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FLUXO DE ENERGIA E CICLOS DE MATRIA

Todos os organismos necessitam de energia para realizar as suas funes vitais. A energia necessria para a vida na Terra provm praticamente toda do sol. Contudo, nem todos os seres vivos tm capacidade para a utilizar. So os seres com clorofila, como as plantas, que transformam a energia solar em energia qumica, num processo que j estudmos, a fotossntese. Assim, a fotossntese o processo atravs do qual alguns seres vivos produzem o seu prprio alimento a partir da energia solar. Durante a fotossntese, as plantas transformam a gua, os sais minerais e o dixido de carbono, que retiram do meio, em matria orgnica e oxignio. medida que ocorre a transformao de matria inorgnica em matria orgnica, parte da energia luminosa armazenada nos compostos orgnicos sob a forma de energia qumica (figura 1). A matria orgnica engloba um conjunto de molculas fabricadas pelos seres vivos, constitudas por carbono, hidrognio, oxignio, azoto e outros elementos qumicos.

Os restantes seres vivos tambm necessitam de energia para realizarem as suas actividades vitais. Os animais, por exemplo, como no realizam a fotossntese, utilizam a energia qumica que est contida nas molculas orgnicas dos alimentos. Com base na capacidade de produzirem ou no os compostos orgnicos a partir dos compostos inorgnicos, os seres vivos podem ser divididos em duas categorias: Autotrficos seres vivos capazes de produzir a sua prpria matria orgnica a partir dos constituintes inorgnicos (matria mineral e dixido de carbono) que existem no meio ambiente, utilizando a energia luminosa como forma de energia externa. Heterotrficos seres vivos que precisam de consumir matria orgnica para obter energia e nutrientes.

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A alimentao constitui a forma primordial de transferncia de energia (e de matria) entre os seres vivos de um ecossistema.

Cadeias alimentares
O conjunto de seres vivos de uma comunidade que se alimentam e servem de alimento uns aos outros constituem uma cadeia alimentar ou cadeia trfica. nas cadeias alimentares que ocorre a transferncia de matria orgnica de ser vivo para ser vivo. Numa cadeia alimentar, cada ser vivo ocupa uma determinada posio chamada nvel trfico (do grego trophos=alimento), de acordo com a principal fonte de alimento.

Nas diferentes cadeias alimentares podemos encontrar, normalmente, trs tipos de categorias de seres vivos: produtores, consumidores e decompositores.

Produtores
Os produtores so seres vivos capazes de produzir o seu prprio alimento (figura 3). So tambm designados autotrficos. Ocupam o 1 nvel trfico.

Figura 3 Seres vivos produtores: cianobactrias (A), algas (B) e plantas (C)

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Consumidores
Os consumidores so seres vivos heterotrficos que se alimentam directa ou indirectamente da matria orgnica produzida pelos produtores. Consumidores primrios ou consumidores de 1 ordem so herbvoros e alimentam-se exclusivamente dos produtores. Ocupam o 2 nvel trfico.

Figura 4 Consumidores primrios: alimentam-se custa dos produtores.

Consumidores secundrios ou de segunda ordem designam-se predadores ou carnvoros e subsistem custa dos herbvoros. Ocupam o 3 nvel trfico.

Figura 5 Consumidores secundrios so predadores que se alimentam de herbvoros.

Existem ainda consumidores de 3 ordem, de 4 ordem e assim sucessivamente. Contudo, as cadeias alimentares so, de uma maneira geral, curtas, no contendo mais do que cinco ou seis nveis trficos.

Decompositores
Os decompositores so seres vivos heterotrficos que transformam a matria orgnica, de que se alimentam (cadveres e produtos de excreo, como as fezes e urina), em matria mineral, que devolvida ao solo.

Figura 6 Os fungos e as bactrias so os principais decompositores. Pgina 3

Os decompositores constituem um nvel trfico especial. De facto, regra geral, um nvel trfico inclui os seres que tm uma posio determinada na teia alimentar esto todos mesma distncia do nvel dos produtores, no qual se iniciam todas as cadeias alimentares. Porm, os decompositores no respeitam esta regra, j que se apresentam em vrias posies da cadeia alimentar em virtude de se alimentarem de seres vivos de todos os nveis trficos. Por esta razo, muitas vezes os decompositores no so representados ou, ento so representados num nvel paralelo a todos os outros.

