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As Institutas

ou
Tratado da Religio Crist

vol. 4


Edio clssica (latim)




Joo Calvino
5
N D I C E
EM TERMOS DOS TTULOS DOS CAPTULOS E CABEALHOS
S SEES DE CADA CAPTULO
CAPTULO I
DA VERDADEIRA IGREJA, COM A QUAL SE NOS IMPE CULTIVAR A UNIDADE, PORQUANTO
ME DE TODOS OS PIEDOSOS
1. Breve referncia necessidade e funo da Igreja e aos aspectos que devem ser considerados nesta exposio 00
2. A Igreja como objeto do crer no artigo do Credo Apostlico; fundamentada na eleio divina; sua unidade e
universalidade ................................................................................................................................................. 00
3. A Igreja como a comunho dos santos ............................................................................................................ 00
4. A Igreja visvel, me dos fiis ......................................................................................................................... 00
5. A funo pedaggica da Igreja, merc de seu ministrio, liturgia e santurio ................................................. 00
6. O ministrio eclesistico no ensino da Escritura: instrumento de Deus cuja eficincia reside no poder do Esp-
rito a operar nele ............................................................................................................................................... 00
7. Duplo aspecto da Igreja: invisvel, integrada s dos santos; e visvel, constituda at mesmo de no-eleitos,
portanto imperfeita e terrena ........................................................................................................................... 00
8. S Deus sabe realmente quais so, de fato, santos e eleitos seus ...................................................................... 00
9. As marcas distintivas da Igreja, universal na extenso, local na expresso, pessoal na constituio ............... 00
10. Igreja genuna toda aquela que proclama a Palavra fielmente e ministra os sacramentos dignamente. Abandon-
la constitui falta mui grave ............................................................................................................................ 00
11. Necessidade de manter-se e o constante perigo de deturpar-se tanto a fiel pregao da Palavra quanto a pura
observncia dos Sacramentos, sem as quais a Igreja no subsiste .................................................................. 00
12. Divergncias em pontos secundrios de doutrina no justificam violar-se a unidade da Igreja separando-se
dela ................................................................................................................................................................ 00
13. No se pode esperar perfeio plena na vida da Igreja, visto que estar sempre sujeita a imperfeies
humanas ........................................................................................................................................................ 00
14. Temos em Corinto o exemplo de Igreja eivada de imperfeies, ainda assim sendo reconhecida como Igreja
genuna ......................................................................................................................................................... 00
15. indispensvel manter-se a pureza da Igreja com todo zelo, e lamentvel quando nela se tolera lassido de
costumes, contudo nem com isso sua comunho deva ser renunciada, bem como a participao da Ceia do
Senhor ........................................................................................................................................................... 00
16. O zelo dos puristas extremados provm de falsa opinio de perfeio pessoal, de esprito contencioso, de senso
defeituoso da disciplina eclesistica, da noo deficiente da comunho e unidade da Igreja ....................... 00
17. A Igreja santa, contudo no significa que seus membros tenham a santidade absoluta e perfeita .............. 00
18. Os profetas, embora denunciassem com inusitada veemncia as transgresses de Israel, nem por isso rompiam
com a comunidade execrada, a Igreja de ento .............................................................................................. 00
19. A atitude de abandonar a Igreja em razo das falhas e transgresses de seus membros no prova ser a atitude de
Cristo e dos apstolos ..................................................................................................................................... 00
20. A Igreja, longe de ser perfeita, se fundamenta e se sustenta no constante perdo dos pecados ...................... 00
A Igreja, cujo acesso pelo perdo dos pecados, tambm a constante depositria desse perdo ....................... 00
22. A Igreja exerce o poder das chaves ministrando a remisso dos pecados ..................................................... 00
23. Uma vez que o crente continua sendo pecador, preciso buscar continuamente o perdo de pecados ............ 00
24. Os patriarcas e o Israel de outrora, a despeito de serem o povo de Deus, pecando mesmo que seja gravemente
alcanam o perdo divino ............................................................................................................................. 00
25. Tambm os profestas esto saturados de promessas de perdo divino ao povo pecador ............................... 00
6 LIVRO IV
26. Aos crentes sob a nova aliana, em Cristo, no menos facultado o perdo dos pecados ............................ 00
27. s igrejas dos tempos apostlicos tambm assegurado o perdo misericordioso de Deus .......................... 00
28. Mesmo os chamados pecados voluntrios, no devidos a fraqueza ou ignorncia, so suscetveis de perdo
divino ............................................................................................................................................................... 00
29. O rigorismo quanto aos pecados graves na Igreja primitiva, em contraste com os leves, facilmente perdoveis
porque eram tidos como resultantes da fraqueza humana, longe de implicar que Deus dificilmente os perdoe 00
CAPTULO II
COMPARAO DA FALSA IGREJA COM A VERDADEIRA
1. Critrio para se distinguir a falsa da verdadeira Igreja: erro doutrinrio e ministrao incorreta dos sacramentos 00
2. O romanismo, uma vez que viola esses cnones, longe est de ser a verdadeira igreja, a despeito de suas preten-
ses falazes, principalmente a proclamada sucesso apostlica ...................................................................... 00
3. O que caracteriza a verdadeira Igreja no a sucesso apostlica e fantasias afins, templo e cerimonialismo, mas a
pregao correta da Palavra e a obedincia a sua doutrina e verdade ................................................................. 00
4. O romanismo, alardeando tais exterioridades, pretende ser a Igreja de Cristo, entretanto sem obedecer a sua
Palavra, deixando assim de fazer jus a tal ttulo ............................................................................................... 00
5. Improcedncia da alcunha de heresia e cisma que os romanistas lanam contra os de Cristo, visto serem fiis
Palavra de Deus ................................................................................................................................................ 00
6. A unidade da Igreja que Cipriano tambm sustenta se enfeixa no senhorio de Cristo, em conformidade com a
Palavra da Escritura ......................................................................................................................................... 00
7. A Igreja papal se assemelha a Israel de outrora, denunciado pelos profetas em decorrncia de seus desvios dos
caminhos do Senhor ......................................................................................................................................... 00
8. A Igreja persiste em Israel, mesmo nos perodos de maior idolatria e decadncia espiritual, contudo corrupta e
degradada, como o evidencia a era dos reis ..................................................................................................... 00
9. A igreja papal, to corrupta quanto Israel dos tempos de Jeroboo, e at mais idlatra, da qual no se pode
associar ao culto sem incorrer em profanao ................................................................................................. 00
10. Tampouco podem os fiis de Cristo, obedientes Palavra de Deus, conferir a sua igreja a autoridade, honra e
soberania que os romanistas reivindicam, como no-lo mostra o exemplo dos profetas de outrora ............... 00
11. Como entre os judeus de outrora, a despeito de seus desvios, permaneciam sinais do pacto divino, subsistem no
romanismo vestgios de igreja, apesar de seus crassos erros .......................................................................... 00
12. No romanismo subsistem resqucios da Igreja, porm, regido que pelo papa, corifeu do reino do Anticristo,
longe est de ser a verdadeira Igreja .............................................................................................................. 00
CAPTULO III
DOS MESTRES E MINISTROS DA IGREJA SUA ELEIO E OFCIO
1. Deus confiou ao ministrio dos homens o governo de sua Igreja, expresso da considerao em que os tem,
instrumento conveniente para infundir humildade e meio para fomentar o amor e a unidade entre os fiis ...... 00
2. O sagrado ministrio, instrumento divino, base vital para gerir e nortear a Igreja ........................................... 00
3. Dignidade e excelncia do ministrio da Palavra no prprio ensino da Escritura ............................................. 00
4. Os diversos ofcios exclesisticos da Igreja primitiva, segundo Efsios 4.11, e sua natureza ............................. 00
5. Relao entre mestres e profetas, e entre pastores e apstolos ......................................................................... 00
6. As funes que se atribuem aos pastores so as mesmas atribudas aos apstolos e devem ser desempenhadas
com zelo idntico ............................................................................................................................................ 00
7. Cada pastor deve atuar especificamente na rea ou Igreja para a qual foi designado ...................................... 00
8. Ttulos e funo do ministro da Palavra em distino de outros cargos ou ofcios na Igreja ............................. 00
9. O cuidado dos pobres ofcio dos diconos, dos quais havia duas classes na Igreja primitiva .......................... 00
10. Nos ofcios eclesisticos, o elemento primrio a vocao divina ................................................................ 00
11. Dupla vocao ministerial: interior e exterior ............................................................................................... 00
12. Que pessoas devem ser admitidas ao ministrio e oficialato da Igreja e como faz-lo ..................................... 00
13. A vocao ou indicao dos ministros funo de Deus, no propriamente dos homens ................................ 00
14. A vocao divina no impede nem exclui a designao ou escolha por parte da Igreja ................................. 00
15. A eleio ou escolha dos ministros deve ser por seus pares, assistidos dos presbteros ou ancios, com aprova-
7
o direta da Igreja ou assemblia dos fiis ................................................................................................... 00
16. O rito de ordenao ministerial enfeixado na cerimnia de imposio de mos ........................... 00
CAPTULO IV
DO ESTADO DA IGREJA ANTIGA E DA FORMA DE GOVERNO
QUE ESTEVE EM USO ANTES DO PAPADO
1. A forma de governo da Igreja primitiva e as ordens ministeriais nela existentes ............................................ 00
2. A dignidade e a funo do bispo ..................................................................................................................... 00
3. A ambos, bispos e presbteros, o ofcio necessrio eram a pregao da Palavra e a administrao dos sacramen-
tos ..................................................................................................................................................................... 00
4. Arcebispos e patriarcas ................................................................................................................................... 00
5. O ofcio diaconal, sua expresso, gradao e perpetuidade .............................................................................. 00
6. O uso e administrao dos bens da Igreja, votados primariamente ao socorro dos pobres, e tambm at onde se
fazia necessrio o sustento dos ministros ......................................................................................................... 00
7. Os fundos da Igreja, a princpio de livre aplicao, mais tarde se destinaram a quatro finalidades distintas ..... 00
8. Em casos de penria e indigncia, eram vendidas as prprias vestimentas eclesisticas para socorrer-se aos
necessitados ....................................................................................................................................................... 00
9. Os clrigos, estagirios em preparo e adestramento para o ministrio da Igreja: ostirios, aclitos, leitores,
subdiconos, em progresso ........................................................................................................................... 00
10. O processo de indicao e investidura de ministros na Igreja antiga, normativa participao dos fiis, o povo
crente ............................................................................................................................................................ 00
11. O assentimento do povo na eleio ou indicao dos bispos at o tempo de Teodoreto, no sculo IV ........... 00
12. A autoridade de clero e povo era mutuamente contrabalanada .................................................................... 00
13. A participao de autoridades ou do poder pblico na eleio de dignitrios eclesisticos ............................ 00
14. O processo de ordenao em tempos antigos ................................................................................................. 00
15. Posteriormente, a ordenao passou a ser apangio do metropolitano, depois do bispo de Roma, com certas
excees, mas sempre mediante a imposio de mos ................................................................................... 00
CAPTULO V
A FORMA ANTIGA DE GOVERNO DA IGREJA FOI TOTALMENTE
SUBVERTIDA PELA TIRANIA DO PAPADO
1. Episcopado sem qualificaes nem idoneidade: despreparo cultural, deficincia moral, inclusive falta de
idade ................................................................................................................................................................. 000
2. Ao arrepio dos cnones antigos, foi alijada a participao do povo da Igreja na eleio dos bispos, deixada agora
ao sabor de vis interesses e a favorecer pessoas que longe esto de idneas ................................................ 000
3. A evoluo absurda no processo de eleio episcopal: do poder do povo imposio de prncipes ............. 000
4. Deturpao da investidura e do ofcio, tanto presbiteral quanto diaconal; irregularidades e subterfgios
vigentes ......................................................................................................................................................... 000
5. A ordenao presbiteral ou diaconal matria de pompa e formalidades, sendo investidas pessoas de reduzido
gabarito, sob exame inexpressivo, para funes improcedentes ..................................................................... 000
6. O trfico desregrado e abusivo na colao dos benefcios eclesisticos ........................................................ 000
7. O extremo dos absurdos: pluralidade de benefcios acumulados por um mesmo beneficirio ...................... 000
8. A incongruncia de investir monges para o ofcio do sacerdcio secular ou ordinrio ................................... 000
9. Funes e sustento dos sacerdotes seculares, fonte de lamentvel mercantilismo e mercenarismo ............... 000
10. Outros dignitrios ou titulados que so tidos por presbteros, dos quais, porm, longe esto as funes
presbiterais ................................................................................................................................................... 000
11. Mesmo os bispos e os procos, generalizadamente distanciados do rebanho, esto longe de cumprir as funes
pastorais que lhes cabem ............................................................................................................................ 000
12. Gregrio I e Bernardo de Clareval denunciam esta crescente alienao aos deveres do ofcio pastoral, princi-
palmente prdica e ao ensino ..................................................................................................................... 000
13. A organizao eclesistica e a hierarquia ento vigentes longe de ser consentneas com a instituio de
Cristo .......................................................................................................................................................... 000
NDICE
8 LIVRO IV
14. A deplorvel degenerao moral do clero ................................................................................................... 000
15. O diaconato subsistente na ordem sacerdotal papista uma total deturpao do ofcio institudo pelos apsto-
los ............................................................................................................................................................... 000
16. Os fundos destinados assistncia aos pobres so apropriados sacrilegamente pelo clero para seus fins pesso-
ais ................................................................................................................................................................ 000
17. A pompa e suntuosidade da Igreja papal constituem deturpao, no expresso da dignidade do reino de
Cristo ........................................................................................................................................................... 000
18. Os fundos eclesisticos aplicados ao luxo, ao esplendor, ostentao de templos e santurios em detrimento da
assistncia aos pobres e necessitados ............................................................................................................ 000
19. A opulncia principesca de bispos e clrigos em agudo contraste com a sobriedade preceituada na Escritura e
nos cnones antigos ..................................................................................................................................... 000
CAPTULO VI
DO PRIMADO DA S ROMANA
1. A centralidade do bispo de Roma para a qual converge toda a unidade, autoridade e apostolicidade da Igreja,
segundo o romanismo ................................................................................................................................... 000
2. Improcedncia do argumento de que o primado do papa acha respaldo ou, melhor, corresponde autoridade
nica do sumo sacerdote levtico .................................................................................................................... 000
3. Tampouco as celebradas palavras de Cristo a Pedro, em Mateus 16.18 e Joo 21.15, respaldam esse primado 000
4. Tampouco o primado exclusivo a Pedro confere o poder das chaves ............................................................ 000
5. A Pedro assiste o primado de honra, mas no de poder ................................................................................. 000
6. O significado de Mateus 16.18 no obscuro, e est longe de constituir a Pedro o fundamento da Igreja,
prerrogativa exclusiva de Cristo .................................................................................................................... 000
7. A posio real de Pedro no colgio apostlico, de igualdade e no de superioridade; tampouco usufruiu na Igreja
primitiva autoridade especial ........................................................................................................................ 000
8. Mesmo admitido o primado de Pedro sobre os Doze, isso no lhe faculta autoridade absoluta sobre toda a
Igreja ............................................................................................................................................................... 000
9. Cristo, e to-somente Cristo, o Cabea da Igreja, e no delegou a outrem tal soberania como seu suposto
vigrio na terra .............................................................................................................................................. 000
10. As Escrituras no s afirmam que Cristo continua espiritualmente presente na Igreja, como tambm no
registram a existncia de um vigrio seu na terra ........................................................................................ 000
11. Admitido o papel vicrio de Pedro, no h como logicamente emprestar-lhe a necessria sucesso ao bispo de
Roma .......................................................................................................................................................... 000
12. O ridculo do primado prvio de Antioquia, mais tarde transferido para Roma ......................................... 000
13. O absurdo do primado de Roma evidenciado em relao a outras ss, s quais se deveria necessariamente
aplicar o princpio ........................................................................................................................................ 000
14. muito incerto se Pedro de fato esteve em Roma, menos ainda que foi seu bispo .................................... 000
15. luz de outros escritos de Paulo, a tese ainda mais corroborada de que Pedro no foi bispo em Roma; o que
encontramos ali o apostolado de Paulo .................................................................................................... 000
16. A trade de fatores que conferiram s romana sua posio nica de prestgio, poder e influncia ............ 000
17. A Igreja primeitiva, como Jernimo e Cipriano o atestam, no esposou a noo de um bispo universal, portanto
no reconheceu o suposto primado do bispo de Roma ................................................................................ 000
CAPTULO VII
DO SURTO E INCREMENTOS DO PAPADO ROMANO, AT QUE A ESTA ALTURA SE TRANSPORTOU,
PELA QUAL NO S A LIBERDADE DA IGREJA FOI OPRIMIDA,
MAS TAMBM SUBVERTIDA TODA MODERAO
1. O primado da s romana no foi positivado at o Conclio de Nicia, em 325, e o Snodo de feso, em 449, nos
quais os delegados de Roma no desfrutaram de preeminncia sobre os demais .......................................... 000
2. A s romana preside o Conclio de Calcedonia, em 451, entretanto s a fins moderatrios; no preside o Conclio
subseqente, o quinto de Constantinopla, em 553, como no presidiria ao de Cartago, de 418, e ao de Aquilia,
em 381 ............................................................................................................................................................ 000
9
3. O bispo de Roma no usufruiu nos primeiros dias dos ttulos pomposos dos quais s bem mais tarde veio a
exibir ............................................................................................................................................................. 000
4. Gregrio, o Grande, contrapondo-se a Joo, arcebispo de Constantenopla, repudia a idia de um bispo universal
como profana, sacrlega, prpria dos tempos do Anticristo ............................................................................ 000
5. Como veio a s romana a granjear poder sobre as demais igrejas ................................................................. 000
6. Nessa poca a jurisdio do bispo de Roma, no que tange ordenao episcopal, no ultrapassava as fronteiras
de sua provncia ............................................................................................................................................. 000
7. No se patenteia jurisdio superior da s romana em relao s admoestaes ou censuras que os bispos
dirigiam ento uns aos outros ......................................................................................................................... 000
8. Tampouco o bispo romano usufrua, ento, de jurisdio sobre os demais no que concerne indicao de
conclios ....................................................................................................................................................... 000
9. Tampouco o bispo de Roma teve jurisdio sobre os demais no que respeita s apelaes, visto que os documen-
tos evocados eram falsos ou improcedentes ................................................................................................... 000
10. A improcedncia da to celebrada jurisdio soberana da s romana comprovada na questo de Donato e
Ceciliano .................................................................................................................................................... 000
11. A improcedncia do primado jurisdicional da s romana, ou de seu bispo, evidenciada nos escritos que Graciano
compendia e nas epstolas presunosas de Leo I ....................................................................................... 000
12. Ao tempo de Gregrio, o Grande (540?604), dada a catica situao poltica do imprio decadente, a s
romana passou a exercer autoridade primacial, contudo como moderadora, no jurisdicional .................... 000
13. Limitaes jurisdicionais expressas de Gregrio como pontfice romano; mas, ainda assim, deplora o nus
administrativo que o sobrecarrega .............................................................................................................. 000
14. A luta pelo primado travada entre a s romana e a constantinopolitana e razo aduzida: projeo e poltica das
cidades ....................................................................................................................................................... 000
15. Oposio tenaz de Leo, pontfice romano, a que se deferisse s de Constantinopla a honra de segunda em
eminncia, temendo que ela viesse a suplantar a prpria Roma, sendo ento a primeira .............................. 000
16. Joo, bispo de Constantinopla, declara-se patriarca universal, ao que se ope Gregrio, o Grande, bispo de
Roma, contra tal pretenso de quem quer que seja ...................................................................................... 000
17. O imperador Focas, finalmente, confere o primado s romana, no tempo do papa Bonifcio III, Pepino, o
Breve, e Carlos Magno, selando-lhe, por fim, a cobiada supremacia ......................................................... 000
18. O libelo de Bernardo de Clareval (10911153) quanto ao deplorvel estado da Igreja de seu tempo, sob a luva
de ferro papal, sendo a s romana o foco de toda corrupo ........................................................................ 000
19. O absolutismo da autoridade papal que se implantou, embalado nas pretenses dilatadas expressas nos decre-
tos de Graciano ............................................................................................................................................ 000
20. As pretenses mais desmedidas da s romana e seu pontfice fraudulentamente calcadas em documentos pos-
teriores falsos, forjados, esprios ................................................................................................................. 000
21. O absolutismo papal formalmente condenado por Cipriano e Gregrio, o Grande ..................................... 000
22. A corrupo da s romana nos dias de Calvino era ainda maior que a denunciada por Gregrio, o Grande
(540?604) e Bernardo de Clareval (10911153) ......................................................................................... 000
23. A despeito das megalomanacas pretenses romanistas, em ltima anlise, nem a s romana verdadeira igreja,
nem o papa verdadeiro bispo ................................................................................................................... 000
24. A s romana, em sua avassaladora apostasia, fez-se o reduto da negao do evangelho, de sorte que seu pont-
fice, o papa, longe est de ser bispo de Cristo ............................................................................................ 000
26. O papado, em sua esdrxula estrutura, em absoluto e inconcilivel antagonismo verdadeira ordem eclesis-
tica .............................................................................................................................................................. 000
27. A blasfema depravao doutrinria dos papas, cticos e incrdulos, a despeito de sua proclamao de que no
so passveis de erro ................................................................................................................................... 000
28. O papa Joo XXII incorreu em manifesta e declarada heresia ...................................................................... 000
29. A deduo absurda de que vigrio de Cristo quem ocupa a s romana, a qual destruda vista da chocante
depravao moral da corte pontifcia ............................................................................................................ 000
30. A obscura hierarquia romanista, ainda mais absurda com a injuno da ordem cardinalcia, causa estranheza a
Gregrio, o Grande, como algo totalmente diverso do governo da Igreja primitiva ...................................... 000
NDICE
10 LIVRO IV
CAPTULO VIII
DO PODER DA IGREJA NO QUE DIZ RESPEITO AOS DOGMAS DA F E COM QUO DESENFREADA
LICENA TEM SIDO ARRASTADA NO PAPADO A VICIAR TODA A PUREZA DA DOUTRINA
1. A Igreja deve ter em mira a edificao dos fiis, formulando e expondo a doutrina e eleborando as leis de seu
governo em estrita conformidade com Cristo ................................................................................................ 000
2. A autoridade eclesistica reside no ofcio como tal, no nos que o exercem, sendo, como , polarizada no
ministrio da Palavra divina, como se v em Moiss e nos sacerdotes levticos ............................................ 000
3. Tambm aos profetas a autoridade didtico-doutrinria se polariza na Palavra divina .................................. 000
4. Tambm aos apstolos a autoridade didtico-doutrinria se polariza na Palavra divina ................................ 000
5. O povo de Deus, e portanto a Igreja, sempre esteve sob a revelao divina, que mltipla e variada, qual
importa conformar-se sempre ........................................................................................................................... 000
6. J na antiga dispensao Deus fez registrar por escrito sua revelao, primariamente na Lei, adicionalmente nos
Profetas, nos Salmos e nos Livros Histricos, formando assim a Escritura, a Palavra de Deus, norma e regra
nica e bsica da doutrina e da f ................................................................................................................... 000
7. Em Cristo, a Sabedoria de Deus encarnada, a plenitude da divina revelao, da qual ele o Mestre supremo,
cujo ensino a autoridade mxima e final .................................................................................................... 000
8. A Igreja ter como Palavra de Deus a Lei, os Profetas e os Escritos apostlicos, estes expondo aqueles segundo
o ensino de Cristo e a iluminao do Esprito Santo ...................................................................................... 000
9. Nem mesmo aos apstolos se permitiu que fossem alm da Escritura, e a seus sucessores e Igreja se impe que
no se afastem deles ........................................................................................................................................ 000
10. Despotismo em matria de dogmas imperante no romanismo; improcedente a infalibilidade que os conclios
proclamam neste aspecto, em manifesto desacordo e antagonismo ordem bblica, da qual se desviaram 000
11. Improcedncia da tese romanista de que, por meio de promessas divinas especiais, assiste Igreja poder
infalvel, quando elas contemplam tambm aos fiis, individualmente, impondo-se, ante a fraqueza humana,
que a Igreja e os fiis se atenham ao ensino escrito da Escritura .................................................................. 000
12. A despeito de conferirem Igreja, de certa forma, todos os dons divinos, a plenitude da santificao e a
custdia da verdade, longe est de ser infalvel e absoluta, devendo firmar-se somente na Palavra divina .. 000
13. A autoridade da Igreja funda-se na Palavra e no Esprito, portanto no procede a pretenso romanista de agir
guiada por este em detrimento e ao arrepio daquela .................................................................................... 000
14. Tampouco procede a tese de uma pretensa tradio apostlica como suplemento dos escritos ................... 000
15. Tampouco assiste Igreja autoridade absoluta para ditar o que bem queira, quando temos de ater somente
doutrina da Escritura .................................................................................................................................. 000
16. Tampouco so procedentes as alegaes de doutrinas ditadas pela Igreja, da que lhe atestam a autoridade
nesssa rea, tais como o pedobatismo e a consubstancialidade de Cristo com o Pai, autoridade que Constantino,
em Nicia, no abonou ............................................................................................................................... 000
CAPTULO IX
DOS CONCLIOS E SUA AUTORIDADE
1. Se Calvino se ope autoridade dos conclios, como advogada pelos romanistas, no porque os estime menos,
nem porque tema suas teses, as quais servem bem aos seus propsitos .......................................................... 000
2. Somente os conclios que, reunidos no nome de Cristo e atentam realmente para o Esprito, so dignos de
acatamento ..................................................................................................................................................... 000
3. A verdade no subsiste na Igreja em funo do consenso de seus pastores, nem a Igreja se faz eminente nos
conclios ........................................................................................................................................................ 000
4. O magistrio e sacerdcio da Igreja no inquietam menos que aos profetas e sacerdotes de outrora ............ 000
5. O libelo no visa aos pastores como tais, mas ao corpo hierrquico do romanismo, ao papa e seu episcopado, em
sua degenerescncia ....................................................................................................................................... 000
6. Tampouco os conclios so depositrios da verdadse contra a qual no raro atentam .................................... 000
7. O sindrio que condenou a Jesus o supremo exemplo da falibilidade e desvirtuamento dos conclios .......... 000
8. No se pode condenar a todo e qualquer conclio, pois que os primeiros no se distanciaram da Escritura; os
posteriores, no entanto, se deterioraram, deixando de conformar-se a sua norma .......................................... 000
9. Como o demonstra a chamada controvrsia iconoclstica, s vezes h total contradio entre os conclios, razo
11
por que se deve firmar doutrina somente na Escritura ................................................................................... 000
10. Mesmo aqueles conclios antigos, como se v no Conclio de Nicia, se ressentiram de falhas devidas falta de
viso, ou falta de ateno, ou falta de conhecimento, ou falta de comedimento ......................................... 000
11. Os conclios, passveis de falhas humanas, no tm autoridade absoluta .................................................... 000
12. Improcedncia do argumento romanista da autoridade, quando ela s se deriva da Palavra divina, alis, nela
reside .......................................................................................................................................................... 000
13. A Igreja alcanar interpretao mais conveniente da Escritura atravs de conclios; mas, visto que nem todos
foram ou fiis verdade da Escritura, no se deve receber toda doutrina votada por um conclio ............ 000
14. Falaciosa e blasfema a tese romanista de que, por meio de seus conclios, a Igreja soberana na interpretao
e aprovao da Escritura ............................................................................................................................ 000
CAPTULO X
DO PODER DA IGREJA EM PROMULGAR LEIS, NO QUAL O PAPA E OS SEUS TM EXERCIDO
CRUDELSSIMA TIRANIA E TORMENTO SOBRE AS ALMAS
1. Os romanistas pretendem que Igreja caiba impor ordenanas espirituais de modo absoluto, enquanto cons-
cincia s se deve exigir o que est sancionado na Escritura .......................................................................... 000
2. O romanismo engendra pesado jugo de disposies e ordenanas s quais escraviza as conscincias sobrecarre-
gadas ............................................................................................................................................................. 000
3. Foro externo e foro ntimo, natureza e funo da conscincia de que este expresso ................................... 000
4. A conscincia est necessariamente obrigada para com Deus, embora no o seja em questes no essenciais 000
5. A conscincia, polarizada em Deus, no obrigada pelas leis humanas, civis ou eclesisticas, no que tange ao
governo espiritual .......................................................................................................................................... 000
6. As coisas chamadas constituies eclesisticas, injunes e dispositivos que o romanismo engendrou e imps
no culto divino, so destitudas de autoridade, tampouco assiste aos bispos o poder que arrogam para si de dit-
las a seu bel-prazer .......................................................................................................................................... 000
7. Foi Deus mesmo quem compendiou em sua lei a norma perfeita do bem viver; por isso os que impem algo de
si prprios, fora ou alm da Palavra de Deus, usurpam a autoridade divina ................................................. 000
8. Uma vez que somente Deus ministra a lei perfeita, e que somente ele tem absoluta autoridade sobre as almas,
preciso que se julguem sobre essa base todas as injunes e ordenanas que nos so inculcadas no exerccio da
religio ........................................................................................................................................................... 000
9. Ante o exposto, as chamadas constituies eclesisticas do romanismo, tanto cerimoniais quanto disciplinares,
so improcedentes, inadmissveis e perniciosas ............................................................................................... 000
10. Equanto os romanistas reclamam zelosa observncia de toda ordenana que impem, demonstram total indife-
rena para com os preceitos da lei de Deus ................................................................................................. 000
11. Duplo vcio mancha essas ordenanas ou constituies eclesisticas: sua inutilidade e sua multiplicidade,
ainda que agradem sabedoria carnal e sirvam humilhao pessoal, e at promovam a mortificao da
carne ............................................................................................................................................................. 000
12. s almas dotadas de real piedade e discernimento toda a pompa e cerimonialismo em que se deslumbram e
deleitam os romanistas so mera exterioridade vazia de contedo e destituda de valor, bem como a to cele-
brada disciplina que impem ....................................................................................................................... 000
13. A elevada cifra e a meticulosidade da aplicao de tais ordenanas, como nova casustica judaica, exercem
insuportvel jugo sobre as conscincias ....................................................................................................... 000
14. O cerimonialismo romanista reedita ou perpetua o ritualismo judaico do qual Cristo isentou seu povo, admiti-
do um mnimo de ritos, os quais devem realar a Cristo, e no obscurec-lo .............................................. 000
15. O cerimonialismo campeante no romanismo, seus ritos e ordenanas, longe de serem aprazveis a Deus e em si
meritrios, pois a Deus o que agrada a obedincia a seus preceitos ........................................................... 000
16. Todas essas cerimnias, ritos e ordenanas do romanismo longe esto de agradar a Deus, j que no passam de
invenes humanas engendradas parte e ao arrepio de sua Palavra ......................................................... 000
17. Falcia do postulado romanista de que suas ordenanas so formulaes da Igreja, qual preside o Esprito
Santo, e por isso possuem autoridade divina .............................................................................................. 000
18. Digna de honra a Igreja na medida de sua obedincia a Deus e sua Palavra; por isso so rejeitadas as tradies
humanas que lhe so infundidas, cujo teor no apostlico se evidencia ....................................................... 000
19. Agostinho comprova a origem no apostlica da produo de elementos humanos exemplificada no caso da
NDICE
12 LIVRO IV
Ceia do Senhor ........................................................................................................................................... 000
20. A gua benta tambm no de origem apostlica, considerada como smbolo apropriado do batismo ...... 000
21. Tampouco o proceder dos apstolos no conclio de Jerusalm, segundo Atos 15, faculta ensejo ou precedente
ao cerimonialismo romanista ....................................................................................................................... 000
22. O esprito de tal observncia era o amor aos irmos, o qual deveria conduzir a um procedimento que no
trouxesse escndalo aos fracos ...................................................................................................................... 000
23. O autoritarismo romanista que exige observncia de seu cerimonialismo no s viola a liberdade de conscin-
cia, mas tambm prejudica a soberania de Deus e contradiz a Escritura ..................................................... 000
24. O cerimonialismo engendrado pelos homens abominvel a Deus, j que, no fundo, representa ele a imposio
de invenes humanas supersticiosas vontade divina ................................................................................ 000
25. Tampouco o sacrifcio oferecido por Samuel em Ram, ou o de Mano em Zor, constitui precedente vlido,
como o evidencia o caso de Gideo ............................................................................................................. 000
26. Tampouco procede que Cristo preceituou que se acatassem as prescries ditadas pelos escribas e fariseus,
uma vez que ele ordena taxativamente que se guardassem de seu fermento ................................................. 000
27. Necessidade de ordenanas que, em ordem e decncia, operacionais, no salvficas, sustentem a Igreja una e
harmoniosamente ......................................................................................................................................... 000
28. As ordenanas legtimas no s se conformam s exigncias de ordem e decoro, mas tambm promovem real
edificao e harmonia da comunidade crente .............................................................................................. 000
29. O decoro que se impe nos ritos e cerimnias e a ordem na disciplina e paz contradizem a pompa e o esplendor
do cerimonialismo romanista ......................................................................................................................... 000
30. S so admissveis as ordenanas calcadas na autoridade divina e firmadas na Escritura; o princpio imut-
vel, os preceitos ou formas de expresso so variveis ................................................................................ 000
31. Os fiis devem observar as ordenanas estabelecidas nos moldes apresentados de livre conscincia, porm com
piedade, zelosa e disciplinadamente, evitando contendas e confuso ......................................................... 000
32. Poucas, necessrias e edificantes importa sejam as ordenanas que se devem aceitar; livres, no impositivas;
lcidas, no superticiosas; oportunas, no convencionais; contingentes, no irrevogveis ......................... 000
CAPTULO XI
DA JURISDIO DA IGREJA E SEU ABUSO QUAL NO PAPISMO SE V
1. Necessidade e natureza da jurisdio eclesistica, tica em norma e espiritual em alvo, simbolizada no poder das
chaves, ou, seja, no ministrio da Palavra .................................................................................................... 000
2. O poder de ligar e desligar em conformidade com Mateus 18: em seu teor disciplinar, no atribuitivo como em
Mateus 16 ....................................................................................................................................................... 000
3. A disciplina eclesistica, aplicada pelas autoridades da Igreja, distinta da sistemtica da punio civil, a cargo
dos magistrados ............................................................................................................................................. 000
4. A disciplina eclesistica funo perptua, a qual no se transfere ao magistrado cristo, seno que ele mesmo
deve sujeitar-se disciplina da Igreja .............................................................................................................. 000
5. A disciplina eclesistica na Igreja primitiva era de natureza espiritual, jamais recorrendo fora ou espada,
tampouco era exercida ao arbtrio de um prelado, mas sempre calcada na Palavra de Deus ......................... 000
6. O exerccio e administrao da justia ou disciplina eclesistica era na Igreja primitiva funo no de um
indivduo, mas de um colegiado de ancios ou presbteros ........................................................................... 000
7. A forma corrupta e degenerada que a disciplina ou administrao da justia veio a assumir no romanismo 000
8. A jurisdio eclesistica implantada no romanismo assumiu caractersticas do poder civil, tirnica, desptica,
arbitrria, com a qual no se coaduna a ordem eclesistica ........................................................................... 000
9. Os bispos, sacrificando seu verdadeiro ofcio, assumiram funes e poderes prprios dos prncipes e governan-
tes; postura poltica em flagrante desacordo com o ensino e exemplo de Cristo .......................................... 000
10. A progresso do poder temporal dos bispos: convertidos de prelados a potentados, por meio de astcia, impo-
sio ou abuso .............................................................................................................................................. 000
11. A pretenso de absoluta soberania temporal ciosamente vindicada pelo papa duramente repudiada por Ber-
nardo .......................................................................................................................................................... 000
12. Nem mesmo a falsa e espria doao de Constantino respalda a pretenso de poder temporal do papa ..... 000
13. O poder temporal do papa veio a prevalecer primeiro quando Gregrio VII conseguiu impor-se ao imperador
Henrique IV (10561106) .......................................................................................................................... 000
13
14. O descalabro da insacivel sede de poder e riqueza dos papas, a seguir .................................................... 000
15. Improcedente a pretenso de imunidade evocada pelo clero, exceto em questes meramente eclesisticas 000
16. Os bispos deveriam acatar as injunes do poder secular, desde que no resultasse detrimento ordem e
disciplina da Igreja ........................................................................................................................................ 000
CAPTULO XII
DA DISCIPLINA ECLESISTICA, O PRECPUO USO DA
QUAL EST NAS CENSURAS E NA EXCOMUNHO
1. Necessidade, natureza e efeito da disciplina Igreja e na Igreja .................................................................. 000
2. Admoestao particular, advertncia pblica e excluso so os estgios ou modalidades da disciplina eclesisti-
ca ................................................................................................................................................................... 000
3. As faltas de cunho particular, no de conhecimento pblico, esto sujeitas ao juzo de Cristo; as faltas pblicas
ou notrias esto sujeitas a imediata considerao da Igreja ......................................................................... 000
4. H pecados leves e pecados graves: aqueles so passveis de admoestao ou censura; estes, de punio mais
severa, ou, seja, excluso ou excomunho ..................................................................................................... 000
5. O trplice propsito visado pela disciplina eclesistica: no dar o aval cristo a quem dele no seja digno, para
que o nome da Igreja no seja infamado e profane a Ceia do Senhor, e assim evitar a corrupo dos bons e levar
ao arrependimento aquele que se envergonhe de seu descaminho .................................................................. 000
6. A forma disciplinar aplicada pela Igreja em diferentes casos, segundo a natureza das faltas em pauta ............ 000
7. Nos tempos antigos a disciplina eclesistica era exercida at sobre os potentados e em modes condizentes com
a presena divina ........................................................................................................................................... 000
8. A disciplina eclesistica deve aliar severidade a mansuetude, evitando o rigorismo antigo do qual Cipriano,
Crisstomo e Agostinho no se agradam ...................................................................................................... 000
9. O esprito que deve presidir disciplina Cristo: candura, complacncia, simpatia, buscando sempre a reinte-
grao do faltoso ........................................................................................................................................... 000
10. A excomunho ou excluso da comunidade eclesistica, distinta do antema, no final e absoluta; corretiva,
no inexorvel ................................................................................................................................................. 000
11. O zelo da disciplina deve ser de tal sorte temporado que se preserve a unidade do Esprito no vnculo da paz,
mas sem displicncia ................................................................................................................................... 000
12. O rigor na disciplina a que cederam os donatistas do tempo de Agostinho, e a que cediam os anabatistas dos
dias de Calvino era excessivo e insipiente .................................................................................................... 000
13. Agostinho preceitua que no se deve relaxar a disciplina eclesistica, porm insiste que seja aplicada com
moderao e prudncia ................................................................................................................................ 000
14. Necessidade e ocasio de jejum e oraes especiais .................................................................................... 000
15. O trplice objetivo extrado do jejum e sua aplicao: mortificao da carne, condicionamento orao e
meditao, testemunho de humilhao diante de Deus .............................................................................. 000
16. O jejum apropriado adjunto da orao nas ocasies solenes ou especiais. Como se v do exemplo da Igreja de
Antioquia, de Paulo e Barnab, de Ana, de Neemias e do ensino de 1 Corntios ......................................... 000
17. Jejum e penitncia nas ocasies de calamidade pblica ............................................................................. 000
18. Natureza e definio do jejum: tempo de sua prtica, tipo e quantidade de alimento a ser usado .............. 000
19 Trplice conceituao errnea do jejum: prtica dissociada do senso de contrio diante de Deus, obra meritria
ou forma cultual e a necessidade pessoal de louvar-se ................................................................................. 000
20. Observncia supersticiosa na quaresma, a qual no se fundamenta no exemplo de Cristo, e alm disso exibe
considervel variao no que tange durao e forma ............................................................................... 000
21. Crescente degenerao do jejum: de um lado, impostas exigncias absurdas; do outro, permitidos regalos
luxuosos e requintados ................................................................................................................................. 000
22. Rigidez e austeridade da disciplina inicialmente imposta ao clero, e a degenerecncia que depois veio a preva-
lecer .............................................................................................................................................................. 000
23. A obstinada imposio do celibato clerical no romanismo, em contraste com a Escritura e que redunda em
crassa imoralidade do clero ........................................................................................................................... 000
24. Falcia da tese de que o celibato a marca do clero, diante da insistente injuno do Apstolo ao oficialato da
Igreja quanto ao matrimnio ...................................................................................................................... 000
25. Improcedncia da tese romanista em favor do celibato clerical com base na legislao levtica, quando
NDICE
14 LIVRO IV
inaplicvel ao ministrio cristo ................................................................................................................. 000
26. O celibato clerical era inexistente na Igreja primitiva e foi reprovado no Conclio de Nicia em 325 ........... 000
27. Posteriormente, ps-se nfase virgindade e conseqente valorizao do celibato, mas nem por isso o matri-
mnio se fez passvel de repdio ................................................................................................................. 000
28. Abusos relacionados com o celibato clerical e opinio de Jernimo e Crisstomo quanto ao celibato e ao
casamento .................................................................................................................................................... 000
CAPITULO XIII
DOS VOTOS, MERC DE CUJA EMISSO TEMERRIA,
CADA UM TEM SE EMARANHADO MISERAVELMENTE
1. A degenerada e supersticiosa emisso de votos ou promessas acorooada no romanismo ............................ 000
2. A Primeira precauo a ser tomada quanto aos votos: visto que so dirigidos a Deus, deve-se evitar toda temeri-
dade ............................................................................................................................................................... 000
3. A segunda precauo a ser tomada quanto aos votos: que nada se vote que nos exceda o poder ou a autoridade,
ou que se ponha em conflito com nossos deveres ou obrigaes legtmas ..................................................... 000
4. A terceira precauo a ser tomada quanto aos votos: que sejam aprovados por Deus os votos de ao de graas
e os votos de compuno ................................................................................................................................ 000
5. Natureza e funo dos votos referentes ao futuro .......................................................................................... 000
6. O voto do batismo e seu significado; reiterado o aspecto opcional dos votos em geral ................................. 000
7. Inumerveis votos e promessas triviais ou insensatos ou absurdos a que se entregam indivduos dominados pela
superstio e engano ......................................................................................................................................... 000
8. O montanismo na Igreja antiga ........................................................................................................................ 000
9. O monasticismo como descrito por Agostinho ................................................................................................ 000
10. O monasticismo dos tempos de Calvino era diferente daquele que Agostinho pinta, na rigidez exagerada de
suas regras, na ociosidade improdutiva dos monges, no distanciamento da vida da Igreja ........................ 000
11. A improcedente pretenso de perfeio reivindicada pelo monaquismo ....................................................... 000
12. Cristo no deferiu condio superior de vivncia a determinada classe ou ordem, seno que estabeleceu o
mesmo padro a todos os fiis .................................................................................................................... 000
13. Improcedncia do voto de pobreza como expresso crist, luz de Mateus 19.21 ....................................... 000
14. O monasticismo dos dias de Calvino, ao alienar-se da convivncia ordinria da Igreja, era realmente cismtico
ou sectrio, quebrando sua unidade ............................................................................................................. 000
15. O mal do monasticismo de sua prpria essncia e se exterioriza em notria degenerescncia dos costumes,
com bem poucas excees ........................................................................................................................... 000
16. Mesmo em sua forma ideal, sem as mazelas apontadas, o monasticismo est longe de ser satisfatrio ......... 000
17. O aspecto abominvel, temerrio e diablico dos votos monsticos, particularmente objetvel o voto de casti-
dade ............................................................................................................................................................... 000
18. O voto de celibato monstico no se ajusta ao que Paulo diz em 1 Timteo 5.12 quanto s vivas que se
consagravam ao servio da Igreja ................................................................................................................ 000
19. grande a diferena entre as freiras atuais, com seus votos, e as mulheres a servio da Igreja primitiva ... 000
20. Todos os votos que por si ss so improcedentes ou rejeitados por Deus no so vlidos, e por isso no se deve
cumpri-los ................................................................................................................................................... 000
21. Argumentao em favor daqueles que tm quebrado o voto monstico, ou por compreenderem sua improce-
dncia, ou porque no renem condies de cumpri-lo ............................................................................... 000
CAPITULO XIV
DOS SACRAMENTOS
1. Natureza e definio de sacramento .....................................................................................
