mano de despeda, como dos amigos. MALVALOCA. Eso s. SALVADOR. Grasias. Adis. MALVALOCA. Adis. SALVADOR. Yo siempre soy er mismo. MALVALOCA. Pos yo ya soy otra. SALVADOR. Adis. (Se va a la calle, turbado el espritu por encontrados sentimientos.) MALVALOCA. Hase bien en quitarse de en medio. Y Leonardo? Yo no me atrevo a entra.

(Vuelven del jardn Alfonsa y Lobito, por donde se marcharon. Alfonsa trae un canasto con flores, que vuelca en la mesa, y prendidos al pecho los dos claveles de Lobito.)

ALFONSA. En la meza me ha dicho ta Terezona que las vuerque. Az. LOBITO. Y no estara mej forma unos ramos? ALFONSA. No, ze; porque zuertas hay ms. Y ze tiran ms bien. MALVALOCA. Lobito! Eres t? LOBITO. (Volvindose.) Eh? Genas tardes!, ust por esta casa? ALFONSA. Genas tardes. (Admirada de Malvaloca.) Ah!... MALVALOCA. No eres conoso. El arcarde me paresiste.

(Alfonsa suelta una carcajada qu se oye en su pueblo. Lobito re tambin.)

LOBITO. Miste qu grasia le ha hecho a sta.

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MALVALOCA. Te has puesto as pa saca novia? LOBITO. Tras de eso andamos.

(Llega presurosa Juanela, con cierta emocin.)

JUANELA. Buenas tardes. MALVALOCA. (Algo desconcertada.) Buenas tardes. JUANELA. Le vi entrar a usted, y me separ de unas amigas... Y Leonardo? MALVALOCA. No s.

(Juanela se asoma a ambas puertas.)

LOBITO.- T, vamonos nosotros por ms flores. ALFONSA. Vamonos, z; que toas zon pocas pa er Ze. LOBITO. Y que aqu no hasemos farta ninguna.

(Se retiran Lobito y Alfonsa. Los ojos de Juanela delatan una gran curiosidad ante Malvaloca.)

MALVALOCA. Ust saba que yo iba a ven? JUANELA. Por mi hermano. MALVALOCA. Yo no quera; sta es la verd. JUANELA. Tambin lo s. Pero cuando l se obstina en alguna cosa... No se sienta? MALVALOCA. As que r sarga. Ust me dispensar que se lo diga; pero a su lado me paese que estoy en mi sitio en toas partes, y cuando me farta no me hayo en ninguna. Y menos aqu. JUANELA. Por qu? MALVALOCA. Ya lo comprende ust sin que yo se lo esplique. Quiere ust yamarlo? JUANELA. Ahora vendr. MALVALOCA.Yo no s cmo ust, que es su hermana, mirar este cario nuestro. JUANELA. A m me duele verlo abatido... y verlo llorar. MALVALOCA. No hay cario sin lgrimas. JUANELA. Usted cree? MALVALOCA.Y Leonardo ha teno la desgrasia de tropesarme en er camino un poco tarde. Cuando yo vi de la manera que me quera, pens dejarlo, por librarlo de esta cadena; pero ya no me fue posible: me ataban los mismos eslabones. JUANELA. Tan fuertes son?

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MALVALOCA. No hay yunque en que se rompan ni fuego que los deshaga tampoco. A gorpe de corasn se han formao; y yo no he sabio que tena corasn hasta que sent a mi lao er de ese hombre. Son er suyo, y er mo le respondi como un pjaro. Primero doy la va que deja de orlo y de contestarle. Yo, que en este mundo lo he dao to, esto no lo doy. JUANELA. Ya veo que ha sido una desgracia. MALVALOCA. Pa Leonardo, segn ust lo mire. Pa m ha so como vorv a nas. Y se es mi martirio: que quisiera vorv a nas de verd pa encontrrmelo como r se merese. JUANELA. Pero eso es imposible! MALVALOCA. Pos por ese imposible son las lgrimas de los dos. JUANELA. Pues es bien doloroso. MALVALOCA. Ms dolorosa ha so mi va, y toava estoy de pie. JUANELA. Ms dolorosa an? MALVALOCA. Pero no oye ust, que ahora es cuando empieso a viv? Mi va de antes!... Qu sabe ust de penas!... Si en la frente la yevara escrita... Bueno, no me gusta alabarme. Er resurtao es que Leonardo y yo nos habernos meti en un tune que no tiene sala... ni ms luz que la que nosotros mismos le pongamos ar tren. Y no se apure ust demasiao, que de cuando en cuando habr luminarias! A m Dios me alumbra los pasos. En los apuros ms grandes en que me he visto, siempre he teno un arranque pa serr los ojos y segu. Esto es en m nativo, como er negro de los cabeyos. Quin viene?

