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JARB
OU

SEGUNDO A V O N T A D E DE DEUS

DEVERES DA MAE CRISTA


PARA C O M S E U S F I L H O S

PELO

P. J. BERTHIER, M. S.
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Numquid oblivisci potest malier infanem suam? Pode uma me esquecer o seu filho? ( I S A I A S , X L 1 X ) .

V E R T I D O DA-4.* E D I O F R A N C E S A POR

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A. PEIXOTO DO AMARAL
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E REV. S N R . D . A N T N I O B A R B O S A L E O ,

E M D E S P A C H O D E 5 D E J U N H O D E 1926

PORTO

TIPOGRAFIA
I927

FONSECA

72, Rua da Picaria, 74

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A Maria
A IMACULADA ME DO FILHO DE DEUS

N O S S A ME

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APROVAO

i com muito interesse o livro intitulado A M E S E G U N D O A V O N T A D E D E D E U S . Depois dum curto prembulo, expe sucessivamente as obrigaes que so impostas me crist para a dupla educao de seus filhos: a educao fsica e a educao espiritual. Este plano simples, natural e completo felizmente concebido e solidamente executado. O estilo da obra claro, fcil, correcto, simples, untuoso, perfeitamente apropriado ac assunto. Quanto ao fundo, tudo a respira sabedoria e prudncia, e ao mesma tempo f e piedade. Formo, poiSf votos, para que este excelente livro se torne o manual das mes crists, que, para cumprirem os seus deveres, no carecem as mais das vezes, seno de instruo e de direco, pcrque raras vezes lhes falta a dedicao e a boa vontade.

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I fe-

Grenoble, 1 de Outubro de 1892.

F. MUSSEL,

VIGRIO

GEKAU

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POUCAS PALAVRAS

^rUBLICOU obra excelente o Padre f. Berthier no M seu livro A Me segundo a vontade de Deus* Bom trabalho o do tradutor para portugus de io til livro. Embora seja assas conhecida a lngua do original, tem a edio portuguesa especial importncia para a nossa sociedade, na qual se encontra a maioria das mulheres que em francs no teriam a obra, e esta merece ser recomendada e propagada por toda a parte. E inquestionvel que as mes so as melhores e mais seguras educadoras da mocidade. Rene-se nelas a autoridade com a doura e aptido. Ningum como a me conhece seu filho. Desde o primeiro momento em que ele aparece neste mundo, ela o no deixa mais at que as circunstncias vrias da educao a competem a deix-lo, e separar-se do ente que mais estremece. E' nos primeiros anos da vida, quando o filho vive exclusivamente com sua me, que ele se forma tanto pelo lado fsico como peto moral. A misso da me delicada, difcil mas intuitiva ao mesmo tempo. Embora no seja ela muito ilustrada e antes a sua educao tenha sido rude, compreende ela o alcance do seu dever, que cumpre como nin1

A ME SEGUNDO A V O N T A D E DE D E U S

gum mais sabe satisfazer. A direco para que o filho tenha sade, seja forte e hbil, apresenta-se-lhe axiomticamente. O modo de introduzir-lhe no espirito o sentimento moral tambm lhe no desconhecido; mas todas essas aptides inatas se desenvolvem admiravelmente quando bem encaminhadas. No nas escolas que esse ensino se ministra. Nos mtodos no se acham introduzidos preceitos a tal respeito, de modo que a mulher que sai do remanso da sua educao para o combate activo do mundo, e portanto para as latas da maternidade, ignora aquit que deve ser-lhe guia na direco do filho que venha a ter. A ocasio ento se oferece para aprender o que s instinefivamente possui, e que no estudara durante a sua educao. O momento em que toda a ateno indispensvel aparece rpida e repentinamente, e no h tempo a perder em longas preparaes. Um livro bom, compendioso e de estudo aprazvel se torna necessrio, para que em breve o compreenda e imediatamente lhe aproveite os preceitos para uma prtica proveitosa. E' a vantagem que tem o livro do Padre Berthier, que ora se publica. Muito se tem escrito e filosofado sobre a educao^ e inmeros trabalhos se ho impresso sobre o assunto; porm a experincia mostra e o exemplo sempre confirma que todo o sistema educativo, afastado do princpio religioso, conduz a desastradas conseqncias. Sem esta base fundamental nem h deveres, obrigaes, direitos, nem maneira de faz-los compreender, porque tem por vcio inseparvel a falta de saneo, e toda a lei que se ache dela privada irrisria. O sacerdcio da maternidade primordial, aquele por onde tudo comea, e sem o qual nenhum outro pde existir; da sua boa o m direco depende na maior parte o futuro do homem, que tem de peregrinar alguns anos sobre a terra e de exercer algum lugar na sociedade.

POUCAS PALAVRAS

E esta a soma, o integral de todos esses elementos, donde resulta que os destinos da colectividade esto na mo dos componentes. Fazer compreender a cada uma das mes, que elas por si e petos filhos teem uma influncia enorme no bem e no mal de toda a sociedade, a que pertencem, um intento sublime, um ensinamento prestimoso. Indicar-lhes o meio prtico, simples e metdico de exercerem o seu ministrio sacrossanto o complemento de uma obra boa. Santifica-se a me a si prpria, e prepara a felicidade e santificao do filho, durante a sua existncia e aps a sua extinco. No cumprimento dos deveres maternais est a mola que faz mover toda a vida dos seres que vieram luz do mundo; nesse cumprimento est a sorte da sociedade. A misso da me tem no somente fins individuais, e colectivos, mas religiosos, e patriticos. No precisa a mulher de tomar parte activa nos negciose no governo; basta-lhe que saiba ser me para dirigir uns e outros. E indispensvel a cooperao do pai, mas o maior mrito, a mais distincta importncia, a fora principal esto na mo da me. Ora o livro que hoje em vernculo se edita um bem elaborado manual, guia seguro, porque tem por norte a religio; monitor ameno, que pode dirigir as mes, que o lerem, e mesmo aquelas, que no podendo l-lo ou no o tendo, apreciam na prtica o que as primeiras fazem. Considero pois obra recomendvel aquela a que anteponho este brevssimo prefcio, que no precisa ser mais: longo, porque o livro vale mais do que os encmios. Porto, 29 de Outubro de 1898.

CONDE

DE

SAMODES.

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SEGUNDO

VONTADE

DE

DEUS

Presado Amigo e Snr. Jos Frutuoso da Fonseca:

I ff cerca de quarenta e quatro anos que principiei a M M escrever para o publico; e logo nos primeiros inseri num peridico de Braga, com ioda a convico da minha alma juvenil, uma srie de artigos que epigrafei: A
.MULHER E O SACERDOTE, NICOS S A L V A D O R E S DA S O C I E D A D E .

Foram decorrendo os tempos, e aquela convico, em vez de desvanecer-se ou enfraquecer com a experincia adquirida, cada vez mais se confirmou e robusteceu; sou hoje mais que sexagenrio, e no intimo da conscincia creio ainda, e com esta crena hei de morrer, que s a mulher e o sacerdote, uma e outro segundo o puro espirito do Cristianismo, podem salvar a sociedade que a cada instante d um passo enorme para o abismo: a mulher educando filhos cristos; o sacerdote desenvolvendo e completando essa educao com a instruo crist. Indirectamente comprovam esta verdade todos os inimigos da sociedade, qualquer que seja a bandeira que desfraldem hipcrita ou francamente, pretendendo corromper e bestializar a mulher, tornando-a livre pensadora, e desacreditar e aniquilar o sacerdote assestando contra ele toda a vil artilharia da injria e da calunia. Desejando carrear tambm uma pedrinha, pequena que fosse, para a obra grandiosa da salvao social, trasladei em 1885 a vernculo um livro precioso, que, se no foi mal recebido, no o foi tambm como merecia: A M U L H E R C R I S T D E S D E O N A S C I M E N T O A T M O R T E , por M. de Marcey. Comunica-me agora o meu amigo que est prestes a dar estampa a verso de outro livro monumental, inspirado
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AO

EDITOR

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no mesmo esprito salutarissimo: A Me segundo a vontade de Deus, ou deveres da Me Crist p a r a com seus Filhos pelo Rev. P. Berthier. Felicssimo pensamento, porquanto este livro verdadeiramente um minucioso tratado de educao fsica e espiritual, um inestimvel repositrio de sbios conselhos e preceitos, um prudente e piedoso directrio, em fim um indispensvel manual das mes crists. Com efeito, as seis grandes seces em que se divide o livro Cuidados corporais, Cuidados espirituais, Da instruo, Da vigilncia, Da correco e Da orao compreendem numerosas subdivises, em que nada se esquece ou omite de quanto necessrio me crist, apoiado atm disso nas autoridades mais competentes na matria, e de solidez da doutrina fofa de toda a contestao. Dois apndices Deveres para com os criados e Diversos exerccios de piedade com* pletam a formao, para assim me expressar, do modelo perfeito da luz do lar domstico e guia da famlia crist, donde sairo os elementos fortes e aptos para a constituio de novas famlias crists. De todo o corao felicito pois o meu Amigo, porque, editando este livro, pratica uma obra em sumo grau meritria; e de todo o corao tambm desejo que ele encontre a aceitao de que digno, e produza os frutos de beno que so de esperar, concorrendo assim para a regenerao desta nossa sociedade to abalada e ameaada de runa. Queira aceitar, meu bom Amigo, os sentimentos de muita estima do
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Seu amigo, etc. Lisboa, 31 de Outubro de 1898.


A. MOREIRA BELO.

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SEGUNDO

VONTADE

DE

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A Me segundo a vontade de Deus

/ l /ENHUMA pessoa h, por mais inteligente e insI iruida que seja, que possa racionalmente dispensar-se de volver a ateno para os seus deveres, comparando freqentes vezes e muito a srio, o que com o que devia sen E' do esquecimento do dever que nascem os grandes males* A arte de bem viver aprende-se, praticando-se; mas no se pde praticar convenientemente, se o esprito a no meditar e profundar. Quantas vezes ouvimos dizer: ! se eu pensasse, no fazia isso, se soubera o que me veio a acontecer, teria procedido doutro modo? E porque no pensastes a tempo para evitardes um arrependimento tardio e talvez intil? Porque o orgulho, a vaidade, o capricho e o amor prprio se meteram de permeio. E' necessrio, pois, que cada um, no seu estado e condio, procure compenefar-se bem dos deveres que tem a cumprir, e veja o modo como os cumpre. Todos ns devemos caminhar para um mesmo destino sobrenatural, mas por diversos caminhos conforme o papel que temos de representar c na terra, segundo o plano da Providncia. Basta fixarmos os olhos na sociedade, para em breve descobrirmos at que ponto se estende a influncia que nela exercem as mes de famlia. Abalano-me a dizer que para regenerar a sociedade s duas coisas eram necessrias: bons pastores no meio das parquias e boas mes no seio das famlias : com estes dois factores no haveria dificuldades que se no vencessem. -me sempre grato registar o aparecimento de um livro, que possa contribuir para a grande obra da educao domstica e social. Quando li o nome de Berihier no fronstispico
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desta obra A Me segundo a vontade de Deus recordei-me do prazer com que h anos lera trs excelentes tratados do mesmo autor, e desde logo ajuizei do valor da obra. Como porm o editor portugus me pedia a minha humilde opinio, intendi que no devia d-la sem primeiramente ler o livro. Agora posso afirmar que encontrei, na leitura desta prestimosa obra, a confirmao plena do subido conceito que j formava do seu autor: um livro excelente, em que as .mes de famlia teem muito que aprender. Mas encontrar te o acolhimento que merece ? No haver muitas mes que se recusem a receb-lo, pelo facto de j se considerarem basiante instrudas nos seus deveres? E' de crer que sim. Nunca somos to pequenos como quando nos levantamos nas azas do orgulho, para passarmos por grandes. A soberba inimiga da sabedoria; quem presume que no necessita de aprender, est muito mal disposto para comear a instruir-se. Demais, sabido que a ignorncia voluntria no exime de responsabilidade e a fraqueza do nosso esprito exige, que repassemos com freqncia aquilo mesmo de que j temos conhecimento. Por outro lado a educao essencialmente prtica; encontra resistncias que necessrio vencer. Nem todas as crianas se podem educar pelo mesmo processo, assim como nem todos os terrenos se podem fertilizar com a mesma cultura. Ora, se nenhuma arte se exerce bem sem aprendizado, como ser possvel que uma me, sem scincia nem experincia, saiba encaminhar peta senda do bem as criancinhas que Deus lhe confia? O fim da educao moral, diz Prez, desenvolver e disciplinar^ em ordem consecuo do maior bem individual e social, as foras inatas que determinam o homem a obrar.> A simithana do agricultor que arranca o joio e fomenta o desenvolvimento do trigo, assim o educador h de favorecer na criana a evoluo das tendncias boas e comprimir us ms. Para isto requere-se um grau de instruo que as
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mes de famlia entre ns rarssimas vezes possuem. Bem vindas sejam, pois, todas as publicaes que tendam a levantar o nvel da nossa educao moral. Um bom livro que se lana no meio de um povo um dique que se ope contra a onda do vcio. Parece provado, diz Martin, que a m literatura pode mais na ordem do mal, do que a boa na esfera do bem>. A' vista disto, grande obra deve ser o atacar as ms leituras e divulgar as boas. Estas duas vantagens conseguem-se a um tempo, propagando livros como A Me segundo a vontade de Deus. E mui ntima a aliana que prende as mes aos filhos : a sorte deles depende delas; mas a salvao delastambm at certo ponto depende deles, isto da educao que lhes legarem. Somos em geral o que nossas mes quizeram fazer de ns: bons ou maus, amantes da virtude ou dados ao vicio, conforme a educao que recebemos na infncia. E' doutrina corrente entre os grandes pedagogistas que todos os caracteres so susceptveis de se modificarem, sob o influxo assduo duma disciplina bem orientada. <No posso fazer nada de meus filhos, dizem muitas mes, so irascveis e desobedientes, no fazem caso das minhas advertncias>. No podeis ? E' verdade que no podeis agora ? Sim, porque desde o bero criastes os vossos meninos com todo o mimo; deixastes crescer e multiplicar os cardos e as silvas, onde deveis cultivar flores e frutos. Agora comeais a doervos com a dura impresso dos espinhos, que deveis ter arrancado ou quebrado; querereis antes gosar agora dos frutos que no semeastes. Comea a ser amargurada a vossa vida, mas isso no o pior; depois da vida vem a morte, depois do tempo abre-se a eternidade: como vos defendereis diante de Deus ? Mal com os vossos filhos, que no vos respeitam, mal com Deus que h de castigar as nossas negligncias, para onde apelareis? Terrvel situao i Mais, olhai para o mundo,
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e vede os grandes males que ocasionais d sociedade: plantastes rvores estreis e nocivas; os vossos filhos, a quem no legais o patrimnio de uma ba educao, sero pais e as vossas filhas sero mes vossa imagem e similhana; calculai, se podeis, as lgrimas, as dores, os infortnios de que sois causa f Morrereis raladas de desgostos e cruciadas de remorsos; mas os vossos filhos, os vossos netos, os vossos descendentes continuaro a pecar em vosso nome... A vossa maldade no morre; continua ainda a perpetuar-se c na terra com abominvel incremento, nessas vtimas infelizes que vs imolastes ao demnio. Pobres criaturas! Se ao menos tivessem sido arrastadas desgraa por um inimigo estranho, ou por um amigo fingido, haveria menos razo para lhes lamentar a sorte; mas v-tas cair no abismo, arrojadas pelo brao de suas prprias mes duro, cruel, diablico, mes! Ide bater s portas das penitencirias, chamai vossa presena um dos maiores facnoras que ai esteja expiando os rigores da justia humana, perguntai-lhe os seus crimes e comparai-os com os vossos, pesai as culpas, medi as responsabilidades e vede em fim quem que rouba mais almas a Deus, quem que acarreta maiores mates sobre a sociedade! Praza a Deus que os escritores catlicos, os oradores sagrados e os directores de almas consagrem educao moral a importncia que ela merece i Foz do Douro, Dia de Todos os Santos de 1898.

P.

MANUEL

MARINHO.

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A Me se qmd a vontade de Deus

L^OUCO, muito pouco, se me oferece a dizer sobre o if, livro que tem por titulo, A M E S E G U N D O A V O N T A D E D E D E U S , publicado em francs pelo Padre f. Berthier e traduzido em vernculo pelo snr. A. Peixoto do Amaral. Quando eu digo pouco, quero dizer poucas palavras, que, todavia, exprimam exactamente, com preciso e clareza, a excelncia e merecimento do livro de que me vou ocupar. Porque na minha humilde e fraca opinio, em pouco se pde dizer muito, e no raras vezes o muito palavriado, a extenso e difuso dum artigo, s produzem confuso, e ordinariamente nada esclarecem o ponto. O livro do Padre Berthier um bom livro, um livro timo no seu gnero, porque contm as regras essenciais da educao dos filhos, educao moral dada pela Me, e atinge por completo o fim a que destinado. Uma me segundo a vontade de Deus haver coisa melhor na famlia, coisa mais til, mais necessria? Aos olhos da Religio, e no s da Religio, mas da s filosofia que deve ter por base a Religio, a me a parte principal, o grande e poderoso actor na famlia humana, para o bem da sociedade que no mais que uma grande famitia. Uma me segundo a vontade de Deus, isto , uma me que cumpra com perfeio os deveres inerentes maternidade, como Deus manda, a entidade mais preciosa no mundo. Porque a me , sem dvida nenhuma, a melhor educadora do homem. E, suposto que o homem possa ser bem
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educado por outra via, certo que a me a primeira pessoa que lhe ministra, e deve ministrar, os verdadeiros e salutares ensinamentos. J dizia Aristteles, ainda que gentio, que os homenst deviam educao tudo o que eram e valiam. Mas a educao deve ser religiosa, pois que certo, e pensamento de Montesquieu, e por isso insuspeito, que s a religio pde assegurar a felicidade do homem sobre a Muitos livros, verdade, se ieem escrito com este fim* So rarssimos^ e talvez nenhum deles possa substituir o livro do Padre Berthier, A M E S E G U N D O A V O N T A D E D E D E U S , que ensina os deveres da me crist. Nenhum absolutamente, atendendo sua matria e forma, to acentuadamente. Em 1835, Lus Amado Martin, distinto literato francs, publicou, um livro com o titulo Educao das mes de famlia. Neste livro prope-se o autor estabelecer um novo plano de educao, a reforma de todos os erros e prejuzos que atacam os modernos povos civilizados, e produzir uma revoluo, pacfica, que no de sangue, na poltica e nas scincias* O livro de Amado Martin foi premiado pela Academia francesa e traduzido em portugus no ano de 1853, sendo ento inculcado como um livro preciosssimo para as mes de famlia. Infelizmente, e a-pesar-de tais recomendaes, o livro de Martin c um mau livro: contm, sem duvida, sbios princpios ; mas ao mesmo tempo est cheio de erros grosseiros, de muitos ataques aos dogmas da religio catlica. E por este motivo foi proibido peta Santa S. E* um livro perigoso que no pde recomendar-se s mes de famlia. E' inteiramente contrrio a este o carcter do livro, A . M E S E G U N D O A V O N T A D E D E D E U S , pelo Padre Berthier, editado pelo snr. Jos Frutuoso da Fonseca, bem conhecido pelas obras religiosas que tem feito sair do prelo. O sbio e pio autor expe os deveres impostos me crist, pela dupla educao de seus filhos: a educao fsica

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e a educao espiritual E este o plano que ele se prope desenvolver. F. Mussel, Vigrio geral de Grenoble, aprovou o livro em questo, e diz o seguinte: .Este plano simples, natural e completo felizmente concebido e solidamente executado. O estilo da obra claro, fcil, correcto, simples, uniuoso, perfeitamente apropriado ao assunto. Quanto ao fundo, tudo a respira sabedoria e prudncia, ao mesmo tempo que f e piedade. Um livro, portanto, nestas condies, um bom livro, e merece ser recomendado s mes crists, para cumprirem os seus deveres. E tal o livro de que traio.
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Milheiros da Maia, Outubro de 1898.

PADRE JOO VIEIRA NEVES CASTRO

DA

CRUZ.

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UM B R E V E PREFCIO

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UM BREVE P R E F C I O

Ar STE livro tem no prprio titulo a sua melhor recoM y mendao. E* um livro destinado a^orientar e aprimorar em seu mister sublime e sagrado o ente que mais prende, mais capiiva e mais doce e profundo influxo exerce na vida e destinos do homem a me,, Tanto basta para que inspire o mais vivo interesse, e merea o mais simptico acolhimento. Tem-se dito e escrito muito, e belamente, sobre a dignidade, a glria e o amor das mes. E' um tema sugestivo e fecundo, que toda a pena, toda a palavra e maiormenie toda a lira inspirada, amam versar. No h escritor brilhante que no lhe tenha consagrado uma das suas pginas mais esplendidas, orador eloquente que no lhe tenha consagrado um dos seus rasgos mais sublimados, poeta mimoso que no lhe tenha consagrado um dos seus cantos mais harmoniosos. Mas o que poucas vezes se tem feito, e que muito importa fazer-se, baixar-se do lirismo sentimental, ou do nervosismo encomiasta ao positivismo extreme da vida, e ensinarem-se, s mes em outrinamenios substanciosos e ntidos, os grandes deveres e as grandes responsabilidades, inerentes sua glria e ao seu amor sem semelhantes. A poca de ouropis, de lentejoilas. Temos formosas produes literrias celebrando lusidamente a realeza amorvel da maternidade; temos um ou outro tratado, ou deficiente, ou aventando teorias avariadas, com

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A M E SECUNDO A VONTADE DE DEUS

respeito ao desempenho das suas funes, mas tratados prticos, correctos e genunos sobre o assunto vejo por ai muito poucos, A Me segundo a vontada e Deus vem abastecer e tornar menos sensvel esta lacuna. E' um livro essencialmente prtico, singelo na forma, opulento na doutrina, claro e simples como um elucidrio, lcido e preciso como um programa, e o que mais, o que mais reala ainda o seu valor, que sendo relativamente abreviado, nem por isso deixa de ser completo. A misso das mes muito extensa e complicada. A Providncia faz delas a sua imagem, o seu traslado radioso para cooperarem na obra prima das criaes de Deus, para formarem e modelarem o homem, dar-lhe nas entranhas o ser, no bero o amparo, no seio o alimento, no ensino a orientao e na educao o seu mais vivo esmalte, e o seu mais fino quilate. Que misso e que responsabilidade! Abrange o nosso todo, as trs esferas da vida, os trs mundos que se encerram e concretizam no pequeno mundo de ns mesmos a nossa vida fsica, a nossa vida intelectual e a nossa vida moral. A nossa vida fsica, de quem as mes so as razes nativas, as fontes alimenta dor as, e os numes protectivos. A nossa vida intelectual, de quem as mes so os primeiros e inescurecveis luzeiros, acendendo-nos no esprito ideias e ideais que nunca se apagam. A nossa vida moral, de quem as mes so as primeiras e mais decisivas cultoras, plantando-nos no corao ou parasitas que esterilizam, ou germens abenoados, que desabrocham em rica florescncia de virtudes. Completo, apesar de pouco volumoso, este livro no deixa omisso nenhum desses trs encargos, to delicados e transcendentes, da maternidade; tem para todos eles pginas de muita luz e de muito valor, verdadeiras pginas de oiro. Oxal que te se propague. Quizera que em todo o lar domstico o tivessem sempre as mes aos ps do Crucifixo.

UM B R E V E PREFCIO

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O Crucifixo para serdhes farol, este livro para ser-thes roteiro. Ento no veramos na famlia tantos quadros que enlatam, e na sociedade tantos espectculos que desolam. Estamos no fim deste sculo; e se larga a herana de gloriosas conquistas, tambm no menos larga a herana de aberraes e desregramentos, que le transmite ao seu sucessor. Muito tem a destruir e a edificar o sculo vindouro! Aplanemos a sua obra; comecemos desde j a edificar pela base empenhando-nos para melhorar a famlia, que tanto necessita de regenerar-se, e que a base primria do edifcio sociaL Para melhor-la, faam-se e difundam-se publicaes como esta. Remodelem-se as mes feio das luminosas doutrinas e exemplos edificantes, que lhes incaica este livro precioso. Haja boas mes, mes segundo a vontade d& Deus, e melhores dias, dias mais felizes surgiro para a famlia, que enferma de muitos mates, para o nosso pas que se lastima decadente, e para a humanidade, que se inquieta temerosa dum futuro de desastres.

MGR.

RODRIGUES

VIANA.

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Introduo

entre 'a Igreja do Cu e a da terra uma maravilhosa harmonia: assim como no Cu, h diferentes graus na beatitude e na glria, o mesmo sucede na terra, onde h diversos estados livres, onde os homens podem merecer recompensas particulares. Dignos de Deus que os estabeleceu, todos estes estados so santos; mas nem todos teem a mesma perfeio, nem a mesma utilidade para a salvao. O mais elevado , sem contradio, o episcopado, encarregado de perpetuar atravez dos sculos a misso de Jesus Cristo sobre a terra ; em segundo lugar coloca-se a vida religiosa, em que o homem, num sacrifcio absoluto, se consagra a Deus todo inteiro. Vem depois a virgindade, que, segundo a linguagem dos Santos Padres, atraiu o Filho de Deus terra, povoa o Cu de eleitos, e faz a glria do sacerdcio catlico. Enfim apresenta-se o casamento cristo, um dos sete sacramentos da lei nova, chamado pelo Apstolo uma honrosa alcana. Institudo para aperfeioar nos esposos o seu amor mtuo, pde este sacramento, qu;mdo as almas so vidas -de santidade, sustent-las em sublimes alturas. Citemos, para exemplo, Santo Henrique, imperador da Alemanha. Mandou chamar, j no Jeito de morte, os pais de Santa Conegundes, sua esposa, e alguns prncipes da corte, e, tomando a mo da santa imperatriz : Eu vos recomendo, mes disse, a que me destes por esposa; ei-Ia aqui. Recebi-a virgem, e virgem vo-la entrego. Perfeitos imitadores de Mari?

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A ME S E G U N D O A V O N T A D E DE D E U S

Me de Deus e de Jos, seu casto esposo, tinham, durante mais^ de vinte anos, vivido na mais santa e virginal das unies, E' certo que, segundo a palavra de S. Jernimo, Deus noimpe a vida dos anjo?, contenta-se em ensin-la ; convida ao mais perfeito, mas sem obrigar ningum. Alm da castidade perfeita, guardada no casamento, por livre e mtuo consentimento dos esposos, resta outro encargo glorioso, revelado por S. Paulo, nos mais expressos termos esposa crist: A m u ri

Iher, diz ele, santifica-se dando filhos ; grande misso, que associa de alguma sorte a esposa ao poder fecundo e aos admirveis desgnios do Criador. Desgraadas mil vezes as mulheres, que, renunciando p o r um lado ao herosmo de uma castidade absoluta, e cedendo, por outro lado, por uma fraca desconfiana da Providncia e do futuro, ao terror egosta das santas fadigas da maternidade,, transgridem duma forma grave as santas leis do casamento cristo. Erram nas vias tenebrosas do egosmo e da sensualidade, que vo dar perdio. Felizes, pelo contrrio, aquelas cujas entranhas santamente fecundas deram terra e ao Cu filhos numerosos. Nas trevas da idolatria, a mulher pag, sem compreender toda a dignidade da sua misso, era nobremente altiva da sua, fecundidade. E' conhecida a histria de Cornlia. Pediu-lhe um dia uma dama romana, que lhe mostrasse as suas jias. Espere alguns instantes, respondeu a nobre me; e quando os seus filhosvieram das escolas de Roma: eis aqui, diz ela, mostrando os, as jias de Cornlia. Quanto mais no se deve alegrar a me crist! Com efeito,, na criana gerada nas suas entranhas descobre a sua f um ser imortal, feito imagem de Deus. O seu primeiro passeio para a Igreja, afim de ser considerado Filho de Deus, e isento da mcula do pecado original. A sua primeira palavra ser para chamar o Pi do Cu, ao mesmo tempo que o da. terra. Ao primeiro raio da sua inteligncia nascente, p r i meira pulsao afectuosa do corao, comear a elevar-se a t
(

INTRODUO

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ao seu Criador, pelo conhecimento e pelo amor. Formado por uma me piedosa, esta criana promete vir aumentar o n mero dos que fazem a felicidade em louvar a Deus e em serv-Io ; porque as lies da me teem, sobre seu filho, um i m prio de doura e de persuaso, a que nada saberia resistir. O homem, tanto no moral, como no fsico, apenas o que a mulher o fez, disse o Padre Ventura. A mesfna me que lhe deu a vida do corpo, por seu sangue, lhe deu a vida da inteligncia, por sua palavra. E' ordinariamente a mulher que faz a felicidade ou a desgraa da famlia, e que o grande instrumento, a grande alavanca da sua moralidade pu da sua corrupo. Muitas vezes at a famlia toda inteira nada mais , do que aquillo que a mulher a faz. No mais do que o espelho das suas boas qualidades ou de seus defeitos, das suas virtudes ou dos seus vcios. Que salutar influncia no exerceriam as mes se, com dedicao generosa, com santa perseverana, se pusessem resolutamente obra! Por elas, no seria s a famlia, seria toda a sociedade regenerada! E' para ajudar a mulher crist nesta obra, que ns publicamos este livro. Sem dvida que cair bastantes vezes nas mos de mes que teem dedicado todos os seus esforos ao desejo de instrurem os seus filhos. Mas quantas, no meio das solicitudes e dos cuidados da vida no teem perdido de vista algumas das suas obrigaes! Este livro destinado a recordar-lhas todas. Tambm fizemos, quanto pudemos, para nada lhe omitir, e ao mesmo tempo nada exagerar. E sendo bastante difcil tratar da educao, procuramos um concurso em toda a parte, onde o podemos encontrar. E para dar mais peso aos nossos conselhos, preferimos citar, a falarmos ns mesmos. A ficam, pois, numerosos exemplos t i rados dos livros santos, dos Padres da Egreja e dos moralistas. Que Nosso Senhor, por intercesso de Maria, abenoe stehumilde trabalho, para sua maior glria, e salvao das almas, resgatadas por seu sangue!

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O amor materno Pode a me esquecer o seu filho? diz o Esprito Santo, e pode a mulher deixar de amar o fruto do seu seio ? 0 seu corao uma fonte inesgotvel de contnua solicitude e amor ; araa os seus filhos mais do que todas as outras pessoas, mais do que a si prpria. Entre tantos quadros de amor materno que a histria nos patenteia, nenhum achamos mais comovente do que o quadro em que a Escritura nos pinta a ternura da me do jovem Tobias. Acompanhado do arcanjo Rafael, disfarado sob a forma humana, acabava de partir para a terra dos Medas ; mas a me, chorando, dizia, no meio da sua dor, ao marido: Ficaste sem o bordo da nossa velhice, e afastaste - lo de ns. Oxal que nunca tivssemos possudo o dinheiro necessrio para a sua viagem ! Os poucos bens que possumos, no eram suficientes para ns ? E no era para ns uma grande fortuna ver nosso filho aqui, comnsco? No chores, respondia o velho, o anjo do Senhor acompanhar nosso filho. E estas palavras enxugavam por um instante as suas lgrimas, e acalmavam as lamentaes da me.

ME

SEGUNDO

VONTADE

DE

DEUS

Mas no vendo voltar, no dia fixado, o ente queamava, derramava abundantes lgrimas, que nenhuma consolao podia esgotar. Ah! quanto sou desgraada l repetia ela; para que te mandamos para to longe, meu filho, tu que eras a luz; dos nossos olhos, o apoio da nossa velhice, a consolao da nossa vida e a esperana de nossa posteridade ? Visto que eras tudo, neste mundo, para nos, nunca deverias ter-nos deixado.> Socega, replicava o velho Tobias, o nosso filho est em segurana; o homem, a quem o confiamos, ieL* Mas a pobre me no queria receber consolaes, e todos os dias, deixando a casa, percorria todos os caminhos, por onde esperava ver chegar o filho, procurando descobri-lo ao longe. Todos os dias se ia sentar sobre uma montanha, que dominava a estrada, e donde podia circunvagar vontade o seu olhar. Um dia avistou-o, reconheceu-o imediatamente, correu a levar a seu marido a feliz notcia, e depois abraou esse querido filho com lgrimas de alegria. Citemos ainda um facto admirvel que o prprio Esprito Santo nos conservou. Tendo pedido os Gabaonitas que lhes entregassem os filhos de Saul, para vingarem sobre eles o sangue dos seus concidados, que o seu rei mandara matar, David entregou-lhes sete, que foram crucificados, sobre uma montanha. Resfa, me de duas dessas desgraadas vtimas, no s quiz assistir ao suplcio de seus dois filhos, e ajud-los, por sua presena, a arrostar os horrores da morte, mas mesmo depois deles terem dado o ltimo suspiro, estendeu um cilcio sobre o rochedo, e ficou ali, sentada, vigiando ao lado dos seus cadveres, e afugentando, durante o dia, as aves de rapina, e durante a noite os animais ferozes, que ameaavam devo-

AMOR MATERNO

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T-los. David admirou o amor desta me generosa, amor que sobreviveu morte dos filhos, e mandou ele prprio sepultar os cadveres. Mas, para que necessrio ir buscar histria exemplos onde brilhe o amor materno ? No bastar, mes crists, que vos fale do vosso prprio corao ? No sentis, dentro de vs, uma fora como que irresistvel, que vos impele a no viverdes, seno para vossos fiihos ? Sim, amais, e por isso que a vossa vida se passa, na solicitude, e atravez das lgrimas. E' o amor de vossos filhos que vos fornece as lgrimas, os suspiros, e os soluos. Para que haveis de perder a consolao e a recompensa que Jesus prometeu aos que choram, no regulando sempre os sentimentos do Tosso corao pela razo, e pela f ? Sim ! Nada mais legtimo que o amor da me, para com seus filhos, e Deus tambm o ordena; esse amor o manancial, onde ela encontrar a necessria dedicao para cumprir os deveres que a maternidade lhe impe, a alma de tudo quanto dever fazer para bem dos seus filhos. Mas esse amor tem regras a que foroso submeterem-se, ^ que seja terno sem fraqueza, e firme sem dureza. E' necessrio que as mes saibam precaver-se contra odiosas preferncias, e ainda com mais razo, contra tudo o que seja dio ou desprezo, O corao duma me deve ser igual para todos os seus filhos. Corajoso e constante, no recua diante de nenhum trabalho, nem teme nenhum sacrifcio, sendo a ingratido incapaz de o abater ou enfraquecer. Mas sobretudo o amor materno deve ser cristo, isto regrado peia lei de Deus, e pelas mximas do Evangelho.

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A VONTADE

D E DEUS

ii Rs preferncias

J acima o dissemos, e convm insistir neste ponto : a me deve amar todos os filhos sem excepo. No so eles todos uma poro de si prpria ? No os trouxe todos no seu seio, e no os alimentou com o seu leite ? Concentrar num s, ou em alguns, todas as afeies, e ter pelos outros uma espcie de indiferena, ou mesmo de averso, seria ir de encontro, no s contra natureza, mas contra a lei de Deus ; seria perd-los a todos, a uns por excesso, e a outros por deficincia de amor materno. As preferncias injustas so efectivamente to funestas aos filhos preferidos, como aos que o no so. A criana, que se sente objecto da predileco de seus pais, torna-se orgulhosa e altiva; acaba por desprezar seus irmos, enche-se de fatuidade e de egosmo ; numa palavra uma criana estragada, isto , perdida, como diz Mgr. Dupanloup na sua obra Da Educao, que teremos ocasio de citar muitas vezes. Os que se veem privados injustamente das carcias e dos favores, que seus pais prodigalizam com tanta profuso aos outros seus irmos, tornam-se tmidos, tristes e desconfiados, desde a mais terna mocidade. No podendo desenvolver-se por seu esprito, ficam sempre enterradas as suas faculdades naturais debaixo dum frio silncio. No podendo amar a me, que os no ama, o seu corao torna-se duro e insensvel. Mais tarde a inveja cria profundas raizes na sua alma; so cheios de

AMOR

MATERNO

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cime e muitas vezes de dio contra os que lhe preferiram: inveja e dio que produzem muitas vezes as mais funestas divises nas famlias, e no acabam seno com a vida. Qual foi a origem das guerras de Esa contra Jacob, seno a predileco que Rebeca, sua me, tinha por Jacob ? Ningum ignora esta histria, que contada pelos livros santos: Jacob amava Jos acima de todos os outros filhos, porque o tivera na sua velhice, e tambm, sem dvida, por causa das suas admirveis qualidades e da sua inocncia. Em testemunho da ternura e da estima singular que tinha por essa criana, havia-lhe dado um vestido de diversas cores. Vendo essa predileco de seu pi por Jos, conceberam os seus irmos tamanho dio contra ele, que no podiam falar-lhe sem azedume. Um dia, enquanto guardavam os rebanhos, veem chegar Jos, enviado pelo Pi, para os vigiar. Vamos, dizem uns para os outros, excitados por seu amor invejoso, matmo-lo, e deitmo-lo a esta cisterna. Por conselho de Ruben, o mais velho, desistem disso, mas apenas Jos chega, despem-no, metem-no dentro da cisterna, e vendem-no depois por vinte peas de prata a mercadores ismaelitas. Ah ! quantas lgrimas no custou ao pobre pi a predileco que tinha pelo filho! Rasgou as roupas, cobriu-se dum cilcio, e no cessou de chorar, dizendo na amargara da sua alma: Um animal cruel devorou Jos! Em vo todos os outros filhos se reuniram para enxugar as suas l g r i m a s . . . ele no quiz receber consolaes. 0' me ! quanto vos no vir a custar essa ter* nura cega que dedicas a alguns dos teus filhos, e que recusas aos outros! As preferncias injustas, que semeiam a diviso entre os irmos, fazem tambm a desgraa dos pais, Lisongeia^ acaricia o teu

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filho, diz o Esprito Santo, e ele se far temvel. Esta criana, nico objecto do amor de sua me, no tardar a persuadir-se de que tem direito a todas as distines, com que a lisongeiam. 0 orgulho e o egosmo, que as preferncias desenvolvem nela, torn-la-ho arrogante, dura e insubmissa para com seus prprios pais, E as outras crianas, irritadas pela indiferena ou pelos desdns que uma me lhes testemunha, que consolao daro a quem os trata tam injustamente? Em vez duma ternura filial, no tero para com ela, seno desconfiana e averso* Se no podem afastar-se dela, pelo menos procuraro subtrair-se sua direco e sua autoridade. Chegaro at a odiar aquela que se no pode maldizer, nem odiar, sem se tornar objecto do dio, e da maldio divina. Insensatas so as mulheres crists, que s teem carcias e elogios para um filho favorito, talvez sob o pretexto de que ele a esperana da famlia, ou para uma filha, porque mostra mais inteligncia, amabilidade e graas exteriores que suas irms, no mostrando ter afeio aos outros seus filhos, nem tendo para eles seno palavras de desprezo ou de injria, j em famlia, j diante dos extranhos. Emquanto que os filhos dum segundo matrimnio absorvem toda a ternura de sua me, os seus primognitos so tristemente abandonados, e o pobre rfo no encontra seno uma madrasta naquella que deveria ter para com ele todo o amor e todos os cuidados duma me ! E que diremos das mulheres que ousam despojar injustamente alguns de seus filhos dos bens que lhes pertencem, para enriquecer os outros, ou desprezar gravemente a educao de alguns, para tornar mais brilhante a do filho preferido ? . . .

AMOR

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Sem dvida que, as que nos lem, esto isentas de semelhante cegueira, mas talvez sintam no seu interior mais ternura por um filho, cujo carcter mais lhes agrada, e talvez desejassem dar-lhe provas de particular afeio. Que se acautelem contra esta tendncia do corao, e no faam nunca exteriormente coisa que parea preferncia injusta. Se alguns filhos so menos hbeis ou mais feios que outros, por ventura por culpa deles ? Seria, pois, cruel torn-los ainda mais infelizes, desprezando quem j est privado dos dons da natureza. Escutem agora esta observao sbia dum ilustre prelado : Muitas vezes nos assustamos sem razo dos defeitos da primeira infncia : sob uma <asca muito grosseira h s vezes um tronco vivo 9 cheio de seiva, que dar excelentes frutos; como tambm uma superfcie lisa pode esconder um fundo enganador... E' preciso sobretudo desconfiar do /que se chama lindos meninos. No digo que nos devemos prevenir contra eles, mas bom saber que xaro do o que prometem * (*).

) Mgr, Dupanloup.
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CUIDADOS CORPORAIS"
i Cuidados que reclamam a vida e a sade da criana

No ameis s com a boca e com as palavras, diz o Esprito Santo-, mas amai com as obras e com a verdade. Deus no ordena s me crist um amor de afeio e de puro sentimento, para com os seus filhos, mas tambm uma dedicao eficaz e gonerosa, que tanto tome cuidado do corpo, como da alma. Seria estril e v a ternura da me, que no desse a seus filhos os cuidados corporais e espirituais que trataremos de expor, no decurso desta obra. Os primeiros cuidados corporais que a me deve a seus filhos tem por objecto a vida e a sade destes tenros seres, cujo desenvolvimento fsico Deus lhes manda vigiar. A solicitude da mulher, pela sade e pela vida de seu filho, deve comear desde o instante em que comea a ser me. E para ela um dever rigoroso evitar tudo o que poderia prejudicar o fruto que traz no seio, pola beno do Cu- Durante o tempo de gravidez e sobretudo durante o segundo e terceiro ms, segundo afirmam os mdicos, a vida da criana mais frgil, e seria da parte duma mulher uma culpvel imprudncia levar carretos pesados, ou entregar-se a graves excessos de intemperana, a
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trabalhos muito penveis, a violentos excessos de clera, a longos e amargos pesares. Quantas crianas nascem disformes, por culpa de sua me, quantas morrem antes de nascer, sendo ao mesmo tempo privadas da vida do corpo e da da alma. Desgraa irreparvel que uma mulher deve prever e prevenir, pela mais atenta vigilncia. Se semelhante desgraa acontecesse por sua culpa, seria para encher a sua vida de tristeza e de remorso. Tambm com que respeito religioso traz uma mulher crist no seu seio, como num santurio abenoado por Deus, a graa que dele recebeu. Com que inefvel solicitude ela pensa nesse fraco corpo, que faz parte do seu prprio! Que santa gravidade, que reserva, que sossego de todas as paixes, afim de que a vida da criana se forme sem abalo, na profunda paz duma alma tranquila, e para que assim esteja predisposta, tanto quanto possvel, para costumes pacficos e virtuosos! (*) Depois do nascimento da criana, de que nova solicitude no preciso rodear, especialmente durante os primeiros meses, esta existncia to fr- + gil e delicada ? Que ateno para no deixar a criana sofrer frio ou fome, para a preservar do ar hmido ou viciado, nunca pondo o bero num stio fresco ou imundo! Quem o ignora? A humidade ou pouca limpeza do bero e do vesturio so a origem duma multido de doenas. Bastantes mes na aldeia podem acusar-se neste ponto. Ningum o ignora: uma mulher tornar-se-ia culpada, deitando na sua cama, em riscos de a sufocar, uma criana que tivesse menos de um ano.

(*) Mgr. Dupanloup

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CORPORAIS

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E no ser tambm uma censurvel negligncia deixar por muito tempo as crianas ss, expostas a deitaram fogo casa, a darem quedas perigosas, a ficarem debaixo dos ps de algum animal, ou confiando-as a outras crianas muito fracas para as trazerem, e incapazes de as defenderem? Quantas imprudncias deste gnero se cometem todos os dias? E' verdade que raras vezes so seguidas de acidentes graves, mas se os anjos da guarda das crianas as preservam dos perigos a que so expostas, as mos sero inocentes perante Deus? E necessrio ainda no embalar rudemente as criancinhas, nem consentir que se deitem com pessoas adultas ou doentes. Quando, protegida pela ternura materna, a criana cresce e se fortifica, preciso cuidado ena no a ocupar em trabalhos superiores s suas foras, especialmente sendo assduos e prolongados; seria arrumar a sade duma criana submeter-lhe o corpo a muito rudes trabalhos. Muitos jovens t em uma estatura estiolada, so contrafeitos e gastos aos vinte anos, por causa de excessos de trabalho, a que foi condenada a sua infncia. E preciso olhar por isso, e decidir-se se devem ou no admitir-se crianas de dez a quinze anos em oficinas ou fbricas, onde, se diz, ganham a vida cedo, mas onde muitas vezes tambm, ganham bem cedo a morte. Haver pais cristos, que levem a dureza a ponto de fazerem sofrer maus tratos a seus filhos, que to funestos so ao temperamento morai, como sade? Poderia uma me recuar cobardemente diante das despesas dum mdico e dos remdios para um seu filho doente ? A pobreza impe, facto, a dura necessidade de vr sofrer aqueles que se amam, sem poder procurar-lhes ali7 r

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vio ; mas ento uma mulher crist sente mais do que o filho os sofrimentos que no pode mitigar. M . Acarie tratava os prprios filhos, quando estavam doentes, passava as noites junto deles, e prestava-lhes todos os servios de que careciam Quando eles lhe diziam que se deitasse, ela respondia que a sua consolao era alivi-los. E a caridade com que tratava os filhos, os animava a sofrer as doenas com pacincia; prestavam-se a tudo, para lhe pouparem fadigas, por sua prpria cura; enfim aprendiam dela a vencer-se, quando era preciso prestar aos outros os mesmos servios
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II
R ama da criana

Quando Deus d uma criana me, diz-lhe: Recebe esta criana, sustenta-a, e eu te darei a recompensa.> Uma me crist nunca deveria, sem legtimas razes, permitir que o seu recem-nscido aceitasse o seio doutra pessoa. A natureza ordena-lhe que o sustente ela prpria, e o amor materno deveria lev-la a no recuar diante desta tarefa. Um leite estranho, sendo menos em harmonia com a natureza da criana, sempre menos salutar, e a criana no ama tanto a me que a no amamentou. Uma estranha recolheu as suas primeiras carcias, recolheu o seu primeiro sorriso.
( ) Estes factos so atestados pelo Abade Boucher.
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Sabe-se que M . Acarie, depois de ter edificado o mundo pelo espectculo das suas virtudes, entrou num mosteiro de Carmelitas. A Igreja declarou-a Bem-aventurada.

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acalmou os gritos, e enxugou as lgrimas das suas primeiras dores. A rainha Branca, me do grande S. Lus, no quiz nunca confiar a uma estranha o cuidado de dar o seio a seu filho. Num dia, em que ela estava doente, no permitiu que uma aia oferecesse o seio ao prncipe, dizendo que no queria partilhar com ningum um encargo to querido para o seu corao. Posto que muito nova, duma sade delicada e encarregada dos cuidados duma grande casa, M . de Chantal sustentou com o seu leite, os seis filhos que teve em oito anos de casamento; e hoje ainda mulheres notveis por seu nome e fortuna, seguem os exemplos destas santas e generosas mes. No se poderiam condenar, certo, as mes, que, por boas razes, encarregam uma ama, de amamentar os seus filhos. Mas ser a mesma coisa recuar diante deste dever por vaidade, ou pelo fraco temor das fadigas e da solicitude materna? E no seria um crime entregar este depsito sagrado, sem se informar om todo o cuidado da sade, da vigilncia, e principalmente do comportamento da ama, que dever durante alguns anos guard-lo para a me, e para Deus ? Porque, se a mulher crist est em certos casos, legitimamente dispensada da obrigao de amamentar o seu filho, no o est nunca da obrigao de escolher uma ama de boa sade e sobretudo de bons costumes. Quem o ignora? A criana suga com o leite as doenas e os vcios da pessoa que a amamenta
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( ) Conheo, escreve o abade Bautain, uma pessoa que toda a vida foi atormentada por dartros cujo virus lhe foi transmitido com o leite da ama. Nada a pde libertar. E ter este fogo no seu corpo at morte, e alm disso todos os ardores fsicos e morais que le produz, isto um temx

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E alm disso quantas crianas morrem no bero pela negligncia das mulheres, a quem mes im~' prudentes as confiaram ? Seria tambm comprometer a sade ama criana priv-la muito cedo do leite de que carece, para lhe impor outros alimentos que a sua fraqueza no pode suportar. Vivendo num estado vizinho da pobreza, algumas mulheres se apressam de desmamar antes do tempo o seu prprio filho, para oferecerem o seio a uma criana estranha, e dessa forma criar alguns recursos. Mas ser permitido comprometer as foras e talvez a vida duma criana, para procurar uma vantagem material, por maior que ela possa ser ?
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III
Do sustento
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Desde que a criana j no carece do leite materno, preciso que o seu sustento seja quanto possvel so e abundante, mas sem profuso e sem v delicadeza, como diz o Snr. Bispo de Orleans. Privar a criana dos alimentos substanciais necessrios ao seu desenvolvimento fsico, conden-la a ficar sernnre sem vi^or. E facto que se devern abster de lhe dar de comer todas as vezes que o pedir, pois seria um abuso to coudenvel, como deix-la sofrer fome. E preciso, pelo contrrio, diz Fnelon, regular por forma tal
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paramento irritvel e uma actividade inquieta e febril O Df. Descureis fala de crianas mortas por convulses por terem tomado o seio das arnas, quando estavam brias, e momentos depois de se terem entregado a um acesso de clera.

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as suas comidas, que coma muitas vezes, em proporo da necessidade; que no coma fora das suas refeies, porque sobrecarregar o estmago, enquanto a.digesto no est acabada; que no coma nada que a excite a corner alm do necessrio, e que a desgoste dos alimentos mais convenientes sade; e que enfim lhe no sirvam muitas coisas diferentes, porque a variedade das carnes que veem uma atrs da outra, sustenta o apetite^ depois de satisfeita a necessidade de comer. > S. Jernimo tinha escrito no mesmo sentido a uma senhora romana : Que o alimento de sua filha seja simples; lhe dizia ele, d-lhe costumes de temperana, e que se levante da ms, antes de estar completamente saciada. A histria de Santa Mnica diz-nos a que austero regime ela foi submetida, desde a infncia. Nos primeiros anos, fora das horas em que se servia o seu modesto repasto a mesa de seus pais, ainda que estivesse devorada de edfe, a sua governanta no lhe permitia nunca beber uma gota de gua, afim de a habituar sobriedade, penitncia, fora da alma, e ao esprito de sacrifcio. Para evitar que seus filhos se entregassem sensualidade, M . Acarie fazia servir mesa comidas comuns, e quasi sempre um s prato. Exigia ainda que nunca dissessem o seu gosto, e que nunca se fizessem exigentes. Uma de suas ilhas de dez anos de idade, tendo dito um dia que no gostava de certa comida, a me lha fez dar a todas as refeies, durante quinze dias. A criana ficou to castigada, que nunca mais se desgostou de nada que se servisse msa. A sua segunda filha gostava de fruta, mas a me, para lhe ensinar a temperar os desejos, tornava-lhe a pedir os frutos que lhe tinha dado ; ou, se notava que os
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comia muito depressa, fazia-lhe imediatamente retirar tudo diante de si. Tais exemplos condenam energicamente essas mulheres, que, nos nossos dias, fazem consistir toda a ternura para com os filhos, nas goludics que lhes duo. Vivendo no hbito de tudo conciliarem entre si, fazem servir mesa comidas de toda a qualidade. As crianas esto presentes ; passeiam uma vista vida sobre todas essas superfluidades, e quando tem o estmago saciado, ainda no saciaram o desejo de gosar. A me de famlia nas aldeias v-se obrigada a banir da sua mesa frugal essa variedade suprflua, mas permite que seus filhos comam a toda a hora, e com uma avidez muitas vezes inconveniente. E pois til diz-lo aqui, indo buscar as palavras ao Esprito Santo: Quem ama os festins, ficar na indigncia . . . A intemperana levou ao tmulo grande nmero de pessoas; e quem se preservar das suas investidas ter uma longa vida. Uma dor que expulsa o sono atormenta quem comeu demasiadamente^ enquanto que um sono benfazejo faz descansar quem sabe moderar-se no uso da sua comida. Funesta sade, a intemperana faz tambm adormentar o esprito; abate a alma e tira-lhe toda a actividade. 0 estudo o o trabalho tornam-se, para a criana desregrada nas comidas um fardo, que incapaz de sustentar. Desenvolvem-se nela as paixes com uma facilidade espantosa, e no encontram resistncia viva que as reprima. A castidade, companheira e irm da temperana, poderia estabelecer o seu imprio na alma da criana, cuja me, muito fraca, lhe lisongeia a gulodice ?
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Ajuntemos ainda com o Esprito Santo, que a moderao no beber faz a sade da alma e do corpo. Tambm S. Jernimo na sua carta a Lseta,

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nobre viuva romana, lhe recomendava que acostumasse sua filha a privar-se de beber vinho. Este conselho seria certamente pouco estimado pelos pais que vem com ama louca e grosseira alegria os seus filhinhos despejar um copo de vinho puro, ou de licor, sem preverem as conseqncias que podem ter tais hbitos contrados desde a infncia ( ). Terminando este captulo, intil ser exortar uma mulher crist a repetir muitas vezes a seus filhos estas palavras dos nossos santos livros : Quando tiverdes comido e estiverdes satisfeitos, no vos esqueais do Senhor vosso Deus. O co tem uma carcia, para quem lhe atira um pouco de p o ; e, coisa triste diz-lo, h famlias, onde se come o alimento que Deus d, sem que ofeream da sua parte a este bom Senhor um acto do reconhecimento. E estas famlias dizem-se crists ! . . .
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Do estado

A criana cresceu, sob a doce influncia dos cuidados maternos. Tornada forte e vigorosa, ser daqui em diante capaz de se prover do necessrio; ento um dever para os pais procurar criar-lhe uma posio, ou mandar-lhe ensinar um ofcio que lhe fornea meios de se alimentar, e de viver duma forma que seja apropriada sua condio e ao seu

( ) A gua fortifica o estmago e o corpo da criana, enquanto que o vinho debilita um e outro. Hufeland, citado pelo abade Collomb.
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nascimento. No ensina a ave os seus filhinhos a quebrar o invlucro do gro, de que eles se alimentam ? A guia no convida os seus filhos a voar com as suas prprias azas ? Seria cruel abandonar pobres crianas sem lhes fornecer um meio de existncia, sem pr nas suas mos a ferramenta, de que tero necessidade para ganhar o po. Como se ho de desculpar os que, vivendo numa honesta mediania, mandam os filhos para casa dum mestre, onde vo encontrar uma sujeio que no convm sua condio, trabalhos acima das suas foras, e os maiores perigos para a sua inocncia? So menos culpados os pais, que, recusando largar a mais pequena poro dos seus bens, dilatam iudefmidamente o casamento dos filhos ? No prevem a desordem em que podem precipitar-se os filhos, a quem fazem sofrer tam cruel recusa. Seria imprudente sem dvida, que uma me abandonasse todos os seus bens. Nunca cedas a outrem o que possuis, diz o Esprito Santo, porque mais tarde vens a arrepender-te. Mais vale veres os filhos aos teus ps a pedirem-te o que precisam, do que esperares tu deles o necessrio. Quantas mulheres, na velhice esto reduzidas mais horrvel misria, por terem dado tudo a seus filhos ! Mas para que no ho de ceder aos filhos, que esto em idade de se estabelecer, uma parte, do que a morte os constranger em br evo a abandonar ? Seria indigno duma me crist recusar o dote a um filho que Deus chama vida religiosa . .. Mas preciso diz-lo. Num sculo em que todos lem sede de comodidades, num sculo em que todos querem elevar os seus a uma posio elevada, devemos menos prevenir as mes contra a negligncia de que acabamos de falar, do que contra um desejo imoderado de procurarem a seus filhos uma posio mais elevada ou mais brilhante

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que a de seus pais. Ha me que faz mil esforos para fazer a felicidade daqueles que ama, e faz a sua desgraa, atraindo o seu desprezo. Um personagem dizia um dia ao porteiro : Quando c voltar esse sujeito que acaba de sair, dze-lhs que no estou em casa. 0 velho voltou uma, duas, trs vezes, e a resposta era sempre a mesma. No fim o pobre homem desatou a chorar, e exclamou : E' muito duro ser expulso de casa de seu prprio filho > 0 porteiro consternado, ps-se a chorar com ele ; e este velho era efectivamente o pi do personagem em questo Ai dos pais, que, para procurarem a seus filhos uma posio vantajosa, recorrem h injustia, ou a meios que a religio e os costumes reprovam, como se Deus pudesse abenoar uma fortuna formada sobre as runas da conscincia ! V
Uma palavra acerca da agricultura

Seria agora ocasio de falar das diversas profisses e carreiras que podem abraar os jovens. Se exceptuarmos algumas que so marcadas de infmia, e que por conseguinte no podem ser escolhidas por uma me crist, todas so teis para bem da sociedade, todas tem dado eleitos ao Cu. Absternos-emos de tratar das vantagens e dos perigos, que cada uma delas pode oferecer. Falaremos dum estado muito desprezado, e todavia estimvel, sob tantas
(i) " O abade Mullois.

