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INTRODUO

O sisal (Agave sisalana), da famlia Agavaceae, e uma planta grandemente utilizada para fins comerciais, sendo preferivelmente cultivado em regies semi-ridas. No Brasil, aparecem como principais produtores, os

estados da Paraba e tambm destaque na Bahia, especialmente na regio chamada de sisaleira, onde est localizado o maior plo produtor e industrial do sisal do mundo, que a cidade de Conceio do Coit. Do sisal, utiliza-se principalmente a fibra das folhas que, aps o beneficiamento, destinada majoritariamente indstria de cordoaria (cordas, cordis, fios, tapetes etc). A cultura teve seu apogeu econmico durante a Crise do Petrleo nas dcadas de 60 e 70. A utilizao das fibras sintticas, porm a necessidade de preservao da natureza e a forte presso dos grupos ambientalistas vem contribuindo para o incremento da utilizao de fios naturais. A Agave sisalana uma planta originria do Mxico. Os primeiros bulbilhos do sisal foram introduzidos na Bahia, em 1903, pelo Comendador Horcio Urpia Jnior nos municpios de Madre de Deus e Maragogipe, trazidos provavelmente da Flrida, atravs de uma firma americana, foi difundido inicialmente no estado da Paraba e somente no final da dcada de 30 na Bahia. Atualmente o Brasil o maior produtor de sisal do mundo e a Bahia responsvel por 80% da produo da fibra nacional. A importncia do sisal para a economia do setor agrcola nordestino pode ser analisada sob diversos aspectos, merecendo destaque a gerao de renda e emprego para um contingente de aproximadamente 800 mil pessoas, proporcionando divisas para os Estados da Bahia, Paraba e Rio Grande do Norte (EMBRAPA 2006). O ciclo de transformao do sisal em fios naturais tem incio aos 3 anos de vida da planta, ou quando suas folhas atingem at cerca de 140 cm de comprimento que podem resultar em fibras de 90 a 120 cm. As fibras representam apenas 4 a 5% da massa bruta da folha do sisal. As folhas so cortadas a cada 6 meses durante toda vida til da planta que de 6/7 anos. Ao final do perodo gerada uma haste (inflorescncia), a flecha, onde surgem as
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sementes de uma nova planta. Uma caracterstica da famlia que a planta morre aps gerar as sementes. O sisal pode ser colhido durante todo o ano: para isto ser possvel, no so destacadas do caule as folhas mais novas. uma planta resistente aridez e ao sol intenso do serto nordestino. a fibra vegetal mais dura que existe. Os principais produtos so os fios biodegradveis utilizados em artesanato; no enfardamento de forragens; cordas de vrias utilidades, inclusive navais; torcidos, terminais e cordis. O sisal tambm utilizado na produo de estofos; pasta para indstria de celulose; produo de tequila; tapetes decorativos; remdios; biofertilizantes; rao animal; adubo orgnico e sacarias. As fibras podem ser utilizadas tambm na indstria automobilstica, substituindo a fibra de vidro. Uma

fibra sinttica demora at 150 anos para se decompor no solo, enquanto a fibra do sisal, em meses, torna-se um fertilizante natural. Atualmente a Tanznia, Qunia, Uganda (frica Oriental) e Brasil, fazem parte do maiores cultivadores de sisal do mundo. Tambm so de destaque os pases: Angola, Mxico e Moambique. Este trabalho tem por objetivo revisar a cultura do sisal.

1. O sisal no nordeste A importncia do sisal para a economia do setor agrcola nordestino pode ser analisada sob diversos aspectos, merecendo destaque a gerao de renda e emprego para um contingente de aproximadamente 800 mil pessoas, proporcionando divisas para os Estados da Bahia, Paraba e Rio Grande do Norte. Na Bahia, maior produtor desta cultura, com mais de 95% da produo da fibra nacional, o cultivo do sisal se estende por 75 municpios atingindo uma rea de 190 mil ha, em propriedades de pequeno porte, menores que 15ha, nas quais predominam a mo-de-obra familiar, perfazendo uma populao de aproximadamente 700 mil pessoas que vivem, direta ou indiretamente, em estreita relao com esta fibrosa. Apesar de sua importncia, o desempenho dessa cultura no Estado vem sofrendo, nos ltimos anos, declnio na rea plantada e na produtividade estando os principais fatores responsveis por este declnio ligados diretamente ao baixo valor pago pela fibra, competio com os fios sintticos, ao alto custo de produo, a falta de mquinas modernas para a colheita, a longos perodos de estiagem e sobretudo ao fato de ser aproveitado apenas 3 a 4% do total da planta, referentes poro da fibra. Mesmo diante destas dificuldades, preciso se entender que o sisal continua sendo uma das poucas opes econmicas para a regio semi-rida do Nordeste do Brasil e dificilmente uma outra cultura poder ser mais rentvel economicamente e mais vantajosa para a rea em questo, por isso e imprescindvel garantir sua continuidade, realizar estudos e trabalhos capazes de estimular a expanso e promover o progresso tecnolgico. Este Sistema de Produo rene os conhecimentos gerados na Embrapa ao longo de 20 anos de pesquisa e descreve de forma sucinta e objetiva os segmentos da cadeia produtiva do sisal. Aborda ainda, o aproveitamento dos resduos oriundos do desfibramento, com nfase na utilizao da mucilagem para alimentao animal.

