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A Palavra Mgica em O Corvo de Edgar Allan Poe Eliane Fittipaldi Pereira

Por que razo o ser humano levado a tomar da pena e do papel (ou de seus substitutos contemporneos) para realizar a atividade gratuita e intil que escrever um poema? Em outras palavras, que necessidade essa que leva o homem a extrair de si um produto que no tem nenhuma funo prtica para a sua sobrevivncia, a exercer a difcil e pouco apreciada atividade de criar poesia com palavras? Uma resposta possvel que o homem faz poesia para conhecer a si mesmo e ao mundo em que vive. Ou para fantasiar outros modos de existncia que no o seu, outras realidades para alm desta, insatisfatria, com a qual tem de haver-se. Ou para preencher as

prprias lacunas e atenuar sua sensao de impotncia em relao natureza que lhe indiferente. Ou ainda, como diria o crtico de arte tienne Souriau, para ensinar aos deuses como que se cria. Emulando o deus que ele mesmo cria, o homem apropria-se do Verbo para utiliz-lo como varinha mgica que gera realidades. Quando o verdadeiro poeta diz faa-se..., ele retira a palavra do lugar-comum a que o uso mecnico a condena para aproxim-la da palavra primordial, aquela que transcende o significado convencional e que no apenas diz, mas profundamente aquilo que diz. O verdadeiro poeta no usa a palavra apenas para representar os elementos da realidade emprica; ele instaura o representado, como imagem, aos olhos e s sensaes do seu receptor. Quando o poeta enuncia, sua palavra no apenas substitui a realidade a que se refere, mas forja e ressignifica essa realidade vontade dele. Dentre os homens que escolheram exercer essa faculdade potica criadora em verso e prosa e que pagaram por ela o preo da

marginalidade, destaca-se o norte-americano Edgar Allan Poe. Seu poema O Corvo certamente um dos mais comentados do mundo como exemplo de microcosmo esttico perfeitamente acabado, de composio ao mesmo tempo cerebrina e inspirada, na qual a vida e a morte encontram-se intensamente presentes e igualmente

misteriosas. O poema conta uma histria fantstica: a de um rapaz que est lendo em seu quarto na tentativa de esquecer a morte recente da amada quando, de repente, perturbado pelo som de uma batida janela. Ao abri-la, o protagonista nada mais v alm da treva noturna e volta ao quarto. Mas novamente ouve a batida e volta a abrir a janela. Nisso, entra-lhe um agourento corvo pelo recinto e vai pousar num busto de Palas em cima da porta. ento que o rapaz tem a ideia de perguntar o nome ao corvo, que por sua vez lhe responde: Nunca mais (no original, Nevermore). O dilogo com a ave continua, num jogo de ecos: o rapaz formula perguntas que, num crescendo de agonia, exprimem as dvidas que lhe vo na alma se ele algum dia ser capaz de esquecer a amada e se vir a v-la uma vez mais , ao que a proftica ave sempre responde, monocordiamente: Nunca mais. Exaltado, ento, o heri ordena ao corvo que desaparea, mas este ainda responde nunca mais e l permanece pousado,

assombrando para sempre o para sempre desiludido rapaz. Contar uma histria fcil. Ns o fazemos sempre que nos perguntam como vai a nossa vida. Para contar uma histria, basta seguir os preceitos formulados por Aristteles j em 300 a.C.: configurar uma situao, uma complicao e uma resoluo. Mas contar bem uma boa histria e carreg-la de poesia, isso j literalmente outra histria.

A sinopse que acabo de fazer no corresponde, nem de longe, a O Corvo de Poe. Ela no traz, aos olhos do leitor, a presena fsica da ave; no evoca tudo o que h de sinistro e de majestoso em sua figura; no estabelece a identidade entre essa ave e a deusa da sabedoria em cujo busto ela se empoleira, nem tampouco o contraste entre o negro que a caracteriza e o branco de mrmore da esttua. Minha sinopse no constri paulatinamente o suspense claustrofbico do poema, os sons encantatrios e hipnticos que sustentam a obsesso do amante masoquista. Ela no prende o leitor, como o corvo prende o amante, no crculo da atemporalidade em que o homem se debate com sua impotncia diante da morte. Minha sinopse no esvoaa, como faz o corvo de palavras construdo por Poe (cujos movimentos isomrficos, intraduzveis para o portugus, so mimados pelo significado dos verbos flitting, floating, lifted e pela repetio de suas consoantes [f], [l] e [t]). Minha parca historinha no bate na porta da alma por meio do sonoro verbo tapping, nem faz acelerar, ritmica e subliminarmente, o batimento de um corao angustiado na caixinha de ressonncias que o seu comovente poema. Na minha sinopse, o som e o sentido no se conjugam para levar a palavra a transcender sua mera referencialidade, de modo a criar no leitor a emoo pretendida a mesma do amante torturado pela lembrana sem fim do amor ausente. A grande diferena entre minha sinopse e a histria contada por Poe que minhas palavras so capazes de, no mximo, aludir ave negra que todos conhecem e de, no mximo, dizer que o amante est triste. Mas minhas palavras no SO o corvo, no o presentificam aos olhos e emoo do leitor. Minhas palavras no geram, nesse leitor, a melancolia que o poema profundamente gera.

