Você está na página 1de 16

OEIRAS, PRIMEIRA CAPITAL PIAUIENSE O surgimento da primeira capital do Piau tem duas verses: a primeira a de que o bero do povoado

o foi um arraial de ndios domsticos fundado por Julio Afonso Serra por volta de 1676 para proteger as suas fazendas e lavouras dos ataques dos ndios brbaros; a outra, considerada oficial, a instalao da fazenda Cabrob de Domingos Afonso Mafrense, que mais tarde recebeu o nome Mcha e no lugar foi construda a capela de Nossa Senhora da Vitria. O povoado foi elevado freguesia e desmembrado de Cabrob por ordem do Bispo Diocesano de Pernambuco, Dom Frei Francisco de Lima. Em 30 de junho de 1712, Mcha foi transformada em vila e em 29 de julho de 1758, cidade. Por ter o maior ncleo populacional do Estado, em 19 de junho de 1761, foi escolhida para sediar o governo e em 13 de novembro de1761 o Governador Joo Pereira Caldas muda o nome para Oeiras, em homenagem ao Conde de Oeiras, Sebastio Jos de Carvalho Melo. A Cidade de Oeiras, em junho de 1772, conforme descrio de Luiz Mott, em Piau Colonial Segundo o Ouvidor da Capitania do Piau, Antnio Jose de Morais Duro: Cuidam muitos habitantes deste pas e fugir da sociedade vivendo nos matos e brenhas, onde se figuram mais livres e donde vem a falta de instruo que padecem, e o respirar a tudo brbaro e feroz. Verdade esta bem indicada e pelos muitos e graves crimes que cometem principalmente de morte e resistncias. Nesta mesma cidade no h aula de gramtica, s uma escola q fiz abrir quando aqui cheguei. A mocidade se perde sendo educada na mesma desiluso e ociosidade e mais vcios que os pais e parentes com publicidade praticam. Assim descrita, fica esta cidade no meio da Capitania; situada na baixa com inclinao para o poente e cercada de montes. Daquela parte banha o Ribeiro da Mouxa que deu o nome povoao enquanto vila; dele se bebe porque em toda a sua

circunferncia no tem fonte alguma.... a cidade da Mocha, com 157 fogos e 692 almas, no tem relgio, casas de Cmara, cadeia, aougue, ferreiro ou outra qualquer oficina pblica. Servem de Cmara umas casas trreas de barro e sobre o que corre litgio. A cadeia coisa indignssima, sendo necessrio estarem os presos em roncos de ferro para segurana.A casa do aougue alugada, e de mais, coisa nenhuma. As casas da cidade, todas so trreas, at o prprio palcio do Governo. Tem uma rua inteira, outra de uma s face, e metade de outra.Tudo o que mais so nomes supostos: o de cidade, verdadeiramente, s goza o nome ... H nesta cidade e todo se distrito uma s freguesia na invocao de Nossa Senhora da Vitria; mas extensa demais e por esta causa, impossibilitada a administrao de sacramentos. A POPULAO O Piau, em 1772, cadastrava um total de 10.669 pessoas, dos quais 16,7% eram brancos,44,4% mestios 33% negros e 5,9% ndios. A grande massa da populao era de cor.Os mestios: mulatos ( branco e negro), mamelucos (branco e ndio), caful ( preto e ndio), cabra (preto e mulato) e curiboca (mulato e ndio) eram a maioria. A mo-de-obra escrava, negra e mestia, desenvolveu substantivamente a pecuria piauiense. Dos fogos do Distrito da Mocha, 66,9% possuam cativa, a maioria deles, 1 ou 2, no mximo 5. A maior fazenda tinha 29 escravos. A pecuria extensiva necessitava de menor mo-de-obra do que as fazendas de algodo e cana-de-aucar das demais capitanias. RELAES HUMANAS No Piau Colonial, em 22,8% das casas de fazenda, viviam pessoas sem nenhuma relao parental. O mais freqente eram morar juntos um ou mais homens, solteiros na maior parte, com um ou mais escravos. Os proprietrios moravam nas vilas. Em carta ao Ministro do Ultramar, em 25 de junho de 1766, o Governador JP Caldas relata que a existncia de grande nmero de vaqueiros e agregados de cor empregados pelos donos das fazendas para administrar

em seu lugar as distncias que tanto separavam noutras reas do Brasil s escravos do restante da populao. A principal distino social no Piau colonial parecia basear-se mais na relao livre-escravo, do que senhor - escravo. No temos notcia doutra parte do Brasil onde brancos, mulatos e pretos, por costume antiqssimo, tm a mesma estimao, uns e outros se tratando com a recproca igualdade, sendo rara a pessoa que se separa deste ridculo sistema por se seguirem o contrario, expem suas vidas... Miridan Brito Knox descreve Oeiras em seu O Piau na Primeira Metade do Sculo XIX: Em 1826, a capital possua cerca de 1050 fogos. Sua rea urbana de ruas sem calamento e iluminao espalhava-se a partir da praa da Matriz, onde ainda se encontrava a igreja de Nossa Senhora da Vitria construda em 1733 com a imagem trazida de Olinda em 1896 e mais duas ermidas, a de Nossa Senhora da Conceio e de Nossa Senhora do Rosrio.O palcio de residncia dos governadores assim como o prdio da Cmara Municipal, que tinha dependncias destinadas cadeia Pblica, a nica em toda a Provncia. Em 1836 s havia um hospital que atendia escravos e indigentes em precrias condies. O baro da Parnaba mandou construir uma ponte tentou facilitar a navegao no rio Canind, executou aterros, calamentos e colocou iluminao pblica a querosene. OEIRAS COMO PATRIMNIO HISTRICO DO PIAU A antiga capital est localizada em uma rea de 5.081 Km2, na microrregio dos baixes agrcolas piauienses, a 313Km da atual capital, Teresina, com 33.910 habitantes. O municpio de Oeiras dispe de um aerdromo com 1.200x40m de pista, um artesanato a base de cermica e uma das maiores festas religiosas do Estado, a Semana Santa, que tem como ponto mximo a procisso do fogaru. O Museu de Arte Sacra, o Centro Cultural Major Selemrico, as Igrejas de Nossa Senhora do Rosrio e da Vitria, sendo a ltima, padroeira da cidade e do estado, festejada no dia 15 de agosto e

reverenciada como o terceiro monumento do Pas. So estes os principais pontos tursticos de Oeiras. Oeiras por si s, Patrimnio Histrico. Foi o primeiro centro urbano organizado do Piau e tambm a primeira capital do Estado. O planejamento para a adeso do Piau independncia do Brasil tambm aconteceu aqui. Uma das maiores preocupaes, na poca da ainda Vila da Mcha, era com a qualidade e a beleza da arquitetura; o que notabilizou mais tarde, a alguns prdios da cidade, o ttulo de Patrimnio Histrico e artstico Nacional. Transformou- se ao longo dos tempos numa cidade tipicamente turstica. Suas belas paisagens, com ruas construdas em estilo colonial, alm de igrejas e casares so grandes atrativos dentre outros.

