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O campo de investigao da antropologia cultural (tambm denominada de antropologia social ou etnologia)

Profa. Dra. Josefina Pimenta Lobato

1. O objeto da antropologia cultural em seu perodo clssico: as sociedades primitivas contemporneas.


Quando a antropologia cultural ou social se constituiu em meados do sculo XIX, o objeto de suas investigaes era composto quase que exclusivamente pelas populaes nativas da Amrica, da frica ao sul do Saara, da Austrlia, da Melansia e da Polinsia, que conseguiram manter sua integridade fsica e cultural, perante as foras destrutivas da colonizao. Tais populaes foram denominadas pelos europeus de selvagens ou primitivas por serem, na maior parte das vezes, pouco desenvolvidas, em termos tecnolgicos, carecerem da escrita, no terem economia monetria, organizao poltica estatal, nem especializao de trabalho profissional. 1 No se deve pensar, todavia, que todos os povos designados pelos europeus de selvagens ou de primitivos fossem dotados de tais caractersticas. Algumas das populaes indgenas da Amrica, tidas como selvagens, a exemplo das pertencentes ao Imprio Inca e ao Asteca, tinham, no momento do descobrimento, uma organizao social, poltica e econmica equiparvel ou at mesmo superior, sob certos aspectos, europia.2 A cultura e o estilo de vida dessas populaes, no entanto, extintos logo no incio da colonizao, so objetos de investigaes histricas e arqueolgicas e no do antroplogo, que se dedica a estudar sociedades vivas, diretamente observveis, e no eventos que ocorreram em pocas passadas. A descrio, anteriormente referida, das populaes consideradas selvagens ou primitivas que ressalta a ausncia de uma srie de instituies que as sociedades ditas civilizadas 3 tm e elas no, pouco nos esclarecem sobre o que essas sociedades realmente so. Para melhor compreend-las preciso descrevlas a partir do que lhes realmente peculiar, e no de instituies que ns temos e elas no. Dessa perspectiva, o que se deve enfatizar o fato de elas serem sociedades tribais, organizadas pelo parentesco, dotadas de uma vida econmica e jurdica fundamentada em ddivas recprocas, de um sistema poltico no coercitivo,4 de uma distribuio do trabalho igualitria5 diferenciada apenas pela diviso por idade e sexo e de uma forma especial de observao, de anlise e de conhecimento da natureza baseada em uma cincia do concreto6. O primeiro pensador a propor a idia de que os povos nativos das regies descobertas e colonizadas pelos europeus mereciam ser estudados, foi Jean-Jacques Rousseau. Em O discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens, escrito em 1754, ele afirma enfaticamente que o conhecimento do homem pelo homem s poderia ser alcanado quando os filsofos que se empenhavam nessa questo se dedicassem ao conhecimento dos homens, no de seu prprio pas, mas do mundo inteiro. Por essa razo, ele lamenta a inexistncia de pessoas ou de entidades que financiassem expedies s vrias

