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O QUE (E O QUE NO ) ARQUEOLOGIA

Astolfo Gomes de Mello Arajo

Como ocorre com as cincias "recentes", a definio de Arqueologia controvertida at mesmo entre seus praticantes. Se espremermos as milhares de definies que pululam em textos introdutrios e na literatura terica, ficaremos com alguns pontos bsicos:

1) A Arqueologia se refere, principalmente, ao estudo da espcie humana. Esse interesse diferencia, portanto, a Arqueologia da Paleontologia, que estuda os vestgios (ossos, carapaas, pegadas, etc) de outras espcies. 2) A Arqueologia tenta entender a trajetria das diferentes sociedades humanas ao longo do tempo, independente de uma faixa cronolgica estabelecida. Isto tem duas implicaes. Primeiramente, que uma coisa no tem que ser "antiga" para ser objeto de interesse da Arqueologia. Em segundo lugar, que nesse ponto a Arqueologia se assemelha mais Histria, pela profundidade temporal ou diacronia, do que Antropologia, que tem um carter mais "raso" ou sincrnico. 3) Em adio s duas caractersticas acima, a Arqueologia tem como objeto de estudo os artefatos (pontas de flecha, ornamentos, estatuetas, vasos etc) e vestgios (ossos humanos, ossos de animais caados, pinturas rupestres, fogueiras etc) deixados pelas populaes humanas do passado, a maioria j extintas. Isto diferencia a Arqueologia tanto da Histria (que lida com documentos escritos e tradies orais) como da Antropologia (que lida com populaes vivas). 4) Para chegar dos artefatos e vestgios (objetos de estudo) ao entendimento dos processos atuantes em sociedades extintas (objetivo da disciplina), os arquelogos se utilizam do conceito de cultura, cuja definio em si to ou mais problemtica do que a definio de Arqueologia, mas que para nossos propsitos pode ser entendido como "comportamento aprendido e idias em comum". A partir desses pontos fundamentais, fica claro que:

-A Arqueologia NO estuda dinossauros. Eles so objeto da Paleontologia -A Arqueologia NO estuda "sociedades" ou "culturas" do passado. S se os arquelogos fossem mdiuns ou tivessem uma mquina do tempo. -A Arqueologia NO se refere apenas "pr-histria", ou a um perodo anterior ao advento da escrita. Estudos de arqueologia se estendem ao perodo colonial, e at mesmo a sociedades contemporneas. A Arqueologia uma empreitada extremamente interdisciplinar .Todo o trabalho do arquelogo envolve um trnsito entre as Humanidades (Histria, Antropologia, Economia, Geografia Humana), as Cincias da Terra (Geologia, Geografia Fsica), as Cincias Biolgicas (Biologia, Medicina) e as Cincias Exatas (Estatstica, Fsica, Qumica). Para dar conta de tudo isto, comum que as equipes sejam compostas de vrios profissionais, tanto em campo como em laboratrio. No Brasil, h uma quantidade muito grande de stios arqueolgicos. Se pensarmos em uma ocupao humana desde o perodo Paleondio (aproximadamente 12.000 a 7.500 anos atrs), passando pelos caadorescoletores de Arcaico (7.500 a 2.000 anos atrs) e chegando aos grupos agricultores (2.000 a 500 anos atrs), podemos ter uma idia de quantos vestgios foram deixados e quantos locais de moradia foram ocupados ao longo dos milnios. Existe, portanto, uma riqueza muito grande de informaes sobre esses povos, que esto registradas nos stios arqueolgicos. Nunca demais lembrar que esses stios arqueolgicos so parte importante de nossa identidade, na medida em que estudos recentes de gentica demonstraram que o povo brasileiro; de um modo geral, independente da aparncia fisica externa e da regio do pas, tem forte herana indgena.