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relaes. Falo da agricultura, dessa arte que se podechamar a base da formao dos povos, a agricultura, de que todos os poetas cantaram os encantos, e que to honrada foi por todos os povos, a ponto de ser considerada a honra da virtude. Segundo a expresso dos nossos livros santos, a agricultura foi criada pelo Altssimo, e o prprio Deus nos probe de a desprezar. E' porque ela produz a sade, a virtude, e a f, trs dos mais preciosos bens. A loja, o armazm, o escritrio, o gabinete, so lugares bem tristes, nauseabundos e doentios ! exclama um escritor contemporneo, e quanto sofrem a dentro encerrados esses pobres forados que a indstria, o comrcio, o estudo, e os negcios a retem de manh at noite, em que o corpo se tortura e a alma se aniquila! Mas a oficina do aldeo a imensidade dos campos !> A, sob a benfica influncia dum ar puro e abundante, desenvolvem-se as foras fsicas do lavrador, que sustentado por alimentos sos, e fortificado por violentos, mas salutares labores. Por isso que, quem quizer encontrar membros vigorosos, corpos robustos e velhos ainda geis e valentes, embora em avanada idade, nada mais tem do que dar um passeio pelas aldeias, e travar conhecimento com os seus habitantes. Com a sade, floresce muitas vezes a virtude, na seio da vida campestre. Os penosos trabalhos da agricultura, fatigando o corpo, reprimem-lhes as revoltas. A alimentao simples e frugal do lavrador deixa adormentado o fogo das paixes, que os exemplos perversos do mundo no so capazes de despertar. E' tambm entre os lavradores que se encontra ainda viva essa f dos nossos pais, que parece hoje prestes a extinguir-se. Se h um facto que no sofre contestao, escreve Mgr. Plantier, que

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as povoaes agrcolas so por toda a parte as mais religiosas. <Noutros estados, no sendo o homem testemunha, seno das obras do homem, esquece mais facilmente o seu Criador, cuja aco no lhe perceptvel; e, sentindo-se autor de tudo o que o rodeia, conta consigo prprio, e julga poder passar sem Deus. Mas o lavrador est sempre em face das obras maravilhosas do Criador. Todos os dias o Senhor patenteia a seus olhos os tesoiros do seu poder e da sua misericrdia, e muitas vezes tambm faz estalar a sua clera. As flores e os frutos; as neves do inverno e os fortes calores do estio; o orvalho bem-fazejo e a saraiva destruidora, o sol que fecunda e a nuvem negra onde se amontoam as trevoadas, tudo isto fala de Deus ao lavrador, e lhe faz sentir a sua dependncia daquele de cuja misericrdia ele espera o po de cada dia, e cuja clera, caso se desencadeie, o deixaria sem recursos. Alm disso o lavrador, na sua aldeia, est muito mais ao abrigo da impiedade, que o habitante das cidades, porque as publicaes anti-religiosas poucas vezes ali chegam. Por isso venera o sacerdote, respeita a autoridade da Igreja, cujas leis se presa de cumprir, acata a religio e os seus dogmas. Que mais poderemos dizer acerca das consolaes da vida dos campos, das douras da famlia, que s o lavrador sabe gosar? 0 que dissemos mais que suficiente para mostrarmos quanto a agricultura til e digna de respeito, pelas grandes vantagens que prodigaliza O lavradores ! disse h muitos sculos um poeta, que felizes sereis, se soubsseis apreciar todos os bens que a agricultura vos proporciona ! E, dirigindo-nos s mulheres do campo, diremos: Nada mais podeis desejar para vossos filhos que a sade, a virtude, e a religio, com as
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douras duma vida simples e pacfica, que a agricultura abundantemente lhes fornece. Longe, pois, de os desencaminhar, de os desviar duma profisso tam nobre e tam salutar, fazei-a amar e estimar, mostrando-lhes a sua utilidade e os seus encantos. Insulai-lhes gosto para os trabalhos campestres, e para essa vida laboriosa e rude, que a guarda da sua inocncia. Ensinai-lhes a amarem esse campo, regado pelo suor dos seus pais, e essa choupana, onde morreram os seus avs. Inspirai-lhes averso por essa mania, hoje tam espalhada, de fugirem para as cidades, embora haja quem lhes aconselhe erradamente a fazerem-no. Mas hoje segue-se infelizmente outro caminho. Apenas um rapaz atinge os quinze anos, mandam-no procurar emprego para a cidade. As raparigas abandonam o seu tugrio, para se transformarem em aprendizas de costureira, ou em criadas de sala de qualquer casa. Ou ento amontoam-nas em oficinas, sem se preocuparem do que elas a podero aprender, ou dos exemplos que tero diante dos olhos. Mas dizem os pais a ganham mais, e com menor trabalho. Pais insensatos, que assim raciocinais! No pensais em procurar para vossos filhos seno o bem estar material, os vesturios moda, e uma comida mais delicada? A inocncia no vale nada? E a sua salvao eterna? Pois qu! Atirais as vossas filhas para longe, para um mar tempestuoso, onde provavelmente naufragaro, e, perdida a virtude, e e talvez a f, consolais-vos com o pensamento da abundncia em que vivem! So esses os vossos sentimentos cristos? Mas essas grandezas, esses sonhos de felicidade dificilmente se realizam, porque, se na cidade se podem encontrar empregos mais lucrativos, gasta-se tambm muito mais, e a sade altera-se com

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muito mais facilidade. A vida no campo, diz um escritor, menos brilhante, mas mais segura e mais slida; o dinheiro colocado na terra, est sempre na mesma; mas na indstria, passa uma borrasca e leva tudo. Ha seis meses um homem era rico, hoje est crivado de dvidas. No campo, so menores as soldadas, mas podeis trabalhar todos os dias. Alm disso, vem uma perturbao nos negcios, uma exuberncia de produtos, e eis milhares de operrios postos na rua. Hoje, nas grandes cidades, est tudo cheio de desgraados, de pais de famlia que veem agonizar os seus queridos filhos, e que nos vem dizer : Salvai-me, tende piedade de meus filhos ; trabalharei muito barato ; mas antes quero ganhar alguns soldos do que mendigara Eis o que ns vemos todos os dias, o que nos aflige. Para terminar: Onde se encontra a grande massa dos pobres ? E' no campo ou na cidade ?> VI
Da economia

Visto que, como acabamos do o provar , a me crist tem obrigao de fornecer, a seus filhos um meio de existncia, estabelecendo-os em conformidade com a sua condio, segue-se que deve procurar recursos necessrios para cumprir este dever, e obt-los-h, por meio da economia, que no outra coisa, seno a arte de bem governar uma casa. A maior parte das mulheres, diz Fenelon, desprezam a economia, por considerarem que 4

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ama condio vil, s prpria de lavradores e de operrios ; e a economia uma scincia, que s por ignorncia se pode desprezar. E' preciso efectivamente um gnio bem mais elevado, e mais' largo do que tem algumas donas de casas, que querem verdadeiramente olhar por tudo quanto diz respeito sua elevada misso, no perdendo o geral costume de quererem discorrer sobre modas, dedicar-se ao inglrio tiroteio da conversao. O prprio Deus ordenou a economia mulher o que se pde ver, em muitos lugares da Escritura. A se l efectivamente, que Raguel e sua mulher, ao despedirem sua filha, que se casava com Tobias, lhe recomendaram que bem dirigisse a sua famlia, e bem governasse a sua casa.* A mulher forte, diz o Esprito Santo, faz as suas provises de l e de linho, obra que ela faz por suas mos. Levanta-se ao romper do dia, para tratar da alimentao da sua famlia. Se encontrar um campo, que aumente o seu patrimnio, compra-o, e' manda a plantar uma vinha, com os recursos obtidos por sua indstria. Se v que as suas empresas progridem, redobra de ardor, e no deixa apagar a almpada durante o noite, afim de trabalhar cada vez mais. Tanto emprega as mos em rudes trabalhos, como em casa se ocupa a manejar o fuso. No deve temer para a sua casa, nem o frio, nem a neve, porque todos os criados tem uma dupla andada de roupa, para se resguardarem. Examina com cuidado tudo o que se passa em torno de si, e no come o seu po na ociosidade. > Tal o modelo que Deus ps, sob os olhos das mulheres crists, afim de as excitar a imit-lo. Como a mulher forte, de que fala a Escritura, deve a me de famlia procurar adquirir 05 bens que lhe so necessrios, e conservar os que
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j possui; e nestes dois pontos que se encerra tudo quanto temos a dizer, acerca do bom governo duma casa. 0 que no h,.adquire-se pelo trabalho, e pela indstria. No carecemos de gastar tempo a provar que o trabalho necessrio a todos, para nos preservar dos vcios que so gerados pela ociosidade, posto seja bem poderosa esta considerao para nos excitar a amar o trabalho. Limitar-noshemos a dizer com a Escritura, que todo aquele que no trabalha h de viver sempre na indigncia. Ainda que rico seja, cair sobre ele a pobreza, como um soldado armado. Pelo contrrio, a ceifa do homem diligente abundante, como as guas duma rica fonte, e a misria foge para longe dele.> Todavia, para que o trabalho seja eficaz, deve ser dirigido com certa habilidade. E* certo que h trabalhos, cujos suores e fadigas ficam sempre estreis, por no serem fecundados pela indstria; enquanto que outros florescem com menos dificuldade, porque so feitos com inteligncia. Uma me de famlia, industriosa trata, pois, de indagar o gnero de trabalho ou de negcio, de que mais proveito possa tirar, e depois de o ter descoberto, aplica-se a le, sem descano. Uma coisa importante, dar de mo a scps mil passatempos que ocupam de ordinrio muitas horas, em certas classes da sociedade, e j tem ocasio de melhor se ocupar dos seus negcios. Ainda mesmo que os seus rendimentos lhe cheguem abundantemente para todas as suas despesas, nem por esse facto se deve julgar dispensada da grande lei do trabalho. Dessa forma que a ilustre santa Isabel, duqueza da Thuringia, longe de empregar as horas vagas em distraces mundanas, fiava l com suas damas de honor, fazendo depois por suas prprias mos roupas para os seus

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pobres. Nunca se encontrava a baroneza de Chantal Q-) desocupada, escreve um historiador da sua vida Se algum a ia visitar, era com a obra na mo que recebia as suas visitas. Rogando-lhe um dia a sua criada particular, que repousasse: Oh! no! disse ela. Se eu perdesse tempo inutilmente, julgaria fazer um roubo h Igreja, e aos pobres, a quem o destino. Para conservar o que se adquiriu, preciso primeiramente evitar tudo o que sejam despesas suprfluas. Intil ser recomendar a mulheres crists, que no dissipem, por meio do jogo, os bens que lhes custaram a adquirir. E' bom aqui dizer com o Esprito Santo: Quem procura os festins, cair na indigncia.* Quantas fortunas arruinadas, pelo luxo da mesa! Se as convenincias sociais nos obrigam a receber condignamente parentes e amigos, no h coisa alguma que nos obrigue a multiplicar inteis convites, nem a apresentar, em simples jantares de famlia, uma ostentao que a religio condena! Algumas mulheres dissipam todo o fruto dos seus trabalhos, procurando para seus filhos tudo quanto lhes possa lisongear as paixes nascentes; como se v, em certas famlias h dias de festa em que a mesa regorgita de mil variadas eguarias, enquanto que no resto do ano chega a faltar at o necessrio! 0 luxo dos vesturios outro abismo, em que se consomem muitas vezes as fortunas. No h mulheres, que por suas vaidades, e pelas loucas
(*) Santa Joana Francisca de Chantal, viuva do baro do mesmo ttulo, natural de Dijon, faL em 1641 ; Foi canonizada por Clemente XIII. Foi fundadora da ordem da Visitao, e av da celebre M . * de Sevign. (N. do Trad.)
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despesas que fazem, so a desgraa dos seus maridos ? E todavia para lhes agradar, que elas dizem que se adornam. Mas quanto no se afastam do caminho traado pelas santas, que, como diz um apstolo, tinham cuidado de ganhar o corao de seu marido, ornando-se de modstia e de submisso ! A compostura de santa Joana de Chantal, tam modesta, antes do casamento, ainda mais se tornou depois; deixou os ricos vestidos da sua mocidade, e vestiu fazendas mais baratas ; suprimiu todas as despesas de toilette, a tal ponto que se dizia dela que nada tinha novo na sua pessoa, seno o rosto. A respeito do luxo das casas e da sumptuosidade da moblia, nem vale a pena falar, porque ningum ignora as funestas conseqncias da vaidade. Para se conservar o que se possui, importa tambm acautelar-se de toda a empresa imprudente, havendo todo o cuidado de s comprar, no o que se deseja, mas o que seja verdadeiramente necessrio- E visto que a misria segue de perto as dvidas, necessrio, quanto possvel, pagar logo tudo aquilo que se compra. E' o meio de obter os gneros por um preo reduzido. E haja muita cautela em no reter por muito tempo o salrio dos criados e dos operrios. Os bens conservam-se por meio duma atenta vigilncia, sobre tudo o que se passa na casa. A mulher deve estar ao facto de tudo quanto diz respeito sua fortuna, assim como das receitas e das despesas, dos rendimentos e das dvidas, do guardaroupa e do mobilirio ; deve vigiar os criados* para vr se cumprem as suas obrigaes; e no deixar passar em claro nem o comrcio, nem a agricultura. O justo, diz o Esprito Santo, at conhece o nmero exacto de todos os seus animais: isto no des-

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preza nenhum dos mais humildes cuidados, que" digam respeito economia, A pouca limpeza e a desordem tambm gastam e deterioram os objectos. Eis a razo porque a mulher crist deve fazer reinar na sua casa a ordem e a limpeza-<Nada contribui mais para a economia, e para a limpeza, escrevia Fenelon, do que ter sempre cada coisa no seu lugar. Esta regra parece pouco importante, e todavia iria longe se fosse exactamente executada. Precisais dalguma coisa? No perdeis um momento a procur-la. No h disputa, nem indeciso, nem embarao, quando se carece dela. Pondes-lhe a mo por cima, e quando vos tiverdes servido dela tornais a coloc-la no mesmo stio, em que a encontraste. Esta bela ordem constitui uma das maiores propriedades da limpeza: o que fere mais a vista vendo este arranjo assim perfeito. Alm disso, sendo o lugar que se d a cada coisa, o que mais lhe convm, no s para a boa graa e para o prazer dos olhos, como para a sua conservao, esse objecto dura muito mais tempo bem acondicionado ; est mais bem conservado, no se quebra por qualquer acidente; porque um vaso, por exemplo, no est tanto em perigo de se quebrar, quando colocado no seu lugar, logo imediatamente depois de nos termos servido dele. 0 esprito de exactido que faz colocar, faz tambm limpar. Alm disso basta vr, que por meio deste hbito, tiramos aos criados o esprito de preguia e de confuso. <Mas da mesma forma que bom evitar o excesso da polidez, bom tambm no exagerar o excesso da limpeza. A limpeza, quando moderada, uma virtude; mas quando exagerada, degenera, ou pode degenerar em pequenez de esprito. 0 bom gosto ^rejeita a delicadeza excessiva. Trata as pe-

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quenas coisas, como pequenas, e nunca se sente ferido )>. No esqueamos que a economia irm gmea da liberalidade, visto que impossvel dar muito, se dissipamos quanto possumos. No se devem, diz, eliminar as despesas suprluas, seno para mais facilmente poder cumprir os deveres que a amizade ou a caridade inspiram. Era tam caridosa a senhora de Chantal, que se levantava antes dos criados, para distribuir a cada um as suas ocupaes dirias. E todos os dias, depois de ter ouvido missa, visitava as cozinhas, os pteos, e algumas vezes mesmo as quintas mais afastadas, dando a tudo ^ssa vista do dono, que tudo faz prosperar ( ). Ainda havemos de ter ocasio de falar, neste livro, de Virgnia Bruni, viuva falecida em Roma em 1840, na idade de vinte oito anos. Eis o que escreveu dela o seu ilustre bigrafo o Padre Ventura: Virgnia costumava dizer: Ai das famlias, em que as mulheres no servem para nada, ou nada querem fazer?* Ela prpria deitava mos a tudo, fazia tudo; e quando lhe pediam que no ultrapassasse os limites impostos pela dignidade das convenincias, respondia: A dignidade duma dona de casa consiste em fazer tudo quanto possa interessar sua casa. Tinha uma aptido particular para toda a espcie de trabalhos prprios do seu sexo, e por isso tudo o que servia a seu uso pessoal, ao de suas irms e de seus filhos, saa de suas mos. Coisa alguma faltava em sua casa, e dedicava uma extrema vigilncia, a que nada se perdesse. Custava-lhe menos, conforme o que lhe diziam, fazer m figura, do que fazer despesas inteis.
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Fenelon. Da Educao das meninas. Abbade Bougaud.

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Tinha-lhe seu pi dado a mais ampla liberdado . para fazer despesas, nunca lhe pedindo contas Quanto mais meu pai confiar em mim, dizia ela, mais zelo devo empregar em guardar-lhe os interesses.> Longe, portanto, de abusar, em favor da sua prpria vaidade, da largueza que lhe deixavam para dispor do dinheiro da casa, quando se tratava de fazer a mais pequena despesa para si, era preciso que seu pai a estimulasse, chegando le s vezes a qualificar de falta esta virtude de sua filha. Magnifica falta, na verdade ! Oxal que hoje essa falta se tornasse comum a todas as mulheres? Pois por mais econmica que Virgnia fosse do dinheiro, entregue sua disposio ainda era mais econmica do tempo, pois que se desvelava em no o perder. Fugia ociosidade e aconselhava os outros a fazerem o mesmo. Trabalhava menos por necessidade e por economia, que por gosto. Depois da orao, s o trabalho fazia as suas delcias e consolaes. As mulheres verdadeiramente piedosas amam o trabalho, quasi tanto como a orao. Acham no trabalho um meio fcil, para se acolherem orao^ e na orao, um incitamento para o trabalho. A lamentao mais vulgar que hoje si da boca das mes de famlia, mesmo da classe mdia esta: No h tempo para fazer nada. Isto uma verdade. Mas uma das principais razes a freqncia dos teatros e das soires, que se prolongam a ponto de se fazer da noite dia, e do dia noite. Se a nossa excelente viuva tinha tempo para tudo, porque, sendo dona de casa e me, levantava-se de madrugada, antes dos criados, e antes de seus filhos, estando j de p s quatro horas e meia, mesmo durante o mais rigoroso inverno. Em seguida ia a uma igreja vizinha cumprir os deveres impostos sua piedade, e depois de a ter empre?

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gado o tempo necessrio, voltava rpida para casa,, fazendo violncia "sua prpria devoo, e vinha ajudar a vestir os seus filhos, e presidir s suas oraes. Dava depois instrues, para o que restava a fazer na casa, durante o dia, e punha-se a trabalhar, com o empenho e a diligncia prprias de quem vive do seu trabalho. Era assim que ela fazia, para aumentar o dia, e encontrar tempo para os cuidados da casa, para as visitas de dever e de convenincia, e ao mesmo tempo para todos os exerccios de religio, para todas as obras de caridade crist.

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CUIDADOS ESPIRITUAIS
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O zelo

Os deveres que expuzemos at aqui para a me, embora graves e importantes, so bem menos graves e importantes do que os de que nos resta a tratar. At qui efectivamente s nos ocupamos dos cuidados que em por objecto o corpo e a vida natural da criana, e daqui por diante vamos ocupar-nos da cultura da sua inteligncia e da vida sobrenatural da sua alma. Divino Salvador, Palavra eterna do Padre, Luz incriada, falai ao ouvido do corao de todas as mes, e iluminai o seu esprito, para que todas compreendam e sintam de que tesoiros so depositrias, e quais os cuidados que devem ter, para vo-los conservar. Concedei-lhes essa graa, para que elas, deixando este mundo, possam dizer, com verdade, o que vs dizeis a vosso Pai, na vspera do dia em que derramastes o vosso sangue pela salvao dos homens: Meu Pi, cumpri a misso que me -confiastes: guardei os que me destes, e nem um s de entre eles se perdeu. No h nada, debaixo do Gu, que seja comparvel beleza da alma humana, 0 mundo inteiro, e todos os milhares de tesoiros que ele encerra, no podem sequer aproximar-se do seu preo

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diz S. Joo Crisstomo. Suponde uma balana imensa. Colocai num dos seus pratos todas as riquezas da terra, e todas as criaturas privadas de razo, embora fossem transformadas em ouro, e noutro prato colocai uma nica alma. Esta alma pesar mais que todas as riquezas amontoadas. E' que, segundo o pensamento de St. Toms, a alma humana a mais excelente criatura que h na terra; o ornamento, a beleza do mundo, a obra prima sada das mos de Deus, e a sua imagem viva ), a irm dos anjos, destinada a partilhar da sua glria. Para resgatar as almas, foi necessrio o sangue de Jesus Cristo, o sangue de um Deus! Qual no pois o seu preo? Eis a razo por que todos os santos tem dedicado um generoso amor para com as almas. Por elas, exclamava S. Paulo, de boa vontade me entregarei, me dedicarei todo inteiro. 0' meu Padre, dizia a um religioso, Santa Catarina de Sena, se soubsseis quanto uma alma bela e qual a perfeio dessa obra prima, no duvido que, para a ganhardes para Deus, dsseis de boa vontade cem vidas, se as tivsseis. > Santa Madalena de PazzL exclamava com todo o ardor do seu zelo: Oh! se me fosse possvel voar s ndias, ou por entre os Turcos, para converter as almas, como todos os trabalhos e todos os sofrimentos me pareceriam doces !> Se pois os santos tem tanta dedicao pelas almas, que lhes eram por assim dizer estranhas, qual no deve ser o zelo da mulher crist, para com a alma de seus prprios filhos! Uma beleza passageira que notais no rosto do vosso filho, ou da vossa filha, me, faz nascer tanta ternura no
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( ) Citado pelo Padre Sainte-Jure, de quem extraamos algumas das reflexes contidas neste artigo.
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vosso corao, e tomais tanto a peito conservar a vossos filhos essa vida que de vs tiveram : de que caridade no deveis ser abrasada, para com as suas almas, de quem a f vos descobre a excelncia? Com qe infinito cuidado no devereis preserv-las de tudo o que poderia desfigurar a sua sobrenatural beleza, e extinguir nelas a imagem de Deus ? 0 que no deverieis tentar para as retirardes do medonho perigo duma perda eterna, quando o pecado a tanto as condenasse ? Santo Agostinho teve a infelicidade de esquecerse de Deus, durante a sua mocidade. Eis o que depois da sua converso le prprio escreveu, acerca de sua me: *No tempo dos meus erros, (*) ela chorava-me bem mais amargamente, do que outra qualquer chora um filho sepultado. As suas lgrimas corriam com abundncia . . . e com elas regava a terra por toda a parte, onde erguia para vs as suas preces, meu Deus; a todas as horas do dia vos dirigia splicas e gemidos, por minha inteno . .. Viu-me partir para Roma, e o seu corao parecia despedaar-se, seguindo-me at beira-mar. Obstinava-se em no me deixar, pedindo-me que consentisse me fizesse companhia. Durante a minha ausncia, continuou a orar por mim, e vs, o Deus, que estveis presente, em toda a parte, onde quer que ela estava a escutveis ; e tambm para onde eu estava, voltveis os vossos olhos piedosos, restituindo-me a sade ao meu corpo enfraquecido aps uma grave doena . . . E no permitistes que eu morresse nesse estado, o que seria para mim uma dupla morte, e para o corao de minha me uma ferida de que no poderia restabelecer-se, porque no sei

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Santo Agostinho Confisses.

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exprimir em que elevado grau por ela era amado, nem quantas dores a dilaceravam. Sem diivida que tambm havia de sentir a morte dum filho que muito amava, e esse facto seria um golpe profundo no seu corao. Um dia pediu a um bispo o favor de falar algum tempo comigo, a vr se me convencia a voltar para Deus, (o que ela fazia a todas as pessoas que julgava terem alguma autoridade, para me demoverem a isso). Pois, minha filha, respondeu o bispo, continuai a orar, porque no possvel que o filho de tantas lgrimas se possa perder. Com efeito, Deus das misericrdias, terieis vs humilhado o corao duma viuva casta, de costumes severos e rgidos, generosa para com os pobres... que nunca deixava de freqentar o templo, de manh e de tarde, para a ouvir a vossa palavra, e ser ouvida por vs, nas suas oraes? Terieis podido, meu Deus, desprezar as lgrimas da mulher que no vos pedia ouro nem prata, nem alguns dos bens passageiros e mortais, mas a sade da alma de seu f i l h o ? . . . Minha me, continua ele, a quem a piedade dava uma grande fora da alma, veio ter comigo a Milo, tendo-me seguido por mar e por terra, sempre tranquila, nos maiores perigos, pela confiana que tinha em vs, e no tinha cessado de me chorar noite e dia, como se eu tivesse morrido, e a quem vs devieis ressuscitara Chegada a Milo, ps-se Santa Mnica em relaes com Santo Ambrsio, de quem o filho admirava a eloqncia, e procurou tornar freqentes e ntimas as relaes do filho com o santo bispo. Muitas vezes levava consigo o filho, quando visitava o prelado, e algumas vezes o mandava s, ora com um pretexto, ora com outro, aparentemente para lhe pedir conselhos sobre um ponto que lhe dizia respeito, mas na realidade, para fornecer ao filho

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ocasio de conversar com o santo doutor. Enfim, depois de vinte anos de gemidos e de splicas; teve Santa Mnica a ventura de ver seu filho receber o baptismo e abraar uma vida de desinteresse e de sacrifcio. Algum tempo mais tarde, chegando com ele praia, decidida a embarcar para frica, no fim de uma sublime conversa, acerca do Cu, pelo qual sd viviam essas duas grandes almas, disse Santa Mnica a Santo Agostinho : Meu filho, nada agora me retm sobre a terra ; j no sei porque aqui me conservo, visto que j realisei todas as minhas esperanas. S desejava viver,' para te ver cristo e catlico, antes da minha morte. Deus fez mais, pois que te vejo desprezar toda a felicidade terrestre para o servir. Que fao, pois, aqui agora ?> (*) E catorze dias depois, Santa Mnica exalava o ltimo suspiro, nos braos de seu filho. Leonor de Bergh, princeza catlica, tinha desposado Frederico Maurcio de la Tour-d'Auvergne, duque de Bouillon, maneira dos fieis da primitiva igreja, com a condio de que, abjurando a heresia, entraria no seio da Igreja; o que le efectivamente cumpriu, desprezando as sugestes do sua famlia e dos seus interesses temporais mais manifestos. Prematuramente viuva, a duqueza de Bouillon mostrou pela salvao de cinco filhos e de cinco filhas que seu esposo lhe tinha deixado, uma solicitude, cujos testemunhos so to brilhantes e tam extraordinrios, que de certo no seriam acreditados, se no fossem atestados por monumentos de que se no pode duvidar. A perseverana de seus filhos na f verdadeira, que ela teve a glria de restabelecer
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na casa de Bonillon, foi desde ento a nica ocupado da sua vida. Mas, pressentindo, ao que parece, que tambm morria prematuramente, e assustada com o pensamento de deixar os tenros rfos, sob a temvel influncia dos parentes do finado duque, todos calvinistas ardentes, tomou, por meio do testamento, disposies tais, que se pde afirmar que nunca, pelo menos por similhante forma, se fez tam assinalada e tam admirvel profisso de f. Neste acto das suas ltimas vontades, Leonor de Bergh no trata seno duma coisa, a f de seus filhos. Institui o rei, o parlamento, os bispos, os senhores catlicos, seus tutores honorrios, implorando com lgrimas ao monarca, aos magistrados e aos prelados, que vigiassem no pelos bens temporais ou pelo seu futuro no mundo, mas nica, mas simplesmente pela pureza da sua alma, pelo interesse da sua salvao, nico ponto que ela tomava a peito. Ordena aos cinco irmos, e s cinco irms, que ficavam rfos na terra, que lessem freqentemente, durante toda a sua vida, este testamento, onde se expande com efuso o amor do seu zelo pela religio catlica, afim de se afervorarem cada vez mais por esta leitura na sua f. Tendo tido a precauo de fazer escrever e de assinar, na sua presena, por cada um de seus filhos, a promessa de morrer catlico, ordena que imediatamente depois da sua morte essa promessa seja posta entre os seus dedos gelados, para ficar com ela encerrada na sepultura. E isto ainda no tudo. Exige que os filhos que se conservarem fieis, reneguem e nunca mais conheam aquele que dentre eles tiver trado a sua f e a sua assinatura. No dia dizia ela depois, em que ns ressuscitarmos todos juntos, voltarei meus olhos para vs ;

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e se houver algum que se tivesse desmentido da sua palavra, dir-lhe-hei: Vai, maldito e desgraado ! Vai, prfido e deslial, no te reconheo por meu filho; tu foste falso f de Deus, h sua Igreja, a tua me, tua prpria assinatura ; vai-te ! . . . > Pelo que fica exposto, julgar-se-h, sem dvida, que todos os recursos da ternura maternal ficaram esgotados, e que, para ter a certeza de que a f seria conservada no corao de seus filhos, nada mais podia fazer a duqueza de Bouillon. Pois enganar-se-ia quem tal pensasse. Convencida de que a f catlica um bem superior a todos os bens, essa incomparvel me ainda vai encontrar ura supremo recurso, o de se oferecer ela prpria como vtima. Na sua indizvel apreenso de que um s de seus filhos, um s, pudesse, em assunto religioso, vir a vacilar uma nica vez, implorava de Deus, como um insigne favor, de ficar at ao juizo final no Purgatrio, se Deus assim o quizesse, e por esse nico prmio, conceder-lhe a inabalvel perseverana de todos os seus filhos na f catlica. J era amor de me,! Os filhos da ilustre e virtuosa princeza no foram, nem podiam ser, indignos de tam admirvel solici- iude. Um deles foi cardeal da santa Igreja Romana ; duas de suas filhas, a pesar de todo o esplendor da sua posio, beleza e imensa riqueza, abandonaram as felicidades e grandezas humanas, e foram procurar o paraso na terra, nos sofrimentos e na obscuridade do convento das carmelitas; todos enfim perseveraram . . . Felizes as mes, que, para com seus filhos, so animadas do mesmo zelo, que as mulheres admirveis, cujos exemplos acabamos de citar ! Tero, neste mundo a consolao de ver os seus filhos amar e servir a Deus. Disse de Maistre, com razo: Se a
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me souber cumprir os seus deveres, imprimindo profundamente na fronte de seu filho o carcter divino, pode estar certa de que a mo do vcio nunca mais o apagar. 0 jovem poder desviar-se do seu caminho, mas descrever, se me permitis esta expresso, uma curva reintrante, que o trar ao pontodonde tinha partido. > E, acrescentamos ns, at mesmo nos seus erros e desvios, conservar tristezas e remorsos, sinais dum prximo arrependimento. $g xi*-^:-rM\ j s : Mas porque ser, que, num sculo em que a caridade tanto se esfriou, esteja extinto o zelo no corao dalgumas mulheres mundanas ? Porque, prodigalizando sem cessar a seus filhos sinais de ternura,, no amam neles, seno o corpo, visto que a f deixou de existir, nas suas afeies naturais, por onde se colige, que elas no amam. Scrates dizia a Alcibades : 0 que no ama se no o vosso corpo, no ama Alcibades; porque o que vos ama verdadeiramente, ama a vossa alma>. Queridas crianas, que apenas sois amadas, dum modo natural, vs no sois. amadas por vossa me ! Que horrvel desgraa! Semelhante a essa ave cruel, que mete os ovos na terra, e os abandona, vossa me no trata seno de vos procurar os gosos do mundo, e soterrando-vos tambm, no prepara a vossa felicidade no Cu. Preservando-vos, com uma atenta solicitude das quedas, que poderiam comprometer a vossa vida, no receia os abismos, em que se pde precipitar a vossa alma! 0' infelizes mulheres, para que fostes vs mes? Seria somente para dar aos entes, que fizestes colocar na terra, a vida corporal, que os animais do ao seu fruto? Antes as vossas entranhas ficassem, para sempre estreis ! Foi uma verdadeira desgraa o nascimento do vosso filho, pois que, por vossa negligncia viestes chamar a desgraa sobre a vossa.

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cabea, e sobre a cabea de vososs filhos ! Quando, no tribunal de Deus, as infelizes vtimas da vossa negligncia gritarem contra vs mais eloqentemente que o sangue de Abel gritava contra Caim, que haveis vs de responder ? O Maria, vs a quem a sede das almas fez descer do Cu sobre uma montanha dos Alpes, para derramardes sobre os vossos filhos, que se perdem, lgrimas abundantes de graa, deixai cair no corao de todas as mes uma centelha desse zelo que abrasa o vosso !
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II O baptismo Segundo o testemunho de S. Francisco de Sales, Santa Mnica, durante a sua gravidez, oferecia a Deus cem vezes por dia, seu filho Santo Agostinho. Depois que aprouve ao Cu fecundar o seu casamento, M . de Boisy, me de S. Francisco de Sales, gostava de ir muitas vezes, perante os altares, dar expanso sua alma reconhecida. M . Acarie coin-agrou os seus filhos a Deus, antes mesmo de nascerem, e sua segunda filha declarou que devia a essa consagrao, que tinha precedido o seu nascimento, a inclinao que sentiu para a vida religiosa, desde a sua primeira infncia. Durante o perodo da gravidez, a me de S. Bernardo aproximava-se freqentemente da sagrada mesa aim de que Jesus Christo, descendo muitas vezes para ela a colocasse um grmen de salvao, para* a criana que havia de vir ao mundo. Devemos dizer, de passagem, que se uma mulher previsse que, sendo me, corria perigo de morte, seria obrigada, sob pena de peccado mortal
m e rae

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a confessar-se de todas as faltas cometidas, e tambm a comungar. Alm disso, toda a me que tem f, esfora-se por meio da orao, pela freqncia dos sacramentos, e por uma vida santa, a atrair sobre o fruto, que traz no seio, a graa do baptismo, sem cuja recepo o Cu est fechado s nossas almas. Todos ns nascemos efectivamente, manchados pelo pecado originai, privados da amizade de Deus, e indignos de o possuir na gloria; um ponto incontestvel da nossa f. Para lavar em ns a mancha impressa pela desobedincia de Ado, para adquirir a vida da graa, e o direito posse de Deus, absolutamente necessrio o baptismo. Ningum diz a Verdade eterna pde entrar no reino de Deus, se no for regenerado pela gua do baptismo, e pela virtude do Esprito Santo. Por isso, mal a criana v a luz do dia, afim de no lhe fazer perder a salvao eterna, demorando-lhe um sacramento tam necessrio, a mulher crist trata de levar o mais cedo possvel o seu filho ao templo do Senhor. Longe de imitar essas mes negligentes, que sob diversos pretextos, deixam muitos dias os seus filhos recm-nascidos, sob o imprio do demnio, a me crist anceia por ver tornar-se filho de Deus, o ente que no poder acariciar cora felicidade, seno quando estiver revestido da inocncia baptismal Na dia do baptismo, escolhe-se para a criana um protector no Cu, cujo nome ela usar, e na
(') A mulher, que, em conseqncia dalgum desastre imprevisto, d luz o seu fruto, logo depois da conceio, tornar-se-ia gravemente culpada perante Deus, se por sua causa privasse esse pequeno sr da graa do baptismo. A ignorncia dessa obrigao tem fechado o Cu a bastantes almas, a quem se negou a felicidade de vr a Deus... No ex-

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terra um padrinho e uma madrinha. mulher que em tudo se deixa guiar pela sua f, no recorre ao calendrio nem mitologia, para a procurar um nome distinto ou extraordinrio ; no consulta seno o seu corao, e d por protector ao seu recm-nascido um santo, por quem tenha uma especial devoo, devoo que far passar mais tarde para o corao de seu filho. No se envergonha dos grandes nomes dos santos apstolos, que o mundo julga terem envelhecido. H em algumas terras o feliz costume de dar s crianas o nome de Maria e de Jos; e, na mesma famlia, muitas filhas tem o nome de Maria, que se ajunta tambm ao dos rapazes, de sorte que os ntnios-Maria, e os Joss-Maria no so raros. 0' Virgem, protectora de todos ns, sem dvida que protegeis duma forma especial os que tem o vosso nome, tam meigo e tara poderoso contra o inferno. Para padrinho e para madrinha convm escolher pessoas que possam, caso a criana venha a ser privada dos pais, cumprir a seu respeito todos os deveres dos prprios pais, isto , que sejam capazes de os instruir nas verdades da religio, e nos deveres do cristo, de vigiar pela sua inocncia, de os levantar quando eles carem, e de lhes dar bons exemplos. No so motivos sobrenaturais, mas apenas o interesse ou a vaidade que inspiram a certas mulheres o pensamento de chamarem como padrinhos ou como madrinhas, para o baptismo de seus filhos, cristos, que do cristianismo apenas tem o nome,
pomos aqui detalhadamente a forma de administrar o baptismo nos casos de que se trata, porque o confessor melhor do que ns o poder fazer. E se a mulher morresse antes de dar o filho luz, deveria tomar, todas as precaues, para o baptismo de seu filho, porque a criana nem sempre morre com a me.

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e que so incapazes de cumprir as obrigaes que contraem. No dia do nascimento, grande a alegria da me ; mas no dia do baptismo completa a sua felicidade. Quando, no regresso do santo templo, lhe entregam o seu filho baptizado, com que transportes no aperta ela contra o corao o seu pequeno anjo, esse santurio do Esprito Santo, esse membro vivo de Jesus Cristo ! Com que santa alegria no cobre de beijos essa fronte, ainda hmida da gua regeneradora ! Convida todos os seus a associar-se sua alegria, e todos se sentem santamente orgulhosos, de ver que um dos membros da sua famlia se tornou o filho adoptivo do Rei do Cu. Todavia a alegria deste dia deve ser santa, como a causa que a produz. Nunca misturem s festas do baptismo os regosijos mundanos. Num dia em que, em nome da criana, se renunciou ao demnio e se abjurou o mundo com todas as suas pompas, como que se ousar militar sob o estandarte de Santanaz, entregando-se a divertimentos que ofendem o pudor ? Permitiria uma me, segundo a vontade de Deus, que, no momento em que Jesus Cristo acaba de lavar no seu sangue a ndoa original que manchava a alma do seu recm-nascido, e na prpria ocasio desse grande bene-, fcio do Cu, que almas crists se cobrissem das manchas da intemperana e do vcio ? Seria uma desordem que poderia talvez atrair a ira do Senhor, sobre a criana que acaba de nascer. Longe, pois de tolerar um semelhante abuso, uma piedosa me no convidar seno algumas pessoas, cuja gravidade lhe seja conhecida, para assistir festa do baptizado. Pelo menos nunca consentir em sua casa essas reunies de jovens de ambos os sexos, como se costuma fazer em algumas localidades. Ser menos

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ruidosa a alegria, mas ser mais suave. Deus nada encontrar digno de castigo, e as despesas sero menores, o que permitir que se faam algumas esmolas. Foi assim que no dia do baptismo de S. Francisco de Sales, seu pi, o senhor de Boisy, distribuiu abundantes esmolas, no seio dos pobres. Depois do parto, deve a mulher crist ir igreja agradecer a Deus o mais breve possvel; at seria mui louvvel, se nos afizssemos ao costume de ser a prpria me que levasse seu filho para o apresentar ao Senhor. Depois de cada parto, Santa Isabel, rainha da Hungria, tomando o Filho nos braos, saa secretamente do pao, vestida mui simplesmente, e descala, dirigia-se para uma igreja afastada, 0 caminho era longo e mau, porque era cheio de pedras agudas, que despedaavam e ensanguentavam seus ps delicados. Ela mesma levava o menino, durante o trajecto, como tinha feito a Virgem Imaculada, e chegando igreja, depunha-o sobre o altar com um crio e um cordeiro, dizendo: * Senhor Jesus Cristo, eu vos ofereo, como a vossa santssima Me, o fruto querido do meu seio. Aqui, pois, meu Deus e meu Senhor, vo-lo entrego de todo o meu corao. Fostes vs que mo destes, vs que sois o Soberano e Pi amantssimo da me e do filho. 0 nico pedido que hoje vos fao, e a nica graa que ouso pedir-vos, que vos digneis receber esta criancinha, banhada pelas minhas lgrimas, no nmero dos vossos servos e dos vossos .amigos, e dar-lhe a vossa santa beno * ).
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) M. de Montalembert,
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Da educao ; sua necessidade

Regenerada pelas guas do baptismo, a crianacresce pouco a pouco, e bem depressa comea, pelo seu sorriso, a dar o primeiro indcio de inteligncia. Ento nascem novos deveres para a m e ; mister que desde ento se aplique com zelo grande obra da educao. Educar a criana cultivar o seu esprito, e o seu corao : o esprito enriquecendo-o com os conhecimentos necessrios ou teis : o coraao, sufocando nele o grmen das paixes e dos vcios, que crescem comnsco, e implantando nele o amor do bem e da virtude. Em grande nmero dos nossos Livros cannicos a obrigao que Deus deu me de bem educar os seus filhos, expressa com tanta clareza, como fora ; e acerca deste assunto, os mais sagrados interesses das crianas, os dos pais e os da prpria sociedade,, se unem voz de Deus, para repetir a todas as mes, pela boca do grande Apstolo : Educai os vossos filhos segundo a lei, e no temor do Senhor ). O homem no abandonar na velhice o caminho que tiver seguido na adolescncia; e isso o que faz a desgraa quasi irreparvel de quem tiver recebido dos pais uma m educao ou simplesmente nula. Infeliz! privado muito novo de sua me, ou tendo uma me negligente, sem ter ningum que lance no seu esprito a semente da divina palavra j
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P) S. Paulo ad Eph. vi, 4,

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no sendo instrudo nos seus deveres de cristo; sem ningum para vigiar pela sua inocncia; sem ter quem lhe arranque do corao os primeiros germens das paixes nascentes, e cultivar as flores das virtudes crists . .. que pode ser uma criana nestas condies? Crescem as ms ervas na terra inculta da alma, e o mal desenvolve-se, sufocando todos os germens de bem. Fortificando-se nele diariamenteas tendncias perversas, deixam acrescer razes cada vez mais profundas. Como possvel deter os destroos desta torrente devastadora, que tem origem numa educao m, ou simplesmente desprezada? Onde arrastaro a sua vtima? Talvez condenao eterna, porque a rvore ci para onde pendia. E', pois bem de recear que o mau, avergado sob o peso do pecado para os abismos do inferno, a v precipitar-se. Ao perigo duma condenao eterna, veem muita& vezes juntar-se todos os males que o vcio arrasta atrs de si, para formar o triste apangio do homem sem educao, Alm disso, o remorso que segue de perto a culpa, envenena todos os prazeres, e no deixa um instante de sossego. E como poderemos ser felizes, estando privados da amizade de Deus> nossa nica felicidade neste mundo? De mais a mais as doenas e at mesmo a morte, a misria e o desprso dos homens so muitas vezes o castigo temporal daquele a quem os cegos pais no souberam ensinar a combater as paixes. Quem no tem visto sades arruinadas pela l i bertinagem, fortunas dissipadas e aniquiladas pela vida licenciosa, um nome ilustre, ou pelo menos estimado, desonrado por quem o no soube usar ? So esses ordinariamente os frutos amargos duma educao m ou desprezada. Mas quanto so doces, pelo contrrio, os frutos
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duma educao verdadeiramente crist? Instruda -de seus deveres, e generosa em saber cumpri-los, uma me segundo a vontade de Deus, vigia com piedosa solicitude, sobre aquele a quem j deu a vida, mas a quem quer dar uma segunda vida, pela educao. Ensina-o a conhecer e a amar a Deus ; e reprimindo todos os movimentos viciosos que partem do corao, prepara para a virtude essa alma ainda tenra, que semelhante cera, susceptvel de tomar todas as formas que lhe imprimirem. Protegida pelos cuidados maternos, cresce a criana em sabedoria, ao mesmo tempo que em idade; fortifica-se nela o hbito das virtudes, e conserva durante toda a vida a recordao dos conselhos e das lies de sua me. At ao fim da vida observa a lei de Deus; ou, se num momento de fraqueza, se deixa transviar do caminho que lhe traaram, e se abandona vontade das paixes, vir um dia de sossego, em que, recordando-se dos cuidados piedosos com que sua me rodeou a sua infncia, sentir correr lgrimas de arrependimento, que lhe purificaro o corao. No morrer, pois, sem a esperana da felicidade eterna, que dever a uma educao crist. E esta paz, que excede todo o sentimento, partilha segura de todos quantos amam a Deus, a estima dos homens, o bom sucesso nos seus negcios, e uma sade florescente, no so outras tantas vantagens que o justo recebe muitas vezes ainda neste mundo, ^ que deve a uma boa educao?Visto, pois, que amais os vossos filhos, e que tendes obrigao de lhes procurardes a felicidade e a sade, educai-os santamente, mes crists. Esquecer ou desconhece/ este imperioso dever, seria, alm de os perder eternamente, atrair sobre as vossas cabeas as mais horrveis desgraas.

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Como corre triste a vida dum grande nmero de mes! Quantos suspiros partem do seu peito! Que torrente de lgrimas lhes inunda os rostos ! Pobres mes! E s vezes so elas a causa da sua prpria dor! Desprezaram talvez a educao de seus filhos, e eles, mal educados, despedaaram mais tarde o corao materno por seus erros, pelo infortnio em que os lana o seu comportamento vicioso, pelo perigo em que vivem de perder a sua alma, algumas vezes pela sua insubmisso e at pelos ultrajes que infligem quela que lhes no ensinou a lei de Deus, nem o temor da sua justia. Mes infelizes, que tanto abundam hoje infelizmente, com razo que chorais esse filho que se perde, ou para melhor dizer, que tendes perdido. Chorai, chorai, sem cessar ! Pelas lgrimas do arrependimento, abrandais a ira do Senhor, que essa culpada negligncia atraiu sobre vossas cabeas! Mas vs outras que todas vos dedicais a formar cedo o vosso filho para a virtude e a gravar na sua alma o temor de Deus, s tendes que regosijar-vos durante a vossa vida, e hora da vossa morte no ser ele um motivo de tristeza: o prprio Esprito Santo que vo-lo revela. 0 comportamento cristo -do vosso filho, a estima dos homens e a beno de Deus que essa mesma estima lhe atrair, faro a consolao da vossa vida. Que felicidade no para uma me pensar que, formando seu filho para os deveres de cristo, no s recolher dele o amor e o respeito, mas ainda prepara um eleito para o Cu e um cidado til para a sociedade ! Podemos dizer, a este propsito, que actualmente, mais do que nunca, carece a mocidade de ser s e verdadeiramente educada. Compreendida, oomo deve ser a educao, lima o carcter, aperfei-

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oando-o,e abrandando-o ao mesmo tempo, sujeita-o a uma dependncia e a obrigaes legtimas, e ao mesmo tempo que lhe comunica a energia para santas resistncia, inspira-lhe os nobres sentimentos e as dedicaes generosas* Vendo ns a gerao actual sem cessar revoltada contra a obedincia e o dever, unicamente apaixonada pelos gosos e o bem estar que a enervam, como no devemos assustar* nos pela sociedade assim abalada at aos fundamentos, e que devemos esperar dela, se uma boa educao dada mocidade no vier assegurar as bases deste conjunto vacilante, e suster as runas que dentro em pouco desabaro infalivelmente ? A me, pois, que desprezasse o grande dever da educao, tornar-se-hia culpada ao mesmo tempo para com Deus, para com seus filhos, para consigo prpria, e para com a sociedade. A h ! Senhor,, no permitais que uma s, das que nos lerem,, cometa similhante crime! Todas assim o esperamos , abraaro com coragem, sem receios nem desfalecimentos, a nobre e laboriosa misso que Deus lhes imps. Mas, essencial este ponto, a boa vontade no suficiente ; porque o primeiro cuidado duma boa me deve ser instruir-se de tudo quanto exige a misso que lhe confiada, porque,, diz Mgr. Dupanloup, a educao uma grande arte, e uma scincia profunda e difcil; mas a scincia necessria ao estado dos pais e das mes; o dever imperioso da sua vocao ; ignor-la, seria para eles a maior das desgraas, uma desgraa i n teiramente irreparvel e sem desculpa, porque nada desculpvel, quando se ignora o que se podia e devia saber. Seria preciso, diz mais adiante o mesmo prelado, ter reflectido nos princpios a seguir na educao dos filhos, logo desde os primeiros tempos.. Todavia quantas alianas tem sido contradas, quanr

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tas crianas se tem transformado em adultos, sem -que os deveres da educao tenham tomado corpo no esprito do pi e da me! E depois de cedo se terem compenetrado dos seus deveres, cumpre pr mos obra o mais.breve possvel. <A primeira idade da vida, segundo o pensamento de Fnelon, onde se formam as mais profundas impresses, e por conseguinte a que tem maior influncia no futuro duma criana. Se nos ocuparmos cedo, diz Bossuet, da educao duma criana, ento os bons ensinos podeni muito.> Mas que sorte espera a criana abandonada a si prpria, falseada nos s e u 3 primeiros desenvolvimentos, e privada duma~ santa cultura moral? ( )>
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IV H grande obra da me Uma mulher da Ionia, mostrando um dia, com orgulho, os ricos tecidos que tinha bordado, viu que uma lacedemnia lhe mostrava seus quatro filhos todos bem educados, dizendo-lhe:Eis no que uma mulher sensata se ocupa; aqui que ela pe toda a sua glria. Haver, por ventura, arte mais nobre que a da educao, diz S. Crisstomo ? Os pintores e os escultores apenas fazem estatuas inanimadas ; mas o que educa bem uma criana, produz uma obra prima, que encantar os olhos de Deus e os dos homens. A mulher, que assim o compreende, no consentir em se desencarregar sobre outros, do cuidado
(*) Mgr. Dupanloup,

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de educar os seus filhos. A primeira educao deva ser efectivamente obra sua ; ningum pde substituir uma me, tratando-se de um filho de tenra idade, Aos lbios duma me, que cobrem de carcias estas fontes tam puras, que compete ensinar as primeiras lies de piedade, diz Mgr. Dupanloup; me que compete despertar no filho os primeiros clares da inteligncia, e o primeiro amor do bem, colocar nos seus lbios as primeiras palavras da fe da virtude, e ensin-los a olhar pela primeira vez para o Cu. E me, numa palavra, que compete dotar o seu filho de uma alma crist, como j o tinha dotado de um corpo humano>. A prpria mulher pobre, que obrigada a deixar a famlia, para ir ganhar o po cotidiano com um penoso trabalho, no se poderia desculpai', se deixasse de se ocupar dos seus filhinhos. Se habita nas cidades, conduza-os s creches, aos recolhimentos prprios, mas nunca os perca do vista! Quando os vir reunidos em volta do lar domstico, trate de lhes incutir o amor e o respeito pelas coisas do Senhor, e reprima os seus defeitos nascentes. Se no houver meio de confiar a estabelecimentos caridosos o cuidado de guardar seus filhos, por no os haver no local em que habita, mais adiante lhe diremos o que deva fazer ; mas nada a pde dispensar de tomar cuidado na educao de seus filhos. Quanto aos ricos, que no teem outros deveres a cumprir, seno o que se chama deveres do mundo a esses escreve Mgr. Dupanloup no hesito eu em dizer-lhes que devem primeiro que tudo consagrar-se, sacrificar-se, se tanto for necessrio, ao cumprimento desses imperiosos deveres da sua misso paterna e materna . . . Este pi, esta me so talvez muito novos ainda; tem vinte ou vinte cinco anos: no importa; so ricos, brilhantes, procurados,.
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o mundo requesta-os: no importa tambm. J no so livres para responder voz do mundo, ou pelo menos no podem dar-lhe o tempo e os cuidados que reclamam os seus filhos . . . Mas se o mundo e a dissipao os levam, se este pi e esta me abdicam a sua santa m i s s o . . . que perturbao nessas pobres almas, e que vcuo nessa casa! O mundo e o tumulto dos divertimentos e das festas... a multido que os atrai, a agitao dos bailes e dos teatros substituem mal, para um pi ou uma me, os seus filhos ausentes>. Decorridos os primeiros anos, j no corao da criana, como numa terra virgem, tem sido lanadas as primeiras sementes da virtude pela mo de sua me. Importa ento no a privar muito cedo da salutar influncia da famlia. 0 filho do povo, que no passa na escola seno apenas algumas horas por dia, pode ir cedo freqent-las, porque sua me ter sempre muito tempo para se ocupar dele; mas a criana que seus pais mandam para um colgio, para a passar dez meses do ano, no deve ser roubado muito cedo aos carinhos de sua me. Eu sou partidrio da instruo pblica diz Mgr. Dupanloup, mas creio que h muito cedo perigos a evitar, e nunca aprovarei que se mandem cedo crianas para o colgio, sobretudo para o internato, privando-as da solicicitude paterna e materna. > Fala aqui, sem dvida este ilustre prelado nas crianas que podem aprender educao sob o tecto paterno ; porque se a estivesse exposto a ouvir zombarias contra a religio, ou contra os bons costumes, que sua me no pudesse impedir, nesse caso seria necessrio subtra lo cedo a essa contagiosa influncia. Mais tarde, quando o temperamento moral da criana estiver fortificado pela aco beneficente

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da famlia, dever muitas vezes deixar a pessoa a quem tudo a torna tam querida; mas por mais seguras que sejam as mos a quem ela confiar a direco do seu filho ou da sua filha, a me no cessar de se ocupar deles activamente. A melhor educao, diz Mgr. Dupanloup, ser sempre profundamente defeituosa, se for feita sem a legtima necessria influncia dos pais ou parentes... E preciso que os pais vejam freqentemente no s os filhos, como tambm os professores; preciso que dem a estes todas as informaes possveis, sobre o carcter, inteligncia, inclinaes, defeitos, enfim sobre todas as qualidades das crianas; preciso que se informem constantemente do seu comportamento de seu bom ou mau esprito, dos seus esforos, dos seus bons ou maus sucessos, das suas faltas. E' preciso que toraem, com o superior duma casa, medidas eficazes para animar o bem e corrigir o mal, apoiando esta aco com toda a sua autoridade. E' necessrio saber se as crianas rezam, se so piedosas, se tem temor de Deus, se cumprem os seus deveres religiosos com uno e fervor. E' necessrio ir em alguns dias de festa rezar e comungar com eles. E' preciso que o pai e a me escrevam freqentemente a seus filhos, pelo menos uma vez cada semana, para os exortar ao trabalho, piedade e observao das regras. Numa palavra, preciso que as crianas sintam que os pisvpensam nelas, e no* so estranhos a nenhum dos grandes exerccios da sua vida religiosa e literria . . . Certamente que tudo isto est bem longe das vistas de duma multido de pais, que no metem os filhos no colgio, para se no separarem deles. Pois bem: que me permitam declarar-lho aqui: a educao pblica , na minha opinio, s prpria para uma certa idade; mas todo o colgio, onde se
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coloca um filho para os pais se verem livres dele, no pode dar obra que se veja. Toda a criana cujos pais, para se verem livre dela a colocam num colgio, no tardara a libertar-se ela prpria dos seus pis> (*). Quando o pai de S. Francisco de Sales o mandou para o colgio, no esquecendo, diz M. Hamon, o que a religio lhe prescrevia em relao alma de seu filho, props para guarda da sua inocncia um preceptor virtuoso o instrudo, que tinha por misso vigiar todos os seus actos, e cultivar este rico fundo do natureza e de graa. Alm disso, como le sabia que coisa alguma no mundo podia substituir os cuidados e a vigilncia do pi, le prprio ia todas as semanas Rocha; e ento examinava detalhadamente o comportamento do filho, verificava os seus progressos e bons sentimentos, c dava-lhe salutares conselhos. Algumas vezes levava-o aias inteiros para o. castelo de Sales, afim do recompensar os seus progressos no estudo, e de poder aumentar o seu ardor pela virtude, ao lado das exortaes maternas ( ).
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Do concurso do pi, na educao dos filhos

Os deveres do pi, para com seu filho so os mesmos que os da me. Como a me deve possuir a scincia da educao, e como ela deve pr ele todos os seus cuidados a cultivar o esprito e o corao

( ) Mgr. Dupanloup. ('-) Vida de S. Francisco de Sales.


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dos entes que lhe devem a vida. Se neste pequeno livro nos dirigimos unicamente mulher, porque as mais das v e z e 3 , preocupado pelos interesses materiais, o pi esquece o que deve cultura moral e religiosa dos seus filhos. Entendemos do nosso dever, que o melhor meio de fazer chegar at si o conhecimento dos seus deveres, era instruir desses mesmos deveres a me de famlia. Deveremos ao vosso zelo, mulher crist, o no nos enganarmos na nossa espectativa, porque no contente por sentirdes vs mesma a soberana importncia duma boa educao, a fareis compreender a vosso marido. 0 amor que lhe tendes, deve fornecer-vos meios para empreenderdes essa grande obra, porque se ele se conserva extranho e pior do que isso, rebelde, atrai sobro a sua cabea a desgraa de Deus, tornando a vossa misso mais do que difcil, impossvel. Como falta o corao e a vida, diz Mgr. Dupanloup, numa educao em que a me no toma parte! E tambm que hesitaes e fraquezas numa educao, de que o pi est muito ausente !> E necessrio fazer compreender ao marido esta linguagem comovente: <Deus confiou-nos,a ambos ns o dever de elevar para o Cu os frutos da nossa unio; h de pedir-nos contas destes talentos que nos confiou; ns lhe restituiremos alma por alma, sem deixarmos perder os que ele cometeu nossa guarda. Se o vosso marido no tiver f, para aprovar estas consideraes, que todavia so graves e cheias de verdade, fazei-lhe pelo menos compreender que s a educao crist que nos pde fazer felizes neste mundo. Citai-lhe, se ainda reagir, os exemplos infelizmente numerosssimos de crianas que uma educao pouco crist levou ;i libertinagem, e da h desonra, misria, e tudo isso apesar da
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vergonha e da confuso dos prprios pais negligentes. Mostrai-lhe esses velhos esmagados pelo desprezo daqueles a quem no ensinaram a respeitar Deus e a religio, com os deveres que ela impe. Se o vosso esposo concordar com as vossas consideraes, abri-lhe os olhos, acerca dos defeitos de vossos filhos, para que por sua mo cs possa reprimir, visto que inspira de ordinrio mais respeito que a me. Fazei-lhe conhecer os meios que deve empregar, para preservar a infncia do vcio, meios que adiante exporemos, no decurso deste pequeno livro. No vos esqueais de lhe mostrar os perigos que a criana pde encontrar, afim de que ele lhos afaste. Fazei mesmo sentir a vosso marido, que contais com os esforos dele, e que sem o seu auxlio vos considerais impotente, para levar a bom termo uma empresa tam sria, como a educao. Por esses meios, (temos disso plena convico), decidireis vosso marido a partilhar convosco a misso que vos comum. Se, porm, no puderdes conseguir faz-lo virar para o vosso lado, ser isso, sem dvida, uma grande desgraa; mas uma desgraa, que, longe de abater a vossa coragem, dever, pelo contrrio, aument-la, o inspirar-vos uma vigilncia tanto mais atenta, e cuidados tanto mais assduos, para com os vossos filhos, quanto menos puderdes contar com o concurso de vosso marido. Santa Mnica, na educao de seus filhos, no foi nada secundada por Patrcio, seu esposo infiel; e por isso cumpriu ela s com generosidade e perseverana a sua nobre e penosa misso. Baldadamente o pi pago, exclama o bigrafo desta admirvel santa; baldadamente a sogra, os criados, e as criadas parecem conspirar, para tornarem impossvel toda a educao crist: os trs filhos de Santa

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Mnica subiram aos altares, como se Deus quizesse mostrar-nos, por seu intermdio, quanto pde uma verdadeira me, mesmo quando se v s. A virtuosa princeza Maria Leczinska ( ) desposou Lus XV, que no era digno dela. A corrupo campeava ento infrene na corte de Frana; e enquanto que o monarca se entregava a vergonhosas desordens, a impiedade minava surdamente o trono de S. Lus. A rainha recebeu do Cu, e cumpriu admiravelmente a misso de fazer florescer a f e: as virtudes crists, no meio da impiedade, e do vcio triunfantes. Apesar, porm, de todos os desgostos que Lus XV causou a sua esposa, nunca a contrariou no seu desejo de educar cristmente os dez filhos que ela lhe tinha dado. Cinco desses filhos morreram ainda muito crianas, e os outros cinco soube Maria Leczinska fazer outros tantos santos. Henriqueta, sua filha primognita, no podia ver um infeliz, sem se sentir comovida de compaixo, e tratar de o socorrer, Tinha apenas cinco anos, quando foi vista, um dia, privar-se do vestido, para dar a uma pobre rapariga da sua idade, que tremia de frio. Era um anjo de pureza e de inocncia, e na idade de vinte e quatro anos, voou para o Cu. Sua irm Lusa-Maria de Frana era um anjo tambm; mas Deus deixou-a por mais tempo na terra, para fazer dela um prodgio de santidade, e de desprendimento do mundo, Desde a sua infncia, que levou no meio da prpria corte a vida penitente duma religiosa, at ao momento em que, triunfando da oposio de seu pai, pde realizar o ardente desejo que tinha de prox

(*) Foi filha de Stanislau I, rei da Polnia; nasceu em 1703, casou com Lus XV em 1725, e faleceu em 1768, (Nota do Trad.)'

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fossar no mosteiro das carmelitas de Saint-Denis. As outras filhas de Maria Leczinska, Adelaide e Vitria de Frana, apesar de se no encerrarem num claustro, nem por isso levaram vida menos perfeita, no meio do mundo. Mas de todos os seus filhos, o herdeiro do trono, foi quem a rainha educou com mais esmero. Nele conseguiu a rainha fazer o prncipe mais santo, que jamais foi visto na corte de Frana, depois de S. Lus. Apenas tive um filho, dizia ela, mas Deus que mo deu, houve por bem form-la sbio, benfazejo, virtuoso, tal enfim, como eu teria apenas ousado esperar. Mas o sculo xvin no era digno dele. 0 Delfim, pai de Lus XVI, morreu antes de chegar ao trono, para a grande desgraa da Frana, da Europa e da Igreja Assim, graas rainha Maria Leczinska, viu-se ento, sob o mesmo tecto das Tuilherias e de Versales, toda a solidez da f, todo o fervor da piedade* toda a santidade do cristianismo, dos primeiros sculos, ao lado de todos os vcios, de todas as baixezas, e de todas as impiedades do paganismo, para os tornar indignos de desculpa, para lhes servir duma espcie de contrapeso. Dum lado era o crime, do outro, a expiao ( ).
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(*) Filho primognito de Lus XV e da rainha Maria Leczinska; nasceu em 1726, casou em 1753 com Maria Josefa de Saxe, e faleceu em 1765, deixando os seus direitos a seu filho, que foi depois Lus X V I . Sua esposa, ralada de saudades, morreu dois anos depois dele. (Nota do Trad.) ( ) P. Ventura : Mulher catlica.
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VI
Das criadas e das governantes

Deve a me, como j dissemos, cultivar por si prpria, os primeiros anos de seus filhos, com a mais atenta vigilncia, e no se separar deles, seno o menos possvel. Assim fazia aquela santa senhora do Chantal. Ella nunca perdia do vista os seus filhos; despia-os por suas prprias mos, deitava-os ela mesma, e no os deixava, seno depois de todos estarem a dormir. No dia seguinte, despertava-os, vestia-os, e depois levava-os ela prpria capeia. Mas nem sempre as ocupaes e a vida domstica permitem s mes de famlia o prazer de terem os seus filhos, debaixo do alcance da vista, e por isso confiam-nos a criados, ou damas de companhia. Daqui se ve quanto importante escolher a pessoa que deve, durante a ausncia da me, cumprir para com a criana um ministrio mais nobre, do que comumente se pensa; direi mesmo uma importante misso ! Numas das suas cartas, d S. Jernimo sbios conselhos a Gaudncio, acerca da maneira de educar a pequena Pacatula, sua filha, que no tinha ainda sete anos. Que a criada que acompanhar essa criana, dizia ele, que a governanta encarregada de a guardar, no seja nem ociosa, nem faladora, mas que seja sbria, grave, aplicada ao trabalho manual, e que nada diga, que no seja prprio para formar uma jovem para a virtude. Traai com o dedo uma passagem para a gua, espalhada na terra, e a gua, segue logo o vosso dedo : assim sucede com uma idade tenra e delicada, que toma facilmente todas as formas, e lev-la-eis para toda a

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parte que quizerdes. Escrevendo a Lseta, nobre viuva romana, recomenda o mesmo santo doutor, que escolha para sua filha uma ama que se no entregue moleza, nem intemperana, e uma governanta que, por sua modstia, seja digna de ser estimada- <E' necessrio, acrescentava, que as criadas que acompanharem a vossa filha se desviem com cuidado das reunies mundanas; porque ensinariam mais maldade a vossa filha, do que elas mesmas teriam aprendido, nessas reunies. S. Gregrio, escrevendo a uma nobre patrcia, chamada Thoctista, recomenda-lho que vele com cuidado pelos filhos da imperatriz, e pelas pessoas que os rodeiam. Para eles, diz este santo doutor,, as palavras das amas, sero um leite salutar, se elas forem virtuosas; mas um veneno mortal, se elas forem depravadas. Se deixais a vossa filha entregue a mulheres de esprito leviano, mal regulado e indiscreto, escrevia a uma senhora distinta o imortal Fnelon, elas lhe faro mais mal em oito dias do que vs podereis fazer-lhe em muitos anos. Falaro umas para as outras, com excessiva liberdade, diante duma criana que observar tudo, e que tudo j u l gar poder fazer. De forma que a criana ouvir maldizer, blasfemar, mentir, suspeitar, disputar; ver scenas de cimes, inimizades, questes irritantes e scnas incompatveis com a sua idade. Alm disso estas pessoas, dotadas ordinariamente dum esprito servil, no deixaro de querer agradar criana, mostrando-lhe ao vivo tudo quanto ela desejar saber. Mas se mulheres dum esprito leviano so capazes de fazer tanto mal s crianas, que lhes so confiadas, no seria uma desgraa extrema, uma verdadeira calamidade deixar cair uma criana, entre as mos duma mulher de costumes fceis, e um crime para os pais entregar em semelhantes mos o depsito

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mais precioso e mais sagrado que Deus lhes concedeu ? Seria possvel que uma me escolhesse, para uma funo, que exige tantas virtudes, uma pessoa suspeita, ou simplesmente desconhecida ? Pois h-as que chegam a levar at esse ponto a sua negligncia, e a sua imprevidncia Quem no tem muitas vezes deplorado a sorte das crianas expostas ? exclama sobre este assunto, Mgr. Dupanloup. S a caridade as recolhe e as educa; a irm de S. Vicente de Paulo, transformada em me, sem deixar de ser virgem, as aquece eontra o corao ; mais tarde os bons Padres da doutrina crist, ou algumas irms zelosas lhes prodigalizam os seus cuidados. Mas as crianas ricas nem sempre tem a mesma felicidade, porque, depois de terem haurido, como a criana exposta, um leite mercenrio, so muitas vezes abandonadas em casa dos pais, a criados que as depravam. Quantas vezes no tenho lido ocasio de deplorar isto mesmo, e em famlias crists! Ah ! se os pais soubessem tudo ! Se eu pudesse dizer-lhes tudo quanto sei l> ( ) Antes, pois, de fixar uma escolha, que de tamanha importncia para seus filhos, e para ela prpria, uma me crist procura com escrupulosa solicitude saber qual foi o comportamento da pessoa a quem vai confiar os seus filhos. Deve ter extremo cuidado em no encarregar de to graves funes uma pessoa inexperiente, muito nova, deve seguir em tudo os santos conselhos que ditava enelon: Deveis ter, pelo menos, escrevia ele a uma piedosa me, uma pessoa segura, que vos responda por vosso filho, durante as ocasies, em que vos virdes constrangida a separar-vos dele. E* preciso que essa pessoa tenha
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) Mgr- Dupanloup.
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bastante juizo e virtudes para saber tomar uma autoridade branda, e para conservar as outras mulheres^ no seu dever ; para repreender vosso filho, sem atrair a sua animadverso, e para vos dar conta de tudo o que merecer a vossa ateno, afim de evitar ms conseqncias. Confesso que semelhante mulher no fcil de encontrar, mas 6 importante procur-la, e depois remuner-la convenientemente, para viver bem junto de vs. Sem esse auxiliar importante, nada ou pouco podereis fazer (^. Escolhei pois, ou na vossa casa, ou na vossa famlia, ou na vossa terra, em alguma comunidade bem dirigida, alguma rapariga que julgueis capaz de ser aplicada a esse fim. Tratai imediatamente de a formar para esse emprego, e conservai-a algum tempo janto de vs, para a experimentardes, antes de lhe confiardes cargo tam precioso ( ). Convm notar que o ilustre prelado, cujas salutares lies acabamos de transcrever, queria que a virtuosa senhora, a quem ele escrevia, no perdesse nunca de vista a sua filha excepto no caso duma absoluta necessidade; so estas as suas prprias palavras. No h mo efectivamente, por mais meiga e firme que seja, que possa substituir, junto duma. criana, a mo de sua me. M . Acarie tinha sabido afeioar sua famlia Andre Levoie, senhora cheia de f e de virtudes; e no entretanto nunca lhe confiava as suas filhas, seno quando os seus negcios ou as suas boas obras a obrigavam a sair de casa. Mas quando regressava, exigia sempre contas do que as filhas tinham feito, durante a sua ausncia.
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Fnelori Carta a ama senhora. Fnelon Da educao das meninas.