2. Importncia econmica O sisal (Agave sisalana) a principal fonte de extrao de fibras duras vegetais do mundo. No Brasil, o seu cultivo ocupa uma extensa rea de solos pobres na regio semi-rida dos Estados da Bahia, Paraba e Rio Grande do Norte, em regies com escassa ou nenhuma alternativa para explorao de outras culturas. A fibra do sisal beneficiada ou industrializada rende cerca de 80 milhes de dlares em divisas para o Brasil, alm de gerar, mais de meio milho de empregos diretos e indiretos por meio de sua cadeia produtiva, sendo o cultivo dessa agavaceae um dos principais agentes de fixao do homem regio semi-rida nordestina. Apesar da sua relevncia, tem-se constatado nos ltimos anos, um declnio contnuo desta cultura, expresso em redues da rea cultivada, produo e produtividade. Vrios fatores tm contribudo para esta decadncia, dentre os quais o baixo ndice de aproveitamento da planta de sisal (somente 4% das folhas colhidas se convertem em produto vendvel); a concorrncia com as fibras duras sintticas; o elevado custo inicial para a produo da monocultura sisaleira; a falta de variedades adaptadas s regies produtoras; o no aproveitamento dos resduos do desfibramento, doenas e o manejo deficitrio da fertilidade dos solos. Neste contexto, o desenvolvimento de novos sistemas de produo que viabilizem a competio da fibra com os fios sintticos, a reduo de custos de produo, o aproveitamento dos subprodutos do desfibramento e a maior eficincia no processo de descorticamento, so fundamentais para elevar a sustentabilidade da atividade sisaleira e promover a incluso social das comunidades que subsistem desta cultura. 3. A planta O sisal uma planta de elevada complexidade morfofisiolgica, sendo uma monocotilednea. Apresenta sistema radicular fibroso e em forma de tufo. Possui dois tipos de razes designadas por transportadoras e alimentadoras, sendo as primeiras responsveis pela fixao da planta ao solo.

No tem caule e as folhas so destitudas de pecolos, podendo chegar a


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quase dois metros de comprimento. Os estmatos so em criptas e no parnquima esponjoso acham-se embebidas as fibras, mecnicas e as em forma de fitas. As flores so hermafroditas e agrupadas em cachos. Os frutos so cpsulas com trs lculos e as sementes so pretas com seis a sete milmetros na maior dimenso. Apresenta metabolismo fotossinttico do tipo CAM, abrindo os estmatos noite, para no perder gua via transpirao durante o dia e se beneficiar do orvalho. uma espcie que prefere locais de altitude e possui elevada resistncia seca e ao estresse trmico, apresentando eficincia transpiratria e gastando pouqussima gua para produzir fitomassa menos de 100g de gua/g de fitomassa, contra quase dez vezes mais no caso do algodo herbceo. Necessita de precipitao pluvial de pelo menos 400mm/ano e temperaturas mdias entre 20 e 28C. Prefere solos com elevados teores de clcio, que no encharquem facilmente e que tenham boa fertilidade natural. Pertence classe das monocotiledneas, famlia Agavaceae, subfamlia Agavoidea e seu principal produto a fibra tipo dura, com elevados teores de celulose e lignina, que oferecem inmeras aplicaes. Trata-se de uma espcie perene, plurianual, porm monocrpica, fenecendo depois do processo de frutificao, que demora alguns anos para ocorrer e se completar. Existem duas espcies no gnero Agave, de importncia econmica: A. Sisalana, que tem a Bahia como maior produtor mundial, e a A. fourcroydes, explorada no Mxico sob a denominao de henequm e cuja fibra utilizada para a fabricao de fios e cordas. As folhas, com pice ponteagudo crescem em torno de um bulbo central, so rgidas, lisas, cor verde lustrosa com 10cm. de largura e 1,5m. de comprimento aproximadamente. 4. Cultivares Dois gentipos so utilizados no cultivo de sisal no Nordeste brasileiro: A. sisalana ou sisal comum, que amplamente cultivado na regio, e o Hbrido 11648, que foi desenvolvido na regio Oeste da frica (SOUZA SOBRINHO et al.,1985).
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O comprimento da folha e a resistncia da fibra, caractersticas importantes para a indstria, so qualidades intrnsecas de A. sisalana. O hbrido 11648, entretanto, mais resistente seca, o que permite colheita durante todo o ano. No processo de desfibramento, o hbrido 11648, quando comparado a A. sisalana, tem a desvantagem de exigir maior esforo do operador da mquina desfibradora; esta desvantagem, no entanto, pode ser superada com o uso de mquinas desfibradoras automticas. Desta forma, ao escolher o gentipo a ser plantado, o agricultor dever levar em considerao a disponibilidade do clone em sua regio, os critrios de qualidade da fibra exigidos pela indstria e o tipo de mquina desfibradora existente na propriedade (BEZERRA et al., 1991; SILVA e BELTRAO, 1999) A espcie mais cultivada a Agave sisalana. H em uso os hbridos-daParaba e hbrido-do-Rio-Grande-do-Norte, mais exigentes em solo/clima e que produzem at 700 folhas no ciclo (6 a 8 anos), contra 180 a 240 folhas do comum em 5 a 15 anos. O ciclo mdio de vida do sisal comum 8 anos, findos os quais a planta entra em florao e morre sem frutificar. O hbrido frutifica. 5. Cadeia produtiva O sisal a principal fibra dura produzida no mundo, correspondendo a aproximadamente 70% da produo comercial de todas as fibras desse tipo. No Brasil, a agaveicultura se concentra em reas de pequenos produtores, com predomnio do trabalho familiar. Alm de ser fonte de renda e emprego para muitos trabalhadores, o sisal fixa o homem no semi-rido nordestino, onde, no raro, a nica alternativa de cultivo com resultados econmicos satisfatrios para comunidades e famlias inteiras. A fibra do sisal, beneficiada ou industrializada, rende mais de 80 milhes de dlares em divisas para o Brasil, alm de gerar mais de meio milho de empregos na sua cadeia de servios, que comea com as atividades de manuteno das lavouras, colheita, desfibramento e beneficiamento da fibra e termina de forma direta com uma industrializao bastante concreta, e a confeco de artesanato. Levando-se em considerao o grande nmero de trabalhadores envolvidos nos processos produtivo e industrial da fibra do sisal, fundamental
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a busca de alternativas que viabilizem a competio da fibra com os fios sintticos, que so os principais responsveis pelo baixo preo do sisal no mercado internacional, portanto a reduo de custos de produo, o aproveitamento dos subprodutos do desfibramento e a maior eficincia no processo de descorticamento so pontos que devem ser enfocados em primeiro plano para tornar a cultura mais atrativa ao produtor rural.