(Doa Enriqueta y Dionisia llegan de improviso. Vienen un tanto sofocadas. Poco despus que ellas, vuelven Alfonsa y Lobito con ms flores, que esparcen en la mesa, como antes. Les llama la atencin el dilogo de la hija y la madre con Juanela, pero se limitan a comentarlo entre s con gestos significativos.) D.a ENRIQUETA. Ay, Se, qu arboroto y que buya! DIONISIA. Y qu gente ms atrevida! D.a ENRIQUETA. Hizo ust muy bien en vorverse... (Viendo a Malvaloca, y con aire de sorpresa y disgusto.) Eh! DIONISIA. Cmo? MALVALOCA. Buenas tardes. D.a ENRIQUETA. Qu es esto?

(Hay un angustioso silencio. Hija y madre se miran asombradas.)

JUANELA. (Turbadsima.) De manera que por ah no se puede andar, es verdad? Ya me lo figuraba...

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D.a ENRIQUETA. Ni se puede andar por ah, ni se puede estar tranquila en ninguna parte. Nos vamos. JUANELA. Que se van ustedes? DIONISIA. S. A m me ha dado un mareyo... D.a ENRIQUETA. S; le ha dado un mareyo... JUANELA. Le haremos una taza de t... D.a ENRIQUETA. Gracias. Vmonos, hija. DIONISIA. Vmonos, mam. JUANELA. Pero no van a ver la procesin? D.a ENRIQUETA. S; pero la veremos entrar en la iglesia. Vmonos. DIONISIA. Vmonos. D.a ENRIQUETA. Buenas tardes, Juanela. JUANELA. Buenas tardes. No saben lo que me contrara... D.a ENRIQUETA. Huerga la esplicasin. Buenas tardes. (A Dionisia, yndose.) Has visto, hija; has visto? DIONISIA. Has visto, mam? D.a ENRIQUETA. Jess! Jess! Qu atrevimiento!

(Se van alteradsimas por la puerta del foro, haca la izquierda. Alfonsa y Lobito se han ido un poco antes por la misma puerta, hacia la derecha.)

MALVALOCA. (Humildemente, a Juanela.) Se van... porque me han visto aqu? (Juanela, sin querer, hace un gesto de asentimiento triste.) Por ust ms que por m me duele. Ve ust? Si no hubiera veno...

(Sale Leonardo por la puerta de la derecha.)

LEONARDO. Qu? MALVALOCA. Dios te guarde, hombre. LEONARDO. Qu ha sido? Qu hablabais? JUANELA. No... nada... LEONARDO. S. Dime lo que ha sido. JUANELA. Doa Enriqueta y su hija Dionisia... que llegaron... LEONARDO. Y se fueron al ver a Malvaloca, no? MALVALOCA. S. JUANELA. S. LEONARDO. Vayanse enhorabuena. Y otras amigas no han querido venir porque ya