Igreja Matriz de Nossa Senhora da Vitria

A PRESENA DA COMPANHIA DE JESUS De junho de 1711 a agosto de 1760, grande extenso de terra sertaneja passou, por doao testamental de Domingos Afonso Serto, para administrao dos Jesutas. Relata o Pe. Claudio Melo no Os Jesutas no Piau, que, durante esse perodo, as terras e propriedades foram levantadas, organizadas, e passaram a se tornar mais produtivas. Foram posses imensas que passaram a ser ordenadas em trs grupos centralizados em residncias (Santo Incio, Nazar e Canind), cada uma delas com sede e capela, alm de inmeras cabeas de gado, populao de 200 escravos instruda e espiritualmente atendida. O Marques de Pombal, determinou ao ouvidor do Mocha em 1759, o levantamento e posterior seqestro dos bens da Companhia de Jesus, atendendo a decreto real que ordenava serem expulsos todos os representantes da Companhia de Jesus do territrio piauiense, a

exemplo do que havia sido feito em todos os seus reinos e domnios. Em maio de 1760, todos os religiosos j estavam presos. Foram conduzidos Bahia para extradio. Ao partirem, deixaram tudo organizado,como se devessem continuar a administrao, devidamente anotado, Foram 49 anos em que a administrao da provncia experimentou a maior riqueza. OS PRIMEIROS GOVERNADORES DO PIAU Joo Pereira Caldas (1758-1769) foi o primeiro governador do Piau. Dentre as principais medidas tomadas por ele, destacamos a criao das primeiras vilas do Pi, como So Joo da Parnaba, Parnagu, Valena, Campo Maior, Marvo e Jerumenha. Gonalo Loureno Botelho de Castro (1769-1775) criou o Arraial de So Gonalo do Amarante e um servio de correio mensal, facilitando a comunicao com as demais vilas. Em 1772, um decreto real subordinava o Piau as capitanias do Maranho e Par. Por no concordar com esta situao, este governador renuncia em 1775, e o Piau passou a ser governado, at 1812, por uma junta governativa. Junta Trina Governativa (1775-1797) formada por um ouvidor-geral, chefemilitar e vereador mais velho da Cmara. A nova administrao considerada como um perodo de transio em que predominavam os interesses da Capitania do Maranho. Joo de Amorim Pereira (1797-1799) criou a Companhia Militar para impedir a vinda ao Piau de soldados do Maranho. Foi o primeiro governador a cogitar a mudana da capital Oeiras para a Vila de Parnaba. CONTEXTUALIZAO DA INDEPENDNCIA DO PIAU At o final do sculo XVIII, Portugal no dava muita importncia para o Piau. A provncia foi entregue a exploradores maranhenses e baianos. ramos subordinados Bahia pelo lado jurdico e, pelo lado administrativo e religioso, estvamos sujeitos ao Maranho. Muito embora a Freguesia da

Mocha tenha sido instalada em 1697 sob a invocao de Nossa Senhora da Vitria, somente em 1715 foi criada a Capitania de So Jos do Piau. A terra de Mafrense era muito grande, territorialmente falando, para to poucos habitantes. Para se ter um quadro mais revelador dessa situao, Oeiras, por essa poca, tinha pouco mais de mil habitantes e era a capital imperial do Piau. Parnaba dava os primeiros passos com o comrcio de exportao de carnes e de algodo. At as trs primeiras dcadas do sculo XIX, no existia sequer uma nica escola regular. Saber ler e escrever era um privilgio de poucas pessoas, apenas as mais altas autoridades ligadas administrao. Em mbito nacional, o sentimento de independncia no Brasil teve inicio no sculo XVIII com a chamada Conjurao Mineira de 1789, a Inconfidncia Carioca de 1794 e a Inconfidncia Baiana de 1798, todas imbudas numa causa comum que girava em torno de idias liberais, segundo as quais a soberania reside na vontade do povo, na liberdade de expresso e de culto. A partir de ento consignou-se o sentimento de liberdade que culminaria de um modo mais intenso com a participao popular na Revoluo Pernambucana de 1817. Em 1808, a chegada da famlia real ao Brasil marcou definitivamente esse sentimento de nacionalidade, com o Brasil se tornando a sede da Coroa Portuguesa e com os desdobramentos desse fato: a abertura do porto s naes amigas, a fundao do Colgio de Medicina e Cirurgia e da Escola de Comrcio, a abertura da Escola de Belas Artes, a fundao do Banco do Brasil, a inaugurao do Jardim Botnico do Rio de Janeiro, a elevao do Pas a Reino Unido, a criao da Imprensa Oficial e a edio do jornal Gazeta do Rio de Janeiro (em 10 de setembro de 1808). O reconhecimento dos direitos naturais e imprescritveis da pessoa humana estava na ordem do dia, e o Piau, apesar do isolamento e da distncia em relao ao Rio de Janeiro, no ficou fora dessa epopia libertria, que deu outros rumos ao destino do Brasil. O quadro financeiro do Piau, em 1821, era considerado bom. A atividade agropecuria crescia vertiginosamente. Quinze mil bois eram abatidos em Parnaba

para abastecer de carnes os mercados do Maranho, Cear e Bahia; o comrcio de algodo era considerado um dos melhores do Brasil, alm do fumo, cana-de-acar e outros produtos. Cerca de 50% da renda bruta das numerosas fazendas de gado do Piau ia parar nos cofres das cortes portuguesas. O dinheiro que ficava no Piau pagava os gastos com atividades militares e preservava a mquina administrativa. Em abril de 1821, D. Joo VI deixou o Brasil e foi para Portugal. A comitiva, de quatro mil pessoas, era formada principalmente por membros da realeza, ricos comerciantes portugueses e outras autoridades, o ossrio de D. Maria I, a Rainha Louca, e 50 milhes em cruzados, isto , todo o dinheiro dos cofres do Brasil. Com a volta da famlia real para a Europa, a responsabilidade pelo destino do Brasil ficou a cargo de D. Pedro I. A questo internacional provocada pela Revoluo do Porto (1820), no bojo da qual se admitia a volta do Brasil condio de colnia portuguesa, com a administrao ligada diretamente Lisboa, levou muitas provncias a se rebelarem, como a Bahia, Pernambuco, So Paulo, Minas Gerais, Sergipe, Alagoas, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear. As que apoiavam D. Pedro I e os setores favorveis s cortes portuguesas mergulharam num vaie-vem de interesses sem precedentes na histria poltica do Pas. PIAU ERA VISTO COMO PORTUGAL EM PLENA CAATINGA Do outro lado, Piau, Maranho, Par, Mato Grosso e Gois deviam obedincia e lealdade a Portugal. Oeiras, a capital do Piau, era marcada pela grande quantidade de portugueses que queriam a todo custo que o Brasil continuasse colnia de Portugal. Assim, dividido entre as pretenses dos brasileiros que queriam a independncia e a dos portugueses que desejavam continuar com a poltica colonialista, D. Pedro I, no dia 7 de setembro de 1822, s margens do Riacho Ipiranga, consolidou a emancipao poltica brasileira. No Piau, a noticia chegou no dia 30 de setembro. Com a independncia brasileira levada a efeito em So Paulo, Portugal voltou-se para a parte mais rica da nao, que era o Norte. E foi justamente para efetivar essa posse que os