5.1 Clima A temperatura de conforto para o sisal fica em torno de 25C (mdia), e chuvas entre 1.000-1.500mm/ano bem distribudas. 5.2 Solos Os solos ideais so os que possuem textura mdia (areno-argiloso a argilo-arenoso), rico em clcio, magnsio e potssio, permevel, com boa drenagem, boa fertilidade, livres de encharcamento, profundidade mnima de 0,5m., pH 5,5 a 6,0, declividade abaixo de 5%. 5.3 Plantio Em terrenos planos, recomenda-se que as linhas de plantio sejam orientadas no sentido norte-sul, a fim de evitar o sombreamento entre as plantas. aconselhvel tambm, dividir a rea em talhes de

aproximadamente 2 ha, com o objetivo de facilitar a operao de colheita e o transporte das folhas. O plantio das mudas poder ser realizado em sulcos, com o auxlio de um sulcador tratorizado, em solos que permitam o trfego de mquinas. Em terrenos com topografia acidentada, pode-se tambm plantar as mudas em covas, com o uso de enxadas ou enxades. Na regio Nordeste, a poca adequada para o plantio antes do incio da estao chuvosa. 5.4 Preparo da rea Limpeza, queima, arao, gradagem, adubao.
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Arao: a trator ou animal, a uma profundidade de 20cm., cortando-se o sentido das guas. Gradagem: deve ser leve para nivelar o terreno e eliminar ervas daninhas. 6. Material para Plantio O sisal propagado assexuadamente por bulbilhos e rebentos. Os bulbilhos so produzidos no escapo floral, aps a queda das flores; os rebentos se originam de rizomas subterrneos emitidos pela planta-me. Normalmente, os rebentos tm sido mais utilizados no plantio do sisal no Nordeste brasileiro Caso sejam escolhido rebentos, como material para plantio, estes devem ser selecionados levando-se em considerao os seguintes aspectos:

planta-me

deve

ser

sadia,

ter

adequado

desenvolvimento vegetativo e produtivo, assim como boas condies fitossanitrias;

Devem ser separados quanto idade, tamanho e dimetro

do bulbo;

Descartar os rebentos advindos de plantas-me no final de

ciclo, pois estes possuem menor longevidade;

Devem ser selecionados de acordo com a sua altura (40 a

50cm) e nmero de folhas (entre 12 e 15). Como dispensam enviveiramento, os rebentos so mais disponveis que os bubilhos, diminuindo despesas adicionais. Alm disto, so resistentes s intempries climticas, podendo ser arrancados e armazenados por alguns dias em lugares frescos e abrigados do sol e do vento. No caso de se optar por bulbilhos, como material para plantio, estes devero ser cultivados considerando os seguintes aspectos:

O viveiro dever ser alocado em terreno frtil, de boa

drenagem, propcio irrigao e prximo da rea de plantio definitivo;

Os bulbilhos selecionados devero apresentar tamanho

superior a 10cm, sendo, preferencialmente, isentos de espinho nos bordos laterais das folhas;
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A planta me deve ser produtiva, vigorosa e saudvel.

O plantio em viveiro dever ser feito no espaamento de 20cm entre plantas e de 50cm entre linhas, onde a planta permanece neste local at atingir a altura de 40 a 50cm. Na escolha do tipo das mudas para a formao do campo de sisal, devero ser considerados fatores econmicos e a disponibilidade de material adequado na rea, pois no existe diferena quanto a produtividade, qualidade de fibra e longevidade das plantas em sisalais formados por bulbilhos ou rebentos (MEDINA, 1963). No plantio definitivo, a muda deve ser alinhada com a fileira de plantas, na posio vertical, alocando-a em profundidade adequada (aproximadamente 20cm), tendo o cuidado de manter a parte de insero das folhas do colo fora da superfcie do solo. A fim de dar maior sustentao, deve-se comprimir a terra ao redor da muda. 6.1 Configurao e Densidade de Plantio Existem basicamente dois tipos de plantio de sisal: o tradicional ou em fileiras simples e o plantio em fileiras duplas (MEDINA, 1954). A escolha da configurao adequada dever levar em considerao fatores relacionados com a topografia, tipo de solo, disponibilidade de mo de obra e existncia de outro tipo de atividade agrcola na propriedade, entre outros. 6.2 Plantio em Fileiras Simples O sistema de plantio em fileiras simples, amplamente utilizado nas principais regies produtoras composto por espaamento de 2,0x1m, com uma populao de 5000 plantas/ha. Entretanto, em cultivos mais tecnificados, so recomendados espaamentos mais largos, como 2,5x1,0m, que mantm densidade de 4.000 plantas/ha e possibilita a implantao de culturas intercalares nos dois primeiros anos, alm de permitir que algumas operaes sejam mecanizadas, tais como o roo e o transporte das folhas. Para a situao de consrcio de sisal com a pecuria bovina, o

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espaamento mais recomendado o de 3x1,5m, com densidade de 2200 plantas/ha, o que facilita a ampla circulao dos animais. 6.3 Plantio em Fileiras Duplas O sistema de plantio em fileiras duplas adequado principalmente para grandes reas, em que so utilizadas prticas de cultivo mais elaboradas. Esta configurao permite maior proteo do solo quanto aos efeitos da eroso; entretanto, torna os tratos culturais dispendiosos, principalmente a operao do roo (MEDINA, 1954; LOCK, 1969). Os espaamentos mais recomendados para plantio em fileiras duplas so: 3x1x1m com 3,3 mil plantas/ha e 4x1x1m com 2,5 mil plantas/ha. 6.4 Plantio propriamente dito Abre-se covas (20cm.) com enxadas apropriadas, coloca-se a muda em terreno mido apertando-se a terra em volta da muda. O plantio faz-se nos perodos normais de chuvas (inverno e/ou trovoadas).
7.