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VII Do preceptor
A educao que se faz inteiramente no seio da famlia, ser prefervel que, tendo comeado sob a inspeco materna, vai terminar num pensionado ? No ousamos responder a esta questo. O ilustre bispo de Orleans, a quem a grande experincia d tanta autoridade sobre o que diz respeito mocidade, no quer que a educao pblica comece muito cedo, mas julga-a prefervel educao privada. Digamos todavia algumas palavras, acerca do preceptor, porque um certo nmero de mulheres crists, no querendo ver seus filhos subtrados sua solicitude, ou querendo a todo o transe subtra-los s escolas sem Deus, os confiam a um preceptor encarregado de os instruir, e de os educar, sob os olhos de seus pais. Entre as crianas, que, durante o ano escolar, seguem o curso dum pensionado, um grande nmero so confiadas, durante as frias vigilncia dum mestre, que lhes repete as lies do colgio. No , pois, intil dizer me quais devem ser as qualidades do preceptor de seu filho. A f, tal a primeira e a mais essencial das condies a exigir dum mestre. No a f efectivamente o que um homem tem de mais precioso neste mundo, visto que sem ela impossvel agradar a Deus, e esperar os bens eternos? E no tam necessria esta virtude, visto que a mulher crist deve primeiro que tudo conserv-la intacta no corao de seus filhos ? Mas quem o no v ? Um preceptor i n -

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crdulo roubaria tanto mais facilmente a f a um jovem, quanto maior nlncia tivesse sobre ele. No ousaria de certo professar a impiedade, ou o racionalismo, numa casa, onde se conservam, como o mais sagrado depsito, as tradies religiosas dos antepassados ; mas de quando em quando deixaria escorregar algumas palavras de dvida ou de desprezo; deporia dessa forma no corao dos seus discpulos algum germern fatal de incredulidade, e a incredulidade e um vento ardente que seca quanto de virtude possa existir num corao de criana. E' preciso, em segundo lugar, que o preceptor, seja duma grande pureza de costumes; sem esta qualidade, em vez de educar almas para o Cu, abatelas-ia, por suas palavras envenenadas, ou por seus exemplos perversos, ao nivel da sua prpria corrupo. Nada mais funesto ao discpulo, que a vida desregrada do mestre, disse um filsofo cristo Escolhei, escrevia S- Jernimo a uma senhora romana, escolhei um mestre, cuja idade e vida irrepreensvel o coloquem ao abrigo de toda a suspeita. Conta-se que Alexandre, esse conquistador do Universo, conservou at morte, tanto nos costumes, como nas palavras, os defeitos que imitou desde a infncia a Leonidas, seu preceptor. E que o mestre que escolherdes tenha tambm a necessria scincia, acrescentava S. Jernimo. Efectivamente sem scinia, seria desprezado de seus alanos, que no tardariam a reconhecer-lhe a incapacidade, per* dendo assim toda a influncia que lhe teriam grangeado as suas virtudes. Enfim a piedade, diremos ns, com Mgr. Dupanloup, uma piedade verdadeira, nobre, simples, amvel, de todas as qualidades dum
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Bocio. De consotaione philosophice.

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professor, a que se deve preferir a todas as outras, e que lhes faz acrescentar um preo infinito. Ela SQ inspira aos mestres um zelo, um ardor, uma dedicao pelo bem dos seus discpulos, que sobre todos atraem as bnos do Cu. Enganam-se completamente os pais, que, deslumbrados pela reputao de scincia dum homem alis pouco recomendvel, se empenham em lig-lo educao de seus filhos. No so menos culpados os que entregam os filhos ao primeiro que se apresenta, sem se terem informado cuidadosamente dos seus princpios e do seu comportamento. Contra semelhante abuso, j se pronunciava S. Joo Crisstomo : Se possuirmos, diz ele, um frtil domnio, procuramos com grande cuidado um homem de confiana, para o fazer prosperar, e desprezamos o que nos deve ser mais caro que tudo o mais, isto , deixamos h rebelia a escolha dum homem fiel, que defenda e conserve a inocncia a um nosso filho ! Haver pois, uma propriedade, uma quinta, que nos deva ser tam cara, como nossos filhos, para quem ns amontoamos riquezas? No ser uma loucura vigiar com mais cuidado pelos nossos bens, do que por quem os deve herdar? Pudsseis vs, piedosas mes, encontrar para vossos filhos um mestre, que desejasse tanto como vs, a sua felicidade, e a sua salvao eterna, e que trabalhasse com igual zelo, em form-los para a virtude! Quando o tiverdes encontrado, respeitai-o, para que vossos filhos, por vosso exemplo, aprendam a respeit-lo. Evitai de censurar, na presena dos filhos, a maneira como ele os trata e os corrige; isso seria tornar odiosa a sua autoridade, e paralizar o seu zelo. Andai sempre de harmonia com ele, sem cessar todavia de o vigiardes.

CUIDADOS E S P I R I T U A I S

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M. * Acarie, escreve o seu bigrafo, desejava encontrar nos mestres que dava aos filhos a vigilncia e a firmeza, juntas h scincia, e virtude. E depois de ter tomado tantas precaues, para colocar seus filhos em mos seguras, ainda assim se no julgava desonerada de os vigiar ela prpria. E intil acrescentar que uma mulher crista exigir das pessoas encarregadas de instruir a sua filha todas as qualidades que acabamos de enumerar, falando do preceptor. Consentiria ela que uma menina recebesse as lies dum mestre, no estando ela ou seu pai a vigiar ?...
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VIII
Das casas de educao

* Entre todos os deveres que a autoridade paterna impe a um pi e a uma me, nenhum conheo mais grave, escreve Mgr. Dupanloup, que o de escolher - os mestres a quem deve ser confiada uma parte desta santa autoridade.* A mulher do povo, especialmente a que habita nas aldeias, no pde ordinariamente enviar o seu filho seno escola paroquial ; as mais das vezes difcil mand-lo a outra freguesia vizinha. Como apreciar devidamente os servios prestados Igreja e sociedade, por religiosos e religiosas, que consagram a sua vida a instruir o filho do povo, e a educ-lo no amor, e no temor de Deus ? Que mulher crist no seria feliz, confiando-lhe o seu filho ou lilha ? E onde poderia ela encontrar uma dedicao mais desinteressada e mais sincera?Para ser professor de instruo primria, disse o grande his-

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toriador Thiers, necessria uma humildade e uma abnegao, de que um leigo raras vezes capaz: preciso o padre, o religioso; o esprito, a dedicao leiga no so suficientes U Se* acontecesse, o que Deus no permita , que uma criana no pudesse ir ;i escola, sem expor a sua f, e a sua inocncia, seria infinitamente melhor que ela no abandonasse o tecto da sua choupana- As prprias escolas, onde se no ensina a religio, nem as virtudes crists, no podem bastar educao da infncia. Toda a escola mixta de crianas de ambos os sexos oferece perigos que uma me deve temer. E por ventura necessrio que o agricultor mande o seu filho para o colgio ? Essa criana no deixar da encontrar a saudade da vida dos campos, e depois de acostumado, voltar com ares de gran-senhor. Achamos natural e necessrio que o vosso filho aprenda a lr, a escrever e a contar, e isso mesmo que ele aprender na escola da sua aldeia; mas que fique cultivador, como seu pi, que o melhor partido que pode tomar. Tambm achvamos rasovel que as mes de famlia do campo no mandassem a suas filhas, como pensionistas, para estabelecimentos, donde elas voltam, falando francs, usando chapu, sabendo bordar a ouro, a canotilho e a cabelo, mas desprovidas dos conhecimentos usuais mais necessrios. Longe de ns, todavia, censurar as mes que confiam os filhos a um colgio, dirigido por religiosos ou religiosas, onde essas crianas esto ao abrigo dos perigos do mundo. Digamos agora uma palavra a propsito da escolha de colgio, ou antes escutemos o ilustre prelado cujas palavras nunca nos canaremos de citar: <Se as crianas devem encontrar na educao pblica maus costumes e impiedade, vale mais mil e mil

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vezes que fiquem para sempre ignorantes, ou recebam uma educao menos perfeita, do que perder a sua f e ver murchar a sua virtude. No oferece o mau colgio a horrvel certeza duma corrupo imediata, profunda, medonha, e o mais das vezes irremedivel ? Antes, pois, que os pais escolham a casa de educao, onde devem colocar os seus filhos, preciso que se informem, que consultem, que vejam com seus prprios olhos . . . Por mais que escolham, nunca um pi e uma me escolhero de mais, porque uma escola onde se professe o culto e se ensinem as verdades da religio uma coisa importante. Nada sobre este ponto pde ser feito ao acaso Trabalhar por hbito, por capricho, por sugesto alheia, ou por complacncia, tratando-se do mais grave dos assuntos e do mais santo dos deveres, seria uma aco sem desculpa ( ). V-se daqui que se deixa cegar pela ternura a me que escolhe sempre o colgio mais vizinho, afim de mais facilmente poder prodigalizar as carcias a seu filho, sem prover os perigos que a pde correr a sua inocncia. E como desculpar os pais, que con2

( ) Foi o que compreendeu uma verdadeira me que escrevia estas linhas em 3 de julho de 1866 : Meu reverendo Padre, desejo que o santo Sacrifcio seja oferecido no venerado santurio de La Salette, para obter, por interveno da Santssima Virgem, conhecer e cumprir a vontade de Deus, na escolha que devo fazer dum estabelecimento, para a confiar o meu filhQ. O h ! recomendai com todo o fervor essa inteno a Nosso Senhor, por intermdio de sua santa Me. Talvez me tenham exagerado o perigo do colgio, para meu filho, mas no me posso tranquilizar sobretudo com os exemplos, que a cada momento vejo diante dos olhos. Pedi, pois eu vo-lo suplico, meu reverendo Padre, para que o meu querido filho conserve o precioso tesoiro da sua inocncia. (-) Mgr. Dupanloup.
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fiam os filhos a um estabelecimento alis mui pouco recomendvel, unicamente porque os preos a so mais reduzidos ? Sob o pretexto de que seu marido exerce urn cargo pblico, uma mulher crist julgar-se-ia obrigada a enviar seus filhos, para um destes colgios onde esses desgraados, juntos a condiscpulos mal criados, no encontram o mais de vezes, para substituir um pi, ou uma me, seno indiferentes o\i mercenrios, olhares duros, coraes de gelo, e mos de ferro ( ) ?> A educao religiosa, exclama na tribuna francesa M. de Gasparin, no existe rialmente nos colgios... Recordo-me com horror do que eu era, ao sair dessa educao nacional, recordo-me do que eram todos os meus companheiros com quem eu tinha relaes: nem tnhamos os mais dbeis princpios da f e da vida evanglica. Uma me crist procurar, pois, para seu filho um estabelecimento, onde possa encontrar, nos mestres, a f, o zelo, a virtude ; e nos alunos o esprito de submisso e a pureza dos costumes. 0 pi de S. Francisco de Sales queria mand-lo para o colgio de Navarra, que efectivamente tinha uma grande fama, onde havia grande quantidade de alunos, mas onde havia pouco zelo em cultivar a piedade. M . de Boisy, sua me, fez porm valer tantas razes para fazer prevalecer o colgio dos Jesutas, ao colgio de Navarra, que seu marido, sacrificando corajosamente todas as suas pretenses e as suas vistas de amor prprio, viu-se constrangido a dar o consentimento ( ). I
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Se no fosse o zelo vigilante de sua me, o jovem Francisco, em vez de vir a ser um santo, teria talvez perdido a inocncia e a f.
0) Mgr. Dupanloup. (*) Vida de S. Francisco de Sales.

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M. Acarie colocou dois .dos seus filhos no colgio de Pontoise, onde no havia seno pobres, esperando, diz o seu bigrafo, que eles a aproveitariam os bons exemplos dos seus condiscpulos, que tinham felizes disposies para a virtude. Na escolha duma casa de educao, uma me segundo a vontade de Deus no se deixa guiar por uma louca vaidade, mas pelo desejo da salvao de seus filhos. IX
Do convento

Fnelon escreveu acerca da educao das meninas, um livrinho, cuja leitura muito recomendamos s mes crists. Prova a que sem razo que os pais desprezam algumas vezes essa poro to interessante da sua famlia. A menina de hoje ser amanh esposa e me; ter uma grande misso a cumprir, misso que exige uma preparao sria, uma educao primorosa, comeada cedo e confiada a mos seguras. 0 que deve animar as mes a cultivar, com o maior cuidado, o esprito e o corao de suas filhas, que elas s nas mes encontraro docilidade, gosto pela piedade, e inocncia; e nelas aparecer duma forma mais sensvel e mais cedo o fruto do zelo maternal, Nas aldeias fica ordinariamente a cargo das mes a educao das filhas, visto que no podem estar na escola, seno uma pequena parte do dia. J o dissemos, e de novo o repetimos: um colgio de meninas no parece oferecer vantagens aos filhos do lavrador. E certo que a instruo to necessria a estas crianas, como a todas as outras; mais do que ningum, ns deploramos a ignorncia de certas mu5

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lheres do campo, visto que, no sabendo ler, esto condenadas a no poderem instruir-se, seno com muito trabalho, nas verdades da religio, e a nada poderem ensinar a seus filhos. Mas quereriamos, que a educao que recebem, fosse proporcionada s suas necessidades, e que no bebessem com essa instruo uma vaidade balofa, e o horror pela vida simples da sua condio. Felizmente em muitas aldeias h estabelecimentos de religiosas, que, sem darem a suas casas o t tulo de colgio de meninas, e sem exigirem o aparato dos demais colgios, ensinam a suas alunas a praticar as virtudes crists, ao mesmo tempo que as instruem em tudo quanto necessrio saber, na sua condio. Uma me poder entregar com confiana as suas filhas em to caridosas mos. Quanto s meninas duma classe mais elevada^ depois que tiverem crescido, sob a proteco materna, ser bom que se afastem de sua famlia. Posto que a educao feita toda inteira, pela me, ou sob a sua direco, seja a melhor no possvel fazer-se hoje, parte algumas raras excepes; a opinio de Fnelon : 0 mais seguro partido para as mes confiar aos conventos o cuidado de educarem as suas filhas, porque muitas vezes no tem as luzes necessrias para as instruir, ou se as tem, no as fortificam com o exemplo dum comportamento srio e cristo, sem o qual as mais slidas instrues no fazem a menor impresso; porque tudo quanto uma me pode dizer a sua filha, aniquilado pelo que ela lhe v fazer>. Fnelon acrescenta: Temeria um convento mundano, ainda mais do que o prprio mundo. Se um convento no regular, a vossa filha a ver

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Quando as mes so o que devem ser.

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a vaidade com todas as honras, o que o mais subtil dos venenos, para uma jovem ; ouvir falar do mundo, como dum paraso encantado, e nada faz mais penosa impresso que essa imagem enganadora do sculo, que se olha de longe com admirao, e cujos prazeres se exageram, sem patentear todas as suas amarguras. Se, pelo contrrio, o convento verdadeiro, se a se cumprem k risca os preceitos evanglicos, uma jovem de condio vive a numa profunda ignorncia do sculo (*)>. Tudo lhe falado afastamento do mundo, e da vaidade das suas festas; as mximas mundanas no ferem os seus ouvidos; nada encontra que fira a pureza do seu olhar; os livros perigosos no caem ao alcance das suas mos. 0 seu esprito alimenta-se com as verdades da f, que lhe so anunciadas freqentemente; o seu corao sustenta-se com as doces e pacficas emoes da piedade. Tendo sempre sob os olhos o espectculo ' das virtudes religiosas, a menina volta-se naturalmente para elas. Enfim prepara-se admiravelmente para a vida sria e retirada que deve ser a duma mulher crist. *Se tememos que as preceptoras religiosas, por no terem bastante experincia do mundo, se deixem guiar por vistas estreitas, inspirando s crianas uma delicadeza exagerada de conscincia, nada disso para recear, porque n o hoje que os excessos se devem temer, por esse lado, escreve M. Guinouilhac. A vivacidade prpria da idade, o fogo das paixes nascentes, o instinto da vaidade, os apegos do mundo, tudo isso deve contribuir para reprimir as delicadezas excessivas de conscincia. Alm disso h geralmente mais sabedoria, mais madureza de esprito nas almas formadas na meditao

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sria das verdades evanglicas, e dos deveres particulares do seu estado, do que nas mulheres do mundo. J no seu tempo, S. Jernimo, numa carta que dirigiu a Leeta, nobre viuva romana, depois de lhe ter traado um plano de educao para a filha, continuava assim : Pedis-mc, sem dvida, o meio de seguir todos os conselhos que vos dou, vs, cuja casa deve estar aberta a toda a gente . .. Pois bem, no vos encarregueis duma tarefa que sois incapaz de levar a cabo ; mas desde que vossa filha possa dispensar os vossos cuidados, mandai-a para Bethlem, para que sob os olhos de Paula, sua av, e Eustquia, sua tia, seja educada no asilo sagrado dum claustro, e cresa no meio do casto coro das virgens de Jesus Cristo. S a lhe inspiraro o gosto da virtude, o horror mentira e o desprezo do sculo; a vivera a vida dos anjos. Vale mais, para vs, sofrer as saudades da ausncia, do que viver sempre em sustos, guardando-a em vossa casa (*). Ser agora necessrio prevenir as nossas leitoras contra o sistema de educao secundria, recentemente inventado para as meninas ? Os alarmes do episcopado catlico e os aplausos dos jornais anti-religiosos bastante nos tem revelado esse perigo; Pense o que pensar Mr. Duruy, nunca uma mulher crist, que durante quinze ou dezassete anos, abrigou com atenta solicitude a sua filha, como uma lr tenra e delicada, contra o sopro capaz de murchar o seu brilho e de esgotar o seu perfume, se resignar a exp-la imprudentemente, na idade dos desmandos e das iluses, a todo o pernicioso vento das doutrinas, e talvez ao ar envenenado do sensualismo e da i n (*) S. Hier. epis. ad Lcctam.

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credulidade... Pela mesma razo tambm uma me segundo a vontade de Deus no ir confiar suas filhas, desde a infncia s aulas dum liceu, onde de certo lhes no vo falar de Deus. Terminemos este pargrafo, com-esta sbia observao do imortal arcebispo de Cambrai: Se uma menina, ao sair do convento, passa numa certa idade, para a casa paterna, em que abundam as recepes, nada haver mais terrvel que semelhante surpresa. > Uma me, tirando a filha de mos religiosas, a que tinha entregue este depsito sagrado, guardar-se-h de a pr logo em evidncia ; s pouco e pouco lhe deve descobrir o mundo, tendo todo o cuidado em lhe fazer notar o nada e a loucura dele, afim de a prevenir contra as sedues do sculo. X
Da durao da educao

Os cuidados, as solicitudes paternas e maternas no devem cessar, nem mesmo afrouxar, quando est prestes a findar a educao ; porque a misso do pi e da me est longe de findar neste momento; mesmo ento que comea para ambos o mais srio dos deveres, o que ao mesmo tempo o mais difcil, e o mais necessrio para cumprir... E todavia sob a influncia das preocupaes mundanas, e tambm no sei porque temor pusilnime, porque triste sentimento da sua fraqueza, a maior parte dos pais imaginam ter terminado o seu dever; depois costumam dizer de si para si que a educao acaba com o colgio, que um jovem de dezoito anos ou j est educado, ou nunca o estar, que^no se pode j

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obrig-lo, nem constrang-lo, que seria fazer mais mal, do que bem, etc, etc. Quem no tem ouvido dizer tudo isto ? E sobre todos estes belos pretextos, que eles abdicam definitivamente toda a sua autoridade paterna U ( ) O filho do povo quasi totalmente subtrado influncia materna, desde que completa os catorze anos; mandam-no para a cidade, ou aprender algum ofcio, e ningum mais se ocupa dele. Ou ento, se fica sob o tecto paterno, inteiramente senhor das suas aces, e a me no se atreve nem a repreend-lo nem a instrui-lo. Insensatos pais! Abandonais a si prprios os vossos filhos, no momento em que as paixes comeam a fazer-lhes sentir o seu tirnico imprio, e quando por conseguinte mais precisavam de serem retidos por uma mo firme e segura! No nesta idade que devereis firmar a vossa autoridade com nova fora e carinho, para acabardes uma educao que os perigos do mundo, a mocidade e as paixes tornam mais necessria que nunca? Dizem muitas vezes para se consolarem: Deixem passar os verdores da mocidade ! Pois bem, eu, exclama o ilustre bispo de Orleans, nunca o pude assim pensar, e nada me parece mais doloroso que as loucuras da mocidade, nem entre as coisas tristes, que nos fazem muitas vezes chorar, sei de nada que despedace mais o corao ( ).
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Pouco importa comear bem, o que tem de acabar mal- O campo cultivado com cuidado, torna-se estril, se lhe desprezarem depois a cultura. E' em vo que se lana terra uma boa semente, embora ela depois germine, se antes da ceifa, a

( ) Mgr. Dupanloup. ( ) Mgr. Dupanloup.


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C U I D A D O S ESPIRITUAIS

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zizania abafar o gro. Se deixais secar, pelo sopro ardente das paixes, o grmen de salvao, deposto na alma de vosso filho, tereis perdido, me, a vossa primeira solicitude e os vossos primeiros trabalhos ; e conceder-vos-h Deus a recompensa, ele que no promete a coroa, seno a quem combate at ao fim ? No abandoneis muito cedo, nem abdiqueis de todo o nobre encargo da educao. Deveis conservar at ao fim a vossa benfica influncia. E facto que aos dezoito anos, como observa Mr. Dupanloup, deve um rapaz comear um pouco a andar s : no pode, nem deve sempre andar agarrado ao brao de sua me. As melhores mes custa-lhes um pouco a concordar com isso ; mas a criana, como diz Fnelon, no pode andar sempre agarrada s saias da m e ; mesmo, quando criana nem sempre lhe deram o peito; foi apartada do leite, e ensinaram-na a andar s. Mas s pouco e pouco, e como insensivelmente, que se lhe pode dar a liberdade, que ela mais tarde dever possuir inteiramente. Deix-la completamente independente, seria perd-la, ir contra a ordem expressa do Esprito Santo : Non des Mi poiestatem in juventute. Livrai-vos de deixar vosso filho entregue a si prprio, durante a mocidade. Vigiai os seus passeios, com uma atenta solicitude. Quando errar repreendei-o, sem o ferir; no o fatigueis com muitas recomendaes, e se virdes que recebe de m vontade os vossos conselhos, no insistais. Se cometer uma falta grave, bom que sinta em vs um corao aberto, como porto que se abre a um nufrago. Suportai-o, sem o lisongear (*).

Se presevera nos seus erros, mais deve aumen( ) Mgr. Dupanloup.


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ar ento o vosso zelo. Durante essas horas erueis em que a me treme pelo que tem de mais precioso no mundo, reza mais do que fala; espera, sofre, devora a sua mgua; mas o seu silncio, junto de um filho transviado de uma admirvel eloquncia. Esse rosto de uma me profundamente triste, esse abatimento silencioso, revelam tam viva compaixo, uma dor tam amarga, que o desgraado no se pode conter. Que digo ? para trazer uma alma ao aprisco da f, e lanar por terra todos os seus erros, basta muitas vezes um s olhar (*).
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(*) Fnelon ; Mgr. Dupanloup,

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Da instruo intelectual Passemos agora das consideraes gerais, que acabamos de fazer, aos diversos ramos de educaoque so : a instruo, a vigilncia, a correco, o bom exemplo, e a orao A instruo intelectual faz muita diferena da instruo religiosa. Falemos primeiramente da instruo intelectual. Quem poder contestar-lhe as preciosas vantagens ? A criana sem educao muito difcil ensinar, de modo a ficar compreendendo, as verdades que deve saber, como cristo. Tambm a ignorncia de tudo quanto diz respeito h salvao, acompanha ordinariamente, sobretudo no campo, a falta de instruo. Alm disso, quantas carreiras ficaro para sempre fechadas h criana, de quantos empregos ser ela excluda, se no for instruda I A ilustraoenfim torna o estudo possvel e fcil, e adiante trataremos das vantagens de que o estudo fecundssima origem. Gomo, pois, desculpar essas mulheres negligentes,, que longe de darem a seus filhos uma instruo de harmonia com a sua condio, deixam a sua intelN gncia sem cultura, e condenam-nos a mirrar-se toda. a vida na ignorncia ? Se se trata de mandar os filhos
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para as escolas, no sabem impor-se nenhuma privao, e recuam diante dos mais insignificantes sacrifcios. No julgam necessrio dar ao filho seno os conhecimentos indispensveis para a profisso, que mais tarde ho de abraar. K certo que no simpatizamos com esses pseudo-sbios, que tendo uma instruo medocre, ostentam um louco orgulho ; mas quereramos que todos os filhos do povo, sem excluir as raparigas, aprendessem a ler e a escrever correctamente e as operaes elementares de aritmtica. Era para eles o necessrio. Nas famlias mais elevadas, os pais gostam de ornar o esprito dos filhos de todos os conhecimentos teis. No contestamos esse zelo. Quem quizer saber o que a este respeito pensava Mgr. Dupanloup, leia a sua obra acerca da Educao. Vamos limitar-nos a transmitir s mes crists os conselhos prticos dos autores que mais judiciosamente trataram este assunto. Uma mulher crist, j o dissemos, no deve afastar os seus filhos, mandando-os para colgios, contanto, claro, que a sua inocncia no corra perigo sob o tecto paterno ; mas importa que se comece cedo a instrui-los, ou a faz-los instruir, quer seja no seio da famlia, quer nas escolas crists mais vizinhas: Quando uma criana chega a certa idade, sem se aplicar a coisa alguma, diz Mgr. Dupanloup, no se pode inspirar-lhe gosto pelo estudo, nem por qualquer outra coisa importante. > Todavia seria fatigar uma inteligncia ainda tenra, sobrecarreg-la demaziadamente. E por isso que o ilustre bispo de Orleans no quer que as crianas comecem muito cedo a falar muitas lnguas. Alm disso os conhecimentos ensinados nessa idade, s servem para alimentar a vaidade da criana. Diz Fleury que importante no castigar de5 ?

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maziado uma criana, para ela no ganhar medo ao estudo. E S. Jernimo, escrevendo a uma nobre dama romana afirma: *Sc vossa filha mostrar certa repugnncia para comear a trabalhar, no a repreendais duramente, mas animai-a antes, por discretos elogios. > Efectivamente os elogios so mais prprios para excitar a emulao, do que muito freqentes, ou mui severas repreenses. Guardai-vos de obrigar as crianas ao trabalho, por uma autoridade severa e absoluta, mas fazei-lhes compreender os frutos que tiraro da instruo, e os encantos do estudo. <Notai, diz Fnelon, que h um grande defeito nas educaes ordinrias, de forma que a criana s sente aborrecimento ao estudo, guardando todo o seu prazer somente para os divertimentos. Que pode fazer uma criana, seno suportar impacientemente o estudo, e s gostar dos seus brinquedos ? Tornemos o estudo agradvel; ocultemos a sua aridez, sob a aparncia da liberdade e do prazer, permitindo que as crianas o interrompam algumas vezes por meio de anedotas inocentes, e outras ligeiras distraces. E' necessrio isto para lhes desanuviar i o esprito. > Falando a Gaudncio, da pequena Pacatnla, sua filha, que apenas contava sete anos, dizia S. Jernimo: E necessrio que essa menina ame o que tiver de aprender, para que o estudo se torne para ^la uma consolao e no tenha o peso dum trabalho. Felizes as crianas, a quem suas mes tiverem logo desde o princpio incutido os prazeres do esprito, e inspirado o gosto pelo estudo! S le as habitua a uma vida sria e aplicada, desenvolve a inteligncia e forma-lhes a razo. 0 homem que se familiariza com o estudo, e lhe consagra longas
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horas, enriquece o esprito de conhecimentos teis, ao mesmo tempo que passa horas deliciosas, esquecendo as tristezas da vida. O esludo, diz Rollin, retira o homem da ociosidade, do jogo e das ms paixes. Preenche utilmente as horas vagas, que tam pesadas so k maior parte das pessoas. O descano, sem o estudo, a morte, diz um filsofo pago. Porque se entregam tantos jovens a todos os excessos, e porque ser que homens, alis inteligentes, passam a vida em ocupaes e leituras frvolas, sem nunca empreenderem um trabalho srio, sem nunca profundarem as subtilezas dascincia, onde todos os dias se esto a descobrir tesoires desconhecidos? Porque razo no iluminam o mundo, de que poderiam ter sido a luz, seno porque no amam o estudo? Ah ! porque uma me leviana no teve o cuidado de lho inspirar desde a infncia

II
Dos recreios

O trabalho e a aplicao das crianas devem ser interrompidos por meio de recreios, e animados por meio de recompensas. No pode o arco conservar-se sempre retezado dizia S. Joo ao caador, que parecia censurar-lhe a sua distraco, quando caava uma perdiz. Mas principalmente s crianas que uma longa tenso de esprito funesta ou impossvel; preciso, pois procurar-lhes momentos de descano, que ao mesmo tempo que recreiam o esprito, fortificam e avigoram o corpo. Afinal, o cuidado que se tomar em mesclar de prazer as ocupaes srias, servir de muito
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para afrouxar o ardor da mocidade pelos divertimentos perigosos. A sujeio demaziada que origina a impacincia pelos divertimentos, disse Fnelon. Se urna menina se no enfastiasse de estar junto de sua me, no teria tanta vontade de lhe fugir, para ir procurar companhias que lho podem s^r prejudiciais. > Todavia nada seria mais perigoso para a criana do que um descano ocioso e sem vida; longe da encontrar a alegria e o ardor para o estudo, apenas conseguiria ganhar costumes imprprios, e talvez mesmo viciosos. E ordinariamente um mau indcio, quando uma criana no folga, ou no gosta de brincar, diz Mgr. Dupanioup. Mas um recreio bem escolhido, um exerccio moderado do corpo augmenta a actividade do esprito, e preserva das incitaes para o vcio. Mas os recreios s produzem estes resultados, quando no so domaziadmente prolongados. O nosso corpo, se lhe concedemos algum descano no trabalho, torna-se mais vigoroso, e mais bem disposto, enquanto que um longo descano apenas o torna fraco e preguioso. O mesmo sucode ao esprito : uma curta recriao excita-o, e uma longa inaco f-lo cair no torpor. Nos divertimentos, conveniente evitar as sociedades suspeitas; nada de rapazes juntos com raparigas disse sem rodeios Fnelon. J muito tempo antes dele, dizia S. Jernimo, escrevendo a Gaudncio ; No permitais que Pacatula brinque seno com meninas como ela, de forma que nunca saiba brincar com crianas doutro sexo, nem mesmo que assista aos seus divertimentos. Gomo j acima dissemos, Pacatula apenas tinha sete anos. Os brinquedos que dissipam ou apaixonam, continua o imortal arcebispo de Cambrai, as freqentes saidas de casa, e as conversas que podem causar vontade de sair, devem ser cuidadosamente
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evitadas. Quando uma criana no est ainda eivada de certos costumes, nem sente em si paixo ardente, encontra, facilmente alegria, que lhe faz conservar a sade e a inocncia. Quem teve porm a desgraa de se acostumar aos prazeres violentos, perde o gosto dos prazeres moderados, e nunca encontra distraco que o encante... Quem souber ter a temperana que faz a sade do corpo e da alma, no carece nem de espectculos, nem de fazer despesas, para se divertir; um pequeno jogo que invente, uma leitura, um trabalho que se empreenda, um passeio (um arco, uma bola), uma conversao inocente que distraia depois do trabalho fazem sentir uma alegria mais pura, que a msica mais encontadora. E facto que os prazeres simples so menos vivos e menos sensveis, mas so muito mais teis, produzem uma alegria igual e duradoura, sem terem ms conseqncias; so sempre benfazejos* E' preciso, pois, faz-los amar s crianas, e inspirar-lhes tdio e averso para todos esses prazeres cheios de perigos que a mocidade procura hoje com tanto frenesi, tais como espectculos, dansas e festas mundanas. Os pais de S. Francisco de Sales, durante a infncia de seu filho, s lhe consentiam recreios convenientes sua idade; nunca lhe permitiram jogos de azar, como cartas ou dados, porque sabiam que esses jogos fatigam o esprito e no o distraem, apaixonando muitas vezes o homem, contra a sua felicidade, tempo e fortuna, e at mesmo contra a prpria sade; mas s lhe permitiam os jogos, que so um exerccio moderado, que no exigem seno destreza nos membros, celeridade na carreira, ou agilidade nas maneiras ().
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Fnelon. Vida de S. Francisco de Sales.

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S e r i a aqui ocasio de falar das frias, esse longo recreio destinado a descanar o aluno das fadigas do colgio, e a conservar nele o amor da famlia. Permitam-nos a insistncia, mas preciso, que nesta ocasio a me saiba c u m p r i r exactamente, com a mais atenta solicitude, todas os deveres que at aqui expuzemos, e todos os que mais adiante exporemos, mormente tratando-se da vigilncia. Ah ! para quantos jovens se tornam as frias, por culpa dos pais, um tempo de perigos, e a ocasio de mil quedas

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Das recompensas S. Jernimo escrevia a Loeta: Animai vossa filha, dando-lhe pequenas lembranas, das que so estimadas na s u a idade. As recompensas so efectivamente um meio de excitar a emulao entre as crianas. E' certo que se no devo, quando so exor- . tadas a aplicarem-se ao estudo e a praticar as v i r tudes crists, propr-lhes a recompensa, como o nico meio de fazerem o que se lhes e x i g e ; importa, pelo contrrio, fazer-lhes bem sentir a obrigao que temos de trabalhar por dever, para cumprir a v o n tade de Deus. S e r i a dalguma forma tornar venal a alma de uma criana, habitu-la a no fazer nada, seno com a premessa de receber alguma coisa ; mas quando se sabe usar delas com comedimento e p r u dncia, as recompensas so teis: fazem compreender s crianas que encontramos interesse e estima nos nossos semelhantes, quando nos aplicamos ao trabalho, e sabemos cumprir os nossos deveres. N u n c a se deve propor, como recompensa, diz

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Rollin, nem adornos, nem golodices, nem coisas semelhantes. E a razo bvia ; que, prometendo-lhes essas coisas, em forma de recompensa, faz-se que elas as julguem, como coisas boas e desejveis, e dessa forma, fazem os-lhes estimar o que devem desprezar. 0 mesmo direi do dinheiro. Nunca pude compreender, escreve Mgr. Dupanloup, a religio de certos pais, que prometem a seus filhos, como recompensa, para o dia da sua primeira comunho, relgios e correntes de ouro. 0 resultado foi, como algumas vezes v i , que o relgio ^ra nesse dia mais adorado, que o prprio Deus. Podem recompensar-se as crianas, diz Fnelon, com brinquedos, com passeios, com pequenas lembranas, como quadros, estampas, medalhas, livros dourados, e especialmente por algumas distraces agradveis, que sirvam, para lhes alimentar a piedade, como peregrinaes, passeios a ura oratrio, ou assistncia a alguma solenidade religiosa, nalguma terra vizinha. Com as crianas, como nota um judicioso autor, deve haver o cuidado de no faltar quilo que se prometeu ; doutra forma no tardariam a desprezar tanto as promessas, como as recompensas, fartas de esperar pelo cumprimento do que lhes prometeram. IV
Instruo religiosa; sua necessidade

Nada mais acrescentamos acerca da instruo intelectual, porque no essa a que hoje mais escasseia. Os pais que a no receberam na sua mocidade, lamentam vivamente essa falta ; os que a

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receberam, por sua prpria experincia lhe reconhecem as vantagens, e todos porfia a querem procurar para seus filhos. Mas h uma outra espcie de instruo, sobre que devemos mais insistir, porque mais necessria, e mais desprezada que a instruo intelectual: queremos falar da instruo religiosa. E a me obrigada em conscincia a dar ou a mandar dar a seu filho uma instruo crist ? No hesitamos em responder: E ' ; a isso obrigada, esse um dos mais graves e dos mais sagrados dos seus deveres. Em quantas passagens dos nossos santos Livros, reitera Deus aos pais a ordem do instruir os seus filhos nas verdades e nas prticas da religio? Instru vosso filho para que ele vos no leve ao desespero est escrito no livro dos Provrbios. E noutra parte : Instru vosso filho, e educai-o com cuidado, afim de que vos no cubra de confuso. E ainda num outro stio : Instru vossos filhos, e desde a sua mais tenra idade, vergai-o sob o jugo da lei de Deus. Os santos doutores, intrpretes da palavra divina, dizem aos pais, com S. Joo Crisstomo: No te esforces em fazer do teu filho um sbio, mas f-lo instruir, de forma a fazer dele um cristo. Vs sois, pais, os apstolos de vossas famlias, pertence-vos govern-los e instru-los. Os vossos lbios so os livros onde os vossos filhos devem encontrar o conhecimento dos seus deveres de cristos. Sem a f, disse o grande Apstolo, impossvel agradar a Deus e, por conseguinte, sem ela, impossvel criana viver da vida da graa. Mas como ter f essa criana, se no foi instruda nas verdades reveladas? Alm disso, a f sem as obras, morta, e incapaz por conseguinte, de abrir o Cu a ningum. E pois necessrio que a criana, ao mesmo tempo que aprende as verdades da f, seja
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formada na prtica dos deveres, que ela impe* Mas a quem pertence dar o couheeimento da verdade, e dos costumes virtuosos, seno a seus pais, e sobretudo a sua me ? Encarregada de fornecer aos filhos o po de cada dia, no o tambm a me de lhe ensinar a doutrina santa? Ela, que o guia, desde o bero, para os costumes da vida, no tem tambm o dever de o formar para a vida sobrenatural e divina ? Se ela deixasse de cumprir esta nobre tarefa, a criana seria ordinariamente condenada a morrer na ignorncia ; porque, como se sabe, o pai no tem muitas vezes zelo, seno para os interesses terrestres e mortais. Mas num sculo em que a f se no alimenta, seno com dificuldade, mesmo nas almas mais seriamente instrudas, sendo, como , atacada pelos discursos e pelos livros mpios, que nos aparecem de toda a parte, que seria da criana, que no tivesse recebido educao religiosa ? Cegas so, pois, as mulheres, que no procuram dar a seus filhos,, seno a scincia do mundo, e os conhecimentos profanos ; como se a scincia da salvao no fosse a nica necessria, e conao se o conhecimento de Deus no fosse de todos o mais nobre, e o mais estimveL Mes insensatas, que no compreendem, que a importncia exclusiva dada hoje instruo scientitica e literria, no forma seno homens enervados e viciosos, isto , muito maus cidados. Esta observao de um homem a quem a experincia revelou as chagas do nosso sculo S a instruo religiosa capaz de fazer homens virtuosos. Assim o
( ) Coisa deplorvel, acrescenta l e : as estatsticas dos hospitais e das prises da Europa demonstram que as enfermidades, a alienao mental, o suicdio e os outros crimes aumentam com a instruo e o pretendido progresso das luzes (Doutor Descureis).
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compreenderam todas as santas mes crists, que deram eleitos ao Cu, S. Francisco de Sales, no sabendo ainda lr, sabia j todo o catecismo, <porque M . de Boisy, sua me, escreve M. Hamon, ao mesmo tempo que lhe ensinava o alfabeto, se aplicava ainda mais a dr-lhe a inteligncia das santas verdades, por meio de claras explicaes e de variadas comparaes ; e a inspirar-lhe o esprito da lei de Deus, isto o amor e o temor filial; enfim a explicar-lhe a prtica por seus exemplos, e por suas palavras. A me de Santa Rosa de Viterbo estava atenta a vigiar o primeiro despertar da inteligncia de sua filha, para a virar para Deus. E, para que objectos piectosos fixassem os primeiros olhares desta criana, tinha cuidado de rodiar o seu bero de imagens e de esttuas, Todos os dias Virgnia Bruni consagrava uma hora inteira a explicar o catecismo a seus filhos. Mesmo muito doente, encontrava no zelo materno bastante fora e energia, para exercer sem interrupo, este piedoso ministrio. A quem insistia nom ela, para tratar da sua sade : 0 meu primeiro dever, respondia, instruir meus filhos, e este dover no cessarei de o cumprir, at ao meu ltimo suspiro
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Duas verdades que se devem ensinar s crianas

Dar criana a instruo religiosa, no sentido lato que damos a esta palavra, 1. instruir ou fazer instruir essa criana nas verdades, que todo o cristo deve saber e acreditar ; 2. exercit-la na prtica das virtudes crists; 3. form-la para usar dos meios

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de salvao com que Jesus Cristo engradeceu a sua Igreja. 4 Entre as verdades da nossa augusta religio, h algumas, cujo conhecimento to necessrio, que absolutamente impossvel a qualquer homem, que tem uso de razo, ser salvo, ignorando-as, Estas verdades so : em primeiro lugar a existncia de um Deus, que recompensa os bons, deixando-se ver, e possuir por sua alma, tal qual ; e que castiga os maus, governando tudo por sua Providencia; e depois, segundo a opinio mais provvel dos doutores, os mistrios da Santssima Trindade de um s Deus, em trs Pessoas ; da Incarnao ou do Filho de Deus feito homem; da Redeno, ou de Jesus Cristo morto na cruz, para resgatar todos os homens. Todos devem saber tambm a necessidade da graa e da orao, e a imortalidade da alma. Estas primeiras verdades devem ser ensinadas criana logo aps as primeiras manifestaes da sua inteligncia; porque, ai dela, se, tendo j uso de razo, viesse a morrer, antes de ter adquirido estes conhecimentos, tam necessrios salvao! Ah! quantas crianas, por culpa de suas mes, chegam aos sete anos, e mesmo at mais tarde, sem saberem os principais mistrios da f, e sem conhecerem, por conseguinte, a grande misericrdia que Deus testemunhou aos homens, enviando-lhes o seu divino Filho, para os resgatar, por seus sofrimentos, morte o paixo ! Pobres crianas ! No momento em que estas grandes verdades se imprimiriam profundamente no seu esprito, e no sou corao, so condenadas a ignor-las, enquanto que tudo o que as cerca, conspira a ensinar-lhes o mal. No ser intil traar aos nossos leitores um mtodo fcil de ensinar s crianas a doutrina crist.

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I Desde que a criana comea a compreender a lngua da me, preciso falar-lhe de Deus; porque estudar e amar o mal, se no a ensinardes primeiro a conhecer e a amar o bem. Mostrai-lhe seguindo o conselho de Fnelon, os pedreiros construindo uma casa, e perguntai-lhe se essa casa poderia edificar-se por si prpria. No responder le. Fazei-lhe vr depois, provocando-lhe o espanto e a admirao, a grandeza do mundo, a elevao do Cu, as montanhas e as plancies ; e quando o seu esprito estiver absorto com estas maravilhas da criao, perguntai-lhe se essas belas coisas se poderiam fazer por si prprias, sem haver ningum que as fizesse. No, minha me dir le. Explicar-llie-eis ento quem foi o artista que fez essas obras maravilhosas, que foi um Deus on^iipotente e infinitamente grande, que fez tudo com uma s palavra : o Cu e a terra, com tudo quanto existe. Para lhe incutirdes depois o dogma da Providencia, ensinai-Ihe que tudo quanto se passa no mundo, se faz por vontade ou permisso de Deus. Mostrai-lhe uma flor, dizendo-lhe que foi Deus que a fez abrir. Quando o sol nasce, fazei-lhe notar que foi Deus que suspendeu essa bela almpada nos ares. Quando a morte leva algum de ns, quando nasce uma criana, quando o trovo brame, ou quando a noite expulsa o dia, quando a chuva ou a neve caem na terra, dizei-lhe que por ordem de Deus, que tudo acontece, e que le dispe de todas as criaturas, como a criana dispe dos seus brinquedos. Acrescentai que este Deus soberanamente justo; que, assim como uma me castiga o filho que se n o poria bem, e o acarinha quando obediente, assim Deus castiga os que o ofendem, e enche de favores os que o amam e servem, e que no Cu se deixar vr aos bons, tal qual , durante toda a eternidade, isto , sempre. Mas, para ir para o Cu, precisamos dum socorro especial de Deus, que se chama a g r a a ; e para obter a graa, necessrio pedi-la a Deus, por meio da orao. Depois destas primeiras lies, que repetireis sempre, passareis ao mistrio da Santssima Trindade. No h seno um nico Deus, meu filho, e nem podia haver muitos ; mas neste nico Deus h trcs pessoas distintas, que so : o Padre, e Filho e o Esprito Santo. O Padre no o Filho ; e o Filho n o o Esprito Santo; mas o Padre o mesmo Deus que o Filho e o Esprito Santo. Estas trs Pessoas s fazem um Deus, puro esprito, como os Anjos que no podemos ver, nem tocar, porque no tem corpo, como os homens. O teu pi, meu menino, maior e mais velho do que tu, mas em Deus,

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o Padre, o Filho e o Esprito Santo tem o mesmo poder, a mesma eternidade, e as mesmas perfeies infinitas. Pegareis depois num crucifixo, mostr-lo-eis respeitosamente criana, e far-Ihe-eis contemplar com espanto e compaixo a coroa de espinhos e as chagas do Salvador. Perguntai depois quem foi que tanto sofreu, e quem foi tam cruelmente maltratado. A criana no saber responder, mas vs acrescentareis: Foi o Filho de Deus, uma das trs pessoas divinas, que, sendo um puro esprito, tomou corpo e alma como ns, para sofrer e morrer por ns, e fazer-nos merecer a felicidade de ver a Deus. No deixeis de acompanhar estas palavras dessa unco que d a piedade crist, e segui este conselho : todas as vezes que falardes das coisas santas, nunca o faais, seno com gravidade e convico. E' triste ver uma mulher dizer que Deus bom e que preciso am-lo, mas rindo, ou brincando, como se dissesse: Olha que linda boneca! II Quando a criana tiver compreendido estas primeiras verdades, passareis a outras, que qualquer cristo no pode ignorar, sem pecar mortalmente, a menos que no comprove a impossibilidade de as aprender. Vamos exp-las brevemente, por ordem de sua necessidade, ordem que bem fareis em seguir, quando instruirdes os vossos filhos. A profisso de f, que comea por estas palavras: Creio em Deus, e que cada fiel recita todos os dias na orao, encerra doze artigos que a me deve mandar decorar a seus filhos, explicando-lhes o sentido; porque, preciso aqui dizc-lo, erram todas as pessoas que julgam terem cumprido a sua obrigao, quando conseguem introduzir na memria de seus filhos uma srie de palavras, recitadas, sem inteligncia, nem devoo. Para facilitar a misso das mes crists, vamos dar uma curta explicao do Smbolo. Eu creio; isto , estou firmemente convencido das verdades que vou professar. Estou certo de que no erro, crendo-as, porque me foram ensinadas por Jesus Cristo, o Filho de Deus, que no pode enganar-se, nem enganar-nos; porque a razo nos faz compreender, e o prprio Deus nos ensinou, que a perfeio infinita. Estas verdades foram depois ensinadas pelos apstolos, os amigos de Jesus Cristo, que receberam de Deus o privilgio de no poderem nem enganar-se, nem enganar os homens, privilgio de que gosa hoje, e de que gosar at consumao dos sculos a santa Igreja Romana, isto o Papa, e os Bispos conjuntamente com ele, porque Jesus Cristo prometeu estar com eles at ao fim

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do mundo, afim de os preservar de todo o erro. A divindade de Jesus Cristo, e da sua Igreja, tem afinal sido demonstradas pelos maiores milagres, atestados pela histria mais certa, e tem convertido os maiores i n c r d u l o s ; tambm todos os apstolos e os santos mrtires acreditaram e acreditam o que Deus revelou e a Igreja ensina. Creio em Deus: isto , estou certo que Deus existe, que h um s Deus, e que este Deus o fim de toda a criatura. Creio em Deus Padre, a primeira pessoa da Santssima Trindade. O seu poder no tem limites. Fez do nada, por sua nica vontade, o Cu, a terra, e tudo quanto existe. Creio em Jesus Cristo, como creio em Deus Padre. Creio que Filho verdadeiro de Deus, a segunda pessoa da a d o r vel Trindade, o mesmo Deus que o Pai. E' o nosso soberano Senhor, e o seu poder estende-se sobre todas as criaturas. Sei e creio que o mesmo Filho de Deus se fez homem, tomou um corpo e uma alma como ns, sem deixar de ser Deus. N o nasceu maneira dos outros homens, porque n o teve, como homem, pi verdadeiro. Por obra do Esprito Santo, o seu corpo foi formado no seio de Maria, a mais pura das virgens, que o deu luz, sem dr, duma forma milagrosa. Este mesmo Jesus Cristo padeceu durante trinta e trs anos a pobreza e os sofrimentos, sobretudo no tempo de Pncio Pilatos, governador da Judeia. Pregaram-lhe as mos e os ps numa cruz, por meio de grossos cravos, e morreu neste afrontoso suplcio. O seu corpo, separado da sua alma, foi metido no sepulcro. A sua alma desceu ao lugar em que as almas dos justos, mortos antes da vinda do Salvador, esperavam que le fosse livr-las e abrir-lhes o Cu, at ento fechado, pela desobedincia de A d o . No terceiro dia depois da sua morte, reniu-se a alma ao corpo, e saiu vivo e glorioso do sepulcro, para subir ao Cu quarenta dias depois, pela virtude da sua Omnipotncia. No Cu est sentado sobre um trono direita de Deus, e acima de todas as criaturas. Um dia vir, em que le aparecer sobre as nuvens, com grande magestade e poder, para julgar todos os que foram resgatados pelo seu sangue, isto , os justos e os pecadores, todos os que morreram depois de Ado at ao fim dos tempos, e os que estiverem vivos no fim do mundo. Creio no Esprito Santo, da mesma maneira que creio no Padre e no Filho. E' a terceira pessoa da Santssima Trindade, igual ao Padre e ao Filho, e o mesmo Deus que o Padre e o Filho.Creio que h uma s verdadeira Igreja de Jesus

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Cristo, que uma sociedade de verdadeiros fieis servindo a Deus, como le quer ser servido ; o Papa o seu chefe visvel, e todos ns lhe devemos obedincia. Assiste-lhe o Esprito Santo e ela no pde enganar-se no que nos manda acreditar, e no manda fazer, seno o que justo. E' santa em Jesus Cristo, seu chefe invisvel, santa na sua doutrina, santa nos sacramentos, santa num grande n m e r o dos seus membros. Os santos do Cu, os catlicos da terra e as almas do Purgatrio fazem todos parte da Igreja de Jesus Cristo. Os santos do Cu, e as almas dos justos da terra podem auxiliar-nos com as suas oraes. As nossas boas obras tendem a aliviar as almas do Purgatrio. E' a isso que se chama a comunicao dos santos. Creio que Jesus Cristo deu sua Igreja o poder de perdoar os pecados, e fora da Igreja os pecados no podem ser perdoados. - No fim dos sculos os corpos de todos os homens ho de unir-se s respectivas almas, e nunca mais se separaro. Creio que depois do julgamento h de haver uma vida eternamente feliz para os justos e uma vida eternamente infeliz para os rprobos. Aquele que nos revelou o que devemos crer, tambm nos ensinou o que devemos fazer para merecer o Cu. Deus deu dez mandamentos a Moiss, sobre o monte Sinai, onde fez brilhar o seu poder por meio de troves e relmpagos que encheram de espanto o povo de Israel, reunido ao p da montanha. A Igreja declarou que estes dez mandamentos so obrigatrios para todos os fieis, e todos, por conseguinte os devem conhecer. Eis aqui em resumo o que cada um destes mandamentos nos probe e nos prescreve : l . Amar a Deus sobre todas as coisas. Este primeiro mandamento obriga-nos prtica das virtudes da f, da esperana, da caridade e da religio. Peca-se contra a f : negando uma s que seja, das verdades que a Igreja nos manda acreditar; alimentando no nosso esprito alguma dvida acerca de qualquer dessas verdades ; deixando decorrer muito tempo, sem fazer actos de f ; e proferindo palavras ou lendo escritos que ataquem a religio. Peca-se contra a e s p e r a n a : desconfiando da Providncia ; murmurando contra ela ; desesperando de se corrigir dos seus defeitos ou de chegar vida eterna; pensando que ser salvo sem o socorro da graa, ou sem as boas obras; e adiando para outra ocasio a sua converso, sob o pretexto de que Deus misericordioso. O amor que devemos a Deus deve levar-nos a nunca aborrecer este soberano bem de nossas almas, a evitar que o

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sirvamos com tibieza, e a obrigar-nos a recitar freqentes actos de caridade. A religio ordena-nos que prestemos a Deus o culto que lhe devido, convida-nos a honrar os santos, e principalmente a Santssima Virgem, Me de Deus. Obriga-nos tambm a orar. religio proibe-nos que prestemos criatura o culto que s se deve prestar a Deus ; que tenhamos costumes e conversas supersticiosas, e que procuremos conhecer o futuro, ou a fazer coisas maravilhosas, por intermdio do demnio. E' um sacrilgio maltratar as pessoas consagradas a Deus, ou profanar os lugares santos; tambm um sacrilgio tratar com desprezo as relquias, as imagens, e principalmente receber os sacramentos sem as disposies necessrias. 2. No jurar o nmade Deus em vo. Este segundo mandamento ordena-nos que respeitemos o nome adorvel de Deus. Condena a blasfmia, os juramentos falsos ou injustos, o costume de certificar o que se afirma, por juramento, erguendo a mo ou de qualquer outra maneira, e enfim a violao dos votos que se fizeram, ou a negligncia em cumpri-los. 3. Guardar domingos e festas de guarda. Este terceiro mandamento obriga-nos a ouvir missa aos domingos, e dias santificados, abstendo-nos nesses dias de obras servis. 4. Honrar pdi e me. Os meninos devem a seus pais amor, respeito e obedincia. Tornam-se culpados aos olhos de Deus, desejando mal aos autores da sua vida, no lhes assistindo nas suas doenas ou necessidades, dirigindo-ihe palavras injuriosas, batendo-lhes, ou recusando fazer aquilo que eles lhes mandam. Devem tambm respeito e amor ao sacerdote, e aos mestres, que so a seu respeito os representantes de Deus. 5. No matar. Devemos, pelo amor que temos a Deus, amar todos os homens, como nossos irmos, visto que foram feitos imagem e semelhana de Deus; devemos assistir-lhes nas suas necessidades, e desejar a salvao de todos. A clera, a inveja, a discrdia, a avareza que regeita os rogos do pobre, o dio, o desejo da vingana, e o homicdio so crimes que este quinto mandamento condena. O escandaloso, que induz uma alma ao pecado, mais culpado ainda que o assassino. Devemos conservar a nossa vida, porque s Deus senhor dela. Faramos mal, se desejssemos a morte por impacincia, e seria um grande crime d-la a ns mesmo, antes que Deus nos quizesse retirar deste mundo. Quem despreza a sai-

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vao da sua alma, e persevera muito tempo no pecado mortal, torna-se tambm culpado perante Deus. 6. e 9. Guardar castidade. No desejar a mulher do teu prximo. Estes dois mandamentos proibem-nos todo o pensamento, todo o desejo, toda a palavra, todo o olhar e toda a aco que fira a modstia e o respeito, que devemos presena de Deus. Condenam tambm indirectamente a ociosidade, o excesso no beber e no comer, e todas as ocasies perigosas que nc suscitam facilmente pensamentos ou aces pecaminosas. 7. e 10. No furtar. No cubicar as coisas alheias. Nunca nos apossemos, seno daquilo que nos pertence; entreguemos os objectos que achasmos s pessoas que os perderam ; paguemos as nossas dvidas o mais breve possvel. No desejemos mesmo apropriar-nos, por meios injustos, do que no p o s s u m o s ; este desejo condenado pelo dcimo mandamento. 8. No levantar falso testemunho. Por este oitavo mandamento, proibe-nos Deus as mentiras, os juizos temerrios, a maledicncia, as calnias, os falsos testemunhos, e em geral tudo o que se diz ou se faz, com a inteno de enganar, especialmente, quando por esse meio, se atenta contra a honra, ou contra a reputao do p r ximo.

A Igreja, isto o Papa e os Bispos, a quem Deus nos mandou obedecer, imps-nos leis que devemos conhecer e respeitar. 1. Ouvir missa inteira aos domingos e festas de guarda. Obrigao grave, por conseguinte para todo o fiel que chegou idade da razo, de ouvir missa e de se abster das obras servis, nos dias santificados, assim como nos domingos: entendendo-se que ouve missa inteira o que assiste leitura do Evangelho, e se conserva da em diante com todo o respeito e humildade, pensando na morte e paixo do Divino Redentor. 2. Confessar-se, ao menos, uma vez cada ano. E' um pecado mortal ficar mais de um ano, sem se confessar, desde que uma pessoa entra no uso da razo, sobretudo sentindo a conscincia sobrecarregada com alguma falta grave.

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3. Comungar pela Pscoa da Ressurreio. Obrigao grave de receber o bom Deus, na c o m u n h o , OU, pelo menos, no tempo pascal, desde que qualquer pessoa j fez a sua primeira comunho. 4. Jejuar, quando manda a Santa Madre Igreja. Todas as pessoas que tem vinte e um anos completos, devem, se no tiverem razes legtimas que as dispensem desta obrigao,-no tomar seno uma nica refeio, durante . quarenta dias da quaresma, as quatro tmporas C as viglias dos Apstolos, e de algumas grandes festas. 5. No comer carne s sextas-feiras e sbados. No se pode, sem pecado, comer carne sexta-feira e ao sbado, depois dos sete anos completos, a menos que se no tenha obtido uma legtima dispensa. Para observar os mandamentos, carecemos do socorro de Deus. Sem a graa, somos como uma criana que cai a cada instante, se a me a no ampara, ou como um doente to enfraquecido que no pode fazer o menor movimento, sem ser auxiliado por m o estranha. O Senhor estabeleceu dois meios para obter a graa, a saber: a orao e os sacramentos. Deus mandou-nos orar, e prometeu conceder-nos tudo o que lhe pedssemos. A primeira e a mais importante de todas as oraes, o Padre-Nosso; a me deve ensin-lo de cr a seu filho, e explicar-lhe o sentido. Meu Deus, o Pi e o Criador de todos os homens, vs que reinais nos Cus que o vosso nome seja conhecido, respeitado e abenoado por todos os vossos filhos. Reinai sobre todas as almas, pela vossa g r a a ! E reinemos ns convosco um dia na g l r i a ! Os anjos do Cu, meu Deus, so fieis em executar as vossas ordens; observem, pois, todos os homens a vossa lei, com tanta fidelidade, como os anjos! Dai-nos hoje a graa, esse po que sustenta as nossas almas. Dai-nos tambm a alimentao, de que carecemos para o nosso corpo. Perdoai-nos todos os pecados que cometemos, como ns perdoamos tudo aos que nos ofenderam. N o permitais que fiquemos expostos ao perigo de vos ofender. A m parai-nos, quando nos inclinarmos para o m a l ; livrai-nos das tentaes do demnio, nosso inimigo, e de tudo quanto nos pudesse acontecer de mau, quer seja para o corpo ou para a alma. Intil seria recomendar a uma me crist que ensinasse a seu filho a Saudao anglica, ou o Av-Maria, etc. Ha sete sacramentos, que so ; o baptismo, a confirmao, a comunho, a penitncia, a extrema-uno, a ordem e o matrimnio.