2. O termo latino sacramentum a forma comum de traduzir-se o termo grego Musth,rion [misteri(n] e seu
significado superior .................................................................................
3. O sacramento selo e penhor da promessa divina, sinal que objetiva sua graa situao humana
...............................................................................................................................
4. O sacramento de fato consta da palavra da promessa, claramente pronunciada e polarizada na f, isto , na
15
doutrina explcita que exige crer, associada ao sinal representativo, devidamente compreendido ................ 000
5. Os sacramentos so como que selos das promessas divinas .......................................................................... 000
6. Os sacramentos so como que sinais ou penhores das promessas divinas, os quais so colunas de nossa f,
espelhos da riqueza da graa divina .............................................................................................................. 000
7. Tampouco diminui a importncia, relevncia e eficcia dos sacramentos o fato de serem recebidos pelos mpios
e profanos .................................................................................................................................................... 000
8. Tampouco a objeo supra pode respaldar o que temos em Atos 8.37, j que os sacramentos confirmam a
palavra e no excluem nem substituem a obra do Esprito Santo ................................................................. 000
9. Os sacramentos, em virtude da ao do Esprito Santo, servem para confirmar e incrementar a f ................ 000
10. O Esprito Santo nos ilumina e nos convence atravs da Plavra e dos sacramentos, quando persuadimos algum
com nosso raciocnio .................................................................................................................................. 000
11. A Palavra, pela operao do Esprito Santo, como ocorre com a semente em relao ao fruto, a f d origem,
crescimento e maturao ............................................................................................................................. 000
12. O Esprito tambm, mediante os sacramentos, no em si mesmos, mas pelo poder dele, nos incrementa a f 000
13. O sentido real do termo sacramento: sinal e selo de realidades espirituais, penhor de nossa f perante Deus,
testemunho de nossa confisso diante dos homens ...................................................................................... 000
14. Tampouco assiste aos sacramentos qualquer poder, secreto ou mgico, em virtude do qual por si ss confiram
justificao e graa ........................................................................................................................................ 000
15. Com Agostinho, preciso fazer indispensvel distino entre o sacramento como sinal e sua realidade .... 000
16. Os sacramentos no so eficazes por sua prpria virtude, mas a de Cristo, sua substncia ou essncia, apro-
priada pela f ................................................................................................................................................... 000
17. A funo real dos sacramentos a mesma da Palavra, isto , apresentar-nos Cristo e nele os tesouros da graa
divina, por obra do Esprito Santo e mediante a f genuna ........................................................................ 000
18. O conceito amplo de sacramento exemplificado em fatos e coisas do Antigo Testamento ........................... 000
19. Necessidade, natureza e alvo dos sacramentos da Igreja, cerimnias que servem para confirmar a f em Deus e
testemunhar a piedade diante dos homens .................................................................................................. 000
20. Os sacramentos apontam para Cristo: no Antigo Testamento, prefigurando-o como prometido; no Novo, ates-
tando-o como revelado ............................................................................................................................... 000
21. Os sacramentos do Antigo Testamento (a circunciso, as purificaes, os sacrifcios) polarizam-se em Cristo e
nele tm sua plena realizao ........................................................................................................................ 000
22. O significado real do Batismo e da Ceia do Senhor, polarizados em Cristo, cuja obra espelham
expressamente ............................................................................................................................................. 000
23. Tampouco tiveram os sacramentos da antiga dispensao menos significado e expresso do que os do Novo
Testamento, e sua funo representativa ....................................................................................................... 000
24. Tampouco a circunciso inferior ao Batismo, que na nova dispensao lhe corresponde em funo e dignida-
de .................................................................................................................................................................. 000
25. As cerimnias verterotestamentrias eram sombras da realidade; contudo no eram destitudas de significado
e sentido, desde que estejam polarizadas em Cristo, em cuja vinda se cumprem e so anuladas ................ 000
26. Os sacramentos veterotestamentrios no diferem dos neotestamentrios em sentido, ainda que sejam diferen-
tes em grau de expresso, como Agostinho o atesta sobejamente ................................................................ 000
CAPTULO XV
DO BATISMO
1. Definio e natureza do batismo .................................................................................................................. 000
2. O batismo, segundo a Escritura, penhor e selo de nossa salvao, que resulta no da eficincia da gua, que
mero smbolo do sangue de Cristo, que nos lava os pecados, em conformidade com a Palavra ................... 000
3. A projeo do batismo com gua no se limita aos pecados passados, mas tambm aos futuros, o que no
constitui atenuante nem justifica pecar ........................................................................................................... 000
4. O batismo sinal de nossa purificao unicamente pelo sangue de Cristo; deve-se consider-lo como o sacra-
mento do arrependimento e da penitncia ..................................................................................................... 000
5. O batismo tambm sinal de nossa mortificao e renovao em Cristo ..................................................... 000
6. O batismo , finalmente, o sinal e penhor de nossa unio vital com Cristo, no concerto da Trindade .............. 000
7. Fundamentalmente, em funo e sentido, o batismo de Joo e o batismo cristo so um e o mesmo: aquele,
NDICE
16 LIVRO IV
polarizado em Cristo que viria; este, em Cristo que j veio ............................................................................ 000
8. Uma vez que Cristo, e somente Cristo, dispensa a graa implcita no batismo, o de Joo no difere em teor e
contedo do cristo ....................................................................................................................................... 000
9. A mortificao e a purificao simbolizados no batismo so no Antigo Testamento tipificados na passagem do
Mar Vermelho e na nuvem no deserto ............................................................................................................ 000
10. O batismo no nos lava do pecado original e da corrupo da resultante, nem nos restaura ao estado de pureza
e retido anteriores queda, sendo apenas smbolo da justificao, da remisso e da restaurao operadas por
Cristo ............................................................................................................................................................ 000
11. A despeito do batismo, e depois dele, o pecado ainda subsistir em nossa natureza ao longo de todo nossa vida
terrena, razo por que contra ele devemos lutar at o fim ............................................................................ 000
12. O testemunho da prpria experincia de Paulo na luta contra o pecado, conforme a registra em Romanos
captulo 7 ...................................................................................................................................................... 000
13. O batismo sinal e penhor, ou atestado, de nossa f perante os homens ...................................................... 000
14. O sentido espiritual do batismo, sinal exterior de bnos interiores ........................................................... 000
15. O batismo no um meio de se alcanar o perdo dos pecados, mas uma confirmao de nossa f, polarizada no
senso da divina misericrdia e promessa atualizadas em Cristo ................................................................... 000
16. Sinal da graa divina, cuja eficcia advm somente de Deus, como nos demais sacramentos, no importa quem
seja o agente humano que administre o batismo, nada adiciona nem subtrai dele ..................................... 000
17. A validade do batismo, penhor que da graa divina, no prejudicada pela carncia de nosso arrependimento,
ainda que sua eficcia s prevalea quando a f lhe associada .................................................................. 000
18. Tampouco Atos 19.2-7 propicia prova incontestvel do rebatismo ............................................................. 000
19. Concepes que corrompem a celebrao do batismo e qual o modo correto de celebr-lo ........................... 000
20. Somente o ministro devidamente qualificado para ministrar o batismo. Essa funo no se estende aos leigos
e s mulheres, mas a falta de batismo no afeta a salvao ........................................................................ 000
21. Tertuliano e Epifnio sentenciam firmemente no ser permitido s mulheres batizar ................................. 000
22. Tampouco procedente o argumento em favor do direito de a mulher batizar, que toma o exemplo de Zpora
que circuncida o filho ................................................................................................................................... 000
CAPTULO XVI
O BATISMO INFANTIL SE HARMONIZA MUITO BEM COM A
INSTITUIO DE CRISTO E A NATUREZA DO SINAL
1. Oposio ao batismo infantil como sendo antibblico. Necessidade de examinar-se a matria de forma
profunda ....................................................................................................................................................... 000
2. A real natureza e sentido do batismo postos no na cerimnia exterior, mas na promessa representada; da
significar a purificao dos pecados, a mortificao da carne, a unio com Cristo, o testemunho de nossa f
diante dos homens ........................................................................................................................................... 000
3. Aspectos em que se configura a correlao do batismo com a circunciso ..................................................... 000
4. Batismo e circunciso coincidem no que diz respeito promessa bsica. coisa representada (regenerao) e ao
fundamento em que se assentam, diferindo s no rito externo ....................................................................... 000
5. O batismo, como outrora a circunciso, sendo selo da aliana de Deus com seu povo, deve ser administrado s
crianas ........................................................................................................................................................ 000
6. O batismo , na presente dispensao, o sinal do pacto com Abrao, como a circunciso o foi na antiga dispen-
sao .............................................................................................................................................................. 000
7. O ato de Cristo abenoar as criancinhas oferece pressuposto lgico e natural em favor do batismo infantil .... 000
8. O batismo infantil no s aprovado pela Escritura, mas tambm praticado na Igreja primitiva desde os dias dos
apstolos ........................................................................................................................................................ 000
9. Benefcios advindos do batismo infantil, no s s crianas, mas tambm aos prprios crentes .................. 000
10. Refutao do primeiro da srie de argumentos que os anabatistas evocam contra o batismo infantil, isto , que
circunciso e batismo so coisas completamente distintas ............................................................................ 000
11. Refutao do segundo da srie de argumentos que os anabatistas evocam contra o batismo infantil, isto , que
ao contrrio do batismo infantil a circunciso foi meramente literal e carnal, no espiritual ....................... 000
12. Refutao do terceiro da srie de argumentos que os anabatistas evocam contra o batismo infantil, isto , que
linhagem de Abrao, no Antigo Testamento, foram outorgadas promessas materiais, no as espirituais da
17
nova dispensao .......................................................................................................................................... 000
13. O reino de Deus abrange, igualmente, aos judeus no pacto antigo, e aos gentios na nova dispensao: o selo
daquele, sendo a circunciso; desta, o batismo, idnticos em funo e sentido, donde serem todos filhos de
Abrao ......................................................................................................................................................... 000
14. Tampouco procedente o argumento calcado em Romanos 9.7, 8, de que a filiao abramica destituda de
relevncia, no assistindo ao pacto antigo nenhuma validade ...................................................................... 000
15. A promessa divina feita ao povo do Antigo Testamento, de que a circunciso o selo, no meramente figurati-
va, mas factual, plena e eficaz em sua aplicao e efeito .............................................................................. 000
16. Refutao da quarta objeo (diferena de data do rito) e da quinta (as mulheres no deveriam ser batizadas),
que os anabatistas suscitam contra o batismo infantil, em sua correlao com a circunciso .................... 000
17. Refutao da sexta objeo (as crianas no apreendem o mistrio do rito) e da stima (as crianas, j que no
podem arrepender-se, no podem ser regeneradas) que os anabatistas suscitam contra o batismo infantil ... 000
18. Cristo foi santificado desde a mais tenra idade para igualmente nos santificar, em cuja santificao tambm se
incluem as crianas ..................................................................................................................................... 000
19. Refutao da oitava objeo que os anabatistas suscitam contra o batismo infantil: as crianas, que no podem
apreender a mensagem do evangelho, no tm a f e o conhecimento requeridos para a regenerao ........... 000
20. Refutao da nona objeo que os anabatistas suscitavam contra o batismo infantil: as crianas no podem
sentir o arrependimento e f em que se assenta a regenerao (argumento que valeria contra a circunciso) 000
21. O batismo infantil, em sua correlao com a circunciso, ao contrrio do que sustentam os anabatistas,
futurista em perspectiva, como se evidencia luz de textos de Paulo e de Pedro ........................................ 000
22. Refutao da dcima objeo que os anabatistas suscitavam contra o batismo infantil: o batismo foi dado para
o perdo dos pecados ................................................................................................................................... 000
23. Refutao da dcima primeira objeo que os anabatistas suscitavam contra o batismo infantil: que o batismo
requer arrependimento e f, s possveis aos adultos ................................................................................... 000
24. O batismo, maneira da circunciso exemplificada em Abrao e Isaque, aplicvel ao adulto aps a confisso
de f; criana, antes ou sem ela ................................................................................................................ 000
25. Refutao da dcima segunda objeo suscitada pelos anabatistas contra o batismo infantil calcada em Joo
3.5 (regenerao pela gua e pelo Esprito) .................................................................................................. 000
26. As crianas que falecem sem ter sido batizadas, nem por isso incorrem na condenao, como se no fossem
regeneradas .................................................................................................................................................... 000
27. Refutao da dcima terceira objeo contra o batismo infantil: que, luz de Mateus 28.19, o ensino precede
ao batismo; e Marcos 16.16, o crer .............................................................................................................. 000
28. Improcedncia de se evocar Marcos 16.16 contra o batismo infantil, passagem que no trata dessa matria, no
havendo nela nenhuma referncia s crianas ............................................................................................. 000
29. Refutao da dcima quarta objeo contra o batismo infantil: Jesus s foi batizado aos trinta anos ............ 000
30. Refutao da dcima quinta objeo contra o batismo infantil: se s crianas facultado o batismo, no menos
deveria admiti-los Santa Ceia .................................................................................................................... 000
31. Refutao das vinte objees reiteradas por Miguel Serveto contra o batismo infantil ................................ 000
32. Ao contrrio dos anabatistas, devemos ver no batismo infantil bendita proviso divina a demandar nossa
profunda gratido ......................................................................................................................................... 000
CAPTULO XVII
DA SACRA CEIA DE CRISTO E O QUE ELA NOS CONFERE
1. A Santa Ceia o sacramento da comunho mstica e vital com Cristo, proviso divina em virtude da qual somos
espiritualmente nutridos ............................................................................................................................... 000
2. O profundo significado do qual a Santa Ceia se reveste, o sacramento de nossa vital comunho com Cristo 000
3. O sentido espiritual da Santa Ceia em funo do po e do vinho .................................................................... 000
4. A Santa Ceia selo da promessa de que Cristo nos o po da vida ............................................................. 000
5. Do evangelho e da Santa Ceia, mediante a f, nos apropriamos de Cristo como o po da vida, no em mera
crena, mas em comunho real ....................................................................................................................... 000
6. Agostinho e Crisstomo, igualmente, embora realando a relao da f com o sacramento, no o fazem mera
matria de crena, mas de real comunho com Cristo .................................................................................... 000
7. Visto que a Santa Ceia corprea e espiritual, conceitos e palavras falham em express-la adequadamente 000
NDICE
18 LIVRO IV
8. Cristo, fonte da vida, ao assumir nossa natureza, se fez presente em ns atravs de seu corpo e de seu sangue,
dados por ns, os quais comunicam vida ...................................................................................................... 000
9. Perspectiva e extenso em que na prpria humanidade de Cristo reside a plenitude da vida ........................... 000
10. A participao real do corpo e do sangue de Cristo operada pela ao do Esprito Santo na Ceia do Senhor 000
11. A Santa Ceia conta de dois elementos: o material simbolizante, e o espiritual simbolizado, a conferir-nos real
participao de Cristo ................................................................................................................................. 000
12. A apropriao de Cristo na Santa Ceia no resulta de conter-se ele no po, como querem os romanistas, mas da
direta operao do Esprito ........................................................................................................................... 000
13. A concepo sutil, porm viciosa, dos escolsticos e seu deletrio efeito nas mentes menos avisadas ......... 000
14. Falcia da pretensa transubstanciao, isto , que a matria do po se converte no corpo de Cristo, elemento
no ensinado pelos autores dos primeiros sculos ....................................................................................... 000
15. A transubstanciao romanista no passa de noo de natureza mgica, sendo improcedentes os argumentos
baseados na Escritura evocados para abon-la ............................................................................................ 000
16. Nem mais procedente a posio de que o po est invisivelmente junto ao corpo de Cristo, a chamada
consubstanciao esposada pelo luteranismo ............................................................................................... 000
17. Improcedncia da noo evocada da ubiqidade do corpo de Cristo, a cancelar, afinal, sua real caracterstica de
corporeidade ............................................................................................................................................... 000
18. A presena consubstancial de Cristo na Ceia contraditada pela dualidade material dos elementos, o que, porm,
no se contrape sua subsistncia espiritual ................................................................................................ 000
19. A presena de Cristo na Ceia, no transubstancial, nem consubstancial, todavia real, eficaz, ainda que no
irracional ....................................................................................................................................................... 000
20. O verdadeiro sentido dos termos da instituio da Santa Ceia ..................................................................... 000
21. Os termos da instituio da Ceia tm expresses figuradas, contudo em funo de analogia precisa ......... 000
22. Improcedncia da hermeneuse daqueles que insistem no sentido literal do verbo copulativo na frmula
institucional ................................................................................................................................................ 000
23. A improcedncia de uma interpretao puramente literal dos termos da instituio da Ceia .......................... 000
24. Tampouco procede a acusao de que a interpretao inculcada contra os literalistas mera injuno da
razo ........................................................................................................................................................... 000
25. A interpretao esposada contra os literalistas no fere o real sentido da Escritura, nem diminui o poder e a
majestade de Deus ...................................................................................................................................... 000
26. Cristo opera entre ns pelo Esprito, em majestade, providncia e graa inefvel, mas seu corpo se localiza no
cu .............................................................................................................................................................. 000
27. A ascenso tambm implica necessariamente na ausncia corprea de Cristo, corroborando a doutrina s de
sua presena espiritual entre ns agora ....................................................................................................... 000
28. Afinal, as citaes e referncias evocadas de Agostinho no validam a posio transubstancionista ............ 000
29. Improcedncia da tese de que Cristo est corporalmente presente na Ceia, embora invisivelmente ............. 000
30. Improcedncia da tese da ubiqidade do corpo de Cristo ............................................................................ 000
31. Na Santa Ceia, Cristo no desce at ns corporalmente sob o po; antes, nos eleva a si por meio de seu
Esprito ........................................................................................................................................................... 000
32. Mistrio alm de explicao humana, devem-se rejeitar todas as opinies, quanto Ceia, ou que so indignas
da majestade celeste de Cristo, ou so incompatveis com a realidade de sua natureza humana ................ 000
33. Na Santa Ceia se participa do corp e do sangue de Cristo, no pela mera ingesto dos elementos sacramentais,
mas em virtude da operao do Esprito Santo; da, espiritualmente, no fisicamente, razo por que os mpios
e os incrdulos no se apropriam dele ........................................................................................................... 000
34. Copiosa argumentao de Agostinho quanto apropriao espiritual, no material, de Cristo na Santa Ceia, em
virtude da f, no da ingesto, de modo que os incrdulos, ao receberem o sacramento, no recebem a
Cristo ........................................................................................................................................................... 000
35. Tampouco admissvel a adorao dos elementos na Ceia, sendo improcedente a premissa de que neles subsis-
tem a alma e divindade de Cristo ............................................................................................................... 000
36. Sem base na Escritura, e a seu arrepio, a adorao dos elementos da Ceia abominvel superstio e idolatria 000
37. Cerimnias e ritos supersticiosos associados adorao do sacramento eucarstico, a destoarem de seu prop-
sito de elevar-nos ao louvor de Cristo e proclamao de sua morte vicria ................................................ 000
38. A Santa Ceia o sacramento do amor recproco e solidrio no corpo de Cristo ........................................... 000
39. A verdadeira celebrao da Santa Ceia no se pode separar da proclamao da Palavra ............................ 000
19
40. A participao imprpria e indigna da Ceia do Senhor e os requisitos para participao abenoada ............ 000
41. A condigna participao da Ceia no implica no chamado estado de graa, por ningum atingido, a despeito da
contrio, confisso e satisfao inculcadas nesse exerccio ...................................................................... 000
42. O condicionamento imposto pela doutrina romanista impede que os fiis desfrutem das bnos e da alegria da
Ceia, cuja real participao s requer de ns f e amor, no perfeio absoluta ............................................ 000
43. A maneira de se celebrar a Santa Ceia indiferente, contudo deve seguir uma liturgia conveniente ............. 000
44. Freqncia, disposio e propsito com que se impe a participao da Ceia do Senhor ............................. 000
45. O imperativo da participao da Ceia, na opinio de Agostinho e de Crisstomo ........................................ 000
46. A inconvenincia e malefcio da comunho anual, contra a qual se pronuncia Crisstomo ......................... 000
47. A inconsistncia da Ceia reduzida a um dos elementos, o po, suprimido o clice ....................................... 000
48. Evasivas evocadas para se justificar a supresso do clice na Ceia, e sua improcedncia, luz de duas de cinco
perguntas matria ..................................................................................................................................... 000
49. Testemunho do uso do clice na Eucaristia em Gregrio, o Grande, em Gelsio I, em Cipriano ................ 000
50. A improcedncia da supresso do clice da Santa Ceia luz das outras trs perguntas pertinentes matria 000
CAPTULO XVIII
DA MISSA PAPAL, POR CUJO SACRILGIO NO S FOI
PROFANADA A CEIA DE CRISTO, MAS INCLUSIVE REDUZIDA A NADA
1. O supino erro de que a missa um sacrifcio e oferenda em virtude da qual se obtm o perdo dos pecados 000
2. A missa, em primeiro plano, afronta e blasfema contra Cristo, o Sacerdote perptuo, sem sucessores ou
vigrios .......................................................................................................................................................... 000
3. A missa, em segundo plano, revoga a cruz e a paixo de Cristo, visto que se pretende reiterao do sacrifcio do
Calvrio ......................................................................................................................................................... 000
4. Tampouco Malaquias 1.11 serve de embasamento missa .......................................................................... 000
5. A missa, em terceiro plano, obscurece e relega ao olvido a morte de Cristo, estabelecendo um novo testamento
e, conseqentemente, um novo sacrifcio ...................................................................................................... 000
6. A missa, em quarto plano, torna irrelevante a morte expiatria de Cristo e nos priva de seu fruto remissivo 000
7. A missa, em quinto plano, a plena negao da Santa Ceia, em sentido e propsito ................................... 000
8. As missas privadas no s se contrapem instituio de Cristo, como tambm so, por isso, mpia profanao
da santa Ceia, alm de atentar contra a comunho do povo do Senhor ........................................................... 000
9. Tampouco a Igreja primitiva e a Escritura respaldam missa, nem o sacerdcio que engendraram com esse
propsito ............................................................................................................................................................ 000
10. Tampouco os patrsticos respaldam ao sacrifcio da missa, seno que vem a Ceia como um sacrifcio de
louvor, o que Agostinho atesta sobejamente, e bem assim Crisstomo o confirma ..................................... 000
11. A deformao da Ceia do Senhor j se manifesta nos patrsticos, afeioada a moldes sacrificiais da lei antiga 000
12. A profunda diferena da Ceia do Senhor em relao aos sacrifcios levticos, no mais o altar de oblao, mas
a mesa de comunho .................................................................................................................................. 000
13. Natureza e modalidade de sacrifcios levticos, expiatrios ou adorativos, aqueles prefigurativos do sacrifcio
nico e irrepetvel de Cristo ........................................................................................................................ 000
14. O absurdo da missa, pretensa reiterao do sacrifcio nico de Cristo, alis, comercializada, e do sacerdcio
romanista, quando Cristo o nico e eterno sacerdote do Novo Testamento .............................................. 000
15. A missa, em sua aplicao comercializada, assemelha-se s oferendas pags que Plato ridicularizava no
segundo livro de A Repblica ...................................................................................................................... 000
16. Natureza e propsito dos sacrifcios de ao de graas ou de louvor que os fiis, redimidos, oferecem ao
Senhor .......................................................................................................................................................... 000
17. A linguagem da Escritura rica em expresses que reiteram este sacrifcio de louvor a Deus, na mediao de
Cristo ........................................................................................................................................................... 000
18. A missa, alm de dar lugar a tantas prticas abominveis, mesmo em sua essncia inominvel impiedade,
blasfmia, idolatria e sacrilgio .................................................................................................................... 000
19. Natureza e funo do batismo e da Santa Ceia, os dois nicos e reais sacramentos, visto que, como tais, se
relacionam com a promessa da salvao ...................................................................................................... 000
20. A Igreja no pode receber outros sacramentos alm do batismo e da Santa Ceia; tampouco podem admitir as
mltiplas invenes que corrompem sua prstina pureza ............................................................................. 000
NDICE
20 LIVRO IV
CAPTULO XIX
DOS CINCO SACRAMENTOS ASSIM FALSAMENTE CHAMADOS, NOS QUAIS SE DECLARA QUE
NO SO SACRAMENTOS, MAS QUE GERALMENTE AT ENTO FORAM TIDOS POR
SACRAMENTOS; A SEGUIR SE MOSTRA DE QUE NATUREZA SO ELES
1. Impropriedade do uso do termo sacramento quando aplicado a outras ordenanas e smbolos de natureza dife-
rente, ainda que de origem divina, muito mais, logicamente, quando de origem meramente humana ............ 000
2. O sacramento tem de ser institudo por Deus, e somente por ele, e no deve ser confundido com outras cerim-
nias e ritos que, embora de teor bblico, no so sacramentos ....................................................................... 000
3. Nem, a rigor, a despeito da lassido da linguagem, a Igreja primitiva admitiu outros sacramentos alm do
batismo e a Ceia do Senhor ............................................................................................................................. 000
4. O rito confirmacional, seu propsito e natureza, na Igreja antiga ................................................................. 000
5. Alterao posterior da confirmao, em forma e sentido, sem base nas Escrituras ou a seu arrepio ................ 000
6. Improcedente o pretexto de que com sua confirmao esto seguindo aos apstolos, principalmente quando no
retm no mesmo teor a primitiva imposio de mos .................................................................................... 000
7. Se a imposio de mos improcedente na confirmao, a uno com leo, alis, chamado o leo da salvao,
absolutamente descabida ............................................................................................................................ 000
8. A confirmao, como necessria seqela ou complementao efetiva ao batismo, o relativiza e o desvirtua 000
9. A incoerncia, por um lado, de ter a confirmao como o sacramento necessrio para se receber o dom do
Esprito; do outro, cercar de tanta displicncia sua aplicao ........................................................................ 000
10. Refutao do postulado romanista da superioridade do crisma sobre o batismo com base na maior dignidade
do ministrante: bispo versus padre ................................................................................................................ 000
11. Refutao do postulado romanista da superioridade do crisma sobre o batismo em funo da maior dignidade
da parte a que se aplica e das virtudes comunicadas .................................................................................. 000
12. Ainda que se comprovasse a alegada antigidade do crisma, isso no comprovaria seu carter sacramental, j
que no h como provar sua origem divina, nem era a evocada imposio de mos mais do que apangio de
orao .......................................................................................................................................................... 000
13. A confirmao real que merece ser cultivada e que da decorrero benefcios ............................................ 000
14. A prtica da Igreja antiga em relao aos penitentes e o pretenso sacramento da penitncia inculcado hoje 000
15. A confusa e improcedente interpretao romanista da penitncia como sacramento real ........................... 000
16. Para admitir a existncia nele de teor sacramental, seria mais justo tomar a absolvio, e no a penitncia 000
17. A penitncia em natureza e funo no sacramento; alis, o sacramento do arrependimento o batismo 000
18. Natureza e propsito da extrema-uno, com base em Tiago 5.14 e na pressuposta prtica dos apstolos ... 000
19. Como outros sinais e smbolos neotestamentrios, a extrema-uno no sacramento, nem persiste o dom de
cura com ela associado ............................................................................................................................... 000
20. No instituda por Deus, nem possuda de promessa divina que nos diz respeito, a extrema-uno no se
credencia como sacramento ........................................................................................................................ 000
21. Tampouco a extrema-uno se afina com a evocada passagem de Tiago 5.14 como hoje ministrada ......... 000
22. O catico mistifrio do sacramento da ordem com seus mltiplos graus, diversos em natureza e variveis em
nmero .......................................................................................................................................................... 000
23. A ridcula tese de que o prprio Cristo teria exercido esses sete graus da ordem ........................................ 000
24. A inoperncia e vacuidade dos graus inferiores da ordem, empregos improcedentes ou exercidas por pessoas
no qualificadas .......................................................................................................................................... 000
25. A tonsura, primeiro elemento do ritual da ordem com seus mltiplos, porm improcedentes, sentidos ......... 000
26. Improcedncia da tese de que a tonsura se respalda na prtica dos nazireus e no exemplo de Paulo, quila e
Priscila ......................................................................................................................................................... 000
27. A origem, uso e sentido da tonsura, bem como a marca sacramental das outras ordens inferiores ................ 000
28. A impropriedade em natureza e propsito do sacerdcio ou presbiterato romanista ................................... 000
29. Tampouco procede seu rito insuflatrio pelo qual pretendem comunicar o Esprito Santo ......................... 000
30. A pretenso de serem sacerdotes segundo a ordem de Aro confrontada pelo sacerdcio nico de Cristo e lhes
destri o carter de pastores que deveriam reter na nova dispensao ........................................................ 000
31. Improcedncia da uno romanista, que imprime o chamado carter indelvel, resqucio de ordananas ultra-
passadas ..................................................................................................................................................... 000
32. Tampouco corresponde o diaconato romanista, em funo e investidura, ao ofcio institudo pelos
21
apstolos .................................................................................................................................................... 000
33. A absoluta improcedncia do subdiaconato, em natureza e funo, totalmente alheio ordenana bblica 000
34. O matrimnio, embora seja instituio divina, ordenana estabelecida por Deus, j que no lhe prescreveu
cerimnia, no sacramento ........................................................................................................................ 000
35. Tampouco Paulo, em Efsios 5.28, est fazendo do matrimnio um sacramento, como pretendem os romanis-
tas .................................................................................................................................................................. 000
36. A falcia de pretender que o matrimnio seja um sacramento, base do uso desse prprio termo, alis, preju-
dicado pela noo de que o ato conjugal carnal ou impuro, da no sacramental .................................... 000
37. Absurdos e arbitrariedades nas prescries romanistas quanto ao matrimnio ........................................... 000
CAPTULO XX
DA ADMINISTRAO POLTICA
1. Da necessidade e importncia de focalizar-se o poder civil e sua relao com o poder espiritual ................ 000
2. O reino de Deus e o governo civil, embora distintos em natureza e funo, no se excluem mutuamente, nem so
incompatveis entre si ................................................................................................................................... 000
3. Natureza e funo do governo civil, mesmo em referncia religio, e sua trplice ordem de elementos a
considerar-se: magistrados, leis e povo .......................................................................................................... 000
4. O ofcio do magistrado civil, a quem incumbe o governo do povo, de vocao divina ............................. 000
5. Improcedente a tese anabatista de que as potestades humanas no vigoram para os cristos. Ao contrrio,
vigoram sim, porm submissas soberania de Cristo ................................................................................... 000
6. Ministros de Deus no exerccio do ofcio de governar, os magistrados civis devem esmerar-se no fiel desempe-
nho de sua ocupao ...................................................................................................................................... 000
7. A natureza e funo do magistrado civil, por mais coercitivas e autoritrias que paream, no so contrrias
vocao e f crists .................................................................................................................................... 000
8. So mltiplas e variadas as formas de governo, todavia legtimas e aceitveis; o governo conveniente o que
preserva a liberdade do povo, em moderao e estabilidade ......................................................................... 000
9. Os deveres dos magistrados dignos de seu ofcio se conformam s duas tbuas da lei, polarizando-se, pois, no
acatamento da verdadeira religio e na promoo do bem geral, buscando a segurana e a paz de todos e
coibindo os abusos e violaes do direito ..................................................................................................... 000
10. Tampouco, luz das Escrituras, proibido ao magistrado o uso da espada na punio dos mpios e desregra-
dos, se bem que, at onde seja vivel, a clemncia deva prevalecer sobre a severidade .............................. 000
11. Na presso da injustia e da espoliao justa e necessria ser a prpria guerra ......................................... 000
12. Improcedncia da objeo de que o Novo Testamento no sanciona a guerra, a qual, todavia, um recurso
extremo, a que se deve recorrer somente quando no haja outra soluo vivel ......................................... 000
13. A legitimidade dos impostos, taxas e tributos para a manuteno do governo, que se deve pautar pela parcim-
nia e moderao, nunca cedendo ao luxo e pompa s expensas do povo .................................................. 000
14. Procedncia, relevncia e necessidade das leis e sua variedade em natureza .............................................. 000
15. Natureza e distino dessa trade de leis: moral, cerimonial e judicial ....................................................... 000
16. O princpio fundamental das leis a eqidade, as quais admitem ampla variedade de formas e natureza das
penas infligidas, e inteira independncia da lei mosaica ............................................................................. 000
17. Deferncia e respeito devidos pelos cristos s leis, aos tribunais, aos magistrados, aos quais apelar, sem
odiosidade nem esprito de vingana .......................................................................................................... 000
18. O esprito de brandura, de moderao, de cordialidade que deve reinar nas demandas, jamais devem ser
eivadas de rancor, de amargor, de furor ........................................................................................................ 000
19. Improcedncia da tese de que, uma vez que s se espera justia da parte de Deus, ao cristo fiel no legtimo
apelar justia humana .................................................................................................................................. 000
20. Ao cristo, segundo o ensino de Cristo, no cabe seno sofrer afrontas e injrias sem buscar vingana ou
revide, contudo isso no impede que se apele para o magistrado na defesa de seu direito ou na promoo do
bem pblico .................................................................................................................................................. 000
21. Tampouco, em referncia aos corntios, Paulo condena todo litgio, mas apenas o esprito contencioso ..... 000
22. Aos magistrados, em funo do ofcio que exercem, o qual lhes divinamente conferido, o sdito cristo deve
elevada deferncia e respeito ........................................................................................................................ 000
23. A obedincia a ser prestada aos magistrados ou s autoridades legitimamente constitudas ........................ 000
NDICE
22 LIVRO IV
24. Esses magistrados, porm, que deslustram ou desvirtuam seu ofcio, cedendo a mltiplos desvios, deixam de
merecer o respeito e acatamento de muitos que a posio lhes confere ........................................................ 000
25. Os magistrados indignos de seu ofcio, malfeitores ou injustos, so instrumentos de Deus para punir-se a
impiedade do povo ........................................................................................................................................ 000
26. Os prprios desregrados ou brutais, no testemunho de Daniel, Ezequiel e Samuel, instrumentos da providncia
divina, portanto devem ser acatados ............................................................................................................ 000
27. Deferncia e acatamento que fazia juz o prprio Nabucodonosor luz do captulo 27 de Jeremias .............. 000
28. Evidncias bblicas adicionais que corroboram a deferncia e respeito devidos ao rei em funo de seu ofcio
sancionado por Deus .................................................................................................................................. 000
29. Aos sditos no cabe tomar revide contra os maus governantes, instrumentos de deus para punir o povo em
seus desvios. Ao contrrio, Deus deixa a defesa de sua justia sobre eles .................................................... 000
30. Deus executa seu beneplcito sobre os governos abusivos, ora suscitando dentre seus servos quem lhes que-
brante o poder, ora dirigindo os prprios fiis, que executam sua vontade sem o pretenderem ................... 000
31. Ao cidado comum no assiste o direito de atentar contra a majestade dos reis. Os magistrados, porm, que so
constitudos para a defesa dos direitos do povo, podem e devem resistir aos abusos dos soberanos ............. 000
32. A deferncia para com o magistrado civil, entretanto, vai apenas at onde no implique em desobedincia a
Deus, o supremo soberano a quem importa sempre e em tudo obedecer ....................................................... 000
23
L I V R O Q U A R T O
DA SANTA IGREJA UNIVERSAL DOS MEIOS EXTERIORES OU
ADMINISTRATIVOS MEDIANTE OS QUAIS DEUS NOS CONVIDA
COMUNIDADE DE CRISTO E NELA NOS RETM
24 LIVRO IV
25 CAPTULO I
C A P T U L O I
DA VERDADEIRA IGREJA, COM A QUAL SE NOS IMPE CULTIVAR A
UNIDADE, PORQUANTO ME DE TODOS OS PIEDOSOS
1. BREVE REFERNCIA NECESSIDADE E FUNO DA IGREJA E AOS ASPECTOS
QUE DEVEM SER CONSIDERADOS NESTA EXPOSIO
No livro precedente foi exposto que pela f no evangelho Cristo se faz nosso e ns
nos tornamos participantes da salvao e da eterna bem-aventurana trazidas por
ele. Mas, visto que nossa obtusidade e indolncia (adiciono tambm a fatuidade do
esprito) tm necessidade de subsdios externos com os quais a f em ns no s seja
gerada, mas tambm cresa e avance gradualmente at a meta, Deus adicionou tam-
bm esses meios para que sustentasse nossa fraqueza. E, para que a pregao do
evangelho florescesse, deps esse tesouro com a Igreja: instituiu pastores e mes-
tres [Ef 4.11], por cujos lbios ensinasse aos seus, investiu-os de autoridade, en-
fim, nada omitiu que contribusse para o santo consenso da f e a reta ordem. Acima
de tudo, instituiu os sacramentos, que ns de experincia sentimos serem adjutrios
mais que teis para fomentar e firmar a f. Ora, visto que, encerrados no crcere de
nossa carne, ainda no chegamos ao grau anglico, Deus, acomodando-se a nossa
capacidade, por sua admirvel providncia, prescreveu um modo pelo qual, por
mais longe estejamos afastados, a ele nos achegssemos.
Portanto, a metodologia do ensino impe que tratemos agora da Igreja, e seu
governo, ordens, poder e, ao memso tempo, aos leitores piedosos afastemos das
corrutelas com que no papismo Satans adulterou tudo quanto Deus destinar para
nossa salvao. Comearei, pois, pela Igreja, em cujo seio Deus quer que seus filhos
se agreguem, no apenas para que sejam nutridos de seu labor e ministrio, por
tanto tempo quanto so infantes e crianas, mas tambm de seu cuidado materno
sejam guiados at que amaduream e, finalmente, cheguem meta da f. Portanto,
o que Deus ajuntou, no o separe o homem [Mt 19.6; Mc 10.9], de sorte que que-
les de quem ele o Pai, a Igreja tambm ser a me, no apenas sob a lei, mas ainda
aps a vinda de Cristo, conforme o testemunho de Paulo, que ensina sermos ns
filhos da nova e celestial Jerusalm [Gl 4.26].