Tratos

Capinas ou Roo O sisal bastante sensvel a concorrncia das plantas invasoras, especialmente nos dois primeiros anos, por isso recomenda-se duas a trs capinas no primeiro ano, dependendo da incidncia das invasoras, e uma ou duas capinas no segundo ano, podendo ser a primeira aps o incio do perodo chuvoso e a segunda ao final deste perodo. As operaes de limpeza podem ser feitas com o cultivador a trao animal ou, ento, tratorizadas com uma grade leve, quando o espaamento entre fileiras o permitir. Em ambos os casos, recomenda-se a capina manual com enxada ou enxado, entre as plantas de sisal, como complemento das operaes anteriores. A partir do terceiro ano, recomenda-se o roo manual ou tratorizado, uma ou duas vezes ao ano. Caso seja uma vez ao ano, este dever ser no final do perodo chuvoso. Quando as operaes de limpeza forem realizadas com o

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trator deve-se um afastamento mnimo de 50cm das folhas baixeiras a fim de evitar danos s mesmas. Erradicao dos Rebentos Aps a colheita das folhas, necessrio erradicar o excesso de rebentos para evitar a competio destes com a planta-me por

fotoassimilados. Recomenda-se deixar um ou dois filhotes para substituir a planta me, a partir do terceiro ou quarto corte de folhas . Estes devero ser vigorosos e estar alinhados fileira de plantio. - Eliminar e substituir plantas que emitirem o pendo. - Efetuar o raleamento deixando-se sempre 2 rebentos por planta-me (poca da roagem), a partir do 3 ano. - Adubar com qumicos no plantio e aps colheita; adubar com resduo de sisal distncia mnima de 20cm. do p. - Renova-se o plantio quando 70% das plantas tiverem emitido o pendo floral. 8. Pragas e Doenas Cochonilha, joaninha, vespas, fungos. Doenas so decorrentes de desequilbrio nutricional e estagnao de gua no solo. Embora a epiderme da folha de sisal com sua cutcula espessa e cerosa possa conferir uma barreira natural penetrao de microrganismos patognicos, esta planta pode ser afetada por vrias doenas capazes de causar srios prejuzos cultura (BOCK, 1965). H vrias doenas que afetam o sisal, mas apenas duas foram relatadas at o presente no Brasil: a antracnose, causada pelo fungo Colletotrichum agaves (MEDINA, 1954), que no se constitui propriamente um problema fitossanitrio de importncia econmica, e a podrido vermelha do tronco, ou
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simplesmente podrido do tronco do sisal (LIMA et al., 1998), que tem afetado, de forma isolada, desde a dcada de 1970, os sisalais do Brasil, nas principais reas produtoras dos estados da Bahia, Paraba e Rio Grande do Norte, atingindo nveis crticos a partir de 1998. A incidncia da doena varia entre as regies de cultivo; em algumas, no ultrapassa 5% da rea e, em outras, pode alcanar 40% de infestao (ALVES et al., 2004). As folhas de plantas afetadas pela podrido do tronco no se prestam ao desfibramento e as plantas sintomticas morrem com o progresso da doena. Embora ainda existam dvidas com relao a etiologia da doena, trs fungos j foram relatados causando podrides no tronco do sisal: Pythium aphanidermatum, Lasiodiplodia theobromae e Aspergillus niger (BOCK, 1965; LIMA et al, 1998; IKITOO e KHAYRALLAH, 2001). Esses fungos so classificados como saprfitas ou parasitas fracos em funo de serem dependentes de leses de origem mecnica ou fisiolgica e de condies ambientais adversas ao hospedeiro para iniciar o processo de infeco. No Brasil, apenas L. theobromae foi relatada causando podrido no tronco do sisal (LIMA et al.,1998). A doena caracterizada pelo escurecimento dos tecidos internos do tronco; as reas afetadas variam da colorao cinza-escuro ao rosa plido e se estendem da base das folhas base do tronco da planta (LIMA et al.,1998). Em plantas com estdios avanados da doena, as folhas se tornam amareladas e o tronco completamente apodrecido. Embora seja fatal para a cultura, plantas de sisal infectadas pela doena podem sobreviver por algum tempo, em funo do apodrecimento resultante da colonizao pelo(s) agente(s) etiolgico(s) ocorrer de forma lenta (BOCK, 1965). A podrido do tronco afeta plantas de sisal em todos os estgios fenolgicos, desde rebentos a plantas no final do ciclo. Os fungos relatados at o momento como causadores de podrides no tronco de sisal no penetram em tecidos no injuriados do hospedeiro (WALLACE e DIEKMAHNS, 1952; LOCK, 1962; LIMA et al., 1998), necessitando, portanto, de leses de origem mecnica ou fisiolgica; portanto, ferimentos causados na base das folhas por ocasio do corte dessas folhas para o desfibramento e aqueles causados abaixo da superfcie do solo por instrumentos utilizados para realizao de tratos culturais, como capinas,
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desbaste de touceiras ou mesmo a retirada de filhotes (rebentos) da plantame para implantao de novos campos ou renovao de reas, podero constituir-se em importantes vias de penetrao para esses patgenos, principalmente em plantas submetidas a algum tipo de estresse (deficincia hdrica e nutricional). No existe tratamento curativo para a podrido do tronco do sisal; entretanto, algumas medidas preventivas podem ser implementadas no manejo da doena, como arrancar e queimar plantas com sintomas da doena; plantar filhotes (rebentos) provenientes de campos sadios para implantao de novos campo; utilizar o resduo do desfibramento como adubao orgnica para melhorar a fertilidade do solo, evitando-se estresses nutricionais planta. 9. Colheita e ps-colheita Corte das Folhas No cultivo de A. sisalana, cujo ciclo varia entre 8 e 10 anos, o primeiro corte realizado aproximadamente aos 36 meses aps o plantio, no qual podem ser colhidas de 50 a 60 folhas/planta. Nesta primeira colheita, 30 a 40% so folhas curtas, imprprias para a cordoaria enquanto, que nas colheitas subseqentes, so retiradas cerca de 30 folhas/planta. Para o sisal hbrido 11648, que tem ciclo de vida semelhante ao de A. sisalana, o primeiro corte realizado aos 48 meses, podendo ser colhidas cerca de 110 folhas/planta. Nas colheitas subseqentes so extradas entre 50 a 70 folhas/planta. Em condies normais de colheita recomenda-se aps o corte, deixar de sete a nove folhas remanescentes para A. sisalana e de nove a doze folhas para o hbrido 11648. As operaes de corte, enfeixamento, transporte e desfibramento devem ser sincronizadas, de modo que as folhas cortadas sejam beneficiadas no mesmo dia, para evitar o murchamento, o que dificulta o desfibramento e causa depreciao da fibra. Transporte