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Sacramento um sinal sensvel, institudo por Nosso Senhor Jesus Cristo, para produzir a graa e santificar-nos. Toda a criana que nasce, vem incursa no desagrado de Deus, em conseqncia do pecado original que Ado, por sua desobedincia, transmitiu a todos os homens. O Baptismo, o mais necessrio de todos os sacramentos, lava o pecado original, e faz-nos filhos de Deus e da Igreja. Para administrar o sacramento do Baptismo, derrama-se gua natural sobre a cabea da pessoa que se baptiza, tendo a inteno de fazer o que faz a Igreja, e dizendo ao mesmo tempo : Eu te baptizo em nome do Padre, do Filho e do Esprito Santo. Toda a pessoa pode baptizar, em caso de necessidade. Depois do baptismo, o mais necessrio dos sacramentos a Penitncia, ou a confisso. Vamo-nos confessar, para obter o perdo dos nossos pecados. Em vez, porm, de encontrar a graa e a amizade de Deus, cometeria um sacrilgio quem, ao confessar-se, ocultasse voluntariamente um pecado mortal, ou n o tivesse um pesar sincero de todas as faltas graves, de que se acusa, e a firme resoluo de nunca mais as cometer. O mais augusto de todos os sacramentos a Eucaristia, que contm real e verdadeiramente o corpo, o sangue, a alma a divindade de Nosso Senhor Jesus Cristo, sob as aparncias do po e do vinho. A hstia que o sacerdote coloca sobre a lngua dos que vo comungar, o Filho de Deus, feito homem. Para, pois, se receber a Deus condignamente, preciso estar em jejum desde a meia noite, e no ter pecado mortal na conscincia. Seria um enorme sacrilgio, receber Jesus Cristo numa alma, manchada por uma culpa grave. Sobre o altar, durante a santa Missa, Jesus Cristo se imola, para a glria de seu Pi, como foi imolado outrora no monte Calvrio. A confirmao um sacramento que nos d o Esprito Santo, com a abundncia das suas graas, que nos torna perfeitos cristos, e nos d a fora de confessar a f de Jesus Cristo, mesmo custa da nossa* vida. Para receber dignamente este sacramento, preciso tambm estar em estado de graa.

Os nossos leitores compreendero a utilidade desta exposio das principais verdade da f. Fomos pouco extenso acerca deste importante assunto; mas, para no sermos muito prolixo contentamo-nos em indicar o livro da Educao-

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das meninas, que fornecer pormenores muito prticos, sobre este ponto. As Horas de Piedade, editadas pela editora desta obra tambm melhor do que qualquer outro livro portugus poder servir para este fim ). 0 nosso mais ardente desejo seria que sjfce livro fosse lido no seio de todos as famlias. Terminamos, por estas palavras do ilustre arcebispo do Gambri: <E' preciso sem que apertemos muito as crianas, fazer com que ellas desde princpio, se afaam a conhecer a Deus. Fazei-as compenetrar das verdades cristas, sem lhes permitir assomos de dvida. Temei ainda mais tornar-lhes penoso o estudo do catecismo, do que o do alfabeto ou da gramtica; deixai brincar uma criana, e misturai a instruo com o brinquedo, de forma que a sabedoria se lhe no apresente, seno por intervalos, o com rosto risonho. Imagens ou quadros representando as principais verdades da religio, seriam um meio inteiramente fcil, interessante e eficaz para instruir. Se houvesse mes que no pudessem dar a seus filhos o conhecimento das primeiras verdades, e dos primeiros deveres da nossa santa religio, deveriam tratar de os mandar instruir imediatamente, por alguma pessoa virtuosa. Em todas as vilas e aldeias, e mais facilmente ainda nas cidades, podem-se encontrar almas caridosas,-que se julgam felizes, ensinando as criancinhas a conhecer a Deus. E as nossas leitores fariam bem, podendo, se se aplicassem a esta obra, que as escolas sem Deus tornam hoje, mais do que nunca, necessria.
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0) E' um livro de que j se publicaram mais de 200:000 exemplares em 19 edies.

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Do catecismo

Quando a inteligncia da criana est desenvolvida, o sacerdote encarrega-se de completar, pelo catecismo, a educao religiosa. As mulheres verdadeiramente crists do-se por felizes, vendo terminar a sua obra, por um mestre mais hbil e mais experimentado que elas. As mes, quo pelo contrrio, deixaram os seus filhos submersos na ignorncia das coisas mais necessrias, so as que menos empenho mostram, em lhes fazer seguir as instrues familiares do catecismo. E' todavia para toda a me, e principalmente para uma me negligente, uma obrigao rigorosa mandar ao catecismo os seus filhinhos. E que pretextos plausveis podero alegar, para deixarem de cumprir este imperioso dever? Precisais do vosso filho? No importa. Sois pobre e preciso que ele trabalhe para ganhar o po de cada dia ? No importa tambm. Em qualquer dos casos, deveis mand-lo ensinar, e reservar-lhe alguns instantes para isso. Tendo obrigao de prover s necessidades do seu corpo, porque haveis de desprezar o cuidado da sua alma, resgatada pelo sangue de Jesus Cristo ? Uma me que tem f sincera, encontra sempre tempo para mandar um filho ao catecismo e ao trabalho. 0 catecismo no s a instruo; , segundo o pensamento do ilustre bispo de rleans, a educao religiosa do homem, durante os anos da sua infncia e da sua mocidade ; e ensinar o catecismo, no s ensinar s crianas o cristianismo, educ-las no cristianismo. > E nunca a criana teve mais imperiosa

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necessidade das exortaes paternas, do pastor ou do sacerdote, do que depois da sua primeira comunho. Para convencer as nossas leitoras, basta que leiam o seguinte trecho extrado dum breve de Sua Santidade Pio IX a Mgr. Dupanloup. Por mais perfeito que fosse o ensino feito criana, dos elementos da doutrina crist e das mximas de piedade, se mais tarde, quando os sentidos fazem sentir o seu imprio, os negcios temporais a sua tirania, os erros o seu sopro funesto, no vierem novos ensinos confirmar essas crianas nos seus bons princpios, form-las na prtica das virtudes, inspirar-lhes o amor do que aprenderam, s a custo se pode esperar algum bom resultado dos primeiros trabalhos, de que todo o fruto ser perdido... Exortamos todos aqueles a quem est confiado o cuidado dos povos, a que no se contentem em lanar as sementes da f e das virtudes na alma das crianas, mas em cultivar, tanto quanto possvel, esses germens nos adolescentes, e nas crianas. Seria, pois, para desejar que todos os pastores de almas estabelecessem nas suas parquias catecismos de perseverana; e sem dvida o fariam, se o seu zelo no fosse paraiizado pela indiferena dos pais, que, desde que os filhos esto prontos (como eles dizem) do catecismo, s tratam de explorar todos os seus momentos, ou lhes deixam a fatal liberdade de se divertirem, com companheiros suspeitos, durante o tempo que poderiam consagrar a edificarem-se e a instruirem-se! Pobres rapazes! Afastando-se assim do Sacerdote, e no ouvindo j as suas exortaes, inspiradas pela mais terna caridade, no aprendendo j da sua boca os meios de combater as suas paixes, esquecem que tem uma alma, entregam-se sem freio s paixes ardentes da

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sua idade, e maculam os mais belos anos da sua vida, pelos vcios mais vergonhosos. Depois de feita a primeira comunho, deve uma me crist continuar a mandar os filhos ao catecismo, pelo menos aos domingos, ensinando-]hes, que uo humilhao ouvir explicar a doutrina catlica, e quo em todas as idades carecemos de instruo religiosa, e sobretudo de exortao virtude ; e ela prpria lhe dar o exemplo de assistir ao catecismo do domingo. Tambm os mandar assistir s prticas. Fnelon queria que as crianas assistissem, no aos sermes cheios de ornamentos vos e afectados, mas a discursos sensatos e edificantes, como prticas e homlias. , . Fazei-lhes notar, escrevia ele, quanto h de belo e de comovente na simplicidade destas instrues, e inspirai-lhes o amor da igreja paroquial, em que o pastor fala com beno e autoridade, ainda mesmo que possua pouco talento e virtude {% VII Da obrigao de incutir cedo a virtude criana J atrs observamos que contentarem-se os pais com ensinar criana as verdades e os deveres do cristianismo, sem lhes fazerem compreender o esprito, sem lhes incutirem a prtica da lei de Deus, seria uma obra muito incompleta. Tambm, depois de ter ordenado me que instrusse os seus filhos, Deus acrescenta : CtiUivai-os e vergai-os sob o jugo da virtude, desde a mais tenra mocidade. E preciso
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Fnelon.

http://alexandriacatolica.blogspot.com

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efectivamente comear cedo esta cultura do corao, porque tanto mais fcil ensinar para o bem as crianas, quanto elas so mais novas e mais tenras. Alm disso, as primeiras impresses que recebe a criana so as mais vivas e as que ficam mais tempo gravadas no corao. E' como um vaso novo, que conserva sempre o cheiro do primeiro lquido que conteve Fneion queria que se formasse a criana para a virtude, mesmo antes de falar. Talvez pensem que exagero, escrevia ele, mas basta considerar quanto, nesta idade, as crianas procuram as pessoas que as afagam, e evitam 3S que as contrariam, e como elas sabem gritar e calar-se, para lhes darem aquilo que desejam. Pode-se, pois, coligir que elas conhecem desde ento mais, do que de ordinrio se imagina. Pode-se, pois, logo nessa idade por gestos, inspirar-lhes o amor das pessoas virtuosas e o horror dos defeitos que mostram as outras crianas. Esses princpios no se devem desprezara Ocupando-se com inteligncia das crianas, desde os mais tenros anos, reprimindo-lhes os primeiros movimentos das paixes, implantando na sua alma, como numa terra prpria, os germens das virtudes, no hesitamos em afirmar com o imortal arcebispo de Cambrai; Por pouco que o seu natural seja bom, podem-se tomar meigas, pacientes, firmes, alegres e t r a n q i l a s ; se, porm, se despreza esta educao na primeira infncia, tornam-se ardentes e inquietas durante toda a sua vida* Formam-se os costumes ; o corpo ainda tenro, e a alma sem outros recursos, voltam-se para o mal. Forma-se neles uma espcie de segundo pecado original que a origem de m i l desordens quando elas crescem. E* dessa forma que as silvas nascem e crescem num campo inculto, ^ quanto mais frtil o terreno, mais ms hervas
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produz, no sendo cultivado; enquanto que o mais ingrato terreno produz frutos, sendo bem cultivado,, e a arvore estril d frutos, sendo enxertada. A me de S. Francisco de Sales tanto tinha sabido inspirar a virtude a seu filho, desde o bero, que esta santa criana pedia, por meio de gestos e olhares, esmola para todos os pobres que encontrava, de sorte que a ama era obrigada a trazer sempre fruta consigo. Um dia, que eia no tinha nada que desse a uma criancinha pobre, que encontraram, Francisco obrigou-a a oferecer-lhe o seio, e sustentou, muito alegre, com as suas mozinhos, a cabea dessa criana, enquanto ela sucava o leite da sua ama. Quando, mais tarde foi bispo de Genebra,. Francisco de Sales recomendava santa senhora do Chantal, que tivesse grande zelo em apoderar-se, sem perder tempo, dos pensamentos de seus filhos, e de suas afeies nascentes, afim de os virar para Deus. Segui este conselho, piedosas mes. Hoje, ah as crianas recebem logo as funestas tentaes do vcio, que facilmente se poderiam ter evitado, fazendo voltar cedo todas as suas afeies para o bem. So os frutos que o lavrador procura fazer produzir no seu campo; prefere-os as mais brilhantes ilres. Longe de vs, pois, a loucura dessas mulheres que pem todo o seu zelo em ensinar galanteios aos filhos, ou a prtica de deveres estreis do mundo, sem pensarem em fazer-lhes participar dos fruios das virtudes crists. Mas diro talvez algumas das nossas leitoras, no pretendemos fazer os nossos filhos padres.> S. Crisstomo responde-lhes: No necessrio efectivamente que todos os vossos filhos sejam padres ou religiosos; mas exorto-vos a faz-los cristos, levando-os, por palavras e exemplos, a conformarem a sua vida com as mximas do cristianismo. E esse para vs um dever, tanto mais impe5

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rioso, quanto mais vivamente desejardes que eles vivam no mundo, onde encontraro tantos perigos, de que os preservaria a solido de um claustro. Um navio, navegando, no meio do mar, no carecer mais urgentemente de um leme e de um piloto, do que o que est ancorado no porto, ao abrigo dos ventos e das tempestades ? . .. VIII Do temor de Deus 0 temor de Deus o princpio da sabedoria. Ensinai criana desde a sua mais tenra mocidade, escrevia Bossuet, e por assim dizer, desde o bero, o santo temor de Deus.> Com esta virtude, vir-lhe-o ao mesmo tempo, todos os outros bens. No efectivamente, pergunta Mgr. Dupanloup, este temor religioso que inspira criana o amor do trabalho, a pureza dos costumes, a docilidade, o respeito para convosco, e o respeito para com ele prprio ? Que o pudor, tam belo e tam puro na fronte da mocidade, tam santo e tam nobre nos olhares da idade madura, tam venervel sob os cabelos brancos do velho, seno a mais elevada delicadeza do respeito, e do temor de Deus ?. .. Sejam quais forem os defeitos, direi mesmo os vcios naturais de uma criana . . . se ns pudermos abrir o seu corao ao amor e ao temor de Deus, tudo se torna fcil, com o tempo e com a pacincia, e ento espero tudo, no s pelo presente, mas especialmente pelo futuro. L-se nos livros santos que b patriarca Tobias tendo tido um filho a que deu o seu nome, ensinou-lhe a temer a Deus, desde a infncia, e a absT

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ter-se de todo o pecado. Mais tarde, este santo velho julgando a morte prxima, chamou o filho e disse-lhe: Escuta meu filho, as palavras do teu pai: conserva Deus no teu esprito todos os dias da tua vida, e guarda-te de consentir em algum pecado e de violar os preceitos do Senhor. Passamos, verdade, uma vida pobre, mas teremos muitos bens, se temermos a Deus, e fugirmos de ioda a iniquidade. No assim que raciocinam hoje alguns pais indiferentes. Conservando por seus filhos, no sei que solicitude, preservando-os com cuidado de certas desordens, que o prprio mundo sabe exterminar, nada lhes dizem, acerca do respeito que devem a Deus o sua lei. Insensatos edificam sobre areia, vem menosprezada a sua autoridade, que s o temor de Deus pode fazer respeitar, e deixam os seus filhos, sem defesa, contra os ataques do demnio, do mundo e da carne ! Ai das educaes, exclama o ilustre bispo de Orleans, a que no preside o santo nome de Deus, e onde raras vezes se fala nele. Ai das mes que no sabem inspirar o temor de Deus a seus filhos! Preparam para si prprias um clice de amargura bem cheio de lgrimas e de dores! Devem, pois, as nossas leitoras aproveitar a ocasio de falar muitas vezes a seus filhos na grandeza de Deus, no seu poder, na sua glria o na sua infinita magestade. Oh ! meus filhos, lhes diro, Deus o rei imortal dos sculos. Ouvindo o seu nome, todos os joelhos se dobram, nos Cus, na terra e no inferno. Milhes de anjos obedecem, tremendo, s suas ordens; com trs dedos sustenta a terra. Criou tudo com uma s palavra, e com uma s palavra, tudo pde destruir. A sua imensidade enche o universo. Como nada h que seja mais capaz de imprimir

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no corao o temor de Deus. como o quadro do juzo final e a descrio dos suplcios eternos do inferno, uma me crist, reunindo os filhos sobre os joelhos, ou em volta dela, dir-lhes-h com a fora, que s a f viva sabe inspirar: No fim do mundo, meus filhos, ao sorn estrepitoso da trombeta final, ressuscitaro todos os homens. 0 Senhor enviar os seus anjos, que os reuniro todos no vale de Josafat. A aparecer Jesus Cristo, o Filho de Deus, feito homem, que vir sobre as nuvens com grande poder e majestade, assentado sobre um trono brilhante e cercado de todos os anjos que lhe faro cortejo. Ao lado de Jesus Cristo se assentaro, para julgar com ele o mundo os doze Apstolos que anunciaram o seu Evangelho. Ento sero abertos os livros, em que esto escritas todas as aces dos homens, todas as suas palavras, todos os seus pensamentos. Os justos vero todas as suas boas obras manifestadas aos olhos do universo, o ouviro essa feliz sentena, que fixar a sua felicidade eterna : Vinde benditos de meu Pai, possuir o reino que vos foi preparado desde o princpio do mundo. Mas qual no ser a confuso dos maus, quando virem desvendados aos olhos dos anjos o dos homens todos os crimes da sua vida, at os cometidos em segredo, os pensamentos e os mais recnditos sentimentos! 0 Senhor revelar a sua vergonha s naes e a sua ignomnia aos reinos ! Sero um objecto de horror para os anjos, para os homens, e at para eles prprios. No sabendo como fugir ao olhar irritado de Jesus Cristo, que no tero foras para impedir, gritaro s montanhas : Cai sobre ns e escondei-nos, sepultai-nos sob as vossas runas. Ser tudo em vo, porque a* terrvel sentena: Retirai-vos de mim, malditos: ide para o fogo eterno que foi preparado para

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o demnio e seus anjos, os sepultar para nunca mais morrerem, e para sofrerem sempre, nos abismos do inferno. ' 0' meus filhos, o inferno ! Sabeis o que o inferno? 0 inferno a privao de todos ,os bens, e o conjunto de todos os males. A criana que tiver a desgraa de cair neste golfo, onde habita um eterno horror, estar privada de seus pais, de sua me que ela amava, de seus amigos, de todos e de tudo que lhe poderia trazer alguma consolao. Estar separada de Deus, o soberano bem das almas, separada de Maria, sua me do Cu. S ter por sociedade os demnios, seres degradados e horrveis vista, que o atormentaro sem cessar, e se encarniaro em faz-lo soffrer. E a, com todos os malvados do mundo, que morreram sem fazer penitncia, com os blasfemos, os sacrlegos, os assassinos, os ladres, apenas ser rodiado de trevas, e ver um fumo espesso misturado com chamas. Ouvir blasfmias, choros e ranger de dentes; e sentir cheiros insuportavelmente ftidos. De todos os lados ser cercado de chamas ; nadar num tanque de fogo, donde nunca poder atingir as extremidades exteriores; este fogo o devorar sem o consumir ; viver sempre e nunca ningum lhe ir levar uma gota de gua, para mitigar uma sede ardente, de que ser atormentado. Meus filhos, temei a Deus, os seus julgamentos. Quem poder habitar com esse fogo devorador ? Quem resistir clera de Deus ? Estas lies, repetidas com uno, e a propsito, incutiro no nimo das crianas o temor da justia divina. E' bom, porm, evitar, que mais leve travessura, mais desculpvel desobedincia, se amiace logo a criana com os suplcios do inferno; porque isso seria contraproducente. E seria falsear a conscincia duma criana, amiaando-a, do que por

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uma leve falta, atraa sobre si os castigos eternos de Deus. S o pecado mortal que abre o inferno alma.

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Do horror do pecado mortal

0 mal que uma grossa seraivada produz num formoso campo de trigo, e que um furaco produz numa rvore cheia de flores, o mesmo mal produz o pecado mortal na infncia. Ficai-o sabendo, mes crists, tanto para interesse de vossos filhos, como para vosso prprio interesse, h s uma desgraa sria e temvel, uma nica prova terrvel: o pecado. Os laos quo os inimigos nos estendem, os dios com que nos perseguem, as injustias, as calnias, a espoliao de nossos bens, o exlio, as guerras, as tempestades do mar, o terramoto do mundo inteiro, tudo isso nada. Todos esses males so momentneos; apenas prejudicam o corpo, mas no fazem mal alma ( ). Mas o pecado mortal rouba-nos a amizade de Deus, e prepara-nos a eterna condenao. E o pior que, com quanto os seus dentes sejam mais mortferos que os do leo, o pecado lisongeia a nossa natureza perversa. E' um veneno que se oferece infncia, com a doura do mel, um precipcio cuja profundidade se no pode avaliar, por causa das flores que lhe cobrem a boca da entrada. A criana bem cedo chupar este prfido veneno; querendo colher estas cruis flores, rolar no abismo que elas cobrem, se a sua me no tiver
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(*) Clirys. ad. Olympiadem.

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tido o cuidado de lhe dizer e repetir: A h ! meu filho, nunca aproximes os teus lbios deste copo envenenado. Fogo destas Ilrcs, que esto a ocultar-te um abismo>. Todas ag santas mes sempre assim o compreenderam. E que vivas e comoventes exortaes no empregaram elas, para inspirarem a seus filhos o horror ao pecado? Quem no conhece as sublimes palavras, que dirigia a S. Lus, ainda criana, sua me a rainha Branca de Castela? Meu filho, eu antes queria vr-te morto a meus ps, do que ver-te cometer um s pecado mortal. Ainda existem, e em maior nmero do que rialmente se pensa, novas Brancas de Castela, escreve o Padre Ventura. Apenas falaremos duma destas mes hericas, que conhecemos. E' Virgnia Bruni. Tinha ela trs filhos: um menino e duas meninas Ora, todas as noites, depois da orafij que lhes fazia rezar em comum, e na sua presena, levantava a voz, e em tom enrgico, dizia: Meu Deus, ponde de parte o meu amor por estas crianas e permiti que todas trs morram na minha presena, antes que tenham a desgraa de cometer um s pecado mortah. Educadas assim no santo temor Deus, no admira que estas felizes crianas, viessem a ser trs santos, por morte de sua m e . . . 0 menino de ento hoje um sacerdote; a mais nova das meninas religiosa professa, e a outra edifica o mundo pela sua piedade, visto que a sua dbil constituio lhe no permitiu entrar na vida clausurai. Uma senhora chineza, ainda nova, recentemente convertida ao cristianismo, conduzia a filha a um pequeno oratrio, e a, em face da imagem do Jesus crucificado, dizia com o acento de uma ternura maternal, e de uma convico profunda: Deus bem sabe quanto eu te amo, minha filha. Todavia, se

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eu soubesse que havias cie perder a inocncia do teu baptismo, pedia ao Senhor que te tirasse depressa do mundo. Sim, rneu Deus, repetra trs vezes esta mulher forte, com os olhos fixos no crucifixo, se assim houvesse de acontecer, podeis tir-la ao meu amor, porque longe do a chorar, abenoar-vos-ia, por nos terdes feito, a mim e a ola tam assinalada merc! > Estes sentimentos tam sublimes no os tem somente nos lbios a me, ial como o cristianismo a fez; conserva-os vivos no ntimo do corao, e na ocasio prpria f-los expandir, por meio do obras. Veja-se aquela mo dos trs gmeos de Langrcs descer priso onde os seus trs filhos estavam encerrados pela f, beijar respeitosamente as suas cadeias, e indo de um para outro, com o rosto resplandecente de alegria, dizer-lhes: Nunca recebi dos meus gloriosos antepassados glria igual que me vai resultar da imortal honra da vossa morte! A me de S. Sinfrnio de Autun, sabendo que seu ilho fora condenado a ser decapitado pela f de Jesus Cristo, e j o conduziam ao martrio, temendo que ele, na idade de dezasseis anos, tivesse um instante de pesar por essa vida, que ia perder, corre a sair-lhe h frente, e quando julga que lhe ouviria a voz, grita-lhe:Meu filho, olha para o Cu; tu no perdes a vida, troca-la por outra melhor. Santa Dionsia colocou-se de p, junto do cavalete, amparando com a vista o ilho que agoniza sob os aoites que recebia; quando ele deu o ltimo suspiro, arrebata o seu corpo ensanguentado e vai sepult-lo com os cnticos de alegria da crista, e os gemidos dolorosos da me. E quando, para sustentar um ilho nos tormentos sofridos pela causa de Deus, no bastavam os olhares e as exortaes, quando era preciso ajuntar-lhe splicas e lgrimas, j se viu uma mulher

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crist cair de joelhos aos ps do filho, e conjur-lo, por piedade, para com sua me, a morrer com coragem, e no atraioar a sua f. Deus no pede, sem dvida, seno raras vezes semelhantes sacrifcios, escreve o bigrafo de Santa Mnica, a quem fomos buscar estes factos notveis de herosmo materno. 0 que porm certo que toda a me que no capaz de dar a vida temporal do seu filho, para salvar a sua vida eterna, no uma me crist; porque toda a me que no sente a coragem de se colocar entre o filho e o crime, uma me, indigna de que se lhe d esse nome. Mas tambm quando uma me est resolvida a sacrificar tudo, incluindo a prpria vida do seu filho, antes que v-lo manchado pelo mal, como poder morrer esse filho ? Quando vemos um grande nmero de crianas, desde os mais tenros anos, a arrastar pela lama as alvas vestes de que o sacerdote as revestiu logo entrada da vida, que havemos ns de concluir ordinariamente por esse facto, seno que suas mes, muito pouco crists, no souberam derramar no seu corao o dio pelo vcio? E no justificada esta concluso pela histria, que nos traa a constncia e a generosidade, de que tem dado provas, nos mais horrveis suplcios, os filhos a quem uma santa me tinha ensinado a morrer, preferindo isso a v-los transgredir a lei de Deus? No tempo do tirano Dunaan, tinha uma mulher crist instrudo nas verdades da f, e preparado para o martrio um seu filhinho. 0 perseguidor mandou-a prender, arrancou-lhe o filho, e condenou-a a ser queimada viva. A criana apenas tinha cinco anos. Chorava por ser separado de sua me, e por no poder partilhar os suplcios que tinha aprendido a ambicionar, desde o bero. Dunaan perguntou-lhe o

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que preferia, se viver com ele num palcio, ou ser metida com a me numa caldeira ardente. 0 pequeno respondeu: Antes quero ficar com minha me. Quero sofrer com ela o martrio, porque nunca cessou de me exortar a dar a minha vida por Jesus Cristo,> Dunaan esgotou em vo as promessas e as ameaas. 0' prodigiosa eficcia das exortaes maternas ! Todo o poder vos foi dado sobre o corao de vossos filhos, mulheres crists; usai, por quem sois da vossa salutar influncia, para os afastardes do vcio. No o esqueais; o fim principal da educao inspirar-lhes o horror ao pecado. Os prprios pagos assim o tinham compreendido. Que ensinareis a meu filho ?*. perguntava um pi a um filsofo a quem, o tinha confiado. Ensinar-lhe-ei a aborrecer o mal, e a fazer o bem*, respondeu o sbio mestre. Importa fazer notar, concluindo yte captulo, j bastante longo, que no suficiente inculcar h criana o odio ao pecado, preciso fazer-llio temer, e evitar as ocasies. Ora as principais ocasies de queda grave so as ms companhias, as ligaes com pessoas de sexo diferente, os divertimentos mundanos, os espectculos e as ms leituras. Trataremos de tudo isto, mais detalhadamente.

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Do amor de Deus No h idade na vida a que convenha mais a piedade, do que mocidade, escreve Mgr. Dupanloup, no s porque a piedade brilha nas frontes jovens com mais resplendor; no s por causa do

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encanto inexprimvel com que eia embeleza todas as qualidades naturais da infncia, mas sobretudo por esta simples e profunda razo : que a piedade no outra coisa, seno o amor de Deus no sei que haja corao neste mundo a que seja mais fcil inspirar este amor que ao corao das crianas. Tudo a est ainda puro, generoso, ardente; tudo a est feiio, para este nobre o santo amor, e essa bemaventurada chama de vida acende-se com uma facilidade maravilhosa. Mas se o corao da criana um santurio onde o amor divino se compraz em estabelecer a sua morada, tambm a inocncia da primeira idade da vida reclama esse amor celeste para a encontrar a sua fora e apoio. Electivamemente, continua o ilustre bispo de Orleans, um homem j feito, pode vir a ser virtuoso, com uma religio sincera e slida, posto que sem fervor ; mas as crianas e os mancebos no o podem fazer, porque sem a piedade fervorosa, no tem nem bastante apoio, nem suficiente fora para a sua virtude. Na sua idade, a f no 6 ainda bastante profunda, nem a fidelidade bastante generosa, porque, como so coraes tenros e fracos, caem facilmente, se a piedade os no sustentar. Quem conhece, como eu, a fragilidade destas pequenas plantas, ser tambm da mesma opinio Sim, o sopro da graa eleva-as facilmente para o Cu, mas o sopro do vcio, f-las cair desamparadas sobre a terra. Quem lhes h de dar a fora, para resistirem aos ataques do respeito humano, s influncias dos maus exemplos e dos conselhos prfidos, a todos os laos dum mundo corruptor e corrompido? Quem sustentar a sua fraqueza, sobre tantos declives e inclinaes perigosas, e contra o mal que de toda a parte, as cercar? Repito: se o temor e o amor de Deus, se a piedade corajosa lhes
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faltar, cairo infali vel mente. Despeda ar-se- ao os laos que os prendiam h virtude, o o sorriso da indiferena e do desdm, da impiedade e at do vcio, ser em breve visto sobre lbios frescamente tintos do sangue de seu Deus numa primeira comunho. E preciso pois que o corao da me seja um foco que aquea e abrase, com seus ardores, o corao da criana. Convm que esse pequeno ser, que comea a sorrir, e por conseqncia a compreender, no repouse nos braos maternos, sem ler nos olhares e nas feies de sua me alguma coisa de celeste que a faa elevar at ao amor de Deus. Seria preciso que as palavras da mulher crist fossem como uni raio ardente que inflamasse a alma da criana com o fogo da caridade. 0' me, falai de Deus, dos seus benefcios, das suas perfeies infinitas a vosso filho e a vossa filha, logo dosde o bero. No entendero a vossa linguagem, direis vs? No importa. Deus vos entender e vos abenoar. No gostaria um rei da terra de vor que as mulheres falavam das suas glrias aos filhos que elas embalam ? Dir-lhes-eis muitas vezes : Meu filho, amas o teu pi e a tua me, porque te deram a vida, e porque te tratam com solicitude cheia de ternura; mas tens f um Pai, no Cu, ao qual s incomparavelmente mais devedor do que aos pais da terra; a Ele que deves a existncia: foi Ele que te deu corpo, alma, pais, tudo o que s e tudo o que amas; sua benfica mo que te sustenta; o seu poder que te conserva. Destina-te o Cu, ondo to dar uma torrente de delcias, por toda a eternidade. So infinitas para contigo as suas bondades, sendo impossvel contar o nmero e o valor dos seus benefcios. Seria, pois, uma ingratido no amares de todo o teu corao quele a quem deves tudo. J se viram animais
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ferozes a seguir por toda a parte e servir fielmente quem lhes prestou algum servio, como aquele que arrancou o espinho que fazia sofrer um leo ; seria pois mais insensvel que esses animais, quem no servisse Aquele que nos encheu de tantos favores. A h ! meu filho, no possuirmos ns os coraes de todos os homens, para os oferecermos a Deus, e nem assim poderamos am-lo como ele merece ! Amas tambm as pessoas e as coisas, em que notas qualidades que te agradam ; de tudo quanto notaste de bom, de belo, de perfeito, nos homens, no Cu e na terra, nada te pode dar uma ideia das perfeies infinitas de Deus. A sua beleza infinitamente mais brilhante que a do sol e de todas as estrelas conjuntamente; a sua bondade incompreensvel; o seu poder sem limites. Se, pois o nosso corao se apraz em amar o que belo, o que santo, o que perfeito, como que ele no amar Aquele que a prpria beleza, bondade e perfeio ? ' Queres amar a Deus. querida alma? Sim. sem dvida ; foi para isso que Ele te criou. Pois bem, mostra-lhe o teu amor, por meio de obras. No s o no ofendas nunca pelo pecado, mas faze tudo quanto Ele te ordena; no vivas seno para lhe agradar; ama a orao e tudo o que honra este bom Senhor. > Depois destas lies ou doutras semelhantes, a me segundo a vontade de Deus far sentir a seus filhos a desgraa dos que no amam o Senhor, e a felicidade de todos quantos o servem. Dir-lhes-h, com S. Paulo: A piedade til para tudo, tanto para nossa consolao neste mundo, como para nossa salvao eterna. As crianas, diz ainda o bispo de Ordeans, imaginam de ordinrio a piedade como uma coisa triste e sem actividade, isto fazem dela uma ideia sombria; enquanto que a l i berdade, o brinquedo e o desregramento se lhes-

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afiguram muitssimo mais agradveis. No h coisa pior. E' preciso, pelo contrrio, que se lhes mostre a religio com um rosto meigo e seductor, sob as feies duma me terna que no pensa seno na ventura de seus filhos ( ). A piedade nada tem de austero, nem de afectado; ela que d os verdeiros prazeres; s ela os sabe temperar, para os tornar puros e "duradouros. Sabe misturar os brinquedos e os risos com as ocupaes graves e srias ; prepara o prazer pelo trabalho, e descana do trabalho pelo prazer. A piedade no se envergonha de parecer alegre, quando isso necessrio ( ).> Quando tratarmos da orao e dos sacramentos,, falaremos dos exerccios mais prprios para conservar a piedade no corao das crianas.
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XI
Do amor de Nosso Senhor J e s u s Cristo

Com o leite, fez Santa Mnica receber a Santo Agostinho o nome e o amor de Jesus Cristo. Tambm, no meio dos erros da saa mocidade, S. Agostinho nunca pde esquecer essa radiosa e comovente figura de Nosso Senhor. Lemos a este propsito o que ele prprio escreveu no livro das suas Confisses: 0 nome de Jesus Cristo, diz ele, ficou sempre no fundo do meu corao; e sem este nome nenhum livro, por mais interessante que fosse, podia satisfazer a minha alma.
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Mgr. Dupanloup. Fnelon.

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Em tempos mais prximos de ns, Virgnia 13puni, essa admirvel viuva, de quem por vrias vezes temos falado, conversava muitas vezes com os filhos acerca dos benefcios de que nos enche Jesus Cristo. Quando lhes dava alguma coisa, nunca deixava de observar que tudo provinha de Jesus Cristo. Depois do jantar, o depois da ceia, levava-os igreja, para dar graas ao Divino Mestre, a quem lhes fazia pedir a beno e socorro para eles e para sua me. Quando cometiam alguma falta, exigia que, primeiro que tudo, pedissem perdo a Jesus Cristo; e quando os via humilhados e arrependidos: <Est bem, lhes dizia, Jesus Cristo tam bom que j vos perdoou; e eu tambm vos perdo.> Estas admirveis mes tinham compreendido que o principal a colocar diante dos olhos das crianas Jesus Cristo, o centro do toda a religio e nossa nica esperana. No nosso sculo principalmente, em que a pessoa adorvel do Filho de Deus o objecto de tantas e tam horrveis blasfmias, as mulheres crists no devem desprezar nada para inspirar a seus filhos um grande respeito e um ardente amor pelo divino Salvador. -I Jesus Cristo o Libertador prometido a Ado, quando foi expulso do paraso terrestre ; para Ele se voltavam os desejos dos patriarcas, dos profetas, dos justos da antiga lei, e de todas as naes, que suspiravam pela sua vinda. Jesus Cristo o Mediador entre o Cu, e a terra; s por Ele podemos ser salvos; o Filho de Deus, o Verbo eterno, o prprio Deus, revestido da nossa natureza, afim de estar, de alguma forma, mais perto dos homens, e de poder mais facilmente assenhorear-se dos seus coraes. Como o explendor da glria do Padre, sustenta tudo com o seu poder, sendo constitudo o

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herdeiro do universo. Jesus Cristo o juiz dos vivos o dos mortos, *a recompensa para que todos ns tendemos, o incio e o fim, o princpio e o termo. Nele esto ocultos todos os tesoirs^ da scincia, da sabedoria, da beleza, da misericrdia. Habituada por santas reflexes a procurar estes tesoires divinos, uma me crist descobrir inexgotveis riquezas a seus filhos, pintar-lhes-h o amor de Jesus para com os homens, falar-lhes-h do prespio de Bethlm, e do Rei do Cu, que se fez menino, pobre e sofredor, para nossa salvao; far-lhe^-h a comovente narrao dos trinta e trs anos de humilhaes, de sacrifcios e trabalhos do divino Mestre, e principalmente da sua dolorosa morte e paixo. coroa de espinhos, os aoites, os escarros, as bofetadas, os cravos, o fel e vinagre no sero laos capazes de prender todos os coraes ao jugo suave do amor de Jesus ? >j A me, segundo a vontade de Deus, no se esquecer tambm do quadro da ressurreio gloriosa e da asceno triunfante de Jesus, ao Cu, onde est sentado direita de Deus Padre, e vive sempre para interceder por ns. Far observar que o meio de testemunhar a Jesus o nosso reconhecimento, por tudo quanto fez e sofreu por ns, imitar os exemplos que nos deixou. Ele veio terra para nos ensinar o caminho do Cu; seria, pois, tornar intil a sua vinda, se no segussemos o caminho que nos traou. Jesus Cristo, diz Santo Ireneu, fez-se menino, para santificar os meninos; fez-se pequeno para santificar os pequenos, dando-lhes o exemplo da piedade, da santidade e da submisso; fez-se criana para servir de modelo s crianas. <E' preciso acostumar as crianas a considerar a vida de Jesus Cristo como nosso exemplo, e a sua palavra, como nossa lei, escrevia Fnelon. Escolhei
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entre os seus discursos e as suas aces o mais proporcionado s crianas. Se a criana se impacienta por sofrer algum incmodo, exortai-a a que se lembre de Jesus Cristo na cruz; se no puder resolver-se a algum trabalho fatigante, mostrai-lhe Jesus Cristo trabalhando at aos trinta anos num estabelecimento ; se quizer ser louvado e estimado, falailhe nos oprbrios por que o Senhor passou ; se no puder conciliar-se com as pessoas que o rodeiam, fazei-Ih es considerar Jesus Cristo falando com os pecadores e hipcritas; se testemunhar algum ressentimento, mostrai-lhe Jesus, morrendo sobre a cruz, por aqueles prprios que o faziam morrer; se se deixar arrebatar por uma alegria imodesla, pntai-lhe a doura e a modstia de Jesus Cristo, to grave e srio durante toda a sua vida. Fazei com que a criana medite muitas vezes, acerca do que Jesus Cristo pensaria, e diria das nossas conversaes, dos nossos divertimentos, das nossas ocupaes, ainda mesmo as mais srias, se ainda estivesse visvel entre ns. Qual seria o nosso espanto e a nossa confuso, continuareis vs, se Jesus aparecesse de repente no meio de ns, quando estamos no' mais profundo esquecimento da sua lei? No isso o que acontecer a todos ns, quando morrermos ? Numa palavra, esforai-vos para que Jesus seja o modelo e o fim de todas as aces de vossos filhos. 0 Jesus, tesoiro das nossas almas, atra a vs, com laos de amor, os coraes de todas as mes crists^ afim de que elas vos faam conhecer, e amar!
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http://alexandriacatolica.blogspot.com

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Do esprito do mundo

0 amor de Deus e o esprito de Nosso Senhor no podem estabelecer a sua morada num corao onde reinam o esprito e o amor do mundo ; ora tudo o que cerca as crianas junta-se s suas prprias inclinaes, para as levar para o amor deste mundo perverso, que o inimigo jurado de Jesus Cristo. Em volta da crianas, diz o judicioso Rollin, no h seno louvores aos que amontoam grandes riquezas, que tem grandes equipagens, que vivera principescamente, que tem ricos palacetes... Carecem, pois, estas crianas dum monitor fiel e assduo, dum advogado que defenda, junto delas, a causa da verdade, da honra e da razo, que lhes faa notar a falsidade que reina em quasi todos os discursos, e conversaes dos homens. Carecem dum guia i n teligente, que as arranque a esses jardins doridos que o mundo lhes apresenta, e que s servem para a sua perdio, afim de que possam entrar no caminho espinhoso das virtudes crists, que conduz eterna felicidade. Quem ser ^se monitor fiel, esse benfazejo guia, seno uma atenta me, que faa notar a seus f lhos a vaidade de tudo o que passa, repetindo-lhes muitas .vezes : No ameis o mundo, meus filhos, porque o mundo s vive de falsidades. No h no mundo seno concupiscncia da carne, concupiscncia dos olhos e orgulho. Trs fontes envenenadas de todos os nossos males e de todas as nossas iniquidades, que preciso extirpar do corao das crianas. Quem no sabe que, na grande obra da educao, temos a lutar contra a trplice

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concupiscncia, nada sabe, e nada pode, diz o ilustre bispo d'Orlans. E' pois a sensualidade o primeiro inimigo que temos a combater, isto o amor do que lisongeia o corpo, a moleza, a ociosidade com o vcio que a segue de perto. J neste livro nos insurgimos contra certas mes que concedem e procuram a seus filhos tudo o que pode lisongear os seus gostos ; intil ser tornar a falar sobre este ponto. Mas por quantas outras facilidades se no interteem estas fraquezas nas crianas ! Satisfazem-se todos os seus caprichos, para que nada tenham a sofrer ; at lhes chegam a tirar o ar, com medo que tenham muito calor no vero, e muito frio no inverno. Mal se acusam da mais pequena dor, logo lhes tiram o estudo, e menor indisposio, pai, me e criados andam numa roda viva, prodigalizando-lhes mil atenes e cuidados. Deixam-nas dormir at tarde na cama ; talvez at as deixam estar na cama, sem dormir, e lamentam-nas, pelo que sofrem no colgio. Parecem fteis estes pormenores, mas teem um grande alcance, pelas fantasias que se sofrem aos meninos e que tam legtimas se julgam. No entretanto o conjunto de todas as estas sensualidades tira-lhes toda a energia, e toda a fora fsica e moral, no lhes deixando ardor seno para o pecado. As crianas que passam os primeiros anos no meio das delcias, escreve Mgr. Dupanloup, repelem com repugnncia todas as verdades que lhes incutem, apoderando-se com deplorvel instinto de tudo o que c falso, ou as lisongeia. Nada pode dar uma ideia do que pode suceder, na vida, a essas crianas que so amimadas no seio de todas as vontades. Porque as acariciam, porque lhes testemunham ternura muito sensvel, porque lhes concedem quanto lisongeia o seu apetite, o seu olhar, a sua preguia . . .

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parecem-nos de ordinrio uns lindos meninos, graciosos, prasenteiros, gracejadores; se os virdes cie relance parecer-vos-ho encantadores; mas se repentinamente descobrirdes a sua fraqueza e malcia, se experimentardes uma resistncia, se lhes exigirdes o menor trabalho, a mais ligeira aplicao, logo o mau humor, o seu silencia pesaroso e ruim vos revelaro que essas crianas tam amveis so apenas enganadoras . . . E' certo que no gosto das crianas secas, duras e altivas, mas as que so ternas, insinuantes, meigas, para serem amveis primeira vista, no so menos ingratas a meus o l h o s . . . Eo que aumenta o perigo, q u e ' s o fceis os enganos; os mais hbeis so completamente iludidos . . . E' necessrio observar, diz Fnelon, que h naturezas de crianas que fazem enganar ; parecem-nos ao principio bonitos, porque as primeiras graas da infncia so formadas dura verniz que ilude. E que acontece depois? Divertem-se, deixam-se lisongear por toda a gente, por mulheres servis, q u e . . . seguem todas as suas fantasias, satisfazem todas as vontades, e animam as suas pequenas paixes depravadas. Dentro em pouco desaparecem as graas enganadoras da infncia . . . perde-se a ternura aparente do seu corao, e mostram, com espanto, uma desoladora secura da alma, e por fim de contas, estas lindas crianas tornam-se verdadeiramente horrveis; s tarde que se conhece, que no h ente mais duro, mais mau, mais altivo, mais violento, mais egosta, mais ingrato, mais injusto e mais odioso do que uma criana acostumada a fazer todas as suas vontades. > As atenes que se tem com as crianas doentes, as vontades que, por essa ocasio, se lhes fazem, prejudicam-nas duma forma deplorvel. Nada h que seja mais funesto a uma criana, do que ser, durante muitos anos o objeclo constante de todos

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os cuidados, de todas as preocupaes dum pi, duma me e de todos os criados duma casa... E' um mal quasi inevitvel, mas certo que um mal. E' preciso, pelo menos, evitar tudo quanto puder evitar-se. Deve-se procurar no servir este querido doente inutilmente, e nada lhe fazer, seno quando rialmente carea dos seus servios. Creio que, mesmo na mais tenra idade, se devem evitar com as crianas essas ternuras apaixonadas, que no servem seno para fazer as crianas mal educadas. Sem dvida que preciso ter com elas uma profunda e terna bondade, para que conheam que so amadas, mas nem, por esse facto, devem os pais mostrar-se fracos e pusilnimes. E preciso que se recordem de que os filhos devem respeitar a dignidade materna, que necessrio que se respeite, para poder ser respeitada (*). Os prprios pagos tinham compreendido que uma educao efeminada era incapaz de fazer homens de dedicao e de sacrifcio, e cidados generosos. Por isso habituavam os filhos, desde a mais tenra infncia, a suportar o frio e o calor, a endurecer-se no trabalho e nas canceiras. Poderamos dar interessantes pormenores acerca dos exerccios laboriosos e da vida pesada que levavam os jovens do Sparta e de Athenas, nos belos dias destas duas repblicas; mas preferimos falar dos exemplos dos santos. M. Acarie educava os filhos nesse esprito de mortificao que caracteriza o verdadeiro cristo. Se o servio dum criado lhes agradava mais do que o de qualquer outro, colocava junto deles o criado com que menos simpatizavam. Nas suas doenas, obrigava-os a tomar, sem mostrarem repugnncia,
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as bebidas amargas, que o mdico lhes receitava. Para lhes fazer odiar a sensualidade, fazia-lhes servir h mesa comidas vulgares, c quasi sempre um nico prato. Lemos na vida de S. Francisco de Sales que sua me se aplicou a educar o filho dessa maneira severa e varonil, que d energia ao corpo e alma, ensinando-o a contentar-se com pouco, a livrar-se das exigncias do bem estar, e a sofrer de boa vontade o sacrifcio, a privao e a dor. Quiz que tudo fosse simples, sem luxo, sem moleza, no vestir, no comer, no dormir, e em tudo. Imitai estes nobres exemplos, piedosas mes, desde o bero, diz Rollin; acostumai vossos filhos a reprimir os desejos e as fantasias, Se lhes no dessem nunca o que eles pedem gritando e chorando, acostumar-se-iam a passar sem esses brinquedos... no se tornariam odiosos e incomodativos a eles e aos outros . . . Nunca se deve satisfazer ao que pedem, gritando; e se redobram de importunidades, para receberem o que desejam, preciso fazer-lhes compreender que nada se lhes d por esse mesmo facto. Em algumas casas vem-se crianas mesa, que no pedem nada . . . noutras h-as, que pedem tudo quanto vem, e que querem ser servidas antes de todos. Donde provm uma diferena tam notvel ? Da diferente educao que receberam de seus pais. XIII
Da pureza

A pureza a virtude dos anjos; torna o homem semelhante aos espritos imortais, Virgem Imaculada, a Jesus, ao prprio Deus. Quanto bela essa

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virtude na fronte e no corao dum jovem ! Que encantos celestes ela aumenta beleza duma menina ! Porque, preciso diz-lo, o vcio que lhe contrrio, facto precoce da moleza em que crescem as crianas, murcha rapidamente as suas almas. Muitas crianas, desde a infncia, bebem esse veneno, que corrompe o que h do mais nobre no seu esprito e no seu corao, roubando-lhe a vida da graa e a amizade de Deus. 0' mes preservai estas almas que vos so to queridas, e que to caras so a Deus, dum vcio degradante para o homem e para o cristo, e fazei-lhes, logo desde a infncia, amar a castidade. E claro que se no deve dizer a uma criana., ainda na candura da inocncia, em que consiste esta virtude, e porque faltas a pode ferir; mas deve-se desde o princpio preveni-la contra estas faitas, e cercar de uma barreira salutar o tesoiro que possui, recomendando-lhe, e fazendo-lhe praticar a modstia. Para o conseguir, deve a me crist dizer muitas vezes a seu filho que Deus v tudo, que seu olhar penetra as mais espessas trevas, os lugares mais ocultos, e o mais ntimo do nosso corao. Portanto, acrescentar ela, nada se deve fazer que ultraje a sua divina presena, nem nada se deve permitir, quando se esteja s e escondido, de que se possa crar diante dos homens. Meu filho, ns temos constantemente a nosso lado, para ser testemunha das nossas aces mais secretas, um anjo a quem Deus confiou a nossa guarda: no devemos entristec-lo por aces que ofendam a Deus e expulsai todo o pensamento pouco modesto. 0 vosso corpo pertence a Jesus Cristo, o templo do Esprito Santo ; tratai-o com grande respeito. S. Lus Gonzaga tinha tanta modstia, que no permitia nunca, durante a sua doena, que os criados, que o serviam.
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vissem sequer ao menos descoberto a extremidade dos seus ps. Santo Estanislau desmaiava, quando ouvia uma palavra contra o pudor. Se companheiros infelizes vos aconselharem para o mal, fugi deles, desviai com horror os vossos ouvidos, e avisai sempre a vossa me acerca do que vos parecer perigoso. A estas lies juntar urna mulher crist a prtica da mais exacta modstia, lavando e deitando os seus filhos, dando-lhes os peitos e vestindo-os. Julgamonos obrigados a entrar nestes pormenores, porque a negligncia das mes e das amas, pode, a este respeito, ter consequncias deplorveis. Devem preparar tudo, de forma que as crianas possam olhar para toda a parte, sem perigo. Que felicidade para eles que glria e que consolao para sua me, se eles pudessem chegar aos vinte anos, sem suspeitarem o mal! Virgnia Bruni, escreve o P. Ventura, falava muitas vezes a seus filhos cias vantagens da pureza, fazendo-lha sentir tanto por palavras, como por exemplos. Excessivamente modesta, mesmo com os filhos, tanto em aces como em palavras, nada desprezava para os acostumar a um severo pudor; deitava-os quasi vestidos, e com as mos cruzadas sobre o peito ; recordava-lhes que estava o anjo da guarda na sua presena, contente por v-los em atitudes reservadas. Fazia-lhes ver que um s acto imodesto teria afligido Jesus Cristo, e sua Santssima Me, que gostam da modstia principalmente nos meninos. Recitava com eles oraes, e, vendo-os adormecidos, abenoava-os, recomendava-os a Deus, e s ento os deixava ss no leito. Nenhum deles devia descobrir uma parte qualquer do oorpo, em presena de outro, nem mesmo duas irms entre si ; nenhum deles devia, mesmo a brincar que fosse, colocar as mos sobre outro, e a

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mais inocente familiaridade cr ue as menina s tivessem com seus irmos, ou entre si, era punida com severidade. Quando a criana teve a desgraa de adquirir o fatal conhecimento do mal, se a me o surpreendesse a cometer alguma falta contra a pureza, deveria pintar-lhe o vcio vergonhoso, com as mais negras cores, e fazer-lhe sentir que esta paixo infame coloca o homem abaixo dos animais e dos prprios demnios; que profana os nossos corpos, e que, banindo Deus das nossas almas, atrai sobre ns eternos castigos* Deveria tambm exort-lo mais abertamente, para a guarda dos sentidos e a modstia dos olhos. E pelos olhos, que so como as janelas da alma, que entra a morte, lhe diria ela; nunca os fixeis sobre uma pessoa do outro sexo. Este conselho dado pelo prprio Esprito Santo; e aquele santo homem que se chamou Job tinha feito um pacto com os olhos, afim de evitar todos os pensamentos culpados. Para reparar a falta dum filho, e impedir que ele recaia novamente, necessrio que a me o leve a um bom confessor, que antecipadamente prevenir. Se o temor de Deus e as exortaes maternas forem impotentes para deterem na carreira do mal uma criana que erra, falar-lhe-h a mulher crist nos estragos que o vcio opera num corpo, e na desonra de que cobre os seus infelizes escravos. Numa palavra, tentar tudo, para arrancar essa alma senda da perdio, em que rolam, de queda em queda, tantos infelizes mancebos.
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XIV
Do amor do trabalho

0 meio mais eficaz de combater, entre as crianas, a voluptuosidade e as suas tristes conseqncias, fazer-lhes amar uma vida activa e laboriosa. Nada mais recomendado na sagrada Escritura, que o trabalho ; e nada, depois do temor e do amor de Deus, mais til ao homem, que o hbito do trabalho, que, procurando-lhe o po de cada dia, exerce e desenvolve as suas faculdades; oferece-lhe verdadeiras consolaes no meio das vicissitudes e contrariedades da vida; arranca-o aos perigos da ociosidade, e faz-lhe expiar as suas faltas e fraquezas. Enganam-se, pois, os pais, que, condenados ao trabalho desde a manha at noite, maldizem o que chamam a sua triste sorte, e ensinam a s e u s filhos a no considerarem seno como um suplcio, o que um grande benefcio. Mas ainda mais fatal a iluso dos que, ou por negligncia, ou por qualquer outro motivo, deixam seus filhos na mais completa ociosidade. 0 ilustre bispo de Orleans, combatendo esto abuso : Quereis, brada, ser alguma coisa neste mundo, sem fazerdes nada ? Isso impossvel; todas as leis morais e sociais se opem a semelhante absurdo. Exigir que um rapaz de desoto anos seja virtuoso, conserve o gosto do trabalho, e se torne um homem distinto, vivendo nos passeios de Paris, ou de qualquer outra grande cidade, numa faustosa ociosidade, com os cavalos, os charutos, os ces, a caa, os bailes, os teatros, e toda a louca vida do

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mundo; respondo simplesmente: e um absurdo. E poderia dizer qualquer coisa ainda com maior severidade.* A terra sem cultura produz tojos e silvados, em cujos centros medonhos reptis vivem sua vontade. A gua estagnada corrompe-se, e a traa roi e devora o vesturio que se no usa.. . tristes imagens do estado infeliz de uma alma ociosa. S. Bernardo chama ociosidade o esgoto de todas as tentaes, de todos os maus e inteis pensamentos, e tambm a madrasta das virtudes, a morte da alma, a sepultura dum liomem vivo, o receptculo de todos os males. Sois ricos? pregunta Mgr. Dupanloup. Essa razo, em vez de vos justificar, torna mais culpada a vossa ociosidade. Ento, pelo facto de terdes sido pago adiantadaraente, no merecestes o vosso salrio ? Que respondereis no tribunal de Deus, quando Ele vos pedir contas do talento que vos confiou, isto da alma de vosso filhe e da inutilidade da sua vida ? Nas classes inferiores da sociedade, quantas crianas vemos ns na mais completa ociosidade, no s durante longas horas, mas at durante dias inteiros ? No encontramos ns nas praas e nas ruas das cidades uma imensidade de rapazes mandries, correndo e brincando? At nas aldeias, nos dias em que o tempo e a estao no permitem cultivar as terras, tambm vemos rapazes na mais completa inaco. Os prprios que esto encarregados de guardar os rebanhos, conservam-se todo o dia, sem fazerem nada, que possa fixar a sua ateno, ou fornecer a seus membros um exerccio salutar. Quasi por toda a parte, e em todas as condies, ningum se ocupa em dar s crianas de cinco a dez anos qualquer entretenimento capaz de lhes dar gosto pelo trabalho, e rel-los em casa.

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E' essa uma grande desordem, cujas conseqncias do o mal que constantemente se presenceia. Pobres crianas! Entregues assim a seus prprios pensamentos, e a todas as inclinaes de seu corao, que tende incessantemente para o mal, vo encontrar na ociosidade o gosto dos brinquedos, ganhando horror casa paterna. Companheiros mais idosos ensinam-lhes o mal que at a ignoravam, e este fermento de paixo, assim deposto na sua alma inocente, desenvolve-se depois com mais fora na sua ociosidade. E assim ficam toda a vida, 0 prprio San Lo Agostinho nos confessa que multiplicava as suas desordens, durante os cios que seus pais lhe consentiam. Uma mulher crist nunca deixar o seu filho ocioso. De.sde a idade de quatro anos a sua filhinha comear a dar pontos num pano velho, e para que ela goste de se entregrar a este intil trabalho, ter cuidado de elogiar a sua aplicao. 0 rapazinho poder entregar-se a trabalhos em relao com os seus gostos e aptides. A me no temer empregar cedo os seus filhos nos humildes arranjos da casa, se isso no estiver muito abaixo da sua condio. Na aldeia sabero varrer a casa e preparar os alimemtos, e nunca iro guardar os rebanhos, sem levarem consigo algum trabalho, marcando-se-lhe tarefa, que devero trazer pronta, quando regressarem. Desde que os filhos tiveram foras, para serem empregados no casa, M . Acarie deu-lhes funes proporcionadas Tis suas foras e inteligncias. Via-os depois a trabalhar, seguia a sua execuo, e aplaudia-lhes a aplicao e o bom sucesso. S. Jernimo escrevia a Lteta : Na educao de vossa filha, convm que a leitura preceda a orao, e a orao a leitura, que pegue alternadam e 1

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mente na agulha e no fuso, cosendo obras finas, e fiando peas de l, e essa variedade lhe far parecer o tempo curto.> E' preciso efectivamenle que os meninos, especialmente quando so pequenos, variem varias vezes de ocupao. De certo se desgostaro dum trabalho que dure muito tempo. Seria igualmente til ensinar-lhes belas artes, para poderem recriar o espirito. Gostamos dencontrar num menino o gosto pelo desenho, pela pintura, pela msica, pela cultura das lres, pela botnica, mineralogia e todas as scincias naturais. O importante que as crianas nunca estejam umas em frente das outras, sem terem nada em que se ocupar, e que o seu esprito e imaginao estejam cheios de preocupaes inocentes. A santa baroneza de Chantal, diz o auctor da sua vida, esforava-se por estabelecer na alma de seus filhos o santo amor do trabalho. Mal as filhas souberam pegar na agulha, ensinou-as a bordar toalhas para os altares, a fazer roupa para os pobres, a nunca estarem ociosas.. Habituou tambm os filhos a uma vida activa e ocupada, suprimindo assim uma parte dos perigos que mais tarde haviam de encontrar no mundo. XV
Do desprendimento dos bens da terra

Os Romanos, diz Fnelon, e antes deles os Gregos, ensinavam a seus filhos a no estimarem seno a glria, e a quererem, no possuir riquezas, mas vencer os reis que as possuiam, julgando que s pela virtude se podia ser feliz. Quando, sero os filhos do sculo mais sbios que os filhos da luz?