26 LIVRO IV
2. A IGREJA COMO OBJETO DO CRER NO ARTIGO DO CREDO APOSTLICO;
FUNDAMENTADA NA ELEIO DIVINA; SUA UNIDADE E UNIVERSALIDADE
No Credo, onde professamos crer na Igreja, isso se refere no s Igreja visvel,
de que estamos agora a tratar, mas ainda a todos os eleitos de Deus, em cujo nmero
esto compreendidos tambm os que foram encerrados pela morte. Por isso tambm
est empregado o termo crer, porque freqentemente nenhuma distino se pode
assinalar entre os filhos de Deus e os profanos, entre seu prprio rebanho e os ani-
mais selvagens. Ora, muitos intercalam aqui a partcula preposicional em, sem ra-
zo provvel. Certamente reconheo que isso mais usado e que no destitudo do
sufrgio da antigidade, quando mesmo o Credo Niceno, como se registra na Hist-
ria Eclesistica,
1
adiciona a preposio. Entretanto, ao mesmo tempo preciso no-
tar dos escritos dos antigos que foi outrora recebido alm de controvrsia que disse-
sem: creio a Igreja, no creio na Igreja. Pois assim falam no apenas Agostinho
2
e
aquele escritor antigo, quem quer que seja, cujo tratado De Symboli Expositne
[Exposio do Credo] subsiste sob o nome de Cipriano,
3
mas observam, tambm,
explicitamente, ser ela uma expresso imprpria caso se acrescente a preposio, e
confirmam seu parecer no com razo frvola. Pois, por isso atestamos que cremos
em Deus, que no s nele se reclina nossa alma como verdadeiro, mas tambm nele
repousa nossa confiana, o que assim no conviria Igreja, da mesma forma nem
remisso dos pecados nem ressurreio da carne. Portanto, embora no queira
litigar acerca de palavras, no entanto preferiria seguir a propriedade de falar que
mais se ajusta a exprimir-se o fato do que a afetar frmulas com as quais a matria
seja, sem motivo, obscurecida.
O fim, porm, que saibamos que, embora o Diabo mova todas as pedras para
destruir a graa de Cristo, e tambm da mesma insana fria sejam tomados os inimi-
gos de Deus, no entanto ela no pode ser extinguida, nem o sangue de Cristo pode
tornar-se estril, de modo que no produza algum fruto. Sendo assim, impe-se
considerar no s a eleio secreta de Deus, mas tambm sua vocao interior, j
que s ele conhece os que so seus e os mantm inclusos sob seu sinete, como fala
Paulo [Ef 1.13; 2Tm 2.19], seno que portam suas insgnias, merc das quais so
distinguidos dos rprobos. Mas, visto que exguo e desprezvel nmero se esconde
sob a turba ingente, e uns poucos gros de trigo esto cobertos por um monto de
palha, s a Deus cabe o conhecimento de sua Igreja, cujo fundamento sua eleio
secreta. Alis, no basta conceber em pensamento e nimo a multido dos eleitos,
mas tambm que cogitemos tal unidade da Igreja na qual fomos persuadidos de na
1. Aluso ao Smbolo Niceno-Constantinopolitano.
2. Da F e do Smbolo, X, 21; Pseudo-Agostinho (Quodvultdeus), Do Smbolo, Sermes aos Catecmenos,
ser. II, XIII, 13.
3. Pseudo-Cipriano (Rufino), Exposio do Smbolo dos Apstolos, XXXVI.
27 CAPTULO I
verdade estar inseridos. Pois a no ser que tenhamos ajuntados a todos os demais
membros sob nosso Cabea, Cristo, no nos resta nenhuma esperana da herana
futura.
Por isso se chama Igreja catlica, ou universal: que no possvel achar duas ou
trs, sem que Cristo seja dividido, o que no se pode fazer. Pelo contrrio, todos os
eleitos de Deus foram de tal modo ligados em Cristo, que, da mesma forma que de-
pendem de uma Cabea nica, assim subsistem em um como que corpo nico, ligan-
do-se entre si por esta conexo pela qual so unidos os membros de um mesmo corpo,
na verdade feitos um, visto que vivem, a um tempo, em uma s f, esperana, amor, no
mesmo Esprito de Deus, chamados no somente mesma herana da vida eterna,
mas tambm participao de um s Deus e Cristo. Portanto, ainda que a triste deso-
lao que de todos os lados nos confronta nada proclame ser restante da Igreja, saiba-
mos que a morte de Cristo frutfera e que Deus preserva sua Igreja maravilhosamen-
te, como que em esconderijos, assim como foi dito a Elias: Conservei para mim sete
mil homens que no dobraram o joelho diante de Baal [1Rs 19.18].
3. A IGREJA COMO A COMUNHO DOS SANTOS
No obstante, o artigo do Credo estende-se tambm, at certa extenso, Igreja
exterior, a fim de que cada um de ns se contenha em fraterno consenso com todos
os filhos de Deus, defira Igreja a autoridade que ela merece, enfim, assim se
conduza como ovelha do rebanho. E por isso se associa a expresso a comunho
dos santos, frase que, embora fosse ordinariamente omitida pelos antigos, contudo
no pode ser negligenciada, uma vez que exprime excelentemente a natureza da
Igreja, como se ocorresse que com esta norma os santos so agregados sociedade
de Cristo: que todos e quaisquer benefcios que Deus lhes confira, entre si, mutua-
mente, compartilhem. No entanto, com isso no se destri a diversividade das gra-
as, assim como sabemos que os dons do Esprito so distribudos variadamente;
tampouco se reverte a ordem poltica, pela qual lcito a cada um possuir particular-
mente seus bens, como se faz necessrio a fim de conservar-se a paz entre os ho-
mens, que a posse das coisas seja entre eles prpria e distinta. Mas, uma comunida-
de se estatui como a descreve Lucas: que da multido dos que criam um fosse o
corao e uma a alma [At 4.32]; e Paulo, quando exorta os efsios a que fossem
um s corpo, um s esprito, assim como foram chamados em uma s esperana
[Ef 4.4]. Pois no pode acontecer, se verdadeiramente foram persuadidos de que
Deus o Pai comum de todos, e Cristo o Cabea comum, que, unidos entre si de
fraterno amor, no partilhem suas coisas uns com os outros.
Ora, de nosso mximo interesse saber que fruto nos advenha da. Por esta
razo cremos na Igreja, que estejamos seguramente persuadidos de que somos seus
membros. Porque deste modo nossa salvao se apia em suportes seguros e sli-
28 LIVRO IV
dos, de sorte que, ainda quando seja abalada toda a mquina do orbe, ela prpria
no se mova e tombe por terra: primeiro, ela se sustm com a divina eleio, no
pode variar ou falhar, seno com sua eterna providncia; ento, de certo modo asso-
ciada com a firmeza de Cristo, que no mais permitir que seus fiis sejam de si
alijados, que sejam arrancados e despedaados seus membros; mais ainda, que de
fato, enquanto somos mantidos no seio da Igreja, estamos seguros de que sempre
haver de permanecer conosco; finalmente, que sentimos nos dizer respeito estas
promessas: Haver salvao em Sio [Jl 2.32; Ob 17], pois Deus habitar eterna-
mente no meio de Jerusalm, para que nunca seja abalada [Sl 46.5]. Tal a grande-
za da unidade da Igreja, que por ela nos mantemos na companhia de Deus.
4
Igual-
mente, no prprio termo comunho h muito de consolao, porque, enquanto foi
estatudo que a ns pertence tudo quanto o Senhor prodigaliza aos seus e a nossos
membros, assim nossa esperana se confirma com os bens que eles possuem.
Todavia, para desse modo abraar a unidade da Igreja, de modo algum se faz
necessrio, como dissemos, contemplar a prpria Igreja com os olhos ou apalp-la
com as mos; seno que, antes, visto que est situada na f, somos admoestados a
que de nada menos cogitemos quando nos transcede a compreenso, o que se mos-
tra claramente. Nem por isso nossa f pior, porque apreende uma Igreja incgnita,
quando aqui no se nos ordena distinguir os rprobos dos eleitos, o que apangio
exclusivo de Deus, no nosso, mas estabelecer seguramente em nossa mente que
todos aqueles que, pela clemncia de Deus o Pai, mediante a operao do Esprito
Santo, vieram participao de Cristo, foram separados para peclio de Deus e sua
propriedade peculiar, e, quando formos do nmero destes, seremos coparticipantes
de to imensurvel graa.
4. A IGREJA VISVEL, ME DOS FIIS
Contudo, uma vez que agora nosso propsito discorrer acerca da Igreja vis-
vel, aprendamos, mesmo do mero ttulo me, quo til, ainda mais, quo necessrio
nos seu conhecimento, quando no outro nos o ingresso vida, a no ser que ela
nos conceba no ventre, a no ser que nos d luz, a no ser que nos nutra em seus
seios, enfim, sob sua guarda e governo nos retenha, at que, despojados da carne
mortal, haveremos de ser semelhantes aos anjos [Mt 22.30]. Porque nossa habilida-
de no permite que sejamos despedidos da escola at que tenhamos passado toda
nossa vida como discpulos.
5
Anotemos tambm que fora de seu grmio no h de
esperar-se nenhuma remisso de pecados, nem qualquer salvao, como o atestam
Isaas [37.32] e Joel [2.32], aos quais subscreve Ezequiel, quando denuncia que no
4. Primeira edio: Tanto pode a participao na Igreja que em associao com Deus nos contenha.
5. Primeira edio: Ora, nem sofre nossa fraqueza sermo[-lhe] despedidos da escola at que alunos [lhe]
hajamos sido pelo curso todo da vida.
29 CAPTULO I
rol do povo de Deus no estaro aqueles a quem exclui da vida celestial [Ez 13.9];
assim como, por outro lado, se diz que o nome dos que se dedicam ao cultivo da
verdadeira piedade inscrito entre os cidados de Jerusalm [Sl 87.6; Is 56.5]. Ra-
zo por que tambm em um outro Salmo se diz: Lembra-te de mim, Senhor, segun-
do tua boa vontade para com teu povo; visita-me com tua salvao. Para que eu veja
a beneficincia de teus eleitos e me alegre na alegria de teu povo e me regozije com
tua herana [Sl 106.4, 5], palavras nas quais o amor paterno de Deus se restringe
unicamente a seu rebanho e ao testemunho peculiar da vida espiritual, de sorte que
sempre funesto o afastamento da Igreja.
5. A FUNO PEDAGGICA DA IGREJA, MERC DE SEU MINISTRIO, LITURGIA E
SANTURIO
Mas, avancemos expondo o que prprio desta matria. Paulo escreve que Cristo
deu uns para para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e
outros para pastores e mestres, querendo o aperfeioamento dos santos, para a obra
do ministrio, para edificao do corpo de Cristo; at que cheguemos unidade da
f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a homem perfeito, medida da estatura
completa de Cristo [Ef 4.10-13]. Vemos como Deus, que poderia levar os seus
perfeio num instante, contudo no queria que eles crescessem idade adulta se-
no pela educao da Igreja; vemos expressar-se o modo pelo qual esta educao se
processa: que aos pastores foi incumbida a pregao da doutrina celeste; vemos que
todos, uma, esto sujeitos mesma disposio, de sorte que se permitam ser diri-
gidos, com esprito brando e dcil, pelos mestres criados para esta funo.
E com esta marca Isaas assinalara outrora o reino de Cristo: Meu Esprito, que
est em ti, e as palavras que pus em tua boca, jamais se apartaro nem de tua boca,
nem da boca de tua semente e de seus descendentes [Is 59.21]. Do qu se segue que
so dignos de que peream de fome e inanio todos e quaisquer que desprezam o
alimento espiritual da alma a si divinamente oferecido pelas mos da Igreja. Deus
instila em ns a f, mas pela instrumentalidade de seu evangelho, como adverte
Paulo, de que a f vem do ouvir [Rm 10.17], assim como tambm em Deus reside
seu poder de salvar, mas, segundo atesta o prprio Paulo, o exibe e o desenvolve na
pregao do evangelho [Rm 1.16].
Com este propsito Deus outrora quis que se realizassem assemblias sacras no
santurio, a fim de que a doutrina proferida pela boca do sacerdote alimentasse o
senso comum da f. Tampouco visam a outra coisa esses titulos magnficos onde o
templo chamado o lugar do descanso de Deus [Sl 132.14], o santurio de seu
domiclio [Is 57.15]; onde se diz ele estar assentado entre querubins [Sl 80.1]; don-
de apreo, amor, reverncia e dignidade granjeiem ao ministrio da doutrina celes-
te, aos quais, de outra sorte, derrogaria no pouco a aparncia de um homem mortal
30 LIVRO IV
e desprezado. Portanto, para que saibamos que diante de ns pe um tesouro inesti-
mvel em vasos de barro [2Co 4.7], Deus mesmo se apresenta em nosso meio; e
visto que ele o Autor desta ordem, quer ser reconhecido presente em sua instituio.
Conseqentemente, depois que proibiu aos seus a se devotarem a augrios, a
adivinhaes, a artes mgicas, a necromancia e a outras supersties [Lv 19.31; Dt
18.10, 11], acrescenta que dar o que em tudo deva ser suficiente, isto , que nunca
estaro destitudos de profetas [Dt 18.15]. Mas, assim como no delegou aos anjos
o povo antigo, pelo contrrio, suscitou mestres da terra que, de fato, desempenhas-
sem o ofcio anglico, assim tambm quer ensinar-nos por meios humanos. Com
efeito, assim como outrora Deus no se contentou com a mera lei, mas acrescentou
sacerdotes que fossem intrpretes, de cujos lbios o povo lhe indagasse o verdadei-
ro sentido, assim tambm hoje no quer apenas que lhe estejamos atentos leitura,
mas ainda lhe prepe mestres por cuja obra sejamos ajudados, coisas tais de dupla
utilidade, pois, de um lado, nos prova a obedincia por meio de timo teste, quando
ouvimos seus ministros falando no de forma distinta dele mesmo; por outro lado,
tambm nos socorre em nossa fraqueza quando, para nos atrair a si, nos prefere falar
atravs de intrpretes, em vez de atroar em sua majestade e fazer-nos fugir dele. E
de fato, quanto nos convenha esta forma familiar de ensinar, todos os piedosos sen-
tem o pavor com que, com razo, a majestade de Deus os consterna.
Mas, os que pensam que a autoridade da doutrina desprezada pela baixa con-
dio dos homens que foram chamados a ensin-la, estes pem mostra sua ingra-
tido, porquanto, entre tantos dotes preclaros com os quais Deus adornou o gnero
humano, esta prerrogativa singular: que a si digna consagrar as bocas e lnguas
dos homens, para que neles faa ressoar sua prpria voz. Por isso ns tambm, de
nossa parte, no sejamos remissos em abraar obedientemente a doutrina da salva-
o proposta por seu mandado e por sua boca, uma vez que, ainda que o poder de
Deus no esteja atado a meios externos, contudo nos atou ao modo ordinrio de
ensinar, o qual, embora recusem suster homens fanticos, se envolvem em muitos
laos fatais. A muitos os impele ou a soberba, ou o desdm, ou a inveja, de sorte que
se persuadam de poder fruir de suficiente proveito lendo e meditando em particular,
e com isso desprezam as reunies pblicas e consideram a pregao como sendo
suprflua. Mas, uma vez que, quanto est em si, quebram ou rompem o sagrado
vnculo da unidade, ningum escapa justa pena deste mpio divrcio, sem que se
deixe enfeitiar por erros pestferos e por delrios os mais horrveis.
Portanto, a fim de entre ns vicejar a pura simplicidade da f, no relutemos em
usar deste exerccio da piedade que Deus, por sua instituio, nos mostrou ser ne-
cessrio e to insistentemente recomenda. Quem dissesse que se devem fechar os
ouvidos para Deus, ningum jamais se achou, nem sequer dos ces mais petulantes;
mas, em todos os sculos, embate difcil tm enfrentado os profetas e os mestres
31 CAPTULO I
pios contra os mpios, cuja obstinao no pode jamais suportar este jugo: que se-
jam ensinados pela boca e ministrio de homens, o que exatamente como esqui-
var-se da face de Deus que nos refulge em seu ensino. Ora, no foi por outra razo
que outrora se ordenou aos fiis a buscar a face de Deus no santurio, e isto se
repete vezes sem conta na lei [1Cr 16.11; 2Cr 7.14; Sl 27.8; 100.2; 105.4], seno
porque a doutrina da lei e as exortaes profticas lhes eram viva imagem de Deus,
assim como afirma Paulo que em sua pregao refulgia a glria de Deus na face de
Cristo [2Co 4.6]. Quo mais detestveis so os apstatas, que escancaram suas gar-
gantas nas igrejas, tragando, exatamente como se retirassem ovelhas dos estbulos e
as atirassem s fauces dos lobos.
Deve-se, porm, ser mantido por ns o que j citamos de Paulo: que a Igreja no
edificada de outro modo seno pela pregao externa, nem os santos so sustenta-
dos por outro vnculo entre si, seno, enquanto aprendendo e avanando com um s
sentimento, preservam a ordem prescrita por Deus Igreja [Ef 4.12]. Principalmen-
te para este fim, como eu j disse, outrora, sob a lei, aos fiis foi determinado que
aflussem ao santurio, porque, enquanto Moiss fala da morada de Deus nele, ao
mesmo tempo o chama o lugar do nome de Deus, onde Deus ps a lembrana de
seu nome [Ex 20.24], com que ensina abertamente no haver-lhe nenhum proveito
parte da doutrina da piedade. No h dvida de que, tambm pela mesma razo,
com ingente amargura de esprito Davi se queixa de que, merc da crueldade tirni-
ca dos inimigos, est impedido do ingresso ao tabernculo [Sl 83.2, 3]. A muitos
parece quase que lamentao pueril, porquanto o carecer do trio do templo viria a
ser de bem pouca perda, tambm se perderia no muito de prazer, uma vez que
mo estariam outros deleites. Entretanto, ele deplora meramente esta inquietao,
por ser abrasado por ansiedade e tristeza, e ser cruciado, e ser quase consumido,
certamente porque aos fiis nada de mais importncia do que esta administrao
do culto pblico, atravs da qual Deus gradativamente eleva os seus ao alto.
Ora, preciso notar tambm isto: que Deus sempre se revelou de tal modo, no
espelho de sua doutrina, aos santos patriarcas, para que fosse seu conhecimento
espiritual. Donde tambm o templo no s chamado sua face [Sl 42.2], mas tam-
bm, no af de destruir toda superstio, o estrado de seus ps [1Cr 28.2; Sl 99.5;
132.7]. E este aquele feliz concurso para com a unidade da f [Ef 4.13], quando,
desde o mais alto at o mais baixo, todos aspiram Cabea. Tudo quanto de templos
os povos tm edificado a Deus, sob outro desgnio, isso lhe constitua pura profana-
o do culto, a qual, embora no com igual propsito, no entanto, at certo ponto, os
judeus degeneraram; o que, da boca de Isaas, Estvo lhes censura, a saber, que
Deus no habita em templos feitos por mos etc. [Is 66.1; At 7.48,49], porque s
Deus, mediante sua Palavra, santifica templos para si para uso legtimo. E se algo
tentamos temeriamente, sem seu endosso, de pronto ao mau princpio aderem fic-
32 LIVRO IV
es adventcias, com as quais o mal propagado desmesuradamente. No obstan-
te, inconsideradamente agiu Xerxes quando, a conselho dos magos, queimou ou
arrasou a todos os templos da Grcia, porque julgaria absurdo que os deuses fossem
encerrados por paredes e telhados, a quem todas as coisas devem estar livremente
manifestas. Como se, de fato, no esteja no poder de Deus descer, de certo modo,
at ns, para estar perto de ns; contudo, no para mudar de lugar, nem confinar-nos
a meios terrenos, antes, pelo contrrio, merc de certos veculos, elevar-nos acima,
a sua glria celeste, que a tudo preenche em sua imensidade, enquanto, na verdade,
aos cus supera em altura.
6. O MINISTRIO ECLESISTICO NO ENSINO DA ESCRITURA: INSTRUMENTO DE
DEUS CUJA EFICINCIA RESIDE NO PODER DO ESPRITO A OPERAR NELE
Com efeito, visto que nesta poca tem havido grande disputa acerca da eficcia
do ministrio, enquanto uns lhe amplificam hiperbolicamente a dignidade, outros
tentam erroneamente transferir ao homem mortal o que prprio do Esprito, se
julgamos que os ministros e mestres penetram s mentes e coraes, para que corri-
jam tanto a cegueira daqueles, quanto a dureza destes, preciso que se estabelea a
definio correta desta controvrsia.
O que de uma e outra parte disputam, com nenhuma dificuldade, facilmente se
resolver observando claramente as passagens onde Deus, o autor da pregao, com
ela associando seu Esprito, da promete fruto, ou outro lado onde, separando-se dos
subsdios externos, tanto os princpios da f quanto todo seu curso reivindica exclu-
sivamente para si. O ofcio do segundo Elias foi, conforme o atesta Malaquias,
iluminar as mentes e converter os coraes dos pais aos filhos, e os incrdulos
sabedoria dos justos [Ml 4.5, 6; Lc 1.17]. Cristo declara que envia os apstolos
para que produzam fruto de seu labor [Jo 15.16]; que fruto esse, entretanto, Pedro
o define sucintamente, dizendo que somos regenerados de semente incorruptvel
[1Pe 1.23]. Sendo assim, Paulo se gloria de haver gerado os corntios atravs do
evangelho [1Co 4.15] e de serem eles o selo de seu apostolado [1Co 9.2]; ainda
mais, de que ele no era ministro da letra, que apenas percutia os ouvidos com o
sonido da voz, mas em poder [1Co 2.4; 1Ts 1.5]. Afirma ainda que os glatas havi-
am recebido o Esprito pelo ouvir da f. Finalmente, em muitas passagens no s se
faz cooperador de Deus, mas tambm atribui a si a funo de conferir a salvao
[1Co 3.9].
Certamente que todas estas coisas jamais levou o Apstolo ao ponto de atribuir
a si sequer um mnimo parte de Deus, como o expe sucintamente em outro lugar:
nosso trabalho no Senhor no veio a ser intil [1Ts 3.5], segundo seu poder que
opera em mim poderosamente [Cl 1.29]. Igualmente, em outro lugar: Aquele que
operou eficazmente em Pedro para a circunciso operou tambm eficazmente em
33 CAPTULO I
mim junto aos gentios [Gl 2.8]. Mais ainda, como aparece em outras passagens em
que no atribui coisa alguma aos ministros quando os considera em si mesmos:
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Aquele que planta no nada, e aquele que rega nada ; ao contrrio, Deus quem
d o crescimento [1Co 3.7]. De igual modo: Trabalhei mais do que todos; no eu,
mas a graa de Deus que me assistia [1Co 15.10]. E certamente importa reter aque-
las afirmaes em que Deus, prescrevendo a si a iluminao da mente e a renovao
do corao, adverte ser sacrilgio o homem que arroga a si alguma parte de uma e
outra dessas duas operaes. Entrementes, segundo a docilidade que cada um de-
monstre aos ministros que Deus ordenou, reconhecer, com efeito, com grande pro-
veito pessoal, que este modo de ensinar agrada a Deus no sem razo, e que no sem
motivo imps a todos os seus fiis este jugo de modstia.
7. DUPLO ASPECTO DA IGREJA: INVISVEL, INTEGRADA S DOS SANTOS; E VIS-
VEL, CONSTITUDA AT MESMO DE NO-ELEITOS, PORTANTO IMPERFEITA E
TERRENA
Com efeito, julgo ser j evidente luz das coisas expostas acima que juzo se
deve fazer acerca da Igreja visvel, acerca das quais podemos adquirir conhecimen-
to. Pois j dissemos que as Sacras Letras falam a respeito da Igreja de duas manei-
ras. Por vezes, quando mencionam a Igreja, significam aquela que est de fato dian-
te de Deus pela graa da adoo, mas tambm verdadeiros membros de Cristo pela
santificao do Esprito. E ento de fato compreende no apenas os santos que habi-
tam na terra, mas ainda a todos os eleitos que existiram desde a origem do mundo.
Freqentemente, porm, com o termo igreja a Escritura designa toda a multido de
homens difundida no orbe, que professa adorar a um s Deus e Cristo, que pelo
batismo se inicia na f, pela participao da Ceia, atesta a unidade na verdadeira
doutrina e no amor, tem consenso na Palavra do Senhor e a sua pregao conserva o
ministrio institudo por Cristo. Entretanto nesta esto imiscudos muitos hipcri-
tas, que nada tm de Cristo a no ser o nome e a aparncia; muitos gananciosos,
avarentos, invejosos, maledicentes, alguns de vida mais impura e que so tolerados
por um tempo, ou porque no podem ser condenados por juzo legtimo, ou porque
nem sempre vigora essa severidade de disciplina que devia. Portanto, da mesma
forma que somos obrigados a crer na Igreja invisvel para ns e conhecida s de
Deus, assim tambm se nos exige que honremos esta Igreja visvel e que nos mante-
nhamos em sua comunho.
6. Primeira edio: Mais ainda, quo nada deixe aos ministros separadamente, de outras passagens se
evidencia.
34 LIVRO IV
8. S DEUS SABE REALMENTE QUAIS SO, DE FATO, SANTOS E ELEITOS SEUS
Conseqentemente, at onde nos era do interesse conhec-la por sinais seguros,
e como que marcas, no-la assinalou o Senhor. Esta , na verdade, singular prerroga-
tiva do prprio Deus: saber quem so os seus, como de Paulo citamos acima [2Tm
2.19]. E, com efeito, para que a esse ponto a temeridade dos homens se no arrojas-
se, foi de antemo visualizado, reiterando-o diariamente a prpria eventuao, quo
longe seus juzos secretos nos superam o entendimento. Ora, tambm aqueles que
pareciam inteiramente perdidos, e haviam sido pranteados como alm de toda espe-
rana, so por sua bondade recambiados ao caminho; e os que acima de outros
pareciam estar de p amide se prostram arruinados. Sendo assim, segundo a pre-
destinao secreta de Deus, como diz Agostinho, muitas so as ovelhas do lado de
fora, muitos so os labos do lado de dentro.
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Pois Deus conhece, e os tem marca-
dos, os que no conhecem nem a ele, nem a si prprios. Mas, daqueles que trazem
s claras sua marca, unicamente seus olhos vem os que no apenas so santos sem
dissimulao, mas tambm ho de perseverar at o fim [Mt 24.13], o que , afinal, o
clmax da salvao.
Por outro lado, entretanto, porque previa ser-nos at certo ponto conveniente
que soubssemos quem fosse de nos ter por seus filhos, nesta parte ele se acomodou
a nossa capacidade de entendimento. E porque no era necessria a certeza da f,
ps em seu lugar um como que juzo da afeio, mediante o qual reconheamos por
membros da Igreja aqueles que pela confisso de f, pelo exemplo de vida e pela
participao dos sacramentos, professam conosco o mesmo Deus e Cristo. Mas o
conhecimento do prprio corpo, quanto mais sabia ser necessrio para nossa salva-
o, tanto mais o recomendou por certas marcas.
9. AS MARCAS DISTINTIVAS DA IGREJA, UNIVERSAL NA EXTENSO, LOCAL NA
EXPRESSO, PESSOAL NA CONSTITUIO
Daqui nos desponta, e nitidamente nos emerge aos olhos, a face da Igreja. Pois
onde quer que vemos a Palavra de Deus ser sinceramente pregada e ouvida, onde
vemos os sacramentos serem administrados segundo a instituio de Cristo, a de
modo algum h de contestar-se que est presente uma igreja de Deus, visto que sua
promessa no pode enganar: Onde estiver dois ou trs congregados em meu nome,
a estou no meio deles [Mt 18.20]. Mas, para que apanhemos claramente a suma
desta matria, preciso que avancemos com estes passos: a Igreja Universal a
multido congregada de todas as naes, a qual, espalhada e dispersa pelos lugares
mais remotos, entretanto consente na nica verdade da doutrina divinal e congre-
gada pelo vnculo da mesma religio; sob esta Igreja Universal esto assim com-
7. Tratados Sobre o Evangelho de Joo, XLV, 12.
35 CAPTULO I
preendidas as igrejas individuais, as quais, em razo da necessidade humana, esto
dispostas por cidades e vilas, de sorte que, de direito, cada uma obtenha o nome e a
autoridade da Igreja; os indivduos que, pela profisso de piedade, so desse modo
contados entre as igrejas, embora de fato sejam estranhos Igreja, contudo a ela, de
certo modo, pertencem, at que, pelo consenso pblico, tenham sido eliminados.
Todavia, um pouco diverso o procedimento no julgar os indivduos em parti-
cular e as igrejas. Ora, possvel que acontea que, em virtude do consenso comum
da Igreja, merc do qual so introduzidos e tolerados no corpo de Cristo, no entanto
devamos tratar como irmos e t-los na condio de fiis quem absolutamente no
pensaremos serem dignos do consrcio dos pios. A tais no aprovamos com nosso
sufrgio como membros da Igreja, mas lhes deixamos o lugar que tm no povo de
Deus, at que seu direito legtimo lhes seja tirado. Mas da prpria multido se sen-
tir de outra maneira: se ela tem o ministrio da Palavra e se honra com a adminis-
trao dos sacramentos, indubitavelmente longe de merecer ser tida e considerada
como igreja, porque essas coisas certamente no so sem fruto. Assim tambm pre-
servamos Igreja Univeral sua unidade, a qual espritos diablicos tm sempre
diligenciado por destruir; tampouco defraudamos as assemblias legtimas de sua
autoridade, as quais foram distribudas conforme a oportunidade dos lugares.
10. IGREJA GENUNA TODA AQUELA QUE PROCLAMA A PALAVRA FIELMENTE
E MINISTRA OS SACRAMENTOS DIGNAMENTE. ABANDON-LA CONSTITUI
FALTA MUI GRAVE
J estabelecemos a pregao da Palavra e a observncia dos sacramentos como
sinais para distinguir-se a Igreja, porque estas no podem existir em parte alguma
sem que frutifiquem e prosperem pela bno de Deus. No estou dizendo que onde
quer que a Palavra pregada a aparea fruto de imediato; mas, em nenhum lugar
ela recebida e tem seu assento firmado que no ponha mostra sua eficcia. Seja
como for, onde se ouve reverentemente a pregao do evangelho, nem os sacramen-
tos so negligenciados, a, por todo esse tempo, a face da Igreja aparece no engano-
sa, nem ambiguamente, da qual a ningum se permite impunemente a autoridade
menosprezar, ou as advertncias rejeitar, ou os conselhos resistir, ou das censuras
zombar; muito menos a abandonar e cindir sua unidade. Pois o Senhor tem em to
elevada conta a comunho de sua Igreja, que considera covarde e desertor da reli-
gio todo aquele que contumazmente se aliena de qualquer comunidade crist que,
ao menos, cultive o verdadeiro ministrio da Palavra e dos Sacramentos. Ele estima
a tal ponto sua autoridade que, quando violada, considera como que diminuda sua
prpria autoridade. Ora, nem de pouca importncia que a Igreja seja chamada a
coluna e fundamento da verdade e a casa de Deus [1Tm 3.15], palavras estas por
meio das quais Paulo d a saber que, para que no perea a verdade de Deus no
36 LIVRO IV
mundo, a Igreja sua fiel depositria; porquanto, por seu ministrio e obra, Deus
quis fosse conservada pura a pregao de sua Palavra; e, enquanto nos nutre com
alimentos espirituais e procura fomentar tudo quanto nos enriquea a salvao, ele
se nos exibe como um pai de famlia.
Igualmente, no louvor vulgar dizer que a Igreja eleita e separada por Cristo
para ser sua esposa, que fosse sem ruga e sem mcula [Ef 5.27], seu corpo e sua
plenitude [Ef 1.23]. Do qu se segue que o abandono da Igreja negao de Deus
e de Cristo, razo por que mais se deve guardar de to celerado dissdio, porque,
enquanto nos esforamos, quanto est em ns, por fomentar a runa da verdade de
Deus, somos dignos de que ele dardeje seus raios com todo o mpeto de sua ira, a
fim de fazer-nos em pedaos. No se pode imaginar mais atroz qualquer crime do
que o de violar com sacrlega perfdia o matrimnio que o Unignito Filho de Deus
se dignou contrair conosco.
11. NECESSIDADE DE MANTER-SE E O CONSTANTE PERIGO DE DETURPAR-SE
TANTO A FIEL PREGAO DA PALAVRA QUANTO A PURA OBSERVNCIA DOS
SACRAMENTOS, SEM AS QUAIS A IGREJA NO SUBSISTE
Portanto, mantenhamos diligentemente essas marcas impressas na mente e as
estimemos segundo o arbtrio do Senhor. Pois nada h que Satans mais diligencie
por fazer do que a um ou outro desses dois sinais, ou a ambos, suprimir e destruir;
sabendo que, subtraindo e desfazendo essas marcas, est detraindo a verdadeira e
genuna distino da Igreja; ou sabendo que, incutindo o desprezo por elas, nos
arrebata da Igreja com manifesta apostasia. Por sua arte, tem acontecido que a pura
pregao da Palavra tem evanescido em alguns sculos; e agora, com a mesma im-
probidade, Satans se vota a perverter o ministrio, o qual, entretanto, Cristo assim
ordenou na Igreja que, sendo ele suprimido, a edificao desta perece [Ef 4.12]. Ora
deveras quo perigosa, mais ainda, quo fatal tentao quando vem mente aban-
donar esta congregao, na qual se percebem os sinais e senhas com os quais o
Senhor julgou estar a Igreja suficientemente representada! Estamos vendo quo
grande acautelamento se h de aplicar de uma e outra parte!
Ora, para que sob o nome igreja no se nos impinja impostura, a essa prova,
como a uma pedra de toque, deve ser submetida toda congregao que pretenda o
ttulo igreja. Caso detenha a ordem determinada pelo Senhor na Palavra e sacra-
mentos, de forma alguma nos enganar; poderemos conferir-lhe confiantemente a
honra devida s igrejas; em contrapartida, porm, se ela se ostenta sem a Palavra e
os sacramentos, preciso guardar-nos de tais embustes, no menos religiosamente
do que se impe, na outra parte, evitar a temeridade e a soberba.
37 CAPTULO I
12. DIVERGNCIAS EM PONTOS SECUNDRIOS DE DOUTRINA NO JUSTIFICAM
VIOLAR-SE A UNIDADE DA IGREJA SEPARANDO-SE DELA
Continuamos dizendo que o puro ministrio da Palavra, e o puro rito na celebra-
o dos sacramentos, so penhor e garantia idneos de que podemos, com seguran-
a, abraar como igreja a sociedade em que subsistam um e outro; isso vale at o
ponto em que em nada deve ser rejeitada enquanto ela persistir neles, ainda que, de
outra sorte, esteja manchada de muitas falhas. E, ainda mais, poder insinuar-se
algo de vcio quer na ministrao da doutrina, quer na ministrao dos sacramentos,
no devemos alienar-nos de sua comunho. Pois, nem todos os artigos da doutrina
verdadeira so de um s molde. H certos artigos to necessrios de se conhecer
que importa sejam a todos fixos e indubitados, como os princpios prprios da reli-
gio, quais so: que h um s Deus; que Cristo Deus e o Filho de Deus; que a
salvao se funda na misericrdia de Deus, e semelhantes. H outros que, contro-
vertidos entre as igrejas, entretanto no quebram a unidade da f.
Ora, o que dizer de igrejas que entram em desarmonia por causa deste nico
motivo, a saber, que algum, pelo prazer de contenda, acredita que as almas migram
para os cus deixando imediatamente seus corpos, outra nem mesmo ousa definir
quanto a lugar, no entanto afirma categoricamente que elas vivem para o Senhor?
So palavras do Apstolo: Todos quanto somos perfeitos tenhamos o mesmo sen-
timento; se algo entendeis de maneira diferente, tambm isto o Senhor vos haver
de revelar [Fp 3.15]. Porventura ele no est indicando suficientemente que o dis-
sentimento acerca destas coisas no deve necessariamente ser matria de separao
entre cristos? Indubitavelmente deve estar em primeiro plano que em todas as
coisas estejamos de acordo; mas uma vez que ningum que no esteja envolto de
alguma nuvenzinha de ignorncia, ou no admitamos nenhuma igreja, ou perdoe-
mos o engano nessas coisas que podem ser ignoradas sem violar a suma da religio,
e que no ponha em risto a salvao.
Aqui, porm, no gostaria de patrocinar a nenhum erro, sequer os mais diminu-
tos, de modo a pensar que devam ser fomentados, agindo com complacncia e com
conivncia. Digo, porm, que no devemos, por causa de algum pequeno desenten-
dimento, abandonar irrefletidamente a Igreja que guarda em sua pureza e perfeio
a doutrina principal de nossa salvao e administra os sacramentos como o Senhor
os instituiu. Entrementes, se fizermos esforos em corrigir o que desagrada, faze-
mo-lo por nosso dever. E a isso se inclui a injuno de Paulo: Mas, se a outro, que
estiver assentado, for revelada alguma coisa, cale-se o primeiro [1Co 14.30]. Do
qu se faz evidente que a cada membro da Igreja requer-se o esforo da edificao
pblica segundo a medida da sua graa, desde que decentemente e em conformida-
de com a ordem, isto , de modo que no renunciemos comunho da Igreja, nem
perturbemos nela a paz e a disciplina devidamente exercitada.
38 LIVRO IV
13. NO SE PODE ESPERAR PERFEIO PLENA NA VIDA DA IGREJA, VISTO QUE
ESTAR SEMPRE SUJEITA A IMPERFEIES HUMANAS
Devemos suportar muito mais a imperfeio nos costumes e na vida, pois nisto
bem fcil cair, alm do fato de que o Diabo munido de grande astcia para nos
enganar.
8
Ora, sempre houve os que, imbudos de falsa persuaso de santidade abso-
luta, como se j fossem como que espritos etreos, desprezam o convvio de todos
os homens nos quais percebam ainda subsistir algo humano. Tais eram outrora os
ctaros e os donatistas, os quais se avizinhavam da demncia desses. Tais so hoje
alguns dentre os anabatistas que querem parecer haver avanado acima dos outros.
Outros h que pecam mais pelo inconsiderado zelo de justia do que por essa
insana soberba. Pois, sempre que entre aqueles aos quais anunciado o evangelho
no vem deste fruto de vida corresponder doutrina, imediatamente julgam no
existir a nenhuma igreja. Certamente no deixa de ser justo que se sintam ofendido,
porque damos ocasio, no podendo de maneira alguma escusar esta maldita indo-
lncia, qual Deus no deixar impune, pois j comeou a castigar com horrveis
aoites.
9
Portanto, ai de ns que com to dissoluto desregramento de depravaes
delinqimos que, por nossa causa, as conscincias fracas se vem feridas!
Mas, por sua vez, nisto pecam aqueles que temos referido: que no sabem pres-
crever medida a seu agravo. Ora, onde o Senhor requer clemncia, uma vez omitida,
entregam-se inteiros a imoderada severidade. Porque, visto que no pensam existir
igreja onde no h slida pureza e integridade de vida, enquanto, pelo dio das
impiedades, se afastam da Igreja legtima porque julgam ser ela conivente com a
faco dos mpios. Alegam que a Igreja de Cristo santa [Ef 5.26, 27]. Mas para que
compreendam que a Igreja , a um mesmo tempo, mesclada dentre bons e maus,
devem ouvir aquela parbola da boca de Cristo na qual ela comparada a uma rede
em que so ajuntados peixes de todo gnero, sem que sejam selecionados at serem
trazidos praia [Mt 13.47-50]. Devem ouvir ser ela semelhante a um campo que,
semeado de bom gro, infectado de ciznias por ao dolosa de um inimigo, da
qual no expurgado at que a messe seja transportada para a eira [Mt 13.24-30].
Finalmente, devem ouvir ser ela uma eira, na qual o trigo ajuntado, devendo per-
manecer escondido por sob a palha at que, joeirado com abano e peneira, final-
mente seja recolhido ao celeiro [Mt 3.12]. Porque, se o Senhor declara que a Igreja
haver de labutar at o dia do Juzo com este mal, que seja onerada da mistura dos
rprobos, em vo a procuram destituda de toda e qualquer mancha.
8. Primeira edio: Mas, em tolerar-se imperfeio de vida muito mais longe deve proceder nossa indul-
gncia, pois, aqui mui escorregadia a queda, nem de vulgares artifcios aqui ciladas nos arma Satans.
9. Primeira edio: Mui justa , certamente, a ofensa, e [ofensa] a que mais abundante ocasio oferece-
mos neste sculo misrrimo. Nem se permite excusar nossa maldita inao, que o Senhor no deixar impunida,
seno que comea j a castigar com pesados aoites.
