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Humanitas 62 (2010) 147-163

O PEIxE PARA OS JuDEuS E PARA OS


CRISTOS: LEITuRAS DE um SmBOLO Luz
DA CuLTuRA GRECO-ROmANA
PAULA BARATA DIAS
Universidade de Coimbra
Resumo
O peixe e as espcies marinhas encontram-se, no mundo judaico e cristo,
num contexto problemtico: se, por um lado, no surgem identifcados nos textos
bblicos segundo os traos particularizadores de cada espcie, so alvo de uma
utilizao simblica que os eleva categoria de um dos signos mais expressivos
da religiosidade judaico-crist. Procura-se discutir, neste artigo, partindo da
anlise do valor que o peixe apresentava na cultura greco-romana, as razes para
este apagamento dos traos concretos dos seres marinhos em detrimento da sua
valorizao como smbolo religioso.
Palavras-chave: alimentao, Bblia, Genesis, Levtico, Deuteronmio,
mundo greco.
Abstract
Fish and sea creatures in general may be considered a problematic subject for
Judeo-Christianity. In the Bible, they are not identifed by the particular characteristics
of each species, but, at the same time, they support one of the most expressive,
abundant and complex signs of the Judaeo-Christian religiosity. Its the aim of this
paper to discuss the reasons for the silence that surrounds the particular material
traces of sea creatures in biblical texts, in spite of their relevance as a religious
symbol, and to compare this specifc reality with the status of fsh in the Greek
and Roman pagan world contemporary with the spread of Christianity.
Key-words: food, Bible, Genesis, Leviticus, Deuteronomy, Greek Roman
world, Judeo-Christianity, fsh, religion.
148 Paula Barata Dias
Observou o naturalista e eclesistico Henry Baker Tristram, autor de
The Natural History of the Bible (1889, Londres, p. 284), que na lngua
hebraica no se encontra nenhum termo especfco para designar espcies
particulares de peixe e espcies marinhas, ao passo que a lngua grega antiga
e o latim apresentavam designaes distintivas: no menos de quatrocentos
nomes para o grego, conforme os estudos lingusticos exaustivos de Francis
Wood levados a cabo durante a dcada de trinta do sc. XX vieram confr-
mar, e cerca de duzentos e sessenta para o latim
1
. De facto, os meados do
sculo passado produziram abundantes estudos flolgicos, concentrados
nos aspectos etimolgicos, morfolgicos e semnticos, que trouxeram um
conhecimento sistemtico acrescido acerca da capacidade de o grego e o
latim exprimirem e descreverem a realidade dos seres aquticos. O espao
geogrfco e o sistema ecolgico do mundo mediterrneo constituam uma
realidade natural comum, e os contactos comerciais e culturais desde cedo
estabelecidos entre os povos do mediterrneo garantiram a partilha de
experincias e a infuncia recproca. Assim, muitas designaes particulares
de peixes adaptaram-se, por transliterao sobretudo, do grego para o latim,
mas tambm, numa etapa anterior, do egpcio para o grego. As pesquisas
de DArcy Thompson desenvolvidas sobre os textos de Herdoto, Estrabo,
Diodoro, Ateneu e Xencrates expuseram que muitas designaes gregas
de tipos de peixe no se explicam pela etimologia grega, mas se justifcam
pela proximidade fontica com os termos egpcios das espcies pisccolas
correspondentes
2
.
Este exemplo bem sucedido de transferncia cultural entre os povos da
Bacia Mediterrnica torna a questo do particularismo hebraico ainda mais
complexa. De facto, os egpcios davam forma lingustica a uma realidade
menos conhecida, ou no presente no espao original dos gregos, que o das
espcies marinhas de um grande rio, como o Nilo, e estes termos migraram
1
Wood, F. A. (1927) Greek Fish-Names, The American Journal of Philology, 48,
4: 297-325. Id. (1928), Greek Fish Names: Part II ibid., 49, 1: 36-56. Id. (1928), Greek
Fish Names: Part III, ibid., 49, 2: 167-187. Cotte, J., (1945) Poissons et animaux aquatiques
au temps de Pline, Paris. Saint-Denis, E. de, (1947) Le vocabulaire des animaux marins en
latin classique, (tudes et Commentaires), Paris. Thompson, DArcy W., (1947) A Glossary
of Greek Fishes, Oxford. Andrews, Alfred C., (1948) Greek and Latin Mouse-fshes and
Pig-fshes, Transactions and Proceedings of the American Philological Association, 79:
232-253.
2
Thompson, DArcy W., (1928), On Egyptian fsh-names used by greek writers,
The Journal of Egyptian Archaeology, 14, 1: 22-33.
149 O peixe para os Judeus e para os Cristos
para o grego quando os dois mundos estabeleceram um contacto efectivo,
intensifcado pelas conquistas de Alexandre. No mundo latino observa-se
a mesma experincia do designar espcies estranhas fauna marinha do
espao primitivo dos romanos
3
. Desta forma, espcies mais comuns nos
rios Atlnticos ou do Centro e Norte da Europa, como o salmo e a truta,
receberam designao latina, no que resulta de um processo modelar
de contacto com uma nova realidade e da integrao de um elemento
novo na estrutura mental e lingustica da instncia de recepo. Assim,
natural que os romanos, cuja expanso ocorreu tambm para o Ocidente
Atlntico e a Europa Central, apresentassem um termo especfco para o
salmo e distinguissem trs tipos diferentes de truta, enquanto os gregos,
tendo a sua expanso privilegiado o Este, o Sul e o Mediterrneo oriental,
s particularizassem na sua lngua a espcie presente nos rios da Magna
Grcia, a nica experincia efectivamente relevante para o contacto com
esta realidade natural.