portugueses mandaram para o Piau o oficial Joo Jos da Cunha Fidi , que chegou em Oeiras no segundo semestre de 1822. A presena militar lusitana em terras piauienses, entretanto, no intimidou o nimo emancipador dos piauienses. A independncia caminhava lenta e gradualmente, mas com passos firmes e decisivos rumo liberdade. As idias revolucionrias desenvolvidas por piauienses ilustres vinham de Portugal, Estados Unidos e Frana. Essas idias entravam no Piau por Parnaba, que era a poro mais rica da provncia. Em 19 de outubro de 1822 a Cmara Provincial de Parnaba, em sesso solene, reconheceu a independncia do Brasil. Isso foi aceito como convite ao libertadora e um no presena militar portuguesa em terras piauienses. Nesta sesso estavam presentes os lderes Simplcio Dias da Silva, Leonardo das Dores Castelo Branco e o juiz Cndido de Deus e Silva. Uma platia lotava as dependncias da Cmara. Apesar de um certo alinhamento s cortes portuguesas, os parnaibanos reconheciam a autoridade de D. Pedro de Alcntara, o Defensor Perptuo do Brasil. Campo Maior era tambm um caldeiro de idias libertadoras. A 17 de setembro de 1822, a junta governista chamou a Oeiras, Loureno de Arajo Barbosa, o precursor da independncia no Piau, para prestar esclarecimentos a respeito dos boatos sobre atividades emancipacionistas. Segundo informaes dos espies oeirenses infiltrados em Campo Maior, ele possua uma fbrica de plvora que seria usada num possvel ato revolucionrio, que a cada dia se tornava mais urgente. Com a declarao parnaibana de independncia em relao a Portugal, no restou outra alternativa a Fidi, Governador das Armas do Piau, seno sufocar militarmente o levante revolucionrio no litoral e, ao mesmo tempo, ver a situao explosiva em Campo Maior. A preocupao de Fidi era fazer nas terras dos carnaubais um foco de resistncia portuguesa diante do sentimento nacionalista dos campomaiorenses. Corroborando o boato de que Portugal queria ficar com o norte do Brasil, que na poca compreendia o Piau, o Maranho e o Par, os portugueses enviaram para o Piau uma quantidade enorme de armas por volta de

1820, alem da vinda de Fidi a Oeiras como Governador das Armas. Fidi, um militar de alta patente, foi enviado ao Piau devido ele j ser considerado um heri em Portugal quando ele lutou contra os exrcitos napolenicos na poca em que a Frana invadiu Portugal em 1807. O GENERAL DESLOCA-SE PARA PARNABA Quando Fidi soube da proclamao da independncia feita pelos parnabanos em 19 de outubro de 1822, rompendo os laos que uniam o Piau a Portugal, tomou a deciso de marchar com quase todo o efetivo militar rumo a Parnaba com o objetivo de manter a dominao portuguesa sobre o Piau e sufocar o movimento libertador. De Oeiras para Parnaba a distncia era muito grande para os padres da poca. Cerca de 660 quilmetros. Fora o grupo de oficiais que iam a cavalo, os soldados teriam de fazer o trajeto a p, o que constitua uma tarefa das mais rduas, mesmo para um exrcito bem treinado e disciplinado. Fidi partiu no dia 13 de novembro de 1822 de Oeiras, capital do Piau, com destino a Parnaba, passando por Campo Maior. Fidi chega a Campo Maior em 24 de novembro, depois de onze dias de marcha acelerada. Antes da chegada de Fidi em Campo Maior o clima na cidade era de alegria, com a entrada do mesmo e de toda sua tropa, tudo mudou, alguns passaram a dar vivas ao imperador D. Joo VI e a Portugal, sendo que estes que passaram a festejar eram lusitanos ali residentes e uma pequena parte do povo, sendo que estes ltimos temiam represlias. Para mostrar sua fora, Fidi passou treze dias acampado em Campo Maior antes de seguir para o litoral. Como o objetivo de Fidi era prender os insurretos parnaibanos e restabelecer o imprio portugus no litoral, destitudo desde 19 de outubro, ele partiu para Parnaba em 8 de dezembro de 1822 deixando Campo Maior sob a responsabilidade do tenente-coronel Joo da Cunha Rebelo com cem praas, cem granadeiros e alguns instrumentos blicos, alm de milicianos que serviam de artilheiros para as peas de campanha. Ao saber da aproximao de Fidi, os independentes parnaibanos fogem para o estado vizinho Cear. O exrcito de Fidi era composto por seis mil homens. Os

portugueses ainda contavam com o apoio de navios e barcos instalados na costa parnaibana para ajuda no caso de uma emergncia. Fidi chegou em Parnaba no dia 18 de dezembro de 1822 sem a presena dos lderes que tinham proclamado a independncia do Piau, ele no encontrou qualquer resistncia. Logo na sua chegada houve festas, missas e at fogos de artifcio. Fidi se sentia o prprio rei. MANOEL DE SOUSA MARTINS AGE EM OEIRAS Enquanto Fidi vivia as delcias do litoral piauiense, em Oeiras, de onde ele partira para sufocar o levante libertrio em Parnaba, comeava tambm o movimento separatista, tendo frente o brigadeiro Manoel de Sousa Martins. Diferentemente dos parnaibanos, que agiram por impulso, o brigadeiro trabalhava silenciosamente a causa da independncia do Piau. Em 24 de janeiro de 1823, Oeiras declarou-se independente, rompendo os laos que mantinha com Portugal. Quando Fidi soube do ocorrido em Oeiras, ficou enfurecido. Considerou uma grande traio. No dia 28 de fevereiro de 1823, convocou novamente a tropa, desta vez composta por 1.100 homens, onde a partir dessa data declarou os piauienses como inimigos de Portugal. Com muito jbilo partiu de Parnaba numa viagem de volta para Oeiras, chegando em Campo Maior no dia 1 de maro de 1823. No caminho de volta ocorre um pequeno confronto na Lagoa do Jacar entre os independentes piauienses e o exrcito portugus, com perdas apara ambos os lados. Aps isso os portugueses marchavam com mais cautela. Em Piracuruca a independncia tinha sido declarada em 22 de janeiro por Leonardo Castelo Branco. O mesmo Leonardo tambm proclamou a independncia de Campo Maior, em 5 de maro de 1823. A concretizao da liberdade aflorava no corao dos piauienses. Fidi tinha de ser barrado em Campo Maior de qualquer jeito porque, se chegasse a Oeiras, a independncia seria jogada por gua baixo e assim os portugueses consolidariam uma colnia portuguesa no norte do Brasil, mesmo com o Grito do Ipiranga. Em Piracuruca, Fidi encontrou a

cidade abandonada. Os habitantes tinham fugido na noite anterior. Sem ter com quem lutar, seguiu em frente deixando para trs uma cidade fantasma, sem nenhum sinal de vida. O CONFRONTO A populao de Campo Maior, ao saber que Fidi vinha de Parnaba com destino a Oeiras e passaria ali, se mobilizou com intuito de impedi-lo de continuar viagem. Na noite de 12 de maro, os homens da cidade e das redondezas foram arregimentados. Todos queriam lutar para livrar o Piau do domnio portugus. As mulheres estimularam os seus maridos, parentes e amigos, arrumaram o que puderam, venderam suas jias; todos estavam empenhados a se unirem em s ideal: lutar. O amanhecer do dia 13 de maro de 1823 prenunciava um dia claro, com poucas nuvens e muito calor. Era um ano em que a seca castigava o nordestino. Ao sinal de comando, todos os homens se reuniram em frente Igreja de Santo Antnio. Os combatentes piauienses e cearenses no vestiam fardas. Na sada da cidade, para encontrar-se com Fidi, houve uma apresentao com a banda de msica na qual houve um desfile militar. A massa de combatentes que iam lutar pelo Brasil saiu exultante ao som dos tambores. Mesmo sem acertarem os passos eles levavam consigo a chama da liberdade queimando no peito. A certeza da morte no tirou o nimo dos que iam morrer pela ptria. Cerca de dois mil homens marcharam para o combate. As armas que eles usaram foram espadas velhas, chuos, machados, facas e foices, paus e pedras e algumas espingardas usadas. Sem nenhuma experincia em guerras, os piauienses chegaram s margens do riacho Jenipapo , de onde pretendiam impedir a passagem de Fidi. Como o riacho estava quase seco, a maioria dos patriotas ocultou-se no prprio leito do riacho, enquanto a outra parte se escondeu nas moitas de mato ralo perto da ribanceira. E ficaram esperando o exercito portugus, que, com certeza, tinha de passar por ali. De onde estavam dava para ver quando os portugueses se aproximassem do palco da luta porque o terreno era bem plano, com vrzeas imensas, abertas sem amparo algum.