39 CAPTULO I
14. TEMOS EM CORINTO O EXEMPLO DE IGREJA EIVADA DE IMPERFEIES,
AINDA ASSIM SENDO RECONHECIDA COMO IGREJA GENUNA
Clamam, porm, ser coisa intolervel que uma peste de vcios grasse to genera-
lizadamente. O que fazer se tambm aqui vem a lume o parecer do Apstolo? Entre
os corntios, no uns poucos haviam se desviado; ao contrrio, a mazela havia ocu-
pado quase todo o corpo; no havia apenas uma espcie de pecado, mas muitas;
tampouco os erros eram leves, mas muitas abominaes horrendas; no havia so-
mente corrupo de costumes, mas tambm de doutrina. O que aqui faz o santo
Apstolo, isto , rgo do celeste Esprito, por cujo testemunho a Igreja est de p
ou cai? Porventura busca separar-se deles? Porventura os exclui do reino de Cristo?
Porventura os fere com o raio mximo do antema? No s nada disto faz; ao con-
trrio, no apenas os reconhece, mas ainda os proclama Igreja de Cristo e sociedade
de santos [1Co 1.2].
Se entre os corntios permanece a Igreja, onde fervem contenes, divises,
emulaes, onde vigoram litgios e querelas, juntamente com a cobia de posse,
onde abertamente aprovado um crime nefando que aos prprios gentios seria exe-
crvel, onde petulantemente difamado o nome de Paulo, a quem deveriam honrar
como a um pai, onde alguns tm em zombaria a ressureio dos mortos, com cuja
derrocada rui juntamente todo o evangelho, onde as graas de Deus servem ambi-
o, no ao amor, onde se fazem muitssimas coisas indecente e desordenamente, e
visto que permanece que a no repudiado o ministrio da Palavra e dos sacramen-
tos, quem ouse arrebatar o ttulo de igreja queles a quem no se pode impingir a
dcima parte desses crimes? Aqueles que, com to grande impertinncia, se mos-
tram rigorosos para com as igrejas atuais, pergunto, que teriam feito aos glatas, que
por pouco no se fizeram desertores do evangelho [Gl 1.6], entre os quais, no entan-
to, o mesmo Apstolo achava igrejas? [Gl 1.2].
15. INDISPENSVEL MANTER-SE A PUREZA DA IGREJA COM TODO ZELO, E
LAMENTVEL QUANDO NELA SE TOLERA LASSIDO DE COSTUMES, CONTU-
DO NEM COM ISSO SUA COMUNHO DEVA SER RENUNCIADA, BEM COMO A
PARTICIPAO DA CEIA DO SENHOR
Objetam ainda que Paulo censura severamente aos corntios, porque em seu
convvio toleravam um homem escandaloso [1Co 5.1,2], e em seguida estabelece
um princpio geral, no qual declara que no lcito sequer comer po com um
homem de vida dissoluta [1Co 5.11]. Aqui exclamam: Se no permissvel comer
com ele o po comum, como permissvel comer o po do Senhor? Certamente
reconheo ser grande aviltamento se entre os filhos de Deus tenham lugar os porcos
e os ces. Muito mais ainda que entre eles seja prostitudo o sacrossanto corpo de
40 LIVRO IV
Cristo. De fato, se as igrejas no forem bem reguladas, passaro a tolerar em seu
seio aos celerados, nem admitiro quele sagrado repasto ao mesmo tempo dignos e
indignos, indiscriminadamente. Mas, dado que nem sempre os pastores vigiam com
a devida diligncia, e s vezes so mais gentis e suaves do que conviria, o que talvez
os impede de exercer tanta severidade como desejariam, o fato que nem sempre os
maus so expulsos da companhia dos bons.
10
Confesso ser isto uma falha, nem a
quero atenuar, quando Paulo acremente a repreende nos corntios. Todavia, ainda
quando a Igreja seja remissa em seu dever, nem por isso ser direito de cada um em
particular assumir a si pessoalmente a deciso de separar-se.
Evidentemente, no nego que seja dever do homem piedoso subtrair-se a todo
relacionamento ntimo ou pessoal dos rprobos, no se imiscuindo com eles em
nenhum relacionamento voluntrio; uma coisa, porm, evitar o convvio dos maus;
outra, por averso a eles, renunciar comunho da Igreja. Que, porm, pensam ser
um sacrilgio participar com eles do po do Senhor, nisso muito mais rgidos so do
que Paulo. Ora, quando ele nos exorta santa e pura participao, no requer que
um examine ao outro, ou cada um examine a igreja toda; ao contrrio, que cada um
examine a si mesmo [1Co 11.28]. Se comungar com o indigno fosse ilcito, certa-
mente Paulo ordenaria que olhssemos em volta para vermos se porventura haveria
algum na multido de cuja impureza seramos poludos. Ora, quando ele s requer
de cada um a prova de si prprio, evidencia que de modo algum somos prejudicados
se algum indigno se imiscuir conosco. Nem outra coisa ele tem em vista quando
acrescenta depois: Quem come indignamente, come e bebe juzo para si [1Co
11.29]. Paulo no diz para outros; mas, para si. E com razo, pois no deve ser
posto no arbtrio de cada um a quem deva receber e quem deva repelir. Este reco-
nhecimento, que no pode ser exercido sem legtima ordem, de toda a Igreja,
como depois se haver de dizer mais amplamente. Portanto, ser injusto ser algum,
pessoalmente, poludo pela indignidade de outrem, a quem nem pode, nem deve,
barrar o acesso.
16. O ZELO DOS PURISTAS EXTREMADOS PROVM DE FALSA OPINIO DE PER-
FEIO PESSOAL, DE ESPRITO CONTENCIOSO, DE SENSO DEFEITUOSO DA
DISCIPLINA ECLESISTICA, DA NOO DEFICIENTE DA COMUNHO E UNI-
DADE DA IGREJA
Mas, se bem que, de inconsiderado zelo de justia, esta tentao sucede por
vezes at aos bons, contudo descobriremos que o excessivo rigorismo nasce mais do
10. Primeira edio: Mas, porque no to diligentemente vigiam sempre os pastores, por vezes so at
mais indulgentes do que convenha, ou so impedidos de poder exercer essa severidade que desejariam,
acontece que no sempre do convvio dos santos sejam removidos at mesmo os ostensivamente maus.
41 CAPTULO I
orgulho, da arrogncia e de falsa opinio de santidade, que da verdadeira santidade
e de seu verdadeiro zelo. Assim sendo, aqueles que so mais ousados que os demais
a fomentar defeco da Igreja, e como que vanguardeiros de insgnias, estes, na
maioria das vezes, nenhuma outra coisa tm seno que, pelo desprezo de todos, se
ostentam ser melhores que os demais. Portanto, Agostinho fala bem e sabiamente:
Como, diz ele, a pia razo e medida da disciplina eclesistica deve visar sobretu-
do unidade do Esprito no vnculo da paz [Ef 4.3], o que o Apstolo preceitua se
deva observar com suportar-nos mutuamente, e quando isto no observado, o cas-
tigo remedial no s suprfluo, mas at pernicioso, e por isso j nem remdio se
convence ser. Esses filhos do mal que, no pela averso s iniqidades alheias, mas
pelo zelo de suas contenes, afetam ou atrair todos, ou de fato dividir as turbas
fracas, enredilhados na jactncia de seu prprio nome, intumescidos de orgulho,
ensandecidos de obstinao, insidiosos em calnias, turbulentos em sedies; para
que no se mostrem carecer da luz da verdade, estedem por diante a sombra de
rgida severidade; e as coisas que nas Santas Escrituras, preservada a sinceridade
do afeto e mantida a unidade da paz, foram preceituadas para, de mais moderado
cuidado, se tornarem meios para corrigir as falhas dos irmos, aplicam para o sacri-
lgio do cisma e a ocasio de excluso.
11
Aos homens pios e cordatos, porm,
Agostinho d este conselho: que corrijam compassivamente o que podem; o que
no podem, tolerem pacientemente, e com amor, deplorem e lamentem, at que
Deus ou emende e corrija, ou, na colheita, arranque as ciznias e joeire as palhas.
12
Com estas armas, todos os pios diligenciem por equipar-se para que, enquanto a
si parecem extremados e animosos vindicadores da justia, no se afastam do reino
dos cus, que o nico reino da justia. Ora, visto que Deus quis que a comunho de
sua Igreja seja cultivada nesta sociedade externa, quem, por averso aos rprobos,
quebra a senha desta sociedade, trilha um caminho no qual cair o deslize da comu-
nho dos santos. Pensem em uma grande multido haver muitos verdadeiramente
santos e inocentes perante os olhos do Senhor, que percepo lhes escapem. Pen-
sem que, at mesmo dentre aqueles que parecem tomados de enfermidade, muitos
h que, de modo algum, se comprazem ou lisonjeiam em seu vcios; ao contrrio,
vez a ps vez, despertados de srio temor do Senhor, a maior integridade aspiram.
Pensem que no se deve passar juzo a respeito de um homem por um s ato, quando
de mui grave queda caem, por vezes, os mais santos. Pensem que precisam de mais
tempo para congraar a Igreja, quer no ministrio da Palavra, quer na participao
dos mistrios sagrados, que todo esse poder possa evanescer pela culpa de uns mpi-
os. Considerem, finalmente, que, quando se trata de discernir se uma Igreja ou no
de Deus, o juzo de Deus deve ser preferido ao dos homens.
11. Contra a Carta de Parmeniano, livro III, captulo I, 1.
12. Ibid., captulo II, 15.
42 LIVRO IV
17. A IGREJA SANTA, CONTUDO NO SIGNIFICA QUE SEUS MEMBROS TENHAM
A SANTIDADE ABSOLUTA E PERFEITA
Visto que tambm opem no sem razo de a Igreja ser chamada santa, convm
pesar bem em que santidade ela se distingue, para que no suceda, se no queremos
admitir Igreja seno absoluta em todos os sentidos, faamos com que no reste
nenhuma Igreja. Certamente, verdadeiro o que Paulo diz: como tambm Cristo
amou a Igreja e a si mesmo se entregou por ela, para a santificar, purificando-a com
a lavagem da gua, pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem
mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel [Ef 5.25-27].
Entretanto, tambm nada menos verdadeiro que isto: que o Senhor opera diaria-
mente para desfazer as rugas e apagar as manchas. Do qu se segue que sua santida-
de ainda no est plenamente consumada. Portanto, assim santa a Igreja: visto que
avana diariamente, ainda no perfeita, est fazendo progresso diariamente, con-
tudo ainda no chegou meta de santidade, como tambm se haver de explicar-se
mais amplamente em outro lugar.
Portanto, os profetas vaticinam que Jerusalm haver de ser santa, estranhos
no mais passaro por ela [Jl 3.17], os impuros no havero de entrar em seu
sacrossanto templo [Is 35.8; 52.1]. No o entendamos como se no haveria de
existir nenhuma falta nos membros da Igreja; mas visto que os fiis aspiram, de todo
o corao, a uma santidade e pureza plenas, a liberalidade de Deus lhes atribui tal
perfeio, embora ainda no a tenham. E ainda que, mais freqentemente, raros
indcios subsistam de santificao deste molde entre os homens, entretanto preci-
so afirmar que nunca houve algum perodo de tempo, desde a criao do orbe, em
que o Senhor no tenha mantido sua Igreja; tambm jamais haver um tempo, at a
consumao do mundo, em que ela no se faa presente. Ora, ainda que j desde o
princpio todo o gnero humano haja se corrompido e viciado foi pelo pecado de
Ado, entretanto desta como que massa poluda Deus santifica sempre alguns vasos
para honra, para que no haja qualquer era em que no experimente sua misericr-
dia, o que ele fez manifesto por meio de promessas infalveis, como estas: Fiz uma
aliana com meu escolhido, e jurei a meu servo Davi, dizendo: Tua semente estabe-
lecerei para sempre, e edificarei teu trono de gerao em gerao [Sl 89.3, 4].
Igualmente: Porque o Senhor escolheu a Sio; desejou-a para habitao, dizendo:
Este meu lugar de repouso para sempre; aqui habitarei, pois o desejei [Sl 132.13,
14]. Tambm: Isto diz o Senhor, que d o sol para luz do dia, a lua e as estrelas para
luz da noite. Se estas ordenanas falharem diante de mim, ento a semente de Israel
tambm cessar [Jr 31.35, 36].
43 CAPTULO I
18. OS PROFETAS, EMBORA DENUNCIASSEM COM INUSITADA VEEMNCIA AS
TRANSGRESSES DE ISRAEL, NEM POR ISSO ROMPIAM COM A COMUNIDADE
EXECRADA, A IGREJA DE ENTO
O prprio Cristo, os apstolos e quase todos os profetas nos propiciaram exem-
plo desta matria. Horrendas so aquelas descries nas quais Isaas, Jeremias,
Joel, Habacuque, entre outros, deploram a grande desordem da Igreja hierosoli-
mitana. Entre a plebe, entre a magistratura, entre os sacerdotes todas as coisas
haviam de tal forma se corrompido, que Isaas no recua em nivelar Jerusalm a
Sodoma e Gomorra [Is 1.10]. A religio fora em parte desprezada, em parte con-
taminada; nos costumes a cada passo mencionam furtos, pilhagens, traies, matan-
as e crimes semelhantes. Entretanto, nem por isso os profetas erigiam para si
novas igrejas, nem erguiam novos altares, nos quais tivessem sacrifcios separa-
dos. Mas, de qualquer natureza que fossem os homens, no entanto, porque consi-
deravam que o Senhor havia depositado sua Palavra entre eles e institudo ceri-
mnias nas quais era ali adorado, mos puras se estendiam para ele no meio da
assemblia dos mpios. Por certo que, se houvessem pensado que da contrairiam
algum contgio, cem vezes teriam antes morrido do que permitir ser a arrastados.
Portanto, nada os retinha de se separarem, seno o empenho de conservar a unida-
de. Pois se os santos profetas tiveram escrpulo em alienar-se da Igreja ante os
muitos e mximos crimes, no de um ou outro homem, mas de quase todo o povo,
arrogamos demais para ns se ousamos abandonar incontinenti a comunho da Igre-
ja onde nem todos os costumes satisfazem ou a nosso critrio, ou mesmo profisso
crist.
19. A ATITUDE DE ABANDONAR A IGREJA EM RAZO DAS FALHAS E TRANS-
GRESSES DE SEUS MEMBROS NO PROVA SER A ATITUDE DE CRISTO E DOS
APSTOLOS
Ora, de que natureza foi o tempo de Cristo e dos Apstolos? Entretanto, nem
aquela desesperada impiedade dos fariseus e a dissoluta licenciosidade do viver,
que por toda parte ento reinava, pde impedir que usassem dos mesmos ritos sa-
grados com o povo e se reunissem em um mesmo templo com os demais para os
exerccios pblicos da religio. Donde procede isto seno porque aqueles que parti-
cipavam dos mesmos ritos sagrados com eles com uma conscincia pura sabiam
que de forma alguma eram contaminados pela associao dos maus?
Se a algum pouco movem os profetas e os apstolos, que ao menos esse aqui-
esa autoridade de Cristo. Portanto, bem se expressa Cipriano: Ainda que cizni-
as, diz ele, ou vasos impuros se vem na Igreja, contudo no h por que ns
mesmos nos retiremos da Igreja, seno que nosso dever procurar ser trigo, ser,
44 LIVRO IV
quanto nos seja possvel, vasos de ouro ou de prata.
13
Mas quebrar os vasos de barro
apangio exclusivo do Senhor, a quem tambm foi dada uma vara de ferro [Sl 2.9;
Ap 2.27], nem vindique para si quem quer que seja o que s prprio ao Filho; de
sorte que seja bastante para joeirar a eira, limpar a palha e a todas as ciznias sepa-
rar por juzo humano [Mt 3.12; 13.40; Lc 3.17]. Soberba tal obstinao, e sacrle-
ga presuno, que a mpia loucura assume para si etc. Portanto, permanea fixado
um e outro destes dois pontos: primeiro, que nenhuma escusa tem aquele que, deli-
beradamente, deserta a comunho exterior da Igreja, onde pregada a Palavra de
Deus e so ministrados os sacramentos; segundo, que as faltas e pecados de outros,
sejam poucos ou muitos, no nos impeam de fazer profisso de nossa religio
usando os sacramentos e os demais exerccios eclesisticos juntamente com eles,
porquanto uma conscincia piedosa no nem ferida pela indignidade de outrem,
quer de pastor, quer de leigo; e os sacramentos do Senhor tampouco deixam de ser
puros e santos para o homem limpo por ser recebidos em companhia dos impuros e
perversos.
20. A IGREJA, LONGE DE SER PERFEITA, SE FUNDAMENTA E SE SUSTENTA NO
CONSTANTE PERDO DOS PECADOS
Seu rigorismo e arrogncia avanam ainda mais, porque no reconhecem Igreja
se no for pura de todas e quaisquer manchas mnimas; de fato, exasperam-se com
os mestres probos, porque, ao exortarem os fiis ao progresso, ensinam que em toda
a vida gemem sob o fardo das imperfeies e lutam por alcanar o perdo. Objetam,
pois, que desse modo os fiis so distanciados da perfeio. Certamente que confes-
so que se deve insistir na perfeio, pela qual se deve laborar no lenta ou displicen-
temente, e muito menos cessar a labuta. Afirmo, porm, ser diablica inveno de
sua confiana imbuir os nimos enquanto estamos ainda no curso de nossa peregri-
nao terrena.
Assim sendo, no Credo a remisso dos pecados se anexa apropriadamente
Igreja, pois esta no a conseguem seno somente os cidados e seus familiares,
como se l no Profeta [Is 33.24]. Portanto, preciso edificar antes esta Jerusalm
celestial, na qual tenha, ento, lugar esta indulgncia de Deus, para que, a quem
quer que seja ela concedida, tambm sua iniqidade seja expurgada. Digo, porm,
que primeiro importa que a Igreja seja edificada, no porque seja possvel existir
alguma Igreja sem remisso dos pecados, mas porque o Senhor no prometeu sua
misericrdia seno na comunho dos santos. Portanto, o primeiro acesso Igreja e
reino de Deus a remisso dos pecados, sem a qual nada h de pacto ou conjuno
13. Primeira edio: somente que nos impe mourejar para que possamos ser trigo, que nos devemos
empenhar e, quanto possvel, diligenciar por que sejamos vaso de ouro ou de prata.
45 CAPTULO I
entre ns e Deus. Pois Deus assim fala atravs do Profeta: Naquele dia vos firmarei
um pacto com o animal do campo, com a ave do cu e o rptil da terra. Da terra
esmigalharei o arco, a espada e a guerra, e sem terror farei que os homens durmam.
Desposar-vos-ei para mim para sempre; sim, desposar-vos-ei em justia, em juzo,
em misericrdia e compaixes [Os 2.18, 19]. Vemos como, mediante sua miseri-
crdia, o Senhor nos reconcilia consigo. Assim, tambm em outro lugar, quando
prediz que o povo que espalhara em sua ira seria novamente congregado: E os
purificarei de toda sua maldade com que pecaram contra mim [Jr 33.8]. Portanto,
somos iniciados sociedade da Igreja pelo sinal da lavagem, para que sejamos ensi-
nados que o ingresso famlia de Deus no se concretiza a no ser que, por sua
bondade, primeiro nossa sordidez seja purificada.
21. A IGREJA, CUJO ACESSO PELO PERDO DOS PECADOS, TAMBM A CONS-
TANTE DEPOSITRIA DESSE PERDO
Com efeito, mediante a remisso dos pecados, o Senhor no s, uma vez, nos
recolhe e agrega Igreja, mas tambm, pela mesma remisso, nela nos conserva e
guarda. Pois a que propsito serviria nos ser engendrado um perdo que no servis-
se a nenhum uso? Mas, v e ilusria seria a misericrdia do Senhor, se ocorresse
apenas uma vez, cada um dos piedosos para si testemunha, porquanto ningum
que em si no seja consciente, por toda a vida, das muitas fraquezas, que necessita
da misericrdia de Deus. E, obviamente, no debalde que Deus promete esta graa
peculiarmente aos de sua casa, nem debalde ordena diariamente que seja concedida
a mesma proclamao de reconciliao. Assim sendo, como por toda a vida levamos
em derredor os remanescentes de pecado, certamente no poderamos permanecer
na Igreja nem um momento, se no nos assistisse continuamente a graa de Deus,
perdoando nossas faltas.
14
Mas o Senhor chamou os seus eterna salvao; portanto
eles devem pensar que o perdo est sempre preparado para seus pecados. Porquanto
certamente h que estatuir-se que, pela liberalidade divina, sendo interveniente o m-
rito de Cristo, atravs da santificao do Esprito, nos foi feito indulto dos pecados, e
diariamente se nos faz, a ns que fomos admitidos e enxertados no corpo da Igreja.
22. A IGREJA EXERCE O PODER DAS CHAVES MINISTRANDO A REMISSO DOS
PECADOS
A fim de propiciar-nos este bem, Igreja foram dadas as chaves, pois quando
Cristo deu aos apstolos a comisso e lhes conferiu o poder de remitir os pecados,
14. Primeira edio: Destarte, como por toda a vida em derredor levamos os remanescentes do pecado, a
menos que de constante graa do Senhor em remitirem-se[-nos] os delitos sejamos sustentados, mal na Igreja
um [s] momento persistiremos.
46 LIVRO IV
no quis propriamente que absolvessem dos pecados aqueles a quem convertessem
da impiedade f de Cristo, mas antes que se desincumbissem perpetuamente desse
ofcio entre os fiis [Mt 16.19; 18.18; Jo 20.23]. Paulo ensina isto quando escreve
que a misso de reconciliao foi confiada aos ministros da Igreja, para que exor-
tem ao povo continuamente, em nome de Cristo, a que se reconciliem com Deus
[2Co 5.18]. Portanto, na comunho dos santos, merc do ministrio da prpria Igre-
ja, nos so continuamente perdoados os pecados, quando os presbteros ou bispos, a
quem foi confiado este ofcio, mediante as promessas do evangelho solidificam as
conscincias pias na esperana de perdo e de remisso, e isto tanto pblica, quanto
particularmente, conforme a necessidade o requeira. Ora, muitssimos h que, em
razo de sua fraqueza, necessitam de consolao pessoal, e Paulo afirma que no s
atravs de pregao pblica, mas tambm de casa em casa, testemunhou a f em Cris-
to e exortou a cada um em particular acerca da doutrina da salvao. [At 20.20, 21].
Portanto, trs coisas devemos aqui observar. Em primeiro lugar, por grande que
seja a santidade em que os filhos de Deus se distingam, contudo, sempre que habi-
tarem no corpo mortal nesta condio, no podem permanecer na presena de Deus
sem a remisso dos pecados; em segundo lugar, este benefcio a tal ponto prprio
da Igreja, que no usufrumos dele de outra sorte seno permanecendo na comunho;
em terceiro lugar, ele nos dispensado por intermdio dos ministros e pastores da
Igreja, seja pela pregao do evangelho, seja pela ministrao dos sacramentos, e
neste aspecto sobressai especialmente o poder das chaves que o Senhor conferiu
sociedade dos fiis. Conseqentemente, que cada um pense ser este seu dever: no
buscar a remisso dos pecados noutro lugar seno onde o Senhor a colocou. Em seu
devido lugar se falar da reconciliao pblica, matria que diz respeito disciplina.
23. UMA VEZ QUE O CRENTE CONTINUA SENDO PECADOR, PRECISO BUSCAR
CONTINUAMENTE O PERDO DE PECADOS
No obstante, uma vez que esses espritos frenticos, aos quais mencionei, ten-
tam arrebatar Igreja esta ncora singular da salvao, as conscincias devem fir-
mar-se ainda mais fortemente contra opinio to pestilenta. Os novacianos, outrora,
agitaram as igrejas com este dogma. No muito diferentes dos novacianos, porm,
tambm nosso sculo tem certos indivduos dentre os anabatistas que fomentam os
mesmos desviarios. Pois imaginam que no batismo o povo de Deus regenerado a
uma vida pura e angelical que no viciada de nenhuma sordidez da carne. Mas se
algum vier a transviar aps o batismo, nada mais lhe resta seno o inoxervel juzo
de Deus. Em suma, no se d ao pecador decado, aps recebida a graa, nenhuma
esperana de perdo, porque no reconhecem outra remisso de pecados, a no ser
aquela pela qual somos inicialmente regenerados.
Mas, ainda que nenhum engano seja mais claramente refutado pela Escritura,
47 CAPTULO I
visto que, no entanto, esses acham a quem o imponham, como tambm Novcio
outrora teve muitos seguidores, mostremos sucintamente o quanto desvairam para
perdio prpria e de outros. De incio, quando, por mandado do Senhor, os santos
repetem diariamente esta prece: Perdoa nossas dvidas [Mt 6.12], sem dvida
esto confessando que so devedores. Nem pedem em vo, porque o Senhor, por
toda parte, outra coisa no prescreu que se deva buscar seno aquilo que ele mesmo
houvesse de dar. Ainda mais, embora testificasse que toda orao haver de ser
ouvida pelo Pai, no entanto esta absolvio selou-a com promessa, alm do mais,
especial. Que mais queremos?
O Senhor requer dos santos confisso dos pecados, e certamente contnua, por
toda a vida, e lhes promete perdo. Que ousadia ou isent-los de pecado, ou, caso
hajam tropeado, exclu-los totalmente da graa! Ora, a quem ele quer que perdoe-
mos setenta vezes sete? Porventura no aos irmos [Mt 18.21, 22]? A que prop-
sito preceituou isto, seno para que lhe imitemos a clemncia? Portanto, perdoa no
uma ou duas vezes, ao contrrio, quantas vezes, consternados pelo reconhecimento
de suas faltas, a ele suspiram.
24. OS PATRIARCAS E O ISRAEL DE OUTRORA, A DESPEITO DE SEREM O POVO
DE DEUS, PECANDO MESMO QUE SEJA GRAVEMENTE ALCANAM O PERDO
DIVINO
E para comearmos quase do prprio bero da Igreja, os patriarcas foram cir-
cuncidados, admitidos participao do pacto, plenamente instrudos, sem dvida
pela diligncia do pai quanto justia e integridade, quando conspiraram para o
fratricdio [Gn 37.18] era um crime a ser abominado at pelos mais depravados
salteadores. Finalmente abrandados pelas advertncias de Jud, venderam o irmo
[Gn 37.28] tambm esta foi intolervel desumanidade. Simeo e Levi, em vingan-
a nefria, e condenada tambm pelo juzo do pai, agiram com crueldade para com
os siquemitas [Gn 34.25]. Ruben contaminou o leito paterno com a mais torpe de-
vassido [Gn 35.22]. Jud, cedendo a desejo fornicrio, contrariando a lei da pr-
pria natureza, se une nora [Gn 38.16-18]. Contudo, to longe est de serem expul-
sos do povo eleito, os quais so, antes, levantados como cabeas.
E o que diremos acerca de Davi? Quando seria o sumo administrador da justia,
com quo grande depravao abriu caminho a cega paixo, mediante a efuso de
sangue inocente! [2Sm 11.4, 15]. J havia sido regenerado e entre os regenerados
era adornado de insignes encmios do Senhor contudo perpetrou o que at entre
os gentios horrvel depravao. E no entanto alcanou perdo [2Sm 12.13].
E, para que no nos detenhamos em exemplos individuais, quantas vezes pro-
messas da divina misericrdia para com os israelitas subsistem na lei e profetas,
48 LIVRO IV
tantas vezes se comprova que o Senhor se mostra aplacvel para com as ofensas de
seu povo. Pois que promete Moiss suceder quando o povo cado em apostasia se
volta para o Senhor? Deus te reconduzir do cativeiro, e se compadecer de ti, e te
congregar dentre os povos junto aos quais fores disperso. Se fores disperso at os
confins do cu, da eu te congregarei [Dt 30.3, 4].
25. TAMBM OS PROFESTAS ESTO SATURADOS DE PROMESSAS DE PERDO
DIVINO AO POVO PECADOR
No quero, porm, encetar uma enumerao que nunca houvesse de terminar-
se, pois os profetas esto saturados de promessas deste gnero, as quais, no entanto,
oferecem misericrdia ao povo coberto de crimes infindos. Que iniqidade h mais
grave que a rebelio? Pois chamada de divrcio entre Deus e a Igreja. Mas isto
superado pela bondade de Deus. Quem o homem, diz o Senhor por intermdio
de Jeremias, de quem, se a esposa prostituir seu corpo com os adlteros, com ela
tolere fazer as pazes? Mas, de tuas fornicaes todos os teus caminhos foram conta-
minados, Jud, encheste a terra de teus srdidos amores. Mas ainda assim, torna
para mim, e eu te receberei. Volta, Israel rebelde. No farei cair minha ira sobre ti,
porque sou misericordioso, e no conservarei para sempre minha ira [Jr 3.1, 12].
E obviamente outro no pode ser o sentimento daquele que afirma no querer a
morte do pecador; antes, que se converta e viva [Ez 18.23, 32; 33.11]. Por isso,
quando Salomo dedicava o templo, tambm o destinava a este uso: para que da
fossem ouvidas as oraes feitas no af de obter o perdo dos pecados. Se contra
ti, dizia ele, teus filhos pecarem, pois no h homem que no peque, e irado os
entregares a seus inimigos, e em seu corao se arrependerem, e arrependidos te
suplicarem em seu cativeiro, dizendo: Pecamos, agimos iniquamente, e orarem na
direo da terra que deste a seus pais e na direo deste templo santo, que ouas no
cu suas preces, e sejas propcio a teu povo que pecou contra ti, e a todas as suas
iniqidades com as quais prevaricaram contra ti [1Rs 8.46-50]. Tampouco foi sem
causa que o Senhor ordenou na lei sacrifcios dirios pelos pecados, pois a no ser
que o Senhor soubesse que seu povo laboraria em prticas constantes de pecados,
nunca o teria provido destes remdios.
26. AOS CRENTES SOB A NOVA ALIANA, EM CRISTO, NO MENOS FACULTADO
O PERDO DOS PECADOS
Porventura, pela vinda de Cristo, na qual se revelou a plenitude da graa, foi
este benefcio detrado aos fiis, de sorte que no ousem suplicar por perdo dos
delitos, os quais, havendo ofendido ao Senhor, no alcancem nenhuma misericr-
dia? Que outra coisa isto seria seno dizer que Cristo veio para perdio, no para a
49 CAPTULO I
salvao dos seus, se a indulgncia de Deus em perdoar os pecados, que no Antigo
Testamento estivera constantemente disponvel aos santos, agora foi totalmente re-
movida? Pois se temos f nas Escrituras que eloqentemente proclamam que por
fim em Cristo se revelou plenamente a graa e a humanidade do Senhor [Tt 2.13],
derramada a opulncia de sua misericrdia [2Tm 1.9; Tt 3.4], consumada a reconci-
liao de Deus e dos homens [2Co 5.18], no nutramos dvida de que muito mais
benigna se exibe diante de ns a clemncia do Pai celestial, a qual no foi cortada
nem apoucada.
Com efeito, tampouco disso faltam evidncias. Pedro, que ouviu dos lbios de
Cristo que quem negasse seu nome diante dos homens, ele tambm o negaria diante
dos anjos celestiais [Mt 10.33; Mc 8.39; Lc 9.26], o negou trs vezes em uma s
noite, e com graves imprecaes [Mt 27.69-74; Mc 14.66-72; Lc 22.54-62; Jo 18.15-
17, 25-27], contudo no privado de perdo [Lc 22.32; Jo 21.15-17]. Aqueles que
entre os tessalonicenses viviam desregradamente so castigados de modo que Paulo
os convida ao arrependimento [2Ts 3.6, 11-15]. Por certo que nem tampouco Pedro
desespera a Simo Mago, seno que, antes, o exorta a nutrir boa esperana, quando
o persuade a recorrrer orao.
27. S IGREJAS DOS TEMPOS APOSTLICOS TAMBM ASSEGURADO O PER-
DO MISERICORDIOSO DE DEUS
Que dizer ante o fato de que, por vezes, pecados gravssimos se assenhorearam
de igrejas inteiras, dos quais, entretanto, Paulo clementemente as poupou, em vez
de votar-lhes as cabeas execrao? A defeco dos glatas no era delito medo-
cre [Gl 1.6, 7; 3.1; 4.9]; os corntios eram ainda menos escusveis que eles, porque
eram ricos em abominaes ainda maiores; contudo, nem um, nem outro, excludo
da misericrdia do Senhor. Com efeito, aqueles mesmos que, mais do que outros se
consentiram em impureza, em fornicao e em licenciosidade, so expressamente
convivados ao arrependimento [2Co 12.21]. Ora, permanece e eternamente perma-
necer a aliana inviolvel do Senhor, a qual firmou solenemente com Cristo, o
verdadeiro Salomo, e com seus membros, nestas palavras: Se seus filhos abando-
narem minha lei e em meus juzos no andarem, se minhas justias profanarem,
meus mandamentos no guardarem, visitarei suas iniqidades com vara, seus peca-
dos com aoites; minha misericrdia, porm, no afastarei dele [Sl 89.30-33]. Fi-
nalmente, pela prpria disposio dos artigos do Credo somos lembrados de que na
Igreja de Cristo reside perpetuamente a graa do perdo dos delitos, porque, depois
de haver constitudo a Igreja, imediatamente se acrescenta a remisso dos pecados.
50 LIVRO IV
28. MESMO OS CHAMADOS PECADOS VOLUNTRIOS, NO DEVIDOS A FRAQUE-
ZA OU IGNORNCIA, SO SUSCETVEIS DE PERDO DIVINO
Alguns, um tanto mais prudentes, quando vem os dogmas de Novcio sendo
refutados pela to grande clareza da Escritura, no fazem irremissvel qualquer pe-
cado, seno a transgresso voluntria da lei, na qual algum se arremete cnscia e
deliberadamente. Com efeito, os que assim falam crem que no se perdoa nenhum
outro pecado, seno o que cometido por ignorncia.
15
Quando, porm, o Senhor
ordenou na lei que se oferecessem sacrifcios, uns para expiar os pecados voluntri-
os dos fiis [Lv 6.1-7], outros para remitir os pecados cometidos por ignorncia [Lv
4.1-35], de quo grande improbidade no conceder nenhuma expiao ao pecado
voluntrio! Digo que nada mais evidente que o sacrifcio nico de Cristo valer
para remitir os pecados voluntrios dos santos, j que o Senhor assim o testificou
nos sacrifcios carnais, que eram meras figuras.
Ademais, quem escuse de ignorncia a Davi, que to profundamente se eviden-
cia ter sido versado na lei? Porventura Davi ignorava que o crime de adultrio e
homicdio fosse to grande, quando diariamente o punia nos outros? Porventura o
fratricdio parecia coisa legtima aos patriarcas? Porventura os corntios haviam
progredido tanto, que pensassem que a lascvia, a impureza, a fornicao, o dio, as
contendas agradassem a Deus? Porventura Pedro, to diligentemente advertido, ig-
norava a tremenda gravidade de negar o Mestre? Portanto, no obstruamos, com
nossa maldade, o caminho da misericrdia de Deus que se manifesta to benigna-
mente.
29. O RIGORISMO QUANTO AOS PECADOS GRAVES NA IGREJA PRIMITIVA, EM
CONTRASTE COM OS LEVES, FACILMENTE PERDOVEIS PORQUE ERAM TI-
DOS COMO RESULTANTES DA FRAQUEZA HUMANA, LONGE DE IMPLICAR QUE
DEUS DIFICILMENTE OS PERDOE
Sem dvida que no me escapa que escritores antigos interpretaram como erros
mais leves os pecados que aos fiis se remitem diariamente, os quais se insinuam
sorrateiros da fraqueza da carne;
16
o arrependimento solene, porm, que se requeria
ento para as transgresses mais graves, a eles lhes pareceu no mais dever-se repe-
tir como no o era o batismo.
17
Esta interpretao no deve ser assim recebida como
se ou quisessem eles precipitar no desespero aqueles que decassem novamente do
primeiro arrependimento, ou revelar esses erros, como se fossem coisas banais
15. Primeira edio: Com efeito, os que assim falam pecado nenhum dignam de perdo, a no ser que, de
alguma forma, o desencaminho haja de ter sido por ignorncia.
16. Agostinho, Contra Duas Cartas dos Pelagianos, livro I, captulo XIII, 27.
17. Clemente de Alexandria, Stromata, livro II, captulo XIII, 57,3; Tertuliano, Da Penitncia, VII, 9.
51 CAPTULO I
vista de Deus. Pois sabiam que, freqentemente, os santos tibubeiam em increduli-
dade, juramentos suprfluos por vezes lhe escapam, a ira de vez em quando refer-
vem, mais ainda, prorrompem em manifestos vituprios, ademais, laboram em ou-
tros males que o Senhor no abomina ligeiramente; mas assim os chamavam para
que os distinguissem das faltas pblicas, que vinham ao conhecimento da Igreja
com grande escndalo. Que, porm, to dificilmente perdoavam aqueles que havi-
am perpetrado algo digno de censura eclesistica, fazia-se no porque pensassem
que o perdo era difcil junto ao Senhor; ao contrrio, com esta severidade queriam
atemorizar outros, para que no se arrojassem temeriamente a iniqidades por cujo
merecimento fossem alienados da comunho da Igreja. Contudo, a Palavra do Se-
nhor, que aqui nos deve ser por nica regra, incontestavelmente prescreve maior
moderao, ainda que ensine at esse ponto dever-se estender o rigor da disciplina,
que da tristeza no seja absorvido aquele a quem principalmente importa a resolu-
o [2Co 2.7], como j discorremos mais profusamente supra.
52 LIVRO IV
C A P T U L O II
COMPARAO DA FALSA IGREJA COM A VERDADEIRA
1. CRITRIO PARA SE DISTINGUIR A FALSA DA VERDADEIRA IGREJA: ERRO DOU-
TRINRIO E MINISTRAO INCORRETA DOS SACRAMENTOS
J foi exposto de quanta importncia entre ns se reveste o ministrio da Palavra e
dos Sacramentos, e at onde se deva outorgar-lhe reverncia, para que nos seja
perptua senha de discernir-se a Igreja. Isto , em primeiro lugar, onde quer que ele
subsiste ntegro e ilibado, de nenhuma falha ou fraqueza moral ela impedida de
suster o ttulo de igreja; em segundo lugar, esse mesmo ministrio no deixa de ser
considerado legtimo por ser viciado de erros os mais triviais. Ora, os erros aos
quais se deva tal perdo foi indicado como sendo aqueles pelos quais no seja ferida
a principal doutrina da religio, pelos quais no sejam sufocados os artigos da reli-
gio que devem ser matria de consenso entre todos os fiis; nos sacramentos, po-
rm, aqueles que no suprimam nem cancelem a legtima instituio do Autor. Na
verdade, to logo a falsidade irrompeu na cidadela da religio, a suma da doutrina
necessria foi transtornada, derruiu-se o uso dos sacramentos, incontestavelmente
segue-se a morte da Igreja, exatamente como se deu cabo da vida do homem, quan-
do lhe foi traspassada a garganta ou as entranhas lhe foram mortalmente feridas. E
isto se evidencia claramente das palavras de Paulo, quando ensina que a Igreja foi
alicerada sobre a doutrina dos apstolos e dos profetas, sendo o prprio Cristo a
suprema pedra angular [Ef 2.20]. Se o fundamento da Igreja a doutrina dos profe-
tas e dos apstolos, pela qual se ordena aos fiis que depositem sua salvao s em
Cristo, tirada essa doutrina, como o edifcio se permanecer firme por mais tempo?
Portanto, necessariamente a Igreja se desaba onde perece aquela suma da religio
que a nica que pode suster. Ademais, se a verdadeira Igreja coluna e sustent-
culo da verdade [1Tm 3.15], certamente que no Igreja o reino onde predominam
a mentira e a falsidade.
2. O ROMANISMO, UMA VEZ QUE VIOLA ESSES CNONES, LONGE EST DE SER A
VERDADEIRA IGREJA, A DESPEITO DE SUAS PRETENSES FALAZES, PRINCI-
PALMENTE A PROCLAMADA SUCESSO APOSTLICA
Nesta medida, como a situao sob o papismo, possvel entender que gnero
de Igreja a subsiste. Em vez do ministrio da Palavra, a reina um regime degenera-
53 CAPTULO II
do e conflacionado de falsidades, que em parte extingue a pura luz da verdade, em
parte a sufoca; no lugar da Ceia do Senhor introduziu-se o mais hediondo sacril-
gio; o culto de Deus foi deformado por variada e no tolervel aglomerado de su-
persties; a doutrina, parte da qual no subsiste Cristianismo, foi inteira sepulta-
da e rejeitada; as reunies pblicas, reduzidas a escolas de idolatria e impiedade.
Portanto, ao nos apartar da funesta participao de tantas abominaes, nenhum
perigo h de que sejamos arrancados da Igreja de Cristo. A comunho da Igreja no
foi estabelecida com esta lei: que seja um vnculo merc do qual sejamos enredilha-
dos na idolatria, na impiedade, na ignorncia de Deus e em outros gneros de males;
mas, antes, para que sejamos mantidos no temor de Deus e na obedincia da verdade.