De facto, o interesse pelo mundo natural marinho foi constante entre
pensadores gregos e romanos, conhecendo-se um nmero considervel de
tratados que, sob os ngulos mais diversos, se dedicaram classifcao e
descrio da fauna marinha. Aristteles e sobretudo o livro nono da Histria
dos Animais foi seguido por tratados de biologia marinha produzidos pela
cincia helenstica, hoje conhecidos pela sua utilizao directa na obra de
autores posteriores: Aristfanes de Bizncio (sc. III a.C.), Lenidas de
Tarento (sc. III a.C.), Alexandre de Mindo (sc. I d.C). O livro oitavo do De
Re Rustica de Columela teve por assunto prestar informaes tcnicas sobre
a criao artifcial de peixe com fns comerciais. Plnio o Velho dedicou os
livros nono e trigsimo segundo da sua obra aos animais marinhos. Numa
perspectiva diferente, o poema didctico de Opiano Halieutica descreveu a
histria natural dos peixes nos dois primeiros livros, e os mtodos de pesca
nos trs restantes. Dos quinze livros da obra de Ateneu de Nucrates Os
Deipnosofstas (sc. II a.C.) o terceiro e o stimo apresentam a culinria
3
Andrews, Alfred C. (1955), Greek and Latin terms for salmon and Trout,
Transactions and Proceedings of the American Philological Association, 86: 308-318. Nas
pp. 317-318, apresenta-se a lista de correspondncias: para o salmo, espcie salmo salar,
com a designao corrente em latim isox, salmo, ancoranus ou ancorago; truta castanha,
salmo trutta, em latim corrente fario; salmo trutta fario, em latim corrente salar; salmo
trutta lacustris, em latim corrente tructa, posteriormente trutta; salmo truta macrostima,
conhecida em grego como tropes, ou puron; em latim tructa e mais tarde trutta (espcie
natural nos rios do Sul de Itlia).
150 Paula Barata Dias
do peixe, isto , o aproveitamento gastronmico das espcies marinhas,
ilustrado com citaes de tratados de ictiologia. Grande parte do interesse
da obra de Ateneu deriva de nela estarem contidas cerca de sessenta e
dois fragmentos do poema perdido Hedypatheia, Vida de Delcias de
Arqustrato de Gela (sc. IV a.C), um grego siciliano precursor da atitude
dos actuais gourmets, considerado o criador da gastronomia, que no teria
hesitado em viajar pelo mundo conhecido de ento, desde as costas itlicas
at aos confns das costas do Mar Negro, para apresentar as delcias e o
melhor modo de as valorizar pela arte culinria. Arqustrato teria sido um
admirador fervoroso do peixe, pois, dos sessenta e dois fragmentos do seu
poema contidos na obra de Ateneu, quarenta e oito dizem respeito a peixe
4
.
Destacam-se ainda, entre as autoridades evocadas, Doriano, autor do sc. I
d.C., e sobretudo Pamphilos de Alexandria, que, em meados do sc. I d.C.,
teria feito um levantamento enciclopdico e glossogrfco da cultura geral
do tempo de Adriano, trabalho muito dependente de Alexandre de Mindo.
Outros autores dos primeiros dois sculos do Imprio foram Juba II, Rei
da Mauritnia, Metrodoro, Demstrato
5
. Plutarco apresentou tambm, entre
os seus Moralia, o De Sollertia Animalium, apresentado nos catlogos dos
ttulos das suas obras sob a sugestiva questo Terrestriane an aquatilia
animalia sint callidiora, no qual se discute o tpico da sapidez, qualidade
nutritiva e propriedades dietticas das criaturas marinhas em comparao
com as criaturas terrestres.
Deixamos de lado todos os autores literrios que, nos passos em que
descrevem aspectos da vida quotidiana antiga, incluem a presena comum
do peixe nos hbitos alimentares dos povos sob infuncia do mundo
greco-romano, bem como aqueles que dirigem a sua ateno para a diettica
e aspectos mdicos, nomeadamente o da ingesto de peixe na sade dos
indivduos. A obra da Antiguidade Tardia De Re Quoquinaria atribuda ao
4
Pode, evidentemente, colocar-se a legtima dvida de o gosto pelo peixe pertencer
a Ateneu, que poderia ter seleccionado da obra de Arqustrato os excertos correspondentes
s espcies pisccolas. Mas trata-se de uma hiptese remota, atendendo ao modo como foi
recolhida a informao. Arqustrato teria viajado pelos portos comerciais da orla mediterrnica,
pelo que teria tido acesso aos produtos locais destes espaos fortemente helenizados. Os
produtos do mar seriam, portanto, recurso abundante.
5
Corcoran, Thomas (1964), Fish Treatises in the Early Roman Empire, The
Classical Journal, 59, 6: 271-274. Rapp, Albert (1955), The Father of Western Gastronomy,
The Classical Journal, 51, 1: 43-48. Koromilas, Kathryn (2007), Feasting with Archestratus,
Odissey, Nov./Dec.: 68-69.
151 O peixe para os Judeus e para os Cristos
lendrio cozinheiro do sc. I d.C. sob o principado de Tibrio, apesar da
incerteza que rodeia a transmisso e a composio da mesma oferecer pouca
segurana quanto possibilidade de se tratar de um documento fdedigno
do estado efectivo do gosto alimentar romano num momento preciso,
confrma, sobretudo a partir das receitas contidas nos dois ltimos livros
Frutos do Mar e Peixe, que a prtica alimentar do mundo clssico
inclua espcies marinhas variadas, preparadas sob uma diversidade de tal
forma imaginativa que no ser falso afrmar que o cdigo alimentar clssico
era extraordinariamente liberal no uso das espcies marinhas, mesmo em
comparao com o mundo actual
6
.
Aos documentos escritos, acrescentam-se, como argumentos de
confrmao do interesse do mundo antigo greco-romano pela vida aqutica,
a iconografa presente nos frescos, nos mosaicos, na cermica. Figuram
entre os mais vistosos os que dizem respeito vida marinha. No deixa
ningum indiferente o grau de exactido, o realismo, a preciso do trao
com que as espcies martimas so tratadas
7
. Uma observao similar da
iconografa presente na arqueologia do mundo bblico, judaico e cristo,
alusiva ao motivo dos animais marinhos permite verifcar que este revela
o mesmo tratamento particularizador das espcies marinhas e um poder de
observao idntico. Ou seja, podem ser encontradas representaes das
espcies marinhas conhecidas de ento, particularmente nos objectos do
quotidiano. Evidencia-se uma menor variedade, a ausncia de representaes
6
Million, Helen Lovell (1926), An Old Roman Cookbook, The Classical Journal,
21, 6: 443-450. Pickstone, Joan E. (1935), Roman Cookery Greece & Rome, 4, 12: 168-174.