O povo com esprito de tornar-se independente estava entrincheirado e sabiam que frente deles havia uma estrada que se dividia em duas, uma pela direita e outra pela esquerda. S que estavam em dvidas em qual dos caminhos vinha Fidi. Logo aps s oito horas, o capito Rodrigues Chaves mandou uma patrulha sondar o lugar onde seria travada a batalha. Fidi ao chegar no local onde a estrada se dividia resolveu mandar uma metade do exercito por um lado e outra metade pelo outro lado. Ele foi junto com uma das metades pela esquerda e a cavalaria foi pela direita. Os independentes, sem saber da diviso que Fidi tinha feito no seu contigente, foram pela estrada da direita encontrando-se com a cavalaria portuguesa, sendo surpreendidos. Os mesmos avanaram bravamente contra a cavalaria. Os portugueses espantaram-se com a coragem e com a bravura dos piauienses, onde eles acabaram recuando. Neste momento os piauienses perseguiram os portugueses estrada adentro. Os combatentes piauienses, ouvindo o tiroteio, acharam que o confronto havia comeado. Saram das trincheiras na qual utilizavam como posio defensiva e precitadamente foram pela estrada da direita atrs do inimigo, s que as tropas portuguesas no se encontravam mais ali. Fidi ao saber do ocorrido atravessou o rio Jenipapo pela estrada da esquerda, construiu de forma apressada umas barricadas, distribuiu o armamento pesado, organizou os atiradores em posio de frente de combate (em linha) nas trincheiras onde antes estavam os piauienses e esperou que eles voltassem para l. Antes os piauienses estavam em posio favorvel agora tudo se reverteu. Quando os piauienses viram a situao adversa s encontraram uma alternativa, atacar Fid ao mesmo tempo e em todas as direes ao longo das margens do rio. No primeiro instante do combate houve muitas baixas por parte dos piauienses. Dezenas de corpos caram pelas balas do exercito portugus. Os poucos que conseguiram atravessar a linha de fogo deram o ltimo suspiro boca dos canhes, com grande destemor no temendo nada contra a vida e sim pela ptria em tremenda representao de amor pela mesma. Com essa demonstrao de amor pela

ptria e de bravura que os piauienses tinham, fez com que os portugueses ficassem assustados, devido eles nunca terem visto tanta audcia em nenhum lugar do mundo. Os sucessivos ataques dos piauienses tinha como resultado muitos mortos pelo cho. A fuzilaria e os tiros de canho dos portugueses varriam o campo de luta de um lado para o outro. Os que conseguiam passar pelo bloqueio de fogo conseguiam lutar corpo a corpo com os portugueses. No meio-dia, os piauienses estavam cansados e certos de que no venceriam os portugueses, neste momento j no lutavam mais se rastejavam ao encontro com a morte. s duas horas da tarde, depois de cinco horas de combate, os libertadores retiraram-se em desordem, deixando 542 prisioneiros, 200 mortos e feridos, Fidi, que cujas perdas foram estimadas em 116 mortos e 60 feridos, estacionou na fazenda Tombador, cerca de um quilmetro de Campo Maior. Fidi e seu exrcito caiam de cansao. O sol escaldante e o medo da valentia dos piauienses no permitiram que as tropas portuguesas os perseguissem, mesmo sabendo que j tinham derrotado a eles. Os cearenses do Capito Nereu na hora da retirada levaram a maior parte da bagagem dos portugueses, composta de comida, gua, algumas armas e at mesmo um pequeno tesouro que Fidi trazia do saque que havia feito na cidade de Parnaba. Fidi passou dois dias na cidade de Campo Maior enterrando os seus mortos. No dia 16 de maro de 1823, saiu da cidade indo para o Estanhado. Meses depois Fidi foi preso em Caxias, no Maranho, de l levado para Oeiras de onde foi mandado para o Rio de Janeiro. Do Rio ele foi mandado de volta para Portugal, onde foi recebido com honras militares pelos servios prestados Coroa Portuguesa. Entre os ttulos recebeu o de comendador da Ordem de Avis, a mais antiga condecorao militar portuguesa, fundada por Afonso Henriques em 1162. S recebia essa comenda o soldado que demonstrasse extrema valentia, ousadia e coragem. CONSEQNCIAS DA BATALHA A luta no Piau decidiria a unidade brasileira. A iniciativa coube ao Coronel Simplcio Dias da Silva, rico e viajado. O Norte era autntico satlite de Portugal. No

Sul, a Independncia foi aplausos e festas. No norte, fome e peste, sangue e morticnio. Jenipapo foi o retrato da bravura de um povo em luta pela sua liberdade. Fidi queria restaurar a Coroa Portuguesa no Brasil pelo Norte e terminou se deparando com o esprito de bravura e de libertao de um povo sofrido que deixou como herana aos piauienses um grande legado qual podem se orgulhar, porque a Batalha do Jenipapo foi a nica batalha com objetivo de adeso da independncia na qual houve derramamento de sangue. O poeta Carlos Drummond de Andrade, em reconhecimento bravura dos combatentes independentes, imortalizou-os no poema Cemitrios (In Fazendeiro do Ar. item II. Campo Maior): No cemitrio de Batalho os mortos do Jenipapo / No sofrem chuva nem solo telheiro os protege / Asa imvel na runa campeira. O poeta piauiense Clodoaldo Freitas tambm homenageou os emancipacionistas com uma poesia, denominada O Combate do Jenipapo.

O Combate do Jenipapo
"Parda manh de maro. Espessos nevoeiros Cobrem o campo fatal de flores matizado. Propaga o eco o som estrdulo e pausado Das vezes de avanar em carga dos guerreiros. Soou o clarim marcial num brado agudo e forte, Os bravos impelindo s frias do combate. O tropel dos corceis mais brusco torna o embate Dos frreos batalhes marchando para a morte. Povo do Piau, vaqueiros ou soldados, Quando a ptria te chama, aflita, nesses dias, Nessas horas fatais de transes desgraados. que sabes mostra-te abnegado e valente! Se Fidi triunfou, tu, ao morrer, sabias Que a nossa boa terra ficava independente!"

Clodoaldo Freitas Em homenagem aos combatentes da Batalha do Jenipapo, o governador Alberto Silva (1971-1975) construiu em 1975, um memorial que conta a histria da Batalha do Jenipapo, que aconteceu s margens do rio Jenipapo, em Campo Maior. Um grupo de camponeses piauienses enfrentou as tropas comandadas por Joo Jos da Cunha Fidi, numa luta que se pode considerar quixotesca, porque usaram paus e ferramentas de uso agrcola contra canhes e outras armas de fogo.