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No Nordeste brasileiro, o transporte mais comum das folhas de sisal do campo at a mquina desfibradora feito por jumentos. O animal pode transportar uma carga de aproximadamente 200 folhas, cujo peso varia de 100 a 130 Kg. Quando h uma mquina desfibradora automtica, que fixa e tem maior capacidade de processamento, as folhas so reunidas em feixes de aproximadamente 50 unidades e transportadas em caminho ou reboques tracionados a trator. 9.1 Tratos Ps-colheita Desfibramento A principal operao ps-colheita o desfibramento do sisal, processo pelo qual se elimina a polpa das fibras, mediante uma raspagem mecnica, o que torna esta prtica complexa e de custo elevado. No Nordeste brasileiro, o desfibramento realizado por meio de uma mquina denominada motor de agave ou mquina Paraibana. Esta mquina desfibra em torno de 150 a 200kg de fibra seca em um turno de 10 horas de trabalho, desperdiando, em mdia, 20 a 30% da fibra. Alm disso, envolve um nmero elevado de pessoas para a sua operacionalizao (SILVA e BELTRO, 1999). As mo de obra envolvida no desfibramento com a mquina paraibana pode ser dividida em:Colhe as folhas das plantas, cortando-as com um instrumento apropriado denominado foice. Cortador: O nmero de pessoas envolvidas nesta atividade pode variar de uma a trs; 1. enfeixador: Amarra as folhas em forma de feixes que sero

transportados at a mquina de desfibradora; 2. cambiteiro: Recolhe os feixes e os transporta at a mquina, com

o auxlio de trao animal; 3. puxador: o responsvel pela operacionalizao da mquina.

Esta atividade envolve uma ou duas pessoas, dependendo da regio produtora; 4. fibreiro: Responsvel pelo abastecimento da mquina com as

folhas e pela recepo das fibras, que so pesadas com umidade. Esta atividade poder ser realizada por uma ou duas pessoas;
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5.

bagaceiro: Retira da parte inferior da mquina os resduos slidos

do desfibramento. Esta atividade pode envolver uma ou duas pessoas; 6. lavadeira: Faz a lavagem, secagem e armazenamento da fibra.

A rusticidade da mquina exige grande esforo do operador (puxador). Em uma operao normal desfibram-se, em mdia, 20 a 30 folhas por minuto, ou 1.200 a 1.800 folhas por hora. A fadiga, aliada falta de segurana da mquina, expe os operadores a constantes riscos de acidentes, o que constitui em um dos principais problemas da operao de desfibramento da folha do sisal. A rusticidade da mquina exige grande esforo do operador (puxador). Em uma operao normal desfibram-se, em mdia, 20 a 30 folhas por minuto, ou 1.200 a 1.800 folhas por hora. A fadiga, aliada falta de segurana da mquina, expe os operadores a constantes riscos de acidentes, o que constitui em um dos principais problemas da operao de desfibramento da folha do sisal. Nas regies produtoras de sisal existe um grande nmero de pessoas com mos mutiladas pela mquina Paraibana. No entanto, importante salientar que pelo fato deste equipamento ser um dos nicos disponveis no mercado, ter baixo custo aquisitivo e ser de fcil manuteno, tem grande aceitao por parte dos pequenos e mdios produtores. Desde o surgimento da mquina Paraibana, poucas modificaes foram introduzidas com o propsito de melhorar sua capacidade produtiva e a reduo dos riscos de acidente. Dentre essas modificaes, destaca-se o dispositivo protetor montado no orifcio de alimentao da mquina, desenvolvido pela Fundao Jorge Duprat Figueiredo de Segurana e Medicina do Trabalho (FUNDACENTRO), com a finalidade de evitar que a mo do operador alcance o rotor desfibrador (ROBIN e XAVIER FILHO, 1984). 9.2 Lavagem e secagem da fibra Aps o trmino da operao diria de desfibramento, a fibra obtida transportada em carrinho de mo ou no dorso de animais, para tanques com gua limpa, onde dever ser imersa durante oito a doze horas. Isto necessrio para a eliminao dos resduos da mucilagem pctica e da seiva
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cloroflica, que ficam aderidos a fibra de sisal. No aconselhada a utilizao de gua salobra para a lavagem da fibra do sisal, em virtude da sua alta higroscopicidade, que poder afetar a qualidade da fibra depois de secas. Aps a lavagem, as fibras devero secar ao sol por 8 a 10 horas. Se este perodo for ultrapassado, os raios solares podero depreciar a fibra, causando amarelecimento. O local de secagem poder ser uma rea onde as fibras no absorvam impurezas, como em varais ou estaleiros, feitos com fio de arame galvanizado, ou em rea cimentada devidamente limpa. Depois de secas, as fibras so arrumadas em pequenos feixes, denominados de manocas, amarradas pela parte mais espessa e armazenadas em depsito sem serem dobradas. 9.3 Limpeza da Fibra No Nordeste brasileiro, grande parte dos produtores de sisal comercializa seu produto na forma bruta, sem realizar qualquer processo de melhoria do produto, como o batimento ou penteamento. Esta operao visa remover o p e o tecido parenquimatoso aderido aos feixes fibrosos, alm de retirar as fibras de pequeno comprimento, o que resulta em um produto limpo, brilhoso, macio e valorizado. As batedeiras so mquinas de funcionamento semelhante s desfibradoras, e so dotadas de um tambor rotativo de aproximadamente 0,60m de dimetro e seis lminas planas de 5cm de largura, protegidas por uma tampa metlica, que gira no sentido inverso ao das desfibradoras. A velocidade de giro do tambor est em torno de 200 rpm. Nesta operao, geralmente, so perdidas entre 8 a 10% do peso original da fibra. O p, que um resduo do batimento, pode ser utilizado como adubo orgnico e at mesmo em misturas para rao animal, enquanto que a bucha pode ser empregada para obteno de celulose, no revestimento interno de estofados e como componente de polmeros para uso domstico e at mesmo para a indstria automobilstica. 9.4 Seleo e Classificao da Fibra