Peixe, moluscos e crustceos, apresentados pelo seu nome particular, so o produto base
de pratos elaborados. Acrescentemos o uso do garum ou do liquamen, molhos de peixe,
enquanto formas de tempero e de molho mais usados.
7
Ana Lcia de Arajo Soesima, aluna do mestrado em Alimentao: fontes, cultura
e sociedade, apresentou, no Seminrio de Sabores do Passado: a cozinha greco-romana de
2009-2010, um trabalho com o ttulo Alimentos e refeio: estudo da iconografa alimentar
a partir dos mosaicos e dos frescos romanos. A ela agradecemos a recolha sistemtica e
catalogao a que procedeu, trabalho a partir da qual pudemos constatar a importncia da
decorao marinha entre os motivos alimentares na iconografa romana. Destaque-se a
Casa da Ninfas, em Npoles; no Museu Nacional de Npoles, um mosaico que conta com
a representao de cerca de vinte e cinco espcies diferentes (http://marketplace.it/museo.
napoli). O Museu Britnico conserva uma srie de mosaicos cujo motivo central so peixes.
Procedente de Cartago ainda, um mosaico apresenta uma cesta invertida, que deixa tombar
sobre o solo uma variedade de peixes. Procedente da Villa Chichagnola (Sul de Roma) um
outro painel concentra doze espcies diferentes.
152 Paula Barata Dias
marinhas em arranjos grupais, uma menor preocupao na fnura do trao,
mas a observao dos exemplares examinados deixam afrmar que o mundo
judaico-cristo observava a variedade do mundo aqutico, concreto e natural,
com idntica capacidade distintiva dos povos vizinhos
8
.
A observao do naturalista e biblista Henry Baker Tristram, con-
frontada com os dados at aqui apresentados, deixa antever que o texto
bblico, embora contenha informaes sobre o mundo real dos povos a
referidos, apresenta um registo prprio complexo, pelo que no possvel
l-lo exclusivamente como um tratado de histria, medicina, ou qualquer
uma das cincias naturais, do mesmo modo que produzir resultados
deformados o restringir do estudo de aspectos do mundo bblico a uma
anlise exclusivamente flolgica ou literria. Ser no dilogo entre as
diversas reas do saber que a hermenutica dos textos bblicos ser mais
reveladora, no esquecendo que, enquanto objecto especfco de referncia
para um quadro civilizacional preciso, o do judeo-cristianismo, este no
pode ser isolado do contexto histrico e cultural das civilizaes com que
entrava, deliberadamente ou no, em contacto.
A este complexo quadro cientfco dever ser acrescentada a inteno e
o propsito com que os textos bblicos foram compostos, e ainda com mais
delicadeza dever ser observado o contexto de recepo dos mesmos. Com
isto pretende-se afrmar aquilo que nos parece clarividente, na medida em
que a acuidade visual e o poder de observao dos judeus e dos cristos,
sendo idntica aos dos seus vizinhos, no sero o ponto de partida para
explicar esta espcie de cegueira quanto aos pormenores identifcadores dos
seres marinhos conhecidos. De facto, o registo destes no seria prioritrio ou
relevante para o propsito, simblico e religioso, a alcanar com os textos,
pelo que a sua meno exaustiva seria dispersante, suprfua, em suma,
criadora de rudo, num quadro de leitura que se esperava religiosamente
motivada.
Desta forma, um olhar mais aproximado atenua o facto de os textos
bblicos conferirem ao animal aqutico uma designao indistinta, como se
fossem refexo de um povo para quem a natureza particular e especfca de
cada tipo era indiferente. O hebraico fala essencialmente de peixe (em
hebraico dg, dg, dgh), tal como a traduo grega dos Setenta e o NT
falam de ichthus, e as verses latinas da Vetus e a Vulgata falam de piscis.
8
J. Vigouroux, Poisson, Dictionnaire de la Bible, (DSp.) t. 19: 493-504 ; Ixthus,
Dictionnaire de lArchologie chrtienne et de Liturgie, t. 14: 1990-2036
153 O peixe para os Judeus e para os Cristos
Mas o livro de Tobias e de Jonas, no AT, apresentam algo que, nas
verses latinas, aparece traduzido como piscis grandis ou como cete, ou
cetus. O hebraico tnnn correspondente, monstro marinho, traduzido,
nestes livros, pelo termo grego ketos, o qual est na base da designao
cientfca de alguns dos mamferos marinhos, os cetceos
9
.
Dirigindo-se a Ecbtana, na Mdia, Tobias, ao lavar-se nas Margens
do rio Tigre, quase devorado por um peixe gigantesco, mas a interveno
do anjo que o acompanhava faz inverter o quadro. Tobias captura o peixe
e, seguindo instrues do anjo, eviscera-o, guardando o corao, o fgado
e o fel do animal. A carcaa limpa assada e comida pelos dois, que
prosseguem viagem. Quanto a Jonas, o Senhor ordenou-lhe que fosse a
Nnive, tambm na Mesopotmia, anunciar aos seus habitantes que a sua
iniquidade tinha chegado presena de Deus. Mas Jonas recusa a misso
proftica e, desobedecendo, embarca para Trsis, no extremo Ocidente do
Mediterrneo. Lanado ao mar pelos marinheiros, assustados pelo curso
aziago da viagem, Jonas devorado por um monstro marinho que o conserva
no seu ventre durante trs dias, at que o liberta numa praia, resoluto a
cumprir a misso para que Deus o havia mandatado.