Para uma discusso dessa questo, ver ROGNON (1991), especialmente o captulo intitulado O Mito Primitivo. No perodo anterior colonizao, vrias populaes africanas ao sul do Saara tambm tinham uma organizao social, poltica e jurdica bem complexa. 3 . Para uma anlise crtica da oposio civilizao, primitivismo e barbrie, ver NOVAES (2004) e GOODY (2008). 4 Para uma melhor compreenso de uma organizao poltica no coercitiva, ver as observaes de Pierre Clastres, resumidas por ROGNON (1991). 5 Foram os indgenas da Amrica, sobretudo os do Brasil, que serviram como elemento para a construo da idia da bondade natural do homem, inicialmente como princpio filosfico e posteriormente com um dos pilares das idias de liberdade, de igualdade e de fraternidade que fundamentaram o pensamento revolucionrio que deu origem Revoluo Francesa, conforme ressalta MELO FRANCO (2003). 6 Termo utilizado por Lvi-Strauss para descrever a capacidade cientfica dos povos primitivos: Esta cincia do concreto devia ser, essencialmente, limitada a outros resultados que os prometidos s cincias exatas e naturais, mas no foi menos cientfica e seus resultados no foram menos reais (LVI-STRAUSS. 1976. p.37). Transmitida oralmente e preservada na memria de cada gerao ela assegura a todos que nelas vivem os meios necessrios a sua sobrevivncia e conforto
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regies do globo, a fim de estudar as populaes que a residiam e no apenas a flora e a fauna locais como era usual na poca. 7 A proposta de Rousseau no teve, contudo, a repercusso desejada em sua poca, nem posteriormente. A motivao inicial que impulsionou a constituio da Antropologia Cultural, em meados do sculo XIX, proveio de uma viso evolucionista da histria humana, segundo a qual o modo de vida dos povos pr-histricos seria idntico ao estilo de vida dos povos atuais tidos como selvagens ou primitivos. Lewis Morgan, um dos mais renomados antroplogos a seguir essa linha de pesquisa, expe de forma bem clara e precisa essa viso evolucionista, no prefcio de seu livro, A sociedade primitiva, publicado em 1877.
A histria e a experincia das tribos amerndias oferecem uma imagem mais ou menos fiel da histria e experincia de nossos antepassados em condies correspondentes. Como parte integrante da histria da humanidade, as instituies das tribos de ndios, as suas tcnicas, as suas invenes e a sua experincia prtica tm um valor enorme (MORGAN. 1980 p.9).

A pressuposio, professada por Lewis Morgan e por outros evolucionistas da poca, de que a histria e a experincia das tribos amerndias e de outros grupos tribais ainda existentes ofereceriam uma imagem mais ou menos fiel da histria e da experincia de nossos antepassados em condies correspondentes, foi sendo contestada no apenas teoricamente, mas tambm pelos dados etnogrficos provenientes das investigaes antropolgicas que foram se avolumando nas primeiras dcadas do sculo XX. Por meio dessas investigaes, evidenciou-se a existncia de uma enorme diversidade no estilo de vida das populaes primitivas atuais, nossas contemporneas, que contestava diretamente a idia de que suas instituies pudessem ser tomadas como a imagem viva, congelada no tempo, das instituies dos povos primitivos da poca pr-histrica. Com o abandono da perspectiva evolucionista, as investigaes antropolgicas ganharam um novo enfoque. O interesse em estudar o modo de vida e as instituies dos povos primitivos, to diferentes e estranhos para ns, no se liga mais unicamente busca da compreenso do homem pr-histrico, mas tambm e, sobretudo, ao desejo de melhor compreender a ns mesmos e a humanidade de modo geral, como props Rousseau. Conforme afirma Bronislaw Malinowski, no incio do sculo XX:
Ao captar a viso essencial dos outros, com a reverncia e verdadeira compreenso que se deve mesmo aos selvagens, estamos contribuindo para alargar nossa prpria viso. No podemos chegar sabedoria final socrtica de conhecer-nos a ns mesmos se nunca deixarmos os estreitos limites dos costumes, crenas e preconceitos em que todo homem nasceu (MALINOWSKI. 1978 p.370).

A restrio do campo de estudo da antropologia s sociedades primitivas aparece claramente na afirmativa de E.E.Evans-Pritchard feita em uma conferncia proferida em um programa da BBC no inverno de 1950 de que a antropologia social pode ser considerada como um ramo dos estudos sociolgicos que se dedica principalmente s sociedades primitivas (EVANS-PRITCHARD. 1978b, p.28).

2. O mtodo de investigao: a observao participante


A fim de compreender o modo de vida dos povos primitivos, to distante e diferente do estilo de vida do europeu, os antroplogos tiveram que desenvolver um mtodo especial de estudo: o da observao participante. Fazer uma pesquisa por meio da observao participante exige que o pesquisador ou etngrafo fixe residncia no local onde vive a populao que pretende estudar, assista aos seus cerimoniais, observe sua vida cotidiana, aprenda sua lngua. Somente assim se torna possvel apreender as maneiras de sentir, de pensar e de julgar peculiares ao modo de vida das populaes enfocadas, a partir da viso de mundo que lhes prpria e no atravs de noes e de categorias impostas de fora para dentro. A possvel extino das populaes assim estudadas fenmeno freqente em sociedades tribais de pequena escala que se defrontam com a fora destruidora de sociedades mais complexas no implica a perda de sentido das investigaes nelas realizadas. Bem ao contrrio, quando isso ocorre, essas investigaes adquirem uma importncia ainda maior, por nos dar acesso a experincias humanas
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Ver ROUSSEAU (1978:300).