Deveras magnificamente eles nos exalam sua Igreja, de sorte que de modo
algum outra no mundo parea existir; ento, como se fosse questo encerrada, todos
os que se afastam da obedincia dessa Igreja que pintam constituem cismticos; so
hereges todos os que ousam lutar contra sua doutrina. Mas, que razes apresentam
que confirmem serem eles a verdadeira Igreja? Alegam, luz de vetustos anais, o
que aconteceu outrora na Itlia, na Frana, na Espanha; que sua origem traam
daqueles santos vares que, com s doutrina, a fundaram e levantaram igrejas, e
com seu sangue estabeleceram firmemente a prpria doutrina e a edificao da Igre-
ja; que na verdade a Igreja, assim entre eles consagrada, no s de dons espirituais,
mas tambm pelo sangue de mrtires, foi conservada por perptua sucesso de bis-
pos, para que no houvesse de perecer. Recordam de quo grande importncia tor-
naram essa sucesso Irineu, Tertuliano, Orgenes, Agostinho entre outros.
Quo frvolas so estas alegaes, e evidentemente risveis, farei com que no
tenham nenhuma dificuldade para entender os que comigo porventura queiram pon-
der-las por breve tempo. Sem dvida, tambm os exortaria a volverem seriamente
o esprito para isto, se confiasse poder ensinar entre eles algo de proveito. Quando,
porm, eles tm este nico propsito: seja qual for a via que tomem, direi somente
umas poucas coisas, com as quais os homens bons e zelosos do verdadeiro possam
desvencilhar-se de suas capciosidades.
Primeiro, indago deles por que no citam a frica, o Egito e toda a sia? Certa-
mente porque em todas essas regies cessou essa sacra sucesso dos bispos em
virtude da qual se gloriam haverem preservado suas igrejas. Chegam, pois, con-
cluso, uma vez que tm a verdadeira Igreja, a qual, desde que comeou a existir,
no foi destituda de bispos, pois tm sucedido uns aos outros em uma srie perp-
tua. Mas, que respondero se eu citar a Grcia? Portanto, indago outra vez deles por
que dizem que a Igreja pereceu entre os gregos, entre os quais essa sucesso de
bispos nunca foi interrompida, que na opinio desses o nico meio de conservar a
Igreja? Fazem dos gregos cismticos. Mas, por qu? Porque, em se afastando da S
Apostlica, perderam o privilgio. Como? Porventura no merecem perd-lo muito
54 LIVRO IV
mais os que se desgarraram do prprio Cristo? Portanto, em concluso, debalde
seu pretexto de sucesso, e mais ainda que eles possuem em toda a perfeio a
verdade de Cristo, tal como a receberam de seus antepassados, os antigos doutores.
18
3. O QUE CARACTERIZA A VERDADEIRA IGREJA NO A SUCESSO APOSTLI-
CA E FANTASIAS AFINS, TEMPLO E CERIMONIALISMO, MAS A PREGAO COR-
RETA DA PALAVRA E A OBEDINCIA A SUA DOUTRINA E VERDADE
Portanto, evidente que os romanistas no pretendem outra coisa, seno a que
pretendiam antigamente os judeus, quando eram acusados pelo Senhor de cegueira,
impiedade e idolatria. Pois, como aqueles se gabam vangloriosamente do templo,
das cerimnias, dos sacerdcios, coisas essas que lhes pareciam de grande prova
para certificar a Igreja, assim, em lugar da Igreja, certas representaes externas so
por eles interpostas as quais, freqentemente, longe esto da Igreja e esta pode mui-
to bem subsistir parte delas. Portanto, nem devem eles ser refutados por ns com
outro argumento alm daquele com o qual Jeremias assacava contra aquela estulta
confiana dos judeus, isto : No vos fieis em palavras mentirosas, dizendo: Tem-
plo do Senhor, templo do Senhor, templo do Senhor [Jr 7.4], quando, em parte
alguma, o Senhor nada reconhece como seu, seno onde sua Palavra ouvida e
piedosamente observada. Assim sendo, embora a glria de Deus repousasse no san-
turio entre querubins [Ez 10.4], e ele havia prometido estabelecer ali seu trono
para sempre, sua majestade afastou dali, deixando aquele lugar sem glria nem
santidade alguma, porque os sacerdotes corromperam o culto divino com suas su-
persties. Pois se foi possvel que Deus desamparasse o templo para convert-lo
em lugar profano, quando parecia haver sido dedicado para residncia perptua da
divina majestade, estes no devem fazer-nos crer que Deus est ligado a pessoas,
lugares ou cerimnias externas, de tal maneira que ele esteja como que coagido a
permanecer entre aqueles que s mantm o ttulo ou aparncia de Igreja.
E esta a tese que Paulo sustm na Epstola aos Romanos, do nono captulo at
o duodcimo. Pois perturbava intensamente as conscincias fracas que, enquanto
aparentavam ser o povo de Deus, os judeus no s rejeitavam a doutrina do evange-
lho, mas at a perseguiam. Portanto, depois que exps a doutrina, Paulo remove
esta dificuldade e nega que aqueles judeus, inimigos da verdade, sejam a Igreja,
mesmo quando nada lhes faltasse que pudesse, de outra maneira, desejar-se quanto
forma exterior da Igreja. E no alega outra razo seno esta: que no abraavam a
Cristo. Ele fala ainda um tanto mais expressamente na Epstola aos Glatas, onde,
comparando Isaque com Ismael, diz que muitos tinham lugar na Igreja aos quais no
18. Primeira edio: Segue-se, portanto, ser dissipadio o pretexto de sucesso, a no ser que a verdade
de Cristo, que, pela mo, dos Pais hajam recebido, retenham os psteros salva e incorrupta, e nela permanam.
55 CAPTULO II
pertence a herana, porquanto no foram gerados de me livre [Gl 4.22-26]. Do qu,
tambm, desce comparao da dupla Jerusalm, pois assim como a lei foi dada no
Monte Sinai, e o evangelho proveio tambm de Jerusalm, assim muitos nascidos e
criados em condio servil, contudo se gabam de ser filhos de Deus, quando eles
prprios no passam de bastardos. Ns tambm, em contraposio, enquanto ouvi-
mos do cu o que uma vez foi pronunciado: Lana fora a escrava e seu filho [Gn
21.10], firmados neste inviolvel decreto, desprezamos veementemente suas jac-
tncias inspidas. Ora, se se orgulham de condio exterior, Israel tambm era cir-
cunciso; se contendem acerca de antigidade, ele era o primognito; entretanto o
vemos ser excludo. Se se busca a causa, Paulo a declara: entre os filhos no foram
contados seno aqueles que foram gerados da semente pura e legtima da doutrina
[Rm 9.6-8].
Segundo este modo de arrazoar, ele nega que Deus se obrigou a sacerdotes m-
pios, pelo fato de que firmara um pacto com seu pai Levi de que ele haveria de ser
seu mensageiro ou intrprete. De fato, volta contra eles sua falsa vanglria com que
costumavam levantar-se contra os profetas, isto , que se deveria ter a dignidade do
sacerdcio em singular apreo. Isto ele admite de bom grado, e com esta condio
argumenta com eles, j que estava preparado a observar o pacto; quando, porm,
no respondem em mutualidade, merecem ser repudiados. Ora, que valor tem essa
sucesso, a menos que tenha tambm conjunta tambm a imitao e o teor constan-
te, isto , que os antecessores, to logo se inteiram de que esto a degenerar sua
origem, sejam privados de toda honra correspondente [Ml 2.1-9]. Salvo se, talvez,
porque Caifs sucedeu a muitos sacerdotes pios (de fato, a srie desde Aro at ele
foi contnua), visto que foi digno do nome da Igreja aquela celerada sinagoga. Com
efeito, nem nos imprios terrenos se poderia tolerar que a tirania de um Calgula, de
um Nero, de um Heliogbalo, dentre outros, porque tenham sucedido aos Brutos,
aos Cipies e aos Camilos, se diga o verdadeiro estado da coisa pblica. Especial-
mente, porm, no regime da Igreja, nada mais leviano do que, posta de parte a
doutrina, colocar a sucesso nas prprias pessoas.
Contudo, nem mesmo os santos doutores, que equivocadamente se nos ope,
tiveram jamais o intento de provar que, simplesmente por direito hereditrio, h
igreja ali onde os bispos se tm sucedido uns aos outros.
19
Mas, embora nada esti-
vessem alm de controvrsia, desde o princpio at essa poca, ter sido mudado na
doutrina, assumiam o que fosse suficiente para aniquilar todos os erros novos: con-
trapor-se a sua doutrina constantemente e de unnime consenso mantida desde os
prprios apstolos. Portanto, no h por que continuem por mais tempo a embair
19. Primeira edio: Nem, contudo, propsito algum menos tiveram os santos doutores, que falsamente
invocam contra ns, que provar absolutamente, como que por direito hereditrio, igrejas haver onde quer que
bispos ho sido uns aos outros substitudos.
56 LIVRO IV
sob o nome da Igreja, que ns honramos reverentemente, como convm. Quando,
porm, se chega definio da Igreja, no s, como se diz, a gua chega a sua boca,
mas se atolam em sua lama, visto que constituem asquerosa meretriz no lugar da
sagrada esposa de Cristo! Para que tal substituio no nos engane, que nos venha
mente, alm de outras advertncias, tambm esta de Agostinho. Ora, falando acerca
da Igreja diz ele: Ela prpria tal que por vezes obscurecida e como que engol-
fada por multido de escndalos, por vezes se mostra sossegada e livre na tranqili-
dade do tempo, por vezes coberta e agitada por ondas de tribulaes e de tenta-
es.
20
E menciona exemplos dizendo que bem freqentemente as mais firmes co-
lunas da Igreja ou sofrem valentemente o desterro por causa da f, ou se mantm
ocultas por todo o orbe.
21
4. O ROMANISMO, ALARDEANDO TAIS EXTERIORIDADES, PRETENDE SER A IGREJA
DE CRISTO, ENTRETANTO SEM OBEDECER A SUA PALAVRA, DEIXANDO AS-
SIM DE FAZER JUS A TAL TTULO
De igual modo hoje os romanistas nos importunam e terrificam aos ignorantes
com o nome da Igreja, quando so adversrios capitais de Cristo. Portanto, ainda
que exibam templo, sacerdcio e demais exterioridades deste gnero, de modo al-
gum deve mover-nos este enganoso fulgor, pelo qual os olhos dos simplrios so
deslumbrados, a admitirmos estar a Igreja onde a Palavra de Deus no se faz presen-
te. Pois esta a marca perptua com a qual nosso Senhor assinalou os seus: Quem
da verdade, diz ele, ouve minha voz [Jo 18.37]. Igualmante: Eu sou o bom
pastor e conheo minhas ovelhas, e de minhas sou conhecido [Jo 10.14]; minhas
ovelhas ouvem minha voz, e eu as conheo, e elas me seguem [Jo 10.27]. Pouco
antes, porm, dissera: As ovelhas seguem a seu pastor, porque conhecem sua voz,
mas no seguem a um estranho, antes, fogem dele, porque no conhecem a voz dos
estranhos [Jo 10.4, 5]. Portanto, por que agimos deliberadamente como insanos
saindo em busca da Igreja, quando Cristo j a marcou de sinal longe de ser dbio, o
qual, onde contemplado, no pode induzir a erro de que a Igreja certamente est a
onde na verdade est ausente, nada resta que possa dar o verdadeiro sentido da
Igreja? Pois a Igreja se fundamenta no sobre juzos de homens, no sobre sacerd-
cios, mas sobre a doutrina dos apstolos e dos profetas, nos lembra Paulo [Ef 2.20].
Seno que, antes, ela deve ser distinguida mediante esta linha divisria com a qual
Cristo as distinguiu entre si Jerusalm, de Babilnia; a Igreja de Cristo, da conju-
rao de Satans: Quem procede de Deus, diz ele, ouve as palavras de Deus. Por
isso no as ouvis, porque no procedeis de Deus [Jo 8.47].
20. Carta XCII, captulo IX, 30 (A Vicente).
21. Ibid., captulo IX, 31.
57 CAPTULO II
Em sntese, j que a Igreja o reino de Cristo, e que ele reina somente por meio
de sua Palavra, quem duvidar de que uma mentira [Jr 7.4] a crena que nos
querem impor, de que o reino de Cristo est onde no existe seu cetro, isto , sua
Palavra, com a qual to-somente governa seu reino?
22
5. IMPROCEDNCIA DA ALCUNHA DE HERESIA E CISMA QUE OS ROMANISTAS
LANAM CONTRA OS DE CRISTO, VISTO SEREM FIIS PALAVRA DE DEUS
De fato eles nos fazem rus de cisma e heresia, porque pregamos uma doutrina
distinta, e no lhes obedecemos s leis, e temos em separado nossas reunies para
as oraes, para o batismo, para a ministrao da Ceia e outros atos sacros; isso sem
dvida constitui gravssima acusao, mas uma acusao que, de modo algum, re-
quer longa ou laboriosa defesa. Hereges e cismticos so chamados aqueles que,
estabelecida a dissenso, rompem a comunho da Igreja. De fato esta comunho
sustentada por dois vnculos: a confisso da s doutrina e a caridade fraterna. Do
qu Agostinho impe esta distino entre hereges e cismticos: aqueles, na verdade,
corrompem a pureza da f com dogmas falsos; estes, porm, quebram o vnculo da
comunho s vezes at mesmo na similaridade da f.
Com efeito, preciso notar tambm que esta associao de amor de tal modo
depende da unidade de f, que esta deve ser seu incio, o fim, afinal a regra nica.
Lembremo-nos, pois, que sempre que se nos recomenda a unidade eclesistica, re-
quer-se que, enquanto nossas mentes tm o mesmo sentir em Cristo, tambm as
vontades em mtua benevolncia em Cristo tm de ser associadas. E assim Paulo,
quando nos exorta em relao a ela, assume que Deus seu nico fundamento, e que
h uma s f e um s batismo [Ef 4.5]. De fato, onde quer que o Apstolo nos ensina
a sentir o mesmo e a querer o mesmo, acrescenta imediatamente em Cristo [Fp 2.1,
5], ou segundo Cristo [Rm 15.5], significando que a unidade que se processa parte
da Palavra do Senhor conluio de mpios, no acordo entre fiis.
6. A UNIDADE DA IGREJA QUE CIPRIANO TAMBM SUSTENTA SE ENFEIXA NO
SENHORIO DE CRISTO, EM CONFORMIDADE COM A PALAVRA DA ESCRITURA
Igualmente Cipriano, seguindo a Paulo, afirma que a fonte de toda concrdia
eclesistica se deriva do episcopado nico de Cristo. Em seguida adiciona: A Igre-
ja una, a qual, em decorrncia do incremento de sua fecundidade, se estende mais
amplamente formando uma verdadeira multido, como do sol muitos so os raios,
mas uma s a luz; e os ramos de uma rvore so muitos, mas um s o tronco firmado
22. Primeira edio: Em sntese, j que seja a Igreja o Reino de Cristo [e] reine Ele por Sua Palavra
somente, ser j, porventura, obscuro a quaisquer uns que palavras de mentira [Jr 7.4] sejam essas com as
quais se imagina existir o Reino de Cristo sem o Seu cetro, isto , [sem] Sua sacrossanta Palavra?
58 LIVRO IV
23. Dezessete questes sobre o Evangelho Segundo Mateus, captulo XI, 2.
24. Da Unidade da Igreja Catlica, captulo V, 2.
na raiz tenaz. E, quando de uma s fonte fluem muitos riachos, ainda que da prodi-
galidade da exuberante abundncia aparea difusa multiplicidade, unidade, contu-
do permanece na origem. Arranca-se um raio do corpo do sol: a unidade no sofre
diviso. Quebra-se de uma rvore um ramo, o ramo quebrado no poder brotar.
Secciona-se da fonte um riacho, este se seca. Assim a Igreja banhada na luz do
Senhor: entretanto se estende por todo o orbe uma s luz que se difunde por toda
parte.
23
No se pde dizer mais apuradamente para exprimir essa indivisvel cone-
xo que todos os membros de Cristo tm entre si. Vemos como constantemente nos
remete ao prprio Cabea da Igreja. Conseqentemente, sentencia que as heresias e
cismas promanam do fato de que no se volta fonte da verdade, nem se busca a
Cabea, nem se conserva o ensino do Mestre celestial.
24
Ento se vo e vociferam dizendo que somos hereges, que nos retiramos de sua
Igreja, quando no houve nenhuma causa de separao, seno esta nica: que de
modo algum podem suportar a confisso da pura verdade. No obstante, deixo de
declarar que eles nos expulsaram com antemas e execraes, o que, afinal, por si
s nos absolve mais que suficientemente, a menos que queiram condenar de cisma
tambm aos apstolos, com os quais temos causa semelhante. Reitero que Cristo
predisse a seus apstolos que suceder que seriam escorraados das sinagogas por
causa de seu nome [Jo 16.2]. Ora, essas sinagogas de que est falando eram, ento,
tidas como igrejas legtimas. Portanto, uma vez ser evidente que tambm fomos
escorraados, e estamos preparados a mostrar que isto se deu em funo do nome de
Cristo, certamente que se impe indagar acerca da causa antes que se defina algo de
ns, de uma forma ou outra. Mas se o querem assim, de bom grado lhes concedo,
porque a mim me suficiente provar que fomos obrigados a deles afastar-nos, para
nos achegarmos a Cristo.
7. A IGREJA PAPAL SE ASSEMELHA A ISRAEL DE OUTRORA, DENUNCIADO PELOS
PROFETAS EM DECORRNCIA DE SEUS DESVIOS DOS CAMINHOS DO SENHOR
Mas, certamente ainda mais se comprovar em que lugar devem estar todas as
igrejas que a tirania desse dolo romano ocupou, se a igreja papal for comparada
com a igreja israelita de outrora, qual foi delineada nos profetas. Entre os judeus e
os israelitas subsistia ento a Igreja verdadeira, quando persistiriam firmes nas leis
do pacto, de fato obtendo da benevolncia de Deus esses elementos nos quais a
Igreja se contm. Tinham na lei a doutrina da verdade; seu ministrio estava nas
mos dos sacerdotes e dos profetas. Pelo sinal da circunciso, eram iniciados na
religio; por outros sacramentos eram exercitados confirmao da f. Sem dvida
que sua sociedade competiam os encmios com que o Senhor honrou sua Igreja.
59 CAPTULO II
Depois que, desertada a lei do Senhor, degeneraram idolatria e superstio,
decaram em parte dessa prerrogativa. Pois, quem ousou arrebatar o ttulo de igreja
queles entre os quais Deus comissionou a pregao de sua Palavra e a observncia
de seus mistrios? Por outro lado, quem ousou, sem qualquer exceo, chamar igre-
ja a esse ajuntamento onde a Palavra do Senhor escancarada e impunemente cal-
cada aos ps, onde seu ministrio, o cerne principal e, mais ainda, a alma da Igreja
inteiramente destruda?
8. A IGREJA PERSISTE EM ISRAEL, MESMO NOS PERODOS DE MAIOR IDOLA-
TRIA E DECADNCIA ESPIRITUAL, CONTUDO CORRUPTA E DEGRADADA, COMO
O EVIDENCIA A ERA DOS REIS
E ento, perguntaria algum, porventura nem mesmo uma porozinha da Igreja
restou entre os judeus, uma vez que se entregaram idolatria? A resposta fcil.
Primeiro digo que na prpria defeco idolatria houve certa gradao, pois tam-
pouco diremos que a mesma queda se deu em Jud e em Israel no tempo em que,
primeiro, um e outro se desviou do culto puro de Deus. Quando Jeroboo, contra a
expressa proibio de Deus, fabrica os bezerros e lhes dedica local lcito adora-
o, a religio corrompeu inteiramente [1Rs 12.28-30]. Os judeus se contaminaram
com costumes mpios e opinies supersticiosas antes que falsamente mudassem a
condio na forma exterior da religio. Porque, ainda que sob Roboo muitas ceri-
mnias pervertidas j haviam comumente adotado para si, visto que, no entanto,
permaneciam em Jerusalm tanto o ensino da lei e o sacerdcio, bem como tambm
os ritos como Deus os institura, os piedosos tinham a tolervel condio de Igreja.
Entre os israelitas, at o reinado de Acabe, as coisas longe estiveram de muda-
das para melhor; na verdade, ento at se degeneraram para pior. Os reis que o
sucederam depois at a destruio do reino, em parte se lhe assemelharam, em par-
te, quando quiseram ser um pouco melhores que ele, seguiram o exemplo de Jero-
boo; todos, porm, uma, foram mpios e idlatras. Na Judia houve, de tempos
em tempos, vrias mudanas; enquanto reis pervertiam o culto de Deus com supers-
ties por eles engendradas, outros restauravam a religio deturpada, at que tam-
bm os prprios sacerdotes poluram o templo de Deus com ritos profanos e abomi-
nveis.
9. A IGREJA PAPAL, TO CORRUPTA QUANTO ISRAEL DOS TEMPOS DE JERO-
BOO, E AT MAIS IDLATRA, DA QUAL NO SE PODE ASSOCIAR AO CULTO
SEM INCORRER EM PROFANAO
Ento, que os papistas neguem e peam, se podem, para que atenuem ao mxi-
mo seus vcios, dizendo que o estado da religio entre eles no to corrompido e
60 LIVRO IV
viciado como foi no reino de Israel sob Jeroboo. Com efeito, eles tm mais crassa
idolatria; nem na doutrina so sequer uma gotinha mais puros, seno que, talvez,
nesta mesma sejam at mais impuros. Deus, e mesmo todos quantos so dotados de
mediano discernimento, sero minhas testemunhas, e o prprio fato em si tambm o
declara, que no estou exagerando aqui.
Ora, quando nos querem constranger comunho de sua Igreja, duas coisas
exigem de ns: primeira, que participemos de todas suas preces, sacramentos e ce-
rimnias; segunda, que tudo quanto de honra, de poder, de jurisdio que Cristo
atribuiu a sua Igreja, tambm atribuamos ns a sua Igreja. No que tange primeira,
confesso que todos os profetas que houve em Jerusalm, embora a as coisas esti-
vessem sobremodo corruptas, no sacrificaram parte nem tiveram reunies sepa-
radamente dos outros para orar. Pois tinham o mandamento de Deus, pelo qual se
lhes ordenava congregar-se no templo de Salomo [Dt 12.11-14]; tambm os sacer-
dotes levticos, os quais, porquanto foram pelo Senhor ordenados oficiantes das
coisas sagradas [Ex 29.9], nem ainda foram depostos, por mais que indignos fossem
dessa honra, sabiam que de direito ainda ocupavam esse lugar. Mas e isto constitui
o ponto principal de nossa disputa no lhes obrigavam a nenhuma superstio,
nem a fazer coisa alguma que no fosse ordenada por Deus.
25
Entre estes, porm, quero dizer os papistas, que h de semelhante? Pois, dificil-
mente podemos ter com eles qualquer reunio em que no nos poluamos de mani-
festa idolatria. Certamente que o vnculo primordial de comunho est em sua mis-
sa, a qual abominamos como sendo o sacrilgio mximo. Se isso procedente ou
improcedente, ver-se- em outro lugar. Agora bastante mostrar que, neste aspecto,
que nosso caso bem diferente daquele dos profetas, os quais, embora estivessem
presentes aos ritos sacros de mpios, no eram obrigados ou a presenciar, ou a par-
ticipar de algumas cerimnias se no eram institudas por Deus. E, caso desejam ter
um exemplo absolutamente parecido, ento o tomemos do reino de Israel. Segundo
a ordenao de Jeroboo, permanecia a circunciso, faziam-se os sacrifcios, a lei
era considerada santa, era invocado aquele Deus que haviam recebido dos pais;
mas, em razo de formas cultuais inventadas e proibidas, tudo quanto ali se fazia
Deus reprovava e condenava [1Rs 12.2613.5]. Que me seja dado um nico Profe-
ta, ou algum homem piedoso, que sequer uma vez haja adorado em Betel, ou haja
feito a um sacrifcio. Pois sabiam que isto no haveriam de fazer sem que se conta-
minassem com algum sacrilgio. Portanto, defendemos que a comunho da Igreja
no deve estender-se tanto, que devamos segui-la mesmo quando degenere de seu
dever usando ritos e cultos profanos, condenados pela Palavra de Deus.
26
25. Primeira edio: [O] que, porm, o clmax de toda a questo: a nenhum culto supersticioso eram
compelidos; de fato, nada executavam que no houvesse sido institudo por Deus.
26. Primeira edio: Temos, portanto, que entre os pios no deve a tal ponto valer a comunho da Igreja
que, se ela degenerasse a ritos profanos e corruptos, de necessidade seja segui[-la] irrestritamente.
61 CAPTULO II
10. TAMPOUCO PODEM OS FIIS DE CRISTO, OBEDIENTES PALAVRA DE DEUS,
CONFERIR A SUA IGREJA A AUTORIDADE, HONRA E SOBERANIA QUE OS RO-
MANISTAS REIVINDICAM, COMO NO-LO MOSTRA O EXEMPLO DOS PROFE-
TAS DE OUTRORA
Quanto ao segundo ponto supra-referido, porm, contendemos mais ainda. Ora,
se se considera a Igreja ao ponto de termos que reverenci-la, reconhecer sua auto-
ridade, receber suas advertncias, submeter-nos a seu juzo e nos conformar com ela
em tudo e por tudo, no podemos conceder o ttulo de Igreja aos papistas, segundo
esta considerao, porque no nos necessrio tributar-lhes sujeio e obedincia.
Entretanto, de bom grado lhe concedemos o que concederam os profetas aos judeus
e israelitas de seu tempo, quando ali as coisas estavam ou em igual estado ou at
melhor. Contudo vemos que proclamam continuamente como sendo para si profa-
nas as assemblias, s quais no mais lcito anuir do que a Deus regenerar [Is
1.13]. E, certamente, se essas assemblias foram igrejas, ento segue-se que da
Igreja de Deus foram alheados em Israel Elias, Miquias entre outros; na Judia,
porm, Isaas, Jeremias, Osias e os demais dessa estirpe, a quem os sacerdotes e o
povo de seu tempo odiavam e execravam como se fossem piores que quaisquer
incircuncios. Se essas foram igrejas, ento a Igreja no a coluna da verdade
[1Tm 3.15], mas a coluna da mentira; no o tabernculo do Deus vivo, mas um
receptculo de dolos. Portanto, os profetas tinham necessariamente de abstrair-se
do consenso desses ajuntamentos, que outra coisa no eram seno mpio conluio
contra Deus.
Pela mesma razo, se algum reconhece por igrejas as presentes congregaes
contaminadas de idolatria, de superstio, de doutrina mpia, em cuja plena comu-
nho o homem cristo deva permanecer, esse erra muito at em dar seu consenti-
mento doutrina. Ora, se so igrejas, na mo delas est o poder das chaves; mas as
chaves tm nexo indivisvel com a Palavra, que a foi destrudo. Ademais, se so
igrejas, vale entre elas a promessa de Cristo, ou: Tudo quanto tiverdes ligado etc.
[Mt 16.19; 18.18; Jo 20.23]. Mas, em contrrio, excluem de sua comunho todos
quantos no se confessam fingidamente servos de Cristo. Logo, ou transitria a
promessa de Cristo, ou, ao menos neste aspecto, elas no so igrejas. Enfim, em
lugar do ministrio da Palavra eles tm escolas de impiedade e um poro com todo
gnero de erros. Conseqentemente, segundo esta maneira de julgar, ou no so
igrejas, ou nenhum sinal restar merc do qual as legtimas assemblias dos fiis
so distinguidas dos ajuntamentos dos turcos.
62 LIVRO IV
11. COMO ENTRE OS JUDEUS DE OUTRORA, A DESPEITO DE SEUS DESVIOS, PER-
MANECIAM SINAIS DO PACTO DIVINO, SUBSISTEM NO ROMANISMO VESTGI-
OS DE IGREJA, APESAR DE SEUS CRASSOS ERROS
Entretanto, como entre os judeus permaneciam outrora certas prerrogativas pe-
culiares da Igreja, assim hoje no removemos dos papistas os vestgios da Igreja os
quais o Senhor quis que da extino subsistissem entre eles. Com aqueles Deus uma
vez estabelecera seu pacto. Este persistia, com luta contra sua impiedade apoiado
mais na firmeza de si prprio do que na observncia da parte deles. Portanto, ainda
que merecessem por sua deslealdade que Deus rompesse com eles, contudo sempre
continuou mantendo de p sua promessa, pois ele constante e firme em fazer o
bem. Assim, por exemplo, a circunciso nunca pde ser to profanada pelas mos
impuras, que no fosse ao mesmo tempo verdadeiro sinal e sacramento de seu pac-
to. Donde os filhos que lhes nasciam o Senhor os chamava seus [Ez 16.20, 21], os
quais, seno por bno especial, absolutamente no lhe pertenceriam.
Como, porm, o Senhor implantou seu pacto em Frana, Itlia, Alemanha, Es-
panha, Inglaterra, quando essas provncias foram oprimidas pela tirania do Anticris-
to, no entanto, para que seu pacto permanecesse inviolvel, a conservou primeiro o
batismo, testemunho do pacto que, consagrado por sua boca, contraposta a impieda-
de humana, retm sua fora; segundo, por sua providncia proveu que tambm ou-
tros resqucios subsistissem, para que a Igreja no perecesse inteiramente. Mas, da
mesma forma que so assim freqentemente demolidos os edifcios cujos funda-
mentos e as runas permaneam, assim ele no permitiu que sua Igreja fosse pelo
Anticristo ou subvertida de seu fundamento, ou nivelada ao solo, por mais que, para
punir a ingratido dos homens que haviam tido sua Palavra em desprezo, permitiu
que ocorresse horrvel convulso e desagregamento, mas tambm da prpria devas-
tao quis que o edifcio sobrevivesse semi-arruinado.
12. NO ROMANISMO SUBSISTEM RESQUCIOS DA IGREJA, PORM, REGIDO QUE
PELO PAPA, CORIFEU DO REINO DO ANTICRISTO, LONGE EST DE SER A
VERDADEIRA IGREJA
Quando, pois, no queremos simplismente conceder aos papistas o ttulo de
Igreja, com isso no estamos negando que hajam igrejas entre eles; apenas litiga-
mos quanto verdadeira e legtima constituio da Igreja que se requer na comu-
nho, tanto como nos sacramentos, cujos sinais so da profisso de f crist, quanto
de fato, e especialmente, da doutrina. Daniel [9.27] e Paulo [2Ts 2.4] predisseram
que o Anticristo haver de assentar-se no templo de Deus; de nossa parte, fazemos o
pontfice romano o corifeu e guarda-estandarte desse reino celerado e abominado.
63 CAPTULO II
Pelo fato de que seu assento est colocado no templo de Deus, com isso quer dizer
que seu reino ser tal que no extinguir o nome de Cristo nem de sua Igreja.
Portanto, daqui se faz evidente que longe estamos de negar que mesmo sob sua
tirania subsistam igrejas; apenas dizemos que ele profanou com sua sacrlega impi-
edade, que as afligiu com seu desumano imprio, que as envenenou com falsas e
mpias doutrinas e que quase as entregou no matadouro, a tal ponto que Cristo est
soterrado, o evangelho sem efeito, a piedade exterminada e o culto divino quase
destrudo. Em suma, que tudo est to conturbado, que mais parece uma imagem de
Babilnia do que da santa cidade de Deus.
Concluindo, digo que so igrejas na extenso em que o Senhor a conserva ma-
ravilhosamente remanescentes de seu povo, por mais miseravelmente dispersos e
espalhados estejam, na extenso em que perduram alguns sinais de Igreja, e esses
especialmente cuja eficincia nem a astcia do Diabo nem a depravao humana
pode destruir. Mas porque, por outro lado, as marcas que a devemos principalmen-
te mirar nesta discusso esto obliteradas, afirmo que cada congregao, e todo o
corpo, carecem da forma da Igreja legtima.
64 LIVRO IV
C A P T U L O III
DOS MESTRES E MINISTROS DA IGREJA
SUA ELEIO E OFCIO
1. DEUS CONFIOU AO MINISTRIO DOS HOMENS O GOVERNO DE SUA IGREJA,
EXPRESSO DA CONSIDERAO EM QUE OS TEM, INSTRUMENTO CONVENI-
ENTE PARA INFUNDIR HUMILDADE E MEIO PARA FOMENTAR O AMOR E A
UNIDADE ENTRE OS FIIS
Agora nos cabe falar da ordem mediante a qual o Senhor quis que sua Igreja fosse
governada. Pois ainda que importe que exclusivamente reja e reine na Igreja, ele
tambm preside nela ou exerce eminncia sobre ela, e indispensvel que este im-
prio seja exercido e administrado somente por meio de sua Palavra. No entanto,
visto que ele no habita entre ns em presena visvel, de sorte que no nos declara
sua vontade pessoalmente, por sua boca, dissemos que nisso se aplica o ministrio
dos homens e como que uma obra vicria, no lhes transferindo seu direito e honra,
mas somente para que, pela boca deles, ele mesmo execute sua obra da mesma
forma que tambm o artfice usa de um instrumento para fazer seu trabalho.
Vejo-me na obrigao de reiterar novamente coisas que j expus previamente.
Certamente que ele poderia fazer isso ou por si mesmo, sem qualquer outro auxlio
ou instrumento, ou at por meio de anjos. Entretanto, muitas so as causas por que
ele prefere faz-lo por meio dos homens. Ora, deste modo declara, em primeiro
lugar, sua considerao para conosco, quando dentre os homens toma aqueles que a
seu favor desempenhem embaixada no mundo [2Co 5.20], que sejam seus intrpre-
tes da vontade secreta; enfim, que representem sua pessoa. E assim, com evidncia,
comprova no ser vo que, de quando em quando, nos chame templos seus [1Co
3.16, 17; 6.19; 2Co 6.16], enquanto da boca dos homens, como se fosse do santu-
rio, d aos homens suas respostas.
Em segundo lugar, este um timo e ultilssimo exerccio humanidade, en-
quanto nos acostuma a obedecer sua Palavra, conquanto ela pregada atravs de
homens semelhantes a ns, por vezes at inferiores em dignidade. Se ele falasse
pessoalmente do cu, no haveria de se maravilhar, sem tardana seus sacros orcu-
los seriam recebidos reverentemente pelos ouvidos e nimos. Pois, quem no se
apavoraria de seu manifesto poder? Quem no se sentiria aturdido com aquele imenso
fulgor? Quando, porm, um homenzinho qualquer surgido do p fala em nome de
65 CAPTULO III
Deus, aqui, de mui excelente testemunho declaramos nossa piedade e deferncia
para com o prprio Deus, se nos exibimos dceis a seu ministro, quando, no entan-
to, em coisa alguma este nos exceda. Portanto, tambm por esta causa o tesouro de
sua sabedoria celestial est oculto em vasos frgeis e de barro [2Co 4.7], para que
assuma mais segura comprovao de quo grande nosso apreo por ele.
Em terceiro lugar, nada era mais apropriado para fomentar mtuo amor do que
os homens serem ligados entre si por este vnculo, enquanto um constitudo pastor
para que, a um tempo, ensine aos demais, os que se ordenam discpulos recebem a
doutrina comum de uma s boca. Ora, se cada um se bastasse a si mesmo, nem
tivesse necessidade da ajuda de outrem, qual a soberba do engenho humano, cada
um desprezaria aos outros e seria por eles desprezado. Portanto, aquele que o Se-
nhor previu haver de ser o mais firme n para reter sua unidade, com esse apertou
sua Igreja, enquanto ministrou aos homens a doutrina da salvao e da vida eterna,
para que pelas mos desses a comunicasse aos demais. A isto visava Paulo quando
escrevia aos Efsios: Um s corpo, um s Esprito, assim como tambm fostes
chamados em uma s esperana de vossa vocao. Um s Senhor, uma s f, um s
batismo. Um s Deus e Pai de todos, que sobre todas as coisas, e atravs de todas
as coisas, e em todos ns. A cada um de ns, porm, foi dada graa segundo a
medida do dom de Cristo. Pelo que diz: Quando subiu ao alto levou cativo o cativei-
ro e deu dons aos homens. O que desceu aquele mesmo que subiu, para que preen-
chesse a todas as coisas. E ele mesmo deu uns para apstolos, outros para profetas,
porm outros para evangelistas, outros para pastores e mestres, para a renovao
dos santos, para a obra do ministrio, para a edificao do corpo de Cristo, at que
todos cheguemos unidade da f e do conhecimento do Filho de Deus, a varo
perfeito, medida da idade plenamente adulta, para que no mais sejamos meninos
que so levados em volta por todo vento de doutrina; pelo contrrio, buscando a
verdade em amor, cresamos em tudo quele que a Cabea, isto , a Cristo, em
quem todo o corpo, encaixado e compactado atravs de toda juntura de sua dispen-
sao, conforme a ao na medida de cada parte, promove o crescimento do corpo
para a edificao de si prprio atravs do amor [Ef 4.4-16].
2. O SAGRADO MINISTRIO, INSTRUMENTO DIVINO, BASE VITAL PARA GERIR E
NORTEAR A IGREJA
Com as palavras supra-referidas Paulo mostra, em primeiro lugar, que esse mi-
nistrio dos homens, do qual Deus se serve para o governo da Igreja, o nervo
motriz atravs do qual os fiis so ligados em um s corpo. Em segundo lugar,
porm, tambm indica, no de outro modo, poder a Igreja manter-se inclume, para
que se sustente com estas salvaguardas, nas quais aprouve ao Senhor estabelecer
sua preservao. Cristo subiu ao alto, diz ele, para que preenchesse todas as
66 LIVRO IV
27. Primeira edio: Por isso mesmo, acima frisei que, com quais encmios pode, no-lo h Deus
freqentemente recomendado a dignidade, para que entre ns estivesse em sumo interesse e apreo, como
cousa de todas a mais excelente.
coisas [Ef 4.10]. Mas, esta a maneira de preencher: que por meio dos ministros,
aos quais confiou este ofcio e conferiu a graa de levar avante sua funo, dispensa
e distribui seus dons Igreja, se mostra pessoalmente presente, manifestando o
Esprito o poder Deus nesta sua instituio, para que no seja ela intil e ociosa.
Assim se leva a bom termo a renovao dos santos, de modo que tambm o corpo de
Cristo edificado [Ef 4.12] e assim crescemos em tudo naquele que a Cabea
[Ef 4.15], e nos faz mutuamente unidos; e assim somos todos conduzidos unidade
de Cristo, caso a profecia tenha entre ns vigor, se acolhemos os apstolos, se no
desprezamos a doutrina a ns ministrada.
Portanto, na desintegrao, ou antes na runa e destruio da Igreja, se empenha
quem ou diligencia por abolir ou quase faz menos necessria esta ordem de que
estamos a discorrer, e este gnero de regime. Pois, nem a luz e o calor, nem a comida
e a bebida so to necessrios para nutrir e suster a presente vida, quanto o ofcio
apostlico e pastoral para conservar a Igreja na terra.
3. DIGNIDADE E EXCELNCIA DO MINISTRIO DA PALAVRA NO PRPRIO ENSI-
NO DA ESCRITURA
J frisei supra que nosso Senhor exaltou a dignidade deste estado com todos os
louvores possveis, a fim de que o estimemos como uma coisa superior a todas as
excelncias.
27
O Senhor atesta ser singular benefcio prodigalizar aos homens susci-
tando-lhes mestres, onde ordena ao Profeta exclamar quo formosos so os ps
daqueles que anunciam a paz [Is 52.7]; e quando chama os apstolos luz do mun-
do e sal da terra [Mt 5.13,14]. No podia adornar este ofcio mais espledidamen-
te do que quando disse: Quem vos ouve, ouve a mim; quem vos rejeita, rejeita a
mim [Lc 10.16]. Nenhuma passagem, porm, mais luminosa que em Paulo, na
Segunda Epstola aos Corntios, onde, de forma expressa, trata esta questo. Portan-
to, ele declara que na Igreja nada pode haver mais preclaro ou glorioso do que o
ministrio do evangelho, quando a ministrao do Esprito, da justia e da vida
eterna [2Co 3.9; 4.6]. Estas e consideraes afins dizem respeito a que esse modo
de a Igreja ser governada e mantida atravs dos ministros, que o Senhor sancionou
para sempre, no deve ser entre ns menosprezado, e por fim caia em desuso pelo
prprio descaso.
E de fato, quo grande sua necessidade, j o declarou no apenas por palavras,
mas tambm por exemplos. A Cornlio, como o quisesse iluminar mais plenamente
pela luz de sua verdade, enviou-lhe um anjo do cu para que a Pedro encaminhasse
67 CAPTULO III
[At 10.3-6]. A Paulo, como o quisesse chamar ao conhecimento dele e inseri-lo na
Igreja, no lhe fala com sua prprio voz, mas o envia a um homem de quem recebe
no s o ensino da salvao, mas tambm a santificao do batismo [At 9.6, 11, 12,
17-19]. Se no acontece ao acaso que um anjo, que o intrprete de Deus, de expor
a Cornlio a vontade de Deus, se abstm ele mesmo, mas ordena que um homem
seja encarregado de exp-la; que Cristo, o Mestre nico dos fiis, confia a Paulo o
magistrio de um homem, e esse Paulo, que havia determinado arrebatar ao terceiro
cu e dignar de mirfica revelao de coisas inefveis [2Co 12.2-4], quem ouse
agora menosprezar esse ministrio ou preteri-lo como sendo suprfluo, por cujo uso
Deus quis que tais comprovaes fossem atestadas?