Temos pontos em comum nas duas narrativas: motivo da viagem para
fora do mbito tradicional de circulao dos protagonistas; o contacto com
povos diferentes; a regio da Mesopotmia como destino; a assertividade
de uma misso, que Tobias cumpre e que Jonas hesita em acolher; o ser
devorado por um ser marinho como ameaa ou como etapa de um desgnio,
que depois se reverte, no sentido em que os protagonistas recuperam o
controlo sobre o seu destino directo. Nestas circunstncias, o compositor do
texto tomou como relevante tornar particular a espcie marinha em causa,
destacando-a pelo seu tamanho e capacidade de devorar os homens, mas
tambm pela sua associao ao transcendente: a de Tobias, com capacidades
mgicas e curativas, a de Jonas enquanto instrumento do desgnio de Deus.
No caso de Tobias, acrescenta-se o interessante pormenor de os rgos
internos do animal capturado serem utilizados em rituais sagrados ao longo
da narrativa: o fgado e o corao queimados sobre brasas afugentaro
qualquer demnio, diz-lhe o anjo seu mentor. Isto permitiu a Tobias
consumar o casamento com Sara, a donzela virtuosa sua parente a quem
est destinado, segundo as palavras do anjo, mas que j tinha arrastado
sete noivos para a morte (um nmero, portanto, incontvel de noivos!),
9
DSp., 493. Tob. 6, 2-19; 8, 1-3; 11, 4-13; 12, 3, 8. Jon. 2, 1-11.
154 Paula Barata Dias
pois, quando procuravam deitar-se com ela, aparecia sempre um demnio
ciumento que os matava. Assim, na noite de npcias, ele queimou pedaos
das vsceras do peixe, e o fumo afugentou a maldio, ritual que foi vrias
vezes repetido e que, fnalmente, se concluiu com a fuga do demnio para
o Alto Egipto. O fel ser usado como medicamento para curar as cataratas
de Tobite, seu pai, no regresso a casa.
Este relato do livro de Tobias fornece-nos pistas quanto ao estatuto
ambivalente do peixe no mundo semita, e apresenta pontos de contacto
com o que Plutarco, no De Iside et Osiride, testemunha acerca do poder e
da importncia da ictiomancia no mundo egpcio do sc. I d.C. Assim, os
sacerdotes egpcios abstinham-se de comer alguns tipos de peixe do Nilo,
porque haviam devorado o membro viril de Osris, a parte no recuperada
do corpo retalhado por Tfon
10
. Os sacerdotes praticavam um ritual, no dia
nove do primeiro ms do calendrio egpcio (que correspondia ao perodo
do solstcio de Vero, isto , quando a estrela smbolo de sis, Srio, a mais
brilhante da constelao do Co, assumia a sua maior visibilidade no frma-
mento, perodo em que se iniciavam as cheias do Nilo), em que queimavam
inteiramente um peixe diante das suas portas, como sacrifcio expiatrio.
Plutarco d a conhecer que, para os egpcios, a gua salgada e as
criaturas que a habitam tinham uma estranha e malfca natureza. Para
isso, o autor apoia-se no binmio interpretativo que associa fertilidade,
por um lado, a terra humedecida pelo Nilo aps as cheias, e esterilidade,
10
Plutarco, De Iside et Osiride, 353 C-D; 358 B. Segundo Plutarco, a palavra
egpcia para o verbo odiar (misein) corresponde, na escrita hieroglfca, ao ideograma
de um peixe (363 D-394 A). Apuleio de Madauros (sc. II d.C), em O Burro de Ouro 24,
8-25, 6 apresenta, num tom casual, uma descrio que envolve o esmagar de peixes, o que,
para alguns estudiosos, est ligado religiosidade mstica do autor, prxima do Isismo,
mas tambm a toda a envolvncia religiosa deste sc. II no mundo greco-romano, palco de
uma efervescncia de propostas religiosas e de revalidao de correntes msticas de tom
mais extico, que implicavam no s a iniciao mas tambm um ritualismo que envolvia
a sacralizao de determinados animais. A biografa de Apuleio conta, inclusivamente, com
um episdio em que ele foi publicamente acusado de recorrer ictiomancia para alcanar
o amor da sua esposa Pudentilla, de condio social e econmica superior (Apologia 40,
5-42,2). Defendeu-se da acusao argumentando que, uma vez capturado, um peixe devia
ser cozinhado e no usado em rituais de magia. Segundo Nelson, M. (2001), A note on
Apuleius Magical fsh, Mnemosyne, 54, 1: 85-86, Apuleio procurava defender-se, alegando
ignorar ingenuamente o uso mgico do peixe e de espcies marinhas, particularmente na
magia amorosa, o que seria difcilmente credvel, dada a abundncia de documentos alusivos
religiosidade popular que testemunham essa prtica.
155 O peixe para os Judeus e para os Cristos
por outro lado, as regies costeiras em contacto com o mar. Tal como, no
deserto, a secura por evaporao e por concentrao de sais minerais produz
uma paisagem hostil vida, o mar corresponde a uma espcie de deserto,
na medida em que, apesar da gua, a se pode igualmente morrer de sede
e que, uma vez invadindo a terra, gera uma paisagem insalubre.
A descrio de Plutarco, como habitual no autor, procura estabelecer
pontes entre a cultura egpcia e a cultura grega. por isso interessante
que ele argumente com Homero e seus heris, que no comiam peixe (o
prprio Ulisses, nas suas errncias martimas, no o fez, e o mar recebe com
frequncia, nos textos homricos, o epteto de estril), ou com o mito de
que o mar foi criado a partir das lgrimas de Cronos, depois de emasculado
por zeus. Destaque-se, contudo, a observao com que Plutarco encerra o
comentrio acerca do desprezo pelas actividades marinhas e pelas criaturas
que a habitam: dizemos isto a ttulo lateral, j que de conhecimento
geral. Portanto, nos fnais do sc. I, segundo Plutarco, haveria uma corrente
geral de opinio, no especfca do mundo egpcio, que atribua ao peixe
uma natureza mgica, e que, paradoxalmente, encarava com alguma altivez,
ou desprezo, os que faziam vida do mar, pilotos, mercadores ou pescadores.