Por ser altamente potico, O Corvo intraduzvel em outras palavras que no aquelas com que foi construdo. Muitos grandes escritores, entre eles Mallarm, Machado de Assis e Fernando Pessoa empreenderam, com mais ou menos sucesso, a tarefa de reproduzir os efeitos do poema original em suas lnguas nativas, mas com perdas. A maior perda, nas tradues para nossa lngua portuguesa, a da palavra nevermore, que sintetiza o lamento fnebre da vogal [o] alongada e a profunda identidade entre as palavras never (nunca) e raven (corvo), que, como bem aponta Haroldo de Campos,

espelham-se em anagrama (RVN NVR). Mesmo assim, vale a pena ler O Corvo em portugus, nas vrias verses que buscam recuperar as qualidades literrias do original. Cada uma, com sua atmosfera peculiar, um pequeno universo que orbita ao redor do original por meio de um magnetismo especfico. Na traduo de Alexei Bueno, prxima de ns, a situao inicial bem resolvida em termos de cadncia e rima:
Numa meia-noite cava, quando, exausto, eu meditava Nuns estranhos, velhos livros de doutrinas ancestrais E j quase adormecia, percebi que algum batia Num soar que mal se ouvia, leve e lento, em meus portais. Disse a mim: " um visitante que ora bate em meus umbrais s isto, e nada mais". Ah! To claro que eu me lembro! Era um frio e atroz dezembro E as chamas no cho, morrendo, davam sombras fantasmais, E eu sonhava logo o alvor e pra acabar com a minha dor Lia em vo, lembrando o amor desta de dons angelicais A qual chamam Leonora as legies angelicais, Mas que aqui no chamam mais E um sussurro triste e langue nas cortinas cor de sangue Assustou-me com tremores nunca vistos to reais, E ao meu peito que batia eu mesmo em p me repetia: " somente, em noite fria, um visitante aos meus portais Que, tardio, pede entrada assim batendo aos meus portais. s isto, e nada mais".

Essas primeiras estrofes do poema fazem parte de um conjunto de seis que definem a situao e preparam psicologicamente a ocorrncia da inusitada complicao: a entrada do corvo que fala. O clima de suspense criado pelo alto nvel de redundncia: a regularidade do metro (versos de quatorze slabas com cesura na stima e alternncia binria de acentos forte e fraco nm ma

nit cv,// qund exusto u mdtv e sete slabas no estribilho); a regularidade das rimas externas (esquema ABCBBB/ DBEBBB, FBGBBB etc.); a recorrncia de rimas internas como cava/meditava, adormecia/batia/ouvia (no totalmente recuperadas na traduo, mas compensadas por outros recursos como a inverso do ditongo ia/ai e a aliterao leve/lento); e outros recursos que a traduo no recupera, como a repetio dos fonemas [t] e [p] no original, que reproduzem o som das batidas na porta e o emprego de um lxico que aponta para a desolao da personagem; tudo isso j nos prende de imediato em uma rede de significncia que apertar cada vez mais nossa ateno em seu lao. Poe obtm esse efeito por meio de uma tenso entre a emoo genuna e a tcnica calculada que explicita em seu ensaio A Filosofia da Composio. Nesse ensaio, ele conta ter construdo O Corvo a partir da escolha do fonema [o], do estribilho nevermore e da dcima-sexta estrofe, que constitui o clmax da histria. ela, na traduo de Alexei Bueno:
"Profeta!", eu disse, "Ente mau! Profeta em ave e obra infernal! Pelo Deus que de ns dois e dorme em sombras eternais Dize a esta alma atormentada se no den que h alm do nada H de achar a antiga amada que hoje em sons celestiais Anjos chamam Leonora, em meio a sons celestiais." Disse o Corvo: "Nunca mais".

Quando o protagonista enuncia a pergunta definitiva (que sabe ser apenas uma pergunta retrica, como tambm sabe a inevitvel resposta que merecer do corvo), a tenso explode: nas exclamaes; no tom pattico que invoca, a um tempo, Deus, os anjos e o demnio; na invocao repetida do nome da amada e na enumerao de seus atributos: santa, virgem, rara e radiante (no recuperadas em portugus); no desespero criado pela gradao desses atributos, como tambm pelo ritmo e pela rima. Sabiamente, o poeta no termina a. A ltima estrofe tem impacto ainda maior:
E o Corvo, que no voar, l ainda est, l ainda est No busto branco de Palas, em meu quarto, aos seus portais; E os seus olhos vo lembrando os de um demnio ento sonhando, E a luz, no cho escoando, lhe ergue a sombra em meus umbrais, E minha alma desta sombra, que se alonga em meus umbrais, No h de erguer-se Nunca mais!

Perde-se, nesses versos, a recorrncia dos sons [sti], [sit], [ting] presentes em And the Raven, never flitting, still is sitting, still is sitting, que instauram o eterno adejar da agourenta ave na alma do amante sem esperana. Mas a ideia do corvo como signo da incompletude irremedivel, como a eterna presena de uma ausncia (reforada pela repetio enftica da conjuno e no incio dos versos), prevalece sobre os clichs que essa ave tradicionalmente simboliza. Assim tambm prevalecem, neste poema, a emoo esttica sobre a mera narrao de aes e a transcendncia do verbo sobre a palavra-clich esvaziada de sentido. E quando a palavra potica prevalece sobre a palavra funcional, o homem capaz de ger-la ultrapassa sua submisso aos deuses e cria, ele mesmo, ainda que na

incompreenso de sua dor e do sentido da existncia, o mundo que bem entende, do modo como bem entende.

Artigo publicado com o ttulo Asas da Permanncia: 'O Corvo', de Edgar Allan Poe na Revista Discutindo Literatura, Escala Editorial, ano 2, no 8, pp. 48-53.