4. OS DIVERSOS OFCIOS EXCLESISTICOS DA IGREJA PRIMITIVA, SEGUNDO
EFSIOS 4.11, E SUA NATUREZA
Aqueles que presidem ao governo da Igreja, segundo a instituio de Cristo, so
chamados por Paulo [Ef 4.11], primeiro apstolos; em seguida, profetas; terceiro,
evangelistas; quarto, pastores; finalmente, mestres; dos quais apenas os dois lti-
mos tm funo ordinria na Igreja, os outros trs o Senhor suscitou no incio de seu
reino, e s vezes ainda suscita, conforme convm necessidade dos tempos.
Qual a funo apostlica se faz evidente luz deste mandado: Ide, pregai o
evangelho a toda criatura [Mc 16.15]. No se atribuem seus limites definidos; ao
contrrio, os envia para que conduza o mundo inteiro obedincia de Cristo, para
que, espargindo o evangelho por toda parte que possam, em todos os lugares erijam
seu reino. Por isso mesmo Paulo, como quisesse provar seu apostolado, recorda que
no ganhou para Cristo uma nica cidade, seno que propagava o evangelho ampla
e extensivamente; nem ps as mos em fundamentos alheios, seno que plantava
igrejas onde ainda no se ouvira o nome do Senhor [Rm 15.20]. Portanto, os apsto-
los foram enviados para que reconduzissem o mundo inteiro da alienao verda-
deira obedincia de Deus; e mediante a pregao do evangelho, implantassem por
toda parte o reino; ou, se preferes, para, como os primeiros construtores da Igreja,
lanassem seus fundamentos em todo o mundo [1Co 3.10].
Ele chama profetas no a quaisquer intrpretes da vontade divina, mas queles
que exceliam em singular revelao, como agora nenhum subsiste, ou so menos
evidentes. Por evangelistas entendo aqueles que, embora fossem menores que os
apstolos em dignidade, entretanto mais perto estavam em seu ofcio, e at s vezes
se assemelhavam a eles, como, por exemplo, Lucas, Timteo, Tito e demais como
eles; e talvez tambm os setenta discpulos que Cristo designou em segundo lugar
aps os apstolos [Lc 10.1].
Segundo esta interpretao, a qual me parece coerente tanto com as palavras
68 LIVRO IV
quanto com a opinio de Paulo, essas trs funes no foram por isso institudas na
igreja para que fossem perptuas, mas apenas para esse tempo em que deveriam ser
implantadas igrejas onde nenhuma havia antes existido, ou certamente tinham de
ser transpostas de Moiss para Cristo. Embora eu no negue que depois houve tam-
bm apstolos, ou pelo menos evangelistas no lugar deles, Deus s vezes os suscita-
va, como ocorreu em nosso tempo. Pois por meio deles se fez necessrio que recon-
duzissem, da defeco do Anticristo, de volta a Igreja. Contudo, ao prprio ofcio
chamo extraordinrio, porquanto ele no tem lugar nas igrejas regularmente cons-
titudas.
Seguem-se pastores e mestres, dos quais a Igreja jamais pode prescindir, entre
os quais penso haver esta distino: que os mestres no presidem a disciplina, nem
a administrao dos sacramentos, nem as admoestaes ou exortaes, mas apenas
a interpretao da Escritura, para que entre os fiis se retenha pura e s a doutrina. O
ofcio pastoral, entretanto, contm em si todas estas funes.
5. RELAO ENTRE MESTRES E PROFETAS, E ENTRE PASTORES E APSTOLOS
Temos assim quais os ministrios que foram temporrios no governo da Igreja,
e quais foram institudos para durarem perpetuamente. Ora, se agruparmos os evan-
gelistas com os apstolos, de certo modo nos restaro dois pares que correspondem
entre si. Pois, a semelhana que nossos mestres tm com os antigos profetas, os
apstolos a tm com os pastores. O ofcio proftico foi mais eminente em razo do
dom singular de revelao pelo qual os profetas exceliam, mas o ofcio dos mestres
tem natureza quase semelhante e um exerccio inteiramente o mesmo. Da mesma
forma tambm aqueles doze a quem o Senhor escolheu para que proclamassem ao
mundo a nova pregao do evangelho tiveram precedncia sobre os demais em or-
dem e dignidade. No entanto, o sentido e a etimologia do termo podem chamar
corretamente apstolos a todos os ministros eclesisticos, visto que so todos envi-
ados pelo Senhor e so seus mensageiros. Contudo, visto que importava muitssimo
que se tenha seguro conhecimento acerca da misso desses que apresentariam coisa
nova e inaudita, foi conveniente que esses doze, a cujo nmero mais tarde se acres-
centou Paulo [At 9.15; Gl 1.1], sejam mencionados acima dos outros por um ttulo
especial. Na verdade, o prprio Paulo, em alguma parte [Rm 16.7], atribuiu este
ttulo a Adrnico e Jnias, a quem diz que eram insignes entre os apstolos; quando,
porm, quer falar acuradamente, o atribui exclusivamente quela primeira ordem. E
este o uso comum da Escritura. Os pastores, entretanto, exceto que regem, um a
um, determinadas igrejas a si designadas, mantm com os apstolos o mesmo cargo.
Alm disso, de que natureza seja esse encargo ainda ouviremos mais claramente.
69 CAPTULO III
6. AS FUNES QUE SE ATRIBUEM AOS PASTORES SO AS MESMAS ATRIBUDAS
AOS APSTOLOS E DEVEM SER DESEMPENHADAS COM ZELO IDNTICO
O Senhor, quando estava enviando os apstolos, deu-lhes, como foi dito a pou-
co, a comisso de pregar o evangelho e de batizar os que cressem, para a remisso
de seus pecados [Mt 28.19]. Antes disso, porm, mandara ele que distribussem, a
seu exemplo, os sagrados smbolos de seu corpo e sangue [Lc 22.19]. Eis a santa, a
inviolvel, a perptua lei imposta queles que sucedem ao lugar dos apstolos, pela
qual recebem o mandado da pregao do evangelho e da administrao dos sacra-
mentos. Do qu conclumos que aqueles que negligenciam a uma e outra dessas
duas funes pretextam falsamente o papel de apstolos.
Mas, o que dizer dos pastores? Paulo fala no apenas em relao a si prprio,
mas de todos eles, quando diz: Assim nos considere o homem como ministros de
Cristo e despenseiros dos mistrios de Deus [1Co 4.1]. Igualmente, em otro lugar:
Importa que o bispo seja pertinaz nessa palavra fiel que segundo a doutrina, para
que seja poderoso para exortar mediante a s doutrina e para refutar os contradizen-
tes [Tt. 1.7, 9]. Destas e de passagens afins, que ocorrem a cada passo, possvel
inferir que tambm na funo dos pastores estas so as duas partes primordiais:
anunciar o evangelho e administrar os sacramentos. Mas, a maneira de ensinar con-
siste apenas no em discursos pblicos, mas diz respeito tambm a admoestaes
particulares. Assim sendo, Paulo cita os efsios como suas testemunhas de que da-
quelas coisas que lhes eram do interesse a nada se esquivou que lhes anunciasse e os
ensinasse publicamente e de casa em casa testificando a judeus, ao mesmo tempo
que a gregos, o arrependimento e a f em Cristo [At 20.20, 21]. Igualmente, pouco
depois diz que no cessou de, com lgrimas, admoestar a cada um deles [At 20.31].
Contudo, no pertence ao presente desgnio expor minuciosamente os dotes do bom
pastor, um a um, mas apenas indicar o que professam os que se chamam pastores,
isto , presidirem Igreja de tal maneira que no tm uma dignidade ociosa, antes
que, com a doutrina de Cristo, instruem o povo verdadeira piedade, administram
os sagrados mistrios, conservam o exerccio da reta disciplina. Pois todos quantos
foram postos por atalaias na Igreja, o Senhor lhes anuncia que, se algum perea por
ignorncia, em razo de negligncia deles, ele requerer de suas mos seu sangue
[Ez 3.17, 18]. Tambm a todos eles compete o que de si diz Paulo: Ai de mim se
no pregar o evangelho, quando uma dispensao me foi confiada [1Co 9.16, 17].
Enfim, o que os apstolos fizeram para o mundo inteiro, isso cada pastor deve a seu
rebanho, ao qual foi designado.
70 LIVRO IV
7. CADA PASTOR DEVE ATUAR ESPECIFICAMENTE NA REA OU IGREJA PARA A
QUAL FOI DESIGNADO
Mas, ainda que a cada pastor, um a um, atribuamos sua prpria igreja, contudo
no negamos que possa ajudar a outras igrejas aquele que foi ligado a uma, quer
algum distrbio haja ocorrido que lhe requeira a presena, ou que, acerca de alguma
coisa mais obscura, se pea dele conselho. Mas, visto que para manter a paz da
Igreja, se faz necessria esta poltica que a cada um se proponha o que deve fazer,
de modo que no tumultuem todos a um tempo, no corram, incertos, para c e para
l, sem algo definido, nem corram todos a um s lugar desordenadamente, e a seu
bel-prazer no deixem vagas as igrejas os que esto solcitos por seu conforto mais
do que pela edificao da Igreja , esta distribuio deve ser geralmente observada,
at onde possvel, de sorte que cada um, contente com seus limites, no se intrometa
nem usurpe a posio alheia.
Nem isso uma inveno humana; antes, uma instituio do prprio Deus.
Pois lemos que Paulo e Barnab instalaram presbteros nas igrejas individuais da
cidade de Listra, de Antioquia, de Icnio [At 14.21-23]; e Paulo mesmo ordena a
Tito que constitua presbteros de cidade em cidade [Tt 1.5]. Assim, em um lugar [Fp
1.1] menciona os bispos dos filipenses e em outro cita [Cl 4.17] Arquipo, bispo dos
colossenses. E Lucas se refere ao excelente discurso dirigido aos presbteros da
igreja efsia [At 20.17-35]. Portanto, quem quer que haja assumido o governo e
cuidado de uma igreja saiba que foi atado a esta lei da divina vocao; no que,
como se atado gleba, como dizem os jurisconsultos, isto , sujeito e como que
preso, sem poder da arredar p, quando assim o requeira o benefcio pblico, desde
que isso se faa retamente e em ordem. Mas, aquele que foi chamado para um lugar
ele mesmo no deve cogitar de mudana, nem segundo haja julgado ser vantajoso a
si, buscar da liberao. Ento, se a algum parea conveniente ser transferido para
outro lugar, contudo no deve tentar isto por deciso pessoal, mas aguardar a apro-
vao pblica.
8. TTULOS E FUNO DO MINISTRO DA PALAVRA EM DISTINO DE OUTROS
CARGOS OU OFCIOS NA IGREJA
Quanto ao que tenho chamado indiscriminadamente bispos, presbteros, pasto-
res e ministros, queles que regem as igrejas, eu o fiz pelo uso da Escritura, que
emprega estes vocbulos um pelos outros, pois todos quantos desempenham o mi-
nistrio da Palavra, a esses lhes atribui o ttulo de bispos. Assim, em Paulo, quando
a Tito se ordenou constituir presbteros de cidade em cidade [Tt 1.5], acrescenta-se
logo em seguida: Ora, importa que o bispo seja irrepreensvel etc. [Tt 1.7]. Assim,
em outro lugar [Fp 1.1], Paulo sada a muitos bispos em uma s igreja. E em Atos
71 CAPTULO III
se refere que o Apstolo convocara os presbteros efsios [20.17], aos quais em sua
orao ele chama bispos [20.28]. Aqui hora de observar-se que at este ponto
enumeramos somente esses ofcios que consistem no ministrio da Palavra, tam-
pouco Paulo faz meno de outros naquele captulo quarto da Epstola aos Efsios
que j mencionamos. Na Epstola aos Romanos [12.7, 8], e na Primeira aos Cornti-
os [12.28], porm, ele enumera outros, como potestades, dom de curas, interpreta-
o, governo, cuidado dos pobres, dos quais deixo de considerar os que foram tem-
porrios, porquanto no vale a pena deter-nos neles.
Mas h dois que permanecem perpetuamente: governo e cuidado dos pobres.
Penso que governo foram pessoas mais idosas escolhidas dentre o povo, as quais,
juntamente com os bispos, presidiam censura dos costumes e disciplina a ser
exercida. Pois, tampouco podes interpretar de outro modo o que ele diz: Quem
preside, faa-o com diligncia [Rm 12.8]. Logo, desde o incio cada igreja teve seu
senado, recrutado dentre homens piedosos, srios e santos, de mos com o qual
estava aquela jurisdio em corrigir vcios de que falaremos mais adiante. Com
efeito, que ordem desta natureza no foi de um sculo o declara a prpria expern-
cia. Portanto, tambm este ofcio governamental necessrio em todos os sculos.
9. O CUIDADO DOS POBRES OFCIO DOS DICONOS, DOS QUAIS HAVIA DUAS
CLASSES NA IGREJA PRIMITIVA
O cuidado dos pobres foi confiado aos diconos. Todavia, na Epstola aos Ro-
manos lhes so atribudas duas modalidades: Aquele que distribui, diz Paulo a,
faa-o com simplicidade; aquele que exerce misericrdia, com alegria [Rm 12.8].
Uma vez que certamente ele est falando dos ofcios pblicos da Igreja, necessaria-
mente houve dois graus distintos de diconos. A no ser que me engane o juzo, no
primeiro membro da clusula ele designa os diconos que administravam as esmo-
las; no segundo, porm, aqueles que se dedicaram a cuidar dos pobres e dos enfer-
mos, como, por exemplo, as vivas das quais faz meno a Timteo [1Tm 5.9, 10].
Pois nenhum outro ofcio pblico podiam as mulheres desempenhar alm do servi-
o aos pobres. Se recebemos isto (como tem de ser absolutamente recebido), duas
sero as modalidades de diconos, dos quais uns serviro Igreja na administrao
das coisas relativas aos pobres; outros, cuidando dos prprios pobres. Mas, ainda
que o prprio termo eta-c|ta [diak(n*] tenha sentido mais amplo, contudo a Escri-
tura denomina especialmente diconos aos que so constitudos pela Igreja para
distribuir esmolas e cuidar dos pobres, como seus procuradores. A origem, a insti-
tuio e o cargo dos diconos o menciona Lucas nos Atos dos Apstolos [6.3]. Ora,
como fosse excitado pelos gregos o murmrio de que no ministrio dos pobres as
vivas estavam sendo negligenciadas, os apstolos, justificando que no poderiam
atender a ambos os ofcios, solicitam da multido que fossem escolhidos sete ho-
72 LIVRO IV
mens probos que atendessem no s pregao da Palavra, mas tambm ao minis-
trio das mesas, aos quais confiassem essa funo.
Aqui est a misso dos diconos nos dias dos apstolos, e como devemos t-los
conforme o exemplo da Igreja primitiva.
10. NOS OFCIOS ECLESISTICOS, O ELEMENTO PRIMRIO A VOCAO DIVINA
Agora, pois, quando em uma assemblia sagrada tudo deva ser feito em ordem
e com decncia [1Co 14.40], no h nada que importe observar com mais dilign-
cia do que o estabelecimento do governo, porquanto em coisa alguma o perigo
maior do que quando algo feito sem a devida ordem. Assim sendo, para que no se
introduzissem temerariamente homens inquietos e turbulentos a ensinar ou a gover-
nar, o que de outra sorte haveria de acontecer, tomou-se precauo expressamente a
que algum no assuma para si ofcio pblico na Igreja sem a devida vocao. Por-
tanto, para que algum seja considerado verdadeiro ministro da Igreja, primeiro
importa que tenha sido devidamente chamado [Hb 5.4]; ento, que responda ao
chamado, isto , empreenda e desempenhe as funes a si conferidas. Isto possvel
notar freqentemente em Paulo, o qual, quando quer provar seu apostolado, quase
sempre menciona sua vocao juntamente com sua fidelidade em executar seu of-
cio. Se um to grande ministro de Cristo no ousa arrogar para si autoridade para ser
ouvido na Igreja, seno porque no s foi nisso constitudo por mandado do Senhor,
mas tambm leva fielmente a bom termo o que lhe foi confiado, quo grande impu-
dncia ser, se qualquer dos mortais, destitudo de uma ou outra destas duas creden-
ciais, reivindique para si uma honra desta natureza!
Mas, uma vez que j abordamos supra a necessidade de desempenhar o ofcio,
tratemos agora somente da vocao.
11. DUPLA VOCAO MINISTERIAL: INTERIOR E EXTERIOR
A considerao desta matria aborda quatro itens: que saibamos quais, como e
por quem os ministros devem ser investidos e com que rito ou com que cerimnia
devem ser instalados. Estou falando da vocao exterior e solene, que diz respeito
ordem pblico da Igreja. Contudo deixo fora de considerao aquela vocao que
no tem a Igreja por testemunha. De fato ela o bom testemunho de nosso corao,
de que recebamos o ofcio outorgado no por ambio, nem por avareza, nem por
qualquer outra cobia, mas por sincero temor de Deus e zelo pela edificao da
Igreja. Certamente que isto necessrio a cada um de ns, como eu j disse, se
queremos que Deus aprove nosso ministrio.
No entanto, perante a Igreja, no obstante, foi chamado devidamente aquele que
atendeu a esse ministrio em m conscincia, contanto que sua iniqidade no se
73 CAPTULO III
manifeste. Costumam tambm dizer que foram chamadas para o ministrio mesmo
pessoas leigas que se revelam aptas e idneas para exerc-lo, visto que, na verdade,
a erudio associada piedade e aos demais dotes do bom pastor lhe sejam uma
como que preparao. Ora, aqueles que o Senhor destinou a to grande ofcio os
equipa antes com essas armas que so requeridas para desempenh-lo, de sorte que
no venham a ele vazios e despreparados. Do qu tambm Paulo, na Primeira Eps-
tola aos Corntios, como quisesse discutir acerca dos prprios ofcios, enumerou
antes os dons em que devem exceler os que desempenhem os ofcios [1Co 12.7-11].
Mas, uma vez que este o primeiro dos quatro tpicos que acima propus, avana-
mos para ele agora.
12. QUE PESSOAS DEVEM SER ADMITIDAS AO MINISTRIO E OFICIALATO DA
IGREJA E COMO FAZ-LO
Em duas passagens [1Tm 3.1-7; Tt 1.7-9], Paulo faz extensa meno a que tipo
de homens devem ser eleitos bispos. Em suma, ele ensina que s devem ser eleitos
os que professam a s doutrina e vivem vida santa, que no foram manchados por
nenhum vcio notrio que os faa desprezveis e seja causa de afronta para o minis-
trio. Quanto aos diconos e ancios, a qualificao inteiramente semelhante [1Tm
3.8-13]. preciso sempre ver que no sejam incapazes ou inaptos para suster o nus
que lhes imposto, isto , que hajam sido dotados dessas capacidades que sero
necessrias para o cumprimento de seu ofcio. Assim Cristo, quando estava para
enviar os apstolos, adornou-os com as armas e instrumentos de que no podiam
prescindir [Mc 16.15-18; Lc 21.15; 24.49; At 1.8]. E Paulo, pintando a imagem do
bom e verdadeiro bispo, exorta a Timteo a que no se contaminasse a si mesmo,
elegendo algum estranho a ela [1Tm 5.22].
Aplico a partcula como no ao rito de eleger, mas ao temor religioso que se
deve observar na eleio. Daqui, os jejuns e oraes de que Lucas faz meno, e que
os fiis fizeram uso quando criavam presbteros [At 14.23]. Ora, como compreen-
dessem que estavam fazendo coisa da maior seriedade, nada ousavam tentar sem
extrema reverncia e solicitude. Mais do que tudo, porm, se aplicaram s oraes,
nas quais a Deus rogavam o Esprito de conselho e discernimento.
13. A VOCAO OU INDICAO DOS MINISTROS FUNO DE DEUS, NO PRO-
PRIAMENTE DOS HOMENS
O terceiro item que inclumos em nossa diviso era por quem os ministros de-
vem ser eleitos. Mas, desta matria no se pode buscar regra segura na instituio
dos apstolos, a qual contm algo distinto da vocao comum dos demais. Ora,
visto que ele era um ministrio extraordinrio, para que se fizesse distinto por algu-
74 LIVRO IV
ma nota mais insigne, foi necessrio que fossem chamados e constitudos pela boca
do prprio Senhor aqueles que o haveriam de desempenhar. Portanto, no foram
investidos por nenhuma eleio humana, mas foram cingidos para a obra to-so-
mente pelo mandado de Deus e de Cristo. Daqui procede que os apstolos, quando
querem colocar um outro no lugar de Judas, de certo modo no ousam nomear um
nico homem, mas apresentam dois, para que o Senhor declare por sorte qual desses
dois queira que seja o sucessor [At 1.23-26]. Tambm nessa maneira convm inter-
pretar o fato de Paulo negar haver sido feito Apstolo por homens ou atravs de um
homem, mas por Cristo e Deus Pai [Gl 1.1].
Esse primeiro ponto, isto , no ter sido feito Apstolo por homens, considerou-
se comum com todos os pios ministros da Palavra, pois algum no podia exercer
devidamente esta ministrao seno aquele que fosse chamado por Deus. O segun-
do ponto, porm, isto , no ter sido designado atravs de homem, foi-lhe prprio e
peculiar. Portanto, enquanto se gloria disto, o Apstolo no est apenas se gloriando
de ter o que convm ao verdadeiro e legtimo pastor, mas tambm exibindo as insg-
nias de seu apostolado. Pois, como houvesse entre os glatas aqueles que, esforan-
do-se por denegrir-lhe a autoridade, fizessem dele um discpulo comum, sujeito aos
apstolos primrios, para que vindicasse dignidade inclume sua pregao, contra
a qual sabia que estas insdias eram intentadas, se viu obrigado, em todo respeito,
mostrar que em nada era inferior aos demais apstolos. Conseqentemente, afirma
que fora escolhido no pelo critrio de homens, semelhana de um bispo vulgar,
mas por boca e orculo manifesto do prprio Senhor.
14. A VOCAO DIVINA NO IMPEDE NEM EXCLUI A DESIGNAO OU ESCOLHA
POR PARTE DA IGREJA
Mas que seja preciso, na vocao legtima dos pastores, ser eleitos pelos ho-
mens, ningum sobriamente negar, quando nesta matria subsistem tantos teste-
munhos da Escritura. Tampouco a isso se contrape esta afirmao de Paulo, como
foi dito, de que eu fui enviado no por homens, nem atravs de homens [Gl 1.1],
quando a no est falando a respeito da eleio ordinria de ministros, mas reivin-
dicando para si o que era especial para os apstolos. No obstante, ainda que ele
mesmo fosse eleito pelo Senhor, mas sua eleio foi de tal maneira que interveio a
ordem eclesistica, pois Lucas assim o relata: Estando os apstolos a jejuar e a
orar, o Esprito Santo lhes disse: Separai-me Paulo e Barnab para a obra para a
qual os escolhi [At 13.2]. A que propsito, pois, esta separao e imposio de
mos, depois que o Esprito Santo atestara sua eleio, seno para que fosse conser-
vada a disciplina eclesistica, sendo eles os ministros designados atravs dos ho-
mens? Portanto, de nenhum exemplo mais claro Deus pde aprovar disposio des-
ta natureza que, enquanto declarara antes haver destinado Paulo para ser Apstolo
75 CAPTULO III
aos gentios, no entanto quer que ele seja designado pela Igreja. Isso mesmo se pode
perceber na escolha de Matias [At 1.23-26]. Ora, visto o ofcio apostlico ser de to
grande importncia, que no ousassem escolher um s homem para esse posto, por
seu prprio critrio, apresentam dois, dos quais esperam que a sorte caia sobre um,
para que assim tambm a escolha tenha reconhecido testemunho do cu, e tampou-
co seja inteiramente preterida a sistemtica da Igreja.
15. A ELEIO OU ESCOLHA DOS MINISTROS DEVE SER POR SEUS PARES, ASSIS-
TIDOS DOS PRESBTEROS OU ANCIOS, COM APROVAO DIRETA DA IGREJA
OU ASSEMBLIA DOS FIIS
Agora indaga-se se porventura o ministro deva ser eleito por toda a Igreja, ou
apenas pelos colegas e os presbteros que presidem censura, ou porventura de fato
possa ser constitudo pela autoridade de um s. Aqueles que atribuem este direito a
um s homem citam o que Paulo diz a Tito [1.5]: Por isso te deixei em Creta, para
que constituas presbteros de cidade em cidade. Igualmente, a Timteo: A nin-
gum imponhas as mos precipitadamente [1Tm 5.22]. Mas esto enganados se
pensam que, ou Timteo em feso, ou Tito em Creta, exercera poder rgio, de modo
que dispusesse de tudo e de todos a seu bel-prazer. Ora, estiveram frente apenas
para que assistissem ao povo com bons e salutares conselhos, no para que sozi-
nhos, excludos todos os demais, fizessem o que bem lhes aprouvesse. E para que
no parea que estou a imaginar algo, farei isso evidente com um exemplo seme-
lhante. Pois Lucas [At 14.23] relata que foram constitudos, por Paulo e Barnab,
presbteros nas igrejas, porm assinala, ao mesmo tempo, a maneira ou modo, quan-
do diz que isso foi feito por sofrgio ,.tcc|aa|.z [cheir(t(n@sant$s havendo
eles estendido a mo para votar], diz ele, i.au.cuz -a` .--ata| [pr$sbyt$rous
kat'$kk@s*n presbteros em cada igreja]. Logo, eles dois os criavam, mas toda a
multido, como era o costume dos gregos nas eleies, com as mos levantadas
declarava qual desejasse ter. Alis, assim no raro falavam os hitoriadores romanos
ter o cnsul que promovia a assemblia criado os novos magistrados, no por
outra causa, mas porque recebia os sufrgios e servia de moderador do povo no
processo de eleio.
Certamente no crvel que Paulo haja concedido a Timteo e Tito mais do que
ele prprio assumira para si. Mas descobrimos que ele costumava criar bispos
pelos sufrgios do povo. Portanto, assim se deve entender as passagens supracitadas
que no diminam algo do direito e liberdade comuns da Igreja. Por isso Cipriano
setenciou bem, quando afirma provir de divina autoridade que o sacerdote seja es-
colhido, presente o povo, sob os olhos de todos e seja comprovado digno e idneo
pelo testemunho e critrio pblico. Com efeito, descobrimos que isto foi observado,
por mandado do Senhor, nos sacerdotes levticos, de sorte que fossem trazidos
76 LIVRO IV
presena do povo antes da consagrao [Lv 8.4-6; Nm 20.26, 27]. Matias no
admitido de outra maneira no colgio dos apstolos [At 1.15; 21-26], nem de outro
modo so criados os sete diconos [At 6.2-7], seno que o povo estava presente e
aprovando. Esses exemplos, diz Cipriano, mostram que a ordenao de um sa-
cerdote s se pode fazer sob o conhecimento do povo a assisti-la, para que seja uma
ordenao justa e legtima, que seja consignada pelo testemunho de todos.
28
Por-
tanto, vemos que, segundo a Palavra de Deus, este o legtimo chamado de um
ministro, quando aqueles que so vistos como idneos sejam constiudos com o
consenso e aprovao do povo; mas a eleio deve ser presidida por outros pastores,
para que a multido no incorra em alguma falta, quer por leviandade, quer por
maus desgnios, quer por distrbios da ordem.
16. O RITO DE ORDENAO MINISTERIAL ENFEIXADO NA CERIMNIA DE IMPO-
SIO DE MOS
Resta, ainda, o rito de ordenao, ao qual demos o ltimo lugar na considera-
o da vocao. Contudo manifesto que os apstolos no se serviram de outra
cerimnia, quando admitiam algum ao ministrio, alm da imposio de mos.
Contudo julgo que este rito oriundo do costume dos hebreus que, pela imposio
de mos, era como se apresentassem a Deus aquilo que queriam que fosse abeno-
ado e consagrado. Assim Jac, estando para abenoar a Efraim e a Manasss, imps
as mos sobre as cabeas deles [Gn 48.14]. Isto seguiu nosso Senhor ao fazer sua
orao em favor das crianas [Mt 19.13-15]. Com o mesmo significado, segundo o
vejo, os judeus impunham as mos sobre seus sacrifcios, conforme o prescrito pela
lei [Lv 1.4; Nm 8.12, e muitas outras passagens nesses dois livros]. Da, pela impo-
sio de mos os apstolos significavam que estavam oferecendo a Deus aquele a
quem iniciavam no ministrio, se bem que a usaram tambm sobre aqueles a quem
conferiam as graas visveis do Esprito [At 19.6]. Seja como for, este foi o rito
solene sempre que chamavam algum para o ministrio eclesistico. Assim como
consagravam os pastores e os mestres, tambm os diconos.
Mas, embora nenhum preceito expresso subsista quanto imposio de mos,
uma vez que, no entanto, a vemos vigorar em uso perptuo pelos apstolos, essa sua
observncia to acurada deve valer-nos por preceito. E certamente til como sm-
bolo desta natureza, tanto para recomendar ao povo a dignidade do ministrio, quanto
para advertir aquele que ordenado, de que j no de seu direito, mas antes
dedicado em servido a Deus e Igreja. Isto posto, no ser um sinal sem sentido, se
for restaurado a sua origem genuna. Ora, se o Esprito de Deus nada institui na
28. Carta LXVII, 4.
77 CAPTULO III
Igreja em vo, haveremos de sentir, quando ela for provida por ele, que esta cerim-
nia no intil, desde que no se converta a abuso supersticioso.
Finalmente, isto h de ter-se em conta: que nem toda a multido impunha as
mos sobre seus ministros, mas somente os pastores, embora seja incerto se eram ou
no sempre muitos os que impunham as mos. Claramente se v que se procedeu
assim no caso dos diconos
29
[At 6.6], de Paulo e Barnab [At 13.2, 3] e de alguns
outros poucos. Mas o prprio Paulo, em outro lugar [2Tm 1.6], rememora que ele,
no muitos outros, imps as mos sobre Timteo: Relembro-te, diz ele, que rea-
nimes a graa que em ti h pela imposio de minhas mos. Pois o que se diz na
outra Epstola acerca da imposio de mos do presbitrio [1Tm 4.14], no aceito
como se Paulo esteja falando do colgio de presbteros, mas antes com este termo
entendo a prpria ordenao, como se estivesse dizendo: Faz com que a graa que
recebeste por imposio de mos, ao constituir-te presbtero, no seja infrutfera.
29. Primeira edio: Haver-se feito, por certo, aquilo, evidente no caso dos diconos.
78 LIVRO IV
30. Comentrio sobre Isaas, livro IV, 19, 18.
C A P T U L O IV
DO ESTADO DA IGREJA ANTIGA E DA FORMA DE GOVERNO QUE
ESTEVE EM USO ANTES DO PAPADO
1. A FORMA DE GOVERNO DA IGREJA PRIMITIVA E AS ORDENS MINISTERIAIS
NELA EXISTENTES
At aqui discorremos acerca da ordem de governo da Igreja como nos foi ensinada
da pura Palavra de Deus e dos ministrios segundo foram institudos por Cristo.
Agora, para que todas estas coisas se nos fam mais clara e familiarmente manifes-
tas, tambm se nos fixem melhor nas almas, ser til reconhecer a forma da Igreja
antiga nessas coisas, que aos olhos nos haja de representar uma como que imagem
da divina instituio. Pois ainda que os bispos daqueles tempos promulgassem mui-
tos cnones nos quais parecessem exprimir mais do que havia sido expresso nas
Sagradas Letras, contudo com esta cautela conformaram toda sua economia quela
norma nica da Palavra de Deus, de tal modo que se pode ver facilmente que no
ordenaram nada contrrio quela. No entanto, se ainda algo se possa desejar em
suas regulamentaes, todavia, porque tentaram com sincero esforo conservar a
instituio de Deus, e dela no se apartaram muito, aqui ser de muita vantagem
coligir sucintamente a ordem que seguiram para lev-la prtica.
Como j ensinamos que na Escritura se recomenda trplice ministrio, assim
tudo quanto a Igreja antiga teve de ministros os distinguiu em trs ordens. Ora, da
ordem dos presbteros, uma parte era eleita pastores e mestres; a parte restante pre-
sidia censura dos costumes e s correes. Aos dicono fora confiado o cuidado
dos pobres e a administrao das esmolas. Leitores, porm, e aclitos no eram
nomes de determinados ofcios, mas aqueles a quem chamavam clrigos, a esses
desde a adolescncia costumavam servir Igreja mediante certos exerccios, para
que melhor compreendessem a que fim foram destinados, e em tempo chegassem ao
ofcio mais preparados, como logo a seguir mostrarei mais amplamente. Assim sen-
do, Jernimo,
30
onde Igreja prescreveu cinco ordens, enumera bispos, presbteros,
diconos, fiis, catecmenos; ao clero restante, e aos monges, no atribuiu nenhum
lugar prprio.
79 CAPTULO IV
2. A DIGNIDADE E A FUNO DO BISPO
Aqueles, pois, a quem se impusera o ofcio docente, a todos esses chamavam
presbteros. Esses presbteros elegiam de seu nmero um em cada cidade a quem
davam, especialmente, o ttulo de bispo, para que da igualdade no nascesse dissi-
dncia, como costuma acontecer. Contudo, o bisto no era superior em honra e
dignidade num grau tal que tivesse domnio entre os colegas, mas as funes que
tem o cnsul no Senado, o qual reporta quanto aos negcios, solicita os pareceres,
preside aos outros em aconselho, admoestao, exortao, por sua autoridade rege a
toda ao e executa o que foi decretado por deciso comum, funo essa que o bispo
mantinha na assemblia dos presbteros.
31
Os prprios antigos confessam que isso mesmo fora introduzido por consenso
humano diante da necessidade dos tempos. Assim Jernimo,
32
em relao Epstola
a Tito: O mesmo, diz ele, o mesmo o presbtero que o bispo. E antes que, por
instigao do Diabo, ocorressem dissidncia na religio, e entre as pessoas se dis-
sesse: Eu sou de Paulo, eu de Cefas [1Co 1.12], as igrejas eram governadas pelo
conselho comum dos presbteros. Posteriormente, para que extirpassem as semen-
tes de dissenes, toda a solicitude foi deferida a um s. Portanto, assim como os
presbteros sabem que, segundo o costume da Igreja,
33
esto sujeitos quele que
preside, assim tambm saibam os bispos que so superiores aos presbteros mais
pelo costume que pela verdade da disposio do Senhor, e devem reger a Igreja em
comum com eles. Em outro lugar, contudo, o mesmo Jernimo ensina quo antigo
foi este instituto. Pois ele diz que em Alexandria, desde o evangelista Marcos at
Hraclas e Dionsio, os presbteros sempre colocaram em um grau mais elevado um
eleito dentre si, a quem chamavam bispo.
Portanto, as cidades, uma a uma, tinham seu colgio de presbteros, que eram
pastores e mestres. Ora, nem todos exerciam entre o povo o ofcio de ensinar, de
exortar e de corrigir, o qual Paulo impe aos bispos [Tt 1.9]; mas tambm, para que
deixassem semente aps si, empenhavam-se diligentemente em instruir aos mais
jovens que se haviam alistado na sagrada milcia. A cada cidade era atribuda certa
regio, a qual da recebesse seus presbteros e fosse como que integrada ao corpo
dessa igreja. Os colgios presbiteriais, cada um deles, como disse, meramente no
interesse de conservar-se uma boa gesto e a paz, estavam sob a direo de um
bispo, o qual aos outros de tal modo precedia em dignidade, que estivesse sujeito
assemblia dos irmos. Se, porm, o campo que lhe estava sob o episcopado era
amplo demais para que pudesse cumprir por toda parte a todos os deveres de bispo,
designavam-se presbteros para certos lugares atravs do prprio campo, que lhe
31. Cipriano, Cartas, XIV, captulo IV; XIX, XXXIV, captulo IV.
32. Comentrio a Tito, captulo I.
33. Carta CXLIV, a Evangelus.
80 LIVRO IV
fizessem as vezes em questes de importncia menor. A esses chamavam bispos
regionais, porque representavam o bispo geral atravs da prprio provncia.
3. A AMBOS, BISPOS E PRESBTEROS, O OFCIO NECESSRIO ERAM A PREGAO
DA PALAVRA E A ADMINISTRAO DOS SACRAMENTOS
Quanto, porm, diz respeito ao ofcio de que estamos agora a tratar, tanto ao
bispo, quanto aos presbteros, tinham que devotar-se ministrao da Palavra e dos
Sacramentos. Ora, somente em Alexandria, porquanto rio havia a conturbado a
Igreja, fora resolvido que o presbtero no pregasse ao povo, como diz Scrates, no
livro IX da Histria Tripartite [de Cassiodoro]. No entanto, Jernimo no dissimu-
la que isso lhe desagradava.
34
Certamente seria coisa monstruosa que algum se
vangloriasse de ser bispo e no cumprisse com as obrigaes de seu cargo. Portanto,
tal foi a severidade daqueles tempos, que todos os ministros se sentiam compelidos
a cumprir o ofcio como o Senhor requeria deles.
No estou me referindo somente ao costume de uma nica poca, porque, na
verdade, nem no tempo de Gregrio, quando a Igreja j quase entrara em colapso
(certamente se degenerara muito da antiga pureza), no foi tolervel que algum
bispo se abstivesse das pregaes. O sacerdote, diz ele, em algum lugar,
35
morre,
se dele no se ouvir algum som, porque reclama contra si a ira do Juiz oculto, se
vagueia sem o soar da pregao. E, em outro lugar: Quando Paulo testifica [At
20.26] estar limpo do sangue de todos, nesta afirmao somos indiciados, somos
constringidos, somos evidenciados como rus, ns que somos chamados sacerdo-
tes, que sobre essas coisas ms que pessoalmente as temos acrescentamos tambm
mortes alheias, porque matamos aos mornos e silenciosos, quando os vemos avan-
ando diariamente para a morte. Chama silencioso a si prprio e aos outros por
serem menos diligentes na obra do que conviria. Alis, quando no perdoa a esses
que exerciam o ofcio pela metade, que pensas deveria ele fazer, se algum tivesse
deixado totalmente de faz-lo? Portanto, isso prevaleceu na Igreja por tanto tempo,
que as funes primrias do bispo vieram a ser a nutrio do povo com a Palavra de
Deus, ou, seja, edificar a Igreja pblica e particularmente com s doutrina.
4. ARCEBISPOS E PATRIARCAS
Equanto em cada provncia tinha um arcebispo entre os bispos, os quais, de
igual modo, no Conclio de Nicia foram constitudos patriarcas, que fossem supe-
riores aos arcebispos em ordem e dignidade, isso dizia respeito preservao da
disciplina, se bem que nesta discusso no se pode passar em silncio que isso era
34. Carta LII, 7.
35. Cartas, livro I, carta XXIV.
81 CAPTULO IV
de uso mui raro. Portanto, por esta causa, mais do que tudo, foram institudos estes
graus para que, se algo em qualquer igreja ocorresse que no pudesse ser bem diri-
mido por uns poucos, fosse referido ao snodo provincial. Se a magnitude ou difi-
culdade da causa tambm exigisse discusso maior, eram convocados os patriarcas
juntamente com os snodos, dos quais no haveria apelo, seno a um conclio geral.
Ao governo assim constitudo alguns chamaram hierarquia, com um termo,
segundo me parece, imprprio, certamente no usado nas Escrituras. Ora, o Esprito
Santo quis prevenir que algum sonhasse principado ou senhorio, quando se trata
do governo da Igreja. Se, porm, o termo for omitido, olhemos para o prprio fato e
acharemos que os bispos antigos no quiseram plasmar outra forma de governar-se
a Igreja fora daquela que Deus prescreveu em sua Palavra.