O AT apresenta ainda aquilo que poderemos considerar ser um arqutipo
para a classifcao dos animais aquticos, nos termos exactos em que estes
se tornam religiosamente relevantes, isto , segundo uma categorizao que,
no sendo a nica possvel e realizvel a partir dos dados da observao
humana, aquela que se torna imperativa do ponto de vista da conformao
de uma identidade religiosa. No Gen. (1, 9-11, 20-21), ao terceiro dia da
criao, assiste-se separao entre o mar e a terra frme, sendo tambm
formada sobre esta a cobertura vegetal. Quanto s guas e ao cu, foram
povoados de seres vivos, no quinto dia, em que Deus disse: Que as guas
sejam povoadas de inmeros seres vivos, e que na terra voem aves, sob o
frmamento dos cus. Deus criou, segundo as suas espcies, os monstros
marinhos, os seres vivos que se movem nas guas, e todas as aves aladas,
segundo as suas espcies
11
. Apenas no sexto dia houve lugar criao dos
11
Citamos a traduo Portuguesa da Bblia Sagrada dos Missionrios Capuchinhos,
(1984), Lisboa, 11 ed.,. Nos Septuaginta, (Rahlfs, Alfred, (1979) Septuaginta, Stuttgart, a
mesma passagem kai\ epen o( qeo/j ) Ecagage/tw ta\ u(/data e(rpeta\ yuxw=n zwsw=n kai\
petei/na peto/mena e)pi\ th=j gh=j kata\ to\ stere/wma tou= ou)ranou=. Kai\ e)poi/hsen o( qeo\j
ta\ kh/th ta\ mega/la kai\ psan yuxh=n zw/|wn e(rpetw=n, e)ch/gagen ta\ u(/data kata\
ge/nh au)tw=n, kai\ pa=n peteino\n pterwto\n kata\ ge/noj. Na Vulgata (Colunga-Turrado
(1994) Biblia Vulgata, Madrid): Producant aquae reptile animae uiuentis, et uolatile super
156 Paula Barata Dias
animais terrestres, classifcados como domsticos, rpteis e animais ferozes,
segundo as suas espcies
12
.
Da narrativa da criao, sobressaem alguns elementos interessantes: em
primeiro lugar, a cobertura vegetal diz apenas respeito terra, e antecede,
sobre esta, a criao dos animais. As guas no so, deste modo, alvo de
povoamento por espcies vegetais, o que vai ao encontro da viso clssica
de um mar desrtico ou estril. Em segundo lugar, a criao dos seres
vivos marinhos antecede a criao dos animais terrestres. Animais que vivem
na gua e que povoam os ares, ou seja, espcies marinhas e aves, parecem
pertencer a uma ordem mais primitiva do que a realidade viva criada na
terra slida. Concretamente, o termo herpeta monstros marinhos ser
tambm a designao para identifcar os rpteis que povoaram a terra, como
se sob este entendimento fosse defnida uma entidade protaica. certo que,
aps a criao do homem, este recebe como misso crescer, multiplicar-se
e dominar a terra: Dominai sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus
e sobre todos os animais que se movem na terra (Gen. 2, 28).
Mas, na verdade, esta licena para dominar, que nas palavras apresen-
tadas segue a ordem cronolgica da criao, aparece, mais tarde, possvel
de levar prtica apenas na terra slida e entre as suas espcies. Esta tem
animais domsticos (tetrapoda, iumenta) que auxiliaro o homem e lhe
ho-de servir de alimento. Ao homem dado o conhecimento da germinao
das ervas, das sementes, das rvores de fruto que esto na base da cadeia
alimentar de todos os animais da terra e aves dos cus, que sobre a terra
existem, pelo que o conhecimento do ciclo da vida sobre a terra que permite
intervir sobre as suas criaturas est adquirido (Gen. 2, 29-30). Quanto aos
animais marinhos e ao mar, faz-se um silncio. Apesar de o homem ter
obtido licena para dominar sobre os peixes do mar, nada apresentado,
num discurso que equivalha ao que foi produzido a propsito dos animais
terrestres, que torne praticvel uma interveno humana sobre estas criaturas.
Este condicionamento advir, presumimos, do prprio desconhecimento
da sustentabilidade da cadeia alimentar marinha, aqui traduzido na omisso,
ou antes numa assuno de impotncia tcita quanto interveno do homem
terram sub frmamento caeli. creauitque cete grandia, et omnem animam uiuentem atque
motabilem, quam produxerant aquae in species suas, et omne uolatile secundum genus
suum.
12
Gen. 1, 24. Os Septuaginta falam de tetrapoda, kai herpeta kai theria, ao passo
que a Vulgata refere iumenta, et reptilia et bestias.
157 O peixe para os Judeus e para os Cristos
no mundo sob as guas. As aves que povoam os cus so observveis,
aterram, alimentam-se e fazem os seus ninhos sobre o solo, respiram
ar como os homens e restantes criaturas terrestres. Acerca das criaturas
marinhas, contudo, ergue-se o mistrio: povoam as profundezas das guas
ancestrais, espao limitado apreenso sensorial dos homens, onde este no
se aventura sem perder a vida. Vivem e respiram num elemento incompatvel
com a biologia das restantes espcies, terrestres e areas, e nada indicado
acerca da sua gerao e do modo como se alimentam, j que as plantas que
suportam a vida terrestre e area, no povoaram os mares.
Dominar os peixes do mar, por isso, pode signifcar apenas retir-
los, conforme a necessidade, do seu ambiente natural e servir-se deles
enquanto alimento. Do relato do Gnesis no se depreende qualquer forma
de compreenso que sustente um domnio humano criativo sobre os seres
marinhos, o que caso nico na criao de Deus oferecida aos homens.