inigualveis, que teriam se perdido para sempre, se no houvessem sido preservadas atravs do trabalho etnogrfico. Qualquer uma das instituies da cultura dos povos investigados sistema de parentesco, organizao econmica e poltica, crenas mgicas e religiosas, obras artsticas e artesanais podem vir a ser objeto de ateno do antroplogo. A escolha de uma dessas instituies como ponto central da pesquisa uma opo pessoal do investigador. Em certas circunstncias, essa opo pode vir a ser imposta, de alguma maneira, pela prpria populao estudada, como relata Evans-Pritchard, ao afirmar que no tinha especial interesse por bruxaria quando foi "para a terra Zande, mas os Azande tinham; de forma que tive de me deixar guiar por eles" (EVANS-PRITCHARD. 1978:300). A rea econmica foi objeto de pesquisa, sobretudo, de antroplogos de inspirao marxista. Os trabalhos de Claude Meillassoux (1978), de Maurice Godelier (1981), de Emmanuel Terray (1979) e de Alain Testart (1985) so ilustrativos dessa tendncia. Quanto rea poltica podemos citar os trabalhos de Pierre Clastres (1978) e de Evans-Pritchard (1978c), entre outros. H tambm campos de investigao que decorrem do cruzamento da antropologia cultural com outras cincias: a etnomedicina, que investiga o diagnstico e o tratamento dado s doenas em diversas sociedades, a etnomusicologia, que faz um inventrio dos instrumentos e sistemas musicais adotados por diferentes povos, a etnopsiquiatria, que visa realizar um estudo intercultural da variabilidade das concepes sobre as neuroses e psicoses, a etnocincia relativa aos conhecimentos botnicos e zoolgicos, e assim por diante.

3. A compreenso do outro como a problemtica central da reflexo e das investigaes antropolgicas


O fato de a antropologia ter firmado sua identidade pela reivindicao de um campo de pesquisa especfico, o das populaes selvagens ou primitivas, no significa que ela tenha permanecido fixada nica e exclusivamente nesse tipo de investigao. A partir dos anos sessenta, sobretudo, a habilidade desenvolvida pelo antroplogo, a partir do estudo das sociedades primitivas, de dar sentido a costumes, crenas e valores que, em um primeiro momento, poderiam parecer estranhos, irracionais, incompreensveis ou, at mesmo, injustos ou cruis, ganha uma aplicao bem mais ampla. 8 De uma antropologia, centrada quase que exclusivamente na investigao do modo de vida dos povos primitivos, passa-se para uma antropologia cujo campo de investigao abarca sociedades mais complexas, entre as quais se encontra a do prprio antroplogo. A compreenso do outro, da alteridade cultural, no importa onde ela se encontre, torna-se, assim, a problemtica central da reflexo e das investigaes antropolgicas. Por meio do olhar antropolgico, as diferenas do outro so percebidas no como erros ou defeitos, mas como um desafio colocado por uma alternativa humana vivel. Isso permite reconhecer a humanidade dessas outras maneiras de viver, enquanto continuamos vivendo as nossas. Esse ponto foi ressaltado por Ernst Gellner, ao afirmar que a habilidade especial do antroplogo sempre foi a de decodificar significaes (exticas), decifrando os sistemas que as geraram (GELLNER. 1997 p.29). Habilidade essa desnecessria ao socilogo que se dedica a estudar sua prpria sociedade, j que a existncia de um fundo de experincia em comum entre o socilogo e o objeto de sua investigao proporciona-lhe, de antemo, certa familiaridade com a natureza dos dados investigados, o que lhe permite apreender as aes e reaes das pessoas que esto sendo observadas, assim como suas conseqncias, de forma imediata.

4. O outro geograficamente distante e virtualmente prximo


Com as globalizaes comerciais, econmicas, financeiras e, sobretudo, dos meios de comunicao que fazem com que sejamos informados e soframos as conseqncias de tudo que acontece em nosso planeta, surge uma nova necessidade, a da compreenso de povos e de pases geograficamente distantes, mas

Ver Claude Lvi-Strauss (1962).