5. O OFCIO DIACONAL, SUA EXPRESSO, GRADAO E PERPETUIDADE
A condio dos diconos, ento, no foi outra alm daquela dos dias dos apsto-
los. Pois recebiam dos fiis as ofertas dirias e os proventos anuais da Igreja, para
que os aplicassem a seus verdadeiros usos, isto , os distribussem para alimentar
em parte os ministros, em parte os pobres; contudo, sob o arbtrio do bispo, a quem,
ademais, prestavam anualmente contas de sua economia. Ora, que por toda parte os
cnones fazem o bispo o administrador de todos os bens da igreja, no se deve assim
entender como se ele prprio houvesse de desempenhar pessoalmente essa obriga-
o; antes, que sua atribuio era prescrever a um dicono quem deveria ser recebi-
do penso pblica da igreja e a quem, e quanto, devesse ser fornecido a cada um
daquilo que era restante, e que tinha a inspeo de ver se este executaria fielmente o
que seria de seu ofcio. Pois assim se l nos cnones que atribuem aos apstolos:
Preceituamos que o bispo tenha em seu poder as coisas da Igreja. Ora, se lhe foram
confiadas as almas dos homens, mais preciosas, muito mais cabvel que exera ele
o cuidado dos fundos, para que, de seu poder, todas as coisas sejam dispensadas aos
pobres por intermdio dos presbteros e diconos, de modo que se ministre com
temor e toda solicitude. E no Conclio de Antioquia foi decretado que fossem fre-
ados os bispos que tratavam das coisas da Igreja sem o conhecimento dos presbte-
ros e dos diconos. Mas, no h por que discutir-se mais longamente acerca disto,
quando se manifesta de numerosas epstolas de Gregrio que tambm nesse tempo,
quando, de outra sorte, as ordenanas eclesisticas haviam sido muito deturpadas,
no entanto esta observncia havia perdurado: que os diconos, debaixo da autorida-
de do bispo, fossem os ecnomos dos pobres.
verossmil que, de incio, aos diconos fossem atribudos subdiconos, para
que do servio deles se utilizassem em relao aos pobres; mas essa distino foi
aos poucos obliterada. Contudo, comearam a criar-se ento arcediago, quando a
abundncia de recursos exigiria nova e mais exata maneira de administrar, se bem
82 LIVRO IV
36. Carta CXLVI.
37. Carta X.
38. Decretos de Graciano, pte. II, dist. 1, que cita esta passagem de Jernimo.
que Jernimo
36
registra que eles j existiam em sua poca. Mas, nas mos destes
estava a soma das rendas, das posses, das alfaias e o encargo das ofertas dirias. Da
Gregrio
37
declarar que o arcediago de Salona incorreria em culpa se algo dos bens
da Igreja se perdesse, quer por negligncia, quer por fraudulncia dele.
Mas o fato de que se lhes havia confiado a leitura do evangelho ao povo e a
exortao a orar, que igualmente eram incumbidos de estender o clice na santa
ceia, isto acontecia no propsito de adornar o ofcio, para que o executassem com
reverncia maior, quando fossem advertidos de tais apangios de que, o que estives-
sem a desempenhar, no era alguma gerenciao profana, mas antes uma funo
espiritual e devotada a Deus.
6. O USO E ADMINISTRAO DOS BENS DA IGREJA, VOTADOS PRIMARIAMENTE
AO SOCORRO DOS POBRES, E TAMBM AT ONDE SE FAZIA NECESSRIO O
SUSTENTO DOS MINISTROS
Daqui pode-se tambm ajuizar qual foi o uso dos bens eclesisticos e em que
moldes era sua administrao. A cada passo se pode encontrar, tanto nos decretos
dos snodos, quanto nos escritores antigos, que tudo quanto a Igreja possui, seja em
propriedade, seja em dinheiro, patrimnio dos pobres. E assim freqentemente ali
entoada esta cantilena aos bispos e diconos: que se lembrem que esto a manejar
no valores prprios, mas os destinados necessidade dos pobres; valores que, se
de m f so suprimidos ou dilapidados, se constituem rus de sangue. Da serem
admoestados a que, com sumo tremor e reverncia, como vista de Deus, os distri-
buam, sem acepo de pessoas, queles a quem se devem. Daqui tambm aquelas
srias reiteraes em Crisstomo, Ambrsio, Agostinho e outros bispos como eles
com as quais diante do povo asseveram sua integridade.
Como, porm, seja justo, e tambm sancionado pela lei do Senhor, que aqueles
que dedicam sua atividade Igreja sejam sustentados s expensas pblicas da Igreja
[1Co 9.14; Gl 6.6], e nesse tempo alguns presbteros, consagrando a Deus seus
patrimnios, se fizeram pobres voluntrios, tal era a distribuio que nem aos mi-
nistros faltasse o sustento nem negligenciados fossem os pobres. Entrementes, to-
mava-se cautela, no entanto, para que os prprios ministros, que devem dar aos
outros exemplo de frugalidade, no tivessem em demasia de onde usassem mal para
luxo ou prazeres; antes, tivessem apenas com que fizessem frente sua necessidade.
Ora, os clrigos que podem ser sustentados pelos bens dos pais, diz Jernimo, se
recebem o que dos pobres, cometem sacrilgio e, por abuso desta natureza, co-
mem e bebem juzo para si [1Co 11.29].
38
83 CAPTULO IV
7. OS FUNDOS DA IGREJA, A PRINCPIO DE LIVRE APLICAO, MAIS TARDE SE
DESTINARAM A QUATRO FINALIDADES DISTINTAS
No princpio, a administrao dos fundos da Igreja foi livre e voluntria, quan-
do os bispos e diconos de si mesmos fossem fiis, e no lugar das leis estivessem a
integridade de conscincia e inocncia de vida. Mais tarde, como emergissem da
cobia ou esforos corruptos de uns certos maus exemplos, para corrigir esses vci-
os foram elaborados cnones que dividiram as rendas da Igreja em quatro partes,
das quais destinaram uma aos clrigos; outra, aos pobres da Igreja; a terceira, a
manter bem conservados os templos sagrados e outros edifcios; a quarta, porm,
tanto a forasteiros quanto a nativos necessitados.
Ora, que outros cnones atribuem esta ltima poro ao bispo, isso nada varia
dessa diviso que referi, pois nem pretendem que lhe pertencesse, de sorte que ou
ele mesmo a consumisse, ou derramasse larga a quem bem quisesse; antes, que
baste hospitalidade que Paulo requer dessa ordem de ministros da Igreja [1Tm
3.2]. E assim interpretam Gelsio e Gregrio,
39
pois que outra razo no acrescenta
Gelsio por que o bispo no reivindique para si alguma coisa, a no ser para prodi-
galizar aos cativos e aos peregrinos, e ainda mais claramente fala Gregrio:
costume, diz ele, da S Apostlica, uma vez ordenado o bispo, dar-lhe preceitos,
de modo que de todo estipndio que provm se faam quatro pores, a saber: uma
para o bispo e sua casa em funo da hospitalidade e assistncia, outra para o clero,
a terceira para os pobres, a quarta para a reparao dos templos.
40
Portanto, nada
foi permitido ao bispo tomar para seu uso, seno o que fosse suficientemente para
moderada e frugal alimentao e vesturio. E se algum comeava a exceder-se, ou
pelo luxo, ou pela ostentao e pompa, era imediatamente reprimido pelos colegas;
se no obedecesse, era privado da honra episcopal.
8. EM CASOS DE PENRIA E INDIGNCIA, ERAM VENDIDAS AS PRPRIAS VESTI-
MENTAS ECLESISTICAS PARA SOCORRER-SE AOS NECESSITADOS
Com efeito, o que conferiam ao ornato das coisas sagradas era, a princpio,
extremamente exguo; mais tarde, quando a Igreja veio a ser um pouco mais rica,
ainda conservaram moderao nessa matria. E, todavia, tudo quanto de dinheiro a
se juntava permanecia inclume para os pobres, caso alguma necessidade maior
sobreviesse. Assim sendo, Cirilo, como a fome houvesse ocupado a provncia de
Jerusalm, nem se podia de outra maneira acudir indigncia, mercanciou vasos e
vestes
41
e gastou o produto na alimentao dos pobres.
42
De igual modo, Accio,
39. Ibid., ate. II, que cita a Carta X de Gelsio.
40. Ibid., cita a Carta LXVI de Gregrio.
41. Casiodoro, Histria Tripartida, livro V, captulo XXXVII.
42. Ibid., livro XI, captulo XVI.
84 LIVRO IV
bispo de Amida, quando grande multido de persas esteve a ponto de perecer de
fome, convocando os clrigos e fazendo esta preclara orao: Nosso Deus no tem
necessidade nem de pratos, nem de clices, porque no come, nem bebe, fundiu os
vasos, de onde conseguisse para os mseros no s o alimento, mas tambm preo
de resgate. Jernimo tambm, enquanto investe contra o exagerado esplendor dos
templos, faz meno honorfica a Exuprio, bispo de Tolosa, de seu tempo, que
carregava o corpo do Senhor em um cesto de vime e o sangue em um vidro, mas no
permitia que nenhum pobre passasse fome.
43
O que h pouco disse a respeito de Accio, Ambrsio menciona acerca de si
mesmo, pois, como os arianos o incomodassem porque, para a redeno de cativos,
houvesse quebrado os vasos sagrados, usou desta belssima justificativa: Aquele
que sem ouro enviou os apstolos, tambm sem ouro congregou as igrejas. A Igreja
tem ouro, no para que o conserve, mas para que o gaste e venha em socorro das
necessidades. Que proveito h em guardar o que nada ajuda? Porventura ignoramos
quanto de ouro e de prata os assrios arrebataram do templo do Senhor [2Rs 18.15,
16]? Porventura no os funde melhor o sacerdote com vistas ao sustento dos pobres,
se outros recursos faltem, que embora os carregue o inimigo sacrlego? Porventura
no haver de dizer o Senhor: Por que permitiste que morressem de fome tantos
necessitados? E por certo que tinhas ouro donde ministrassem o alimento! Por que
tantos foram levados cativos, nem foram redimidos? Por que tantos foram mortos
pelo inimigo? Melhor fora que preservasses os vasos de vivos que os de metais. A
estas coisas no poders dar resposta, pois que haverias de dizer? Temi que faltasse
ornamento ao templo de Deus. Responderia ele: Os sacramentos no requerem
ouro, nem com ouro as coisas agradam que com ouro no se compram. O ornato dos
sacramentos a redeno dos cativos. Em suma, vemos ter sido muito verdadeiro
o que em outro lugar diz o mesmo Ambrsio: Tudo quanto ento possusse a Igreja
veio a ser peclio dos carentes. De igual modo: O bispo nada tem que no seja dos
pobres.
9. OS CLRIGOS, ESTAGIRIOS EM PREPARO E ADESTRAMENTO PARA O MINIS-
TRIO DA IGREJA: OSTIRIOS, ACLITOS, LEITORES, SUBDICONOS, EM PRO-
GRESSO
Estes que acabamos de enumerar foram os ministrios da Igreja antiga. Os ou-
tros, dos quais os escritores eclesisticos fazem meno, foram mais exerccios e
como que preparaes do que funes especficas. Ora, aqueles santos vares, para
que deixassem aps si um viveiro Igreja, recebiam a seu cuidado e tutela, e tam-
bm instruo, jovens que, com o consentimento e autoridade do pas, se alistavam
43. Jernimo, Carta CXXV.
85 CAPTULO IV
na milcia espiritual, e assim os formavam desde tenra idade para que no viessem a
exercer o ofcio despreparados e inexperientes. Todos, porm, que eram instrudos
em aprendizados deste molde eram chamados pelo termo geral clrigo. Certamente
que eu preferiria que lhes fosse dado outro nome mais prprio, pois este designativo
nasceu de um erro, ou certamente de uma noo falsa do que Pedro proclamara
como o clero, isto , a herana do Senhor, a Igreja inteira [1Pe 5.3]. Entretanto, a
instituio mesma foi sobremodo santa e salutar, porquanto os que se quisessem
consagrar Igreja a si mesmos e seu servio, fossem assim educados sob o cuidado
do bispo, de sorte que ningum ministrasse Igreja a no ser previamente bem
preparado e quem desde a primeira adolescncia no s houvesse embebido a santa
doutrina, mas tambm, merc de disciplina mais severa, houvesse se revestido de
um certo hbito de gravidade e de vida mais santa; igualmente houvesse sido alheio
a cuidados profanos e acostumado aos cuidados e ocupaes espirituais. Contudo,
da mesma forma que os recrutas do exrcito so adestrados para combate verdadei-
ro e srio mediante lutas simuladas, assim havia certos rudimentos com os quais
eles eram exercitados no clericato, antes que fossem promovidos s funes propri-
amente ditas.
Portanto, primeiro lhes confiavam o cuidado de abrir e fechar o templo, e os
chamavam ostirios; depois os chamavam aclitos, como assistissem ao bispo nos
encargos domsticos e o acompanhassem de contnuo, primeiro por uma questo de
honorabilidade, ento para que alguma suspeita no viesse sorrateiramente; em se-
guida, para que se fizessem gradualmente conhecidos ao povo e adquirissem reco-
mendao para si; ao mesmo tempo que aprendessem a suportar a presena de todos
e a falar diante de todos, para que, feitos presbteros, quando viessem frente a
ensinar, no se confundissem pelo acanhamento, era-lhes dado lugar leitura no
plpito. Desse modo eram promovidos gradativamente, de sorte que provassem sua
diligncia nos exerccios, um a um, at que se tornavam subdiconos.
S quero dizer o seguinte: estes encargos foram mais rudimentos de novios
que funes que eram computadas entre os verdadeiros ministrios da Igreja.
10. O PROCESSO DE INDICAO E INVESTIDURA DE MINISTROS NA IGREJA AN-
TIGA, NORMATIVA PARTICIPAO DOS FIIS, O POVO CRENTE
O que dissemos ser o primeiro e o segundo pontos no chamado dos ministros
quais pessoas escolher e quo grande cuidado se deve aplicar nesse processo ,
nisso a Igreja antiga seguiu o que Paulo prescreu e os exemplos dos apstolos. Pois,
para escolher pastores, costumavam reunir-se com suma reverncia e invocao
solcita do nome de Deus. Alm disso, tinham uma frmula de exame pela qual
aferiam a vida e a doutrina dos que deviam ser eleitos, segundo aquela regra de
Paulo [1Tm 3.2-7]. S que aqui pecaram por imoderada severidade, visto que quise-
86 LIVRO IV
ram requerer mais do bispo do que Paulo exigiu, especialmente no seguimento do
tempo, o celibato. Nos demais aspectos, contudo, a observncia lhes foi consistente
com a descrio de Paulo.
No obstante, no que referimos em terceiro lugar, a saber, quem deva constituir
os ministros, nem sempre mantiveram uma norma nica. Alis, em tempos antigos
ningum era admitido ao grmio dos clrigos sem o assentimento de todo o povo,
de modo que Cipriano busca diligentemente justificar que constituram leitor, sem
consultar a Igreja, a um certo Aurlio, porque isso foi feito em exceo ao costume,
e isso no sem razo plausvel. Assim, pois, ele prefacia a questo: Em ordenando-
se clrigos, carssimos irmos, costumamos consultar-vos e convosco ponderar, em
comum entendimento, os costumes e os mritos de cada um. De fato, porque nes-
ses exerccios menores no se corria grande perigo, porque seriam submetidos a
prova diria e no grande funo, o assentimento do povo deixou de ser solicitado.
Mais tarde, tambm nos demais ofcios, exceto o episcopado, o povo comumen-
te permitiu ao bispo e presbteros o critrio da escolha, como conhecessem quem
era idneo e digno, a no ser, talvez, quando novos presbteros eram destinados s
parquias, pois ento se fez necessrio que a multido do lugar assentisse expressa-
mente. Nem causa surpresa que ao reter seu direito menos solcito foi o povo nesta
parte, pois ningum se fazia subdicono que no houvesse dado longa prova de si no
clericato, sob essa severidade de disciplina que havia ento. Depois que nesse posto
fossem provados, era constitudo dicono; da atingia a honra do presbiterato, caso
fosse desincumbido fielmente. Assim sendo, nenhum era promovido acerca de quem
realmente, por muitos anos, no resistisse ao exame, sob as vistas do povo. E eram
muitos os cnones para punir-lhes as faltas, de sorte que a Igreja no era impingida
de maus presbteros ou diconos, a no ser que negligenciasse os remdios; se bem
que no caso dos presbteros sempre se exigia tambm o assentimento dos cidados,
o que o atesta, ademais, o Cnon I, distino 67, que se atribui a Anacleto. Final-
mente, ento todas as ordenaes eram feitas em determinados tempos do ano, para
que no se insinuasse algum furtivamente, sem o assentimento dos fiis, ou fosse
promovido com excessiva facilidade, sem testemunhas.
11. O ASSENTIMENTO DO POVO NA ELEIO OU INDICAO DOS BISPOS AT O
TEMPO DE TEODORETO, NO SCULO IV
Ao povo foi conservada por longo tempo sua liberdade em escolher os bispos,
para que no se impusesse algum que no fosse aceito por todos. Portanto, no
Conclio de Antioquia foi proibido que se impingisse como bispo algum que no o
desejasse, o que tambm Leo I diligentemente confirma. Daqui estas suas injun-
es: Seja eleito aquele a quem o clero e o povo, ou o maior nmero, hajam pedi-
do; igualmente: Aquele que haver de presidir a todos seja eleito por todos, pois
87 CAPTULO IV
quem preposto desconhecido e no examinado, necessidade que seja imposto
pela fora; ainda: Seja escolhido aquele que, eleito pelos clrigos, seja solicitado
pelo povo e seja consagrado pelos bispos da provncia com a sano do metropoli-
tano. Mas, os santos pais sobremodo se acautelaram que de modo nenhum fosse
diminuda esta liberdade do povo, que ao ordenar o Snodo Geral congregado em
Constantinopla a Nectrio, isso no quis fazer sem a aprovao de todo o clero e o
povo, como o atestou sua carta ao Snodo de Roma.
44
Da tambm, quando algum
bispo designasse para si um sucessor, a designao era confirmada no de outra
forma sem que todo o povo a ratificasse, coisa de que se tem no s exemplo, mas
tambm a frmula em Agostinho,
45
na nomeao de Erclio. E Teodoreto,
46
quando
afirma que Pedro foi por Atansio nomeado sucessor, imediatamente acrescenta que
a ordem sacerdotal teve isso confirmado, e o magistrado, os principais cidados e
todo o povo o aprovaram com sua aclamao.
12. A AUTORIDADE DE CLERO E POVO ERA MUTUAMENTE CONTRABALANADA
De fato admito que foi mui razovel a disposio do Conclio de Laodicia, que
no se facultasse a eleio ao povo, pois mui difcil que se ponham de acordo
tantas pessoas para levar a bom termo um assunto.
47
E quase sempre verdadeiro
este provrbio: a plebe incerta se divide em interesses contrrios. Pois, primeiro
somente os clrigos procediam escolha; ento, apresentavam ao magistrado, ou
senado e aos principais cidados aquele a quem haviam escolhido. Esses, tomada
deliberao, ratificavam a eleio, se parecia justa; e se no, escolhiam um outro
que mais aprovassem; ento, a matria era deferida multido que, embora no
fosse obrigada por essas decises prvias, tinha menos poder de causar tumulto. Ou,
se a escolha era iniciada pela multido, isso se fazia apenas para que se soubesse a
quem ela desejasse acima de tudo. Ouvidas as preferncias dos populares, por fim
os clrigos efetuavam a escolha. De igual modo, pois, no era permitido aos clri-
gos impor a quem quisessem, entretanto nem tinham necessariamente de ceder aos
desejos estultos do povo.
Leo I, em outro lugar, prope esta ordem, quando diz: Impe-se contar com as
preferncias dos cidados comuns, os testemunhos dos povos, o arbtrio dos que
tm posio de honra, a escolha dos clrigos; igualmente: Obtenha-se o testemu-
nho dos que tm posio de honra, a confirmao dos clrigos, o assentimento da
44. Teodoreto, Histria Eclesistica, livro V, captulo IX.
45. Carta CCXXVI.
46. Histria Eclesistica, livro IV, captulo XX.
47. Virglio, Eneida, II, 39. Primeira edio: Foi, na verdade, confesso[-o], e isso com mui excelente
razo, sancionado no Conclio de Laodicia, que se no faculte a eleio s turbas. Ora, dificilmente jamais
acontece que tantas cabeas disponham bem alguma cousa, com um s sentir.
88 LIVRO IV
ordem e do povo; por nenhuma raz, diz ele, se permite fazer de outra maneira.
48
Tampouco significa outra coisa esse decreto do Snodo de Laodicia, que no se
deixem os clrigos e magnatas arrebatar pela multido inconsiderada, mas antes
reprimam por sua prudncia e gravidade seus estultos desejos, se em qualquer tem-
po for necessrio que se faa.
13. A PARTICIPAO DE AUTORIDADES OU DO PODER PBLICO NA ELEIO DE
DIGNITRIOS ECLESISTICOS
Esta maneira de eleger estava em vigor ainda na poca de Gregrio, e veross-
mil ter durado por longo tempo depois. Nele subsistem muitas epstolas que do
luminoso testemunho desta matria, pois sempre que se trata de criar um novo bis-
po, em algum lugar, ele costuma escrever ao clero, ordem e ao povo, por vezes
tambm ao dignitrio civil, conforme o regime constitudo na cidade. Mas se em
razo de situao de desordem de uma igreja, confia a um bispo vizinho, em qual-
quer parte, inspeo na eleio; no entanto sempre requer decreto solene, corrobo-
rado das assinaturas de todos. Alm disso, tambm, como fosse criado bispo de
Milio a um certo Constncio, e por causa das incurses dos brbaros muitos dos
milaneses fugissem para Gnova, pensa que a eleio legtima no se deu de outra
maneira, seno que tambm esses mesmos, convocados em comum, consentiraram.
Com efeito, no passaram ainda quinhentos anos desde que o Papa Nicolau
prescreveu, no tocante eleio do pontfice romano, nestes termos: que tivessem
precedncia os bispos cardeais; em seguida, a si juntasse o clero restante; finalmen-
te, fosse a eleio confirmada pelo assentimento do povo. E, no final, menciona
esse decreto de Leo que mencionei h pouco e preceitua estar ele em vigor para o
futuro. Entretanto, se a maldade de alguns chega a tanto, que o clero se v forado a
sair da cidade para fazer uma boa eleio, entretanto ordena que alguns dentre o
povo ao mesmo tempo estejam presentes.
A aprovao do imperador, porm, quanto possvel saber, era requerida em
apenas duas igrejas, a de Roma e a de Constantinopla, porquanto a estavam as duas
sedes do Imprio. Ora, que Ambrsio foi enviado a Milo com poder da parte do
imperador Valentiniano para dirigir a eleio de um novo bispo, isso foi extraordi-
nrio, em decorrncia das pesadas faces nas quais os cidados se inflamavam
entre si. Em Roma, porm, tanto prevaleceu outrora a autoridade do imperador na
criao do bispo, que lemos haver Gregrio sido posto nos lemes da Igreja por
determinao sua, quando, no entanto, fosse reinvidicado pelo povo em rito solene.
O costume era que, logo que algum fosse eleito bispo de Roma pelo clero, o senado
e o povo, o eleito o comunicava ao imperador, o qual aprovava ou anulava a eleio.
48. Carta X.
89 CAPTULO IV
Os Decretos recompilados por Graciano no so contrrios a isto, onde outra coisa
no se diz que de modo algum deva ser tolerado que, desconsiderada uma eleio
cannica, o rei constitua bispo, a seu talante, e que no se deve consagrar pelos
bispos metropolitanos aquele que tenha sido assim promovido por injunes vio-
lentas. Ora, uma coisa despojar a Igreja de seu direito, de modo que um s homem
faa tudo segundo seu talante; outra conceder a um rei ou imperador a honra de,
com sua autoridade, confirmar a eleio feita de forma legtima.
14. O PROCESSO DE ORDENAO EM TEMPOS ANTIGOS
Agora resta tratarmos que rito era usado, aps a eleio, para a iniciao dos
ministros da Igreja antiga no exerccio de seu ofcio. Os latinos chamavam a esta
cerimnia ordenao ou consagrao; os gregos, ,.tcc|ta| [cheir(t(ni*n le-
vantamento de mo], por vezes tambm ,.tc.ata| [cheir(th$si*n imposio de
mo], embora ,.tcc|ta [cheir(t(ni*] se diga propriamente esse gnero de eleio
em que os votos so declarados pelo levantamento de mos. Mas, subsiste um de-
creto do Conclio Niceno, para que o metropolitano se congregue com todos os
bispos da provncia a fim de ordenar aquele que tenha sido eleito. Se, porm, pela
extenso do caminho, ou por questo de sade, ou por outra necessidade, no entanto
pelo menos se acham presentes trs, contudo os que esto ausentes atestem seu
assentimento por meio de cartas. E como este cnon viesse a tornar-se obsoleto pelo
desuso, mais tarde foi renovado por muitos snodos. Todos, entretanto, ou ao menos
todos quantos no tivessem escusa, eram por isso ordenados estar presentes: para
que se tivesse um exame mais rigoroso da doutrina e da moral do ordenando, porque
a consagrao no era levada a bom termo sem exame.
E evidente das palavras de Cipriano que outrora no costumavam chamar os
bispos aps a eleio, mas que estivessem presentes eleio e para este fim: que
fossem como que moderadores, para que no acontecesse algo de turbulento na
prpria turba. Pois quando se diz que o povo tem poder, seja de eleger sacerdotes
dignos, seja de recusar os indignos, pouco depois adiciona: Portanto, deve-se con-
servar e suster diligentemente o que o Senhor e seus apstolos nos transmitiram,
como o observamos em quase todas as provncias: que todos os bispos prximos, da
mesma provncia, se renam no lugar onde se possa verificar a eleio do bispo, e
que seja eleito estando presente o povo.
49
Como, porm, s vezes se reunissem
mais lentamente e houvesse o risco de alguns abusarem dessa demora para ocasio
de andar em volta a fazer aliciamento, pareceu ser suficiente que, feita a designa-
o, acorressem e consagrassem o aprovado em legtima perquirio.
49. Cipriano, Carta LXVII, 5.
90 LIVRO IV
15. POSTERIORMENTE, A ORDENAO PASSOU A SER APANGIO DO METROPO-
LITANO, DEPOIS DO BISPO DE ROMA, COM CERTAS EXCEES, MAS SEM-
PRE MEDIANTE A IMPOSIO DE MOS
Como isto acontecesse por toda parte sem exceo, aos poucos implantou-se
um costume diferente, a saber, que os eleitos recorressem cidade metrpole para
a buscar sua ordenao, o que se deu mais por ambio e deteriorao do velho
instituto do que de alguma boa razo. No muito depois, aumentada j a autoridade
da s romana, estabeleceu-se outro costume ainda pior, a saber, que da os bispos de
quase toda a Itlia buscassem consagrao, o que se pode observar das epstolas de
Gregrio. Apenas a umas poucas cidades, que no haviam cedido to facilmente,
fora conservado o direito antigo, como se tem exemplo na de Milo. Possivelmente,
somente as metrpoles retiveram seu privilgio. Pois, a fim de consagrar o arcebis-
po, costumavam reunir-se todos os bispos provinciais na prpria cidade principal.
Com tudo isso, o rito era a imposio de mos. Ora, no leio alm dessas fossem
aplicadas outras cerimnias, a no ser que na assemblia solene os bispos tinham
algum ornato pelo qual se ditinguissem dos demais presbteros. Tambm os bispos
ordenavam aos presbteros e aos diconos s com a imposio de mos, contudo
cada bispo ordenava a seus presbteros juntamente com o prprio colgio de presb-
tero. Mas, embora todos fizessem o mesmo, entretanto, porque o bispo presidia e a
cerimnia era dirigida como que sob seus auspcios, por isso se dizia que a ordena-
o era sua. Do qu os antigos sustentavam freqentemente que o bispo se diferia
do presbtero, seno por no ter o poder de ordenar.
91 CAPTULO IV
C A P T U L O V
A FORMA ANTIGA DE GOVERNO DA IGREJA FOI TOTALMENTE
SUBVERTIDA PELA TIRANIA DO PAPADO
1. EPISCOPADO SEM QUALIFICAES NEM IDONEIDADE: DESPREPARO CULTU-
RAL, DEFICINCIA MORAL, INCLUSIVE FALTA DE IDADE
preciso agora pr diante dos olhos a forma de governo da Igreja que mantm hoje
a s romana e todos seus satlites, e toda a imagem dessa hierarquia que tem conti-
nuamente na boca, e comparar com aquela que temos descrito da Igreja primeira e
antiga, para que da comparao transparea que tipo de Igreja tm aqueles que com
apenas este nome rugem furiosamente no af de impingir-nos ou, antes, esmagar-
nos. Mas prefervel comear da vocao para que vejamos quem e quais e de que
maneira so chamados a este ministrio. Ento, a seguir, consideraremos como de-
vem fielmente cumprir seu ofcio.
Daremos o primeiro lugar aos bispos, ainda que com isso no vo desfrutar de
mais honra.
50
Entretanto, a prpria realidade no me permite tocar sequer de leve
esta argumentao, sem desdouro seu. E contudo me haverei de lembrar em que
gnero de escrito estou agora versando, nem permitirei que meu discurso, que deve
aferrar-se ao simples ensino, se desvie alm de suas metas. Mas responda-me ainda,
algum dentre aqueles que no perderam inteiramente o pundonor, os quais hoje, a
cada passo, so eleitos bispos. Indubitavelmente, fazer-se exame da doutrina no
mnimo obsoleto, porque, se algum respeito se tem de doutrina, escolhem algum
jurisconsulto, que mais saiba litigar no foro que pregar na igreja. Isto patente: por
cem anos dificilmente um em cada foi eleito que entendesse alguma coisa da doutri-
na sagrada. Aos sculos anteriores deixo de reportar-me, no porque foram melho-
res, mas porque a questo nos apenas acerca da Igreja atual.
Caso se faa censura de seus costumes, poucos, ou quase nenhum, acharemos
haver existido a quem os cnones antigos no julgassem indignos. Quem no foi
beberro, foi devasso; igualmente, quem foi puro deste crime, ou foi jogador invete-
rado, ou caador, ou dissoluto em algum aspecto da vida. Ora, pois, so faltas mais
leves que, segundo os cnones antigos, excluem um homem do episcopado. Muito
mais absurdo, porm, isto: que, por dispensao do papa, se tm feito bispos at
50. Primeira edio: Mas, daremos o primeiro lugar aos bispos, aos quais prouvera que para honra
pudesse ser isto: terem a posio primeira nesta discusso.
92 LIVRO IV
meninos mal chegados aos dez anos de idade. A tal ponto chegaram, por impudncia
e insensibilidade, que certamente no tremessem ante essa ignomnia extrema, e at
monstruosa, que destoa absolutamente do prprio sentir da prpria natureza. Daqui
se faz evidente quo religiosas foram as eleies nas quais to supina foi a negligncia.
2. AO ARREPIO DOS CNONES ANTIGOS, FOI ALIJADA A PARTICIPAO DO POVO
DA IGREJA NA ELEIO DOS BISPOS, DEIXADA AGORA AO SABOR DE VIS INTE-
RESSES E A FAVORECER PESSOAS QUE LONGE ESTO DE IDNEAS
J foi alijado todo aquele direito do povo em eleger o bispo. Votos, assentimen-
tos, endossos e todas as coisas dessa natureza desapareceram: somente aos mem-
bros do cabido foi transferida toda a autoridade. Esses conferem o episcopado a
quem querem; logo a seguir o conduzem presena do povo, mas para ser adorado,
no para ser examinado. Com efeito, Leo protesta que nenhuma razo permite isso
e declara ser imposio violenta.
51
Cipriano, quando testifica fluir do direito divino
que no se faa eleio a no ser com o assentimento do povo, mostra a Palavra de
Deus em conflito com um costume diverso.
52
Decretos de tantos snodos probem
severissimamente que se faa de outra maneira; e se fizer, prescrevem que seja nulo.
Se estas coisas so verdadeiras, hoje nenhuma eleio cannica subsiste em todo o
papismo, nem por direito divino, nem por direito eclesistico.
Mas, ainda que nenhum outro mal houvesse, no entanto, como podero descul-
par que tenham despojado a Igreja de seu direito? Dizem que a corrupo dos tem-
pos, uma vez que entre o povo e os magistrados, em se proverem de bispos, mais
valiam os dios e os favoritismos do que o reto e so juzo, assim exigia que o
arbtrio desta matria fosse deferido a uns poucos. Incontestavelmente, este foi re-
mdio extremo do mal em circunstncias deplorveis. Quando, porm, o medica-
mento se mostrou mais danoso que a prpria doena, por que no se acudiu tambm
a este novo mal? Mas, insistem eles, aos prprios cannicos foi prescrito exatamen-
te o que se deve seguir na eleio. Duvidamos que o povo de outrora no entendesse
que estava sujeito por leis to santas, quando veio a norma que lhe era imposta pela
Palavra de Deus para eleger os bispos. Porque, na verdade, aquele mero pronuncia-
mento de Deus, que descreve que a verdadeira imagem do bispo devia, com razo,
ser de mais valia que infinitas mirades de cnones. Entretanto, corrompido por mui
ignbil paixo, o povo no tinha nenhuma considerao pela lei ou pela eqidade.
Assim hoje, embora hajam timas leis escritas, no entanto elas permanecem
sepultadas nas folhas de papel. Entrementes, em mui ampla escala foi recebido nos
costumes e, como ocorre com razo, at aprovado que beberres, devassos, jogado-
res inveterados sejam mui freqentemente promovidos a esta honra; digo pouco,
51. Leo I, Carta CLXVII.
52. Carta LXVII.
93 CAPTULO V
pois bispados eram prmios de adultrios e alcovitagens. Ora, pois, quando se do a
caadores e passarinheiros, de se pensar que a coisa saiu s mil maravilhas.
intil defender tais coisas com os cnones. Afirmo que o povo de outrora possua
timo cnon, a quem a Palavra de Deus prescrevia convir que o bispo seja irrepre-
ensvel, um mestre, no briguento etc. [1Tm 3.1-7; Tt 1.7-9]. Logo, por que foi do
povo transferida para estes a funo de eleger? Obviamente, replicaro, porque
entre tumultos e facciosidades do povo no era ouvida a Palavra de Deus. Por que
ento no se tira atualmente os cnones, os quais no s violam todas as leis, mas
que com todo descaso confundem o cu com a terra mediante sua ambio, sua
avareza e seus apetites desmesurados?
53
3. A EVOLUO ABSURDA NO PROCESSO DE ELEIO EPISCOPAL: DO PODER DO
POVO IMPOSIO DE PRNCIPES
Mentem, porm, quando dizem que isto foi engendrado como um remdio.
Lemos que outrora as cidades eram freqentemente tumultuadas ao elegerem-se
bispos; entretanto, ningum jamais ousou cogitar de eliminar dos cidados seu di-
reito, pois tinham outras vias com as quais ou eliminassem esses vcios, ou corrigis-
sem os j admitidos. O fato real que, como o povo comeasse a ser mais negligente
em promover a escolha, e como, sendo menos congruente, deferisse esta incumbn-
cia aos presbteros, esses abusaram desta ocasio para usurpar para si uma tirania,
que depois solidificaram, promulgando novos cnones.
A ordenao, porm, outra coisa no seno pura zombaria. Ora, a espcie de
exame que a ostentam to frvola e ftil que no tem nem lustre para enganar o
mundo.
54
Assim sendo, o que em alguns lugares, merc de acordo, os prncipes
conseguiram dos pontfices romanos, isto , que nomeassem os bispos, nisto no fez
a Igreja nenhum novo dano, porque apenas foi detrada a eleio aos membros do
cabido, a qual, com nenhum direito, haviam arrebatado, ou na verdade haviam rou-
bado. Este , indubitavelmente, um vergonhosssimo exemplo: que bispos so envi-
ados da corte para ocupar igrejas, quando o dever dos prncipes piedosos seria abs-
ter-se de tal corrutela. Pois mpio esbulho da Igreja sempre que a algum povo se
impe um bispo a quem no haja solicitado, ou ao menos haja aprovado de livre
voz. Mas, esse ridculo costume que h muito houve nas igrejas deu ocasio aos
prncipes a que assumissem para si indicao dos bispos. Pois preferiram que este
benefcio fosse seu do que daqueles aos quais isso em nada mais competia e que
dele abusavam no menos indevidamente.
53. Primeira edio: E, por que, hoje, se no transfira, de novo, destes, que no somente violam todas as
leis, mas, alijado o pudor, libidinosa, avarenta, ambiciosamente misturam e confundem [cousas] humanas
com divinas?
54. Primeira edio: Ora, a espcie de exame que a ostentam to inane e jejuna que at carea de todo
lustre.
94 LIVRO IV
4. DETURPAO DA INVESTIDURA E DO OFCIO, TANTO PRESBITERAL QUANTO
DIACONAL; IRREGULARIDADES E SUBTERFGIOS VIGENTES
Eis a preclara vocao em funo da qual os bispos se gabam de ser sucessores
dos apstolos. E dizem que compete somente a eles o direito de criar presbteros.
Mas nisto corrompem mui perversamente a instituio antiga, porque mediante sua
ordenao criam no presbteros, que rejam e alimentem o povo, mas sacerdotes,
que realizem sacrifcios. De igual modo, quando consagram diconos, nada tratam
de seu ofcio verdadeiro e prprio; antes, os ordenam apenas para determinadas
cerimnias referentes ao clice e patena.
No Conclio de Calcednia, no entanto, foi sancionado em contrrio que no se
faam ordenaes absolutas, isto , que aos ordenados se designe ao mesmo tem-
po um lugar onde exeram seu ofcio. Este decreto assaz til por dupla razo:
primeiro, para que no se onere as igrejas com gasto suprfluo, e com homens oci-
osos no se gaste o que deve ser distribudo aos pobres; segundo, que aqueles que
so ordenados ponderem que no esto sendo promovidos a uma honra, mas esto
recebendo um ofcio a desempenhar, ao qual so obrigados por solene testificao.
Mas, os mestres romanistas, que pensam no dever cuidar de religio, seno do
ventre, primeiramente interpretam o ttulo como uma renda que seja suficiente para
o sustento, quer seja de patrimnio prprio, quer do sacerdcio. Assim sendo, quan-
do ordenam a um dicono ou presbtero, no se preocupam onde devam ministrar;
conferem-lhes a ordem, contanto que sejam bastante ricos para sustentar a si pr-
prios. Quem dos homens, porm, aceite que o ttulo que o decreto do conclio re-
quer seja o provento anual para sustento?
Dessa forma, como os cnones que foram feitos depois condenavam aos bispos
a manter aos que fossem ordenados sem ttulo suficiente, para corrigir a excessiva
facilidade em receber a todos os que se apresentavam, inventaram um novo subter-
fgio para evitar o perigo; pois aquele que ordenado, no importa com que ttulo
nomeado, promete haver-se de contentar com esse. Mediante esse acordo, ele
barrado do direito de mover ao contra o bispo em matria de sustento.
Omito infinidades de fraudes que aqui ocorrem, como quando uns mentem com
ttulos fteis de sacerdcios, dos quais no podem auferir cinco asses por ano; ou-
tros, sob ajuste secreto, recebem sacerdcios por emprstimo, que prometem haver
de devolver de pronto, mas por vezes no devolvem. E outros mistrios desse gnero.
5. A ORDENAO PRESBITERAL OU DIACONAL MATRIA DE POMPA E FORMA-
LIDADES, SENDO INVESTIDAS PESSOAS DE REDUZIDO GABARITO, SOB EXAME
INEXPRESSIVO, PARA FUNES IMPROCEDENTES
Mas, ainda que esses abusos mais crassos sejam mitigados, porventura no
95 CAPTULO V
isso sempre absurdo, a saber, constituir um presbtero a quem nenhum lugar se
designe? Ora, a ningum ordenam seno para oficiar sacrifcios. A legtima ordena-
o de um presbtero, no entanto, para o governo da Igreja; o dicono chamado
para a ministrao da esmola. Certamente que obscurecem o que fazem com muitas
pompas, para que pela prpria aparncia sustenham a venerao entre os simplri-
os; mas, entre os judiciosos, que podem valer essas mscaras onde nada de slido ou
verdadeiro est por debaixo? Pois empregam cerimnias tomadas do judasmo, ou
engendradas por eles mesmos, das quais prefervel fora abster-se.
Do verdadeiro exame, no entanto pois no levo em conta essa sombra que
retm , do assentimento do povo, de outras coisas necessrias, no se faz nenhuma
meno. Sombra chamo a esses trejeitos ridculos urdidos em tola e fria imitao da
antigidade. Os bispos tm seus vigrios que lhes indagam, antes da ordenao,
quanto doutrina. No obstante, o que indagam? Perguntam se porventura sabem
dizer bem suas missas, se sabem declinar um nome vulgar que ocorrer na leitura,
conjugar um verbo; se porventura conhecem o significado de uma palavra, uma que
seja, pois nem necessrio que sequer saibam dar o sentido de um nico versculo.
Contudo, nem ainda assim so barrados do sacerdcio aqueles que so deficientes
at mesmo nestes elementos pueris, contanto que tenham trazido alguma recomen-
dao de dinheiro ou favor. Da mesma farinha quando so os ordenados conduzi-
dos ao altar e trs vezes se pergunta, e isto em latim, ainda que o que responde no
o entenda, se porventura so dignos de honra. Responde um que jamais os viu; mas,
para que algo no falte encenao, ele toma parte na pea: So dignos.
Do qu se pode acusar estes venerandos pais, seno que, com recrear-se em to
manifestos sacrilgios, sem qualquer pudor escarnecem de Deus e dos homens?
Mas, visto que esto em posse diria desta matria, acreditam que isso lhes lcito.
Pois, quem quer que ouse abrir a boca contra essas to claras e to atrozes abomina-
es, tal como aquele que, outrora, trouxera a pblico os sagrados ritos de Ceres,
por eles arrebatado a julgamento capital. Porventura eles fariam isto, se pensassem
existir algum Deus?