Importncia dos decompositores A decomposio um processo complexo. Normalmente, os decompositores contam ainda com o auxlio de outras espcies animais, como insectos, aranhas, minhocas, bichos-de-conta, centopeias e tantos outros, que vo contribuindo para a decomposio dos detritos, alterando-os e fragmentando-os cada vez mais.. Os decompositores desempenham um papel fundamental nos ecossistemas, visto que, ao alimentarem-se, transformam a matria orgnica em matria mineral (inorgnica), que fica disponvel no solo. Esta matria inorgnica pode ento ser reutilizada pelos seres autotrficos no processo de produo de matria orgnica. Fazem assim a reciclagem das substncias simples inorgnicas que os produtores retiram do meio.

Teias alimentares
Na Natureza, as interaces alimentares so bem mais complexas do que as representadas at agora. Na realidade, nos ecossistemas, as cadeias alimentares esto geralmente interligadas, formando redes ou teias alimentares.

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Figura 8 Teia alimentar.

Actividade A figura seguinte representa uma teia alimentar estudada no esturio do Rio Tejo, reflectindo uma enorme variedade de espcies.

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1 Define cadeia alimentar. 2 Distingue ser autotrfico de heterotrfico. 3 Identifica as cadeias alimentares desta teia alimentar. 4 Indica o nvel trfico ocupado pelos: 4.1 produtores 4.2 consumidores de 2 ordem 5 Refere os: 5.1 consumidores primrios 5.2 consumidores secundrios 5.3 consumidores tercirios 6 Define teia alimentar. 7 Menciona um ser que ocupe diferentes nveis trficos nesta teia alimentar. 8 Indica qual o nvel trfico ocupado pelos seres que nesta teia alimentar so apenas predadores, no sendo presas. 9 Explica a importncia dos produtores para a vida na Terra 10 Define decompositores 11 Explica a importncia dos decompositores nos ecossistemas.

Conclui-se assim que, numa teia alimentar, os mesmos seres vivos podem pertencer a vrias cadeias alimentares. Na realidade, o mesmo ser vivo pode ocupar diferentes nveis trficos. Os animais da mesma espcie podem pertencer a vrias cadeias alimentares, para garantirem alimento suficiente e a assegurar a sua sobrevivncia.

Fluxo de energia
O fluxo de energia, partindo do sol, atinge todos os nveis trficos de um ecossistema atravs das relaes alimentares. Contudo, apenas uma parte da energia disponvel num nvel trfico transferida para o nvel trfico seguinte.

O que acontece que uma grande parte da energia contida nos alimentos gasta pelos seres vivos em actividades vitais, enquanto que outra desperdiada em excrees.
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Deste modo, numa cadeia alimentar, medida que se passa de nvel trfico para nvel trfico, a quantidade de energia disponvel diminui, devido energia que dissipada. Calcula-se que apenas 10% da energia contida num nvel trfico passe para o nvel trfico seguinte.

Actividade A tabela seguinte contm dados relativos quantidade de energia que transita ao longo de uma cadeia alimentar. Energia recebida (unidades de energia) 423 000 1 600 0,5 Energia acumulada (unidades de energia) 5 000 1,5 0,01

Organismo Planta Roedor Carnvoro

1 Compara a energia recebida pela planta com a quantidade que esta consegue acumular. 1.1 A que se deve esta diferena? 2 Refere o motivo pelo qual as cadeias alimentares n o tm, em geral, mais do que cinco nveis trficos.

Como a energia utilizada no reaproveitada pelos seres vivos, diz-se que o fluxo de energia num ecossistema unidireccional.

Fluxo de matria
Contrariamente energia, que se transfere num fluxo unidireccional, a matria circula nos ecossistemas de uma forma cclica e contnua. Nos ecossistemas, a matria orgnica circula dos produtores para os consumidores e regressa ao solo e regressa ao solo, sob a forma de matria mineral, pela aco dos decompositores. No solo, esta matria mineral fica disponvel para os produtores, ocorrendo um novo ciclo.

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Figura 12 O fluxo de materiais num ecossistema ocorre de forma cclica e contnua, reciclando permanentemente os materiais utilizados pelos seres vivos.

A matria utilizada pelos seres vivos constituda por elementos qumicos principalmente hidrognio, carbono, oxignio e azoto que existem no meio ambiente. Estes elementos circulam na Natureza atravs de ciclos, onde existe uma forte interveno biolgica.

Ciclo do carbono
O carbono encontra-se na Natureza em diferentes molculas, como, por exemplo, a de dixido de carbono. O dixido de carbono existente na atmosfera ou dissolvido na gua utilizado pelos seres autotrficos na produo de molculas orgnicas, durante a fotossntese.

Quando os consumidores se alimentam, o carbono presente nas molculas orgnicas transferido para o seu corpo. Parte deste carbono libertado para o meio durante a respirao, sendo a restante parte retirada dos tecidos dos organismos. Quando os organismos morrem, entram em decomposio e o carbono libertado, regressando atmosfera ou gua.
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