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Quando deixaro de correr aps as vaidades os discpulos daquele que no teve uma pedra onde repousasse a cabea, e que comeou as suas prdicas evanglicas, por estas palavras : Bemaventurados os que tem o corao despendido dos bens deste mundo !> Os exemplos dos pagos deveriam cobrir de confuso os pais cristos, que s sabem ensinar uma nica scincia a seus filhosa de fazerem fortuna ; que os habituam a no considerarem felizes, seno os poderosos; que s julgam do merecimento dos homens, pelas suas riquezas. Vs, ao menos, piedosas mes, apreciais pelo seu justo valor o que o mundo to cegamente ambiciona. As riquezas fornecem, facto, o meio de fazer boas obras, e de socorrer os pobres, com a esmola. E a nica vantagem que elas podem oferecer. E para isso necessrio que quem as possui, tenha o necessrio desprendimento, para fazer delas esse nobre uso. Mas o mais das vezes fomentam no homem a luxria e o orgulho, que so as duas fontes de todos os nossos males. As preocupaes que do, afastam os pensamentos srios da f e das prticas da religio; e fora de dvida, que a indiferena religiosa, que a chaga do nosso sculo, tem origem nesta sede de bem estar material que devora a sociedade. De sorte que, as riquezas tuazem-nos mais perigos para nossa alma, do que verdadeira felicidade. Afinal, consideradas em si prprias, que so as riquezas seno um pouco de p e cinza que em breve temos de deixar ? E nada podem acrescentar ao valor pessoal do seu possuidor, visto que no fazem parte dele. Uma me, segundo a vontade de Deus, encontrar na sua f, e na sua razo bastante grandeza de alma, para se elevar acima dos pensamentos mundanos, para desprezar os bens da terra, e para ensinar os
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filhos a desprez-los. Citar-lhes-h o exemplo de Salomo que preferiu a sabedoria a todas as prosperidades, e a todas as riquezas que o Senhor lhe oferecia, e especialmente o de Jesus Cristo nascendo num prespio, e morrendo numa cruz. Se a seus filhos deverem tocar, por herana, alguns bens, far-lhes-h compreender que Deus -lhes pedir conta do uso que delas fizerem ; pois que de nada lhes servir serem ricos, se no forem virtuosos. Pelo contrrio, servir-lhes-h a fortuna de condenao, se os levar ao esquecimento de Deus e dos seus deveres de cristo. Sondo pobres, dirlhes-h com Tobias:Levamos uma vida pobre; mas possuiremos muitos bens, se temermos a Deus. Depois, para lhes fazer ter desapego do que possuem, habitu-los-h a deixarem tirar por extranhos os seus brinquedos; a pedir-lhes aquilo que j lhos tinha dado, e privando-os por algum tempo dos objectos que mais pareciam extremar. Se disputam entre si a posse dum objecto, deve repreende-los, e fazer-lhes sentir que no h nada mais bonito do que privar-se um menino do que possui, para ser til aos outros. Ser bom encarreg-los de levar aos pobres as esmolas dos pais, para lhes fazer contrair cedo costumes de caridade; tambm se pode deixar sua disposio algum dinheiro, destinado aos indigentes que encontrarem. Importa todavia evitar que as crianas se acostumem prodigalidade, que dissipa loucamente os bens que se poderiam empregar em to teis ou to nobres usos, evitando sobretudo que eles se afeioem ao jogo, que pode, levado ao estado de paixo, arruinar as mais brilhantes fortunas
( ) Falando dos defeitos da infncia, e da concupiscncia dos olhos em particular, insurge-se Mgr. Dupanloup com
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XVI Da submisso autoridade Nunca deixes o orgulho reinar no teu corao; porque esse -vcio a origem de todos os males> dizia muitas vezes Tobias a seu filho. Seguindo o exemplo deste santo velho, a me segundo a vontade de Deus extirpar do corao de seus filhos essa raiz de toda a iniquidade, com todos os seus amargos rebentes. Ora o primeiro fruto do orgulho o desprezo da autoridade e o esprito de insubmisso, que pe em perigo a sociedade moderna, e que arrancou esta ameaa k augusta Me de Deus : Se o meu povo no quizer submeter-se, sou forada a deixar mover-se o brao de meu Filho> Todo o homem sensato o pode observar; a mais santa autoridade, a da Igreja e de seu augusto chefe indignamente desprezada, no s pelos infiis, mas at por filhos rebeldes e ingratos. Os tronos sustentam-se hoje com grande dificuldade, agitados pelo vento da indepen-

razo contra a leviandade desta primeira idade da vida. Estes defeitos, no sendo reprimidos cedo pelos pis podem ter os mais funestos resultados. E' uma loucura pensar que a leviandade das crianas passar com os anos; facto que se devem escurecer algumas pequenas faltas, mas tambm se deve reciar que a criana, crescendo, fique com disposies para a vida dissipada, conservando toda a vida um carcter inconstante, superficial, sofrendo todas as influncias, incapaz duma aco virtuosa. Nada remedeia mais eficazmente a leviandade que a piedade crist, e os pensamentos religiosos. (*) Palavras da Santssima Virgem aos dois pastores de la Salette.
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A ME SEGUNDO A VONTADE DE DEUS

dncia e da revolta. No tendes ouvido a cada passo os velhos a queixarem-se de que se no respeitam os seus cabelos brancos ? E os pais no se queixam igualmente da insubmisso de seus filhos ? Onde encontrar remdio para to profunda chaga, seno no zelo das mes verdadeiramente crists, que, com o leite, faro beber a seus filhos o respeito da autoridade, e o esprito de submisso s suas leis ? Se elas prprias estiverem bem compenetrada da mais profunda venerao e do mais terno amor pela santa Igreja, e pelo Soberano Pontfice, o vigrio infalvel de Jesus Cristo, essas mes sabero transplantar esse sentimentos, do seu corao, para o corao de seus filhos. No isso mesmo o que ns lemos acerca de M. Frmiot, presidente do parlamento de Borgonha, e pi da santa baroncza do Chantal? Ficando viuvo com trs filhos, este generoso cristo renia-os pela manh e noite sobre os joelhos, ou em torno de si, e falava-lhes com a mais profunda convico do poder e dos benefcios da Igreja, das suas glrias e das suas provaes. Sua filha Joana Francisca (depois canonizada), estremecia alternativamente de alegria ou de indignao, quando seu pi contava os triunfos ou as dores da Igreja. Os sentimentos que nasceram das exortaes paternas ficaram tam profundamente radicados no seu corao, que, mais tarde, no podia atravessar, sem derramar lgrimas, os lugares, donde os herejes haviam banido a f da santa Igreja romana. Fazei amar e respeitar s crianas todas as comunidades que concorrem para o servio da Igreja, escrevia Fnelon; no permitais nunca que elas zombem do hbito ou do estado religiosos Num sculo em que os mpios empregam

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gracejos sacrlegos e as mais negras calnias, para fazerem odiar e desprezar a religio e os seus ministros, uma mulher crist, longe de permitir que se profiram tais palavras, diante de seus filhos, far quanto em si caiba, por lhes inspirar o respeito pelas coisas santas, e pelas pessoas revestidas dum carcter segrado, mormente os sacerdotes de Jesus Cristo. No o Padre o representante d Deus na terra, e no recebeu uma autoridade e um poder que Deus no cencedeu aos anjos do Cu ? Se, porm, arrastado polo peso da fraqueza humana, a que o no pde subtrair o mais sublime ministrio, se, dizemos ns, o Padre esquece-se o que deve a si prprio e o que deve a Deus, no esqueceria a me crist estas palavras do grande imperador Constantino : Se eu visse em falia um homem revestido dum carcter sagrado, cobri-lo-ia com o meu manto, para esconder a sua fraqueza a todos o olhos.> No h poder que no provenha de Deus, diz S. Paulo ; quem pois resiste ao poder, resiste ordem estabelecida por Deus. 0 desprezo por uma autoridade qualquer arrasta o desprezo de todas as outras autoridades. E' preciso, pois, fazer respeitar pelas crianas o poder civil, e todos quantos dele esto revestidos, embora no se possa concordar com as leis que ferem a justia ou os direitos do Deus e da Igreja. A velhice tambm deve ser por elas respeitada, <Levantai-vos em signal de respeito perante a cs do ancio, diz Salomo, e Deus fez-nos conhecer o castigo dessas crianas que ousaram insultar o profeta Eliseu ebamando-lhe careca. Sairam alguns ursos duma floresta vizinha, e devoraram esses desgraados. S. Jernimo escrvia a La3ta : Acostumai vossa filha a correr com dedicao para os braos de sua av, quando a v i r ; que lhe faa carcias, e que lhe

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recite algumas palavras dos cnticos sagrados. Este conselho hoje completamente desconhecido. Quanto custoso ver o av ou a av, tristemente assentados, bebendo juntamente com as suas lgrimas, os desprezos dos netos, a quem os prprios pais ensinam com suas palavras e exemplos, a desprezar os que so dignos de tanta venerao e de tanto amor ! Sabei, mulheres crists, que vossos filhos vos trataro um dia como vs tratais os vossos pais na sua velhice; e ai de vs se no tendes seno ultrajes para os cabelos brancos dum pi, e duma mo !. .. Todas as manhs, apenas faziam a sua orao, todos os filhos da Senhora de Chantal iam abraar o seu av, e a prpria me os acompanhava, para lhes dar o exemplo do respeito filial, que todos os filhos devem ter para com seus pais. XVII Do respeito e da submisso para com os

pais

Hoje, escreve Mgr. Dupanloup, tem estranhamente diminudo o conhecimento de tudo quanto h de divino num pi e numa me, e o sentimento do soberano respeito que a Sagrada Escritura manda que se lhes d. Tambm, para nossa desgraa, a autoridade dos pais e das mes tende a desaparecer, e, segundo afirmam, so forados a abdic-la, para prevenirem grandes desordens. Nada explica a estranha negligncia, a inconcebvel tibieza de certos pais, para fazerem valer os direitos da sua autoridade, para com seus filhos. E' duro mas foroso confess-lo. No se sabe quando se h de usar a autoridade paterna e materna. Quando as crianas

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tem doze ou trse anos, no tem foras para os conter, e j nada se lhes pode exigir seriamente. Quantas vezes tenho ouvido dizer: Mas se ele no quer ! como que o hei de obrigar?* Mas para que estais vs na terra, pi e me, seno para quererdes com sabedoria, e fazerdes querer com autoridade? As mes, principalmente, so quasi sempre duma fraqueza extrema. Quem h a, que as no tenha ouvido dizer ao filho: Se no fazes o que te mando, fao queixa ao pi !> <E quem sois vs, infeliz me, que assim falais? pergunta Mgr. Dupanloup. No recebestes de Deus nenhum direito, nenhuma obrigao sria, nenhuma autoridade a exercer? Ignorais que o Senhor vos pedir contas do uso que fizerdes dum poder de que vos revestiu? (") No contentes de deixarem calcar a sua prpria autoridade aos ps da sua fraqueza, certas mulheres chegam a ponto de tornar impossvel, na famlia, o exerccio da autoridade do marido. Na sua opinio, o pi nunca sabe o que manda, e as crianas que le castiga com razo, so sempre inocentes vtimas, injustamente punidas. E ainda achando pouco estas palavras que proferem, ajuntam-lhe quasi sempre o exemplo. O marido o chefe da mulher, como Jesus Cristo o chefe da Igreja, tal a doutrina de S. Paulo, que da tira, como inevitvel concluso, que as mulheres sejam submissas a seus maridos, como ao Senhor, em

(i) Uma criana cujo pi ausente acabava de anunciar o regresso, dizia sinceramente a sua m e : Ainda tenho 15 dias, para fazer tudo quanto eu quizer! E a me, admirada de tanto esprito, repetia o dito do filho, sem que a sua vaidade compreendesse a durssima lio que o filho lhe acabava de dar, e que deveria t-la feito crar de dr e de de vergonha. (Mgr. Dupanloup).

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tudo o que no contrario lei divina. Ora as mulheres de que falamos, no mostram muitas vezes, para os maridos, que representam a seu respeito a autoridade do prprio Deus, seno insubordinao desprezo, em vez de obedincia e respeito, de maneira que so as primeiras a arvorar nas famlias o o estandarte da rebelio, e a soprar o vento da discrdia. Da a revolta, a anarquia no lar domstico, para dar em resultado o desaparecimento de toda a paz e tranquilidade. Uma me segundo a vontade de Deus deve, muito pelo contrrio, fazer reinar em torno de si, tanto por palavras, como por exemplos, o respeito da autoridade paterna e materna. Dir e repetir muitas vezes aos filhos que Deus lhes manda respeitar os autores dos seus dias, am-los e obedecer-lhes, e que, por isso, se ousassem violar este preceito do Senhor, no s perderiam a sua beno, mas atrairiam sobre a sua cabea as maldies de Cu. Honrando o seu marido, como o respresentante de Deus na famlia, executando as suas justas vontades, a mulher crist ensinar aos filhos o respeito e a obedincia que estes devem a seu pi. Nunca, diante deles, deixar escapar uma palavra de censura, com referncia ao comportamento de seu marido, cujos defeitos procurar sempre dissimular. Suportar pacientemente todas as suas dores, afim de fazer reinar a concrdia na famlia, e tambm para poupar seus filhos a infelicidade de serem educados numa atmosfera de dissenes e discrdias* Tam pouco descer com eles a familiaridades que sejam incompatveis com a dignidade materna. A sua bondade ter a firmeza por necessria companheira, e por coisa alguma mostrar fraqueza, para aquiescer aos caprichos e importunaes das crianas, fazendo-lhes sentir que a autoridade inflexvel, e

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que no h remdio seno obedecer. Obrig-las-h obedincia, sem rplica, desde a mais tenra idade. Porque as crianas crescem depressa, diz ainda Mgr, Dupanloup, e se no forem acostumadas pelos pais obedincia, em breve se acostumaro a dar ordens. E por isso que se vem todos os dias, mesmo em famlias respeitveis, erigirem-se crianas em senhores absolutos, e no obedecerem aos pais, que como mquinas j gastas se submetem s vontades dos filhos. > 0 nico meio de tornar os filhos dceis, e de os acostumar pacincia, exigir deles actos de obedincia, que lhes custem. Quem nunca encontrou contrariedades, irrita-se, quando as encontra. M. * de Boisy havia to bem sabido vergar $ obedincia S. Francisco de Sales, nos seus primeiros anos, que esta admirvel criana sacrificava menor indicao o seu prazer, os seus gostos, as suas inclinaes, indo ou vindo, fazendo ou cessando de fazer, tudo como dele se desejava, sem deixar nunca entrever o menor descontentamento ( ). A senhora de Acarie queria que seus filhos obedecessem imediatamente e sem murmurar; que, ao primeiro sinal, deixassem o que estavam fazendo ; numa palavra, que nunca tivessem vontade prpria. No era suficiente que obedecessem exteriormente, queria que fizessem de boa vontade e cumprissem por afeio esta obedincia, testemunhando pela sua facilidade e alegria em obedecer, que as ordens recebidas lhes eram agradveis; e o artifcio inocente de que esta sbia me se servia para obter de seus filhos to perfeita obedincia, era ganhar-lhes o corao pela doura, juntamente com a gravidade.
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Vida de S, Francisco de Sales.

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No devemos terminar este captulo, sem fazer notar que os mestres encarregados de instruir a mocidade, so revestidos para com os seus alunos da autoridade dos prprios pais. Como os pais, tem direito a esperar das crianas que lhes so confiadas, no s respeito como obedincia, e cegas so as mes, que tomam contra um professor o partido dos seus filhos. Destroem ao mesmo tempo a sua prpria autoridade, destruindo a autoridade do professor, a quem tornam impossvel a sua misso. Embora a criana tenha razo, nunca se deve, na sua presena, censurar o professor, alis honesto, que o repreendeu ou castigou, XVIII
Da bondade para com os iguais e os inferiores
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Pi da revolta contra a autoridade, o orgulho tambm cria, para com os iguais, a dureza de corao, e o desprezo para com os inferiores. Se nada h mais nobre do que sacrificar-se a si prprio, com seus gostos e interesses, por dedicao para com o prximo, nada h mais vil do que tudo querer para si. Uma me crist, atenta a formar em seus filhos uma grande bondade de corao, e em destruir neles o egosmo, falar-lhes-h muitas vezes daquele que, por amor dos homens, se aniquilou a ponto de tomar a forma de escravo, e at de morrer sobre uma cruz. Far-lhes-h contrair o costume de fazerem s outras crianas todos os servios que lhes poderem fazer, e sobretudo de terem um terno amor para com seus irmos e irms. Que encantador espectculo no oferece uma

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famlia, cujos membros so todos unidos por laos duma forte e constante caridade! .. . E, por outro lado, nada h mais triste, do que encontrar irmos armados, quasi desde a infncia, uns contra os outros, inimigos at morte, nunca se vendo, ou vendo-se com visvel desgosto? Actualmente isso um espectculo vulgar. E no verdade poder dizer-so especialmente hoje este provrbio to conhecido: E raro que a concrdia, reine entre os irmos ? E essa desordem, as mais das vezes, fruto da negligncia da me, que no teve cuidado de repetir muitas vezes a seu filhos, com o Apstolo da caridade:-Meus fiJJios, amai-vos uns aos outros, porque esse o preceito do Senhor! Lemos na vida da Senhora Acarie que exortava seus filhos a serem amigos uns dos outros, e lhes contava muitas vezes as vantagens da concrdia e as conseqncias funestas da desinteligncia: <E' preciso sempre ceder, lhes dizia, excepto quando a honra de Deus exige que se resista. Quem cede, ganha sempre a vitria contra o seu adversrio. Os seus filhos mais novos, diz Doval, vinham todas as noites contar-lhe os seus sentimentos, e se tinham tido disputas uns com os outros, como de ordinrio lhes acontecia, pediam perdo uns aos outros, e abraavam-se diante de sua me. Todas as manhs os filhos da senhora de Chantal se abraavam, e estes sinais exteriores de afeio servem muitas vezes, para entreterem a unio dos coraes, contanto que haja grande cuidado em evitar amizades particulares, e familiaridades muito ternas. Fazei compreender s crianas, diz Fnelon, que um erro brutal acreditar que haja homens nascidos para lisongear a preguia e o orgulho dos outros; e sendo o servio dos criados estabelecido contra a igualdade natural dos homens, devo-se
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suavis-lo, tanto quanto possvel. A senhora Acarie exigia que seus filhos falassem aos criados com doura e polidez, recornendando-lhes que lhes no obedecessem, quando assim o no fizessem. De forma que nunca diziam a um criado: Faze isto, ou faze aquilo. Eram obrigados a dizer: Faa o favor de fazer isto. Doutra forma o criado tinha ordem de no obedecer. Os pobres e os doentes, esses membros pacientes de Jesus Cristo, merecem tambm nossos resrespeitos e nosso amor. Como acusam negligncia ou pouca f de sua me essas crianas, que se encontram nas aldeias, ou mesmo nas ruas duma cidade, a correrem atrs dos desgraados cobertos de andrajos, muitas vezes para os apedrejarem ou encherem de sarcasmos e insultos! Longe de desviar seus filhos dos horrveis espectculos da misria, da dor e mesmo da agonia, a senhora de Chantal queria que eles a acompanhassem nas visitas que fazia aos pobres. Um levava o po, outro os remdios, outro o dinheiro. Era a recompensa que lhes dava, quando eles t i nham cumprido a sua obrigao ou dado provas de obedincia. O maior castigo que lhes podia dar, era obrig-los a ficar em casa, hora em que ia visitar os seus pobres. Era assim, por esta meiga intimidade com os nesgraados, e contrada desde a infncia que a senhora de Chantal desenvolvia na alma de seus filhos a uno do corao, e fazia jorrar essas fontes profundas de sensibilidade que parecem ter desaparecido dos nossos dias, porque as crianas so educadas na vaidade que seca, em vez de serem criadas na caridade que enternece (Abbade Bougaud). Quando eu era criana, escreve o historiador de Santa Catarina de Sena, minha me colocava-me

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sobre os joelhos, para derramar no meu corao as verdades crists. Insistia sobre a caridade, e diziame : E preciso sempre ver na pessoa do pobre a pessoa adorvel de Nosso Senhor Jesus Cristo.> E por isso com que respeito ns levvamos aos pobres um pedao de po ou uma pequena moeda de cobre! Era a grande recompensa da semana. Quem de entre ns melhor se tivesse comportado, e que melhor tivesse sabido as suas lies, tinha a honra de distribuir as pequenas esmolas, e acompanhar a sua me s cabanas da aldeia. Quando tnhamos muito desejo dum brinquedo, h muito tempo prometido, dizia-nos a m e : <E se ns dssemos esse dinheiro aos pobres ?> E o sacrifcio era feito de ba vontade. amos ordinariamente sentar-nos num banco de pedra, que estava em frente da casa, beira da estrada, e na nossa infantil crena, olhvamos, se os rostos plidos dos pobres se pareciam com o crucifixo de marfim que estava no quarto da me, e os nossos olhares perscrutadores, seguiam-nos atra vez dos atalhos das nossas montanhas. Todos os dias visitvamos uma santa mulher, maior ainda pelo corao que pelo esprito, que abrira o seu castelo aos pobres; uma criada velha, chamada Serafina, era a encarregada dessa nobre hospitalidade. Nunca deixamos de lhe ir oferecer os nossos servios para lhe fazermos preguntas acerca das aventuras dos seus hspedes to venerveis, para nossos coraes. Como poderia eu esquecer estas gratas recordaes duma infncia crist ? Lamartine, o inolvidvel poeta, escreveu de sua m e : Via-a muitas vezes sentada, de p ou de joelhos junto da enxerga do pobre, ou nesses antros miserveis, onde dormem os proletrios, enxugar com suas prprias mos o suor frio dos pobres
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moribundos, agazalh-los com os seus prprios cobertores, recitar-lhes as oraes dos ltimos momentos, e esperar pacientemente horas inteiras que a sua alma deixasse a manso do mundo, ao som da sua meiga voz. No h efectivamente obra mais caridosa, e zelo mais importante, como assistir cristmente aos moribundos

XIX Da vanglria
A sede das honras tambm um dos defeitos dominantes do nosso sculo. Uma me segundo a vontade de Deus far notar a seus filhos o nada das glrias deste mundo, cujo brilho enganador fascina tantas almas; ensinar-lhes-h a amar um gnero de vida simples e modesto, e a contentar-se com a condio de seus pais, sem procurar elevar-se fora de intrigas. A senhora Acarie nada desprezava, para inspirar a humildade a seus filhos, porque ela considerava essa virtude, como o fundamento da vida crist. Posto que pertencessem a uma famlia nobre, nunca os tratava, nem deixava que os outros os tratassem, seno pelo nome do baptismo. Por maior que fosse a vontade que os seus criados tivessem de lhe servir os filhos, ela queria muitas vezes, que estes se servissem a si prprios. Eu era muito orgulhosa, diz a sua filha mais velha; mas minha me obrigava-me aos servios mais humilhantes da casa, para me corrigir, sabendo quanta era a repugnncia, que para isso sentia, como era varrer uma escada, por onde todos subiam e desciam. E, tendo observado que eu procurava as

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horas, em que julgava que ningum me poderia ver, e que at fechava a porta, para 'no poder ser vista, obrigou-me, para mortificar o meu orgulho, a varrer a escada diante de toda a gente. > De todas as culpadas filhas do orgulho, a vaidade a que actualmente est mais espalhada em todas as classes da sociedade. Nada h pior entre as crianas, e nada mais as estraga e mais depressa, diz Mgr. Dupanloup, do que a vaidade. E preciso ensinar-lhes a desprez-la. Pela minha parte, nunca permitiria, por exemplo, a ostentao dos relgios e das correntes de ouro; quanto aos perfumes e s pessoas que se perfumam, desprezava-as completamente. Algum achar isto severo, mas a severidade da experincia. 0 ilustre prelado fala das crianas, em geral, mas principalmente nas meninas que sc devo combater a vaidade. Elas nascem, diz Fnelon, com um desejo violento de agradar... ; da provm a sua conversao meiga e insinuante, da provm o facto de tanto aspirarem beleza, e a todas as graas exteriores ; um enfeite de cabea, um lao de fita, a escolha de uma cor, o cabelo levantado ou cado, so para elas assuntos importantes. Aplicai-vos, pois, em fazer compreender s meninas, quanta honra provm de um bom comportamento, e de uma verdadeira capacidade, e que tudo isso mais estimvel que o que se tira dos cabelos e do vestido. Basta um pequeno nmero de anos, para transformar em feia, uma mulher que era formosa. A beleza um bem frgil; diminui medida que aumenta o nmero dos anos. Os lrios nem sempre esto floridos ; e quando murcha a rosa, apenas resta a haste eriada de espinhos. As pessoas, acrescenta Fnelon, que fazem derivar da beleza toda a sua glria, em breve se tornam ridculas ; e o mais curioso que, che5

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gando, sem darem por isso, a uma certa idade em que a beleza lhes desaparece, ainda esto encantadas de si prprias, quando toda a gente as acha feias, A verdadeira graa no depende de um adorno vo e afectado. Nada agrada mais que o desprezo que se faz dos ornamentos, e um belo adorno, no saber uma pessoa adornar-se. E' verdadeiramente bela e amvel, segundo afirma S. Jernimo, a senhora que ignora e despreza a sua beleza, e que, aparecendo em pblico, longe de descobrir o colo, vela, pelo contrrio, o rosto. Quererias, pode-se perguntar a uma menina, arriscar a tua alma, e a do teu prximo, para satisfazeres a tua vaidade? Tem horror s nudezas do pescoo, e a todas as imodstias; ainda mesmo que se cometessem estas faltas, sem ter em vista alguma paixo m, pelo menos uma vaidade; um desejo desenfriado de agradar. E convir este cego desejo a uma alma crist, que deve considerar como uma idolatria tudo o que desvia do amor do Criador e do respeito das criaturas? Mas que pretende a pessoa que procura agradar? No excitar as paixes? Preparas, ento, um veneno subtil e mortal, derrama-lo sobre todos os espectadores, e julgas-te inocente! No verdade que uma menina arrisca tudo, tratando-se do sossego de sua vida, se desposa um homem vo, leviano e de mau comportamento? Logo necessrio esforar-se por desposar um homem honrado, srio, de esprito s l i d o . . . mas para encontrar um homem desses, necessrio ser modesta e nada deixar mostrar de frvolo e de desarrazoado. Qual o homem ilustrado e honesto que quereria uma mulher vaidosa, e cuja virtude parece duvidosa, a avaliar pelas exterioridades ? ( ) Eis alguns exemr x

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Fnelon.

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pios que podeis adicionar aos que j conheceis. Santa Coleta, na sua infncia, usava os vestidos, conforme a me lhos fazia, e se algum ornato tendia para a vaidade, envergonhava-se, e era um tormento, ir assim para o meio das suas companheiras. Quando lhe davam a liberdade de escolher, preferia tudo quanto havia de mais simples, e gostava das cores menos vivas, para no dar tanto na vista (*). M. de Coudren, que foi mais tarde superior do Oratrio, apenas tinha cinco anos, quando o pi mandou tirar-lhe o retrato. Todos admiravam a obra; s o pobro pequeno no estava satisfeito. No podia ver, sem dor, que se admirasse outra coisa, que no fosse a bondade divina. Chegou a tanto a sua dor, que resolveu despedaar o retrato. Pegou num pau, para o deitar abaixo, mas como estava muito alto, no lhe pde chegar. Ento, sem dizer nada a ningum, pegou em flechas, fechou-se na sala em que o retrato estava exposto, e furou-o, at o tornar irreconhecvel. <Custava-me, dizia ele mais tarde, que elogiassem a minha beleza, quando Deus imprimia na minha alma um grande horror por tudo quanto fosse vaidade ( ). Nunca consintais, no exterior das meninas, coisa alguma qu e exceda a sua condio, diz o imortal arcebispo de Cambrai; repreendei severamente todas as suas fantasias; mostrai-lhes a que perigos se expem, e quanto se fazem desprezar das pessoas sensatas, esquecendo aquilo que so. Todavia, se conservardes vossa filha em muito inferior estado ao das outras meninas da sua idade e condio, cors

(*) Vida de Santa Coleta. ( ) Em sua vida pelo Abade Pin.


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rereis o risco de a afastardes de vs. Poderia apaixonar-se pelo que no poderia ter, e que admiraria nas outras. Em breve se faria senhora sua, para dar azas sua vaidade. Melhor a contentareis procurando um meio termo, que ser sempre aprovado das pessoas sensatas e estimveis. 0 que essencial que no procurareis nenhuma das imodstias que so indignas do Cristianismo ). A senhora de Chantal no se canava de elogiar aos filhos a simplicidade e a modstia, essas belas companheiras da beleza; ensinava-os a serem srios, a estimarem as pessoas, segundo as suas qualidades, e no segundo a roupa que vestiam ; a zombarem das modas absurdas que variam incessantemente e que so a causa de tantas despesas, e a ocasio de tantos pecados. E era tanto mais fcil essa tarefa santa baroneza do Chantal, que nunca fora escrava da moda, o que no impedira que obtivesse os mais brilhantes triunfos no mundo ( ). Muitas vezes a precoce inteligncia das crianas e as suas qualidades morais fazem-nas cair na vaidade. 0" mes, sede vigilantes, diz Mgr. Dupanloup, porque quanto mais prdiga foi a natureza, na criana que educais, tanto mais deveis reciar que o orgulho a no deprave. Os primeiros ditos espirituosos de uma criana tem to sincera graa, que todos a querem ouvir falar muito, mesmo at, diz Fnelon, das coisas de que no tem conhecimentos distintos; fica-lhes para sempre o costume de falarem com precipitao, (e sem reserva), e de dizerem coisas, de que no tem ideia suficientemente
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f ' '(*) Fnelon, Da educao das meninas, e Carta a uma senhora. () O abade Bougaud.
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clara. Vendo-se objecto da admirao de todos, acabam por acreditar, que tudo nelas maravilhoso e extraordinrio. E preciso, pois, que fiquem scientes, de que so mais apreciadas quando mostram dvidas, do que quando elas prprias decidem alguma questo. A segunda filha da senhora Acarie, que sempre teve um grande bom senso, dizia coisas muito rasoveis, desde a sua primeira infncia. Para destruir toda a semente do amor prprio, que teria podido germinar no corao desta criana, fingia a me umas vezes que no a ouvia, outras vezes mandava-a calar. Uma sabedoria precoce, dizia ela, desaparece de ordinrio to depressa, como vem. Quando mesmo pudsseis adiantar muito o esprito duma criana, sem o oprimir, diz Fnelon, devereis rociar faz-lo, porque o perigo da vaidade e da presuno sempre maior que o fruto destas educaes prematuras que tanto barulho fazem>. Recomenda o mesmo ilustre prelado que no se felicitem muito as crianas a quem nada h que repreender, porque engrandecendo o seu amor prprio, fazeis com que ele se fortifique, e ;i primeira contradio, pode explodir. No hesitamos at em dizer, que falta alguma coisa a uma educao, quando nada h a censurar s crianas. Virgnia Bruni punha tudo em movimento, para reprimir nos filhos os primeiros movimentos de orgulho. Mal notava que um deles preferia, por vaidade, um trajo a outro, repreendia-o severamente, e nunca lhe fazia a vontade. As roupas, dizia ela, novas ou velhas, no so mais do que andrajos que cobrem um cadver. 0 nico trajo verdadeiramente belo e precioso, de que se deve ter a santa vaidade de estar revestido diante do Senhor, o da .inocncia e da virtude. E nunca deixava de ligar, aos
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prprios objectos, que lhes dava para trazer como ornamentos, uma ideia religiosa, para lhe afastar todo o vo deleite. Eis um exemplo : Tendo um dia colocado ao pescoo da sua filha mais nova uma cruz de valor, disse-lhe ; Esta cruz uma recordao de Jesus Cristo, que consente pertencer-te, para que te recordes sem cessar, que deves ser sua esposa. Se as filhas proferiam palavras, que mesmo longinquamente parecessem produzidas pela presuno ou pelo orgulho, dizia-lhes energicamente, para as humilhar: Vede estes grandes mendigos que julgam serem mais que os outros ! No vos acabareis de capacitar que nada mais sois que os pobres cobertos de farrapos, que nada possus, e que o vesturio e a alimentao os deveis Providncia de Deus e caridade de vossos avs! E' preciso pois que vos humilheis, diante de toda a gente. E nos seus ltimos momentos, no cessava de dar instrues particulares a sua irm, sobre o modo de corrigir seus filhos do defeito da vaidade. Se algum os acariciava ou louvava, na sua presena, Virgnia testemunhava a mais viva contrariedade, e tanto pelo gesto, como pelo olhar, convidava essa pessoa a abster-se disso. E depois, para atenuar o mu efeito do louvor, acrescentava: No liguem importncia ao que esto ouvindo dizer. Se lhes falam assim, por mero cumprimento, porque toda essa gente ignora que os meninos no so suportados na casa de seu av, seno por efeito da vontade e da misericrdia de Deus.* Possam os conselhos e os exemplos, que acabamos de dar s nossas leitoras, ser mais teis para algumas mes, alis crists, que, cegas pela sua ternura, no se canam de admirar as graas e as qualidades que descobrem em seus filhos, atravez do

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prisma da sua iluso. Para elas, no suficiente dizer a seus filhos que so belos, perfeitos, encantadores; querem que todos lhes digara a mesma coisa, e ai de quem lhes notar algum defeito, ou lhes dirigir alguma censura ! . . . Protegidos pela me, como lhes no h de crescer o orgulho e a vaidadp? E eis a razo, por que se tornam presunosos, altivos, egoistas e talvez viciosos ; porque, segundo afirma o Esprito Santo, todas as desordens tem a sua origem no orgulho. XX
De alguns outros defeitos das crianas

A sabedoria do mundo, diz S. Gregrio, consiste em ocultar, por meio de mil invenes e subterfgios, tudo o que temos no corao, velando os sentimentos sob as palavras.. Mas a sabedoria dos justos consiste, pelo contrrio, em nada esconder, sobre falsos exteriores, servindo-se da palavra, para ser a intrprete do pensamento. E' preciso, escrevia Fnelon, que todas as palavras, que se dizem s crianas, sirvam para lhes fazer amar a verdade, e para lhes inspirar o desprezo de todas as dissimulaes. Por isso no e bom servir-se de qualquer fingimento para os sossegar, ou para os fazer persuadir de qualquer assunto. Nem se devem fazer promessas ou ameaas, que eles conheam no deverem ter execuo Seria ensin-los a ter dissimulaes. ^Fugi de imitar as pessoas que elogiam as crian0) Rollin. * '

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as que mostram o seu esprito, adoptando fingimentos ou dissimulaes. Longe de achar graa a esses actos, deveis pelo contrrio, repreend-los severamente. Privai-os daquilo de que eles mais gostam, j que o quizeram obter por meio de estratagemas... fazei-os envergonhar, quando os encontrardes em qualquer fingimento ou a r d i l . . . mas quando mostrarem claramente os seus defeitos, no os trateis rudemente, para que se no faam hipcritas e reservados> (*). A senhora de lioisy aproveitava-se de tudo, para formar, no corao de seu iilho, o horror pola mentira e pelo vcio e criar nele o amor da verdade e do bem. Assim, nunca se ouvia sair da boca de S. Francisco de Sales urna s palavra contrria ao que le julgava a verdade, respondendo com ingenuidade e candura, e por isso antes queria ser castigado, do que evitar o castigo por meio de uma mentira ( ). Entre todas as faltas, diz a filha primognita da sanhora Acarie, a que mais averso causava a minha me, era a mentira. Para nos fazer amar a verdade, dizia-nos muitas vezes: Quando houverdes perdido tudo, ou virado a casa de cima para baixo, se confessardes a vossa falta, perdoar-vos-ei de ba vontade; mas o que nunca perdoarei, a mais pequena dissimulao. E no era bastante que todos os filhos confessassem ingenuamente as suas faltas, quando eram interrogados; queria que eles se acusassem espontaneamente, pelo prprio impulso dum humilde arrependimento. Acabemos pelo conselho do grande arcebispo de Cambrai: Acostumai (os filhos) a no sofrerem
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(*) Fnelon. (-) V i d a de S. Francisco de Sales.

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nada de sujo ou mal arranjado ; mas ao mesmo tempo evitai neles o excesso da polidez e da limpeza... Zombai, diante das crianas, dos arrebiques de certas mulheres que para isso fazem grandes despesas... dizei-lhes quanto baixo e vil ralhar poruma sopa mal feita, uma toalha mal posta, ou uma cadeira mal colocada. Essa m delicadeza, no sendo reprimida nas mulheres que tem esprito, ainda mais perigosa para as conversaes, que para tudo o mais. A maior parte das pessoas lhes so piegas ou enfadonhas ; o maior defeito de polidez lhes parece um cmulo, e por isso so sempre irnicas e aborrecidas. E' preciso fazer-lhes compreender cedo, que nada h menos correcto, que julgar superficialmente uma pessoa pelas maneiras, em vez de examinar o fundo do seu esprito, dos seus sentimentos, e das suas qualidades t e i s . . . >

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Das prticas de piedade

Depois de ter exposto as verdades que uma me deve ensinar a seus filhos ; depois de ter mostrado as virtudes que lhes deve fazer gravar no corao, resta-nos dizer uma palavra icerca dos meios de salvao, cujo uso lhes devem ensinar. No possvel a prtica da virtude, sem o auxlio [ do Ccu, jern a graa divina : ora as fontes, em que o cristo e a criana em particular devem procurar i a graa, so a orao e os sacramentos. E' este duplo assunto, que ns vamos agora desenvolver; I mas necessrio que, antes de o fazermos, tracemos aqui algumas regras gerais acerca deste assunto.

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E' preciso considerar, como principio, que tudo o que aborrece funesto, e que todo o exerccio que no interesse perdido; tal o pensamento de Mgr. Dupanloup. Exerccios de piedade muito longos, muito multiplicados ou muito rigorosos canariam as crianas, inspira ndo-lhes insensivelmente o desgosto para as coisas piedosas. Todavia, no lhes devemos permitir uma precipitao inconveniente nas oraes, sob o pretexto de os no canar. Um dever religioso deve ser feito com dignidade. Nunca se deve forar nem constranger ningum para o bem. Exortai, mas no forceis. Facilmente nos desgostamos daquilo que fomos obrigados a fazer. Antes que tudo preciso convencer as crianas e persuadi-las;.convenc-las do que necessrio, persuadi-las do que til. ( ). Nunca exijais delas uma perfeio, de que ao presente no so capazes. E*' preciso, diz Mgr. Dupanloup, seguir a graa, e auxili-la sem violncia; nada desprezar, sem dvida, mas nada forar, e nada precipitar. Nem todas as plantas do os mesmos frutos, nem os jardineiros as cultivam de igual forma. E visto que nem todas as crianas tem os mesmos gostos, nem os mesmos caracteres, seria imprudente quer-las sujeitar s mesmas prticas. Os rapazes so ordinariamente menos minuciosos; mais fcil aborrecerem-se do que as raparigas. Seria bom propor mesma criana ou a mais que uma, diversos exerccios de piedade ao mesmo tempo, deixando-lhes a liberdade de escolherem os que mais lhes agradarem. Faz-se com mais gosto, o quo se faz sem constrangimento.
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A variedade agrada muito s crianas, e a uni0) Mgr. Dupanloup.

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formidade em breve as fatiga. Variemos, pois, tanto quanto possvel, as prticas que lhes sugerimos, e mudemos no s a forma, como as circunstncias das que no se podem nem suprimir, nem interromper. Como as crianas vivem mais de impresses que de reflexes, preciso escolher de preferncia para elas os exerccios, que mais lhes podem impressionar os sentidos. A orao diante duma imagem ou dum crucifixo, numa capela, ser mais fervorosa, sobretudo, se, recitando-a, nos prostramos profundamente. E' bem triste que no nosso sculo (apesar de se ter introduzido a tibieza at na devoo) se tenha tanto medo da morte, do juizo final e do inferno. No h nada mais triste, diz Fnelon, do que ver muitas pessoas, alis dotadas de esprito e de piedade, no poderem pensar na morte, sem tremer . . . Acostumai a imaginao das crianas a ouvir falar da morte; a verem, sem susto, um pano morturio, um tmulo aberto, doentes mesmo que expiram, e pessoas j mortas se podeis faz-lo, sem as expor a expanso de medo. Nada fala mais eloqentemente a essas tenras almas, do que semelhantes espectculos. XXII
Rs oraes

J dissemos anteriormente que toda a me tem obrigao de ensinar a fazer compreender a seus filhos o Padre Nosso, a Av-Maria, o Credo, os Mandamentos da Lei de Deus e da Santa Madre Igreja, e o acto de contrio. Intil ser insistir neste ponto.

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Fazei bem a vossa orao, meus filhos pedia a Virgem Maria a dois pequenos pastores na montanha de la Salette, e acrescentava: E necessrio fazer orao, pela manh e noite. Seria bem negligente a me que no obedecesse a esta recomendao da Santssima Virgem, no obrigando a ajoelhar duas vezes por dia, de manh e noite os seus filhinhos, para os ensinar a orar. Felizmente nas famlias crists, raras vezes se encontra essa negligencia; mas as mais das vezes limitam-.se a fazer prenunciar uma frmula, sem se preocuparem de voltar o seu esprito para Deus, sem lhes fazer sentir a grandeza do dever que cumprem, e a preciso que todos temos do auxlio do Cu. Da vem, que as crianas rezam pouco, ou nada rezam ; porque, quem o ignora ? a orao uma elevao da alma para Deus ; e desde o momento que a alma da criana fica presa aos divertimentos, no ora. Aplicar-se-o, pois, as nossas leitoras a fixar a imaginao viva e o esprito inconstante das crianas, durante o tempo que cada dia consagrarem orao. Meus filhos, lhes diro, vamos dirigir-nos a Deus, a nosso Pai do Cu, soberanamente grande e soberanamente bom, a quem ao mesmo tempo devemos temer e amar. Apresentemo-nos diante dele com . respeito; juntemos as mos como suplicantes que tem grande preciso do seu socorro; baixemos os olhos, para no desviarmos a nossa ateno para coisa que nos faa no pensar nele, e tratemos apenas de orar. Depois conduzi-los-o diante dum crucifixo e de uma imagem da Virgem, fixando nestes objectos piedosos os seus olhares, e recitando com eles a orao. De vez em quando, ser bom interromper a orao, para exortar as crianas a redobrar de ateno e de fervor. Por essa forma, por mais traquinas e levianas que as crianas sejam, conseguiro
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formar-lhes pensamentos e sentimentos sobrenaturais, o que absolutamente necessrio. No ser bastante para o zelo de uma me virtuosa ter feito assim orar os filhos pela manh e noite ; procurar dar-lhes o esprito de orao, isto o costume de pensarem em Deus, e de recorrerem a Ele* Nada com efeito mais til a uma criana. 0 homem caminha na terra, por atalhos cheios de precipcios ; tudo quanto o rodeia, o encaminha para o m a l : G demnio, o mundo, a natureza, tudo so inimigos, que conspiram incessantemente para a sua perda eterna. Mas a criana, mais do que ningum est exposta -a um triste naufrgio neste mar perigoso da vida, de que ainda no conhece os escolhos. A mocidade, diz Santo Ambrsio, vizinha da queda. 0 combate que ela tem a sustentar contra o demnio mais insistente, diz S. Jernimo, por causa da inconstncia natural a esta primeira idade da vida. A criana nem tem convico bastante profunda e bastante sria, nem uma vontade, suficientemente firme, para sustentar todas as lutas com perseverana. . Alm disso, na mocidade so mais violentas as tentaes e mais vivas as paixes ; de forma que, se o homem carece constantemente de Deus, para evitar o pecado, como a nossa f ensina, a criana mais necessita da mo do Senhor, no meio do seu caminho recamado de escolhos e de precipcios. Quando encontramos uma criana de doze anos, que tem conservado sem mancha a alvura da sua alma, regenerada pelo baptismo, somos felizes cm contemplar esse templo vivo do Esprito Santo, ornado das riquezas da graa, esse trono adornado do ouro da caridade, onde Jesus Cristo reina com complacncia. A exemplo de Leonidas que beijava com um religioso transporte o peito de seu filho,.

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ainda inocente, de boa vontade n o 3 curvaramos, para imprimir numa fronte to pura um respeitoso beijo. Mas em breve uma nuvem de temor vem atravessar a nossa alma : Terna pomba, dizemos ns, como ests exposta a ser a presa do infernal abutre ! Meigo cordeiro, um lobo carniceiro vir bem depressa talvez devorar-te! A h ! mes, temei como ns, os perigos que corre a virtude de vossos filhos, tende cuidado de os prevenir contra a queda, inspirando-lhes o esprito de orao, porque s ele poder assegurar o socorro constante e eficaz da graa, sem a qual infalivelmente se perdero. Que aprendam de vs a recorrer a esse Pai que est no Cu, a implorar a sua assistncia, em todos os seus perigos e necessidades. Que do seu corao, cuba sem cessar, para o Cu, como dum altar, o incenso da orao. Quando a orao sobe, diz Santo Agostinho, a misericrdia desce. > A orao uma chave de ouro que abre os teaoiros da graa, e o divino arsenal, onde vossos filhos encontraro todas as armas, de que tem preciso para vencerem o demnio, o mundo e a sua prpria natureza. Vamos, pois, indicar diversas prticas, prprias para alimentar nas crianas o esprito da orao.

XXIII
Dos diversos exercidos de piedade

A venervel serva de Deus Ana Maria Taigi, obscura e humilde me de famlia, morta em Roma, em cheiro de santidade a 9 de Junho de 1887, despertava todas as manhs os seus filhos, pronunciando em voz alta aos seus ouvidos os nomes de Jesus e de Maria. E hoje mesmo no raro encon-

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trar mes, que nunca deixam de vigiar e espiar cada manh o momento em que seus filhos despertam, para se apoderarem dos seus primeiros pensamentos, e das suas primeiras afeioes, afim de as voltarem para Deus. Comovente solicitude, que deveria ser seguida, por todas as mes crists ! Todas fariam bern^ mal vissem despertar o filho, se lhe puzessem nos lbios e no corao esta terna splica : > Meu Deus, que sois infinitamente perfeito e amvel, eu vos amo de todo o meu corao, e farei hoje indo por vosso amor. Os telogos ensinam que esta oferta de todas as nossas aces, feita a Deus, logo de manh, nos torna meritrios e dignos do Cu, contanto que tenhamos a ventura de estar em estado de graa. Seria bom ajuntar frmula que acabamos de dar, a invocao dos santos nomes de Jesus, de Maria e de Jos. Uma Me, segundo a vontade de Deus, exige que seu filho se levante e se vista prontamente e com modstia, mal desperta. Depois faz com ele a prece vocal da maneira que atrs ficou indicada (pginas 1.84 e seguintes). Quando a senhora do Chantal fazia a sua orao da manh, pouco mais ou menos s seis horas, quer no inverno, quer no vero, entrava no quarto dos filhos, despertava-os e vestia-os ela prpria, e depois de prontos, eolocava-os em crculo, e ensinava-os a orar. Depois da orao, fazia um quarto de hora de orao mental. Todos assistiam missa, mesmo os mais pequenos. Persuadida a nossa santa de que um dia nulo, quando se no assiste missa, nada poupava, para os ensinar a assistir santamente a ela
(*) Abade Bougaud.

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VONTADE

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No este exemplo uma censura e uma grande lio para muitas mes de famlia, que poderiam, logo de manh, assistir santa missa, com seus filhos, e que os privam desta graa por seu desleixo e ngligncia ? Antes de levar um filho santa missa, ou igreja, convm ensin-lo a estar a com o devido respeito, e a ocupar-se piedosamente. Se a criana no reza, aborrece-se; e o aborrecimento cria a repugnncia, para a casa de Deus, onde nunca devem ir seno com alegria e felicidade. A orao mental forneceria criana uma salutar ocupao, durante o tempo da missa. Mas nada mais diremos, sem responder previamente a algumas pessoas, que sem dvida, nos censuro estarmos a falar para pessoas do mundo, como se elas fossem religiosas, traando as regras duma elevada perfeio, em vez de expormos os grandes deveres do cristianismo. Mas, diga-se o que se disser, a perfeio foi feita tanto para as pessoas do sculo, como para as que vivem no claustro. A todos foi dito pelo Divino Mestre: Sede perfeitos, como twsso Pai celestial. Temer orna vida pefeita, fugir nica felicidade que o homen pode possuir neste mundo. Todavia seria um erro considerar os exerccios de piedade, que propomos aqui como incompatveis com a vida no mundo, e como reservados exclusivamente s pessoas perfeitas ou consagradas a Deus. Para disto convencermos as nossas leitoras, bastar que lhes citemos o nico exemplo da senhora de Chantal, que certamente era do mundo e do grande mundo : Trabalhava com um zelo infatigvel para formar seus filhos na piedade, diz o seu historiador. Por isso, Maria-Amada, sua filha primognita, numa idade em que as outras meninas s tratam de jogos inocen-

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tes, j era susceptvel das mais altas reflexes. Comeou a usar a orao mental, e era um gosto ver todos os dias esta menina, na capela de sua me, de joelhos, como urn anjo, movendo apenas os lbios para dizer as oraes vocais, e tendo-as acabado, gastar um quarto de hora na orao mental, acerca do ponto que sua me e directora lhe tinha determinado E ser muito para uma menina destinada vida do mundo? No era isso o que pensava S. Francisco de Sales, que dizia Senhora de Chantal : Quanto nossa Maria-Amada, enquanto ela quizer ficar na tormenta do mundo, preciso, sem dvida ter um cuidado cem vezes maior, para lhe assegurar a verdadeira virtude e piedade. O mundo efectivamente um mar tempestuoso, que devora um grande nmero dos que se confiam ha suas prfidas ondas; pois importante alastrar bem um navio, antes de o lanar atravez de tantos escolhos. A orao mental um dos exerccios de piedade, que deve ser considerado mais til e importante. Santa Teresa disse que quem faz orao no pode ficar em estado de pecado ; ou deixar o pecado, ou abandonar a orao. Vamos dar, pois, um mtodo fcil com cujo auxlio todas as mes, mesmo as menos instruidas podero formar os seus filhos na prtica deste santo exerccio. Se uma criana j crescida, no sabe ler, sua me lhe ensinar a conservar-se, respeitosamente, durante alguns minutos, diante duma imagem da Virgem Maria, ou em frente dum crucifixo, e far-lhe-h resar as oraes que j sabe: 0 Padre
(i) Abade Bougaud

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Nosso, a Ave Afaria, ou qualquer outra orao, detendo-se um instante, depois de cada palavra, para lhe meditar o sentido e produzir os sentimentos que nascem desta meditao. Poder at sugerir-lhe esses sentimentos e reflexes, sobretudo aos principiantes. Para ser claro, entremos em alguns pormenores, e supnhamos que uma me quer com seu filho, tomar por assunto o Padre Nosso. Meu filho, dir ella, todos temos o mesmo Pi, que Deus, Pi infinitamente bom, e infinitamente amvel, que devemos amar mais do que nosso pi e nossa me da terra, no s por causa dos seus benefcios, como em ateno s suas perfeies. Visto que le Pi, todos somos irmos, e devemos viver na caridade, na unio, e na paz, arnando-nos uns aos outros. Devemos dizer a Deus : mo-vos de todo o meu corao, e amo os meus irmos, por amor de vs. Depis de ter meditado estas primeiras palavras do Padre Nosso, passamos s seguintes: que estais nos Cus. O nosso Pi est no Cu, isto na glria, na felicidade; para ela que le nos chama, de l que nos protege, e l que nos prepara, se nos conservamos fieis, as delcias do Paraso. Vs que estais nos Cus, vigiai sobre mim, do centro da vossa glria, e permiti, que eu um dia esteja junto de vs. Tambm a me far sobre cada palavra do Padre nosso as reflexes que a sua f lhe inspirar, e as transmitir criana, at que ela seja capaz de as fazer. Os mandamentos de lei de Deus tambm forneceriam assuntos prticos, para oraes mentais Auxiando-se, se fosse necessrio, do pequeno compndio de doutrina crist, que atrs deixamos exposta (pg. 117 e seguintes), uma me poderia expor a seu filho o que os mandamentos ordenam e probem, No
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fim do exame, a criana pediria perdo ao Senhor, da sua pouca fidelidade em cumprir a lei, e prometer-lhe-ia emendar-se de futuro. Este gnero do meditao daria criana o hbito de examinar a sua conscincia, e o exame de conscincia um exerccio que todo o cristo deve fazer diariamente, e que, por sua eficcia, excede a prpria orao mental. A uma criana que sabe ler, d-se um livro de meditao; e todos os dias se dever ler uma ou duas pginas, detendo-se depois de cada frase, afim de reflectir e compreender o que l. Fnelon recomendava instantemente a um jovem, que lhe pedia um regulamento de vida, que fizesse todos os dias uma leitura meditada. A prtica da presena de Deus seria tambm criana rm poderoso preservativo, contra o pecado, e um meio eficaz de praticar a virtude- Caminha na minha presena, diz o Esprito Santo, e tu sers perfeito. Se todos nos lembrssemos de que Deus est sempre presente, que testemunha de tudo, para nos julgar, s raras vezes ou nunca o ofenderamos. Deus est em toda parte, diz muitas vezes a seu filho uma me crist; o seu olhar mais penetrante que o sol e que uma espada de dois fios. Quando ests s, e que as trevas ou muros espessos te encobrem a todas as vistas, sabe que o Senhor v os teus mais ntimos pensamentos, e por isso treme de o ofender. Para que a criana no perca por muito tempo a lembrana de Deus, a me ter cuidado de ornar os quartos de objectos piedosos, como crucifixos, imagens, medalhas, e de recomendar-lhe que faa um acto de amor de Deus todas as vezes que deparar essas lembranas. Ainda muito novo, Joo Maria Vian-

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ney, mais tarde proco de Ars e hoje santo, quando ia trabalhar para o campo, levava consigo um busto da Virgem, e colocando-o a alguma distancia dele, constantemente o estava comtemplando. A me ensinar a seu filho curtas, mas ardentes oraes, por exemplo: Amo-vos,meu Deus!, ou ento: Meu Jesus, misericrdia! Virgem me, intercedei por mim I E escolher para estns elevaes da alma o momento em que o relgio der horas, ou ouvir tocar um sino. Enfim nada desprezar para fazer que seus filhos amem a Deus, mostrando-lhe quanto bom viver em santa familiaridade com este terno Pi. A Senhora de Chantal, diz o autor da sua vida, ensinava os filhos a elevar de tempos a tempos o corao para Deus, sobretudo quando ouvia dar horas, e antes das comidas obrigava-os a orar em voz alta. Era assim que depositava * naqueles coraes os hbitos de orao, que no so a virtude, mas que so o seu ornamento e garantia. XXIV
*

Da devoo Santssima Virgem Seria agora ocasio de falar das diversas devoes, que a me poderia inspirar utilmente a seus filhos, e que tem por objecto o Santssimo Sacramento da Eucaristia, o Sagrado Corao, S. Jos, o Anjo da Guarda, o santo do nosso nome. No podemos deixar era silencio a mais doce, a mais amvel, a mais salutar, a mais espalhada das devoes, a que tem por objecto a augusta Rainha do Cu, a Imaculada Maria! Quanto no desejaramos falar aqui, Me, das vossas admirveis prerrogativas, da

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vossa grandiosa dignidade, da vossa inexgotvel bondade I Seriamos felicssimos, se nos ocupssemos por muito tempo de vs, mas apenas nos limitamos a dizer algumas palavras, acerca da necessidade que tem as almas, e sobretudo as almas das crianas de recorrer a v s , e dos frutos de salvao que nelas produz o vosso amor. E' um sentimento geralmente admitido que a intercesso de Maria til e mesmo moralmente necessria ao3 homens. E S. Bernardo d a razo : Deus, disse ele, quiz que nenhuma graa' nos adviesse, sem passar pelas mos de Maria. Todos os dons do Cu se dispensam por seu intermdio, a quem ela quer, quando e como quer. E' a tesoureira das graas, o canal dos favores celestes, a porta do Cu. Se no espalha sobre n3 os tesoiros de que depositria, e o seu orvalho celeste, ento o nosso corao rido e triste. Se no abrir a Jerusalm celeste, ningum a pode entrar; 6 o pensamento de S. Boaventura. E esto santo doutor acrescenta : Assim como uma criana morre, se lhe tirardes a ama, assim tambm a alma privada da proteco de Maria arrisca-se a perder toda a esperana de salvao. Ai duma criana, a quem a me no tiver inspirado a devoo Santssima Virgem! Como se arrisca a naufragar entre as tempestades do mundo, quem no tem Maria, a Estrela benfazeja do mar, para o guiar para o porto da salvao! Porque, diz Santo Antonino, assim como moralmente impossvel que sejam salvos aqueles sobre quem Maria no repousa os olhos da sua misericrdia, assim tambm impossvel que morram aqueles a quem ela olhar com amor. Um verdadeiro servo de Maria no pode perder-se, a doutrina de S. Bernardo e durn grande nmero de santos doutores. Segundo
is

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aventa Santo frem, a devoo a Maria a chave do Cu, e o salvo-conduto que nos faz evitar o inferno. Ela um sinal de predestinao para os eleitos. 0 seu nome terrvel ao demnio, como um exrcito formado em linha de batalha. Aquele p que esmagou a cabea da infernal serpente, basta para afugentar os espritos das trevas. Disse um sbio intrprete das sbias escrituras : Assim como o lrio serve de remdio contra a mordedura dos reptis venenosos, assim a invocao da Casta Virgem um remdio soberanamente poderoso contra todas as tentaes, e sobretudo contra os ataques da impureza, como a experincia tem ensinado. Ficai bem convencida disto, mulher crist: basta uma terna devoo para com Maria, para preservar vosso filho da corruo deste sculo perverso, e retir-lo do precipcio, quando a tiver cado. Dedicai todo o vosso zelo a inspirar-lhe esta devoo, desde a mais terna infncia. E' bom que, desde o bero tenha nos lbios o doce nome de Maria, e no corao gravada a sua imagem. Quando se lhe desenvolver a inteligncia, deve a me falar-lhe das grandezas e da misericrdia da Me de Deus, de forma a dar-lhe dela uma alta ideia. Meu filho, podereis ainda dizer-lhe, tu amas a tua me, mas tu tens no Cu uma Me mais poderosa, e mais terna ainda, do que a da terra. Essa Me do Cu a Imaculada Virgem, a Me de Deus, a que trouxe no seio, e amamentou o Menino Jesus, o Filho de Deus feito homem. Est agora ao lado de seu filho, elevada na glria, acima de todos os santos, de todos os anjos e de todos os arcanjos, porque ela a mais pura e a mais perfeita das criaturas. Do alto do Cu vigia sobre ns com maternal solicitude, ora sem cessar por ns, e estende sobre ns a sua proteco. Omnipotente junto de Deus, tudo

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quanto lhe pedir tudo nos obter. E' preciso pois honr-la, por causa das suas grandezas, e rezar-lhe com amor, por causa da sua bondade. Quando o demnio te inspirar o pensamento do mal, recorre a ela. Quando a tormenta da tentao bramir, e ameaar submergir a tua alma, olha para a Estrela do mar. Apenas tinha cinco anos o B. Crispim de Viterbo, quando a me o levou junto do altar de Maria, e a, mostrando-lhe a imagem da Virgem: Olha, meu filho, lhe disse, eis a a tua verdadeira Me ; sua proteco te confio ; ama-a sempre de todo o teu corao, e honra-a, como tua nica Senhora. A criana nunca mais esqueceu estas palavras. Uma me segundo a vontade de Deus no teme fazer conhecer a seus filhos as aparies de Nossa Senhora de la Salette, de Loreto, de L o u r d e s . pois que, nas lgrimas que Maria derramou na montanha, e nos maternais ensinos que nos deu, h uma fonte abundante de converso e de santificao. Como meio de honrar Maria, e de atrair a sua proteco sobre os filhos, dever a me dar-lhes o escapulrio de Nossa Senhora do Carmo e da Imaculada Conceio, e muitas vezes ao dia lhes far recitar a Ave-Maria, e o rosrio trs vezes por semana. Se a criana achar muito longa esta ltima prtica, recitar todos os dias dez, ou pelo menos trs AveMarias; sobretudo que pronuncie muitas vezes o nome de Maria, e particularmente durante a tentao. Santo Ligrio aconselha a visita diria a uma capela da Virgem, diante dum dos seus altares; recomenda a recepo dos sacramentos, no dia das suas festas, e as novenas preparatrias para estas festas. Virgnia Bruni fazia todos os esforos para inspirar a seus filhos devoo, confiana e amor, para com a Santa Virgem. Considerando-se ela prpria, como a ama de seus filhos, dizia a Maria: Quero

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que sejais a sua Me, e deveis s-lo . . . Meus filhos, repetia ela muitas vezes, nunca vos esqueais de que a vossa verdadeira Mae est nos Cus; a Santssima Virgem. Eu para convosco apenas a represento. > Todos os dias, na sua presena, implorava em alta voz a proteco desta divina Me, para os filhos. Muitas vezes, lhes dizia: <=Ide Igreja vera vossa Me; dizei-lhe que sois seus filhos.> Certos dias da semana, impunha-lhes algumas leves mortificaes, em honra de Maria, e fazia-os privar freqentes vezes mesa ou no todo, ou em parte, de algum prato mais escolhido, por amor do Maria. XXV
Da confisso das crianas

Frutos preciosos dos sofrimentos, e da morte do Salvador, os sacramentos so os canais por onde descem at ns as guas da divina graa. Dignamente recebidos, trazem-nos foras salutares, para viver cristmente, e para praticar a virtude. A Penitncia e a Eucaristia so os nicos sacramentos de que deveremos aqui dizer algumas palavras, porque so os nicos que as crianas podem receber freqentemente. <E' preciso ensinar aos meninos, o que a confisso, desde que estejam no caso de compreender = > . diz Fnelon. E como 3te.sacramento , depois do baptismo, o maior benefcio que Deus concedeu ao homem pecador, preciso faz-lo encarar s crianas, como uma grande graa, e no como uma dura penitncia. Deus, na sua grande misericrdia, em vez de castigar logo o homem pecador, perda-lhe, desde que ele se confesse com um arrependi-

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mento sincero da sua falta, dir uma mae virtuosa a seu filho; preciso, pois, que, aps o pecado, nos apressemos a usar deste remdio salutar, que Deus prescreveu, para curar as feridas do nosso corao. Este remdio nada tem de amargo, porque mesmo um lenitivo abrir o nosso corao a um padre sincero e compassivo, que nunca se admira das nossas faltas, seja qual for a sua gravidade. E no se contentar a me de famlia de inspirar por suas lies, uma filial confiana para com o sacerdote, evitar tambm com cuidado tudo o que seja de natureza a fazer temer o ministro de Deus. H mulheres, que, a cada falta que cometem os filhos, os ameaam com a vara do proco da fregueguesia. 0 proco deve ser pois, como um espantalho, para estas crianas, que fogem, tremendo, mal o avistam, e para eles um suplcio ir confessar-se pela primeira vez. Nada os expe mais ao sacrilgio, do que este temor do ministro de Deus, que to loucamente lhes incutiram. A me tem obrigao de mandar os filhos confisso e comunho, pelo menos uma vez cada ano desde o uso da razo, que geralmente aos sete anos: e todavia um dever, que muitas vezes seno cumpre. Mas bom mandar um menino confisso, antes de ter completado os sete anos. Dizendo de que idade os meninos podem ofender a Deus mortalmente, responderemos a esta questo. E' evidente efectivamente, que, desde que estamos no direito de temer que uma criana cometeu uma falta grave, preciso fazer-lhe procurar o meio de obter o perdo, porque grande desgraa seria para ela, se ficasse muito tempo em estado de pecado mortal, privada da amizade de Deus, e exposta condenao eterna! Ora certo que as crianas podem ofender a Deus gravemente antes dos sete anos. H algumas que toem mais

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malcia e inteligncia aos quatro ou cinco anos, do que outras aos sete. Uma me esclarecida ter conta da precocidade do desenvolvimento moral de seus filhos, para os enviar confisso seguindo este conselho de Fnelon : Atenda primeira falta um pouco considervel que uma criana cometa, e faa-lhe vr a fealdade do seu crime, e ver, que conhecendo o que a confisso, ela procurar naturalmente confessar-se, acusando-se ao confessor. E' preciso que tenha depois um vivo arrependimento, e que ache na confisso o seu mal mitigado, para que no fique extraordinariamente impressionada por essa primeira confisso, mas que seja uma fonte de graas, para todas as outras (*). Depois da confisso, evitar a me com cuidado, falar-lhe ou deixar que o filho fale com menos respeito da aco santa que acabou de fazer, nem da penitncia que lhe deram; os gracejos que algumas vezes se permitem acerca deste ponto, tiram criana a alta ideia que ela deve formar da confisso. Ser conveniente fazer contrair muito cedo s crianas o hbito da confisso freqente ? No hesitamos em afirmar que nada mais til criana do que esse salutar costume, que lhe diminuir o receio da confisso, de maneira que, chegando a uma idade avanada, ter menos dificuldade em submeter-se a ela. Sabemos, por experincia, que ha repugnncia em confessar-se, sobretudo em confessar-se muitas vezes, quando em criana se no adoptou esse hbito. Alm disso, nada h mais eficaz do que a confisso freqente, para preservar a criana dos costumes viciosos, para lhe incutir piedade, e para lhe inspirar uma grande confiana, para com o sacerdote.
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Fnelon.