Est, portanto, desde o Gnesis, criado um estatuto particular para as
criaturas marinhas, limitadamente acessveis aos homens, e por isso se
tornam disponveis para absorver toda a carga simblica e metafrica que
advir, pelo mistrio que evoca.
Outro momento fundamental para a criao de uma classifcao
arquetpica das espcies marinhas, que representa um avano no grau de
particularismo, mas tambm a assuno de uma maior conscincia de
domnio sobre os factores que condicionam o homem em relao ao meio
natural e sua compreenso, corresponde regulamentao dos hbitos
alimentares permitidos aos judeus, contida principalmente no livro do
Levtico, 11 e do Deuteronmio, 14
13
. O Levtico, livro que se dedica
regulamentao do culto, regista, na passagem referida, a ordem alimentar
que o Senhor permitiu ao seu povo, aps a sada do Egipto, transmitida a
Moiss e a Aaro. Este discurso retomado no Deuteronmio, mas de um
modo mais sinttico.
13
Lev. 11, 9- 12 Eis aqui o que podereis comer dos diversos animais aquticos:
podeis comer tudo o que, nas guas, mares ou rios, tem barbatanas ou escamas. Mas tudo
o que no tem barbatanas e escamas, nos mares ou nos rios, quer o que pulula na gua,
quer os animais que nela vivem, so abominveis para vs (). 46 Esta a doutrina relativa
aos quadrpedes, s aves, a todos os seres vivos que se movem nas guas e a todos aqueles
que rastejam sobre a terra. Deut. 14, 9 Dos animais que vivem na gua, podereis comer
todos os que tm barbatanas e escamas; mas no comereis o que no tiver barbatanas e
escamas.
158 Paula Barata Dias
Da leitura das regulamentaes do culto contidas nestes livros,
destaca-se, em primeiro lugar, um elemento comum ao mundo greco-
romano: os holocaustos, as oblaes, os sacrifcios de aco de graas e os
sacrifcios expiatrios excluem em absoluto os animais marinhos. Assim, o
peixe, mesmo o que pode ser consumido pelos homens, isto , o que tem
barbatanas e escamas, no pode ser sacrifcado. este tambm o estatuto
que as espcies marinhas revestem no quadro da religiosidade ofcial grega
e romana. Todos os animais que so alvo do consumo humano passavam
por um processo prvio de sacrifcio, em que uma parte determinada era
oferecida aos deuses, e a restante se destinava a ser comercializada, ou
directamente ao consumidor fnal. Nos aspectos que se prendem com o
consumo alimentar, o peixe, e as espcies marinhas em geral, no passavam
por um processamento intermdio de sacrifcio religioso. certo que
a ocasio do sacrifcio das espcies crneas se tornou, entretanto, dado
o volume de consumidores e a frequncia dos actos de sacrifcio, uma
realidade mecanizada, em que o agente, o sacerdote, retirava o seu sustento
do volume de sacrifcios efectuado
14
.
A verdade que ambas as esferas religiosas reservam ao peixe um
estatuto inteiramente profano. Os deuses e o Deus do AT no parecem apreciar
peixe, apesar de este poder estar presente, como j se descreveu, em rituais
mgicos, sejam de propiciao ao acto amoroso seja de expiao do mal.
Em segundo lugar, os critrios da separao entre trs ordens distintas,
isto , entre espcies animais sacrifcveis e comestveis, entre espcies
comestveis, mas no sacrifcveis, e entre espcies abominveis, obedecem
a uma estrita ordenao de acordo com a disciplina da criao divina descrita
no Gnesis. As categorias de seres vivos mencionados seguem a ordem por
que Deus criou e organizou o mundo.
Mary Douglas apresentou uma leitura explicativa para a organizao
das espcies vivas de acordo com o seu estado de pureza ou de impureza
14
Detienne, Marcel, Vernant, J.-P. (1979), La cuisine du sacrifce en pays grec, Paris.
Garnsey, Peter (1999), Food in Society in Classical world, Cambridge: 122-126. Green, C.
M. (1996), Did the Romans Hunt? Classical Antiquity, 15, 2: 222-260. O consumo de
carne era bastante restrito no mundo antigo, e o acto do sacrifcio que o antecede, levado
a cabo pelo magueiros, assinala a sua importncia enquanto ritual social agregador.
excepo do porco, todos os animais domsticos eram seguramente mais teis vivos, como
bestas de traco, como fornecedores de ovos, leite, penas e plo, do que mortos. A caa
era uma ocupao prpria dos militares, das elites e dos habitantes do mundo rural, pelo
que a classe mdia e baixa habitante das cidades teria um acesso muito reservado carne.
159 O peixe para os Judeus e para os Cristos
para o consumo humano e divino que no pode ser ignorada. Segundo esta
autora, o principal critrio para a rejeio de determinadas espcies para o
consumo humano e divino tem a ver, primeiramente, com a impossibilidade
de serem classifcadas de acordo com a ordem estabelecida pelo Gnesis,
secundariamente, com o facto de estarem feridas por outro critrio de abo-
minao, como o facto de se tornarem impuras por contaminao indirecta
(por exemplo, por necrofagia, por canibalismo, ou por se alimentarem de
espcies abominveis): desta forma, abominvel a ave que no voe, como
a avestruz; toda a ave de rapina, ou que se alimente de insectos voadores,
como a andorinha. O primeiro critrio de abominao contudo, o mais
interessante. So rejeitados como espcies sacrifcveis e como alimento
todas as criaturas hbridas, isto , as que apresentam caractersticas comuns
entre duas espcies, ou que vivam simultaneamente em dois ambientes
naturais distintos. Assim, as lebres, os coelhos e as toupeiras, que, sendo
quadrpedes, assumem, em determinadas circunstncias, posturas bpedes e
apresentam uma morfologia distinta para os membros dianteiros e traseiros,
so alvo de abominao. As criaturas que vivem entre dois mundos, terra
e ar e, particularmente, terra e mar, e que por isso partilham caractersticas
morfolgicas confusas, ou difceis de classifcar, so tambm excludas:
os insectos voadores, os anfbios, os animais que, sendo quadrpedes,
arrastam o ventre, como os rpteis, ou os que, sendo terrestres, no tm
membros, como as serpentes.