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virtualmente prximos. Pases e povos cuja existncia, dramas e problemas poderamos desconhecer, mas que, nas circunstncias atuais, fazem parte virtual de nosso mundo e de nossa vida cotidiana. A criao de uma rede multimdia de mbito global, a Internet, por sua vez, abre a possibilidade e serve de fundamento formao de identidades culturais e comunidades virtuais que j no se prendem mais a fronteiras nacionais ou espaciais.9 Entre essas comunidades virtuais, temos a Al Qaeda, em cuja composio se encontra no apenas os rabes do Oriente Mdio, que formam sua cpula, mas tambm mulumanos de diversos grupos tnicos localizados no Paquisto, no Afeganisto, na Indonsia, na Etipia, no Sudo e em outros pases do norte da frica. Nessas condies, conforme assinala Giddens:
O que estrutura o local no simplesmente o que est presente na cena; a forma visvel do local oculta as relaes distanciadas que determinam sua natureza (GIDDENS. 1991 p.27).

A capacidade dos antroplogos de penetrar em vises de mundo bem diversas daquelas que lhes so habituais e de dar sentido a condutas humanas aparentemente sem sentido, irracionais, inadmissveis ou desumanas tem, pois, uma importncia que extrapola os meios acadmicos. Somente se algum dia o gnero de vida, as crenas e os valores de todos os homens fossem perfeitamente transparentes uns aos outros que as investigaes antropolgicas no teriam mais uma razo de ser. No sendo assim, a compreenso do outro, dos culturalmente diferentes, onde quer que ela possa vir a se estabelecer, uma questo a ser enfrentada pelos povos do mundo inteiro.

5. A compreenso distanciada de nosso prprio contexto cultural: o estranhamento do familiar


A reflexo sobre as diferenas, peculiar ao trabalho antropolgico, no se limita apenas a dar sentido ao que nos parece estranho, irracional, ou at mesmo desumano. A empatia em relao ao outro, que nos faz ver o mundo com seus olhos, tem uma conseqncia retroativa: a do estranhamento de nossas prprias crenas, hbitos e costumes que, por nos serem familiares, parecem-nos, naturais, auto-evidentes e indubitveis. 10 Com efeito, a compreenso do outro, do diferente, induz, freqentemente, uma reavaliao do que costumamos considerar como inquestionvel: Ponto ressaltado por Pierre Bourdieu, ao assinalar que:
O desvio para uma tradio extica indispensvel para romper a relao que nos une a nossa prpria tradio, para romper o longo trabalho coletivo que d um fundamento natural a normas culturais arbitrrias (BOURDIEU. 1998).

por essa razo que Claude Lvi-Strauss considera a antropologia como a fonte permanente da dvida e do questionamento de tudo aquilo que mais prezamos e que nos parece indubitvel. Isso ocorre necessariamente porque a antropologia nos obriga a expor nossas idias, crenas e costumes, por mais caros que eles nos sejam, aos desmentidos que lhe so infligidos por outras idias, crenas e costumes que podem contradiz-los em seu mais alto grau.11 A experincia do estranhamento do familiar, inerente ao olhar antropolgico, tambm enfatizada por Franois Laplantine, ao afirmar que:
A experincia da alteridade (e a elaborao dessa experincia) leva-nos a ver aquilo que nem teramos conseguido imaginar, dada a nossa dificuldade em fixar a ateno no que nos habitual, familiar, cotidiano, e que consideramos evidente. Aos poucos, notamos que os menores de nossos comportamentos (gestos, mmicas, posturas, reaes afetivas) no tm realmente nada de natural. Comeamos ento a nos surpreender com aquilo que diz respeito a ns mesmos, a nos espiar. O conhecimento (antropolgico) de nossa cultura passa inevitavelmente pelo conhecimento de outras culturas (LAPLANTINE. 1989 p.21).