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No bastante mand-la todos os meses confisso, antes e depois da sua primeira comunho, porque precisa de mais- Fnelon queria que uma criana no deixasse passar quinze dias sem se confessar, e a experincia prova que muito difcil evitar o pecado mortal a um rapaz chegado idade das grandes tentaes, se le no tem o cuidado de recorrer, quasi todos os oito dias ao sacramento da Penitncia. Nada h mais triste do que ver alguns rapazes abandonarem os sacramentos, e afastarem-se do sacerdote, depois da sua primeira comunho. Apenas raras vezes, nas grandes festas, os vemos aproximar do santo tribunal, e dentro em pouco contentam-se com a confisso anual. 0' mes, dedicai todo o vosso zelo, em conservar nos vossos filhos a prtica salutar da confisso freqente; fazei-lhes comprender a importncia e as vantagens desse acto, tam necessrio sua salvao. Importa no contrariar os gostos duma criana, e deixar-lhe inteiramente livre a escolha dum confessor : a confiana no se impe. H mes que fazem questo, e obrigam as filhas a terem o mesmo confessor que elas, e expem-nas, por isso ao sacrilgio. E que havemos de dizer das mes que negam aos filhos a permisso de se dirigirem a um sacerdote virtuoso, com medo que, soba sua direco, venham a perder o gosto do m u n d o ! . . . A Eucaristia Deus comnsco; Jesus Cristo feito sustento das nossas almas para nos fortificar nas fraquezas, para nos consolar nas aflies, e para nos esclarecer nas nossas dvidas. Queridos meninos, oxal vos aproximeis cedo ( ) com santas disposies
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( ) A criana tendo atingido o uso da razo, de ordin r i o aos sete anos completos, sabendo da doutrina crist as verdades absolutamente indispensveis para a salvao, disl

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deste foco de amor, desta fonte de gua viva, que d a quem a bebe um penhor de vida eterna ! E' o que devereis a uma me piedosa, que vos preparar com solicitude, para uma primeira comunho. A primeira comunho, diz Fnelon, deve ser muito tempo esperada, isto que desde a infncia , todo o menino ou menina a deve esperar, como a maior felicidade que deve ter sobre a terra, enquanto espera as alegrias do Cu. Antes deste solene facto, a me dispor o filho, falando-lhe da necessidade de preservar o seu corao do pecado, afim de o tornar digno de ser o templo e o trono de Jesus Cristo, exortando-o a purificar-se cada vez mais de toda a mancha, medida que se aproxima o grande dia, que deve un-lo pela primeira vez ao seu Deus. Dir-lhe-h muitas vezes, que a primeira comunho uma questo decisiva para a salvao duma alma, e que, faz-la mal, seria a maior das desgraas. Ela o far orar, e orar com ele, para pedirem a Deus a graa de se preparar santamente. Lev-lo-h ao templo, a visitar Nosso Senhor, e a em presena do santo tabernculo, o mandar fazer uma comunho espiritual, muito til para a santificao da alma. Durante o tempo dos exerccios preparatrios para a primeira comunho, que parea criana que todos tem os olhos fixos nela, que todos a julgam feliz, e tomam parte na sua alegria. E depois que Jesus Cristo tiver visitado esta alma, ter cuidado em vigiar que ela persevere numa vida santa, Tendo tratado da necessidade que as crianas tem de se confessarem muitas vezes, no falaremos
tinguindo o po eucarstico do po comum e tendo dado provas em harmonia com a sua idade e a sua condio, de que vai comungar bem, est obrigada a comungar. Faz a comunho particular e mais tarde faz ento a comunho solene*

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das vantagens da recepo freqente da santa Eucaristia. Bastar que a me envie o filho confisso todos os quinze dias, como quer Fnelen, ou todos os oito dias, se for possvel; o seu confessor julgar depois, sem que ela tenha a ocupar-se disso, se deve aconselhar-lhe a comunho* E preciso mesmo que a me no insista muito para que o filho comungue; basta que o leve a afeioar-se confisso. Se a criana pensasse que a me desejava muito v-la comungar, poderia acontecer que ela procurasse obter, por uma mentira, uma absolvio de que seria indigna. Com mais forte razo, se deve guardar de censurar o sacerdote, que no lhe tivesse permetido a comunho. H todavia mes bastante imprudentes, para procurar afastar os filhos dum confessor, porque, no os achando suficientemente dispostos para receberem a absolvio, julgou necessrio diferir-lha..
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Sua necessidade
Em vo uma me segundo a vontade de Deus lanou nas almas de seus filhos, como numa terra fecunda, as felizes sementes da f, e da virtude ; se ella adormece, vem o inimigo, e semeia _a zizania, que no tarda a cobrir o bom gro ; necessrio que vigie a todo o instante* lendes filhos ? diz o Esprito Santo, guardai-os com cuidado ; e no recueis, diante dessa solicitude, que chega a privar do sono pais vigilantes. Qual no efectivamente o preo do tesoiro que vos foi confiado, me ! Esse depsito a inocncia dos vossos filhos; a inocncia, o maior bem do homem neste mundo, o Cu antecipado para uma alma, a fonte de todas as consolaes, e a nica verdadeira paz neste vale de lgrimas; a inocncia, esse reflexo da santidade de Deus, brilhando na fronte duma criatura com mais brilho que todas as glrias humanas; o objecto das complacncias dos anjos, e se os homens pudessem entrev-la, prostar-se-iam com respeito, diante da sua imaculada pureza. Guardai sempre esse tesoiro, com o maior cuidado, exclama S, Joo Crisstomo, e fazei quanto puderdes, para o subtrair ao ladro astuto que procura roub-lo. E vejamos, afinal como fcil perd-lo. As flores apenas duram

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um dia, escrevia S. Jernimo ; basta um sopro para murchar as violetas e os lrios.> Um olhar, uma palavra bastam para fazer entrar a morte, numa alma. Lembrai-vos de vossos tenros anos, dessa idade feliz, em que o remorso que segue a falta, no tinha ainda feito sentir, na vossa alma o seu aguilho: lembrai-vos do que dou um golpe mortal na vossa inocncia, e na vossa felicidade. A h ! uma palavra que um companheiro ou companheira vos disse, um olhar indiscreto lanado imprudentemente sobre uma aco culpada, um nada vos fez suspeitar o mal. Mas abrigados sob a atenta vigilncia de uma me verdadeiramente crist, podereis ter escapado aos naufrgios que perdem tantas crianas, e tereis conservado a inocncia do vosso baptismo. Mas erde-me, porque falo por experincia. Todo o bem que fizestes a vossos filhos, lhe ser roubado, e bem cedo, se os no vigiardes. Seria grande desgraa para eles, se os deixsseis em plena liberdade. Vedo quantos inimigos os rodeiam ; e sendo tam fracos, tam dbeis, esto prontos a receber todos os estigmas do vcio ! No ouvis o demnio, esse leo rugidor, que, no podendo suportar que o baptismo o expulsasse dessas almas, no cessa de os rodiar, procurando devor-los, fazendo com que, por sua vez, seja de l expulso Jesus Cristo ? E que terrvel adversrio no o demnio ? Quando le consegue transviar uma alma, para o pecado, com que zelo infernal le a retm entre ferros ! E para auxiliares, na sua obra de destruio, tem os companheiros de vossos filhos, talvez at os criados da casa, mas principalmente o mundo, com suas mximas envenenadas. Em qualquer lugar encontraro perigos: nas leituras que fizerem, em tudo o que os rodeia, e at

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dentro deles prprios ; porque ainda mesmo que os preserveis de todo o perigo estranho, dentro deles prprios encontraro a concupiscncia, que um foco de pecado. Quando vejo ao longe amontoar-se a tempestade, sobre uma praia risonha, onde h rvores cobertas de flores primaveris, eu tremo logo, pelos frutos. Queridas crianas, amveis dores, que exalais o perfume da inocncia, quando ouo o venlo das paixes a sibilar em torno de vs, quando vejo iracundos os inimigos da vossa inocncia, sito-me tomado de medo. Pobres criaturas! A vossa alma que era primeiramente uma vinha fecuda, deixando do ser cercada pelos muros da vigilncia materna, ser arrasada pelo i n fernal javali; o edifcio erigido pelo Esprito Santo ser demolido, e dele no ficar pedra sobre .pedra. Essa barca que singrava pacificamente, impelida pelo vento da graa, para o porto da salvao, vendo-se privada da mo hbil do piloto que a afastava dos escolhos, ir despedaar-se contra os rochedos, e afundar-se no golfo infernal. 0' mes, que nada vigiastes, que tristes conseqncias da vossa negligncia ! Que respondereis, no j u l gamento de Deus, quando essas almas se perderem, porque fechastes os vossos olhos, e vos censurarem a sua perda ? Direis como Caim : Era eu por ventura o seu guardio? Sim, responder Jesus Cristo; eu confiei-te esta alma, e por isso maldigo-te pela tua negligncia. Tremei, vs, que, atentos a vigiar sobre vossos bens, e at mesmo sobre vis animais, nenhum cuidado tendes da alma de vossos filhos. Se uma fera ameaasse devor-los, ou se estivessem expostos a cair num precipcio, tratareis de os desviar do perigo; e dormis, quando a sua alma est em perigo, e quando h um inferno, cujo medonho golfo

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pretende atra-los! Senhor, tende piedade destas cegas mulheres! Seria melhor para elas, que nunca tivessem sido mes ! Mas a verdadeira crist vigiar. Deve-o a Deus, a seus filhos, e a si prpria. E vigiar cedo. Quem no tem ouvido dizer a cada passo : Hoje j no h crianas ? E que a inteligncia destes pequenos seres abre-se para o mal, com uma precocidade espantosa! A me vigiar at ao fim, enquanto tiver filhos. A sua vigilncia durar tanto como a vida. Vigiar incessantemente no perdendo nunca de vista aqueles que Deus lhe confiou. Um instante s que afrouxasse o zelo, viria o ladro roubar a inocncia aos filhos. Enquanto ela se entrega a um divertimento permitido, a um trabalho necessrio, se ento descurasse a vigilncia, Satanaz saltaria sobre a criana, que no tinha ali a me para a defender. E vigiar sobre todos os filhos, porque de todos eles a me. Por todos responder perante Deus. Mas principalmente que vigie sobre as filhas, porque a fraqueza do seu seu sexo facilmente as deixar arrastar para o mal. Por isso escrevia S. Jernimo a Lseta: Se quereis afastar vossa filha do dardo envenado da vbora, porque no tereis o mesmo cuidado para desviar os seus lbios do copo de ouro da Babilnia ? Nunca a deixeis ir ao templo, seno na vossa companhia. Que nunca seja encontrada entre as multides, e nas festas brilhantes da sociedade, mas s no templo, onde escute a divina palavra. E' preciso que imite a Virgem, que se perturbou vista do arcanjo Gabriel, sem dvida porque o enviado celeste revestira a forma humana. E que nunca aparea em pblico, sem ir convosco. E quando tiverdes de sair com demora, nunca a dei5

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xeis em casa. E preciso que no saiba, nem possa viver longe de vs, e que tenha medo de se ver entregue a si prpria. Mas a me vigiar com benevolncia e caridade fazendo sentir aos filhos que tudo isso para seu bem ; e quando, apesar dos seus esforos, no puder reter os filhos em casa, dever vigiar ainda, informando-se do seu comportamento, e de tudo quanto lhes diga respeito. Talvez achem que semelhante vigilncia i m possvel a uma mulher crist, por causa dos outros deveres que tem a cumprir; mas no assim. Toda a me que toma a peito a salvao dos filhos, pode e deve exercer uma eficaz vigilncia. Se 6 obrigada a afastar-se deles ou a perd-los de vista, durante algum tempo, deve confi-los a uma pessoa virtuosa que os vigie em seu lugar, e lhe d depois um relatrio exacto do seu comportamento. Devemos agora falar um pouco crca das mulheres do campo. J atrs notamos que grande numero delas deixam sair os filhos com os filhos dos seus vizinhos ; talvez mesmo se sintam felizes, por se verem livres dos seus gritos e das suas i m pertinncias, porque mesmo no fcil reter sempre em casa esses pequenos traquinas, sobretudo depois de terem tomado gosto aos brinquedos. Repetimos: essa negligncia, que muitas mulheres se permitem, uma grandssima desgraa: a origem da desmoralizao da infncia. No queiram pois ficar culpadas perante Deus. Se habituarem os filhos a no sarem ss, desde tenra infncia, mostrando-se bondosas, mas firmes e enrgicas, facilmente se acostumaro, contanto que sejam ocupados em algum trabalho compatvel com a sua inteligncia e foras, como j recomendamos. E se forem trabalhar ao campo, melhor levarem consigo os
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filhos, porque aprendero a trabalhar com suas mes. E se de todo em todo no puderem ir, bom ficarem em casa dalguma mulher crist que tome conta deles, no os perdendo de vista, durante a ausncia das mes. Noutra ocasio lhe podem as mes prestar os mesmos servios. Nada igualava a vigilncia de Virgnia Bruni sobre os seus prprios filhos, escreve o Padre Ventura. Nunca os deixava ss. Doente e cheia de dores, arrastava-se para junto deles, e quando as suas dbeis foras punham um obstculo ao cumprimento deste dever, encarregava disso a conscincia de sua irm, com expresses solenes ; e querendo que sua irm deixasse tudo, mesmo a ela que estava doente, para vigiar os filhos, dizia-lhe: Antes queria receber um tiro de espingarda, do que ouvir dizer que um dos meus filhos havia faltado modstia crist. II Objectos da vigilncia materna J sabemos que a me deve vigiar os seus filhos. Mas acerca de q u ? qual deve ser o objecto das suas atenes ? E o que nos resta expor. Nada do que a criana diz ou faz deve ser estranho vigilncia materna, porque esta estende-se a tudo, e coisa alguma lhe deve escapar. Para abreviar limitar-nos-mos aos trs pontos seguintes: a me deve vigiar primeiro que os filhos cumpram os seus deveres de cristos; depois que evitem as ocasies do pecado; e por fim que escolham um estado onde possam conseguir a sua salvao. Entremos em alguns pormenores.
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Primeiro vigiar a me que os filhos observem fielmente as leis de Deus e da Igreja, e cumpram as suas obrigaes. E' preciso que uma mulher crist saiba, se o filho faz orao de manh e noite, se respeita o nome adorvel de Deus, e se santifica o domingo, abstendo-se de obras servis, e assistindo aos ofcios da Igreja. Deve informur-so com cuidado da maneira como ele se comporta, para com os superiores, para com os seus iguais e inferiores. Deve ver se o filho cumpre o preceito da confisso anual e da comunho pascal, e se observa as leis da abstinncia e do jejum. E' necessrio que saiba o que a esse respeito disse um santo Padre : que a mulher ser julgada por todas as faltas, que, por sua negligncia, deixar cometer a seus filhos, Mas principalmente no que diz respeito virtude da pureza, que unia me deve rodear os filhos, desde o bero, das mais atentas precaues e da mais severa vigilncia; Eis aqui, diz o snr. bispo de Orleans, o que me escrevia h pouco tempo um homem virtuoso e de grande experincia: Estou todos os dias, como um mdico, a analisar que desde a idade de um a dois anos a maior parte das crianas contraem detestveis costumes, que mais tarde so funestos sua sade e inocncia. E todas as observaes que a esse respeito fiz aos pais, foram acolhidas com desprezo.* Importa, pois, que a me observe cs filhos, especialmente quando esto ss, procurando surpreende-los no meio dos seus brinquedos, prestando ouvidos a todas as suas palavras, e no os deixando muito tempo sem testemunhas. Longe de permitir que ouam ou vejam qualquer coisa que ofenda os olhos ou os ouvidos, deve, pelo contrrio, fazer-lhe guardar as regras da mais exacta modstia. O leito nupcial ser absolutamente interdito a todos os filhos que
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tenham mais de trs anos. Nunca dormiro no mesmo leito crianas de diferente sexo, seja qual for a idade que tenham. A me vigilante no deixar mesmo dormir juntas muitas crianas do mesmo sexo, fornecendo um leito a cada rapaz, e outro a cada menina. S. Francisco de Sales escrevia Senhora de Chantal : E' preciso que cada criana tenha a sua cama, e que no s Celso-Benigno, que j crescido (tinha apenas dez anos), mas que cada uma das trs meninas (a mais velha tinha sete anos), nunca durmam seno ss ou com pessoas que vos meream a mais absoluta e completa confiana. Como so raros hoje em dia os criados, que nos meream uma tal confiana! No h at certos parentes de que uma me deve desconfiar? Ningum faz ideia, acrescentava o santo bispo de Genebra, quanto til este aviso; a experincia o torna recomendvel todos os d i a s . . . > Fiel aos conselhos do seu director, a santa senhora de Chantal fazia deitar cada um dos filhos, em leito parte. Ficava muito tempo em orao junto deles, e s se retirava, quando eles adormeciam (*). Ana Maria Taigi, que se santificou em Roma, no princpio deste sculo, pelo cumprimento dos seus deveres de esposa e me, e pela prtica das mais sublimes virtudes, havia dado luz sete filhos: quatro rapazes e trs raparigas. A todos rodeou dos mais vigilantes cuidados : ela prpria os levava s escolas, ou ento, no o podendo fazer, fazia-os acompanhar por pessoas seguras. Para evitar a influncia do mal, posto que fosse pobre, e obrigada a trabalhar, para ganhar o po de cada dia, tinha

(*) Abade Bougaud.

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cuidado de fazer deitar os filhos, em lugar separado das filhas, tendo cada um o seu leito rodeado de cortinas. Sobre este ponto levou as precaues at ao excesso. Por ocasio do casamento de sua filha Sofia, permitiu que o noivo entrasse em casa, para que os esposos se pudessem conhecer, mas nunca deixou a filha nestas circunstncias, para que nem um momento ficasse s com o noivo. A serva de Deus sabia que os jovens acham sempre ocasio de se perderem, indo ao mercado, ou freqentando as lojas. E como a prudncia no lhe permitia expor as filhas a esse perigo, preferia ir ela comprar o que era preciso, e quando o no podia fazer, solicitava esse favor a um amigo da famlia.

III
Das ocasies perigosas para a criana

Fatal seria a iluso da me, que, vigiando para que o filho no cometa pecados, no tivesse ocasio de lhe evitar as perigosas ocasies. Por ocasies prximas de pecado, entendem os telogos certas pessoas, certos lugares, certas coisas que arrastam ordinariamente os homens a qualquer falta grave. A fraqueza humana, sobretudo na infncia e na mocidade, tamanha, que o que se prende voluntariamente, e por sua culpa, nestas espcies de ocasies, ci infalivelmente. Quem ama o perigo, nele morrer, diz o Esprito Santo. Quem pode pegar no fogo, ou caminhar sobre carves ardentes? O prprio ferro perde a dureza, quando lanado no fogo. Embora tenha um rapaz recebido uma educao crist, e tenha sido iniciado no amor de Deus, e m -

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bora tenha perseverado na piedade e na virtude: se ele for abandonado a si prprio, precipita-se facilmente no meio dos escolhos, onde se perder infalivelmente. As mulheres que tiverem uma piedade sria o um verdadeiro amor por seus filhos, perfeitamente nos compreendero. Por isso elas os conduzem, como pela mo, sobre o caminho perigoso da vida, fazendo-lhes evitar os atalhos matizados de flores, que levam os incautos ao abismo! Mas as mes cegas fecham os olhos. E preciso deixar passar a mocidade, dizem elas. E deixam esses infelizes correrem, merc da sua imprudncia e do seu ardor para o prazer,' no meio das mais perigosas ocasies! E toda a vida faclimo era ver que, com tais companhias, em tal lugar, em tais leituras, bebe-se a iniquidade, como se fosse gua, e ningum ignora que o esprito, o corao e a imaginao a so alimentados pelo vcio. .. e no probem a seus filhes esses lugares, essas leituras, essas sociedades ! . . . Cruis mulheres, que so mais carrascos do que mes, segundo a afirmao de S. Bernardo ; porque sacrificam os seus prprios filhos ao demnio, por sua criminosa negligncia. E quem rasgar a venda que lhes cobre os olhos ?
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Confessmo-lo: nada h mais triste, do que essa indiferena de algumas mulheres; nada no exerccio do seu santo ministrio, faz contristar mais o sacerdote: v um jovem ou uma donzela a perderem-se, por contrarem ligaes funestas; dirige-Ihes paternais censuras; mas esses jovens levianos e inconstantes no seguem os conselhos do seu past o r ; evitam at encontrarem-se com o homem de Deus, cujas palavras os condenam. Que far, pois, o sacerdote para os retirar do precipcio? Dirigir-se me, recordar-lhe os seus deveres, falar-lhe dos perigos que correm os filhos? Mas em vo. No sei

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que demnio a cega; nada pode ver, e talvez no perdoar ao pastor caridoso que a convida vigilncia. 0 sacerdote est condenado a ver o seu zelo paralizado, por quem tem o imperioso dever de o secundar. ^ 0' mes, com instncia vos pedimos, que eviteis aos vossos filhos a ocasio do pecado! Se no tendes a precisa ilustrao para conhecerdes os perigos que correm, acreditai ao menos na experincia. Porque as mulheres da vossa condio esquecem os seus deveres, porque talvez vossos pais fossem negligentes a vosso respeito, no vos recusando nenhum divertimento perigoso, ser isso uma razo para permitirdes tudo a vossos filhos ? 0 mau procedimento das outras mes no ser razo de desculpa, no tribunal de Deus. As principais ocasies de pecado, que perdem a mocidade, so as ms companhias, as ligaes com pessoas de sexo diferente, os divertimentos profanos, as tabernas e cafs, os espectculos e as ms leituras. Sobre cada uma delas diremos duas palavras.

fls ms companhias

Nada mais tristemento eficaz, que a freqncia das ms companhias, para fazer perder mocidade todos os frutos duma santa educao. No se imagina o poder fatal que exercem sobre uma criana as ms palavras dum companheiro mpio ou perverso ! Diz-nos o Esprito Santo que a lngua dos maus aguada como a da serpente, e que o veneno da spide est sob os lbios, para dar a

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morte a quem escuta as ms palavras. ES. Paulo: Acautelai-vos da seduco; as ms palavras do um golpe mortal inocncia. Os exemplos dos amigos perversos, ainda so mais mortferos que as palavras; so como um dardo ervado, que penetra at ao corao da quem se expe a ele. 0 amigo dos insensatos torna-se seu semelhante. E temos tanta propenso, sobretudo na infncia, para imitar o mal, que, segundo diz S. Jernimo, o orgulho, a clera e todos os outros vcios dum homem mau, se reproduzem na alma daqueles que com le lidam. Mais uma razo para a me afastar os filhos das companhias perigosas, se os quer conservar na inocncia e na f . . . Se uma criana fosse atacada de molstia contagiosa, ainda que fosse dum parente mui chegado, no deixareis os vossos filhos aproximarem-se dela ; mas quando espalha em torno de si, por meio de palavras, o contgio do vcio, e leva a morte s almas, longe de a expulsardes como a um leproso de vossa casa, ainda permitis que vosso filho ou filha v receber o veneno que ela derrama em torno de s i ! No digais que a virtude de vossos filhes bastante firme, para resistir seduco: responder-vos-h S. Gregrio Nazianzeno : <E' mais fcil que um bom se faa mau, com os maus, do que lhe transmita a virtude. Uma doena contrai-se mais facilmente, do que se cura. Mas as crianas so expostas a encontrar freqentemente ms companhias ? Podamos responder a esta pergunta, mas preferimos citar uma passagem de Mgr. Dupanloup, cuja autoridade no suspeita nesta matria: Nos desgraados tempos em que vivemos, preciso que todas as mes saibam : todo o companheiro pode ser um perigo para o seu filho, e por isso bom centuplicar a sua vigilncia.

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A grande maioria das crianas, tem, nas cidades principalmente, perdido por diversos graus, a a sua inocncia; no h um s que no tenha bebido mais ou menos veneno! No h um s, que no saiba, seno todo o mal, pelo menos uma pequena parte! No h um s, em quem o filho de Ado no tenha posto instintos e gostos, estremamente temveis pureza dos costumes! No h um s que, no sendo rigorosamente vigiado, no seja capaz destas liberdades, destas familiaridades inconvenientes, que podem tam prontamente conduzir ao mal! Crianas que livremente se freqentam, so um perigo umas para as outras. Devo dizer tudo, porque escrevo para instruir a todos : vigiai com toda a ateno, no s os companheiros dos vossos filhos, mas tambm os primos e primas, com quem as familiaridades, por serem mais fceis, so muitas vezes mais perigosas. Vigiai mesmo os irmos e as irms. Sim ; quando h muitas crianas na famlia, que se vestem e despem no mesmo quarto, uns diante dos outros, e que muitas vezes se podem encontrar juntas, so uns para os outros um perigo, que reclama toda a vigilncia dos pais. Mas para que estou eu dizendo estas coisas? Por acaso me acreditaro os pais ? Todavia cumpro um dever de conscincia, avisando-os. E muitas vezes debaixo do seu tecto, e quasi sob os seus prprios olhos, (que uma falsa segurana lhes conserva fechados), que o mal se apodera de seus prprios filhos. E como podero eles imped-lo, se nem mesmo o suspeitam ! Tudo isto tristssimo, mas a pura verdade. Apesar da presumida inocncia da sua idade, deve-se sempre desconfiar das crianas, e vigi-las sempre. Mgr. Dupanloup cita depois uma carta que lhe foi dirigida por um preceptor ilustrado. Eis um ex5

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trato, digno de ateno : Recordai-vos do que dizia o conde de * * * : ramos bastantes rapazes, todos de boas famlias, tendo cada um o nosso preceptor, e muitas vezes nos reunamos. Todos nos julgavam uns santinhos, e tadavia havia entre ns verdadeiros professores de imoralidades. .. Procuro recoliier as minhas recordaes, e no tenho ideia dum nico de entre ns que no tivesse primos de pssima reputao . . . > No entretanto preciso que uma criana tenha companheiros da sua idade; e, podendo obter um que seja piedoso, se uma me o puder deparar a seu filho, ajud-lo-h a praticar a virtude, ao mesmo tempo que lhe fornecer meio de se distrair inocentemente. E til aos jovens, diz Santo Ambrsio, viver com companheiros virtuosos, porque sbio ser quem com os sbios acompanhar. <Deve-se fazer esforos, diz Mgr. Dupanloup, por encontrar para um rapaz, uma sociedade escolhida, onde haja espritos sensatos, que lhe agradem, que o divirtam, e que o acostumem a divertir-se sem procurar, e sem lamentar maiores prazeres. Seria til inscrev-lo nas Conferncias de S. Vicente de Paulo. Nada h melhor. H nesta admirvel associao imensas vantagens, e uma graa providencial para a mocidade. Onde no existirem estas Conferncias, pode-se ento alist-lo em outras congregaes ou sociedades que tem por fim principal a santificao de quem delas faz parte.
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Nada seria pior, do que obstinar-se a impor a uma criana companhias austeras desproporcionadas sua idade e aos seus gostos. Eis o que dizia Fnelon: E preciso escolher os verdadeiros amigos, com toda a precauo, limitando o seu nmero. Nada de amigos ntimos que no temam a Deus, e no sejam
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governados pelas puras mximas da religio. Doutra forma, eles vos perdero, por maior que seja a bondade dos seus coraes. Escolhei, quanto possvel, amigos da vossa idade, ou pouco mais velhos que vs. H quem parea reunir todas as qualidades desejveis, e seja apenas um lobo, coberto com a pele do cordeiro. Importa, pois, que urna me seja bem vigilante. Deve constantemente recomendar ao filho que lhe d conta da primeira palavra culpada que ouvir pronunciar s pessoas, com quem tem relaes; e logo ao primeiro alarme, deve romper os laos duma amizade, que ameaaria tornar-se perigosa.
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V
Ainda as ms companhias

Fnelon, dando conselhos s mulheres crists, acerca do modo de educar as filhas, dis-lhe, seguindo S. Joo Crisstomo: Tende cuidado que cias no freqentem essas meninas imodestas no vestir, levianas nas aces, e muito livres nas palavras. Nada de ter em casa criadas sem vergonha... com medo de que uma pequena fasca no v causar um grande incndio. Afastai-as tambm da companhia dessas mulheres que o mundo chama espirituosas, que escarnecem das que so devotas, que apontam ao dedo e ridicularizam as que fazem profisso de piedade, reciando que vossa filha, ouvindo escarnecer da devoo, lhe perca tambm o amor. Basta o contacto duma s dessas mulheres para fazer transviar muitas outras. E infelizmente no acontece isto somente nas cidades, mas at mesmo nas aldeias. A as raparigas e as mulheres renem-se para o tra-

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balho, em grupos numerosos. Entre elas no falta quem fale com facilidade acerca do tudo, no se coibindo nem de palavras, nem de aces, sendo, por isso, uma causa de p e r d i o . . . As meninas podem conversar com outras que sejam bem educadas, e tanham juizo, continua Fnelon. Podem tambm acompanhar mulheres que tenham piedade slida e conversao agradvel, cujas casas sejam, como S. Jernimo dizia de Santa Paula, academias celebres de virtudes. Acaba Fnelon de citar S. Jernimo. Ora eis o que escrevia a L&ta este santo e sbio doutor: Convm que sua filha conceda a sua amizade, no mais bela, nem que mais se adornar, nem mais amvel, nem h que melhor cantar rias profanas, mas sim que for grave nos seus costumes, perfeita no comportamento, e modesta no trajar. Conliai-a a uma donzela mais velha que ela que a ensine, por seus exemplos, a orar, a meditar, a recitar salmos, e a segurar-se em qualquer ocasio. Que nada tenha com as pessoas do grande mundo, sem exceptuar as meninas da sua idade, que no foram educadas nos mesmos princpios. Que no tenha particular afeio por alguma criada, e que qualquer destas no diga segredinhos ao seu ouvido ; porque necessrio que todos falem em voz alta. Para nos convencermos da sabedoria das recomendaes de S. Jernimo, basta ler o que escreveu Santa Teresa acerca dos perigos que ela correu, durante os seus primeiros anos. Assusto-me, diz ela, quando vejo o mal, que durante a mocidade, pode causar uma m companhia. Se no tivesse passado por mim, no o acreditava. Tinha uma irm mais velha que eu, duma virtude e bondade perfeitas, e todavia no a imitei, enquanto que aceitei na minha alma as ms qualidades duma

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parenta que muitas vezes nos visitava. Minha me, vendo a sua leviandade, e adivinhando o mal que me devia fazer, fez quanto pde para lhe fechar a entrada da casa; mas todos os seus cuidados foram inteis, porque sempre encontrou pretextos para vir. Comeava eu, pois, a gostar da sociedade, para onde ela me arrastava; e ela sempre variava as diverses, para que me no aborrecesse. Contava-me todas as suas conversas, todas as suas vaidades. Pouco mais tinha de catorze anos, quando entre ns se estabeleceram estas confidncias n t i m a s . . . Efectivamente a convivncia com esta leviana produziu em mim a mais triste mudana. Na minha alma, na minha natureza havia uma tendncia para a virtude, mas j ningum descobria vestgios dela, porque essa amiga e uma outra companheira no menos leviana, imprimiram no meu corao a frivolidade dos seus sentimentos... e vi fugir o temor filial do Deus, faltando-me apenas ver fugir tambm a honra. (Veja-se a sua vida, escrita por ela prpria). Na sua obra acerca da educao, insiste o snr. bispo de Orleans, sobre o que S. Jernimo e Fnelon apenas indicaram. Um ponto que pede tambm dos pais a mais atenta vigilncia, diz le, so os criados, as governantas, as criadas de quarto, os cocheiros, os trintanrios, e direi mesmo, at as prprias amas. Mes de famlia vigiai, vigiai sobre os vossos filhos, dentro da prpria casa, ao vosso lado, perto de vs, porque a mesmo o mal os pode devorar. Perto de vs, na vossa prpria casa, h perigos tambm a reciar. Como para dar mais peso ainda a este grave conselho, a esta importante exortao, o illustre prelado cita o seguinte trecho duma carta, escrita por cavalheiro de toda a ponderao: S vos tenho

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falado do criado que faz mal, que lisongeia e por conseguinte deprava o carcter da criana ; ainda vos no falei dos que o corrompem, posto que haja mais do que rialmente se julga. Mas os melhores que conheci, o eram rialmente bons criados, a todos os outros respeitos, no deixavam de contar diante das crianas, todas as histrias escandalosas da vizinhana. Depois destas revelaes, compreende-se a razo porque a ma e de S, Francisco de Sales no permitia que seu filho tivesse a mais pequena relao com os criados ; e ningum dir que so exageradas as seguintes linhas escritas por uma mulher crist para a instruo das m e s : Os ilhos reclamam cuidados maternos muito delicados, que no podem ser prestados por uma criada. Por muito descanada que estejais acerca da pessoa a quem confiastes o filho, nunca o deixeis fazer, s, a sua primeira foiIfitie] nem permitais que toque nela, sem mostrar respeito. No consintais que o trate por tu, que o abrace, que tenha grandes familiaridades com ele. Exigi que o estime, com respeito, e quando vs puderdes tratar de o vestir ou despir, nunca consintais que ningum v assistir, e preparai as coisas de modo que a criada nunca saia s com os meninos Lendo estas linhas, quem se no recordar daquele verso dum poeta pago: A infncia merece um soberano respeito

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Ms de Maria das mes crists, pelo Padre HugueL

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VI Das ligaes perigosas As pessoas de sexo diferente, ach^ndo-se familiarmente juntas, so umas para as outras uma temvel ocasio de queda. Toda a me inteligente o sabe, e tem cuidado de fazer evitar aos filhos sse escolho, que o maior de tantas desgraas e de tantos crimes, Mas as mulheres crists no suspeitam, talvez, que uma criana possa, desde os primeiros anos, encontrar perigos nestas espcies de ligaes. Santa Teresa vai desvend-las. Eu tinha primos co-irmos. que eram admitidos em casa de meus pais ; minha me como era prudente, nunca permitiu a entrada a outros, e nem estes prprios deveriam ter entrado! Descubro-o agora, Numa idade em que as ~ virtudes ainda tenras tantos cuidados exigem, que perigo no oferece o comrcio das pessoas, que, longe de conhecerem a vaidade do mundo, a apresentam sob as mais risonhas cores? Minha alma comeou desde ento a acostumar-se, ao que depois foi a causa de todo o seu mal. Se pudesse dar um conselho a todos os pais e mes, dir-lhes-ia que considerassem de perto todas as pessoas, com quem seus filhos criam ligaes, porqae havendo maior tendncia para o mal, do que para o bem, podem encontrar nestas ligaes grandes perigos para a virtude, Eu prpria fiz essa experincia.* J citamos um trecho duma carta de S. Jernimo a Gaudncio na qual o santo doutor lhe recomenda que no deixe brincar a pequena Pactula, que apenas tinha sete anos. com crianas de outro sexo, e que nem mesmo lhe permitisse presenciar os seus

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divertimentos. Fnelon d o mesmo conselho s mulheres crists, no seu livro da Educao das meninas. E evidente que, medida que as crianas crescem, tornam-se mais necessrias estas precaues, e deve aumentar a vigilncia. Como que as mes o no compreendem? Quantas mulheres se tem arrependido, por no o terem feito ? No se vem por toda a parte, principalmente nos campos, correrem de uma parte para a outra, crianas ociosas, procurando ocasio de brincar com raparigas, que mes imprudentes abandonam sua prpria fraquezaI Estas mes insensatas nada vigiam. Minha filha um anjo, dizem elas, para justificar a sua criminosa e inexplicvel negligncia ; como se grande nmero de anjos no tivessem cado do Cu, nas profundezas dos abismos; como se houvesse uma virtude bastante forte para arrostar impunemente tais perigos, e para ficar firme no meio de conversaes freqentes e familiares, que se devem chamar, como lhes chama um santo doutor, o princpio da agonia da castidade ! . . . Estes jovens, dizem tambm, juntam-se porque andam tratando do casamento. Se eles se juntam e renem na presena dos pais pouco tempo antes de se casarem, ningum pode condenar isso, contanto que os pais tenham cuidado de no deixar serem muito extensas as conferncias, nem muito freqentes, porque essas visitas, mesmo nas melhores condies, no so isentas de perigo. Para que mister conservar relaes assidas, durante muitos meses, e at mesmo durante anos, antes de efectuar o casamento ? E como que uma me pode permitir estas entrevistas perigosas para a castidade, onde o demnio forma ordinariamente o terceiro ?> pergunta Fnelon. Pois no ser tam contrrio s convenincias, como s regras da prudncia crist, deixar uma
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jovem conversar a ss cora um mancebo, que pede a sua mo? Ser jogando a sua alma, que essas criaturas podem preparar-se para o grande sacramento, que brevemente recebero, e para os terrveis encargos que lhes sero impostos ? Expr-se a um perigo prximo de queda, no para eles o meio de atrair a maldio divina ? E' para ns uma convico profunda : se h tantas pessoas, para quem o estado de casamento como um inferno antecipado, porque antes dele se viveu no vcio. Quem nos dar expresses bastante fortes para pulverizar, como merecem, as reunies de pessoas de diferente sexo, usadas em certas partes, tanto entre famlias, como em estabelecimentos pblicos, em dansas e em festas? E admite-se isto, no seio do cristianismo! E' preciso diz-lo com o corao confrangido, as dansas mais perigosas, as que mais ofendem o pudor, penetraram at ao seio das nossas aldeias. A mocidade ama estas bacanais, e as crianas, sendo espectadores concebem desde logo o desejo e a esperana de um dia a serem admitidas. Recusa-se a nossa pena a descrever as conseqncias destas festas mundanas, para que se escolhe de ordinrio um dia de solenidade religiosa. Que profanao ! amos a dizer, que sacrilgio ! E quantas mulheres a levam os filhos, ou permitem que eles vo ! Tem-se at imaginado, diz Mgr. Dupanloup, os bailes para c r i a n a s . . . Seriamente, quando nos decidiremos a respeitar as almas imortais, e a renunciar a todas as indignidades, pelas quais as profanamos? 0 esprito do mundo insina-se at nas famlias crists, e a tambm os divertimento mundanos fazem estranhos prejuzos nas almas da mocidade. Entretanto os santos Padres, e os homens de Deus tem sempre condenado as festas uiunda-

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nas. Nunca compreenderam que as dansas, rebentes envenenados que se desenvolvem nas veredas espinhosas do sculo, viessem implantar-se nas famlias, onde s deveria germinar e desenvolver-se a semente na palavra evanglica. Depois de ter contado a morte trgica de S. Joo Baptista, cuja cabea foi oferecida como recompensa a uma dansarina, filha da infame Herodados, Santo Ambrsio acrescenta : Mulheres crists, vede o que deveis ensinar a vossas filhas, e o que deveis deixar-lhes para sempre ignorar. Uma jovem dansa, mas tem por me uma adltera. A mulher que tem na devida conta o pudor e a castidade, ensina a suas filhas a virtude, e no a dansa. > Mas a m educao um cancro social que ri a sociedade. E por sua causa qua a mocidade se sente vaidosa, e perde o amor orao e s coisas de Deus. E' por sua causa que nascem no seu corao afeies que a perde, e causam depois o tormento de toda a vida, assim como a desolao e a vergonha de seus pais. Quantas meninas sobretudo, at a modestas e virtuosas, procurando na f todas as consolaes da mocidade, encontraram nos divertimentos de que falamos, o escolho da sua virtude e piedade, para confuso das mes que imprudentemente a as levaram, e at talvez as arrastassem por violncia! Pobres crianas! depois de terdes sido abrigadas durante dezasseis ou dezassete anos, como uma terna e delicada llr, contra todo o perigo exterior, deveis ser na idade das iluses expostas ao vento ardente do sculo! E uma me, que deveria ser to zelosa em conservar a alvura da vossa inocncia, ela, que, esquecendo o que deve a Deus e s vossas almas, vos transplanta do lugar solitrio e retirado onde ostentveis o vosso brilho, para a terra ingrata
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e rida do mundo, que devora os seus habitantes!... Oxal fossem vos os temores que concebemos pela vossa virtude, quando vos entregais aos divertimentos do sculo ! Mas infelizmente so bem justificados, no s pela experincia cotidiana, mas at pelas confisses dos mundanos sinceros. Eis o que escrevia um corteso clebre a Mgr. de la Roquette, bispo do Autun : <Li a sua opinio acerca dos bailes; e visto que deseja saber o que penso a esse respeito, dir-lhe-ei que nunca duvidei de que fossem perigosos. No s a razo que mo faz crer, tambm a experincia. Posto que o testemunho dos Padres da igreja seja bem forte, tenho a ponderar, que acerca desse captulo deve merecer confiana e valer alguma coiea o dum corteso sincero. Sei que h pessoas que correm menos risco nestes lugares, do que outras; no entretanto os temperamentos mais frios aquecem, e os que so asss gelados, e no podem receber sensaes fortes, no vo l. Por isso no preciso defender essas pessoas ; elas prprias se defendem. Ora, quem a sente prazer, corre grande risco de ofender a Deus. Ordinariamente so jovens de ambos os sexos, que compem essas assembleias; e por isso, tendo j de si grande dificuldade em resistir s tentaes na solido, muito mais depressa nestes lugares, onde os belos objectos, as luzes, a msica e a agitao da dana dariam vigor a anacoretas. As pessoas de idade que pudessem encontrar-se no baile, no as interessando a diverso, seriam ridculas em assistir, e por isso os jovens, no tendo quem os reprima, podem expor-se a mui grandes perigos (*).

Q) Coleco de cartas de Bassy-Rabutin, citada pelo conde de Valmont.

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Mas o bastante para convencermos as nossas leitoras a desviar os filhos das vs e perigosas festas do sculo, criando-lhes na famlia jogos inocentes, que lhes ensinem a no lamentarem mais ardentes e perigosas alegrias. As pessoas virtuosas preciso que se saiba so estimadas do prprio mundo, que despresam. S. Jernimo, escrevia a L u 3 t a : Vossa filha no deve assistir s bodas nem da prpria famlia, nem fazer parte dos divertimentos que costumam efectuar-se nestas especialssimas festas. A Senhora Acarie tinha os filhos sequestrados das assembleias do mundo, e principalmente das que se fazem por ocasio de npcias. Com muita arte sabia velar as precaues que tomava a este respeito. Previa de longe as ocasies (de convites), que podiam apresentar-se, e iludias-as pretextando uma viagem, ou qualquer outro negcio. Se no tinha, porm, podido prever esse facto, dizia abertamente s pessoas que a convidavam, mesmo a seus prximos parentes, os perigos que temia, e a resoluo que tinha tomado. Felizes os filhos guardados pela vigilncia duma semelhante m e ! VII
Dos espectculos

Homens da maior autoridade, como Bossuet, Fnelon, Racine, Gresset, tem-se pronunciado contra os espectculos, advertindo-nos do perigo, que eles oferecem inocncia. 0 prprio Jean-Jacques Rousseau reprova-os numa carta a de Alembert, Fnelon queria que se evitassem absolutamente os espectculos pblicos e todos os outros divertimentos apaixo-

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nacios, que no so prprios seno para dr s crianas o gosto das coisas perigosas, o no podem deixar de lhes fazer parecer inspidos todos os prazeres inocentes. Todos os grandes divertimentos, diz M. la Rochefoucauld, so perigosos para a vida c r i s t ; mas entre todos os que o inundo inventou; nada h pior do que a comdia. E uma pintura tam natural e to delicada das paixes, quo as anima, formando-as no nosso corao.> Que diriam esse homens, se, no seu tempo, o vcio tivesse erguido, como hoje, tam audaciosamente a cabea no teatro? A scna, primitivamente instituda para divertimento e perfeio moral das massas, no os diverte muitas vezes, seno para melhor os corromper pelos ignbeis quadros que se compraz em reproduzir. Houve um tempo em que o teatro podia, pelo menos, servir para formar o gosto : hoje a maior parte das peas apenas servem, para fazer perder o gosto, e os costumes.
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0 autor da Medicina das paixes, a cuja obra fomos extrair as anteriores palavras, acrescenta que as emoes violentas, que as mulheres e crianas vo buscas ao teatro, contribuem mais do que se pensa, para enfraquecer as constituies. E quanto basta saber, para que uma me evite os espectculos, afastando deles os seus filhos. O caf nas cidades, e a taberna nas aldeias, no so menos perigosos para a mocidade do que os teatros. E intil fazer notar que uma menina nunca deve aparecer nestes lugares, no indo acompanhada de seus pais; e o mancebo, que o freqenta, encontra mil escolhos. E a que se rene tudo quanto uma terra tem de mpio ou de libertino. As conversas que a se ouvem, ou so stiras religio, ou virtude. Os jornais a expostos, so quasi sempre cheios de gracejos contra os augustos mistrios da f, e de calnias contra os sacerdotes. Que pode, pois,
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da retirar-se, seno vcio e impiedade? Um autor que escreveu especialmente para os habitantes do campo, diz, com razo : A taberna a lepra das nossas aldeias; o flagelo de todas as virtudes morais e religiosas. Que triste espectculo no oferecm efectivamente o domingo, os dias de festa, e mesmo algumas veze3, os prprios dias da semana! Seria, pois, bem culpada a me que no proibisse esses lugares a seus filhos, no usando de toda a sua autoridade, para os desviar, influindo at para que o marido a auxiliasse, caso ela no o pudesse fazer de per si.

VIII
Das ms leituras

Os maus livros so uma das mais poderosas armas de que se serve o demnio, para perder a mocidade. Ura diluvio de produes imorais ou mpias inunda todos os dias as cidades, chegando at a invadir as aldeias. Sob o nome de romance, de folhetim, de cano, de jornal, se ocultam os mais perigosos laos, para colher a f e a virtude. Uma me crist no deve pois receber um s jornal, um nico folheto, nenhuma publicao que ataque a religio ou os bons costumes, no colocando na biblioteca nenhum livro, nenhum escrito, que seus filhos no possam percorrer, sem perigo. Se desprezar esta medida de prudncia crist, no momento em que menos o pensar, um filho ou um criado descobrir esta obra, que ela julgava enterrada para sempre, e receber o veneno espalhado por horrveis pginas, graas a pena mpia que o

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escreveu. A piedosa princeza Maria Leczinska, esposa do Lu3 XV, nunca cedeu curiosidade de ouvir um livro, que ela soubesse ferir ou a religio ou o pudor. Um dia estando com algumas das suas damas de honor, recaiu a conversao sobre uma obra cheia de erros, que recentemente havia publicado um homem muito conhecido na corte. Estas senhoras falando muito Empertigadamente das matrias contidas no livro, fizeram com que a rainha se admirasse de as ver to ilucidadas a esse respeito. Confessaram elas ento que quizeram ver, por seus prprios olhos, o que continha a obra. Pois eu, replicou a rainha, nunca me atreverei a ler uma obra de similhante gnero. Nurna outra ocasio, estando a rainha em casa da duqueza de Luynes, viu sobre a chamin um mau livro, atribudo a uma escritora de nome. Pegou nele e atirou-o ao fogo, dizendo: A duqueza pensa decerto como eu, eis o caso que devemos fazer de semelhantes produes. 0 melhor partido que se pode tirar dum mau livro efectivamente lan-lo s chamas, e um grande acto de caridade que se faz a uma amiga imprudente, subtrair-lhe um tal escrito,- para o aniquilar, se se puder fazer, sem inconveniente grave. Devemos dize-lo, sem rodeios. Os livros que atacam abertamente a f ou os costumes, no so os nicos que se devem temer e proibir s crianas. Fnelon disso com r a z o : Tudo o que pode fazer sentir o amor, quanto mais adocicado e encoberto for, mais perigoso . As obras, que se chamam bons romances s podem falsear o esprito, enchendo-o de preconceitos mundanos, e perverter o corao, desenvolvendo-lhe a sensibilidade e as tendncias ms da natureza. Escutemos, sobre este assunto o testemunho de Santa Teresa: Eu tinha, diz ela,

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uma me dum raro merecimento. No entretanto mal cheguei idade de razo, tratei pouco de lhe imitar as virtudes, enquanto que uma imperfeio, que ela aliava a tam excelenies qualidades, se me tornou mui prejudicial. Gostava de ler os livros de cavalaria. Para ela no passava duma distraco, e para mim j assim no sucedeu. Permitindo estas leituras, s via nelas um meio de ilustrar o esprito. Todavia meu pai via isso com desprazer, e era preciso escondermo-nos dele. Contra a pouco e pouco o hbito destas leituras. Essa pequena falta, se falta era, que vi cometer a minha me, esfriou insensivelmente os meus bons desejos, e fez com que eu faltasse aos meus deveres. No me parecia mal passar algumas horas do dia e da noite nesta ocupao to oca, mesmo tendo de me esconder de meu pai. Mal terminava um livro, logo procurava obter outro. Comeava a tomar gosto ao adorno, e ao desejo de parecer bem. Ocupava-me da alvura das mos, e do pentiado do cabelo. No poupava perfumes, nem nada das frvolas indstrias da vaidade. No tinha ms intenes; nem por coisa alguma do mundo, teria querido formar o menor pensamento de ofender a Deus. Durante muitos anos, conservei, entre outras coisas, este gosto de excessiva limpeza, onde eu no descobria a sombra de pecado; agora vejo o mal que isso devia fazer. > Se leituras frvolas, posto que inocentes, inspiraram a essa grande alma o gosto da vaidade, que frutos amargos no deve produzir a leitura dos romances, no corao de uma alma fraca e inconstante ? Na mocidade, bem o sabemos, so necessrias distraces agradveis; mas distrair-se, passando horas e dias a ler escritos que fomentam as paixes, brincar com uma serpente, acarinhar uma vbora. E afinal, quantas obras h, cuja leitura repousa o

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VIGILNCIA

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esprito, sem o transviar? Que interesse se pode encontrar em mentiras que matam as almas? S, diz um autor judicioso, espritos falsos, leves e superficiais podem afeioar-se a semelhantes obras, que no passam de fantasias ocas de um escritor sem peso, e sem autoridade, preferindo-as a histrias belas e slidas. S a verdade o alimento natural do esprito, e preciso que um indivduo esteja bem doente, para lhe preferir fbulas e fices. (Rolin, Tratado dos estudos). No podemos ver, sem dor profunda, que alguns jovens, mesmo tendo recebido brilhante educao, passem o tempo nestas vs leituras, podendo empreg-lo vantajosamente em estudos srios, ou em empregos teis para a sociedade. E no podemos deixar de exclamar, com um santo Padre: No ser uma coisa indigna, que as mais nobres inteligncias se desonrem por estudos frvolos, e que os que devem ocupar os cargos mais difceis e mais importantes, no tenham outras ocupaes, seno as que lisongeiam a sua vaidade, e a sua sensualidade? Estas obras, diro talvez, encantam pela elegncia do estilo, e servem para formar o gosto literrio. E sero por isso menos para reciar ? Escondida sob as flores, tem a spide menos veneno ? A espada, cuja lmina polida, faz menos profundos os ferimentos ? Para aprender a bem escrever ou a bem falar, ser preciso aprender a viver mal ? Mas os maus livros ensinaro menos a falar bem, do que a proceder mal. Portanto, mais uma vez, por amor da vossa alma, nunca mais toqueis em semelhantes livros; deitai s chamas os que carem nas vossas mos. Uma boa me de famlia nunca tem semelhantes livros, sem ter pedido e obtido a permisso do seu director espiritual; o seu exemplo tambm

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ensina os filhos a nunca abrirem um livro suspeito. Procura tambm inspirar-lhos cedo o desprezo de tudo o que fico e o gosto pelas coisas srias. Procura-lhes obras ao mesmo tempo instrutivas e interessantes, que, captivando a sua imaginao, lhes formem o esprito e o, corao. Histrias de povos, vidas de homens ilustres, escolhidos exemplos de virtude, os anais da propagao da f, diversas publicaes religosas, e sobretudo as vidas doa santos mais notveis, tais so os escritos que uma me crist pe nas mos de seus filhos. Todavia antes de permitir a sua leitura, devo l-los primeiro, no se fiando no testemunho de pessoas dum gosto pouco escrupuloso. No h mesmo certas pginas das vidas dos santos, que uma menina no deve ler ?... Notemos, ao terminar este captulo, quanto convm no consentir que os olhos dos meninos se detenham na contemplao de quadros ou de gravuras, que possam dar-lhes a ideia do mal.

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DA

CORRECO
I
S u a necessidade

A mais atenta solicitude, e a vigilncia mais exacta nada produziriam, sem a correco. Se um dever de caridade para todo o cristo repreender com doura o irmo que v cair era pecado, para os pais um dever corrigir os seus filhos. Pais, diz o Senhor, pela boca de S* Paulo, educai os vossos filhos no temor de Deus, e corrigi-os. E noutra parte: Ouardai-vos, diz o Esprito Santo, de dekcdr escapar o filho correco ; se empregardes, para com ele a vara, no morrer. Casligai-o, pois, e livrareis da morte a saa alma. A loucura e o vcio so inerentes alma da criana, e $ a vara que cs pode expulsar (*). As crianas nascem com inclinaes perversas. Ao mesmo tempo que os membros se lhes vo fortificando, desenvolvem-se as tendncias da alma corrupta, e ameaam invadir, como uma erva malfazeja, o campo da sua alma, sufocando todos os germens de bem. J o dissemos, e agora repetimos : deixar crescer estes rebentes amargos, e no os arrancar medida que eles se mostram, seria fazer a desgraa das crianas ; porque nada para

( ) Provrbios, 22.
T

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o homem, neste vale de lgrimas, a origem de tantos sofrimentos e de Iam cruis dores, como os vcios de que ele escravo, e as paixes de que uma educao crist lhe no ensinou a triunfar. Igualmente diz o Esprito Santo que quem poupa ao filho os castigos^ no lhe tem amor, mas sim dio. A criana que nunca foi repreendida, faz a con* fuso de sua me, e o qite quer passar os ltimos anos na paz, e no ler na velhice de mendigar um bocado de po no cessa de repreender e corrigir os filhos, Os Pais fracos e inconsiderados, que brincam com os caprichos de seus filhos e filhas, e s os deixam divertir, durante a sua infncia, nunca preveram quanto tero que sofrer um dia da ingratido, da perversidade e dos arrebatamentos 'destes desgraados filhos. (Mgr. Dupanloup). Deveis, pois, a Deus, a vossos filhos, e a vs prprias, mes crists, repreender e corrigir os que o Senhor confiou aos vossos cuidados. Ai deles, e ai de vs, se arrastadas por uma falsa ternura, desprezais este importante dever! Mas se o cumprirdes com toda a energia da vossa alma, segundo as regras que trataremos de vos traar, no duvidamos de que o Senhor abenoar os vossos esforos; e ainda mesmo que eles trouxessem, ao nascer, os germens mais destruidores, os vossos filhos sero homens, e sero cristos. Mas nada de demoras, nem de contemplaes. Semelhantes, diz Fnelon, s arvores, cujo tronco nodoso endurecido pelo nmero de anos e no podem j endireitarem-se, os homens, numa certa idade, no podem j dobrar-se sobre s prprios, contra certos hbitos, que envelheceram com eles, e que lhes penetraram at medula dos ossos. Muitas vezes conhecem-nos, mas muito tarde; gemem, em v o ; s a mocidade capaz de se erguer e corrigir* Curvai, pois, a fronte de
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DA C O R R E C O

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vosso filho, desde a mocidade, vos diremos, fazendo nossas as palavras do Esprito Santo, e castigai-o desde a infncia, para evitardes que ele endurea no mal, e depois j seja tarde para o reprimirdes.> Se o seguirdes com um olhar atento e inteligente, vosso filho parecer-vos-h. desde o bero, inclinado sensualidade e ao orgulho ; pedir com insistncia o que lhe pode ser prejudicial; v-lo-eis encolerizar-se contra as pessoas que o rodeiam ; bater mesmo nas que lhe no satisfizerem os caprichos. Eu prprio v i , diz Santo Agostinho, uma criana ainda de peito, empalidecer com a inveja que lhe causava uma outra criana, a quem a sua ama oferecia o seio, e deitava-lhe olhares cheios de rancor e dio. > A maior parte das mulheres fecha os olhos, sobre estas primeiras amostras das paixes; mas uma me segundo a vontade de Deus esmagar o inimigo, enquanto pequeno, como o recomenda S. J e r n i m o ; mais tarde seria mais difcil, seno impossvel inutilz-Io. Ela penetrar at raiz do mal, para a arrancar; sem essa precauo, seria, em vo que cortasse os rebentes, porque viriam outros substitu-los* No se ocupar seno das faltas, diz Mgr. Dupanloup, sem se ocupar dos defeitos que so a sua origem, ser um pai e uma me bem vulgares... uma educao sem alcance, sem penetrao e sem vigor. E\ preciso declarar guerra ao orgulho e sensualidade, e sufoc-los no corao da criana ainda no bero, se no quizermos ver a sua mocidade e a sua vida inteira envenenadas por estes dois vcios. Recordem-se do que atrs deixamos dito.