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Aps o batimento, as fibras so selecionadas de acordo com os padres de classificao vigentes no Brasil, segundo Portarias do Ministrio de Agricultura e Abastecimento, tendo como base a classe (comprimento) e o tipo (qualidade) da fibra. A fibra beneficiada de sisal classificada, segundo a Portaria n. 71, de 16 de maro de 1993 (BRASIL, 1987), quanto classe em longa (comprimento acima de 0,90m), mdia (comprimento entre 0,71 e 0,90m) e curta (comprimento entre 0,60 e 0,70m), e quanto ao tipo em Tipo Superior, Tipo 1, Tipo 2 e Tipo 3, conforme detalhamento: Tipo superior: Material constitudo de fibras lavadas, secadas e bem batidas ou escovadas, de colorao creme-claro, em timo estado de maturao, com maciez, brilho e resistncia bem acentuados, umidade mxima de 13,5%, bem soltas e desembaraadas, isentas de impurezas, de substncias pcticas, de entranamentos e ns, fragmentos de folhas e cascas, e de quaisquer outros defeitos. Tipo 1: Constitudo de fibras secas e bem batidas ou escovadas, de colorao creme-claro ou amarelada, em timo estado de maturao, com maciez, brilho e resistncia normais, manchas com pequena variao em relao cor, umidade mxima de 13,5%, soltas e desembaraadas, isentas de impurezas, substncias pcticas, entranamentos e ns, fragmento de folhas e cascas, e de quaisquer outros defeitos. Tipo 2: Constitudo de fibras secas e bem batidas ou escovadas, de colorao amarelada ou pardacenta, com pequenas extenses esverdeadas, em bom estado de maturao, com brilho e resistncia normais, ligeiramente speras, umidade mxima de 13,5%, soltas e desembaraadas, isentas de impurezas, entranamentos, ns e cascas. Tipo 3: Constitudo de fibras secas e bem batidas ou escovadas, de colorao amarelada, com parte de tonalidade esverdeada, pardacenta ou avermelhada, em bom estado de maturao, com brilho e resistncia normais, speras, manchas com variao bem acentuadas em relao cor, umidade mxima de 13,5%, soltas e desembaraadas, isentas de impurezas, entranamentos, ns e cascas. A fibra bruta de sisal classificada, segundo a Portaria n. 211, de 21 de abril de 1975, em quatro classes: Extra longa EL (comprimento acima de
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1,10m), Longa L (comprimento acima 0,90 at 1,10m), Mdia M (comprimento acima de 0,70 at 0,90m) e Curta C (comprimento de 0,60 at 0,70 m), e em dois tipos (A e B), conforme detalhamento: TIPO A: Constitudo de fibras com perfeito desfibramento, lavadas, brilho, natural, cor creme claro, uniforme, secas, com grau de umidade de 13,5%, com quantidades normais de fragmentos de polpa aderentes aos feixes fibrosos, rigorosamente selecionados quanto classe e que, depois de submetidas ao processo de escovamento ou batimento, em condies normais (adequada armazenamento e tempo hbil), se enquadrem no Tipo Superior e/ou Tipo 1 das especificaes aprovadas pela resoluo do Concrex. TIPO B: Constitudo de fibras com perfeito desfibramento, brilho natural, cor creme-claro ou amarelada, secas, com grau de umidade que no exceda de 13,5%, com quantidades normais de fragmentos da polpa, aderentes aos feixes fibrosos, rigorosamente selecionadas quanto classe e que, depois de submetidas ao processo de escovamento ou batimento, em condies normais (adequada armazenamento e tempo hbil), e enquadrem no Tipo 1 e/ou no Tipo 2 das especificaes aprovadas pela resoluo do Concrex. 9.5 Enfardamento Depois de classificada, a fibra acondicionada em fardos para o seu transporte at a indstria de fiao. Os fardos so preparados em prensas mecnicas ou hidrulicas, dotadas de caixas de dimenses mdias de 150x50x70cm, podendo variar entre 200 e 250kg de peso. O fardo deve ser envolto por uma faixa de tecido contendo as seguintes informaes, em caracteres perfeitamente legveis: produto, safra, lote, nmero do fardo, nome da prensa, classe, tipo, peso bruto, local de prensagem, cidade, unidade federativa e data da prensagem. 9.6 Armazenamento O armazenamento uma operao simples, desde que sejam observados os seguintes pontos:

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Os fardos devero ser colocados em duas pilhas cruzadas, em

cada lado do corredor central do armazm. A altura da pilha dever ter no mximo 2,4m, de modo a facilitar a ventilao dos fardos;

O armazm dever oferecer segurana contra incndio, ter boa

ventilao e possuir nmero suficiente de portas para o escoamento do produto armazenado;

Dever ser rigorosamente proibido fumar nos armazns e, por

medida de precauo, os mesmos devero possuir de sistemas de combate a incndios. 10. Mercado e comercializao Na regio sisaleira do Nordeste brasileiro, a comercializao da fibra formada por uma cadeia de intermedirios desde o processamento (desfibramento, batimento e enfardamento) at a comercializao. Geralmente, o produtor negocia sua lavoura com o proprietrio do motor (desfibrador) que, por sua vez, estabelece uma relao financeira com o intermedirio, que financia todas as despesas com o desfibramento e transporte, em troca do compromisso de entrega da fibra bruta. Este intermedirio poder ser o agente de compra que comercializa a fibra bruta ou aquele que beneficia em sua batedeira para depois entreg-la indstria ou ao exportador. 11. Aproveitamento da fibra Apenas 3 a 5% do peso das folhas de sisal so aproveitadas; o restante, chamados de resduos de desfibramento, constituem, em mdia, 15% de mucilagem ou polpa (formado pela cutcula e por tecido palissdico e parenquimatoso), 1% de bucha (fibras curtas) e 81% de suco ou seiva clorofilada (HARRISON, 1984). A fibra industrializada e convertida em fios, barbantes, cordas, tapetes, sacos, bolsas, chapus e artesanato. Tambm pode ser utilizada na fabricao de pasta celulsica, empregada na confeco do papel Kraft e de outros tipos de papis finos. Alm dessas aplicaes, a fibra de sisal pode ser empregada na indstria automotiva, de mveis e eletrodomsticos, na mistura com polipropileno e na construo civil. Apesar de todas essas aplicaes, a
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principal utilizao da fibra do sisal a fabricao de fios agrcolas (Twines). O Baler Twine o principal fio agrcola produzido da fibra de sisal. Este produto feito de fio torcido, elaborado a partir de fibras de sisal paralelizadas que, necessariamente, devem ter uniformidade de comprimento para regularidade do seu dimetro e melhor resistncia. O Baler Twine utilizado para a amarrao de fardos de feno de cereais (alfafa, palhada de aveia, trigo, centeio etc.) nos Estados Unidos, Canada e Europa (RIGHT, 1985) e, mais recentemente no Brasil. 11.1 Aproveitamento dos resduos do desfibramento Poucos so os produtores que aproveitam os resduos do