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saban... En buena hora tambin. All todos con su conciencia..., pero que no paseen a Jess por las calles del pueblo! JUANELA. Voy por ms flores para cuando pase por aqu. (Se va por la puerta del foro, hacia la derecha.) LEONARDO. Ya lo ves: te huyen. MALVALOCA. Tu hermana no. LEONARDO. Mi hermana, no. Las otras. MALVALOCA. Las otras que huyan. Mientras no huyas t... LEONARDO. A ti te basta? MALVALOCA. Pa qu quiero yo ms en er mundo? Quin me ha dao la sombra que t? Eso que se dise tanto: Yo soy tuya, aqu es argo ms que palabras. Leonardo, yo soy tuya! LEONARDO. T eres ma! MALVALOCA. Tuya! Porque vivo slo pa t y porque tus pasos son los mos. Levanta los ojos der suelo, caviloso, y mrame a la cara. Ma que vi a enselarme de las losetas! Vamos, menos m que ya te sonres. Si no tengo ms que tus brasos; si me he amparao de eyos como quien se ampara de las ramas de un rbo porque ay se haya a gusto! (Con graciosa transicin.) Pero no quiero que seas un sause! Prefiero un naranjo, que da fl y da fruto... y que ni en el invierno pierde las ojas. Te has enterao? LEONARDO. (Apasionadamente.) Bendita seas t, que si yo soy el rbol que te ampara, son tus palabras el aire que lo orea! MALVALOCA. Qu romntico eres! Lo que te quiero yo, terremoto! LEONARDO. Y qu dicha es quererse as! El mundo ya no existe: no existimos ms que t y yo. MALVALOCA. Ma que esto nuestro ha so una candela! Uh! Yevaba yo mi carguita de lea al hombro; empesaste t a d suspiros... y a la media hora arda to er bosque. Y no hay como este fuego, verdad? LEONARDO. No hay como este fuego. No hay como t. MALVALOCA. Qu bonito es enamorarse! Est una con la persona que quiere, ms cuando se va que cuando la tiene a su lao. Te despiertas en la noche y no ves otra cosa; te duermes, y sueas con eya; te levantas, y toa tu idea es verla apares por arguna parte. Que viene, que no viene; que me dijo ay, que no me dijo; que se ri, que no se ri; que yora; que se ensela; que la grasia con que pone er sombrero en la siya; que se va, que no te vayas, que se tiene que ; que vuervas a la tarde, que mira que vuervas, que por Dios que vuervas, que se fue; que hasta luego...; que vorvi de pronto pa sorprenderme!... Ay, Dios mo! No hay cosa como sta! LEONARDO. Te has enamorado t muchas veces, Malvaloca?

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MALVALOCA. Quin, yo? Una na ms. Pero ha teno eco! LEONARDO. Una nada ms? De quin? MALVALOCA. De don Pelayo! (Leonardo se re.) No fue don Pelayo er que conquist las Asturias, o me has engaao t? LEONARDO. Yo no te engao nunca. MALVALOCA. Pos de don Pelayo me he enamorao! De ti, fundido; de ti me he enamorao en este mundo! De ti, que eres ms serio que don Pelayo! Te arvierto que don Pelayo, en Seviya, tiene una caye y to. En er nmero tres ha vivi mi persona. Quin sabe si ay empes nuestra simpata! LEONARDO. (Embelesado.) Quin sabe! MALVALOCA. Te acuerdas der da que nos conosimos en er convento? LEONARDO. No me he de acordar? MALVALOCA. Na ms que nos miramos, y se vio ese relampaguiyo que briya siempre entre dos que se van a quer. LEONARDO. Y luego, cuando t te fuiste... MALVALOCA. S; dio la considensia de que t te veniste detrs de m... Me alegr yo poco de aqueyo! LEONARDO. De veras te alegraste? MALVALOCA. Uh! Y despus me par en una esquina, como que no saba pa dnde tir... LEONARDO.Y yo me acerqu con pretexto de ensearte el camino. MALVALOCA. Y er camino que t y yo buscbamos estaba entre los dos. Y dimos con l! No, Leonardo? LEONARDO. Para no abandonarlo nunca! Verdad? MALVALOCA. Verdad, ojos de mi cara! Pero cmo dispone Dios las cosas! Yevarme ay a pregunt por el otro pa que me encontrara con er que haba de s mo! LEONARDO. (Con sbita tristeza.) A preguntar por el otro! MALVALOCA. S; por el otro. Pa encontrarte a ti! No te vuervas siprs, que estabas mu bien de naranjo! Si el otro se va ya pa siempre! LEONARDO. T cmo lo sabes? MALVALOCA. Porque soy adivinadora. LEONARDO. Te lo ha dicho l? Os habis despedido? MALVALOCA. S. LEONARDO. Cundo? MALVALOCA. Aqu, hase un momento; cuando t lo dejaste. Se va. Dios lo proteja y buen aire yeve. LEONARDO. Se va, se va... s, se va... Pero se irn de mi cabeza los pensamientos que