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II Da firmeza na correco
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Para os pais que receiam mostrar o seu amor. diz Mgr- Dupanloup, a firmeza necessria, primeiro que t u d o . . . E' por falta de firmeza, que algumas crianas, de quem se teria podido fazer algum, se tornam seres deplorveis; para mim profunda convico. No basta dizer que mister que uma me se arme de fora e de energia-, para repreender e castigar, apesar da repugnncia natural que sente por amar seu filho. Mas, pensando bem, essa firmeza longe de contender com a ternura materna pelo contrrio inspirada por um amor cristo. As prprias crianas o reconhecem, quando a idade lhes d a devida compreenso. Mais tarde, pois, aplaudem as repreenses que receberam, e os castigos que lhes inflingiram, enquanto que, no caso contrrio, deploram a indulgncia cruel dos que deixaram crescer as perversas inclinaes da sua infncia. Meu Deus, exclama Santo Agostinho, no livro das suas Confisses, quanto eu era digno de lastima nos dias da minha cega mocidade ! Afastava-me de vs, Senhor, seguindo o declive das minhas paixes, e meu pi, longe de me repreender, ria-se de tudo. Perdia-me, e tinha a crueldade de correr para a minha perda, sem parar ; todos os vcios cresciam no meu corao, como as ms ervas, numa terra inculta, e no havia mo caridosa para as arrancar !> As infelizes vtimas do vcio, nem. todas tem a suficiente f, para deplorarem durante a vida, a fraqueza dos pais a seu respeito: mas quantos filhos

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DA

CORRECO

acusaro perante Deus, no dia temvel das suas vinganas, a muita indulgncia que os tiver perdido ! 0 sumo sacerdote Heli repreendia, verdade, os seus filhos, mas com demasiada brandura. Pi infeliz, por sua grande fraqueza, atraiu a clera divina sobre os filhos, que morreram ambos num combate, e ele prprio, sabendo da morte de seus filhos, e o desastre do povo de Deus, caiu da sua cadeira e despedaou o crneo. Se o Senhor puniu de to terrvel maneira um velho qusi centenrio, fraco, cego, e alm disso fiel observador da lei, porque no tivera bastante firmeza, repreendendo os seus filhos, j homens feitos e casados, que castigo no reserva ele a essas mes, hoje muito numerosas, que fecham os olhos sobre as faltas dos filhos, que tudo desculpam, que tudo perdoam, at os mais horrveis ultrajes feitos ao pudor e lei de Deus, e no lem seno carinhos para aqueles, em quem a iluso no deixa descobrir seno virtudes! Quasi j no h pais, diz Mgr. Dupanloup, que se apliquem a descobrir os defeitos dos filhos; que queiram conhece-los a srio ; que desejem mesmo que lhos faam conhecer. E um facto estranho, mas verdadeiro. Parece at que se no pode dizer a verdade acerca dos filhos a certos pais, sem os ofender pessoalmente. J encontrei alguns que levaram a mal, que eu os tivesse acreditado, quando me diziam mal dos filhos. E verdade, h pais to fracos, que preciso engan-los, ou ento no ficam contentes. Vi alguns que, porque se obstinavam a dizer-lhes a verdade acerca do filho, o retiraram, dum excelente colgio, para o colocarem numa casa, onde eles sabiam que se lhes no falaria to tristemente, e se lhes no diria nunca a verdade .. .>
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A me segundo a vontade do Deus, no contente em procurar conhecer os defeitos de seus filhos, arma-se da enrgica resoluo de os castigar, depois do descobertos, e para isso no poupa nem advertncias, nem repreenses, nem mesmo castigos: vale mais ver correr, por um instante, as lgrimas do filho, do que sor obrigada mais tarde a chorar por sua causa. A' mais ligeira omisso que a criana cometa, a me deve avis-la com doura, e sendo mais culpada, deve ento infligir-lhe uma grave repreenso. Se algumas vezes indulgente para as faltas leves, nunca deve perdoar as faltas de respeito. E um erro da me, depois de ter castigado o filho ir prodigalizar-lhe carinhos, porque isso seria fazer-lhe crer que foi castigado injustamente. Nunca deve deixar passar despercebidas faltas pelas quais j se mostrou justamente severa. Parece efectivamente ser caprichosa na educao sendo umas vezes severa e outras indulgentes "cerca da mesma falta. Nunca deve partilhar a iluso dessas mulheres que no ousam castigar alguns filhos cuja susceptibilidade no pode suportar repreenses. Quando, mais tarde, tiverem de sofrer as humilhaes e as contrariedades de que a vida est cheia, podero suportar o peso de provaes as almas cuja susceptibilidade e amor prprio se deixou crescer? E preciso sem dvida, com essas crianas, saber esperar o momento favorvel, para dar uma correco, mas nunca deixar de a dar. A me crist nunca se cana de repreender e castigar, tanto quanto as faltas se renovarem. Sem esta firmeza perseverante, no atingir a correco o seu fim, que desraizar os defeitos da criana. 0 rachador, diz S. Joo Crisstomo, querendo abater um carvalho corpulento, agarra no machado, e atira5 5

DA

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se s razes. Se ao primeiro golpe a rvore no cai, d segundo, d terceiro, o se forem necessrios d dez ou vinte. Fazei a mesma coisa s crianas. > III Da doura na correco A me de S. Paulo da Cruz tinha sido obrigada a deixar a ptria cem seu esposo, e vivia num estado vizinho da indigncia. Com o encargo duma numerosa famlia, (no tinha menos de dezasseis filhos), tinha a suportar enfermidades qnasi continuas. Forte na sua f e na submisso vontade divina, no deixou nunca escapara uma palavra de impacincia, para com os seus filhos. Algumas vezes sentia-se violentamente comovida, mas vencendo-se a si prpria sufocava o fogo da clera, e no dizia outra coisa, seno : Meus filhos, que Deus faa de vs todos uns santos !> 0 pequeno Paulo Francisco, que brilhou mais tarde na igreja, pelo esplendor de suas virtudes, e de seus milagres, chorava algumas vezes quando lhe pentiavam os cabelos. Em vez de se irritar contra ele, contava-lhe a me a vida dos antigos solitrios, e com tanto encanto o fazia, que a criana calava-se, e enxugava as lgrimas. Admirvel exemplo e grande lio para os pais, que no podem suportar os defeitos dos filhos, e que no sabem corrigi-los, som clera ! H uma falsa firmeza, diz l>ossuet: a dureza, a rigidez, a teimosia. Toda a firmeza, \z Mgr. Dupanloup, que no tem por fundo a bondade, uma firmeza falsa. Pais, diz S. Paulo, no cas-

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A MAES

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tigueis os filhos com uma severidade mal entendida ; mas corrigi-os a propsito e instri-os, segundo a lei do Senhor. > A aste recurvada duma planta nova quebra-se nas mos de quem a quer endireitar muito bruscamente. Todas as vezes que se trata com uma semelhante, diz o bispo deOrleans, direi mesmo com um ser qualquer, preciso primeiro que tudo inspirar-Ihe confiana. Se a no inspirarem s crianas, no as conhecero, porque desde que elas desconfiem, retrcm-se.* Fazei-vos amar delas, escrevia Fnelon; tendo confiana em vs, deixaro patentear-vos os seus defeitos. Para o conseguirdes, sede indulgentes para com a q u e l o 3 que se no disfaram diante de vs. No vos mostreis espantados, nem irritados por suas ms inclinaes: pelo contrrio, compadecei-vos das suas fraquezas. Acontecer algumas vezes que sejam mais contidos pelo temor; mas a confiana e a sinceridade ser-lhe-ho mais teis que a autoridade rigorosa. E' preciso que a alegria e a confiana sejam as suas disposies ordinrias; doutra forma obscurece-se o seu esprito, e abate-se a sua coragem. Se so vivos, irritam-se ; se so moles, tornam-se estpidos. Uma alma levada pelo temor, sempre fraca. Nunca tomeis, sem uma extrema necessidade, um ar srio e austero que faa tremer as crianas, porque elas, de ordinrio, so tmidas e envergonhadas. Fechar-lhe-eis o corao e tirar-lhe-eis a confiana, sem a qual nenhum fruto h a esperar para a educao. > E preciso que a me tenha a confiana dos filhos, no s para formar a sua educao, mas ainda para lhes poupar mais tarde grandes erros. Em que abismos, com efeito, se precipitam algumas vezes, na idade das iluses, crianas que no tiveram confiana em sua me, e que no sen-

DA CORRECO

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tem a coragem de lhe comunicarem os seus projectos, e planos de futuro, porque s encontraram nela uma pesada o fria severidade! Querendo, pois, evitar a todo o preo que se feche o corao do lilho, deve uma me segundo a vontade de Deus dizer-lhe algumas vezes com bondade: -.Meu filho, tu tens defeitos como todos os homens, e sses defeitos seriam para ti a origem de todas as desgraas : do meu dever ajudar-to a sufocar esses germens de iniquidade, e t u me devers sentimentos de reconhecimento, mesmo pelos castigos que serei forada a infligir te, afim de te afastar do mal. No posso conseguir esse resultado, que tanto interessa o teu futuro, sem que procures comigo conhecer e combater as tuas perversas inclinaes. Estas palavras inspiraro ao filho o desejo de descobrir as ms tendncias da sua natureza. A me dir-lhe-h ento o que nele notou de defeituoso, tendo o cuidado de nunca lho censurar seno um defeito de cada vez. Descobrir-lhe muitos seria desanim-lo. Visto que j conhecemos o que devemos corrigir, vamos agora trabalhar juntos responder a me. E se o filho se esquecer, advirta-o carinhosamente. E se depois dalguns avisos, a criana cai ainda, ento que se d o caso de ter firmeza nas repreenses, sem nunca se permitir ditos altivos, zombarias odiosas, ou vis gracejos. Envergonho-me, escrevia Rollin, de referir certos termos injuriosos, que se dirigem algumas vezes aos estudantes, como asno, besta, burro, cavalgadura, etc, etc, termos que ainda hoje fcil ouvir a alguns mostres. E no deixam s vezes de serem empregados por algumas mes. Tambm no se deve repreender e corrigir no prprio momento, diz Mgr. Dupanloup. Nunca aperteis uma criana, no seu primeiro momento, nem

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no vosso. So o fazeis no vosso, ela julgar que estais de mau humor, e perdeis sem remdio a vossa autoridade. Se o tomais no seu primeiro movimento, no encontra o esprito base para confessar a sua falta, e para sentir a importncia dos vossos conselhos. Observai todos os momentos, durante alguns'dias, se tanto for preciso, para infligir uma correco. E mais fcil dar azas ira, do que pacincia, e mais cmodo altivez e impacincia humana castigar os que resistem, do que suport-los ; mas o fim no atingido. H pais que tem sempre a mo erguida sobre os filhos, e muitas vezes pelas bagatelas mais inocentes. Notai bem, que estes pais deixam algumas vezes passar despercebidas as faltas mais graves, contra o respeito devido autoridade ou contra o pudor. Se quereis que a criana tema a vergonha e os castigos, no a acostumeis a eles, e conservai esses meios de correco para as faltas mais graves. 0 castigo, propriamente dito, escreve o snr. bispo de Orleans, assimilha-se a certos remdios, compostos de venenos; no se pode usar deles, seno em caso extremo, ou temperando-os com muitas precaues. No entretanto no so deve repreender sempre, nem sempre ameaar sem castigar, porque podem ficar inteis as ameaas e repreenses. Segundo o pensamento de S. Crisstomo, empreguemos os remdios dolorosos para curar aqueles a quem os remdios benfazejos no restituem a sade.
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Nos castigos, diz Fnelon, deve ser a pena to leve quanto possvel, posto que proporcionada falta, mas acompanhada de todas as circunstncias que podem ferir a criana na vergonha, e no remorso. Por exemplo, mostrai-lhe tudo o que tendes feito para evitar esse extremo ; mostrai-vos pesarosos . . . suprimi criana todos os sinais de amizade ordi-

DA

CORRECO

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nrios, e tornai esse castigo pblico ou secreto, como julgardes til para a criana. Para resumir nurna palavra tudo quanto temos dito acerca deste assunto, concluamos com S. Gregrio : Na correco deve encontrar-se amor, mas no amor fraco; que haja severidade, mas no demasiada, afim de que, misturando a justia com a clemncia, quem obrigado a corrigir, derrame no corao dos que repreende, a confiana e o temor, fazendo-se obedecer pela severidade, e amar pela doura. 0 comportamento da Senhora carie para com os seus filhos um dos mais belos comentrios das palavras de S. Gregrio. Eis o que o seu historiador escreve dessa nobre, virtuosa e santa me : Uma palavra, um volver de olhos da sua parte, bastava para chamar os filhos aos seus deveres, quando se desviavam deles ; mas era meigo e amvel o imprio que tinha sobro oles, porque era o efeito da sua virtude mais do que da sua autoridade materna. Ela tratava-nos muito delicadamente, diz sua filha primognita, mas juntava a essa doura uma gravidade tam magestosa e tam imponente, que era impossvel que deixssemos do fazer o que ela nos ordenava. Quando era obrigada a castigar-me, fazia-o de uma maneira tam agradvel, que nunca me veio h ideia que ela me castigasse sem r a z o ; e por isso nunca lhe desejei mal. No lhe bastava que seus filhos confessassem ingenuamente as suas faltas, quando eram interrogados ; queria que eles, sem esperarem esse interrogatrio, se acusassem do seu mota-prprio, s levados polo seu arrependimento. Ento ela fazia-lhes conhecer a natureza da falta que tinham cometido, e dizia-lhes que era preciso satisfazer justia divina, nesto mundo e no outro, porque a pena que se sofre voluntariamente nesta vida, tem uma grande

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eficcia para abrandar a clera de Deus. Inspirava-lhes tambm horror pela falta cometida, levando-os a pedir o castigo, que ela logo lhes infligia. Se temiam muito o castigo, na ocasio, e procuravam desculpar-se, no os castigava, mas esperava que Deus depusesse nas suas almas o arrependimento, e ento castigava-os com justia e moderao, obrigando-os, ao mesmo tempo, a rezar um Padre-Nosso, para pedir perdo a Deus. Estas crianas repreendidas tanto a propsito, longe de resistirem ao castigo que lhes era destinado, confessavam sem dificuldade que o tinham merecido, pediam-no de mos postas, e, depois de terem recebido a correco, agradeciam a sua me a caridade que lhes tinha testemunhado, corrigindo-as.

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DA

ORAO .t
I

Sua

necessidade

A mulher nasceu para crer e orar. No deve, pois, diz o Padre Ventura, querer examinar, querer fazer filosofia, racionalismo e incredulidade, sem excitar ao mesmo tempo, nas pessoas que a escutam, o desgosto e hilariedade. Quando lhe ouvimos dizer: No posso admitir, no posso crer tal ou tal dogma da religio, podemos ter a certeza de que no porque tal ou tal dogma ache uma oposio reflectida e sria na sua alta razo, mas porque leu ou ouviu dizer que estes dogmas encontram oposio na razo de alguns homens, e que, por um senti* mento prprio s crianas, quer dar-se importncia. quer fazer-se valer, macaqueando o homem: o que,, longe de a elevar, a rebaixa no prprio esprito da homem que no cr, e se lhe torna odiosa. Ordinariamente o homem incrdulo, maldizendo a mulher sinceramente crente, respeita-a, enquanto que, pelo contrrio, lisongeando a mulher filsofa, despreza-a.^ <E evidente que Deus deu mulher (com a necessidade de crer), um instinto, uma aptido particular para a orao, continua o mesmo autor; a mulher ora de melhor vontade que o homem, porque est mais disposta que o homem orao. Dirigindo-nos a mes crists, no ser necessrio
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estendermo-nos muito, sobre este importante assunto; mas deix-lo em silncio, seria ocultar um dos maiores deveres do cristo, e um dos mais poderosos meios de levar a bom fim a obra da educao. Quasi em todas as pginas dos livros santos tem Deus o cuidado de nos mandar orar, e nos fazer sentir a necessidade urgente que disso temos. Os .santos e os doutores no tem expresses bastante enrgicas para nos ensinarem a mesma verdade. S. Baslio chama orao o alimento da alma, e diz-nos que, assim como o nosso corpo no pode viver sem po, assim tambm a nossa alma no pode, sem a orao, viver a vida da graa. S. Crisstomo diz-nos que a alma, sem orao, como o peixe sem gua. A orao, diz Santo Agostinho, a chave do Cu, e por isso se no recorremos orao, para nos abrir as suas portas, podemos reciar que elas nunca se nos abram. Sem o socorro de Deus no podemos efectivamente caminhar na estrada da salvao : semelhantes a essa criana ainda fraca que ci a cada passo, se no amparada pela me, ou a esse doente, que no faz o menor movimento, sem o auxlio do enfermeiro, no podemos ter um bom pensamento, nem pronunciar o nome de Jesus, dum modo meritrio, para o Cu. Sem mim, sem a minha graa, nos diz o bom Jesus, nada podeis : nem pouco, nem muito, oomo explica Santo Agostinho. Ora a orao o canal misterioso que faz descer as guas da graa sobre uma alma. Se essa alma deixar de orar, rompe-se o canal, e a alma seca, e no produz frutos de salvao. Quantas vezes uma triste experincia nos tem mostrado a nossa fraqueza! 0 demnio, o mundo e as nossas prprias paixes levantavam-se contra a nossa alma; o vento da tentao abalava-nos e impelia-nos para o mal. No levantamos as mos supli-

DA

ORAO

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cantes para Deus, e camos miseravelmente, apesar da resoluo que tnhamos tantas vezes tomado de nunca ofender o Senhor, apesar das promessas de fidelidade que tantas vezes lhe tnhamos renovado. Poderamos acrescentar que Deus no concede ordinariamente favores temporais teis salvao, seno a quem lhos pede com confiana e humildade. E' s na orao que encontramos a fora de suportar as penas desta miservel vida; s ela nos oferece verdadeiras consolaes neste vale de l g r i m a s . . . Mas deixemos essas consideraes gerais, e vamos dizer uma palavra especial para a me. Os deveres que expusemos, so da mais elevada importncia. Onde encontrar a me a inteligncia dos seus deveres, seno na orao? Se algum de entre vs carece de sabedoria, que a pea a Deus, disse um dos apstolos. Se a me de famlia sabedora das suas obrigaes, e lhes conhece a gravidade, onde ir buscar a fora para as cumprir, isto uma fora corajosa que arroste todas as dificuldades e todos os obstculos ; que se no deixe abater, nem pela ingratido, nem peio respeito humano, nem pelo esprito do mundo: uma fora perseverante que nunca se desminta, e se sustente at ao fim duma penosa carreira, at ao ltimo momento ; onde, digo, encontrar esta fora, seno na orao? Alm disso seria estril, sem a beno do Cu, todo o zelo duma me para a educao e para a salvao de seus filhos. A educao, diz Mgr. Dupanloup, uma obra to difcil, que carece constantemente da proteco de Deus. Por mais que se deite a semente da salvao, no corao da mocidade, se o orvalho da graa no desce, para a fazer germinar, a semente nada produz. Porque ser que tantas mulheres, mesmo dotadas de rara inteligncia,

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DEUS

e atentas a vigiar os filhos, no podem conseguir uma boa educao ? No o duvidemos. E' porque Deus, a quem elas nunca oram, no abenoa os seus esforos, que, por esse facto ficam infrutuosos. E' preciso que a me seja uma mediadora entre Deus e os filhos, e que v constantemente buscar orao os tesoiros da misericrdia divina, para poder derramar, nas almas que lhe esto confiadas, os dons do Padre que est nos Cus. E' mister que ela prpria solicite cumprir fielmente os seus deveres, assim como o amor o o temor de Deus para os filhos, mais ainda do que a sade e os bens do mundo. Se lhe permitido pedir a Deus bnos temporais e at a fertilidade da terra que Jacob desejava para seas filhos, no esqueamos que os bens da alma tem tanta supremacia sobre os do corpo, como o Cu sobre a terra. Tambm Santa Mnica, com relao ao prprio Santo Agostinho, no pedia a Deus nem ouro, nem prata, nem nenhum bem passageiro ou mortal, mas a salvao da alma de seu filho. Aquele santo Job oferecia a Deus todos os dias sacrifcios de expia-, o, pelas faltas que seus filhos poderiam cometer durante o dia. Toda a me que ama verdadeiramente o seu filho, mal o sente em estado de pecado, no cessa de derramar lgrimas perante o Senhor, dirigindo-lhe oraes para pedir a converso desse pobre prdigo. E as oraes e as lgrimas duma me que chora os pecados de seu filho, vo direitas ao corao de Deus. A uma tal me diramos de boa vontade: Continuai a orar e a chorar sempre, porque 6 impossvel que sucumba o filho de tantas lgrimas.* Todavia, para que a orao seja eficaz, deve reunir certas qualidades que vamos indicar. E preciso que seja feita com ateno, humildade, confiana e
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perseverana, o sobretudo deve partir dum corao puro. E' verdade que o Senhor, na sua misericrdia,, nunca fecha os ouvidos s nossas splicas, ainda mesmo que estivssemos carregados de iniquidades; afinal quanto mais adiantados ns estamos no caminho da perdio, mais preciso temos do seu auxlio, e por consequncia da orao. Mas certo que o corao do que est manchado pelo pecado mortal objecto da adverso de Deus, cujos olhares mais puros (\uo o sol no podem deter-se sobre a iniquidade. Esse corao foi entregue ao demnio, que a estabeleceu o seu trono. 0 Esprito Santo j a no reside e no faz ouvir esses gemidos inexprimveis que partem das almas justas, e fazem uma doce violncia no corao do Pi celeste. Deus retirou-se da alma que se afastou dele pelo pecado. As oraes dessa alma no sobem para o Gu, seno envoltas num fumo espesso. 0 Senhor no as repele, mas a misericrdia desce em menor abundncia. O mes, no vos deixeis cair nunca em pecado mortal. Se houver alguma (entre as mes, em cujas mos caia este livro) que tiver perdido a graa de Deus, pedimos-lhe que se no conserve nesse infeliz estado. Pois qu ! levais um filho no vosso seio, ou nos vossos braos, sustentai-lo com o vosso leite, e estais morta para a graa ! Visto que educais filhos, deveis erguer essas tenras plantas para o Cu, e estais curvada para o inferno, e j com um p no abismo! Deveis atrair sobre os almas, dos que vos esto confiados, a beno de Deus, e vs estais sob a maldio celeste ! Temei que no estale a sua ira, sobre os filhos e sobre vs, se perseverais na desgraa, e vos no voltais para vosso Pi, com o corao despedaado por um sincero arrependimento.
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orao e m f a m l i a

Os pais de santa Angela Mrici, fundadora da ordem de Santa rsula, educavam a sua filha, no santo temor de Deus; e para isso, faziam todos os dias em comum as oraes da manh e da tarde, assim como uma leitura espiritual, extrada ordinariamente da Vida dos Satitos, Tinham cuidado de fazer assistir a estes exerccios, no s os filhos mais velhos, mas at os mais novos, com o fim de os acostumar cedo aos exerccios da piedade crist. Angela recolheu frutos abundantes deste piedoso uso. Nada efectivamente mais salutar do que a orao em famlia ; nada mais prprio para fazer nascer e conservar o esprito da f nas crianas, para as acostumar s prticas da piedade, e para lhes inspirar o respeito devido a Deus, do que verem todas as manhs e todas as noites o seu pi e a sua me ajoelhados humildemente diante da magestade do Pi celeste. Haver pois nada mais comovente do que ver os membros duma famlia, reunidos todos no seio de Deus, pedindo-lhe uns para os outros, numa prece comum, todas as graas necessrias? E' perante este espectculo que se deve exclamar com o profeta: Quanto bom, quanto doce estarem juntos os irmos ! Senhor manda-lhes a sua beno e prepara-lhes a vida eterna. Se Jesus Cristo prometeu que se encontraria no meio de duas ou trs pessoas que se reunissem em seu nome, para escutar as suas splicas, e atender os seus pedidos, no parece que deve presidir com uma complacncia e uma miseri-

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crdia muito especiais, a estas reunies dos membros duma mesma famlia? Por certo que sim. A orao dum pai cristo, duma me que compreende a sua misso, juntas s de seus filhos, talvez ainda inocentes, eleva-se para o Cu com uma fora maravilhosa, para abrandar a clera do Senhor, e fazer descer a sua misericrdia. Alm disso a famlia um todo moral, uma sociedade domstica unida pelos mais ntimos laos, e de quem Deus o pai e o senhor. Esta sociedade carece da graa e dos socorros do Cu para a alma e para o corpo de cada um dos seus membros. Deve a Deus aces de graas, pelos benefcios j recebidos. E' pois justo que reconhea os direitos de Deus, lhe proteste a sua gratido, e solicite novos favores. Mas como faz-lo, seno por meio da orao em famlia? Por isso vemos que os antigos patriarcas reuniam os filhos, para oferecerem sacrifcios a Deus. Os prprios pagos adoravam em famlia a divindade que eles criam ser encarregada de vigiar as suas moradas. E no vemos, mesmo hoje, entre os selvagens o costume de renderem culto, no fim da tarde, aos dolos que conservam na sua casa ? Por que razo que a famlia crist h de estar neste ponto abaixo das famlias patriarcais, e at mesmo abaixo das famlias pags e i d l a t r a s ? . . . Uma me segundo a vontade de Deus ter, pois, cuidado de estabelecer em casa o uso da orao em famlia. Pelo menos todas as noites, depois de findos os trabalhos, reunir ela diante dum crucifixo o marido, os filhps e os criados. Se o marido recusar fazer a orao em voz alta, em nome de todos, ela a far, ou ento confiar esse ministrio ao filho que melhor o souber cumprir. Talvez no lhe seja fcil reunir logo de princpio todos os membros da famlia, mas nem por isso deixar de fazer a orao

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com os que secundarem o seu zelo com mais docilidade, e pouco a pouco ganhar os outros. Uma esposa recentemente casada faria bem, se usasse do ascendente que exerce no corao de seu esposo, para lhe fazer abraar esse salutar exerccio, pois que mais tarde seria muito difcil. Seria utilssimo fazer seguir a orao da noite duma leitura de piedade ; durante os longos seres de inverno lr-se-iam as Vidas dos Santos, ou a Histria abreviada da Religio e da Igreja, por Lhomond, ou o Catecismo- Durante as noites de vero, poder-se-iam ler algumas linhas da Imitao de Jesus Cristo. Certamente que esta prtica to fcil produziria os mais felizes frutos, e no podemos deixar de a recomendar s mes crists. Para que a leitura feita em famlia no cance, necessrio que seja breve. Seria bom acompanh-la de algumas reflexes a propsito do assunto. Por exemplOj. depois de ter ouvido a leitura de alguns dos graves ensinos da f, uma me poderia dizer: Que grandes verdades, meus filhes ! Se as compreendssemos bem, fariam de ns uns santos. Nunca as percamos de vista. Se um facto de virtude herica que se acaba de ouvir contar : Oh ! que nobre e bela a c o ! dir uma me ; como ns estamos longe de semelhante generosidade ! Procuremos imit-la tanto quanto pudermos, porque, seguindo os exemplos dos santos, mereceremos reinar com eles no Cu. Para desenvolver a memria e a inteligncia das crianas, e excitar ao mesmo tempo a sua ateno* importa perguntar-lhes o que eles compreenderam de tudo quanto ouviram ler.

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III Da meditao

A terra est na maior desolao, diz o profeta, porque ningum reflete. Qual foi o princpio das nossas faltas, seno o esquecimento das verdades eternas, em que vivamos, quando camos no pecado ! Refletindo depois nas nossas fraquezas, no sossego das paixes, dissemos a ns mesmos: Oh! se eu tivesse pensado na ofensa qae o pecado faz a Deus, nos castigos que amontoa sobre o homem, nunca o teria cometido. No isso confessar a verdade dentas palavras : Lembrai-vos dos vossos ltimos fins e nunca pecareis ? Se queremos de hoje em diante evitar estas quedas que deploramos, tomemos o remdio, cuja soberana eficcia Dons nos descobre, e cuja virtude celeste ns mesmos desconhecemos e no percamos de vista as grandes verdades da vossa religio. Deixando de reflectir e de meditar, camos, como tnhamos caido anteriormente. 0 nosso corao uma faculdade cega que ama o que a razo e os sentidos lhe representam como bom e amvel. Se a razo se no compenetrar, pela reflexo, do conhecimento das perfeies divinas, e da fealdade do pecado, nem o corao o aborrecer, nem amar a Deus. Se pelo contrrio, os sentidos lhe representarem^ por meio da imaginao, a beleza das criaturas, e os prazeres prfidos que acompanham o pecado, o corao se entregar h criatura, e abraar o maL Logo, de importncia capital refletir, afim de que a reflexo faa um contrapeso salutar concupiscncia, que nos cega e arrasta o nosso

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corao, pelo caminho da iniquidade, se a graa e a razo o no detiverem, com uma fora vitoriosa. Talvez algumas mes crists objectaro que, vivendo no mundo so assaltadas por ocupaes que lhes tornam todo o tempo, no podendo ocupar-se da prtica da reflexo. Mas, pelo facto de estarmos no mundo, estaremos dispensados de ter temor do Deus, e de conservar no corao a chama do amor divino? E como se pode sustentar na alma o amor e o temor de Deus, se no atendemos ao rigor da sua justia e s suas amabilidades soberanas ? Na verdade, ningum vos compreendo, exclama um grande orador. Recalcitrais contra o uso da meditao, apesar de dever ser para vs uma razo mais particular para vos tornar assduos nela. Mas vs alegais o tumulto e os cuidados do mundo, em que todo o vosso tempo se consome. Pois por isso mesmo que precisais duma slida meditao, afim de que esse tumulto do mundo no vos faa inteiramente esquecer de Deus, e do que lhe devido, e tambm para que esses cuidados do mundo no sufoquem em vs o bom gro da palavra do Deus, e vos imo desviem dos cuidados da vossa alma e da sua perfeio. No receeis, pois, tirar a todos os dias alguns -instantes, para os dardes ;t vossa salvao. Ento havemos de ter tempo para as coisas mais fteis e mais vs, para divertimentos frvolos e talvez perigosos, e no havemos de ter tempo, alguns minutos sequer, para os dar a Deus, e a nossos interesses eternos! . . E de mais o exerccio da meditao longe de roubar tempo a nossas ocupaes srias, e aos deveres dp nosso cargo, no deixa de lho fornecer, ensinando-nos a melhor regular a vida, a suprimir as inutilidades de que ela est muitas vezes cheia, e a

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triunfar da preguia, quo as mais das vezes nos retm no leito mais tempo do que necessrio. Prestai ateno vossa casa, mas no percais de vista a vossa alma, escrevia S. Jernimo a uma senhora do mundo. Escolhei um lugar desviado do tumulto dos vossos negcios domsticos, aonde possais retirar-vos, como a um posto onde a tempestade de m i l solicitudes vos no possa atingir, e ondo o sossego do retiro afaste de vs os mil pensamentos diversos que vos toem criado as relaes com o mundo. Nessa solido, a leitura atenta dos livros santos, e das oraes freqentes, e a meditao sria e profunda da vida futura, faro um contrapeso salutar, s preocupaes de que vossa alma est repleta. Crde-me, longe de mim, falando-vos assim, querer privar a vossa famlia de vossos cuidados; o meu fim, , pelo contrrio, fornecer-vos o moio de aprender e de 'meditar o que deveis a todos os vossos. A meditao tem sido a vida de todas as santas mes crists, que, no decurso dos sculos, espalharam na sua famlia e no mundo o perfume da virtude. Santa Catarina de Gnova, casada, com vinte e sete anos de idade, meditava cada dia, durante seis horas, de joelhos, no soalho do seu q u a r t o . ' J atrs vimos com que zelo a senhora de Ghantal, no contente com sacrificar ela prpria, longos momentos meditao, formava muito cedo os seus filhes na prtica deste santo exerccio. A senhora de Valernot de Herculais, que morreu em Grenoble em 1654, na idade de trinta e cinco anos, e que deixou tamanha reputao de santidade que o bispo, o cabido e o parlamento da cidade, quizeram assistir aos seus funerais, levantava-se s trs horas da m a n h e fazia meditao durante quatro ou cinco horas antes de ouvir a santa missa. Passava tambm em meditao

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uma grande parte do resto do dia e at da noite, o que no impedia que possusse toda a estima do marido, e da sogra. Querendo um dia dar aos seus amigos o espectculo da virtude de sua mulher, o senhor de Herculais foi, num momento em que sabia que ela estava em orao, pedir-lhe para vir jogar com ele. Imediatamente reconhecendo na vontade de sou marido a do prprio Deus, a senhora de Herculais foi, mostrando-se alegre e satisfeita. Durante todo o tempo que o marido esteve jogando, prestou-lhe tamanha ateno que se poderia pensar, que o jogo fazia as suas delcias, quando certo que ela tinha verdadeiro horror a tudo quanto pertencia ao mundo. Sua sogra, para lhe deixar mais tempo para os seus exerccios de piedade, encarregava-se de todos os cuidados domsticos. Quem poder, h vista de tais exemplos, alegar ainda ocupaes, e os obstculos do mundo, para se isentar da prtica da meditao ? Qual a mulher que est to ocupada, que no possa, levantando-se mais cedo, ou retardando alguns instantes ao seu repouso da noite, consagrar meia hora ou um quarto de hora a meditar. Mas, diro ainda algumas das nossas leitoras, como havemos de fazer meditao, se no temos nem a instruo, nem a experincia que reclama essa prtica ? No h nada mais fcil, do que fazer-se instruir pelo seu confessor, acerca da maneira de meditar. Alm disso, h porventura coisa que nos seja mais familiar, do que o uso da meditao? A mulher, que faz parte do comrcio, reflecte sobre os meios de evitar os prejuzos, e de aumentar os lucros. A operria sabe meditar acerca do modo de aperfeioar as suas obras. Ns sabemos reflectir sobre os nossos interesses temporais, acerca dum processo, dum estabelecimento, dum casamento, e
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at mesmo para qualquer coisa que intentemos fazer, examinamos o lado vantajoso que queremos atingir, estudamos os meios de l chegar, e formamos a resoluo de empregar esses meios. E estas meditaes esto noite e dia no nosso esprito. Como que no poderemos pensar nas coisas do Cu, como pensamos nas da terra? Tendo ns tanta inteligncia para os nossos negcios temporais, como havemos de ser desprovidos dela para o grande negcio da salvao? Ser preciso muito esprito para reflectir nos tormentos do inferno, na felicidade do Cu, na paixo de Jesus Cristo, na bondade de Deus? E afinal tem mostrado a experincia que as almas mais simples, as mais humildes, so aquelas a quem Deus se compraz em comunicar as suas luzes, e revelar os seus segredos. O Senhor! fazei compreender a todas as mes crists as delcias que se gozam, quando vos rezamos com fervor, e quando pensamos nas vossas misericrdias, no recolhimento e no silncio, afim de que todas abracem a orao, como uma tbua de salvao.
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IV Mtodo da orao A orao tem trs partes, que s o : a preparao, o corpo da orao e a concluso. 1. Distingue-se a preparao remota, e a preparao prxima. A preparao remota consiste em viver sempre na ausncia do pecado, na mortificao das paixes, e na guarda dos sentidos. A alma que est em pecado mortal sente como um peso, que, arrastando-a para longe de Deus, prejudica a sua elevao acima de si prpria, e das
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demais criaturas, para se dirigir ao Criador. Uma alma dissipada, leviana, sem mortificao, que quer ver tudo, ouvir tudo, saber tudo, que nada sabe recusar aos sentidos, de certa forma incapaz do recolhimento que exige a orao. E' s comparvel a esse caminho, sobre que em vo se lana a semente, porque os pssaros do Cu veem logo busc-la. Num sculo superficial e leviano, deve-se muito reciar, que, apesar das graves funes de que as mes esto revestidas, no se deixem arrastar pelo turbilho da dissipao mundana. cautelai-vos, lhes diremos com S. Paulo; vigiai todos os vossos passos; no andeis como insensatos. Mas prossegui, com prudncia, habituando-vos a ter conta nos vossos pensamentos, palavras e aces. 0 costume da vigilncia sobre os nossos olhos, ouvidos, lngua e demais sentidos nos torna fceis o silencio e a separao das criaturas, que a orao reclama. A preparao prxima consiste em preparar desde a vspera o assunto sobre que deve versar a meditao no dia seguinte; consiste tambm em colocar se na presena de Deus, quando comea a orao. Quando chegou o feliz momento de conversar com Nosso Senhor, ajoelhai-vos com respeito, numa igreja ou num santurio, se isso for possvel, ou ento diante dum crucifixo, ou duma imagem da santssima Virgem, no lugar mais retirado de vossa casa. Ponde de parte todas as preocupaes de famlia, de trabalhos e de negcios. Beijai com amor a imagem de Jesus crucificado, ou de sua augusta Me, e pedi a Jesus e a Maria a graa de fazerdes uma meditao que sirva para a sua glria, e para a vossa salvao. 2. 0 corpo da orao. A meditao das coisas de Deus sendo para ns pouco familiar, e

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vindo muitas vezes as distraes afastar-nos do nosso interior, ser bom servir-nos do livro, sobre que tivermos lido na vspera o assunto da nossa orao. A prpria Santa Teresa se censurava de no ter recorrido a um livro bastante cedo para meditar. Leremos, pois, algumas linhas do livro de piedade que tivermos entre mos, recolheremos o pensamento que elas exprimem, como se cassem da boca do prprio Deus; depois fechando os olhos, ou ixando-os no crucifixo, ou na imagem de Maria, compenetrar-nos-emos da verdade, e a saborearemos nossa vontade. Depois de termos tirado todo o suco a este alimento espiritual, leromos uma segunda passagem, sobre a qual retletiremos da mesma maneira. Porque no bastante aceitar a verdade, preciso a m - l a ; preciso que na orao o corao sinta, adore, ore, abenoe e louve a magestade de Deus. Depois de se ter meditado o segundo pensamento, passa-se ao terceiro, e assim at ao fim da meditao. Para que se tire algum fruto deste santo exerccio, parece necessrio consagrar-lhe pelo menos dez minutos. Felizes aqueles que podem consagrar-lhe longas horas! O' Senhor! atra, pela vossa graa, todas as almas ao amor da orao. H um mtodo de orao simples e salutar, que consiste em percorrer em esprito as chagas sagradas do Salvador. Colocamo-nos ao p da cruz, como Madalena, e como ela. procuramos recolher as gotas de sangue que correm do corpo despedaado de Jesus. Abraando os ps feridos do divino Mestre, pedimos-lhe p e r d a das caminhadas criminosas que temos feito, andando com ms companhias, ou em lugares perigosos para a virtude. Passando depois s mos atravessadas por grandes cravos, adoramo-las e pedimos-lhes perdo de todas as aces culpadas que temos tido a infelicidade de cometer. Conside-

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rando a coroa do espinhos, excitamo-nos ao arrependimento de todas as vaidades que nos atravessaram o crebro, de todas as palavras imodestas a que prestamos ouvidos, de todos os olhares que feriram a mais bela das virtudes. Enfim, entra-se nesse corao adorvel, que para ns est sempre aberto, e a nos escondemos, como num porto de salvao, dizendo com um santo : Nesse corao edificarei a-minha tenda, porque a desejo ficar sempre. No fim da orao, examinamos sempre, como temos vivido, a respeito da verdade ou da virtude que tivermos meditado, e formamos o firme propsito de viver melhor para o futuro, mas guardemo-nos de nos contentarmos com uma resoluo vaga e indeterminada. E' preciso que nos armemos duma resoluo enrgica, de combater o nosso defeito dominante, de desraigar o hbito mau, de que mais tristemente somos escravos, e afastar-nos sem demora da ocasio perigosa, em que fazemos mais freqentes quedas. Sem esta resoluo prtica, a orao poucos frutos produzir. 3. Concluso. Beijareis depois, com o mais profundo respeito e com o mais terno amor, a imagem do Salvador e de sua Santssima Me. Pedireis a Jesus e a Maria que fortifiquem os vossos bons desejos, ajudando-vos a cumpri-los. Ainda ficareis com eles um instante, orando, agradecendo e fazendo actos de caridade e de contrio. Enfim, depois de terdes pedido, inclinando-vos profundamente, a beno a Nosso Senhor e a sua Me, ireis tratar das vossas ocupaes ordinrias, recordando-vos quanto possvel da vossa orao da manh e das resolues que a tomastes. J atrs deixamos dito, de que maneira podem fazer orao as pessoas que no sabem ler. Veja-se o capitulo xxiii, a pgina 189.

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Presena de Deus

A uma senhora que vivia no meio das dissipaes da corte, escrevia S. Francisco de Sales: No h companhia nem sujeio possvel que vos possa impedir de falar muitas vezes com Nosso Senhor, com os seus anjos e os seus santos, nem de percorrer muitas vezes as ruas de Jerusalm celeste, nem de escutar as conversas interiores de Jesus Cristo e do vosso bom anjo, nem de comungar todos os dias em esprito. Fazei, pois, tudo isto com alegria do vosso corao. Fnelon escrevia no mesmo sentido que o bom santo bispo de Genebra: Acostumai-vos, dizia ele, a estender pouco a pouco a orao at que chegue s prprias ocupaes dirias. Falai e trabalhai em paz, como se estivsseis orando, porque preciso que assim suceda. No se trata duma contenda perptua de cabea, que seria impraticvel, trata-se apenas de vos acostumardes a uma certa paz, onde consultareis facilmente a Providencia sobre o que t i verdes a fazer. Peo-vos que experimenteis, e acostumar-vos-eis a essa dependncia do esprito interior, e tudo se transformar em orao. A uma senhora piedosa, que vivia na grande roda do mundo, escrevia tambm o imortal arcebispo de Cambrai: No deveis contentar-vos em fazer orao pela manh e noite, mas vivei orando permanentemente, e assim como ns digerimos a comida durante o dia, digeriremos todo o dia, no meio das nossas ocupaes, o po de verdade e de amor que comemos orao. Tudo deve trans-.

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formar-se em orao, ou presena amorosa de Deus, nos nossos negcios e conversaes. Deus est por toda a parte. No verdade que eu encho o Cu e a terra com a minha imensidade? nos manda ele dizer, pelo seu profeta (Jer. 23-24). Se subo ao Cu, exclamava David, vs ai estais; se deso s profundezas da terra, l vos encontro; se vo s extremidades do mar a vossa mo que a me sustenta. S. Paulo afirma-nos que Deus no est longe de cada um de nSy e que dele temos a vida, o movimento e o ser. Segundo o pensamento de Santo Agostinho, assim como uma esponja metida no mar, se deixa penetrar toda da gua, assim o mundo est como que introduzido na imensidade de Deus, e dele est infinitamente penetrado. Deus v tudo. As trevas cercam-me, diz o mau, os muros encobrem-me, e ningum por isso me pode ver.> E no reflete que os olhares do Senhor so mais penetrantes que a luz do sol; penetram mais profundamente que uma espada de dois gumes, e vo procurar os pensamentos e as intenes mais ntimas. Tudo est patente e descoberto diante dos seus olhos. Conhece no s tudo o que fizemos e pensamos, mas at o que havemos de fazer e de pensar. Para ele as trevas so como a luz ; para ele as criaturas que tem voz, sabem responder; para ele o silncio fala. Quando sas, prossegue Santo Agostinho, sois visto; e quando entrais tambm sois visto. A almpada est apagada, e ele v-vos, e estando acesa, v-vos tambm. Se estais metido no vosso leito, ele l vos v, e se estiverdes introduzido no mais recndito de vs mesmo, le penetrar at l.>
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Deus est por toda a parte, Deus v tudo; uma verdade de tal ordem, que se a no perdssemos de

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vista, bastaria para nos afastar para sempre do pecado, e excitar-nos a trabalhar, sem descanso para a nossa santificao, Todo o mal vem, diz Santa Teresa, de que ns nunca pensamos na presena de Deus. recordao de Deus exclui todo o pecado. A presena dum homem basta muitas vezes para nos deter no despenhadeiro do crime. Se os criados desconfiam que so vistos pelo amo, no se atrevem a colher a mais pequena flor do jardim, a deitar a mo menor fruta, a tocar mesmo num bocado de po. Mas se a presena dum superior, ou at dum igual, se s o temor de ser visto basta para nos impedir de fazer mal, quanto mais eficaz deve ser a presena de Deus, cuja infinita santidade aborrece o pecado, e cuja justia eterna castiga o crime com tormentos sem fim. Na presena do patro, faz todos os esforos o operrio, por fazer bem o seu servio; o soldado combate com coragem, na presena do seu general, ou do seu rei. Basta a conversao e a linica vista dos homens de Deus, que ns encontramos na terra, para nos incitar poderosamente pratica da virtude. Que coragem deve, pois, dar o pensamento da presena de Deus! Que zelo da nossa santificao no devemos ns encontrar na lembrana do Senhor, que contempla do alto do Cu as nossas lutas e v i trias, que nos ajuda com a sua mo misericordiosa, e nos prepara recompensas infinitas, para compensar os leves sacrifcios que fazemos para lhe agradar, e pela mais pequena das aces que lhe oferecemos! Oh! Senhor! porque se no recordaro de vs essas almas, a quem encheis de tantos favores? Esquece por ventura a jovem os ornamentos com que se adorna ? E vs que sois a nossa Glria, a nossa Vida, nosso Pi, nosso Amigo, nosso Esposo, nosso Tudo, ns vos esquecemos, meu Deus!

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S. Ligrio aconselha que conservemos comnsco, ou no nosso quarto objectos piedosos, que possam, ferindo os nossos olhares, recordar-nos da presena de nosso bom Senhor. Uma me segundo a vontade de Deus far bem, trazendo consigo, ou tendo sempre diante dela um crucifixo e uma imagem da Santa Virgem, para os quais deitar freqentes vezes os seus olhares. Em cada quarto devero estar expostos Cristos e outros objectos que faam afugentar o pecado. Mas nada nos parece mais prprio, para recordar a lembrana de Deus, do que as maravilhas da criao. Se prestarmos bem ateno, acharemos o nome do Senhor escrito em todas as suas obras, tanto sobre as estrelas que abrilhantam a abbada do Cu, como sobre as plantas e as flores que adornam a superfcie da terra. Tanto o animal robusto, como o mais pequeno insecto nos fula de Deus. 0 dia conta a sua glria ao dia, e a noite noite. E' por causa da nossa leviandade, que no sobemos ler neste livro da natureza, e que no entendemos essas vozes poderosas, que nos mandam pensar em Deus. Quando encontramos uma obra feita com muita arte, perguntamos quem foi o hbil artista, cujo gnio criou tal obra prima, e damos-]he os nossos parabns, conjuntamente com muitos louvores. A' vista da erva, que ns calcamos aos ps, ds rvores que nos do a sua sombra, dos pssaros que se comprazem em alegrar-nos com os seus cantos ; vista das ceifas, das montanhas, do Cu semiado de estrelas ou carregado de nuvens, perguntamos qual o autor destas belas e grandes obras, e pensamos no nosso Criador. Todavia no bastante recordarmo-nos de Deus; preciso^ pelo menos, dirigirmo-nos freqentemente a le, no decurso dos nossos traba-

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lhos, quando o relgio d horas, quando temos ale* gria ou tristeza, quando o demnio, o mundo ou a natureza se levantam contra ns, quando as belezas do univeso ou algum objecto piedoso fere os nossos olhares ; ento faamos uma orao curta, & mas ardente, que saia do nosso corao como uma rpida seta para voar junto do Senhor, de quem esperamos todo o socorro. Estas elevaes do corao para Deus no gastam tempo; no exigem que interrompamos as nossas ocupaes ordinrias, Podemos faz-las sempre, e por toda a parte : nos nossos trabalhos, nas nossas conversaes, no meio do tumultuar da multido, e na solido do nosso gabinete. No necessrio prmo-nos de joelhos, nem mesmo agitar os lbios. Basta elevar a alma para Deus, e dizer-lhe: Senhor, socorrei-me ! ou ento : Meu Deus, amo-vos! ou ainda r Meu Jesus, misericrdia/ ou qualquer outra orao deste gnero, segundo a necessidade da ocasio.

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APNDICE I

Deveres para com os criados

No s a respeito dos filhos, que a me crist exerce a sua vigilncia e o seu zelo. Tambm tem cuidados para com os criados, essa outra famlia, para quem tem tambm deveres a cumprir, deveres sagrados que lhe so impostos pelo pelo prprio Deus, deveres que ela no pode preterir em matria grave, sem comprometer a sua eterna salvao, dado mesmo o caso que observasse da maneira maisjDerfeita todas as outras obrigaes do seu estado. Estes deveres tambm interessam a sua felicidade neste mundo, porque s cumprindo-os que ser servida zelosa e fielmente. A prpria virtude dos filhos correr os maiores perigos, se a me no vigiar sobre os seus criados ; e estes, entregues a si prprios por uma patroa negligente, facilmente se podem perder. S uma mo caridosa pode desviar os perigos que os rodeiam. Os nossos leitores permitir-nos-o dizer aqui algumas palavras acerca das suas obrigaes para com os criados. Faremos a diligncia por sermos o mais breve possvel, porque os assuntos de que at aqui temos tratado, dispensam-nos mais detidas divagaes.

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R caridade

J dissemos que os criados duma casa fazem parte, por assim dizer, da famlia ; uma mulher crist deve am-los no Senhor. Se tiveres um criado fiel, diz o Esprito Santo, que te seja Iam caro, como a tua alma, traia-o como a um irmo. Nada mais comovente do que a carta de S. Paulo a Philemon, cujo escravo tinha fugido da casa de seu senhor* Tendo S. Paulo convertido f este servo infiel, envia-o a Philemon, e recomenda-lbo nestes termos: Peo a vossa indulgncia para Onesimo, meu filho, que Jesus Cristo me deu na minha priso ; recebei-o como meu filho querido, no como um escravo, mas como um irmo bem amado, que tem iodas as minhas afeies, e que melhor deve possuir as vossas, por causa dos laos que o unem a vs, segundo a natureza, e no Senhor. Ensinam-nos estas palavras que um servo deve ser querido a seu patro, no s por causa do seu carcter de cristo, mas ainda por causa das relaes mtuas que os unem. Efectivamente um criado consagra as suas foras e algumas vezes a sua vida, a servir seus amos. Entrega-se por eles a pnosos trabalhos. Assiste-lhes nas suas doenas, est pronto a prestar-lhes todas as espcies de servios. No merecer, pois, que em recompensa os seus amos lhe tenham alguma afeio ? So os serviais algumas vezes uns pobres rfos que se veem refugiar sob a tutela duma dona de casa, ou ento, arrancados, com pesar seu s suas famlias, tendo de se afastar dum pi e duma me, para ga-

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nharem o po de cada dia, e proverem s necessidades da sua famlia, veem procurar um asilo contra a pobreza e um abrigo contra os perigos que correria a sua salvao, se ningum olhasse por eles. No isso o bastante para conciliar a afeio e a dedicao duma mulher crist ? Uma dona de casa amar, pois, os seus servos, como seus irmos em Jesus Cristo, direi at, como filhos adoptivos. A sua caridade no ser estril a seu respeito, porque doutra forma seria v.
ii

Cuidados fsicos

As mais das vezes no tem os criados seno os seus braos para proverem sua subsistncia. Arruinar a sua sade por maus tratamentos, ou sujeit-los a trabalhos excessivos e muito demorados, ou ento recusar-lhes o sustento conveniente, seria um crime e uma crueldade. Uma mulher crist no permitir que, na sua casa, se apliquem os criados a trabalhos superiores s suas foras, sobretudo se so muito novos, ou muito velhos. Vigiar que estejam ao abrigo de todos os maus tratamentos, e que sejam sadios os seus alimentos, preparados com limpsa, e em quantidade suficiente para reparar e aumentar as suas foras. Se no olhar, como deve, para este ponto, os criados trabalharo de m vontade, detestaro os patres, e gritaro por toda a parte contra o seu mau corao, e contra a sua avarsa. Nas doenas das pessoas que estavam ao seu servio, a senhora Acarie vigiava continuamente, para que nada lhes faltasse. Se a doena durava

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muito tempo, no permitia que ningum se aborrecesse de as tratar. Colocava junto dos doentes os companheiros mais inteligentes, e mais activos, ia ela prpria visit-los muitas vezes, levava-lhes coisas de que tinham preciso, prestava-lhes todas as atenes, e em todas as visitas, lhe dizia algumas palavras que os edificavam (*).> Quando um criado, por lhe faltarem as foras, se torna incapaz de servir, ser caridoso desped-lo, sem lhe ter preparado um refgio, um abrigo ? Intil ser recordar aqui a obrigao que temos de pagar o salrio aos serviais; uma cruel injustia, que o Esprito Santo condena da maneira mais inrgica, nos livros santos, frustar o preo do seu trabalho, e no respeitar as convenes que se fizeram com eles. No bom tambm demorar o pagamento que lhes devido, dando-lhes assim ocasio de se queixarem a pessoas estranhas. Longe de pensar em diminuir os seus salrios, os amos generosos sabem dar-lhes alguma coisa a mais do que havia sido estipulado, ganhando, por essa forma a sua afeio. III

Cuidados espirituais
H amos que julgam terem cumprido a sua obrigao, para com os seus criados, quando os tratam com humanidade, e quando lhes pagam exactamente, no dia convencionado, a quantia que lhes devem. E uma grosseira iluso.
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Vida da Senhora Acarie.

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Uma mulher crist tem outros sentimentos. Depois que deu, como a mulher forte da Escritura, o alimento e o vesturio s pessoas da casa, e que tomou caridoso cuidado do seu corpo, julga apenas ter cumprido a mais pequena parte da sua obrigao. Sabe que a alma dos criados tambm reclama atentos cuidados. A caridade que a anima, impele-a a trabalhar para a sua salvao eterna, mais ainda do que para o seu bem estar temporal. Digamos agora uma palavra, para secundar o seu zelo, acerca dos deveres espirituais, que ela deve cumprir, para com os seus servos. A eles, como a seus prprios filhos, deve ela instruo, vigilncia, correco, bom exemplo e oraes. Poderamos aqui contentar-nos em enviar a leitora, para o que j dissemos; mas bom entrar em alguns pormenores, sobre os pontos mais prticos, e mais desconhecidos. I Instruo Em algumas famlias crists, em certas pocas do ano, mandam-se os criados para as escolas, ou ento do-lhes om casa algumas lies de leitura, durante os longos seres do inverno. E isso um acto de caridade muito louvvel. Uma mulher segundo a vontade de Deus, dispensando-se de mandar aprender a ler e a escrever os seus servos, ter cuidado de os instruir nos principais pontos da doutrina crista, que atrs deixamos expostos (veja-se a pgina 117). Como acusam a pouca f de seus amos, esses infelizes criados, que, depois de longos anos passados ao seu servio, ignoram as verdades mais elementares da religio I Algumas vezes at foram postos pelos prprios amos, na impossibilidade de as aprender; ou pelo menos, nunca ouviram fazer na casa uma

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leitura instrutiva e edificante ; ou ento, se lhes deram tempo para assistir s instrues paroquiais, nunca os l mandaram ir. No ignoramos que algumas vezes difcil levar jovens indceis a mostrarem a sua ignorncia em matria religiosa. E mais difcil ainda sujeit-los a um catecismo; mas com o zelo e o amor do dever tudo se consegue. Alm disso podem instruir-se as pessoas da casa, sem parecer estar a catequis-los, e para isso basta aproveitar os momentos em que eles esto reunidos, e fazer repetir diante deles a lio de catecismo, que os filhos aprenderam, quer na escola, quer na igreja. 0 uso da leitura da noite, em famlia, seria .tambm um meio fcil e eficaz para dissipar a ignorncia dos servos. Mas principalmente a assistncia aos ofcios, e s instrues da parquia, ser para eles duma grande utilidade. A senhora de Boisy, me de S. Francisco de Sales, ia ela prpria fazer uma leitura piedosa, com as pessoas da casa, depois de jantar, e a orao em comum, noite. A senhora de Chantal ia coser muitas vezes de tarde e liar para junto das criadas, aproveitando esta ocasio, para educar docemente, por piedosas e amveis conversas, os seus espritos grosseiros no conhecimento e amor de Deus.
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II Vigilncia

Deus pedir contas a uma mulher crist do comportamento de seus criados tanto como de seus filhos ; tanto a uns como a outros deve uma vigilncia a que nada escapa, nem palavras, nem aces, nem relaes. Desprezando este dever, em matria grave, tornar-se-ia muito culpada perante Deus. Mas primeiro que tudo deve vigiar sobre a escolha que faz dos seus criados. S. Jernimo disse duma

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viuva, chamada Marcela: S teve em sua casa donzelas, viuvas, ou mulheres duma santa gravidade, porque sabia que se julga dos, costumes duma dona de casa, pelo comportamento dos seus criados, e que somos, como as pessoas de quem gostamos estar rodeados. Uma dona de casa pois mais interessada do que ningum, em ter bons criados em sua casa. E por bons criados, no entendemos, nem as nossas leitoras entendero, homens laboriosos e fieis, que cumprem risca as suas obrigaes, e no fazem dano a seus amos, embora isto seja suficiente k maioria da pessoas ; mas entendemos homens religiosos e de bons costumes. Se um servo no cumpre as duas condies aqui estabelecidas, muito de crer que os amos sejam mal servidos; porque como poderia ser fiel a um homem, quem o no a Deus? E depois comunicaria a sua i n credulidade e as suas desordens aos outros criados, e at aos filhos da casa. A prpria famlia poderia tornar-se toda um foco de escndalos, espalhando as suas influncias corruptoras pelas casas vizinhas. Que tristes histrias se no poderiam contar, para provar dum modo mais eficaz que todos os raciocnios, os estragos que um s criado corrupto pode operar numa famlia christ! Em lugar, pois, de se informar escrupulosamente, se a pessoa que se deseja tomar ao servio, est ao corrente do que dela se h de exigir, convm saber qual o seu comportamento, de que modo cumpre os seus deveres religiosos, que ideia se forma da sua moralidade. 0 santo rei David no podia permitir na sua presena um criado que tivesse na boca palavras culpadas; no admitia consigo seno ho18

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mens irrepreensveis com relao a costumes, Foi destarte que fizeram todos os santos, 0 facto de se terem escolhido bem os criados, no uma razo para que nos dispensemos de os vigiar. H alguns que parecem bons, e podem ser duma espantosa perversidade, e espalharem sobre os outros o veneno de que esto contaminados. A l guns h que so rialmente bons, mas perdem-se, se os no vigiarem atentamente, e se os no desviarem dos perigos que podem correr* E' preciso, pois, no nos deixarmos adormecer, numa grande confiana, e estarmos sempre de preveno, como uma sentinela vigilante, e que observemos s&m cesssar por onde vir o inimigo, afim de lhe vedar a passagem e de o repelir* Longe de imitar a conduta desses amos que desviam os criados do cumprimento dos seus deveres de cristos, ou no lhes concedem o tempo necessrio para os cumprirem; que os arrastam para a violao das leis de Deus e da Igreja e que se riem das suas prticas de devoo, uma mulher crist vigia para que os criados faam as suas oraes, assistam aos ofcios, e freqentem os sacramentos, como se fossem seus prprios filhos. Se os vir dceis s piedosas recomendaes que lhe faz sobre este assunto, regosije-se no Senhor, e no lamente o tempo que gastou em dedic-los a Deus. Nada menos perdido efectivamente, para uma dona de casa, do que o tempo que os criados empregam na orao, porque a orao faz descer sobre uma famlia as bnos do Cu. Importa que os criados estejam sempre ocupados. No se devem, certo, aplicar sempre a um trabalho penoso ; mas nunca devem estar ociosos. E' mister variar e dispor as suas ocupaes, de maneira que, descansando dum servio pesado, se ocupem com

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outro mais leve, e que nunca estejam em frente uns dos outros, sem terem em que se ocupem. Seria til colocar bons livros nas suas mos, para que a sua leitura lhes fornecesse um agradvel passatempo. durante as suas horas vagas. Uma boa dona de casa tambm deve desviar OK criados das ocasies do pecado; das mjs companhias; da frequncia de pessoas de diferente sexo ; dos teatros, das tabernas, dos divertimentos do mundo; das leituras perigosas, etc. (veja-se pginas 213 e seguintes). Ensina a experincia de todos os dias que uma funesta imprudncia no dar seno uma cama, a mais de que um criado. w Tende cuidado que os vossos criados no vo para casa de vizinhos suspeitos, nem mesmo durante os longos seroes de inverno, e que se deitem cedo. A noite, diz o conde de Maistre, uma cmplice natural de todos os vcios. A sociedade e a famlia melhor regularizadas so aquelas em que h menores viglias, e sempre a extrema corrupo dos costumes se anuncia pelo extremo abuso deste gnero. Nas casas, onde h jovens de ambos os sexos, a servirem, deve a dona da casa redobrar de vigilncia. Ai deles, se ela fecha os olhos, se no vigia as suas entrevistas e relaes, e se os deixa freqentes vezes conversarem a ss ! E pior seria, se os abandonasse, numa casa de campo, ou em qualquer outra habitao, donde ela ficasse por muito tempo ausente, sem os confiar vigilncia duma pessoa capaz, pela sua idade e virtude, de a substituir. No tardaria a pagar cara essa negligncia, de que grandes contas havia de dar a Deus.

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I I I Da correco

Ordinariamente repreende-se, e por vezes com alguma irritao um criado, se despreza o servio, se falta ao respeito aos seus patres, se se apropria do que facilmente encontra m o ; mas perdoa-se tudo, quando ele esquece e desconhece o que deve ao seu Deus. No se permite que um servo passe o dia sem fazer nada, e repreende-se asperamente por esse facto; mas se ele blasfemar do nome adorvel do Senhor, se for livre nas suas conversaes, se no assistir santa missa e aos santos ofcios do domingo, se andar a perder-se por esses divertimentos mundanos, se freqentar casas perigosas, com tanto que seja fiel e exacto no cumprimento das suas obrigaes, nada se lhe diz. De forma que os amos mundanos, zelando sempre os seus interesses, so indiferentes pelos interesses de Deus. Tomando a peito serem respeitados pelos seus criados, pouco se lhes importa que eles respeitem a lei do Senhor. Estranha cegueira que S. Paulo fulmina com estas palavras: Esses amos que desprezam os seus criados, (e no os corrigem), renegaram a sua f. Mas como se compreende isso, se essa mesmo amo afirma que cristo, que nasceu e quer morrer no cristianismo ? S. Crisstomo responde: E' que, desde que um cristo se no esfora por conservar na sua casa a piedade e o temor de Deus, e por fazer cessar tudo o que ultraja esse soberano Senhor, degenerou do zelo que animava os primeiros cristos, e era a prova mais evidente da sua f.> Os primeiros cristos ! esses sim! Eram felizes, porque possuiam a verdade, trabalhavam para a comunicar a seus irmos, e especialmente s pessoas da sua famlia, e o amo que cria em Jesus Cristo,

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fazia todos os esforos por comunicar a sua crena aos servos. O amo de hoje, como j no tem zelo pelos interesses do seu Deus, deixa por tanto ocasio a que duvidemos se a sua f ser a mesma que animou os amos dos primeiros sculos. E seconserva ainda no corao essa f, cujas obras renegou, a sua f est morta, renegou a sua f tornou-se at pior que um infiel. Efectivamente Diocleciano, o mais cruel dos tiranos, perseguia terrivelmente os seus escravos que se recusavam a adorar os dolos; e um amo cristo no ousa conservar as pessoas da sua casa, no temor e no respeito devidos ao Deus verdadeiro, nem repreender os que infringem as suas ordens!... Quanto a vs, mulheres crists, pouco sensveisao que pessoalmente vos possa ferir no comportamento dos vossos servos, sempre, indulgentes a seu respeito e suportando pacientemente a sua grosseria natural e as suas desatenes, nunca deixareis passar despercebida uma falta contra o respeito devido s leis de Deus e da Igreja; nunca permitireis que se ludibrie a vossa vigilncia e que se desatendam i m punemente as sbias recomendaes que fazeis, para evitarem as ocasies perigosas, e os divertimentos, do mundo. Se um aviso caridoso ou uma repreenso severa no forem suficientes, depois duma primeira infraco das vossas ordens, no receeis chegar s ameaas; no imiteis essas mulheres, que sob vos pretextos, desculpam as suas fraquezas, para com as faltas dos criados- Eu no sou a sua me, dizem elas. Vs no sois a me efectivamente; mas n a ocupais o lugar de me ? Eles tem a sua me, no h dvida, mas essa me est longe, e no pode repreend-los; pois a vs que compete faz-lo. E se a me no est longe, e no os repreende, a sua negligncia no desculpar a vossa, e deveis ser
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tanto mais firme, quanto ela mais fraca, a seu respeito. <E' tam difcil, acrescenta-se, conter pessoas sem educao, como obrig-las a uma vida regular. > E' difcil, mas no impossvel. Se por vossa firmeza, no podeis obrigar o vosso servo a uma vida crist, porque razo no expulsais esse pestfero que pode semiar o contgio das suas desordens, na vossa famlia, ensinar os vossos filhos e os outros criados a blasfemar, e a entregarem-se embriaguez e impudiccia? Um outro qualquer, que seja isento desses vcios, no far tambm o que se exigir dele, como esse escravo das suas vergonhosas paixes? Mas certo que uma mulher crist raras vezes ser obrigada a despedir os seus criados, porque os no fatigar com cleras, e ordens mil vezes repetidas, sem utilidade. No lhes infligir repreenses injustas, por capricho insustentvel, compadecer-se-h das suas fraquezas e tabalhos, e no lhes admitir baixas familiaridades; mas ser sempre digua e reservada, na sua presena. De sorte que o criado no leva a mal, recebendo uma repreenso, que julgou merecida, pois viu que fostes inspirada no por amor prprio, ou por interesse pessoal, mas sim pelo desejo da glria de Deus, e pela salvao das suas almas. Infeliz, trs vezes infeliz, aquele amo que abusa da influncia que a sua condio lhe d, sobre um criado, para o arrastar para o mal! Mas mais infelizes aqueles que do a seu servo o exemplo do desprezo da religio, e dum comportamento desregrado, ou mundano ! A serva ser como a ama. Todas as pessoas duma casa se formaro semelhana da que tem autoridade sobre elas. E' necessrio que ningum veja, nas suas obras, exemplos que possa imitar.