Para uma discusso dessa questo, ver CASTELLS (1999). Esse mesmo tema tratado tambm por DA MATTA (1978). 11 Conforme afirma LEVI-STRAUSS (1976. p. 33-34). 4
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Isso no significa que a antropologia seja a responsvel pelo olhar crtico que a civilizao ocidental tem dirigido a si prpria, mas, sim, que a relao entre uma e outra dialtica. Foi pelo fato de o Ocidente no se colocar mais como modelo exemplar do progresso econmico, cientfico, moral ou religioso que se tornou possvel construir uma antropologia que refora, pela reverberao especular do outro sobre ns, esse questionamento.

Referncias Bibliogrficas
BOURDIEU. Pierre. Folha de So Paulo. So Paulo, 8 de Nov. 1998. Caderno Mais! CASTELLS, Manuel. O poder da Identidade. In ______A era da informao: economia, sociedade e cultura. Vol. II. So Paulo: Paz e Terra. 2001. CLASTRES, Pierre. A Sociedade contra o Estado: pesquisa de antropologia poltica. Rio de Janeiro: Francisco Alves. 1978. DA MATTA, Roberto. O ofcio do etnlogo, ou como ter anthropological blues. In: Nunes, Edson Oliveira (Org.). A aventura sociolgica. Rio de Janeiro: Zahar. 1978. ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Zahar. 1994. EVANS-PRITCHARD, E.E. Bruxaria, orculos e magia entre os azande. Rio de Janeiro: Zahar. 1978a. EVANS-PRITCHARD, E.E. Antropologia social. So Paulo: Martins Fontes. 1978b. EVANS-PRITCHARD, E.E. O sistema poltico. In: ______. Os nuer: uma descrio do modo de subsistncia e das instituies polticas de um povo nilota. So Paulo: Perspectiva. 1978c. FRANCO, Afonso Arinos de Melo. O ndio brasileiro e a Revoluo Francesa: as origens brasileiras da teoria da bondade natural. Rio de Janeiro: Toobooks. 1976. GELLNER, Ernst. Antropologia e poltica: revolues no bosque sagrado. Rio de Janeiro: Jorge Zahar. 1997. GIDDENS, Anthony. As conseqncias da modernidade. So Paulo: UNESP. 1991. GOODY, Jack. O roubo da histria: como os europeus se apropriaram das idias e invenes do Oriente. So Paulo: Contexto. 2008. GODELIER, Maurice. Horizontes da antropologia. So Paulo: Martins Fontes. 1981. LABURTHE, Tolra; WARNIER, Philip. A etnologia atual. In: _____. Etnologia - Antropologia. Petrpolis: Vozes, 1999. LAPLANTINE, Franois. Aprender antropologia. So Paulo: Brasiliense. 1989. LVI-STRAUSS, Claude. O pensamento selvagem. So Paulo: Companhia Editora Nacional. 1976 LVI-STRAUSS, Claude. A crise moderna da antropologia. Revista de Antropologia. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo. So Paulo, n.10, p.19-25, 1962. MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do pacfico ocidental. So Paulo: Abril Cultural. 1978. (Coleo os Pensadores) MEILLASSOUX, Claude. Pesquisa de um nvel de determinao na sociedade cinegtica. In: CARVALHO, Edgar de Assis (Org). A antropologia econmica. So Paulo: Cincias Humanas. 1978. MORGAN, Lewis. A sociedade primitiva. vol.1. Lisboa: Presena. 1980. NOVAES, Adauto (Org.). Civilizao e barbrie. So Paulo. Companhia das Letras. 2004. ROGNON, Frdric. Os primitivos nossos contemporneos: ensaio e textos. So Paulo: Papirus. 1991. ROUSSEAU, Jean Jacques. O discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens. In: Rousseau. So Paulo: Abril Cultural. 1978. (Coleo os Pensadores) SAHLINS, Marshall D. A primeira sociedade da afluncia. In: CARVALHO, Edgar de Assis (Org.). A antropologia econmica. So Paulo: Livraria Editora Cincias Humanas. 1978. TERRAY, Emmanuel. O marxismo diante das sociedades primitivas. Rio de Janeiro: Graal. 1979. TESTART, Alain. Le comunisme primitif: conomie et idologie. Paris: Editions de la Maison de Sciencies de L'Homme. 1985.

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