A bandeira do Piau: o 13 de maro

alegao de que em bandeira nenhuma no mundo existia a indicao de data. O veto foi derrubado pela Assemblia e a data foi includa na bandeira do Piau. A expectativa daqueles que lutaram para a modificao do smbolo estadual de que a inscrio na bandeira desperte a curiosidade das pessoas; e que elas busquem maiores informaes sobre o ocorrido e tenham conscincia da vitalidade da Batalha do Jenipapo. As outras datas que marcaram a Independncia do Piau, 19 de outubro de 1822 e 24 de janeiro de 1823, j tiveram destaque. A primeira, marca a adeso do Piau Independncia do Brasil, ocorrida em 7 de setembro de 1822 s margens do Rio Ipiranga, em So Paulo; teve destaque ao ser condecorada como dia do Piau. A ltima, independncia em Oeiras, foi agraciada com a incluso no Braso Estadual. J a data da Batalha do Jenipapo, considerada por muitos a mais importante das trs, esteve esquecida at ao incio da discusso do projeto. A PARTICIPAO DO PIAUI NA CONFEDERAO DO EQUADOR O autoritarismo que marcou o processo de outorga da Constituio de 1824 inaugurou uma fase na histria poltica do Brasil, onde a centralizao poltica se transformou em uma prtica severamente questionada. Mesmo contando com alguns princpios de natureza liberal, a Constituio de 1824 tambm foi marcada por uma srie de dispositivos contrrios ao seu aparente liberalismo. A centralizao dos poderes acabava gerando a insatisfao de muitos dos representantes polticos do perodo. Tomado por essa orientao contraditria de sua carta constitucional, o governo de Dom Pedro I acabou sendo alvo de diversos ataques polticos bem como de revoltas. Naquele mesmo ano, inspirados pelos levantes de 1817, um grupo de habitantes de Pernambuco iniciou um movimento antimonarquista. Tal oposio originou-se nas constantes crises da economia regional e as cargas tributrias impostas pelo governo. Como se no bastasse sua situao desoladora, os pernambucanos sentiram o peso do autoritarismo real quando D. Pedro I deps o ento governador, Manuel de Carvalho Paes de Andrade, e indicou um

Bandeira do estado do Piau, com a modificao de 1995 Em 1922, a Bandeira e o Braso do Piau foram aprovados pela Assemblia Legislativa do Piau. Constituam-se de elementos que representavam a riqueza do estado e a composio de elementos nativos do Piau, como a Carnaba, o Babau, o Algodo, a Cana-de-acar e o Buriti. Foram criados por iniciativa do ento governador do Estado, Joo Lus Ferreira e por seu secretrio de Obras e Viao Pblica, Luiz Mendes Ribeiro Gonalves. A bandeira constitua-se das mesmas cores da bandeira brasileira e a estrela corresponde ao Piau como um estado da Nao. Transcorridos 83 anos, desde a aprovao dos smbolos originais, eis que a Assemblia Legislativa, no ano de 2005 aprova, por unanimidade, a incluso da data 13 de maro de 1823, dia da Batalha do Jenipapo, na bandeira do Piau. O projeto, de autoria do deputado Homero Castelo Branco (PFL) a partir de relatos do escritor Adrio Neto, corresponde a um anseio antigo da comunidade historiadora e da populao conhecedora da importncia deste episdio para a Independncia do Brasil. Ainda assim, houve veto do governador Wellington Dias (PT), sob a

substituto para o cargo. A troca do governo seria o ltimo episdio que antecedeu a formao do movimento que ficou conhecido como Confederao do Equador, esse ganhou tal nome devido sua proximidade geogrfica com a Linha do Equador. A Confederao, que se iniciou com a ao de lideranas e populares pernambucanos, logo tomou corpo e conseguiu a adeso de outros estados do nordeste. Rio Grande do Norte, Cear, Piau e Paraba tambm se juntaram ao movimento. Impassveis s tentativas de negociao do Imprio, os revoltosos buscaram criar uma constituio de carter republicano e liberal. Alm disso, o novo governo resolveu abolir a escravido e organizou foras contra as tropas imperiais. Depois de estabelecidas as primeiras aes da Confederao, alguns de seus lderes decidiram abandon-la. Tudo isso porque alguns integrantes da revolta defendiam a radicalizao de algumas aes do novo governo. Frei Caneca, Cipriano Barata e Emiliano Munducuru acreditavam que a ampliao de direitos polticos e reformas no campo social eram medidas urgentes no novo poder estabelecido. Com isso, os integrantes da elite que apoiaram a Confederao se retiraram do levante. De outro lado, o governo imperial tomou medidas severas contra o movimento separatista. Dom Pedro I pediu emprstimos Inglaterra e contratou mercenrios ingleses para que lutasse contra os revoltosos. No resistindo ao enfraquecimento interno do movimento e a dura reao imperial, a Confederao do Equador teve seu fim. Dezesseis envolvidos foram acusados e executados pelas instituies judicirias do Imprio. Entre eles, Frei Caneca teve como pena a morte por fuzilamento. As ideias liberais da Confederao chegam ao Piau atravs de revoltosos cearenses. Em agosto de 1824, Parnaba proclama a sua adeso Confederao, Campo Maior tambm adere ao movimento. Os oeirenses logo tomam conhecimento do ocorrido. O governador Manuel de Sousa Martins prepara a represso ao movimento, mandando tropas para fechar as Cmaras de Parnaba e Campo Maior. Porm, a represso no Piau no chega a ser muito violenta. Sousa Martins exige que os revoltosos prestem juramento

Constituio e jurem fidelidade ao Imperador. Com isso, Manuel de Sousa Martins consolida definitivamente o seu poder no Piau. BALAIADA: a guerrilha sertaneja A Balaiada foi um movimento social ocorrido no Piau, Maranho e Cear, do final de 1838 a fins de 1841. De um lado, grandes proprietrios de terra e de escravos, autoridades provinciais e comerciantes; de outro, vaqueiros, artesos, lavradores, escravos e pequenos fazendeiros (mestios, mulatos, sertanejos, ndios e negros) sem direito cidadania e acesso propriedade da terra, dominados e explorados por governos clientelistas e autoritrios formados pelas oligarquias locais que ascenderam ao poder poltico com a proclamao da independncia do pas. A Balaiada ocorreu simultaneamente no Maranho e no Piau, mas este texto concentra-se no movimento da Provncia do Piau, procurando desvendar at que ponto ele teve autonomia, em oposio viso da historiografia dominante segundo a qual ele teria sido apenas uma repercusso dos acontecimentos do Maranho. O objetivo principal deste texto destacar a participao popular no movimento balaio, atravs do exame da sua composio social, das formas de organizao, mobilizao, tticas, reivindicaes, lideranas e das suas possveis causas. Alm disto, pe-se em relevo a eficcia da represso liderada pelos governos provincial e imperial e o uso de toda uma srie de mecanismos utilizados para acabar com o movimento rebelde. Segundo a maioria dos documentos e grande parte da historiografia, a Balaiada [1] teve incio em dezembro de 1838 na Vila da Manga (MA), estendendo-se at meados de 1841, pelo Piau e Cear. Em agosto de 1840 foi decretada anistia assinada pelo Imperador D. Pedro II, mas as autoridades do Piau e do Maranho declararam a pacificao das provncias apenas em janeiro de 1841. O perodo que vai de 1831 a 1840-41, conhecido como Regencial, marcado pela deposio de D.Pedro I e por forte instabilidade poltica nas Provncias. No Gro-Par, Piau, Maranho, Pernambuco, Bahia, Rio Grande do Sul, ocorreram insurreies, rebelies e revoltas, algumas