desfibramento para recompor parte da fertilidade de suas lavouras de sisal ou como alimento para ruminantes. Quando utilizados como adubo, os resduos so distribudos na prpria cultura, entre as fileiras do sisal para depois ser espalhada em toda a rea. Frequentemente, observam-se bovinos, ovinos e caprinos alimentandose dos resduos frescos do desfibramento mas, quando utilizado in natura, este alimento pode ocasionar problemas aos animais., pela presena de uma grande quantidade de fibra (bucha) e suco (seiva). A ingesto destes resduos poder ocasionar a ocluso do rmen do animal em funo da sua no degradao pela flora bacteriana, causando timpanismo (FIGUEREDO, 1974; PAIVA, 1986). A separao da bucha da mucilagem poder ser realizada por meio de um equipamento de concepo simples e de baixo custo, denominado peneira ou gaiola rotativa, desenvolvido pela Embrapa Algodo. O equipamento dever ser instalado prximo a mquina desfibradora para aproveitar todo o resduo produzido no processo de desfibramento. A mucilagem contm altas concentraes de cinza e clcio e baixos teores de protena bruta e fsforo. Para viabilizar uma rao equilibrada, conveniente a adio de elementos que estejam ausentes, como por exemplo o nitrognio, por meio da uria pecuria, que pode elevar os nveis de protena bruta, melhorando a converso do Nitrognio No Protico (NNP) em protena, pela microbiota do rmen (HARRISON, 1984; FIGUEREDO, 1974; PAIVA,
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1986; LAKSESVELA e SAID, 1970; GOHL, 1975). A mucilagem de sisal pode ser utilizada na alimentao animal in natura, na forma de feno ou silagem. O processo de fenao e ensilagem da mucilagem de sisal so descritas abaixo: Fenao: A mucilagem peneirada dever ser exposta ao sol em rea cimentada ou cho batido limpo, em camadas finas e uniformes de 5cm a 7cm de espessura pelo tempo de dois a trs dias, at alcanar o teor de umidade entre 15 a 20%. Durante o dia, recomenda-se fazer o revolvimento da massa, para uniformizar a secagem e, ao final deste, amontoar e cobrir a massa com lona plstica para evitar a umidade noturna. Ensilagem: A mucilagem ps desfibramento tem entre 90 a 95% de umidade e para ser ensilada adequadamente, esta umidade dever ser reduzida para 30%, atravs da exposio ao sol, em procedimento semelhante ao descrito para fenao. A ensilagem poder ser feita na forma de monte, sobre o solo, coberto com lona ou em silos do tipo trincheira ou, ainda, em sacos plstico. Para todos esses mtodos necessrio que se faa a compresso do material, visando a expulso do ar contido na massa ensilada. A mucilagem fenada ou ensilada deve ser oferecida aos animais misturadas a uma fonte de nitrognio, como a uria pecuria e uma fonte de enxofre, que pode ser sulfato de clcio ou sulfato de amnio. Se a fonte de enxofre escolhida for o sulfato de clcio (gesso agrcola), utilizar-se- uma parte para quatro partes de uria pecuria; se utilizado sulfato de amnio, adicionar-se- uma parte para nove partes de uria pecuria. A uria pecuria e a fonte de enxofre escolhida devem ser bem misturadas com o auxlio de uma p ou enxada, e o composto resultante guardado em local seco, fora do alcance dos animais. O composto uria pecuria e fonte de enxofre deve ser diludo em gua e adicionado a mucilagem fenada, uniformemente, iniciando-se com 0,5%, nos trs primeiros dias, aumentando-se para 1,0% nos trs dias subseqentes, at atingir 2,0%, a partir do nono dia (perodo de rotina). Alm desta mistura, recomenda-se que a mucilagem seja associada a outros alimentos proticos ou no proticos a fim de tornar a rao mais equilibrada e melhorar a sua palatabilidade. Dentre os alimentos utilizados
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destaca-se a torta de algodo, farelo de trigo, milho modo, leucena, capim buffel, palma forrageiras, entre outros (SILVA et. al., 1999). 12. Novos usos A utilizao de materiais compostos por uma mistura de fibras naturais com plsticos reciclados ps-consumo (lixo) ou virgens uma alternativa que ter grande demanda no futuro prximo, devido crescente escassez e alto custo de materiais sintticos baseados no petrleo como os plsticos. A crescente substituio de plsticos por fibras naturais tem ainda vantagens ecolgicas (fibras naturais so reciclveis e renovveis), sociais (criao de empregos rurais), mecnicas (mais leves e mais resistentes que fibras concorrentes como a fibra de vidro) e econmicas (so mais baratas). Painis interiores de automveis j so fabricados com estes materiais, mas muito estudo ser ainda necessrio para determinar a composio tima para cada aplicao, com diferentes propriedades mecnicas (resistncia, segurana ativa e passiva) e qumicas. A imensa variedade e disponibilidade de fibras naturais no Brasil, faz deste estudo uma rea de investimento muito promissora. As presses ambientalistas e a crescente competitividade pressionam nossas empresas a fazer mais (quantidade de produtos, qualidade) com menos (matrias-primas, energia, impacto ambiental, etc.). A intensidade de uso dos materiais deve levar em conta o custo de fabricao, utilizao, reutilizao, reciclagem e disposio final. Em outras palavras, deve-se aumentar a eficincia de converso dos recursos naturais, prolongar a vida til dos produtos, considerar sua reciclabilidade e usar tecnologias ambientalmente corretas ao meio ambiente e aos trabalhadores da empresa. A indstria de compsitos tem a expectativa de ser o mais importante segmento da indstria de plsticos. As perspectivas so imensas para atender a mercados em grandes quantidades, com baixo preo e que ofeream um balano favorvel de produto, qualidade, desempenho e custo. As fibras naturais so de particular interesse, pois so abundantes, renovveis, apresentam baixa densidade, e ainda so extremamente favorveis sob a relao resistncia-peso, comparadas com outros materiais polimricos.
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13. CONSIDERAES FINAIS O sisal destaca-se pela capacidade de gerao de empregos, por meio de uma cadeia de servios que abrange, desde os trabalhos de manuteno das lavouras (baseados na mo-de-obra familiar), a extrao e o

