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Batalha de Iwo Jima (1)

O SIGNIFICADO DA OCUPAO DA ILHA PELOS EUA

O general japons Tadamichi Kuribayashi Finalmente, no dia 19 de fevereiro de 1945, trs divises dos fuzileiros navais dos Estados Unidos, com pouco mais de 70 mil homens, desembarcaram na ilha. Para transport-los foram utilizados 68 veculos anfbios. Quase a metade dos fuzileiros dessas trs divises j tinha experincia em combate. Alguns deles, como, por exemplo, o sargento de artilharia John Basilone mais conhecido pelo apelido "Manila John" (que ele ganhou por ter servido o exrcito norteamericano nas Filipinas antes de se juntar aos fuzileiros), j haviam lutado contra os japoneses na batalha de Guadalcanal (uma das ilhas Salomo), travada em 1942. Ele recebeu a Medalha de Honra, em reconhecimento a suas aes em Guadalcanal, mas se recusou a receber patente de oficial e se apresentou como voluntrio para voltar a lutar no Pacfico. Outros eram bem mais jovens, caso do recruta Anthony Muscarella, que se alistou quando tinha apenas 14 anos (ele mentiu na idade para poder se alistar). Dois anos depois, ele j era um veterano que havia lutado nas ilhas Marianas, apesar de seus apenas 16 anos de idade.

As praias da ilha de Iwo Jima


O primeiro obstculo enfrentado pelos fuzileiros navais norte-americanos em Iwo Jima foram as prpria praias da ilha. A areia preta das praias imobilizava veculos de quatro rodas, chegando a entupi-los. Kuribayashi ordenou aos seus soldados que no disparassem durante os primeiros momentos do desembarque. Assim, para no revelar suas posies, a artilharia

japonesa permaneceu em silncio. Logo aps o desembarque, a maioria dos fuzileiros comeou a seguir em direo ao monte Suribachi. Os norte-americanos contavam com os pesados tanques M-4 Sherman, mas subir a colina era tarefa para os fuzileiros a p (o que significava correr vrios riscos). To logo os norte-americanos avanaram uns 500 metros no interior da ilha, eles foram surpreendidos quando os japoneses comearam a disparar com fora total usando morteiros e outras armas. Um dos que morreu no ataque foi o sargento Basilone.

A tomada do monte Suribachi


Enquanto no conseguissem tomar o monte Suribachi, os norte-americanos permaneceriam extremamente vulnerveis aos ataques inimigos. Para eles, era de vital importncia tomar o monte. Por sua localizao, a elevao oferecia uma vantagem estratgica para quem estivesse no alto: de suas encostas era possvel lanar fogo de artilharia para qualquer direo. Poucas horas antes do amanhecer do dia 23 de fevereiro daquele ano, os norteamericanos tomaram o monte Suribachi. Escolheu-se esse horrio para a tomada porque daria uma dupla vantagem: a escurido permitiria que os norte-americanos passassem pelos inimigos sem ser vistos e logo depois poderiam enfrent-los luz do dia. Naquela manh, ocorreu o momento que seria imortalizado numa das imagens mais famosas da guerra: o hasteamento da bandeira dos Estados Unidos no topo do Suribachi.

Dois hasteamentos
Na verdade, ocorreram dois hasteamentos da bandeira, ambos registrados pelo fotgrafo Joe Rosenthal, que faleceu em agosto de 2006. O tenente-coronel em comando ordenou que fosse feito um segundo hasteamento, dessa vez com uma bandeira maior, para que ficasse mais visvel para todos. A segunda bandeira tinha cerca do dobro do tamanho da usada no primeiro hasteamento. A foto do segundo hasteamento acabou se tornando uma das imagens mais famosas da Segunda Guerra Mundial e a mais bem explorada pela propaganda de guerra. A cena foi reproduzida em inmeros cartazes e selos comemorativos. Essa foto rendeu um prmio Pulitzer, o "Oscar" do jornalismo norte-americano, para Rosenthal. Fato semelhante na Segunda Guerra Mundial ocorreria no dia 30 de abril daquele ano: durante a batalha de Berlim, os soldados soviticos hastearam duas vezes a bandeira da Unio Sovitica no prdio do Reichstag (foi feito um segundo hasteamento porque o primeiro no havia sido fotografado). Seis soldados participaram do hasteamento, mas na foto um deles no est visvel. Trs dos soldados que participaram do evento acabaram morrendo durante combates em Iwo Jima. Segundo relatos de veteranos, a bandeira hasteada elevou a moral dos combatentes norte-americanos na ilha. O fato foi comemorado, mas a batalha ainda estava longe do fim.