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l a todas horas despertaba? MALVALOCA. Leonardo! LEONARDO. Malvaloca, alma ma, si es que esto es ms fuerte que mi voluntad! ' MALVALOCA. Pa qu me habr yo acordao ahora...! LEONARDO. Si es que este cario de mi vida ha nacido con este tormento, que salta en el corazn como un dolor dormido, cuando ms olvidado estoy de l! MALVALOCA. Malhaya! Deja eso, Leonardo. Quin tuviera pod pa arrancarte hasta las rases de esas malas ideas! LEONARDO. Volveran a nacer. Si mientras ms te escucho, y te miro y te quiero, ms dolor siento de la vergenza de tu vida! MALVALOCA. Leonardo, esto, no: esto, no. Si mi cario va a s tu martirio pa siempre, yo me voy de tu lao. LEONARDO. Eso, nunca! Eso s que no! MALVALOCA. Pos entonses, mtame! LEONARDO. Menos que nada, eso! Te quiero viva, al lado mo; consolndome, hacindome rer, hacindome llorar, sufriendo y gozando conmigo; mirando yo tus ojos, besando tu boca, enterrando entre tus cabellos mis manos... As te quiero, as. MALVALOCA. Leonardo, que vas a la locura. LEONARDO. No! De la locura me libra un miedo...! MALVALOCA. Cu? LEONARDO. (Mirndola muy fijamente con una rfaga de demencia.) Que loco, tal vez podra no conocerte donde te viera. MALVALOCA.Ven aqu; loco, ms que loco, ven aqu. Clmate; tranquilisa esa cabesa que te consume. Si yo te quiero a ti na ms; si me has vuerto otra; si a m me pesa ms que a ti yev seales en mi cuerpo... Qu se me importaba a m de eyas antes de conoserte? Poco menos n. Como quien se sacude la nieve me sacuda yo mis pesares. Pero te conos, me hablaste como nadie, me enseaste a quer, me sac tu cario lgrimas a los ojos... y en aqueyos cristalitos vi claro lo que era yo, lo que eras t, lo que era mi va de antes... Y so ten un consuelo a tu lao... y tus pensamientos me lo quitan. O seprtalos bajo tierra, Leonardo, o mteme bajo tierra a m, y acabe pa siempre Marvaloca! LEONARDO. Bajo tierra!... Como la campana fundida... La idea, la idea... la copla otra vez. Bajo tierra... Ay, si eso no fuera un imposible! MALVALOCA. Caya. No nos atormentemos ms. LEONARDO. (Recrendose con exaltacin dolorosa en su idea.) Labrar yo tu hermoso cuerpo en cera roja, con sangre de mi sangre; esconderlo en la tierra; echar al fuego en el crisol tus pedazos; purificarlos en la llama viva... y volcar en la tierra ese fuego, y sacarte de ella otra vez, pura, limpia, otra, otra... pero la misma!... nueva, sin mancha, sin pasado pero igual!... con

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estos ojos, con esta boca, con esta alma grande y buena, en la que se abrasa mi vida! MALVALOCA. Caya, caya... Qu locura! Qu sueo? Caya, caya... No yores... LEONARDO. S, lloro, s... Por qu no llorar? Slo lo irremediable merece el llanto de los hombres! MALVALOCA. Caya, que siento gente... LEONARDO. No me importa... MALVALOCA. Ser que yega la prosesin? LEONARDO. La procesin? MALVALOCA. Nos habrn visto desde la caye? LEONARDO. No s... no me importa.

(Juanela, que se acerca, llama dentro a Leonardo.)

JUANELA. Leonardo! MALVALOCA. Tu hermana! LEONARDO. Mi hermana? MALVALOCA. S. Scate los ojos. LEONARDO. T tambin.

(Por donde se fue, vuelve Juanela, seguida de Teresona, Alfonsa y Lobito.)

JUANELA. Ya est la procesin en la esquina. LEONARDO. Ya, verdad? TERESONA. Buenas tardes. MALVALOCA. Buenas tardes. TERESONA. Ya viene ah er Se. ALFONSA. Ya est ah! Ya est ah! Inacio, esplcame t toas las cozas! (Los cuatro se acercan a la ventana, apenas salen. Malvaloca y Leonardo se quedan aparte. Principian a orse lejos, y poco a poco van percibindose ms claramente, los acordes de la banda del pueblo, que viene detrs del Redentor. Alfonsa, con su admiracin espontnea, comenta con Lobito el paso de la procesin.)

TERESONA. (A Malvaloca.) No se aserca ust? MALVALOCA. Estoy bien aqu; muchas grasias. LOBITO. La Cruz; ma la Cruz. ALFONSA. Ay, qu lujoza! Es toa de plata? LOBITO. Toa de plata! Y masisa!