processamento da fibra para o beneficiamento, at as atividades de industrializao de diversos produtos, bem como seu uso para fins artesanais. A resistncia do sisal ao clima adverso tem sido uma das razes por que, em algumas reas do Nordeste, os agricultores optaram pelas exploraes sisaleiras. O segmento do sisal intensivo em de mo-de-obra em todas as fases de implantao, manuteno, colheita e desfibramento. Alm do contingente de mo-de-obra diretamente ocupado na atividade sisaleira, grande nmero de outras pessoas dependente dessa cultura ainda no setor primrio, bem como no secundrio e tercirio. Pertencem a essas categorias os proprietrios sitiantes, os fazendeiros que exploram o sisal, os fazendeiros administradores, os fazendeiros ausentes e os demais agentes da produo que esto nos outros setores da economia (beneficiadores, industriais e exportadores). ALVES e SANTIAGO (2005) resalta que as principais estratgias para o desenvolvimento socioeconmico do sisal podem ser delineadas a partir das seguintes aes: - Incentivar a realizao de pesquisas cientficas sobre o sisal nas universidades, Embrapa e centros de pesquisa, no intuito de potencializar a sua explorao econmica. Seria importante desenvolver experimentos utilizando a bioqumica no processo de desfibramento da folha do sisal, forma de eliminar o desfibramento mecnico e melhorar a produtividade e as condies de trabalho. - Paralelamente, promover articulao das universidades, rgos de pesquisa e empresas privadas com institutos de pesquisa de excelncia para que seja projetada mquina desfibradora que aumente a produtividade e elimine a possibilidade de causar acidentes de trabalho. - Disseminar os resultados das pesquisas concludas e em andamento sobre as variadas alternativas de explorao econmica do sisal (frmacos, geotxteis, componentes para uso na indstria automobilstica, qumica,
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construo civil, papel e celulose). fundamental aproximar as diversas instituies de pesquisa do setor produtivo e de suas representaes com os governos federal e estadual. - Viabilizar, atravs da Secretaria Nacional de Economia Solidria (SNAES), do MTE, apoio tcnico e financeiro para implantao e consolidao de cooperativas e associaes de produtores. - Destinar recursos do Fundo de Amparo ao Trabalhador (FAT), para capacitao dos trabalhadores rurais para o aperfeioamento do manejo da cultura e a melhoria da produtividade do sisal no campo. - Apoiar a EBDA para a instalao de batedeiras nos projetos de assentamento rural em reas produtoras de sisal da Bahia. Esta ao poder amenizar o problema da concentrao da renda. Assegurar formas de financiamento especfico para projetos

exemplares realizados por ONGs, pautados na concepo do desenvolvimento territorial e que envolvam a integrao entre organizao de produtores, consrcio de culturas e utilizao de recursos naturais disponveis no Semi rido Nordestino (Articulao do Semi-rido ASA, Critas,MOC e outras). - Sugerir ao MTE a ampliao de bolsas do Programa de Erradicao do Trabalho Infantil para diminuir a incidncia do trabalho infantil. Paralelamente, importante apoiar os programas estaduais, voltados para a gerao de ocupao e renda, j desenvolvidos e com comprovado xito (Projeto Prosperar). - Articular o Programa do Artesanato Brasileiro (PAB), do MDA com os programas de apoio ao artesanato dos estados produtores de sisal (BA, PB, RN e CE), na perspectiva de ampliar as possibilidades do mercado interno e buscar novos espaos de mercado externo. - Estabelecer contatos com agncias internacionais de desenvolvimento (BID, GTZ, OXFAN TRADING), objetivando buscar apoio tcnico e financeiro para dinamizar o setor sisaleiro.

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REFERENCIAS ALVES, M.O.; SANTIAGO, E.S.; LIMA, A.R.M. Diagnstico socioeconmico da regio nordestina produtora de sisal (verso preliminar). Fortaleza: Banco do Nordeste do Brasil, 2004. 75p. AMORIM NETO, M. da S.; BELTRO, N.E. de M. Clima e solo. In: SILVA, O.R.R.F.; BELTRO, N.E. de M. (Org.). O agronegcio do sisal no Brasil. Braslia: Embrapa-SPI, 1999. 205p. ANDRADE, M.C. de A. A cultura do sisal. In: SUDENE. Agricultura e regionalizao do Nordeste: culturas industriais. Recife, 1969. p. 1-13. BEZERRA, J.E.S.; SILVA, O.R.R.F. da; CARVALHO, O.S.; SANTOS, J.W. dos; ALVES, I. Estudo da severidade de corte das folhas do sisal hbrido 11648 cultivado na Paraba. In: EMBRAPA. Centro Nacional de Pesquisa de Algodo (Campina Grande, PB) Relatrio tcnico anual 1987-1989. Campina Grande, 1991a. p.593-595. EMBRAPA, Cultivo do sisal,. Disponivel em:

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