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Nas oraes que dirige a Deus, pela sua famlia, no deixa uma boa dona de casa de dar uma parte a seus servos ; sobre eles, como sobre os seus filhos, deve atrair a misericrdia divina, pois que s ela pode tornar eficazes os cuidados que presta a uns e a outros. Antes de terminar citemos alguns exemplos que mostraro, reduzidos prtica, tod^ os conselhos que acabamos de dar. <A senhora Acarie, escreve o seu bigrafo, no pensava como muitos amos, que julgam ter feito a sua obrigao, quando pagam os servios que recebem. Tambm se considerava obrigada a vigiar, com relao f e aos costumes. Nunca considerava os deveres que tinham a cumprir na casa, confundindo-os com os que deveriam cumprir na qualidade de cristos. Iam todos os dias missa; no faltavam s instrues pblicas, e confessavam-se todos os meses. Seguindo as instrues e os exemplos de sua ama, praticavam os exerccios da orao mental, liam as vidas dos santos e outros bons livros, e quando comungavam, faziam-no com tanta devoo, que quem os via no podia deixar de admirar tamanha piedade. A sua humilde e santa ama comungava muitas vezes com eles. A senhora Acarie tinha tanto cuidado com as criadas, que, quando a vestiam, falava-lhes nas virtudes que lhes eram necessrias, e nos meios para as adquirirem. Falava-lhes tambm, noite, sobre o mesmo assunto, e essas boas almas escutavam-na com tanto prazer, que se sentiam quasi sempre aliviadas das fadigas do dia, e ganhavam novas foras, para suportarem com alegria os trabalhos dos dias seguintes. No usava todavia da menor indulgncia, quando
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notava grandes defeitos nos seus servos, como o costume de jurar, de se encolerizarem, de se embriagarem, ou de falarem contra a religio, ou contra a decncia. Se, depois de terem sido advertidos duas ou trs vezes, no se corrigiam, ela prpria os despedia, ou os fazia despedir por seu marido. Sabendo quanto funesta a ociosidade aos criados, que servem uma grande casa, queria que os seus nunca estivessem desocupados. Queria tambm que vivessem cristmente, como irmos e irms. Virgnia Bruni, escreve o Padre Ventura, tinha para com as pessoas ao servio da sua casa, uma solicitude e uma afeio que seria para desejar se encontrassem em certas casas entre pais e filhos. Fazia quanto de si dependia, para que freqentassem os sacramentos; dava-lhes tempo para irem igreja, e para ouvirem as prdicas, posto que aproveitasse todas as ocasies, para ela mesma lhas fazer. Exigia a sua presena, para a recitao do rosrio, e das oraes da noite, no admitindo desculpas nem pretextos da sua parte, para no comparecerem. Se hora, em que comeavam ordinariamente estes exerccios, eles estavam ocupados, ela no tinha dvida em esperar, para que o seu servio terminasse, afim de se no privarem deste bem espiritual. Da sua sade ocupava-se com a mesma caridade. Se chovia, ou estava frio, proibia-lhes que sassem, a menos que no houvesse uma verdadeira necessidade. E, se por esse facto, o servio era prejudicado: Pouco importa, dizia ela, pouco importa ; ireis mais tarde. O que eu no quero que adoeam. J doente, e poucos dias antes da sua morte, mandou chamar o criado velho da casa, e ralhou-lhe, por no ter ainda mandado fazer um calado forte, para o preservar da humidade. Se este criado

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estava doente, no s lhe mandava o melhor alimento, e os remdios de que os amos usavam, mas ia ela prpria v-lo. Queria que se confessasse, e mandava-lhe ela mesma o mdico e o confessor. Depois de tudo isto, vigiava porque nada lhe faltasse, e para isso encarregava a sua criada de quarto, quando no podia pessoalmente encarregar-se desse servio. Se repugnava a esse bom homem v. a sua ama fazer-lhe tantas complacncias : <Eu no venho aqui, dizia ela, como tua ama; no se trata agora nem de ama, nem de criado, mas sim dum pobre doente, para quem Jesus Cristo quer que se use de caridade, como para com a sua divina pessoa. E para mais, se eu fao esias pequenas coisas a estranhos, porque as no hei de fazer a pessoas, que fazem parte da minha casa? Gostava tambm de dar esmolas aos pobres; mas preferia sempre d-las aos criados, quando os via em preciso: Os pobres, dizia ela, que primeiro tem direito ao nosso socorro, so aqueles, cuja vida est empregada em nosso servio. Deveremos admirar-nos, depois de tudo isto, que o mais antigo dos seus criados, enquanto durou a doena de Virgnia, no quizesse, durante as quinze noites em que ela esteve em perigo de vida, ir uma s vez ao seu quarto, estando, por assim dizer, como em contnua observao, afim de estar pronto para qualquer eventualidade? Quanto era belo ver nestas circunstncias a luta estabelecida entre a caridade e o reconhecimento ! A doente insistia para que o servo fosse para o seu quarto, afim de descansar ; e o servo respondia-lhe : Perdoai-me, se vos desobedeo neste ponto. Passei dezassete noites, pela me ; posso fazer outro tanto pela filha. Virgnia, j sem esperanas de o persuadir, voltava-se para a irm, dizendo-lhe:

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Por quem s, manda este criado para o esu quarto ; h tantas noites que no dorme, que eu receio pela sua sade. Bem vs que chefe de famlia. E o seu cuidado no cessava, seno quando lhe diziam que j tinha ido embora. Era assim, que, presa das dores da sua doena, e dos terrores duma morte prxima, essa alma caridosa se ocupava ainda do bem dos outros, a ponto de se esquecer de si prpria.

CONCLUSO
m

Terminando esta exposio dos deveres da mulher crist, sentimos a necessidade de conjurar ainda uma vez as nossas piedosas leitoras, para estudarem muitas vezes as suas obrigaes, medit-las, e fazerem quanto possam para as cumprir, Pedimos-lho pelo amor de nosso divino Salvador Jesus Cristo, que tanto amou as criancinhas, e que morreu na cruz para as resgatar; pelo amor da Virgem Maria, o modelo e a padroeira de todas as mes ; pelo amor desses queridos filhos, que uma educao desprezada pode perder; pelo amor da ptria, cuja runa pode preparar a perverso da infncia. O' meu Deus, inspirai, pois, o vosso amor, que o nosso nico tesoiro neste mundo, no corao de todas as mes, e por seu intermdio, no corao de todos os filhos. Ns vos suplicamos por Maria Santssima, vossa divina Me e nossa, para que venha a ns o vosso reino e seja feita a vossa vontade, assim na terra, como no Cu !

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DIVERSOS EXERCCIOS DE PIEDADE


(EXTRADOS DAS *HORAS DE PIEDADE)

E x a m e de

conscincia

N o adiantamos, muitas vezes, quasi sempre, na virtude, porque n o conhecemos os nossos defeitos, e n o os conhecemos, porque nos n o examinamos. Ah l se olhssemos para n s , quantas misrias, quantas imperfeies, quantas faltas, n o reconheceramos ser necessrio, e talvez mui fcil, arrancar do corao, para bem servir o nosso Deus, mais e mais a Ele nos u n i r ! Se olhssemos para n s , como n o descobriramos at acausa, a raiz dessas imperfeies, como n o veramos e claramente tudo o que durante o dia nelas nos faz cair, e assim mais facilmente e m p r e g a r a m o s o remdio necessrio para as evitar! E' por isso que o exame de conscincia, alm de auxiliar e muito uma ba confisso, muito concorre para nos conservar a graa, um meio indispensabilssimo para adiantar na virtude. Por isso t a m b m os Santos o amaram tanto, tanto, que chegaram a consider-lo at, quando feito e bem, todos os dias, como sinal de p r e d e s t i n a o . F a a m o s , pois, todos os dias, todos, antes de nos deitarmos, durante um quarto de hora, ou o tempo que o confessor designar, o exame de conscincia, se queremos deveras amar o nosso Deus. Para bem o fazer, coloquemo-nos, imaginemo-nos, na presena de Deus, de Deus, que nos h de julgar, nos h de pedir rigorosssimas contas do ma! que fizermos, do bem que n o fizermos, podendo-o fazer; de Deus, que v os nossos mais recnditos pensamentos, l mesmo no fundo do nosso

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corao, e agradeamos-Lhe os benefcios recebidos, as graas, que se nos tem dignado dispensar. E quantos b e n e f c i o s ! . . . A criao, a conservao, a red e n o , o chamamento f e verdadeira Igreja, a eterna glria no C u ! . . . E quantas graas, quantas luzes, quantas inspiraes!... Recordemos, mas de passagem, um relance de olhos basta, essas graas, esses favores, para melhor vermos o amor dum Deus e mais facilmente sentirmos a nossa i n g r a t i d o . Peamos depois, mas cio fundo da alma, luz para bem conhecermos as nossas misrias e imperfeies, graa para as detestarmos e a fora precisa para as arrancarmos do corao. Percorrendo, em seguida, uma a uma as horas passadas desde a m a n h at ao momento do exame, relembrando-nos das circunstncias em que nos encontramos, das ocupaes a que nos entregamos, das pessoas com quem convivemos ou falamos, vejamos, com a devida diligncia, e s com ela, se alguma falta houve em nossas a c e s : se por pensamentos, palavras ou obras ofendemos o nosso Deus, camos em alguma imperfeio, faltamos a algum p r o p s i t o , deixamos de praticar algum bem, que p o d e r a m o s , e deveramos talvez, praticar. Descobertas as faltas, procuremos ter delas e n t o verdadeira d r . E' esta d r , que o exame sobretudo mira, a sua parte principal. Sem d r , de nada serviria o exame. Poderamos gastar horas e horas em esquadrinhar os mais recnditos esconderijos da conscincia ; sem d r , teramos feito tudo, menos exame de conscincia, nem um s passo sequer a d i a n t a r a m o s no caminho da perfeio. Procuremos com todo o empenho, mas fugindo do menor esforo, excit-la no nosso corao, d m o s a ela a maior parte do tempo consagrado ao exame, se queremos que o exame seja o que deve ser. Faamos, por ltimo, conseqncia da verdadeira d r , um srio p r o p s i t o de emenda, vendo e resolvendo p r em prtica o que mais necessrio para melhor servir o bom Deus.

Se tivermos de fazer confisso geral, ou, porque, ocultando, por vergonha, algum pecado grave, ela desde e n t o necessria, ou po que a m u d a n a de estado, alguma circunstncia sria ou o confessor no-la aconselha, de toda a vida ou de parte dela, examinaremos, percorrendo um por um os mandamentos da lei de Deus, da Igreja, os pecados mort a i s . . . , assim, um pouco mais devagar p o r m , toda ou essa
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parte da nossa vida, procurando descobrir as faltas, que, contra cada um desses mandamentos, e t c , a conscincia nos possa acusar.

Exame Particular
Embora faamos, e com ateno, como sempre todos os dias devemos fazer, exame de conscincia, pouco ou nada adiantaremos na virtude, se quizermos, duma s vez, arrancar todos os defeitos do nosso c o r a o . Para que a vitria seja fcil e nossa, necessrio arranc-los um por u m ; e para isto indispensvel o exame particular. Se, pois, queremos que seja certa e profcua a/ itria, procuraremos, sobretudo luz da meditao, descobrir o defeito que em ns mais predomina, aquele defeito, que , por assim dizer, a fonte e causa de todas as nossas imperfeies, o nosso fraco, e vejamos o que, durante o dia, nos leva a mais vezes nele cair, e o que ser e n t o necessrio fazer para o evitar. E' este defeito, que, de preferncia, devemos procurar vencer, esforando-nos por p r em prtica, na ocasio, sobretudo, em que nele mais camos, esse meio que reconhecemos necessrio para e n t o o evitar. Na orao da m a n h , lembrar-nos-mos deste defeito, e todos os dias, ao menos uma vez por dia, na ocasio mais propcia examinaremos, durante alguns instantes, poucos m i nutos bastam, a nossa maneira de proceder com relao s a esse nico defeito, vendo quantas vezes, (podendo at maneira que vamos caindo, cont-las por umas cantas p r p r i a s para este fim), nele camos e fixando este n m e r o , ou retendo-o bem na m e m r i a , ou, o que melhor, escrevendo-o, mas s o mimero, num pequenino papel, que guardaremos, ao diante do dia da semana, segunda-feira, t e r a . . . etc, que nele escreveremos t a m b m . No dia seguinte faremos o mesmo exame; procuraremos descobrir o n m e r o , que reteremos ou escreveremos, por debaixo do outro, ao diante no dia da semana correspondente, de vezes que camos ainda nesse mesmo defeito e compararemos o n m e r o das quedas deste dia com o das quedas do dia anterior. Se fr menor, daremos, do corao, graas a Deus; n o nos ensoberbeceremos, lembrando-nos do pouco ou nada, que fizemos, ou do muito, que temos ainda que

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fazer, no caminho da perfeio; e resolveremos ter todo o cuidado em vr se no dia seguinte o nmero dessas faltas ser ainda menor. Se fr maior, pediremos, e do corao tambm, perdo ao Senhor; humilhar-nos-mos vista da nossa misria, que nada ainda nos deixou fazer; e, sem desanimarmos, pelo contrrio, enchendo-nos de coragem, tudo esperando do auxlio divino, proporemos firmemente esforar-nos eesforar-nos-mos, por no dia seguinte cair menos alguma vez. E assim, podendo tambm comparar uma semana com outra, faremos todos os dias este exame, que, por versar sobre um s defeito, se chama particular, at termos arrancado esse defeito do nosso corao. Arrancado esse, procuraremos arrancar, pelo mesmo modo, o que, depois desse, fr maior. Para que mais facilmente nos lembremos da queda, e tenhamos assim maior cuidado, podemos, a cada falta, levar a mo ao peito, ou recitar uma jaculatria, escolhida para este fim, ou cumprir a pequenina penitncia que o confessor nos impuzer.

Sagrada Comunho

i
Comungar receber em nossa alma a J e s u s ! . . . receber um Deus em nosso corao!... receber nesse corao um Deus, que, no contente em baixar terra, fazer-se homem e morrer para nos salvar no alto duma c r u z ! . . . quiz ficar e ficar at consumao dos sculos no augustssimo Sacramento do altar para ser, oh ! amor dum Deus ! . . . o alimento da nossa alma, a vida deste nosso corao. E ali ficou s para poder dar-se todo a ns, descer ao nosso seio, unir-se e intimamente ao nosso corao, abrasando-o no seu amor, e assim unido a este to pobre corao, fazer-nos participantes^da sua divina natureza, a fim de que, vivendo no ns, mas Ele em ns, pudssemos atravessar sos e salvos esta manso de exlio, desbaratar os inimigos que nela nos rodeiam, ter a paz na terra e a felicidade no Cu. E para se poder unir a ns, no, j to estreitamente !, pela graa como em todos os outros sacramentos, mas por Si mesmo, para que essa unio fosse a mais ntima, o mais incompreensivelmente inefvel, reduz-se condio de alimento e assim humilhado, assim escondido todo, todo, corpo, sange,

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alma e divindade!, sob as aparncias do vinho e do p o , ali est sobre os altares, ardendo no desejo, no n i c o desejo de descer nossa alma, para estreitar o seu ao nosso corao e faz este assim imensamente f e l i z ! . . . E n o secundaremos os desejos de Jesus ?! N o permitiremos que Ele desa a esse corao ?! n o permitiremos que desa a esse corao to pobre e amargurado, rodiado de tantos espinhos e to inclinado para o mal, a esse corao que encarniadamente disputam tantos inimigos e to cruis e que tanto suspira pela felicidade, o Jesus divino, que se ocultou no sacramento da Eucaristia s para ser o amparo, o alivio, a consolao e a vida desse c o r a o ? ! o Jesus divino que nesse sacramento a felicidade, a nica felicidade desse corao ? ! . . . Mas Jesus sacramentado s pode descer nftsa alma pela c o m u n h o , e n o comungaremos e n t o ? ! . . . O h ! n o comungar e n o amar a Jesus no sacramento do seu amor, ser ingrato, negramente ingrato, ao seu muito amor a por n s L . . Comunguemos, pois, mas comunguemos bem, o maior n m e r o de vezes que ser possa, as vezes que o confessor, o nico que em tal matria, seja qual fr a nossa condio tem competncia, nos permitir ou ordenar.

Para bem comungar necessrio que a nossa alma esteja na graa de Deus, isto livre ou purificada do pecado mortal, o nico que nos pode roubar essa graa. Comungar com a alma manchada por um s pecado mortal, seria renovar a t r a i o de Judas; arremassar com o nosso Deus, o Deus de toda a santidade, para os ps de Satanaz que domina essa pobre alma ; cometer o crime mais horroroso e ignbil que na terra se pode cometer, o h e d i o n d s s i m o crime duma comun h o sacrlega, a maior das desgraas para n s ! Por isso se a conscincia nos acusa mesmo dum s pecado mortal, n o nos avizinhemos do banquete celeste; confessemo-nos e bem, antes de comungar, a n o ser que nos lembremos s de algum involuntariamente e sem culpa esquecido na confisso, porque e n t o , embora fosse melhor, se ainda n o estamos ajoelhados sagrada mesa, confess-lo sendo possvel antes, podemos, confessando-o depois como dissemos, ir socegados c o m u n h o .

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A ME S E G U N D O A V O N T A D E D E D E U S

Os pecados veniais, conquanto diminuam a graa, enfraqueam e entibiem a amizade de Deus e sejam uma disposio terrvel para o peccado mortal, depois do qual so o maior dos males, n o roubam essa graa nem quebram essa amizade, e n o impedem portanto a sagrada c o m u n h o . Com eles, seja qual fr o n m e r o , podemos pois comungar e at, quanto maior esse nmero, mais a mido devemos procurar comungar, para, animados com a fora do nosso Jesus, mais facilmente os arrancarmos do corao. Quanto menor porm fr o n m e r o desses pecados e menor fr o afecto que a eles tenhamos, mais Jesus reinar nesse c o r a o , mais abundantes graas d e r r a m a r sobre ele mais ardentemente o inflamar no seu divino amor. E m p e n h m o - n o s pois o mais possvel, n o importa pouco a pouco, em purificar a nossa alma dos pecados veniais, afugentar para longe dela o afecto que a eles possa ter.

Uma outra disposio requerida a do jejum natural Desde a meia noite at comungar, nada, absolutamente nada, nem mesmo por remdio, havemos de comer ou beber. Para quebrar este jejum necessrio p o r m que comamos ou bebamos alguma coisa, embora m n i m a , que esteja fora de ns e que de algum modo se possa ou costume comer ou beber; e por isso, se estamos habituados, podemos antes de comungar fumar ou cheirar e nem, pois isso, alm doutros casos menos freqentes, quebra tambm esse jejum alguma gota de gua, que ao lavar os dentes e a boca, ou mesmo ao molh-la para depois deitar fora, por ventura, e principalmente sem querer, nos escape ; nem o fragmento de comida, ficado entre os dentes por palitar, involuntariamente sobretudo, se engula; nem o sangue que corra das gengivas, ou mesmo, por dentro, do nariz.

*
* *

Por ltimo requere-se a limpeza, a decncia e a compostura exterior. Procuraremos evitar portanto, quanto possvel, a sordidez e o desalinho, sem para isso cair na vaidade e o s t e n t a o ; e

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evitando tudo principalmente o que no vestir haja de inconveniente ou desonesto, avizinhar-nos-mos da mesa eucarstica com a limpeza e decncia prprias de cada um e que as circunstncias, em que fazemos a c o m u n h o , nos permitam empregar. O exterior h de ser modesto e recolhido, mas h de ser a expresso e s a expresso do amor, que no corao temos por to augusto sacramento. Para longe pois tambm o fingimento e a afectao.

Assim preparados, vamos e n t o receber o nosso Deus. Mas, pondo de parte fins s e c u n d r i o s , que nem por sombra queremos imaginar, no vamos s porque os outros t a m b m ' v o . Fujamos dessa <v e ciosa imitao, no dizefue S. Francisco de Sales, ordinria nas mulheres; mais ainda que na confisso, fujamos sempre e com empenho da rotineira, da deplorvel rotineira, que em tantas e tantas almas impede ou sufoca os frutos preciosssimos da presena adorvel de Jesus. Vamos c o m u n h o levados pelo desejo e s pelo desejo de adiantar na virtude, mais e mais amar o nosso Deus ; vamos c o m u n h o levados sobretudo pelo desejo de corresponder, quanto em ns caiba, por amor ao seu infinito amor. fcle quer, e como q u e r ! . . . , descer ao nosso c o r a o . Comunguemos para que le a possa descer; comunguemos s para poder estreitar nesse corao e com toda a efuso do nosso amor o Deus, que por amor e s por amor se d todo a ns ! . . . E para reavivar este amor, procuremos excitar sempre, sempre em nossa alma antes da c o m u n h o um acto de f viva na presena do nosso Deus; um acto de humildade profunda, reconhecendo a nossa indignidade, mas ao mesmo tempo um acto de confiana, de inteira confiana na bondade desse Deus, que, apesar de to indignos, assim nos quer amar; correspondendo a esse amor, excitaremos tambm um acto de amor, amor ardente, e um veementssimo desejo de possuir Jesus em nosso corao. Se comungarmos h missa, os sentimentos que despertarmos em nossa alma, ouvindo-a pelo primeiro m t o d o , podem servir de p r e p a r a o , como dissemos, para a c o m u n h o . Se no comungarmos missa, ou se antes assim quizermos, podemos valer-nos, para excitar estes sentimentos, dos actos que em seguida reproduzimos.

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A ME S E G U N D O A

VONTADE

DE D E U S

Esses actos p o r m ho de servir apenas de auxiliar. Havemos de sentir os afectos que neles se exprimem, deixar falar o corao, e n o os lr s, ainda assim devotamente e aplicando-os a n s , s e n o quando a aridez, a dissipao ou a ignorncia nos impeam de meditar. Leiamos pouco, deixemos que o corao fale muito.

Preparao para a Sagrada Comunho


feto de pc

Meu Senhor Jesus Cristo, creio que V s estais no Santssimo Sacramento do altar! Creio que sob as aparncias do p o e do vinho, est o Vosso Corpo, o Vosso Sangue, a Vossa Alma, a Vossa Divindade: aquele Corpo imaculado, que por meu amor foi reduzido todo a uma chaga, aquele Sangue divino, que para me salvar foi derramado at ltima gotaaquela Alma nobilssima, que se encheu de tristeza e de desolao vista dos meus pecados, aquela Divindade adorvel, que para me exaltar ficou eclipsada sob c vu de tantas ignomnias e desprezos [ Creio que sobre esse santo altar estais to vivo e belo, como no C u : com a diferena de que no Cu sois mais glorioso, porque, a vossa Magestade deslumbra, e aqui sois mais amvel, porque o vosso escondimento atrai! Eu creio, Senhor, esta to sublime e to consoladora verdade, porque creio no vosso amor! O h ! se eu pudesse dar o sangue em testemunho da minha f !
Hcto d c h u m i l d a d e

E quem sou eu, meu doce Jesus, que venho receber o Vosso Santssimo Corpo ? Eu sou um verme desprezvel da terra, que de meu s tenho o nada e o pecado! Eu sou um pecador ingratssimo que tantas vezes tenho amargurado e ferido o Vosso Corao, aquele Corao amantssimo, que tantas graas me tem dispensado ! Eu sou um escravo miservel do inferno, onde devia estar, h tanto tempo, se a vossa misericrdia n o tivesse tido piedade de m i m ! E Vs, meu Deus, Vs to imaculado e santo, quereis hoje entrar na

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rainha alma to impura e to ingrata! A h ! Senhor, afastai-Vos de m i m ; n o sou digno de receber a vossa v i s i t a ! . . . Para que, meu bom Jesus, expr-vos outra vez s humilhaes e aos sofrimentos? N o sabeis que o meu corao mais frio que o prespio de B e l m ? . . . mais duro que a C r u z . . . A h ! Senhor, afastai-vos de mim que sou pecador!
Reto de C o n i a n e a

Mas, Jesus, se Vs Vos afastardes de mim a quem hei de recorrer? Quem me consolar, se me abandonar o Deus da c o n s o l a o ! Quem me d a r fora e coragem para vencer as tentaes e contrariedades, se eu me no aproximar do Senhor da fora e do valor? Quem me a m p a r a r , quem me d a r a felicidade, se se afastar de m i m o meu bom Jesus, o meu adorado Salvador, que tantos sacrifcios fez para a m i nha salvao, e que por mim deu todo o seu sangue?! Oh! confio em Vs, unicamente em V s , n? .a Sumo Bem! SC a vista das minhas, misrias me espanta, a vista da vossa bondade consola-me! Se eu deixei de ser vosso filho afeioado, V s n o deixastes de ser o meu bom P a i ! Vs procurastes-me no caminho da iniquidade: e agora que, arrependido e humilhado? volto aos vossos ps, n o posso pensar que me afasteis d vossa p r e s e n a ! N o este o banquete preparado para o filho p r d i g o ? E eu sou esse filho p r d i g o ! N o sois V s , meu Jesus, o amigo, o nico amigo dos fracos, dos pobres, dos pecadores? eu, Vs o vedes, sou fraco, sou pobre, sou pecador ! A vista das misrias alheias atraa tanto o vosso amantssimo C o r a o , quando vivieis sobre a terra; e agora n o posso acreditar que essa vista Vos cause indiferena e desprezo! Sois to bom, meu doce Jesus! Eis porque tenho uma ilimitada confiana em V s !
Reto de Rmov

O' Jesus, o meu corao n o digno de Vos amar, porque se abaixou at ao lodo da terra; mas Vs sois digno de ser amado por todos os coraes, e com tanta insistncia pedis que eu vos ame! Sim, amo-vos, meu bom Deus! A m o -vos; porque a beleza me encanta, e_Vs sois infinitamente belo ! Amo-Vos, porque n o posso deixar de corresponder a quem me beneficia, e Vs amastes tanto a minha alma! N o verdade, meu adorado Salvador?... Vs reis glorioso e feliz; e, para salvardes a minha alma do inferno e restituir-lhe

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a felicidade eterna descestes do Paraso, nascestes numa gruta no meio dos animais, passastes uma vida sempre pobre, amargurada e cortada de privaes, morrestes sobre uma Cruz no meio dos malfeitores!... E, como se estes sacrifcios no bastassem para me patentiar o vosso amor, quizesies dar-me o vosso Corpo adorvel e o vosso Sangue precioso em alimento da minha alma! N o terei eu o direito e o dever de 'Vos amar, meu Jesus! O' Senhor, quereria possuir o amor dos Serafins... o amor da Vossa Santa M e . . . o amor do Vosso Santssimo C o r a o ! Assim o meu amor igualaria o vosso infinito amor!
Reto de ContPiSo

O' meu dulcssimo Redentor, quando penso nos p r o d gios do vosso Amor e nos meus pecados, a dor despedaa o meu c o r a o ! Meu Jesus, no h ningum sobre a terra, que me tenha tanto amor, como Vs : ningum que tenha dado por mim uma s gota de sangue, quando Vs o destes t o d o . . . E, todavia, a ningum eu desprezei e desgostei tanto, como a Vs, meu Jesus! A h ! ingrato, que eu tenho s i d o ! . . . Mas esta ingratido h de acabar! Eu me arrependo com todo o meu corao de Vos ter ofendido, a Vs que sois to amvel, e to amante, e, com a vossa santa graa, prefiro a morte ao pecado ! Sim, meu Jesus, antes morrer do que ofender de novo a Vossa Bondade Infinita f Eu espero estar j na Vossa g r a a ; mas purificai ainda com o Vosso sangue precioso o meu corao, que daqui pouco h de ser o trono da Vossa misericrdia !
Beto de Desejo

O' Jesus, o meu corao est pronto! Como a terra resequida pelo ardor do estio suspira pelo orvalho da manh, assim tambm a minha alma suspira por Vs, meu Deus! Eu sou fraco, e Vs sois a. fora! Eu sou pecador, e Vs sois a santidade! A h ! preciso de Vs, meu doce Senhor! Vinde, pois, Redentor amabilssimo, vinde minha alma! Tenho tantas coisas para confiar ao Vosso Corao ! . . . Vinde, nico e infinito bem da minha alma, meu tesoiro, minha vida, meu a m o r . . . meu t u d o . . . V i n d e . . .

APNDICE II

293

Chegado o momento da comunho, deixemos, se o fazamos, de crar, por alguns instantes, vocalmente; reavivemos a nossa f, e lembremo-nos, mais que nunca, que estamos para receber um Deus em nosso c o r a o ! . . . E como suspira por descer a esse corao o nosso Deus ! . . . Mais uma vez, suspiremos tambm por le, e vamos com todo o amor receber o Deus, que por amor se vai dar todo a n s ! . . . Arrependidos, digamos com o ministro a Confisso, e, ao mostrar-nos o Sacerdote a Hstia divina, inclinados e humilhados ante ela, mas cheios de confiana, repitamos por trs vezes e do c o r a o : Senhor, no sou digno que entreis na minha morada; mas dizei apenas uma palavra e a minha alma ser salva. Recebamos ento Jesus. A h ! . . . que instante!... que feliz instante ! . . . Como os Anjos, se pudessem, nos invejariam, se tivemos a dita de fazer bem a nossa c o m u n h o ! . . .

Levantemo-nos da sagrada mesa preocupados com este pensamento : Tenho um Deus em meu corao ! . . . Tenho em meu corao Jesus ! . . E, chegados ao nosso lugar, no nos distraiamos, nem procuremos logo recitar pelo livro as o r a e s ; seria afastar Jesus para bem longe do nosso corao. Estes momentos so preciosos, so p r e c i o s s s i m o s ! . . . So para ns os momentos de maior ventura, talvez nica ventura, na terra ! . . . So os momentos, em que Jesus, todo bondade e carinho para com a sua criatura, os momentos por que tanto suspira o seu corao, todo desejoso de nos comunicar os seus bens, abrasar-nos todos no seu a m o r ! . . . Ah ! no os percamos, pois. Ao menos, por alguns desses preciosssimos instantes, entretenhamo-nos a ss com o nosso Jesus. Contemplmo-lo docemente reclinado em nosso corao, e adoremos a, adoremos o nosso Jesus. Agradeamos-Lhe, e do fundo da alma, to grande prova de amor. Com a confiana de filho no mais extremoso dos pais, recomendemos-Lhe as nossos necessidades, as dos que nos so caros, as daqueles por quem queremos interceder, e peamos-Lhe, peamos.-Lhe, (mais que nunca Ele agora nos ouve, para isso desceu Ele ao nosso corao), as graas de que necessitamos, sobretudo^ graa de mais e mais correspondermos ao seu amor, mais]e mais nos unirmos ao seu amantssimo corao.
A

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Passados assim alguns instantes, e s passados assim, podemos ento valer-nos dos seguintes actos, procurando porm que o corao os sinta.

Aco de graas para depois tia Sagrada Comunho

Jesus, o Senhor do Paraiso, o Deus da Grandeza e Mages ade, repousa no meu pobre corao, como no trono do seu amor ! Oh ! misericrdia infinita ! . . . Prostrado no p do meu nada, aniquilado no abismo das minhas misrias e pecados, eu vos adoro, meu dulcssimo Salvador Adoro o vosso Corpo to puro e imaculado, que tanto sofreu por m i m , . * adoro, cheio de ternurae de respeito, as Ghagas dos vossos P s , das Vossas M o s . . , do Vosso Corao, Chagas sacratssimas, que so o monumento vivo perptuo do vosso amor para com a minha alma 1 Adoro o Vosso Sangue precioso, que com tanto sofrimento e com tanta caridade derramastes no h o r t o . . . no p r e t r i o . . . no Calvrio ! Adoro a vossa lma cheia de graa e de virtudes, que to triste se tornou vista das minhas iniquidades ! . . . Adoro a Vossa Divindade, que com tao generosa misericrdia me tirou do nada e com to suave providncia me rege, conserva e ampara ! . . . Adoro-Vos, meu Jesus, e como no posso adorar-Vos, quanto mereceis, ofereo-Vos as adoraes dos Santos do P a r a s o . * , da Vossa Santa Me Imaculada,.. do Vosso Divino Corao, e com todo o respeito e ardor da minha alma, repito com os Anjos que vos cercam : <Santo, Santo, Santo q Senhor Deus dos exrcitos: toda a terra est cheia da sua gloria: Glria ao Padre, glria ao Filho, glria ao Espirito Santo />
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Reto de ZLraot?

O* meu Jesus, como sois bom ! Depois de terdes dado por mim o vosso sangue, quizestes descer ao extremo da condescendncia, escondendo-vos sob as aparncias de po, para entrardes no ntimo do meu corao ! , . . Sois to grande,

APNDICE II

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meu Deus, mas agora sois G pequeno, mais pequeno no meu seio do que no seio da Vossa Me Imaculada 1 E para que tanto abatimento ? Porque o vosso amor infinito ! Desejveis unir-vos minha alma, para a santificar, para torn-la feliz ; sabeis que a Vossa grandeza teria deslumbrado a minha pequenez, e que eu no teria tido a coragem de me aproximar de Vs ; e assim, para me dardes confiana, escon destes a vossa glria sob as espcies de po ! Agora no tenho medo de pronunciar uma palavra, que s dois coraes semelhantes podem pronunciarj a palavra do amor ! Sim, eu Vos amo, meu doce Jesus ! eu Vos amo com toda a minha alma ! O' Jesus, arnemo-nos muito ! O Vosso amor ser de compaixo e de misericrdia; e o meu ser de humildade e de submisso l O' Jesus, amemo-nos sempre... na vida e ria m o r t e . . . no tempo e na eternidade! Que um e o mesmo suavssimo fogo abrase o Criador omnipotente e a sua pobre criatura ! . . .
JHeto de H c j f a a e e i m e n t o

O' Jesus, com a alma a trasbordar de gratido, eu Vos dou graas por todos os benefcios que a vossa misericrdia me tem dispensado. O h l quantos e q u o grandes!.,. Agradeo-Vos o amor infinito, com que desde a eternidade me distinguistes entre tantos e me chamastes existncia, embora conhecsseis todas as minhas ingratides ! . . . Agradeo-Vos a bondade infinita com que, tendo compaixo da minha alma condenada ao Inferno, descestes do Paraso, assumistes a minha natureza, e, depois de uma vida to pobre e mortificada, morrestes sobre um patibuto de infmia ! , . . Agradeo-Vos o amor inefvel, que vos levou a ficar nos nossos altares, de noite e de dia, para serdes a nossa vtima, o nosso alimento, o nosso hspede, o vitico da nossa viagem da eternidade ! , . . Agradeo-Vos a pacincia com que esperastes meu arrependimento, as luzes e as inspiraes que me destes, e o perdo com que me restitustes a paz e a inocncia ! Oh ! quantos benefcios e quo grandes ! Eu no sei avali-los na sua multido, nem na sua preciosidade ! Que seria da minha alma, se vs no fosseis to bom ?.., Sede sempre bendito, meu Deus! Nunca esquecerei esses benefcios, e a minha maior consolao, no Paraso, ser cantar eternamente as vossas infinitas misericrdias!

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feto de

Oferecimento

O' Jesus, sendo Vs todo meu, justo que eu seja todo Vosso ! J Vos perteno por dever de criao e de r e d e n o ; mas quero ser' vosso tambm por minha escolha, de modo que, se eu j Vos no pertencesse por justia, queria pertencer-Vos por amor ! E aonde encontrarei uma Pessoa to amante e to digna como Vs, de ser amada?... No sois Vs a prpria beleza, a bondade, o a m o r ? . . . No sois Vs o meu Pi, o meu amigo, o meu Redentor?... Meu doce Jesus, eu vos consagro a minha alma com todas as suas potncias, o meu corpo com todos os seus sentidos, o meu corao com todos os seus afectos. Sim, Jesus, eu Vos consagro, para sempre, o meu pobre corao. Vs oferecendo-me o Vosso corao adorvel, pedis o meu ! Oh ! dai-me o Vosso Corao, e tomai o meu ! E' uma troca to desigual, meu Jesus; mas Vs o quereis ! Oh ! se o corao da criatura basta ao seu Deus, o Corao de um Deus no bastar sua pobre criatura ?...
Acto de P e t i o

Meu Jesus, Vs descestes do Cu, cheio de graa, de dons e de virtudes, para as infundirdes na minha alma! Vs conheceis as minhas necessidades, as minhas grandes misrias ! . . . Eu sou to cego, que no conheo a vaidade dos bens do mundo, a preciosidade da glria eterna, a Vossa amabilidade infinita! O h ! dai-me luz, meu bom Jesus!... Eu sou to fraco, que, em cada instante, desfaleo no caminho da virtude, e no tenho a coragem para mortificar as minhas paixes, o meu amor p r p r i o . Oh ! dai-me fora, meu bom Jesus! O meu corao, este miservel corao, que Vos consagrei, orgulhoso e impaciente, duro, inclinado para as misrias da terra ! Tornai-o humilde, resignado, doce, desapegado dos coisas do mundo, meu bom Jesus! . . . A minha alma est agitada pela lembrana dos pecados passados, pela fraqueza dos meus propsitos, pelo receio da vossa justia l Dizei-lhe uma s palavra, e acabar a inquietao, e resplandecer a mais pura serenidade ! . . . Auxiliai-me sempre, meu Jesus, sempre... nas tentaes, nas angstias, nos perigos... sobretudo na hora da morte, em que se h de decidir a salvao da minha alma ! O* meu Deus, salvai esta minha pobre alma ! Ela tem sido para convosco to ingrata ! Mas no olheis para os meus pecados ! Olhai para a Vossa sacratssima Paixo e Morte ! Lembrai-Vos, Senhor, de quanto Vos custou a

APNDICE II

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minha salvao, e, pelos merecimentos do Vosso Sangue, dai-me a graa de Vos amar por toda a eternidade. Amen. Podemos concluir com a seguinte splica a Jesus Crucificado : Eis que eu, bom e dulcssimo Jesus, de joelhos me prostro na vossa presena, e com todo o ardor da minha alma vos peo e rogo que imprimais em meu corao vivos sentimentos de F, de Esperana e Caridade, o verdadeiro arrependimento dos meus pecados, o propsito firmssimo de no mais os cometer, enquanto que eu, com toda a d r e afecto, vou considerando e meditando a ss comigo as vossas cinco chagas, tendo diante dos olhos o que o profeta David j punha nos vossos lbios, bom Jesus: Trespassaram as minhas mos e os meus ps; contaram todos os meus ossos. uma vez por dia, recifando-se esta orao diante duma imagem qualquer de Jesus crucificado.
INDULGNCIA PLENRIA,

Passado assim um quarto de hora, se dele podemos dispor, retiremo-nos ento; e nunca, nunca, deixemos de receber o nosso Deus s pelo receio de no sermos dele dignos; s porque no sentimos ao receb-lo consolao; s porque nos parece nada adiantar na virtude, ou s porque a tentao nos impele a no comungar. Est a nossa alma purificada, de pecado mortal?... Procuramos fugir, embora pouco a pouco, do pecado venial e sobretudo procuramos afugentar para longe dela o afecto que ao pecado venial poderamos ter?... Procuramos ?... Vamos ento com humildade sim, mas tranqilos, receber o nosso Jesus e nem uma s vez sequer, das que o confessor nos autorizou deixemos de o receber. Dignos, verdadeiramente dignas dele, nem os Anjos do Cu; e exactamente para remediar todas as nossas misrias que le quer descer ao nosso corao. No a consolao que devemos procurar neste augusto sacramento; comungamos para satisfazer o mais veemente desejo do Corao Santssimo de Jesus, para corresponder ao seu muito amor. Que importa que no experimentemos consolao?... Temos um Deus em nossa alma, que mais queremos?... Ah!... mas a aridez, a secura, este frio, quasi glacial, custam tanto, tanto!... Custam, mas depen-

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dem de ns ? venamo-los, redobrando de fervor. No dependem ? carvmo-nos resignados ante a vontade do Senhor; aceitemo-los, com prazer, das suas benditas mos; ofereamo-los, se queremos, em preparao, talvez a melhor preparao, da nossa comunho, mas nunca deixemos, por isso s, de comungar. Nada adiantamos na virtude; e deixando a comunho, adiantaremos mais ? no perderemos a graa, que, ao menos temos, e no cairemos talvez, talvez, em faltas maiores ? Mas as misrias so tantas ,.. mais uma razo para comungar. Ceder tentao, seria dar a vitria a Safanaz, meter-lhe nas mos a arma mais terrvel, que, contra a nossa perfeio, ele pode empregar.

5 ANOS, para iodos os fieis, que comungarem nos dias festivos, orando peto Sumo Pontfice. 10 ANOS, por cada vs, e P L E N R I A , uma vs no ano, na festa principal da cidade, ou lugar, onde se encontram,para os que lem o louvvel costume de comungar, ao menos uma vez por ms, e nas festas, celebradas em toda a igreja, de Nosso Senhor, da Santssima Virgem, nas festas principais de iodos os Santos Apstolos, e na do Nascimento de S.Joo Baptista.
INDULGNCIAS.

Cotnanho

Espiritual

Se queremos conservar e em nossa alma fazer crescer o preciosssimo fruto da Sagrada C o m u n h o ; se queremos dispr-nos para bem receber de novo a Jesus, e preparar o corao para que Ele a melhor possa derramar os seus dons, faamos uma e muitas vezes a Comunho Espiritual, essa prtica piedosa, favorita dos Santos, que tantas e tantas graas lhes acarretou, e que consiste no desejo de mais e mais nos unirmos a Jesus, desejo que h de manifestar-se sobretudo pelo cuidado em mais e msis procurarmos imitar as virtudes do seu amabilssmo Corao. Deixemos, pois, que o nosso corao ve, levado pelo desejo de a Ele se unir, uma e muitas vezes durante o dia, ao seu Jesus Sacramentado. Sim, vamos muitas vezes a seus ps, ou por um acto de

APNDICE II

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f na sua rial presena na divina Eucaristia ; ou agradecendo-Lhe a sua paixo dolorosssima e a instituio de to augusto sacramento:ou suspirando por segui-lo, atra vez das humilhaes, na terra, a fim de com Ele reinarmos na glria do Cu ; ou arrependendo-nos, por seu amor, dos nossos pecados ; ou finalmente, desejando-o receber rialmente, se fora possvel, em nosso corao. E no esqueamos a Comunho Espiritual sobretudo na visita ao Santssimo Sacramento, e comunho do Sacerdote, na missa, quando no pudermos comungar.

Mtodo de Assistir ao Santo Sacrifcio da Missa


Com oraes tiradas da Racolta

fio piinej>o da ^ffissa

O' Pi das misericrdias, fonte de todo o bem, peo-vos humildemente pelo sacratssimo e amantssimo Corao de Jesus, vosso Filho muito amado, Senhor e Redentor nosso, em quem sempre pondes as vossas complacncias, vos digneis conceder-me a graa duma f viva, duma esperana firme, e duma caridade ardente para convosco e para com o meu p r x i m o ; e a graa de me arrepender tambm sinceramente dos meus pecados juntamente com um propsito firmssimo de no futuro n o mais vos ofender ; a fim que eu possa viver sempre segundo o vosso divino beneplcito, cumprir em tudo com prontido e generosidade a vossa santssima vontade, e perseverar no vosso amor at ao fim da minha vida. Amen. O' bem-aventurada Virgem Maria, Me do meu Senhor e Redentor, fazei, eu vos peo e rogo, que em todas os perigos e necessidades da minha alma eu a vs recorra, vos i m plore, vos chame em meu auxlio.
(INDULGNCIAS. 40 DIAS uma vez por dia. PLENRIA

uma vez por ms, em dia escolha, visitando uma Igreja, para quem a recitar durante todo o ms).
i-

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300

A ME SEGUNDO A V O N T A D E DE D E U S

R' G l p i a
Em reparao das ofensas feitas a Deus com as b l a s f m i a s

Deus seja bendito. Bendito o seu santo Nome. Bendito Jesus Cristo, verdadeiro Deus e verdadeiro Ho* mem. Bendito o Nome de Jesus. Bendito o seu sacratssimo Corao. Bendito Jesus no Santssimo Sacramento do Altar. Bendita a grande Me de Deus, Maria Santssima. Bendita a sua santa e Imaculada Conceio. Bendito o Nome de Maria Virgem e Me. Bondito S. Jos, seu castssimo Esposo. Bendito Deus nos sens anjos e nos seus Santos. por cada vez; D E DOIS ANOS todas as vezes que pblica e devotamente se recite, em qualquer lngua, depois do santo sacrifcio da missa ou depois da beno com o SS. Sacramento; e P L E N R I A uma vez por ms, em dia escolha, visitando uma Igreja, para quem a recitar, ao menos uma vez por dia, durante todo o ms).
( I N D U L G N C I A D U M ANO

A's Ofages

O' Jesus, divino Filho encarnado de Deus, que, para salvao nossa, vos dignastes nascer num prespio, viver na pobreza, nas tribulaes e misrias, e morrer no suplcio da cruz, dizei, eu vos peo, ao vosso divino Pi no momento da minha morte: Pi, perdoai-lhe; dizei k vossa Me querida: eis o teu filho; dizei minha alma: hoje estars comigo no Paraso. Meu Deus, meu Deus, no me abandoneis naquela hora ! Eu tenho sede, sim, meu Deus, a minha alma tem sede de vs, que sois a fonte das guas vivas. A minha vida passa como sombra: ainda um pouco e tudo estar consumado ! E por isso, Salvador meu adorvel, que desde este instante e por toda a eternidade entrego nas vossas mos o meu esprito. Recebei, Senhor Jesus, a minha alma. Amen. (300
DIAS D E I N D U L G N C I A ,

por cada vez).

ft

Epstola

Deus vos salve, augustssima Rainha da Paz, Me santssima de Deus. Pelo sacratssimo Corao de Jesus, vosso Filho,

APNDICE II

301

Prncipe da paz, fazei que a sua ira se aplaque e que ele reine em paz sobre ns. Lembrai-vos, purssima Virgem Maria, que nunca se ouviu dizer fosse abandonado quem quer que implorasse o vosso auxlio. Animado com tal confiana a vs recorro. No desprezeis, Me do Verbo, as minhas splicas, mas ouvi-as propcia e atendei-as, clemente, piedosa, doce Virgem Maria. por cada vez. P L E N R I A uma vez por ms, em dia escolha, visitando uma Igreja, para quem a recitar, ao menos uma vez por dia, durante o ms).
(INDULGNCIAS.

300 DIAS

Ro E v a n g e l h o

O' Omnipotncia do Eterno Pi, vinde em auxlio da minha fragilidade e arrancai-me do abismo da misria. O' Sabedoria do Filho, dirigi todos os meus pensamentos, todas as minhas palavras e todas as minhas aces. O' Amor do Esprito Santo, sede o princpio de todas as operaes da minha alma, para que elas estejam sempre em harmonia com a vontade de Deus. (200
DIAS D E I N D U L G N C I A ,

por cada vez).

Ro

ofsftpio

Eterno Pi, eu vos ofereo o sacrifcio, que de si prprio fez sobre a cruz, e agora renova sobre este altar o vosso dilecto Filho Jesus. Eu Vo-lo ofereo em nome de todas as criaturas, com as missas que se tem celebrado e ho de celebrar-se em todo o mundo, e com a inteno de vos adorar e honrar como mereceis, de vos dar as graas devidas aos vossos inumerveis benefcios, aplacar a vossa clera irritada e acesa por tantos pecados nossos, dar-vos por eles uma satisfao condigna, e de vos pedir humildemente por mim, pela Santa Igreja, por todo o mundo, e pelas benditas almas do Purgatrio.
( T R S ANOS D E I N D U L G N C I A , uma vez por dia, recitando-a durante a missa e I N D U L G N C I A PLENRIA uma vez

por ms, em dia escolha, visitando uma igreja, a quem a recitar todos os dias durante a missa, e pela manh, ao comear o dia, recitar tambm todos os dias a orao Senhor Deus Omnipotente...

302

A ME S E G U N D O A V O N T A D E DE D E U S

lo liavabo

Eu vos venero com todo o corao, Virgem Santssima, elevada acima de todos os Anjos e de todos os Santos do Paraso, como filha do Eterno Padre, e vos consagro a minha alma com todas as suas potncias. Av-Maria. Eu vos venero com todo o corao, Virgem Santssima, elevada acima de todos os Anjos e de todos os Santos do Paraso, como Me do Filho Unignito, e vos consagro o meu corpo com todos os seus sentidos. Av-Maria. Eu vos venero com todo o corao, Virgem Santssima, elevada acima de todos os Anjos e de todos os Santos do Paraiso, como esposa predilecta do Divino Esprito, e vos consagro, o meu corao com todos os seus afectos, rogando-vos q^e me alcanceis da Trindade Santssima todas as graas nencessrias para a minha salvao. Av-Maria. cada vez que se recite com as trs Av-Marias indicadas em honra da Santssima Virgem, para obter a proteco dela, na prtica das virtudes, sobretudo da castidade. I N D U L G N C I A PLENRIA no fim do ms, em dia escolha, para quem a recitar durante o ms).
(300 DIAS D E I N D U L G N C I A ,

R Sanetus

Santo, Santo, Santo Senhor Deus dos e x r c i t o s ; a terra est cheia da vossa g l r i a ; glria ao Padre, glria ao Filho glria ao Esprito Santo. no dia da festa da Santssima Trindade e em cada um dos dias da oitava da mesma festa. P L E N R I A , uma vez por ms, em dia escolha, visitando uma igreja para quem a recitar todos os dias do ms). Eis a cruz do Senhor ! fugi, partes adversas, venceu o ieo da tribu de Jud, raiz de David, aleluia?
(100 DIAS DE INDULGNCIA, uma vez por dia). ( I N D U L G N C I A S . 100 DIAS, DIAS, trs vezes em cada domingo, uma vez por dia. 100

Ro m e m e n t o pelos v i v o s

Pela vossa piedade, Senhor, vos pedimos nos liberteis das cadeias dos nossos pecados, e, pela intercesso da Bem-aven-

APNDICE II

303

turada sempre Virgem Maria, Me de Deus, de S. Jos, dos Apstolos S. Pedro e S. Paulo, e de todos os Santos, nos guardeis a ns, vossos servos, e a nossas moradas em toda a santidade ; purifiqueis de vcios e orneis de virtudes todos os que nos esto unidos pelos laos de consanguinidade, afinidade ou amizade; nos concedais paz e s a d e ; afugenteis todos os inimigos visveis e invisveis ; refreeis os desejos carnais ; deis salubridade ao ar ; derrameis a vossa caridade sobre os nossos amigos e inimigos; vigieis a vossa cidade; conserveis o nosso P o n t f i c e . . . (nome do Pontfice reinante); defendais de qualquer adversidade todos os Prelados, Prncipes e todo o povo cristo. Cubri-nos sempre com a vossa beno e dai a todos os fieis defuntos o descanso eterno. Por Nosso Senhor Jesus Cristo. Arnen.
(40 DIAS D E I N D U L G N C I A , 100 QUARENTENAS se se recitar

por cada vez, 100 ANOS, E todos os sbados do ms).


da J-stia

R Consagrao

Graas e louvores se dem a todo o momento ao Santssimo e Divinssimo Sacramento. uma vs por dia.100 DIAS, trs vezes por dia, em todas as quintas-feiras do ano e em todos os dias da oitava do Corpo de Deus. 100 DIAS , rczando-se ao toque do sino anunciando as horas numa igreja onde est exposto o Santssimo Sacramento ou mesmo anunciando a beno do 5 S . 1 0 0 DIAS, uma vez em cada missa, recitando-se no momento da consagrao. P L E N R I A , uma vez por ms, em dia escolha, para quem a recita todos os dias do ms).
(INDULGNCIAS.

100 DIAS,

R' e l e v a o da f i s t i a

Inclinados adoremos Sacramento to augusto : Ao novo mistrio ceda O documento vetusto, Supra em n s da f o efeito Dos sentidos o defeito. Louvor e jbilo seja Ao Padre, ao Filho superno, Salvao, honra perene,

304

A ME S E G U N D O A V O N T A D E DE D E U S

A beno, poder eterno : De ambos procede esse amor, A quem cabe igual louvor. Amen. V. Destes-lhes, Senhor, o Po do Cu. R. Que em si contm toda a doura.
OREMOS

O' Deus, que neste admirvel sacramento no deixastes a memria da vossa Paixo ; concedei-nos, vo-lo pedimos, que veneremos os sagrados mistrios do vosso Corpo e Sangue de tal modo, que sintamos continuamente em ns os frutos da vossa Redeno. Vs que viveis e reinais por todos os sculos. Amen. R I A , visitando uma igreja, em quinta-feira santa, em dia do Corpo de Deus ou num dos dias da oitava, e num dia do ano escolha para quem recitar freqentemente ou pelo menos dez vezes por ms).
Depois da e l e v a o do e l i e e
(INDULGNCIAS. 100 DIAS, uma vez por dia. PLEN-

O' sangue preciosssimo de vida eterna, preo e resgate de todo o universo, bebida e banho salutar de nossas almas, que continuamente defendeis a causa dos homens junto do trono da suprema misericrdia ! eu vos adoro profundamente e quereria, quanto me possvel, compensar-vos das injrias e ultrajes que sem cessar recebeis dos homens e principalmente daqueles que levam a audcia e a temeridade at proferirem blasfmias contra vs. E quem no bendir este sangue dum valor infinito ? quem se no sentir inflamar de amor por Jesus, que o derramou ? que seria eu mesmo, se no fosse resgatado por este sangue divino? Quem o tirou das veias do meu Senhor at ltima gota ? Ah ! sem dvida nenhuma foi o amor. O' amor imenso que nos deste um blsamo to salutar ! O' blsamo inestimvel brotado da fonte dum amor infinito, fazei, por misericrdia, fazei que todos os coraes, que todas as lnguas possam louvar-vcs, exaltar-vos e agradecer-vos agora e sempre e at ao dia da eternidade. Amen. (300 dias de
INDULGNCIA,

uma vez por dia.)

APNDICE II

305

Ho f l o b i s quoque peeeatotfibus

O' Jesus clementssimo, s vs sois a nossa salvao, a nossa vida, a nossa ressurreio. No nos abandoneis pois, ns vo-lo pedimos, nas nossas angstias, nas nossas tribulaes, mas pela agonia do vosso Corao santssimo e pelas dores da Vossa Imaculada Me, lembrai-vos dos servos, que remistes com o vosso precioso Sangue.
(100 DIAS DE INDULGNCIA, uma vez por dia.)

Ho Padtfe JMosso

O Padre, Filho, Esprito Santo! O' Santssima Trindade ! Jesus! Maria ! Anjos benditos, Santos e Santas do Paraso, alcanai-me as graas seguintes, que peo pelo Sangue preciosssimo de Jesus Cristo :
r

1. De fazer a vontade de Deus. 2. De estar sempre unido a Deus. 3. De s pensar em Deus. 4. De amar s a Deus. 5. De tudo fazer por amor de Deus. 6. De procurar s a glria de Deus. 7. De fazer-me santo s para Deus. 8. De conhecer bem o meu nada. 9. De conhecer cada vez mais a vontade de Deus. 10. . . . (Aqui pede-se alguma graa particular, segundo as necessidades de cada um).
a a a a a a a a a a

Maria Santssima, oferecei ao Eterno Padre o Sangue preciosssimo de Jesus Cristo por minha alma, pelas almas santas do Purgatrio, pelas necessidades da Santa Igreja, pela converso dos pecadores e por todo o mundo. Rezam-se trs Glrias ao Sangue preciosssimo de Jesus, uma Ave-Maria s dores de Nossa Senhora e pelas almas do Purgatrio o versculo: Dai-Ihes, Senhor, o eterno descanso, entre os resplendores da luz perptua. 300 DIAS, uma vez por dia, orando algum tempo pelas intenes do Sumo Pontfice. P L E NRIA, visitando uma igreja, num dos trs ltimos dias do ms para quem as recitar todos os dias do ms).
(INDULGNCIAS. 20

306

A ME SEGUNDO A V O N T A D E DE D E U S

C o m u t i b a o do S a c e r d o t e

Far-se-h pelo modo adiante indicado a Comunho espiritual, dizendo-se em seguida: Alma de Cristo, santificai-me. Corpo de Cristo, salvai-me. Sangue de Cristo, inebriai-me. gua do lado de Cristo, lavai-me. Paixo de Cristo, confortai-me. O' bom Jesus, ouvi-me. Nas vossas chagas escondei-me. N o permitais que eu me separe de vs. Do mau inimigo defendei-me. Na hora da morte chamai-me. E mandai-me ir para vs. Para que vos louve com os vossos Santos. Por scculos de sculos. men. por cada vez. 7 ANOS, uma vez por dia, para iodos os fieis que a recitem depois de fazerem a Sagrada Comunho. P L E N R I A , uma vez por ms, em dia escolha, visitando uma igreja, para quem a recitar ao menos uma vez por dia durante o ms).
(INDULGNCIAS.300
DIAS,

s l t i m a s oraes

Sede eternamente louvado e bendito, Jesus amabilssimo, no vosso augusto sacramento. O' amor, digno de todos os amores do Cu e da terra, que chegastes ao excesso de por mim, ingrato pecador, revestir a nossa humanidade; que derramastes numa flagelao crudelssima o vosso Sangue precioso, e morrestes na cruz dignomia para minha salvao e eterna salvao de todos [ Iluminado por uma f viva, com toda a efuso do meu corao e ardor da minha alma, vos peo humildemente, pelos merecimentos infinitos dos vossos atrozes sofrimentos, me deis a fora e coragem de triunfar de todas as paixes ruins que dominam o meu corao, de vos bendizer nas mais duras aflies, glorificar-vos pelo exacto cumprimento dos meus deveres, aborrecer inteiramente o pecado de santificar-me enfim.
"(100 DIAS DE INDULGNCIA, uma vez por dia).

APNDICE II

307

Ji' S a n o Eterno Pi, ns vos oferecemos o sangue preciosssimo que Jesus derramou por ns com tanto amor e tanta dr da chaga da sua mo direita, e pelos merecimentos e virtude desse mesmo sangue, suplicamos vossa divina Magestade que nos conceda a santa beno, para sermos por ela defendidos de nossos inimigos, e livres de todos os males. Dizemos pois : A beno de Deus Omnipotente, Padre, Filho e Esprito Santo, desa sobre ns e nos acompanhe sempre. Amen. P. N., A. M. e G. P. cada vez que se recife com Padre-Nosso, Av-Maria e Glria, e com a inteno de agradecer Santssima Trindade os benefcios por Ela a ns concedidos. P L E N R I A , uma vez por ms, em dia a escolha, para quem a recitar todos os dias durante o ms).
(INDULGNCIAS 100 DIAS,

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NDICE

A me segundo a vontade de Deus Um breve prefcio Introduo O amor materno As preferncias Cuidados corporais A ama da criana . . Do sustento Do estado Agricultura. Da economia Cuidados espirituais O baptismo Necessidade d a educao. . . . grande obra da me O concurso do pai na educao Criados e governantas O preceptor Casas de educao Do convento Durao da educao Instruo intelectual Recreios Recompensas Necessidade da instruo religiosa Duas grandes verdades Catecismo Incutir cedo a virtude criana O temor de Deus Horror ao pecado mortal Amor de Deus Amor a N. S. J. Cristo O esprito do mundo

. .

16 19 23 27 30 35 38 40 43 45 49 59 57 72 77 81 86 90 93 97 101 105 108 111 112 115 126 128 131 135 139 143 147

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A ME S E G U N D O A V O N T A D E DE D E U S

Da pureza = Amor ao trabalho Desapego dos bens da terra Submisso autoridade . Respeito e obedincia aos pais . J Bondade com os iguais e inferiores Vanglria Alguns outros defeitos das crianas Prticas de piedade Oraes Diversos exerccios de piedade Devoo Santssima Virgem . . Confisso das crianas . Necessidade da vigilncia Objectos da vigilncia materna Ocasies perigosas As ms companhias Ainda a s ms companhias . . . Ligaes perigosas Dos espectculos Das ms leituras Necessidade da correco Da firmeza na correco Da doura na correco Necessidade d a orao . . . . Da orao em famlia Da meditao Mtodo da meditao. Presena d e Deus. . . . . . Deveres para com os criados . Cuidados espirituais Vigilncia Correco Diversos exerccios de piedade

. . .

. .

,151 155 15S .161 . . . 164 163 )74 179 IS1 182 3S6 . . . 192 196 203 208 211 213 . . . 217 221 226 228 231 236 239 . . . 245 250 253 257 . . . 261 267 270 272 276 283

Pg.

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Ha. m e s m a l i v r a r i a
tos de Jesus Christo e achando ao p da Cruz a consolao para as suas penas, com oraes, praticas e historias sobre diversos assumptos, pelo Padre Braudand, S. J. Broch. 3$oo. Beraadette* Soror Maria Bernada, por Henrique Lasserre. Vertido da 2 2 . edio francesa por A. Peixoto do Amaral. i vol. broch., 4 $oo. BiMiotftcca da Infncia Coleco de lindos contos prprios para collegios e para os meninos da catequese e communho. Cada vol. perto de loo paginas, $30. Estes livros so prprios para distribuio de prmios nos collegios e para a primeira communho. CaCCISmO para OS ParocfiOS, segundo o decreto do Concilio de Trento, traduzido por Mons. Manuel Marinho. 2 vol. broch., 6$oo. Este catecismo adoptado no Seminrio do Porto e noutros seminrios. l$ Cijaflliias do amor de Jesus ou provas do ardente amor que Jesus nos tem testemunhado na obra da nossa redempo, pelo Abbade D. Pinnard. Traduco pelo Reverendo Padre Silva, proessor do Collegio de Cucujes, precedida d'uina carta encomistica de Monsenhor Rodrigues Vianna, fallecido director espiritual dos Seminrios Diocesanos do Porto. Broch., 6$oo. CoHCCO d o r a C S , Exerccio quotidiano para gloria do SS. Corao de Maria e de Santo Affonso Maria de Ligorio, $50. XpHcaO d O Pontifical (texto e commentario) por Paulo Gontier, superior do seminrio de Autun. Traduco de J. M*M.l vol. broch,, 3$oo. FSorCS da SaniSSlUl virgem* Meditaes para o seu ms ou para qualquer tempo do anno, com exemplos apropriados. Extradas das Sagradas Escripturas, Santos Padres, Doutores da Egreja e outros eminentes auctores, por Antonio Luiz Falco. Ene, 5 $oo.
a

B Hlflta O Calvrio considerando os soffrimen-

Catlica.