Esprito de samurai dos soldades japoneses


Para atacar no terreno ngreme, os fuzileiros norte-americanos usaram lanafoguetes, que eram colocados em jipes. Os norte-americanos recorreram a tanques lana-chamas para penetrar nos abrigos de concreto construdos pelos japoneses. Muitos soldados japoneses que estavam nesses abrigos ao ouvirem o som dos lanachamas cometiam suicdio: era prefervel tirar a prpria vida do que esperar ser queimado pelas chamas. Os norte-americanos tambm chegaram a explodir cavernas onde estavam escondidos soldados japoneses. Samaji Inouye, um capito da marinha imperial japonesa, decidiu lanar um ataque "banzai" em 9 de maro. Um ataque "banzai" consistia em uma ltima tentativa de resistncia, um ato de desespero. Esse tipo de ataque era fiel ao esprito samurai, segundo o qual era melhor morrer lutando a passar pela humilhao de uma derrota (a rendio era considerada um ato de covardia). "Banzai" uma expresso japonesa, cuja traduo literal "dez mil anos", no sentido de "vida longa". Durante esse ataque "banzai", os japoneses conseguiram matar dezenas de fuzileiros norte-americanos, mas perderam cerca de 800 homens. Apesar da resistncia violenta, o esforo foi em vo. Os combates continuaram intensos. Em fins de maro, no se sabe com certeza a data exata, o general Kuribayashi cometeu suicdio em seu posto de comando. Desde o incio, ele sabia que morreria na ilha. Diante da derrota iminente, no dia 26 de maro, os japoneses lanam um novo ataque "banzai". Cerca de 300 soldados japoneses participaram dessa ltima grande investida. Mais uma vez, em vo. A vitria foi dos norte-americanos. Poucas horas depois, um general dos fuzileiros navais dos Estados Unidos, Harry Schmidt, declarou que a operao militar em Iwo Jima havia sido concluda.

Saldo final da batalha de Iwo Jima


Os Estados Unidos saram vitoriosos da batalha de Iwo Jima, mas a vitria custou muitas vidas humanas. Mais de 5 mil norte-americanos morreram na ilha (os historiadores divergem quanto ao nmero exato, alguns hoje falam em mais de seis mil). O nmero de baixas (que inclui os feridos) entre os norte-americanos foi ainda maior: passou de 24 mil. No lado japons, as perdas foram ainda maiores: cerca de 20 mil japoneses morreram. Os norte-americanos no conseguiram fazer muitos prisioneiros: apenas pouco mais de mil japoneses foram capturados vivos. Quatro dias depois da tomada de Iwo Jima, teve incio a invaso norte-americana ilha de Okinawa. Os caas norte-americanos j estavam utilizando as pistas de vo conquistadas, que se tornou tambm um local para reabastecimento. Com a tomada de Iwo Jima, pela primeira vez, todas as ilhas que compem o arquiplago japons estavam sendo bombardeadas pelos avies norte-americanos. O nmero de civis japoneses que morreram em bombardeios areos foi superior ao

nmero de vtimas dos bombardeios areos da fora area alem sobre a GrBretanha. Durante ataques areos noturnos, os avies norte-americanos lanavam bombas incendirias. A maioria das casas japonesas era de madeira, o que fazia o fogo se espalhar mais depressa.

Violncia crescente
Na poca, as notcias sobre a carnificina em Iwo Jima geraram muita repercusso entre o pblico norte-americano. O elevado nmero de mortos e feridos na batalha levou parte da opinio pblica norte-americana a questionar sobre a real necessidade de se invadir a ilha. Durante a campanha do Pacfico, uma coisa pareceu ficar clara: conforme os norte-americanos iam avanando de ilha em ilha, os combates iam se tornando cada vez mais violentos e o nmero de baixas em cada nova batalha era sempre maior do que a da anterior. Em Iwo Jima haviam morrido mais norte-americanos que nas batalhas anteriores. A batalha seguinte, travada na ilha de Okinawa, custou a vida de cerca de 13 mil norteamericanos. J existia um plano de invaso ao Japo, uma operao militar que seria mais ambiciosa do que o Dia D. A vitria norte-americana j estava garantida, mas os estrategistas norte-americanos estimavam que, caso a invaso ocorresse, o nmero de mortes em ambas os lados, seria ainda maior que os registrados nas batalhas de Iwo Jima e Okinawa. No final, a invaso no foi necessria, pois, numa deciso polmica, o governo dos Estados Unidos ordenou os lanamentos das duas bombas atmicas contra o Japo, que acabou se rendendo.

Leia mais
Batalha de Iwo Jima (1) - O general Tadamichi Kuribayashi Tlio Vilela, formado em histria pela USP, professor da rede pblica do Estado de So Paulo e um dos autores de "Como Usar as Histrias em Quadrinhos na Sala de Aula" (Editora Contexto).

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