No caso dos animais marinhos, so rejeitados todos os crustceos,
moluscos, mamferos, bem como todos os peixes sem escamas ou barbatanas.
Trata-se, portanto, de uma excluso considervel, que afectava espcies
muito apreciadas no mundo romano, como a moreia, o atum e a cavala,
a lampreia, a enguia, o esturjo, a raia, todos os cefalpodes e bivalves,
fcando praticamente fora do mbito da alimentao judaica a maior parte dos
peixes de rio
15
. A estes elementos, acresce o desconhecimento da realidade
natural da maioria das espcies aquticas, nomeadamente do modo como
se alimentam. De facto, nestas circunstncias, a ausncia de conhecimento
constituiria, por si, um obstculo aceitabilidade e integrao de uma
espcie no regime alimentar, colocando-a numa categoria duvidosa, se no
abominvel (como os peixes com escamas) pelo menos no sacrifcvel
(como todas as criaturas marinhas).
15
Douglas, Mary (1991) As abominaes do Levtico, Pureza e Perigo, Ensaio
sobre as noes de Poluio e Tabu, Lisboa: 47-74.
160 Paula Barata Dias
A fxao desta gramtica alimentar para os judeus ocorreu historica-
mente aps o perodo do cativeiro na Babilnia, no sc. V a.C., altura em
que uma conscincia identitria amadureceu, por reaco e necessidade de
afrmao diante de povos poderosos, diferentes do ponto de vista cultural e
religioso, diante de quem se pretendia afrmar a diferena. Correspondeu a
este perodo histrico a rememorao e a recomposio do episdio do xodo
do cativeiro no Egipto, que a maior parte dos historiadores faz datar como
anterior ao sc. X a.C, liderada por Moiss, o responsvel pela recepo
das regulamentaes do culto contidas no Levtico e no Deuteronmio.
Sem invalidar a explicao apresentada pela antroploga e estudiosa do
fenmeno religioso Mary Douglas, que nos parece, de facto, fornecer uma
chave completa para explicar o casusmo das abominaes alimentares do
judasmo, ser interessante observar que fcaram excludos da dieta judaica
os peixes dos grandes rios, em particular os que tm por habitat as plancies
alagadas e pantanosas do Delta do Nilo e do corredor mesopotmico.
Estas espcies apresentam como caractersticas o facto de suportarem
guas saturadas de sedimentos, no disporem de escamas, e de as barbatanas
desaparecerem num corpo tubular ou fusiforme, capaz de se esgueirar entre
canaviais, ou darem lugar a estruturas parecidas com membros que lhes
permitem a locomoo em meios slidos, num corpo de estrutura achatada
ou triangular. So, por excelncia, espcies marcadas por grande hibridismo,
morfologicamente estranhas, capazes de sobreviver em ambientes naturais
sujeitos, eles prprios, a grandes alteraes, e que, de facto so endmicas
em regies a partir das quais os judeus empreenderam um afastamento
deliberado, em direco que seria a sua terra prometida, a Palestina. Esta
deduo pode estar na base da designao de herpeta serpente para os
animais marinhos, na medida em que os antigos observaram caractersticas
morfolgicas semelhantes entre algumas espcies pisccolas e os rpteis:
escamas e membros pouco visveis ou inexistentes, corpo tubular, deslo-
cao fcil em ambiente pantanoso (nem gua, nem terra), afonia, pele
fria e hmida, desaparecimento cclico (por hibernao ou estiagem). As
abominaes que acompanham as espcies marinhas podem, assim, recuperar
uma memria histrica de contacto com uma realidade, identifcada ou
reconstruda como difcil, alusiva a um perodo de cativeiro num ambiente
natural substancialmente diferente do da Palestina. Este argumento ganha
importncia se considerarmos o relevo que tiveram os episdios de cativeiro,
enquanto experincia histrica despoletadora da identidade judaica e da
prpria composio dos textos bblicos.
161 O peixe para os Judeus e para os Cristos
As ocorrncias do termo peixe no NT conservaram os mesmos traos
formais que se identifcaram no AT, e mesmo reminiscncias das leituras
do motivo no AT. Ou seja, est presente a mesma nomeao pelo genrico
ichthus ou piscis, sem que nenhuma espcie seja particularizada, e tambm
a proximidade morfolgica e a mesma natureza primordial, partilhada entre
o peixe e a serpente
16
. Assim Jesus, para explicar a bondade do Pai que O
enviou, formula a interrogao, que aqui se cita pelo testemunho de Mateus:
-Qual de vs, se o seu flho lhe pedir po, lhe dar uma pedra? Ou se
lhe pedir peixe lhe dar uma serpente?. Nesta passagem, est em causa a
semelhana morfolgica entre o po e a pedra, entre o peixe e a serpente,
os dois pares divididos pelo confronto entre um elemento inerte e nocivo,
incapaz de satisfazer a fome, e o po como paradigma do alimento universal
(o primeiro caso); entre o peixe, como parte integrante da alimentao,
contraposto serpente, integrada no conjunto das abominaes.
Se, no AT, se distinguiu a fgura do grande peixe devorador de homens,
no NT esse signo d lugar a uma realidade totalmente inversa: ainda o
peixe como elemento indistinto, mas integrado no cardume, enquanto smbolo
da abundncia que pescado para ser dado de alimento aos homens. No
nosso entender, entra-se, no NT, numa realidade simblica distinta da que
foi at agora discutida, mas que apresenta tambm profundas ligaes ao
signifcado que o termo apresentava, enquanto realidade concreta e simblica,
no mundo greco-romano dos primeiros sculos da Era Crist.