caracterizadas como revolues. Todas violentamente reprimidas, passando para a histria como Cabanagem, Balaiada, Cabanada, Sabinada e Farrapos. A produo historiogrfica propriamente relacionada Balaiada se concentra majoritariamente no movimento rebelde no Maranho, traando narrativas que enfatizam o seu carter poltico e social do ponto de vista das camadas dominantes da poca, seno da prpria represso, passando uma viso unilateral. Ao lado desse oficialismo h uma outra historiografia que aponta para uma interpretao descaracterizando a Balaiada como uma revolta de bandidos. Registre-se ainda uma outra bibliografia que estuda o movimento balaio no Piau, e que destaca a participao dos escravos no movimento no Maranho (Alencastre, 1872; Amaral, 1906; Assuno, 1988; Castelo Branco, 1983; Corra, s/d; Dias, 1985; Janotti, 1987; Magalhes, 1848; Meneses, 1839; Nunes, 1985; Oliveira, 1987; Rodrigo, 1942; Santos, 1983; Serra, s/d; Tavares, 1984). A histria social fornece os parmetros para a anlise da Balaiada. Mesmo considerando que toda histria social e que esta deva integrar os resultados da histria demogrfica, econmica, poltica, das idias e das mentalidades, aos poucos vai se constituindo uma histria social, delimitandose o seu objetivo: o estudo de grandes conjuntos, as classes, os grupos sociais, as categorias socioprofissionais, sendo que o estudo da estrutura social, das estratificaes e a anlise dos movimentos sociais constituem-se nos seus principais domnios, entendida a histria social nesse sentido estrito (Cardoso & Brignoli, 1979). Ao se buscar a especificidade da Balaiada depara-se com uma variedade de termos que vo desde rebelio, revolta, sedio, insurreio, revoluo e sublevao. Qualquer uma dessas manifestaes podem ser enquadradas no conceito de movimento social, conceito precrio e contraditrio, entre os estudiosos da questo (Da Silva, 1981; Costa Muls, 1981). Para o historiador Lus Werneck da Silva (1981), os movimentos sociais seriam confrontaes deliberadas e crnicas, de tempo longo, permanentes, entre grupos sociais populares e seus reconhecidos opressores e se caracterizariam por

pressuporem uma organizao. J para a sociloga Costa Muls (1981), os elementos que configuram os diferentes movimentos sociais, conferindo-lhes especificidade, so a forma como se manifesta seu contedo, o significado das reivindicaes, a complexidade e a amplitude da dimenso poltica de suas aes. A participao popular na Balaiada, sua organizao guerrilheira (trincheiras nas matas, ataques de surpresa, a mobilidade dos grupos, fechamento de estradas e outras tticas), sua dimenso geogrfica, durao e a ameaa que representou, do-lhe a conotao de um autntico movimento popular, um dos mais srios e notveis que o Brasil conheceu, no dizer de Sodr (1978: 243). CONTEXTUALIZAO HISTRICA Para abordar a Balaiada preciso compreender o contexto histrico no qual ela se insere: o processo de lutas pela emancipao poltica do pas, que vem desde as conjuraes do final do sculo XVIII e se estende at meados do XIX, quando se consolidou a monarquia constitucional. uma delimitao que procura resgatar os diversos conflitos e mobilizaes populares verificados no perodo, fugindo dos marcos da historiografia tradicional que aprisiona os historiadores na constelao dos seus objetivos metodolgicos e que determina a forma e o contedos das pesquisas (De Decca, 1981: 14). O processo da Independncia foi longo, penoso e violento, permeado de manifestaes em vrias provncias. O grito do Ipiranga constituiu-se em uma forma encontrada pelas elites para frear as idias revolucionrias, manter a dinastia, os privilgios do antigo sistema colonial e garantir os interesses econmicos. O movimento de independncia foi um complexo processo no qual lanam suas razes todos os desenvolvimentos decisivos ulteriores da sociedade brasileira (Fernandes, 1976: 71). Para Caio Prado Jr. a Independncia teve a feio de um arranjo poltico articulado revelia da sociedade brasileira. A grande propriedade no foi tocada; permaneceu a mesma estrutura de produo escravista e foi a oportunidade para a afirmao no poder local dos grupos

proprietrios de terra e de escravos e dos comerciantes, principalmente a partir da deposio de D. Pedro I em 1831. Esta decorreu da teimosia do Imperador que no cedia aos interesses das oligarquias brasileiras e insistia em governar com o apoio dos portugueses, inaugurando a Regncia, uma das fases mais violentas do sculo XIX, e que d acabamento ao processo de Independncia, definindo o campo e as formas polticas que ocupam e do fisionomia ao Estado em nosso pas (Sodr, 1979: 249). Um estado elitista e autoritrio, instrumento dos grupos dirigentes da poca que assumiram os novos papis polticos e jurdicos ou administrativos em todas as esferas da organizao do poder (Fernandes, 1976: 16). A sociedade brasileira da primeira metade do sculo XIX permanecia com as mesmas caractersticas dos tempos coloniais e no Piau no era diferente: grande parte da populao era escrava, e quando livre, vivia em pssimas condies de pobreza, sem acesso ao trabalho e terra. O passado histrico da sociedade piauiense marcado por lutas e conflitos sangrentos, constantes desde os tempos de sua colonizao, quando a populao nativa foi morta, escravizada, aldeada e expulsa para dar lugar s grandes fazendas de gado. [3] A guerra contra a populao nativa foi longa e cruenta. O branco colonizador implantou uma estrutura baseada na pecuria extensiva, predadora e escravista - durante muito tempo a principal atividade econmica da provncia. a partir dessa poca que surgem os grupos sociais: de um lado, os donos das fazendas, grandes sesmeiros, formando as camadas dirigentes; de outro, os posseiros, os vaqueiros, lavradores e escravos, as camadas populares inseridas em uma sociedade em transio cuja superestrutura poltica j no correspondendo ao estado das foras produtivas e infra-estrutura econmica do pas se rompe, para dar lugar a outras mais adequadas s novas condies econmicas ... (Prado Jr., 1979:47). Essa transio corresponde crise do sistema colonial, s lutas pela independncia e formao de um Estado Nacional excludente do direito cidadania e do acesso terra para a imensa maioria da populao pobre. essa populao pobre que explode em manifestaes de descontentamento durante toda a Regncia, como na Balaiada.

A PARTICIPAO POPULAR NA BALAIADA A Balaiada foi um movimento que se estendeu por quase toda a provncia do Piau, tanto no que se refere aos balaios, quanto s foras da represso, envolvendo quase a totalidade de seus municpios, como Parnaba, Piracuruca, Campo Maior, Jerumenha e Paranagu, alm das margens e vales dos principais rios (Parnaba, Poty, Canind, Gurgia) e interior das matas, ocupados pelos rebeldes balaios, ou seja, os vaqueiros, artesos, lavradores, pequenos fazendeiros, escravos, ndios, mestios e caboclos. Eles pegaram em armas e conduziram a Balaiada contra as arbitrariedades do Baro da Parnaba que governava o Piau desde 1823 de forma autoritria e clientelista. Este constitui um dos principais motivos que levaram os setores populares a participarem da Balaiada no Piau e se unirem aos balaios do Maranho. O governo do Baro da Parnaba formou verdadeiras trincheiras s margens do rio Parnaba para tentar impedir a influncia que os rebeldes do Maranho exerciam sobre os do Piau, para bloquear as constantes passagens pelo rio que une e separa o Piau e o Maranho. Com a intensificao do conflito cresciam as dificuldades do governo para conseguir recrutas, sendo obrigado a recorrer a reforos de fora da provncia. Os proprietrios de fazendas de gado piauienses forneciam mantimentos como farinha e carne seca para as tropas. O recrutamento militar utilizado em todo o pas foi uma das pistas para identificar a participao popular na Balaiada. Objetivando formar contingentes armados para combater as revoltas em todo o pas, atingia basicamente as camadas pobres da populao, constituindo-se em um instrumento opressivo sobre o caboclo, o mulato, o negro, a arraia mida ou a ral, segundo expresses da documentao oficial. A situao de pobreza e explorao tornavase mais crtica, provocando resistncia e deseres das fileiras legais. O recrutamento foi largamente utilizado desde o perodo colonial e poca da Balaiada foi intensificado pelos governos provincial e imperial. [4] Mais uma pista importante para caracterizar a composio social da Balaiada