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ALFONSA. Azi va er que la yeva de zuando! Ay, los nios!... Ma qu graciozos van con zus velitas cogas con los pauelos! LOBITO. Toa la escuela y toa la academia. Y er que no estrena corbata, estrena sapatos. ALFONSA. Ay ze, vesto de angelito! Mstelo, ta! Mstelo, zeorita, mstelo! Ay, qu preciozo va! TERESONA. Ya lo vemos, muj, ya lo vemos. Mira y caya. ALFONSA. Ay, pero zi parecen de crista laz alitas! Ay! quin zer su madre? Y ezos zeores, quines zon? LOBITO. To lo ms prinsip der pueblo. Ma el arcarde. ALFONSA. Cul es el arcarde? LOBITO. Aqu de la vara de plata. ALFONSA. Aqu de las patiyas? LOBITO. Aqu. JUANELA. El Seor. TERESONA. Er Se. JUANELA. Las flores. TERESONA. Las flores. ALFONSA. Las flores. LOBITO. Vi a desirle a Gonzlez que lo pare aqu. Y luego me vi a esperarlo a la puerta e la iglesia. A pedirle lo que t sabes! ALFONSA. Que ze lo pas bienl

(Se va Lobito por la puerta del foro, hacia la izquierda. Juanela, Teresona y Alfonsa han ido a la mesa por las flores. Juanela mira bondadosamente a Malvaloca, que permanece algo cohibida, y en un impulso de honda piedad, cogiendo un manojo de flores, se acerca a ella y se las entrega con dulzura para que las arroje al paso del Seor.)

JUANELA. Tome usted tambin. MALVALOCA. Muchas grasias.

(Se agrupan todas a la ventana entonces. Leonardo sigue aparte, mirndolas. De la calle llegan tenues nubculas de oloroso incienso. El paso del Seor se ha detenido frente a la reja. El resplandor de sus luces penetra por ella. La banda ha dejado de sonar en tal instante. Las cuatro mujeres echan a Jess todas las flores prevenidas. Luego oran en silencio. Malvaloca se retira de la ventana, y arrodillada al pie de la mesa de las flores, llora y reza.)

TERESONA. Una mu va a canta una saeta.

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JUANELA. Quin es? TERESONA. No la conozco. JUANELA. Y lleva una nia en los brazos. ALFONSA. Ah! Es verd. Parece una rozita. TERESONA. Caya.

(La mujer canta dentro, con religiosa uncin y voz aguda, la melanclica saeta:)

Se que al mundo viniste para remedia sus males, ampara desde tu Cruz la rosa de mis rosales.

(Las cuatro mujeres, arrodilladas, se enjugan los ojos. La procesin vuelve o ponerse en marcha. La banda suena otra vez, y se aleja. Juanela, Teresona y Alfonsa se levantan. Malvaloca sigue de rodillas.)

ALFONSA. Cmo va er pazo! Ez un ascua de oro. JUANELA. Cunta luz! Cuntas flores! TERESONA. Es mucho da ste en Las Canteras! Vamos a sub a la asotea a verlo entra en su Casa. JUANELA. S que ser digno de verse. Vamos. ALFONSA. Vamos, vamos.

(Se van las tres por la puerta del foro, hacia la derecha. Cuando Malvaloca ve que est sola con su compaero, se levanta, corre hacia l, y sollozando le esconde la cara en el pecho.)

LEONARDO. (Acaricindola conmovido.) Malvaloca! MALVALOCA. Yo, contigo! Amprame t a m desde tu cruz! No me abandones nunca! Cuando no me quieras, me matas! Pero, mientras, contigo, contigo! LEONARDO. Conmigo, s! Eternamente desgraciados, pero eternamente dichosos! Abrazados a este dolor, punzndonos las mismas espinas, pero siempre juntos! MALVALOCA. Juntos, s! Contigo! LEONARDO. Conmigo!

(Hiende los aires, all en lo alto, para recibir en su Casa la imagen del que supo perdonar a la pecadora, la primera vibracin de la Golondrina, volteada en su torre por las

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trmulas manos de Martn el Ciego. Los dos amantes estremecidos, se estrechan ms.)

MALVALOCA. La Golondrina! LEONARDO. La Golondrina!. yela, yela triunfadora! Obra ha sido de mis afanes! MALVALOCA. T la fundiste, t! yela, yela! LEONARDO. Canta el amor de todos! Su voz tiene para mi corazn un oculto sentido! Yo tambin fundir tu vida al calor de mis besos, con el fuego de este loco amor, tan grande como tu desventura! MALVALOCA. Contigo, contigo!...

(La Golondrina, que comenz a sonar con campanadas lentas y graves, repica ya en los aires alegre, con vibraciones de victoria, anuncindoles a los campos y al pueblo que nace a nueva vida.)

Fin del drama

Fuenterraba, septiembre, 1911. Madrid, marzo, 1912.

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