A captura de peixe pelas artes da pesca era uma actividade popular,
prpria dos humildes, no mundo antigo. Ser entre estes homens simples,
Pedro, Andr, Tiago e Joo, que Jesus inicia o seu chamamento, na Galileia,
dizendo-lhes que deles far pescadores de homens
17
. O milagre da mul-
tiplicao do po e dos peixes, presente, com algumas variantes, em todos
os Evangelhos, celebra a abundncia de graas que acompanha a chegada
do Messias, tal como o advento da sade atravs das curas miraculosas,
ou a capacidade de transformar a gua em vinho, no primeiro milagre das
Bodas de Cana
18
. O novo tempo assim apresentado como um perodo de
ventura, que proporciona a saciedade aos famintos, a sade aos enfermos,
a justia e a reabilitao aos desprezados. Neste sentido, o peixe um
16
Mt. 7, 10; Lc. 11, 11.
17
Mt. 4, 19; Mc 1, 16-17; Lc. 5, 2.
18
Mt 14, 17-15, 36; Mc 6, 38-43; Lc9-16; Jo 6-11; Jo, 21 1-12 (a pesca miraculosa
j aps a Ressurreio).
162 Paula Barata Dias
smbolo reconhecido como alimento dos humildes, cuja abundncia no
deve ser negada.
Mas tambm um smbolo religiosamente neutro, quer para o mundo
judaico, quer para o mundo greco-romano, j que estava ausente dos
altares sacrifciais. Ele no despertaria no destinatrio da mensagem outra
interpretao que no a da natureza concreta e profana do alimento em
si, e permitiria a identifcao do prprio destinatrio da mensagem com
a natureza do peixe que capturado pelo pescador, Cristo, ou pelos seus
discpulos, portadores da sua mensagem. O peixe , tal como o po, pela
sua presena na mesa do quotidiano, um smbolo da prpria humanidade,
cuja natureza Cristo assumiu, ao ingerir os comuns peixe assado e po,
aps ter ressuscitado. Como qualquer homem comum, Cristo saciou a fome
que sentia com os mais vulgares dos alimentos naquelas paragens, o po e
o peixe
19
. Desta forma, mesa da ltima Ceia, o peixe est ausente, pois
se trata de um alimento sem vinculao religiosa primria, e o po teve,
nesta ocasio, um tratamento que o afasta do comum, ao ser servido na
sua forma no fermentada.
No seguro de que a referncia aos peixes no NT, praticamente
reduzida aos Evangelhos, escritos j aps a pregao dos apstolos e a
redaco da Epstolas Paulinas, tenha por intertexto de relao o AT e a
mundividncia judaica. Paulo no utiliza o termo peixe, nem procede
a qualquer interpretao que torne o seu smbolo produtivo. Acontece o
mesmo nos Actos dos Apstolos e no Apocalipse, o que no deixa de causar
alguma perplexidade, posto que se trata de um importante signo do prprio
sentido da revelao crist, que ser revisitado e interpretado pelos primeiros
exegetas cristos e pela iconografa proto-crist, que elege o peixe e o anzol
como um dos seus smbolos mais queridos. Mas, entretanto, nas primeiros
anos do cristianismo, paira, no discurso escrito, um silncio algo incmodo
sobre a prevalncia do tema, que contrasta com o relevo iconogrfco, e
posteriormente exegtico, concedido ao tema.
Procurar explicaes para esse facto tarefa complexa e contentamo-
-nos, para j em fornecer algumas pistas, relacionadas com o mundo
envolvente e que recuperam dados que j aqui foram apresentados. Em
primeiro lugar, pensamos que o peixe nos Evangelhos representa, de facto, a
natureza dos primeiros a serem chamados, os muitos e humildes, potenciais
alvos de uma pesca abundante, isto , de uma converso em grande escala.
19
Lc 24 41-42; Jo 21, 9.
163 O peixe para os Judeus e para os Cristos
A nova religio muitas vezes descrita como uma colheita, um banquete,
uma pescaria, actividades marcadas pela expectativa da abundncia.
Qualquer meno particularizadora do tipo de peixe seria irrelevante
ou comprometedora da universalidade a que a mensagem crist se procura
associar, desde o incio. Com o termo peixe, fca camufado o critrio
judaico da abominao, e evita-se tambm qualquer associao com outro
animal objecto de sacrifcio religioso, como era prprio dos rituais pagos. Ou
seja, criado um espao simblico por excluso de simbologias demasiado
marcadas na mentalidade religiosa dos judeus, gregos e romanos.
No podemos contudo, esquecer o facto de, pelos mesmos sculos,
se assistir a um interesse recrudescido pelo mundo animal marinho na
cultura greco-romana, do ponto de vista cientfco, mstico, mas tambm
gastronmico. Tambm como realidade alimentar, o peixe era alvo de uma
distribuio sociologicamente desigual. Os pobres consumiam-no seco ou
de salga, em forma de pastas de conserva, com que temperavam o seu panis
hordaceus. A estes, pouco interessaria a espcie consumida, difcilmente
reconhecvel na forma fnal com que os produtos se apresentavam. Os
ricos faziam dele um uso refnado, alimentavam espcies seleccionadas em
piscinae, consumiam-no fresco como produto de luxo, desde que reunidas
as difceis condies de transporte e de conservao
20
.
Para todos, no entanto, o peixe era a garantia da saciedade, da fome do
corpo ou da nsia do luxo. Para todos, tambm, a ausncia de uma conotao
religiosa imediata libertava o peixe de uma carga simblica comprometida
com qualquer valor do passado. Estava, portanto, no s disponvel, como
tambm o interesse despertado por ele era sociologicamente transversal.
Coloca-se, por isso, a hiptese de a natureza indistinta que o peixe
parece assumir no AT e no NT poder ser explicada por factores distintos,
mas convergentes no seu resultado. De algum modo, uma reaco deliberada
de tipifcao, por apagamento dos traos naturais distintivos, libertava o
motivo para um emprego simblico e metafrico mais dirigido, desviando,
pela omisso de caractersticas secundrias, aspectos mais confituantes e
polmicos que estes, porventura, permitiriam evocar.
20
Rayment Charles S. (1943), Fish, Classical Weekly, 37, 3: 32-33.