diz respeito origem de seus lderes, homens das camadas populares, tanto no Piau quanto no Maranho. Como o vaqueiro Raimundo Gomes que iniciou o movimento na Vila da Manga e foi visto em quase toda a provncia organizando grupos e mobilizando a populao; como Manoel dos Anjos Ferreira, o Balaio, arteso da palha, cujo apelido deu nome ao movimento e, de todos eles, o mais radical. Outras lideranas tambm se destacaram: como o Ruivo, igualmente vaqueiro; os irmos Aguiar, pequenos fazendeiros no Sul do Piau e os controvertidos Jos Mascarenhas e Lvio Lopes Castelo Branco, idelogos do movimento. Cosme Bento das Chagas, o preto Cosme, escravo foragido que liderou mais de seis mil escravos no Maranho outro lder, que se empenhara na unio dos balaios com os escravos durante o auge do movimento, entre meados de 1839 e comeo de 1840. A maioria dos lderes dos grupos balaios eram conhecidos por apelidos como Andorinha, Tempestade, Trovo, Relmpago, etc., denotando a sua origem popular. At hoje perdura esse hbito de apelidar as pessoas das camadas populares. Para Caio Prado Jr., os balaios no souberam ligar o seu movimento ao dos escravos, que teriam se aproveitado da agitao reinante, para levantar-se em vrios pontos da provncia. Os levantes desconexos e mal orientados, em nada contriburam para fortalecer a insurreio. O autor minimiza a participao dos escravos, afirmando que tinham a direo grosseira de um escravo chamado Cosme, auto-intitulado Tutor, Imperador e Defensor das Liberdades de todo o Brasil. Mas no deixa de observar que os chefes legais, tudo fizeram para impedir a unio de sertanejos e escravos (Prado Jr., 1979: 72). Nossa opinio a de que os escravos no se aproveitaram de nenhuma agitao para se organizarem em quilombos ou para fazerem suas insurreies, como foi o caso do quilombo do Cosme. A histria da rebeldia escrava antecede aos movimentos do perodo regencial e se prolonga at a oficializao da abolio da escravido. A rebeldia dos escravos existiu desde o incio do regime escravista. As autoridades temiam a unio dos escravos rebeldes com os movimentos da

populao livre, e tomavam medidas de controle e manipulao para impedir, como por exemplo, a proibio de ajuntamentos; a figura do capito do mato, prmios para captura de escravos foragidos, a anistia que no alcanava os escravos, entre outras. A Balaiada no Piau foi a expresso viva do descontentamento da populao. Suas causas esto fincadas na estrutura agrria piauiense, baseada na grande propriedade pecuarista e na expropriao dos posseiros por meio dos dzimos. Os motivos mais imediatos relacionam-se com o governo ditatorial do Baro da Parnaba, com as medidas de intensificao do recrutamento militar, alm da Lei dos Prefeitos que prejudicara as lideranas municipais opositoras ao regime poltico. De 1839 a meados de 1841, o Piau foi praticamente tomado pelo movimento, que ocupou uma extensa rea compreendendo os vales e ribeiras dos principais rios, principais povoaes e vilas, de Parnaba ao norte at Parnagu ao sul da provncia e as matas frteis do interior, alm de repercutir nas provncias vizinhas. O movimento balaio contou com a participao de diversos grupos sociais, como os pequenos fazendeiros, vaqueiros, artesos, lavradores, escravos, ndios, formando uma massa heterognea complexa, cuja principal reivindicao - o fim do governo do Baro da Parnaba - unia a todos. Foram essas camadas populares que enfrentaram a violenta represso comandada pelo Baro da Parnaba, Brigadeiro Manoel de Souza Martins. Aparentemente o movimento no propunha mudanas estruturais da sociedade e a maioria da populao nele engajada no estaria preparada para formular suas reivindicaes, mas sem dvida, estava disposta a se livrar da opresso e conquistar a liberdade individual. A Balaiada foi um movimento nico no Maranho e no Piau: as lideranas atuaram em ambas as provncias; os grupos de rebeldes se locomoviam de uma para outra; as tticas de guerrilha foram usadas simultaneamente (ataques s fazendas, libertao dos escravos das fazendas). A rea geogrfica tem as mesmas caractersticas (vale dos rios, interior das matas), bem como as reivindicaes se assemelhavam, alm de sofrerem uma represso que agiu unida.

O que distingue o movimento no Piau a ditadura do Baro da Parnaba. No Maranho, os presidentes eram substitudos praticamente todos os anos, criando grande instabilidade poltica, econmica e social, enquanto no Piau o Baro permanecia. As condies de vida da populao eram as mesmas e o estopim do movimento - o recrutamento militar - era intenso em ambas as provncias. No decorrer de todo o movimento, uma das tticas mais usadas pelo aparato repressor foi impedir o contato entre os balaios das duas provncias (fortificando acampamentos militares s margens do rio Parnaba). Apesar disso os grupos de balaios passavam de um lado a outro do rio, juntandose para tomarem as vilas mais importantes e atacarem as capitais, rigorosamente defendidas, sobretudo depois da tomada espetacular de Caxias, no Maranho. No Piau, os balaios cercaram vrias vilas, mas no chegaram a ocupar nenhuma delas, e a capital, continuamente ameaada, nunca foi atacada. Os balaios propunham um novo governo, tendo como base o pacto social elaborado por um dos lderes, que representava a parcela dos pequenos fazendeiros. Como sempre sucede, a massa popular analfabeta e rude est apta para lutar e escolher os seus lderes, mas no para governar, contradio presente tambm em outros movimentos. As lideranas dos fazendeiros que formavam uma parcela alfabetizada enfatizada pela historiografia resistente em reconhecer a liderana originada dos grupos populares, citados na documentao por apelidos, mas que no deixaram seus prprios documentos por serem analfabetos. O ndios, os escravos, os sertanejos pobres, no souberam formular suas idias, mas na prtica, agiram em sua defesa. A REPRESSO ARMADA Para enfrentar e vencer os balaios rebeldes e garantir a manuteno da ordem pblica, o governo do Piau se armou com foras internas e contingentes de outras provncias, utilizando toda sorte de tticas e mtodos. A organizao das foras legais espelha o nvel da represso. Observando-se o tipo de armamento usado, os meios usados

para formar as tropas (mercenrios, aventureiros e jagunos), inclusive a ajuda recebida de outras provncias, como Rio de Janeiro, Bahia e Cear, tem-se uma idia do nvel da represso desencadeada contra os balaios. Graas ao prestgio pessoal do Baro da Parnaba, o governo provincial recebeu apoio dos fazendeiros piauienses para o abastecimento das tropas, alm de dinheiro, armas e munio provenientes de outras provncias, o que explica muito bem a derrota dos balaios. Embora estes fossem muito mais numerosos, em geral saiam derrotados dos combates mais importantes (estrategicamente planejados), inclusive nos conflitos prprios da guerra de guerrilha, que era usada por ambos os lados. [5] A quantificao dos efetivos dos balaios confusa e dificilmente pode ser precisada devido grande mobilidade dos grupos que formavam a espinha dorsal do movimento rebelde. Segundo a represso, no Maranho eles teriam chegado cifra de 11.000 balaios e no Piau, entre 6 a 8.000. Esses dados so imprecisos, mas calculando que foram mais de 6.000 os mortos e os prisioneiros entre as dezenas de grupos de balaios espalhados pela provncia, pode-se ter uma idia aproximada. A represso foi violenta, com ataques aos acampamentos dos balaios, combates corpo a corpo, tpicos de uma verdadeira guerra civil. Nesses combates, as foras da represso apreendiam a bagagem dos balaios, contendo panfletos, proclamaes, planos, conforme consta nas correspondncias enviadas ao presidente da provncia do Piau. Nada disso tem sido encontrado. Para reforar a guerra contra os balaios, o governo regencial, em fins de 1839, enviou para o Maranho o oficial do exrcito Luiz Alves de Lima, mas no Piau o Baro da Parnaba, presidente e comandante das armas da provncia garantiu a represso, dirigindo as operaes militares diretamente de Oeiras, ento a capital do Piau. Ambos receberam ttulos de nobreza pela faanha de pacificar as provncias. O primeiro, agraciado com o ttulo de Baro de Caxias e o segundo, de Baro passou a Visconde. O aparato repressor contou com um contingente superior a 6 mil praas e o seu material blico era infinitamente maior que o dos balaios. O governo compreendia que

somente o poder das armas venceria um movimento das dimenses da Balaiada cuja participao popular crescia e ameaava o governo da provncia. A eficcia da represso armada o fator primordial para a derrocada geral da Balaiada e no a falta de uma organizao, de uma base ideolgica ou a formulao de programa alternativo de governo. O governo foi mais eficaz: contou com recursos suficientes e, com isso, conseguiu conter o movimento, coibir e refrear o fluxo daqueles que se organizavam para expressar o descontentamento popular. Os balaios no estavam preparados para enfrentar um aparato militar de tamanha envergadura, cujos oficiais comandantes conheciam a ttica da guerrilha, adotada pelas duas partes, numa tradio de revoltas que vinha desde as lutas pela independncia. Alm disso, empenhado em manter a ordem, o governo soube aproveitar as dissenses internas do movimento, acenando com a anistia concedida pelo imperador D. Pedro II em 1840 e fechando o cerco em torno das maiores concentraes dos balaios, no interior das matas de Campo Maior, Parnaba e Parnagu. O governo adotou tambm a ttica de fortalecer as fazendas, para impedir que os balaios obtivessem recursos para seu sustento alimentar. A represso armada significa violentar, conter, punir, castigar, ou seja, o exerccio da ao pela fora. Mas a represso no apenas uma imposio exterior que despenca sobre ns, mas tambm um fenmeno sutil de interiorizaro das proibies e interdies externas e, nesse sentindo, a represso aparece como um ato de domnio e de dominao, e o reprimido como submisso vontade e fora alheia como que uma alienao (Chau, 1984: 13). Visto dessa maneira, a represso Balaiada tambm se reveste de forma ideolgica, na medida em que ela adulterou a memria dos balaios, prolongando-se ao longo do processo histrico. A eficcia da represso extrapola o fim do movimento, atingindo qualquer tipo de oposio e contestao, gerando uma historiografia que difunde o ponto de vista oficial. Os grupos sociais que comandaram a represso saram fortalecidos politicamente. Puderam inculcar por geraes uma verso unilateral sobre o movimento, ocultando da

memria coletiva esse passado violento. A sociedade piauiense se desenvolveu desconhecendo um fato da maior relevncia para a sua histria. CONCLUSO Segundo a tradio dominante em nossa histria, as classes populares seriam ignorantes e alienadas, incapazes de conduzirem os seus prprios interesses e de realizarem mudanas. Aqueles que ousaram se levantar contra a ordem social sempre foram vistos como bandidos, subversivos ou terroristas, argumento que as classes dominantes utilizam para justificar a dominao e a represso, quando o status quo ameaado. Da os movimentos pela independncia serem fatos minimizados, justamente por mobilizarem a populao em vrias partes do pas. Todos foram violentamente reprimidos pelas foras dos governos regencial e imperial. A memria histrica tem sido descaracterizada para dar lugar a uma viso de que quem dispe de condies e de capacidade para dirigir e governar so sempre minorias proprietrias e elites intelectualizadas - mentalidade que permanece at os dias atuais e s contribui para manter a acomodao e o autoritarismo. De fato, as lutas pela Independncia foram abafadas e em seu lugar forjou-se a conscincia do brasileiro pacfico, avesso violncia e a histria dos mitos e dos heris. Que relevncia teria para a histria do Brasil um estudo que reala um movimento popular ocorrido no sculo passado em um estado pobre e esquecido como o Piau? Que relao teria esse movimento com as lutas de independncia e com o processo de formao do Estado nacional? A histria apresenta uma dinmica de fatos e acontecimentos de tal ordem que impossvel elaborar um conhecimento global, mesmo que seja o estudo de um aspecto, de um caso. A Balaiada no Piau um acontecimento que durante muito tempo escapou maioria dos historiadores. Um dos primeiros a estud-la foi o Professor Odilon Nunes, historiador autodidata que pesquisou em documentos da poca e publicou um volume em Pesquisas para a Histria do Piau, na dcada de 1970 (Nunes, 1975). Ele proporciona um conjunto

significativo de sugestes para a continuao das pesquisas em vrios aspectos da histria do Piau ainda sem estudos mais aprofundados, como a guerra de extermnio das populaes nativas durante a colonizao, os conflitos de terras com a ocupao por colonos e colonizadores, a participao popular nas lutas pela Independncia e na Balaiada; as tradies culturais, a famlia, a escravido, a economia pecuarista, o cotidiano nas fazendas, os jesutas, e muitos outros. Mas a viso que transmite sobre os balaios alterna o reconhecimento dos balaios como bravos camponeses e sertanejos e como ferozes bandidos. Essa obra de Odilon Nunes poder orientar outros pesquisadores dos movimentos populares do sculo XIX no Brasil, no s por chamar a ateno para um perodo to pouco conhecido, como pelas novas questes sugeridas para um novo enfoque de histria social no Piau, abrindo interessantes perspectivas metodolgicas. Com a derrota dos balaios, mantiveram-se as pssimas condies de vida da populao piauiense e o analfabetismo; as oligarquias rurais se fortaleceram mais ainda sob a liderana do Baro da Parnaba que governou o Piau at o ano de 1843, quando o governo do Segundo Imprio resolveu destitu-lo, aps denncias e acusaes feitas por um irmo seu, deputado federal na Corte do Rio de Janeiro pela provncia do Cear. A historiografia brasileira ainda continua difundindo a idia de que a Balaiada ocorreu apenas no Maranho.
[1] Nome dado pela historiografia, devido ao apelido de Manoel Francisco dos Anjos Ferreira, o Balaio, um dos lderes mais importantes do movimento, arteso da palha. [2] Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Biblioteca Nacional e Arquivo Nacional do Rio de Janeiro, Gabinete Real Portugus e Casa Ansio Brito (Arquivo Pblico do Piau). [3] Os conflitos de terra primeiro ocorreram entre a populao nativa e os sesmeiros, depois entre posseiros e sesmeiros. Em 1697 existiam mais de 100 fazendas de gado no Piau e em 1762 elas superavam a 500, espalhadas por toda a capitania, margeando os principais rios. [4] A correspondncia entre as autoridades do Piau com as de outras provncia e com o governo no Rio de janeiro significativa. Ver o Livro de Registro de Ofcios para fora da Provncia - 1836/1843. Arquivo Pblico do Piau, Teresina.

[5] Esses aspectos esto relatadas em vrias correspondncias. Ver o Livro de Registro de ofcios para fora da Provncia (1836/1843) - Livro 163. Casa Ansio Brito, Teresina-PI