6. O TRFICO DESREGRADO E ABUSIVO NA COLAO DOS BENEFCIOS ECLESI-
STICOS
No tocante colao dos benefcios, que antigamente era irmanada promoo,
a de agora se separa completamente, eles se conduzem melhor?
55
H, porm, entre
eles variadas formas de proceder, pois no s so os bispos a conferir os benefcios;
e ainda quando eles os conferem nem sempre tm autoridade absoluta, pois h ou-
55. Primeira edio: Agora, quanto melhor se conduzem nas colaes dos benefcios, cousa que outrora
era conjungida com a ordenao [e] agora est inteiramente separada?
96 LIVRO IV
tros que tm a apresentao. Em suma, cada um leva o que pede. Ocorrem tambm
nomeaes por parte de escolas, resignaes, quer simples, quer feitas por causa de
mudana, rescritos comendatcios, prevenes e tudo quanto desse gnero. Contu-
do, todos se conduzem de tal modo, que nenhum deles tem como censurar ao outro.
luz desse fato concluo que entre cem apenas se d um s benefcio no papado
sem simonia, se por simonia entendemos o que os antigos entendiam. No estou
dizendo que todos os compram com dinheiro contado; porm admito que um dentre
vinte h que no chegue ao sacerdcio por alguma recomendao tortuosa. Alguns
so promovidos por parentesco ou afinidade; outros, pela autoridade dos pais; ou-
tros alcanam favor para si merc de obsquios prestados. Afinal, os sacerdcios
so conferidos para este fim, no com vistas s igrejas, mas queles que os recebem.
Portanto, chamam-nos benefcios, termo por meio do qual declaram sobejamente
que os tm no em outra categoria seno como donativos de prncipes, com os quais
ou conciliam o favor dos soldados, ou lhes recompensam os trabalhos. Deixo de
considerar que estes prmios so conferidos a barbeiros, cozinheiros, arrieiros e a
homens dessa ral. Com efeito, os tribunais quase que de nenhum litgio mais re-
tumbam hoje do que por causa dos sacerdcios, de sorte que se pode dizer que no
so outra coisa seno presa lanada diante dos ces para sua caada. Porventura isto
sequer tolervel de se ouvir que sejam chamados pastores aqueles que se arre-
metem posse de uma igreja como que sobre uma propriedade inimiga, que a te-
nham conseguido mediante contestaes forenses, que a tenham comprado com
dinheiro, que a tenham obtido merc de srdidos obsquios, que, como meninos
que mal balbuciam, a tenham apropriado, como se fosse hereditria de tios e paren-
tes, algumas vezes como bastardos recebem de seus pais?
7. O EXTREMO DOS ABSURDOS: PLURALIDADE DE BENEFCIOS ACUMULADOS
POR UM MESMO BENEFICIRIO
Porventura, at esse ponto haveria jamais avanado o desbragamento do povo,
por mais corrupto e fora de lei? Mas este um portento ainda maior: que um s
homem, no digo de que espcie, certamente um que a si prprio no se pode dirigir,
designado a governar a cinco ou seis igrejas! Hoje se pode ver nas cortes dos
prncipes adolescentes trs vezes abades, duas vezes bispos, uma vez arcebispos.
De fato, a cada passo h membros do cabido encarregados de cinco, seis, sete sacer-
dcios, dos quais no tm absolutamente nenhum cuidado, a no ser em receber seu
provento.
No objetarei que a Palavra de Deus por toda parte brada em contrrio, pois
desde muito entre eles ela j deixou de ter um mnimo sequer de importncia; no
objetarei que contra esta improbidade muitas sanes severssimas foram feitas em
muitos conclios, uma vez que tambm desprezam estas vigorosamente, quantas
97 CAPTULO V
vezes lhes apraz. Afirmo, porm, que uma e outra dessas duas coisas monstruosa
abominao, que se contraponha totalmente a Deus, natureza e ao regime eclesis-
tico: que um s usurpador se aproprie, a um s tempo, de muitas igrejas; que seja
chamado pastor quem no possa estar presente a seu rebanho, ainda que o queira
e contudo quo tremenda sua impudncia! , to abominadas torpezas acobertam
com o nome da Igreja, para que o eximam de toda repreenso! Mais ainda, se apraz
a Deus, nestas iniqidades se contm aquela sacrossanta sucesso por cujo mrito
alardeiam ter-se feito com que a Igreja no perea!
8. A INCONGRUNCIA DE INVESTIR MONGES PARA O OFCIO DO SACERDCIO
SECULAR OU ORDINRIO
Vejamos agora com que fidelidade desempenham seu ministrio que a se-
gunda marca a estimar-se o verdadeiro pastor. Dos sacerdotes que so a criados,
uns so os monges; os outros so aqueles aos quais chamam os seculares. Aquela
primeira grei foi desconhecida Igreja antiga, e ocupar tal lugar em uma igreja com
a profisso monstica de tal modo conflita, que outrora, quando elegiam um frade
como clrigo, este deixava de ser monge. E at mesmo Gregrio, cujo tempo teve
muito de corrupo, entretanto no permitiu que se fizesse tal confuso. Pois, ele
quer que sejam excludos do clericato aqueles que foram feitos abades, porquanto
ningum pode, devidamente, ser monge e clrigo ao mesmo tempo, uma vez que um
constitui impedimento ao outro.
Ora, se eu indagar como possvel que cumpra bem seu ofcio aquele a quem os
cnones declaram no ser idneo, o que havero de me responder? Citar-me-o,
naturalmente, aqueles decretos abortivos de Inocncio e Bonifcio, pelos quais
monges so de tal forma recebidos honra e ao poder do sacerdcio, que permane-
cem em seus mosteiros. Que razo, porm, que um asno indouto qualquer, to logo
haja ocupado a s romana, com apenas uma palavrinha reverta toda a antigidade?
Entretanto, no tocante a esta matria falaremos depois. Por ora suficiente dizer
que, quando uma igreja no estava to corrompida, no era to grande absurdo que
um monge desempenhasse o sacerdcio. Ora, Jernimo nega estar ele a exercer a
funo de sacerdote enquanto vivia entre os monges, seno que se equipara aos
fiis, para ser governado pelos sacerdotes.
56
Mas, admitindo-se que lhes concedamos tal coisa, no entanto que ofcio eles
desempenham? Dentre os frades mendicantes alguns exercem a prdica; todos os
demais monges ou cantarolam ou murmuram missas em seus antros. Como se Cris-
to quisesse que seus presbteros fossem ordenados para isto, ou como se natural-
mente levassem o ofcio consigo. Quando a Escritura testifica abertamente [At 20.28]
56. Carta de Epifnio de Chipre, ao bispo Joo de Jerusalm, traduzido por Jernimo, Carta LI.
98 LIVRO IV
ser atribuio do presbtero reger sua prpria Igreja, porventura no mpia profa-
nao transferi-lo a outro fim, alis mudar completamente a sagrada instituio de
Deus? Pois, quando so ordenados monges, so expressamente proibidos de fazer o
que Deus ordena a todos os presbteros. Pois isso se prova mediante esta cantilena:
Esteja o monge contente com seu claustro, nem presuma administrar os sacramen-
tos, nem realizar alguma coisa do ofcio pblico.
57
Neguem, se o puderem, ser aber-
ta zombaria a Deus que algum se faa presbtero para que se abstenha do verdadei-
ro e genuno ofcio, e que um homem tenha o ttulo de uma coisa que no pode
possuir.
9. FUNES E SUSTENTO DOS SACERDOTES SECULARES, FONTE DE LAMENT-
VEL MERCANTILISMO E MERCENARISMO
Passo agora aos sacerdotes seculares, que em parte so, como dizem, benefici-
rios, isto , tm sacerdcios, dos quais so sustentados; em parte exercem funes
dirias, celebrando missa ou cantando, e tendo como prover seus estmagos.
58
Os
beneficios, ou tm o cuidado das almas, como episcopados e parquias, ou so
estipndios de homens refinados, que adquirem seu meio de subsistncia cantilan-
do, como prebendas, canonicatos, personatos e dignidades, capelanias e afins. Se
bem que, j transtornadas as coisas de alto e baixo, so conferidas abadias e priora-
dos no somente a presbteros seculares, mas ainda, por privilgio, isto , como
costume vulgar, at a meninos.
No que respeita aos sacerdotes mercenrios, que procuram diariamente seu
meio de subsistncia, que outra coisa poderiam fazer seno o que fazem, a saber,
que de modo indigno de um homem livre, e vergonhoso, se prostituam ao ganho,
especialmente em meio a to grande multido da qual o mundo ora est to empan-
turrado? E assim, como no ousam mendigar abertamente, ou julgam pouco have-
rem de lucrar nesta maneira, andam volta como ces famlicos, e com sua impor-
tunao o lanam no rido ventre.
Se quiser demonstrar aqui a desonra que para a Igreja que o estado presbiteral
se encontre to desolado, jamais acabaria. No empregarei muitas lamentaes para
expor quo grande vergonha . Apenas direi que, se o ofcio do presbtero apas-
centar a Igreja e administrar o reino espiritual de Cristo [1Co 4.1], como o ordena a
Palavra de Deus e o exigem os cnones antigos, todos os sacerdotes que no tm
outra coisa que fazer alm de andar comerciando com suas missas, no s deixam
de cumprir com seu dever, mas ainda no tm ofcio legtimo no qual exercitar-se;
porque no lhes permitem ensinar, nem lhes ensinam a apascentar as ovelhas. Em
57. Pseudo-Baslio de Cesaria, Constituies Monsticas, captulo IX.
58. Primeira edio: e como que vivem do bulo da coligido.
99 CAPTULO V
suma, no tm mais que o altar, para oferecer Cristo em sacrifcio; o que no
sacrificar a Deus, mas ao Diabo, como logo se ver.
10. OUTROS DIGNITRIOS OU TITULADOS QUE SO TIDOS POR PRESBTEROS,
DOS QUAIS, PORM, LONGE ESTO AS FUNES PRESBITERAIS
No abordo aqui os vcios externos, mas apenas o mal interior que se apega
radicalmente em sua instituio. Lanarei mo de uma palavra que lhes soar mal
aos ouvidos. Mas, por ser verdadeira, convm express-la: todos os cannicos de-
vem ser tidos na mesma categoria, bem como os decanos, os capeles, os prepostos
e todos quantos so sustentados por sacerdcios ociosos. Pois, que natureza de ser-
vio podem prestar Igreja? Ora, eles alijaram de si a pregao da Palavra, o cuida-
do da disciplina e a administrao dos sacramentos como encargos demasiado enfa-
donhos. Portanto, o que lhes resta por que se vangloriem de ser verdadeiros presb-
teros? Naturalmente o canto e a pompa das cerimnias. Mas, que isso tem a ver com
a questo? Se alegam ser o costume, ou o uso, ou a prescrio de longo tempo, eu
lhes lano contra a definio de Cristo, com a qual no s nos declarou os verdadei-
ros presbteros, mas tambm que devam ter os que querem ser tidos nessa conta.
Porque, se no podem suportar to dura lei que se sujeitem regra de Cristo ,
ento que ao menos permitam que esta causa seja decidida pela autoridade da Igreja
primitiva. Mas sua condio em nada ser melhor, se permitem que seu estado seja
julgado pelos cnones antigos.
Os cannicos deveriam ser presbteros do povo, como o foram outrora, para
governar a Igreja de comum acordo com o bispo, e ser seus condutores no ofcio
pastoral.
59
Aquelas s quais chamam dignidades capitulares nada tm a ver, absolu-
tamente, com o verdadeiro governo da Igreja, muito menos as capelanias, e a esc-
ria restante de ttulos desse gnero. Portanto, em que lugar temos todos estes? Cer-
tamente que os exclui da honra do presbiterato no s a palavra de Cristo, mas
tambm a observncia da Igreja antiga. No entanto declaram que so presbteros,
porm sua mscara deveria ser retirada para que assim pudssemos achar aquele
ofcio de presbteros que os apstolos no s nos descrevem, mas tambm foi reque-
rido na Igreja primitiva, e assim toda sua profisso se torna mui alheia e mui remota.
Logo, todas as ordens desse gnero, sem importar com que ttulos sejam designa-
das, visto que foram inventadas posteriormente, ou, pelo menos, no se acham ar-
raigadas na instituio do Senhor nem se encontram na Igreja antiga, no devem ter
nenhum lugar na descrio do governo eclesistico, o qual foi ordenado pela boca
do prprio Deus e recebido da Igreja. Ou, se preferem que eu fale de uma maneira
59. Primeira edio: [Aqueles] que a cannicos ho degenerados deveram ser presbteros, como foram
outrora, que a Igreja regessem em comum com o bispo e como que colegas lhe fossem no mnus pastoral.
100 LIVRO IV
mais rude e mais claramente, uma vez que capeles, cannicos, decanos, prepostos
e ventres ociosos desta laia no tocam sequer com o dedo mnimo em parcela algu-
ma desse ofcio, o que se requer necessariamente nos presbteros, no se deve tole-
rar que sejam usurpados falsamente dessa honra, nem violem a santa instituio de
Cristo.
11. MESMO OS BISPOS E OS PROCOS, GENERALIZADAMENTE DISTANCIADOS
DO REBANHO, ESTO LONGE DE CUMPRIR AS FUNES PASTORAIS QUE LHES
CABEM
Restam os bispos e os dirigentes de parquias, que prouvera porfiassem por
suster o ofcio. Ora, de bom grado lhes concederamos que tm em mos pio e
exmio ofcio, desde que o desempenhassem. Quando, porm, deixando de lado as
igrejas a si confiadas e lanando seu cuidado a outros, querem ser tidos por pasto-
res, fazem exatamente como se o ofcio do pastor fosse no fazer nada. Se algum
usurio que jamais movesse p da cidade professasse ser lavrador ou viticultor, se
um soldado que estivesse constantemente presente na linha de batalha e acampa-
mentos, nunca visse foro ou livros, lhes fossem confiados por jurisconsulto, quem
toleraria to ftidos absurdos? Com efeito, muito maior absurdo fazem esses que
querem parecer e ser chamado legtimos pastores de igreja, e no entanto no o que-
rem ser. Pois quantos h que ao menos em aparncia vo ao encontro do governo de
sua igreja? Muitos por toda a vida devoram os rendimentos de igrejas s quais ja-
mais se aproximam, nem mesmo a fim de visit-las. Outros, uma vez ao ano, ou eles
prprios vm, ou enviam um ecnomo para recolher as rendas, a fim de que nada se
perca. Quando comeou a introduzir esta corrutela, merc de privilgios se eximi-
am aqueles que queriam usufruir deste gnero de iseno. Agora, exemplo raro
que algum resida em sua igreja, pois as estimam no diferentemente de granjas,
nas quais frente colocam seus vigrios, como se fossem feitores ou rendeiros.
Com efeito, at mesmo o prprio senso da natureza repudia que um pastor seja de
um rebanho ao qual nenhuma ovelha jamais viu!
12. GREGRIO I E BERNARDO DE CLAREVAL DENUNCIAM ESTA CRESCENTE
ALIENAO AOS DEVERES DO OFCIO PASTORAL, PRINCIPALMENTE PR-
DICA E AO ENSINO
J na poca de Gregrio se faz evidente a existncia de certas sementes deste
mal, a saber, os dirigentes que comearam a negligenciar mais o ensino nas igrejas,
pois em certo lugar se queixa severamente disto: O mundo, diz ele, est repleto
de sacerdotes; mas, no entanto, na seara raro se acha um trabalhador, porquanto de
fato assumimos o ofcio sacerdotal, mas a funo do ofcio no exercemos. De
101 CAPTULO V
igual maneira: Visto que no tm entranhas de caridade, querem parecer senhores;
porquanto longe esto de reconhecer-se pais. Colocam no lugar da humildade a
soberba da dominao. Igualmente: Mas ns, pastores, que fazemos, que rece-
bemos paga e no somos trabalhadores? Ainda: Descambamos para os negcios
externos. Empreendemos uma coisa, porm fazemos outra; abandonamos o minis-
trio da pregao; e para castigo nosso, como o vejo, somos chamados bispos, por-
que temos o ttulo de honra, porm no de virtude.
60
Quando Gregrio usa de to grande aspereza de palavras contra aqueles que
eram apenas menos diligentes ou zelosos no dever, pergunto: o que ele haveria de
dizer, se visse dentre os bispos quase nenhum, ou certamente dos demais clrigos
pouqussimos, mal um em cem, subir ao plpito uma nica vez em toda a vida? Ora,
quando se chega a esse grau de insanidade, julgando ser algo vulgar pregar ao povo,
a concluso que isso est muito abaixo da dignidade episcopal. No tempo de Ber-
nardo, as coisas haviam decado um pouco mais; e vemos com que amargas repreen-
ses se dirige ao estado eclesistico, ainda que seja possvel que no estivesse to
perdido e corrompido como na atualidade.
61
13. A ORGANIZAO ECLESISTICA E A HIERARQUIA ENTO VIGENTES LONGE
DE SER CONSENTNEAS COM A INSTITUIO DE CRISTO
E se algum olha e examina devidamente toda esta estrutura de governo eclesi-
stico que existe hoje sob o papismo, ver que no h no mundo bandidos mais
desavergonhados. Tudo to contrrio instituio de Cristo, e to oposto a ela, to
diferente do costume antigo e to contra a natureza e a razo, que no se poderia
fazer maior injria a Cristo do que servir-se de seu nome para dourar um regime to
confuso e desordenado. Ns, dizem eles, somos as colunas da Igreja, os antsti-
tes da religio, os vigrios de Cristo, os cabeas dos fiis, porque o poder apostlico
nos vem atravs de sucesso. Continuamente se vangloriam dessas parvoces, como
se estivessem falando para troncos de rvore. Por minha vez indago deles: Quantas
vezes, porm, havero de vangloriar-se de que tm tudo em comum com os apsto-
los? Porque a questo no de dignidade hereditria, que vem ao homem inclusive
dormindo, mas o ofcio de pregar, do qual tanto fogem.
De modo semelhante, quando asseveramos que seu reino a tirania do Anticris-
to, imediatamente replicam que ele aquela venervel hierarquia tantas vezes lou-
vada por grandes e santos vares. Como se de fato os santos pais, quando recomen-
davam a hierarquia eclesistica ou o regime espiritual, como se lhes fora transmiti-
60. Gregrio Magno, Homlias sobre os Evangelhos, hom. XVII, 3; 4; 8; 14.
61. Primeira edio: entretanto, vemos, ainda, de quo acerbas objurgatrias invista [ele] contra toda
a ordem [clerical], a qual, contudo, crvel ento haver sido no pouco mais ntegra do que seja agora.
102 LIVRO IV
do pelos apstolos, de mo em mo, estavam a sonhar com este caos disforme e
saturado de desolao, em que bispos, em sua maioria, ou so asnos rudes, que na
verdade no possuem os rudimentos elementares e vulgares da f, ou s vezes so
meninos recm-sados do cuidado da ama; e se alguns so mais doutos, o que no
entanto raro o exemplo, pensam que o episcopado no outra coisa seno um
ttulo de esplendor e magnificncia, no qual os dirigentes de igrejas no pensam
nem se preocupam em apascentar seu rebanho, no mais que um sapateiro em arar o
solo, em que todas as coisas se tornaram piores que a disperso babilnica [Gn 11.7-
9], em que apenas se encontra um sinal do modo de governo que os antigos pais
tiveram.
62
14. A DEPLORVEL DEGENERAO MORAL DO CLERO
E se examinarmos seus costumes e sua vida?
63
Onde estar aquela luz do mun-
do [Mt 5.14] que Cristo requer? Onde o sal da terra [Mt 5.13]? Onde aquela
santidade que seja um como que padro perptuo de conduta? Nenhuma classe de
homens hoje de pior reputao no luxo, na efeminao, nos prazeres, por fim em
todo gnero de dissolues. De nenhuma classe de mestres h mais refinados ou
mais hbeis de toda impostura, fraude, traio, perfdia; em parte alguma h tanto
de solrcia ou de ousadia para fazer o mal. Deixo de mencionar a arrogncia, a
soberba, a rapacidade, a crueldade; deixo de lado a dissoluta licenciosidade em
todos os aspectos da vida; o mundo est cansado de suportar coisas do gnero, o que
no h como eu exagerar em demasia.
64
Digo apenas uma coisa, a qual impossvel que pessoalmente neguem: dentre
os bispos quase no h sequer um, dos prepostos de parquias em cem no h um de
quem, se houver de passar sentena quanto aos costumes, segundo os cnones anti-
gos, no deva ou ser excomungado, ou ao menos ser deposto do ofcio. Isto, como a
disciplina que se usava antigamente h muito que caiu em desuso e est como que
sepultada, pode parecer incrvel, mas assim mesmo. Assim, pois, que todos os
servidores e sequazes do papa se gloriem de sua ordem sacerdotal. Evidentemente,
nem de Cristo, nem de seus apstolos, nem dos pais, nem da Igreja antiga a origem
da ordem eclesistica que eles tm.
62. Primeira edio: onde os dirigentes de igrejas cogitam no mais de apascentar o rebanho que um
sapateiro quanto a arar, onde todas [as cousas] ho sido de mais do que babilnica disperso ... assim
confundidas que nenhum vestgio inteiro mais amplamente aparea dessa disposio paterna.
63. Primeira edio: Qu [tal], se moral [lhes] desamos?
64. Primeira edio: [cousas] a suportar as quais est de tal sorte cansado o mundo, que no seja de
recear-se algo parea [eu] exagerar demasiado.
103 CAPTULO V
15. O DIACONATO SUBSISTENTE NA ORDEM SACERDOTAL PAPISTA UMA TOTAL
DETURPAO DO OFCIO INSTITUDO PELOS APSTOLOS
Ento venham frente os diconos com aquela mui santa distribuio que tm
dos bens eclesisticos. Ainda que eles no ordenem seus diconos para isto; pois
no os incumbem de outra coisa seno que ministrem diante do altar, recitem ou
cantem o evangelho e faam no sei que ninharias afins. Nada de esmolas, nada de
cuidado dos pobres, nada de toda aquela funo que outrora desempenhavam. Estou
falando da instituio propriamente dita, porquanto, se olharmos para o que fazem,
na realidade o que exercem no um ofcio, mas apenas um passo para o presbite-
rato. Em uma s coisa representam ftil simulacro da antigidade aqueles que na
missa tm o lugar de dicono, porque recebem as oblaes antes da consagrao.
Mas o costume antigo era que, antes da comunho da Ceia, os fiis se osculavam
mutuamente e ofereciam esmolas no altar. Desta maneira davam testemunho de seu
amor, primeiramente pelo sinal, e em seguida pela obra.
65
O dicono, que era o
econmo dos pobres, recebia o que estava sendo dado a fim de o distribuir. Agora,
com essas esmolas no chegam mais aos pobres do que se fossem atiradas ao mar.
Portanto, zombam da Igreja com este vo pretexto de diaconato. Certamente no h
nele nada da instituio apostlica, nem tm nenhuma semelhana com a observn-
cia antiga.
Quanto dispensao propriamente dita de bens, transferiram para outros luga-
res, e de tal modo dispuseram, que no se pode imaginar nada mais fora de ordem.
Ora, da mesma forma que salteadores, uma vez cortados os pescoos dos homens
dividem entre si a presa, assim estes, aps extinta a luz da Palavra de Deus, como
que cortada a garganta da Igreja, pensaram ter sido exposto presa e rapina tudo
quanto fora consagrado a usos santos. Assim sendo, feita a diviso, cada um arreba-
tou para si quanto pde.
16. OS FUNDOS DESTINADOS ASSISTNCIA AOS POBRES SO APROPRIADOS
SACRILEGAMENTE PELO CLERO PARA SEUS FINS PESSOAIS
Aqui, todas essas normas antigas que expusemos foram no apenas conturba-
das, mas at inteiramente mudadas ou abolidas. A maior parte dos fundos e bens
destinveis aos pobres os bispos e presbteros urbanos, que se tornaram ricos com
essa presa, se transformaram em cannicos, a aambarcaram entre si. Entretanto,
que a partilha foi tumulturia disto se faz evidente: at hoje esto a litigar quanto
aos respectivos limites. O que quer que seja, com esta deciso se proveu que nem
65. Primeira edio: Assim, primeiro pelo smbolo, em seguida pela prpria beneficncia, declaravam
seu afeto.
104 LIVRO IV
um bolo sequer, de todos os bens da Igreja, fosse consignado aos pobres, de quem
pelo menos a metade deveria destinar-se. Ora, os cnones lhes atribuem expressa-
mente a quarta parte; outra quarta parte, porm, destinam aos bispos, para que a
gastem em hospitalidade e outros deveres de benevolncia. Deixo aos clrigos a
deciso quanto ao que deveriam fazer com sua quarta parte, e em que deveriam
empreg-la,
66
pois j foi demonstrado sobejamente que o restante, que se destinava
a templos, edifcios e outros gastos, deve estar disposio dos pobres caso seja
necessrio.
Pergunto: se tivessem no corao uma s centelha de temor de Deus, porventura
suportariam o senso de que tudo quanto comem e de que so vestidos provm de
furto, mais ainda, de sacrilgio? No entanto, visto que se deixam mover bem pouco
pelo juzo de Deus, deveriam ao menos refletir que aqueles a quem querem persua-
dir de que em sua Igreja existem ordens to belas e dispostas, como costumam
alardear, so homens dotados de senso e razo. Respondam-me de forma bem sucin-
ta se porventura o diaconato seja a liberdade de roubar e assaltar. Caso neguem isto,
sero ainda compelidos a confessar, quando entre eles toda a administrao dos
bens eclesisticos foi abertamente convertida em sacrlega pilhagem: no existe
nenhum diaconato remanescente.
17. A POMPA E SUNTUOSIDADE DA IGREJA PAPAL CONSTITUEM DETURPAO,
NO EXPRESSO DA DIGNIDADE DO REINO DE CRISTO
Aqui, porm, usam de mui atraente pretexto, pois dizem que a dignidade da
Igreja no indecentemente sustentada com esta magnificincia. E alguns de sua
seita se mostram to impudentes, que ousam alardear escancaradamente que afinal
se cumprem aqueles vaticnios com que os antigos profetas descrevem o esplendor
do reino de Cristo, quando se contempla esse rgio aparato na ordem sacerdotal.
No sem razo, dizem eles, Deus prometeu essas coisas a sua Igreja: Viro reis,
adoraro diante de ti, trazer-te-o oferendas [Sl 72.10, 11]; Levanta-te, levanta-te,
veste-te de tua fora, Sio, veste-te das vestimentas de tua glria, Jerusalm [Is
52.1]; Todos de Sab viro, trazendo ouro e incenso e louvor anunciando ao Se-
nhor; todo o gado de Cedar ser arrebanhado para ti [Is 60.6, 7].
Se me detivesse a refutar este descaramento, temo que me taxariam de inconsi-
derado. Portanto, no vale a pena desperdiar palavras inconsideradamente. Entre-
tanto, pergunto: Se algum judeu usasse mal esses testemunhos da Escritura, que
soluo haveriam de dar? Certamente repreenderiam sua obtusidade, porque estaria
transferindo carne e ao mundo coisas que foram ditas espiritualmente acerca do
reino espiritual de Cristo. Pois sabemos que os profetas no nos delinearam a glria
66. Primeira edio: Silencio qu hajam devido fazer com sua poro os clrigos e a que uso conferi-la.
105 CAPTULO V
celeste de Deus, a qual deve luzir na Igreja, sob a imagem de coisas terrenas. Ora,
destas bnos que suas palavras expressam nunca proliferou menos a Igreja do que
sob os apstolos. E no entanto todos confessam que a pujana do reino de Cristo
floresceu ento ao mximo.
Portanto, que significam essas afirmaes? Tudo quanto, em qualquer parte,
precioso, sublime, preclaro, importa que se sujeite ao Senhor. O que, porm, se diz
expressamente acerca de reis que submeteram seus cetros a Cristo, que lanaram
suas coroas aos ps dele, que consagraram suas riquezas Igreja , quando isto se
cumpriu mais plenamente do que quando o imperador Teodsio, tirando seu manto
de prpura, depondo suas insgnias do poder, como qualquer um dentre a plebe se
submeteu a solene penitncia diante de Deus e da Igreja, do que quando ele prprio
e outros prncipes piedosos semelhantes dedicaram seus esforos e seus cuidados a
conservar-se pura na Igreja a doutrina, a suster e a proteger a integridade dos mes-
tres? Mas, de fato, quanto os sacerdotes no excederam ento em riquezas suprflu-
as, bastaria s aquela expresso do Snodo de Aquilia, a que Ambrsio declara:
Gloriosa a pobreza nos sacerdotes do Senhor. De fato os bispos tinham, ento,
algumas riquezas merc das quais podiam exibir ostensivamente a honra da Igreja,
se houvessem pensado serem estes os verdadeiros ornamentos da Igreja. Entretanto,
como nada reconhecessem ser mais oposto ao ofcio de pastores que esplender e
enfatuar-se nos regalos das mesas, na pompa das vestes, no grande squito de fmu-
los, nos palcios magnficos, seguiam e cultivavam a humildade e a modstia, mais
ainda, a prpria pobreza que Cristo consagrou entre seus ministros.
18. OS FUNDOS ECLESISTICOS APLICADOS AO LUXO, AO ESPLENDOR, OS-
TENTAO DE TEMPLOS E SANTURIOS EM DETRIMENTO DA ASSISTNCIA
AOS POBRES E NECESSITADOS
Com efeito, para que no sejamos mais prolixos aqui, de novo reunamos em
breve sntese quo longe est da verdadeira diaconia, a qual a Palavra de Deus no
s nos recomenda, mas tambm a Igreja antiga observou, essa que agora ou dis-
pensao, ou dissipao dos bens eclesisticos. O que se confere ao ornato de tem-
plos digo ser indevidamente depositado, caso no seja aplicada essa moderao que
no s prescreve a prpria natureza das coisas sagradas, mas ainda, tanto por meio
do ensino quanto por meio de exemplos, os apstolos e outros santos pais prescre-
veram. O que, porm, se contempla hoje nos templos? Digo que foi rejeitado tudo
quanto se conformava no quela nfima frugalidade, mas a alguma honesta mode-
rao. Nada, absolutamente, agrada seno o que vise ao luxo e corrupo dos
tempos. Enquanto isso, to longe est de que nutram justa preocupao pelos tem-
plos vivos, que antes permitam que peream de fome muitos milhares de pobres do
que gastarem o menor clice ou jarrinho para mitigar-lhes a penria.
106 LIVRO IV
Para que de mim mesmo no diga algo mais pesado, gostaria que apenas que os
leitores pios cogitem isto: se fosse possvel que os santos bispos, que j citamos, a
saber, Exuprio, Accio e Ambrsio, ressuscitassem dentre os mortos, que diriam?
Por certo que, ante to grande carncia dos pobres, no aprovariam que as riquezas
sejam transferidas para outro uso, em coisas que so suprfluas. Pelo contrrio, se
ofenderiam grandemente ao ver que se gastavam em abusos perniciosos, ainda que
houvesse pobres a quem d-los. Mas, deixemos de parte os homens. Esses bens
foram dedicados a Cristo, conseqentemente devem ser administrados segundo seu
arbtrio. Em vo, porm, atribuiro a Cristo esta parte assim gasta, que tm dissipa-
do em oposio a seu mandado, ainda que, para falar a verdade, no muito da renda
ordinria da Igreja consumido com esses gastos. Pois nenhum bispado to opu-
lento, nenhuma abadia to excelente, afinal nenhum sacerdcio to numeroso, nem
to vasto, que bastem para satisfazer voracidade dos sacerdotes. Com efeito, en-
quanto querem poupar para si prprios mediante superstio, induzem o povo a que
se construam templos, que se erijam imagens, a que se comprem vasos, a que se
preparem vestes caras, desviando assim o que era para ser distribudo aos pobres.
Assim sendo, neste sorvedouro so tragadas as esmolas de cada dia.
19. A OPULNCIA PRINCIPESCA DE BISPOS E CLRIGOS EM AGUDO CONTRASTE
COM A SOBRIEDADE PRECEITUADA NA ESCRITURA E NOS CNONES ANTIGOS
Quanto renda que recebem de campos e propriedades, que outra coisa direi
seno o que j disse e est diante dos olhos de todos? Vemos com que fidelidade os
que se chamam bispos e abades administram a maior parte dos bens eclesisticos.
Seria, pois, uma insnia buscar entre eles uma ordem eclesistica! Porventura
justo que os bispos e abades queiram igualar-se com os prncipes na multido de
criados, no fausto, nas vestes e na suntuosidade da mesa e da casa, quando sua vida
deveria ser um exemplo e um provrbio de sobriedade, temperana, modstia e
humildade? prprio de um pastor apropriar-se no s de cidades, vilas e castelos,
mas tambm de grandes condados e ducados, e finalmente deitar suas garras sobre
reinos e imprios, quando o mandamento inviolvel de Deus lhes probe toda cobi-
a e avareza, e lhes ordena que vivam com simplicidade [Tt 1.7]?
Se desprezam a Palavra de Deus, que respondero queles vetustos decretos dos
snodos nos quais se estatui que o bispo tenha uma habitao no distante da Igreja,
mesa e moblia baratas? O que replicaro quela formulao do Conclio de Aqui-
lia em que se proclama ser gloriosa a pobreza nos sacerdotes do Senhor? Ora,
talvez repudiaro como demasiado austero aquilo que Jernimo preceitua a Nepoci-
ano: que os pobres e peregrinos conheam sua mesa modesta e que Cristo conviva
com eles. Com efeito, tero eles vergonha de rejeitar o que Jernimo adiciona logo
a seguir, que a glria do bispo prover os haveres dos pobres, e que a ignomnia de
107 CAPTULO V
todos os sacerdotes diligenciar pelas riquezas pessoais. Eles, porm, no podem
admitir isto sem que todos se condenem ignomnia. Contudo, aqui no se faz
necessrio persegui-los mais duramente, quando outra coisa no querem seno de-
monstrar que entre eles desde muito j foi detrada a ordem legtima do diaconato,
de sorte que no mais se ensoberbeam com este ttulo para recomendao de sua
Igreja. Creio que este ponto est sobejamente discutido.
108 LIVRO IV
C A P T U L O VI
DO PRIMADO DA S ROMANA
1. A CENTRALIDADE DO BISPO DE ROMA PARA A QUAL CONVERGE TODA A
UNIDADE, AUTORIDADE E APOSTOLICIDADE DA IGREJA, SEGUNDO O ROMA-
NISMO
At aqui passamos em revista essas ordens da Igreja que existiram no governo da
Igreja antiga, mas que depois foram corrompidas pelos tempos; a seguir, mais e
mais viciadas, na Igreja papal retm agora apenas o ttulo, de fato no passam de
mscaras, de sorte que o leitor piedoso perceba da comparao que sorte de Igreja
os romanistas tm, em abono da qual nos fazem rus de cisma, porquanto nos sepa-
ramos dela. Mas, a cabea e fastgio de toda a ordem eclesistica, isto , o primado
da s romana, do qu porfiam por provar que to-somente na posse deles est a
Igreja Catlica, nem mesmo tocamos, porque no teve origem nem da instituio de
Cristo, nem do uso da Igreja antiga, como o tiveram aqueles elementos supracita-
dos, os quais j mostramos terem surgido da antigidade e que j se degeneraram
inteiramente pela corrupo dos tempos; alis, se revestiram de forma completa-
mente nova. E no entanto tentam persuadir ao mundo que este o principal e quase
que vnculo nico de unidade eclesistica: que nos apeguemos s romana e perse-
veremos em sua obedincia. Reitero que neste sustentculo, mais do que tudo, se
apiam quando nos querem arrebatar a Igreja e reivindic-la para si: que retm a
cabea da qual depende a unidade da Igreja e sem a qual necessariamente ela se
desintegra e se faz em pedaos. Pois pensam que a Igreja um corpo de certo modo
mutilado e truncado, a menos que ela se sujeite s romana como a sua cabea.
Assim sendo, quando disputam a respeito de sua hierarquia, sempre tomam o ponto
de partida deste axioma: o pontfice romano, como vigrio de Cristo, que a Cabea
da Igreja, preside em seu lugar sobre a Igreja Universal; de outra sorte a Igreja no
seria bem constituda, a no ser que aquela s tenha o primado sobre todas as de-
mais. Por esta razo, preciso examinar tambm qual a natureza deste primado,
para que no omitamos algo que diga respeito ao justo governo da Igreja.
109 CAPTULO VI
2. IMPROCEDNCIA DO ARGUMENTO DE QUE O PRIMADO DO PAPA ACHA RES-
PALDO OU, MELHOR, CORRESPONDE AUTORIDADE NICA DO SUMO SACER-
DOTE LEVTICO
Este, pois, o estado da questo: Se para a verdadeira constituio da hierar-
quia, como a chamam, ou da ordem eclesistica, necessrio que uma s tenha
eminncia entre as outras, tanto em dignidade quanto em poder, de sorte que seja a
cabea de todo o corpo. Ns, porm, sujeitamos a Igreja a leis demasiado inquas se,
parte da Palavra de Deus, lhe impomos esta necessidade. Portanto, se nossos ad-
versrios querem conseguir o que postulam, preciso primeiro mostrar que esta
economia foi institituda por Cristo. Neste sentido, citam da lei o sumo sacerdcio,
de igual modo, a suprema judicatura que Deus instituiu em Jerusalm.
Mas a resposta fcil, e mltipla, caso algum no fique satisfeito. Primeiro,
o que foi til em uma nao, no significa que isso deva estender-se ao mundo
inteiro; de fato, a constituio de uma nao e do mundo inteiro ser muito diversa.
Porque os judeus estavam cercados de todos os lados por idlatras; para que no
fossem arrastados em diferentes direes pela variedade de religies, Deus colocou
a sede de seu culto na parte central da terra, propondo a um antstite nico para
quem todos voltassem as vistas, para que melhor fossem mantidos em unidade.
Agora, quando a verdadeira religio se difundiu por todo o orbe, quem no v ser
inteiramente absurdo que se d a um s a direo do Oriente e do Ocidente? Ora,
exatamente como se algum afirmasse que por um s dirigente se deve governar o
mundo inteiro, s porque um territrio no possui muitos dirigentes.
Mas ainda h uma outra razo por que isso no deva ser imitado. Que aquele
sumo pontfice foi um tipo de Cristo ningum ignora. Agora, para o sacerdcio ser
transferido, convm que aquele direito seja transferido [Hb 7.12]. No entanto, a
quem ele foi transferido? Evidentemente, no ao papa, como ele prprio se atreve
impudentemente a vangloriar-se, reivindicando este ttulo em proveito prprio, mas
a Cristo; e como este exerce o ofcio por si s, sem vigrio nem sucessor algum, a
nenhum outro transfere a honra. Pois este sacerdcio no consiste apenas no ensino,
mas tambm na propiciao de Deus, que Cristo cumpriu em sua morte, bem como
naquela intercesso que agora exerce junto ao Pai.
3. TAMPOUCO AS CELEBRADAS PALAVRAS DE CRISTO A PEDRO, EM MATEUS
16.18 E JOO 21.15, RESPALDAM ESSE PRIMADO
Portanto, no h razo por que, como se procedesse de uma lei perptua, nos
constranjam com esse exemplo, o qual notamos ter sido temporrio. Do Novo Tes-
tamento nada tm que possam alegar para confirmao de sua tese, a no ser o que
foi dito a uma pessoa: Tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei minha Igreja [Mt
110 LIVRO IV
16.18]; igualmente: Pedro, tu me amas? Apascenta minhas ovelhas [Jo 21.15].
Alis, para que essas provas sejam firmes, preciso antes de mais nada mostrar que
quele que se ordena apascentar o rebanho de Cristo conferido poder sobre todas
as igrejas; tampouco ligar e desligar significa outra coisa seno presidir sobre o
mundo todo. De fato, como Pedro recebera do Senhor o mandado, por isso exorta a
todos os demais presbteros que apascentem a Igreja [1Pe 5.2]. Aqui lcito concluir
ou que, por aquela palavra de Cristo, nada foi dado a Pedro acima dos demais, ou que
o direito que Pedro recebera ele compartilhou com os outros em p de igualdade.
Mas para que no litiguemos em vo, temos em outro lugar [Jo 20.23] exposi-
o clara da boca de Cristo do que significa ligar e desligar, a saber: reter e perdoar
pecados. De fato o modo de ligar e desligar no s mostra toda a Escritura, a cada
passo, como tambm excelentemente o declara Paulo, quando diz que os ministros
do evangelho tm o mandado de reconciliar os homens com Deus, e ao mesmo
tempo tm o poder de exercer vingana sobre aqueles que desprezarem este benef-
cio [1Co 5.18; 10.6].
4. TAMPOUCO O PRIMADO EXCLUSIVO A PEDRO CONFERE O PODER DAS CHAVES
J adverti quo indignamente torcem aquelas passagens que fazem meno de
ligar e desligar, por um lado; por outro, se haver de expor mais profusamente pou-
co mais adiante. Por ora faz-se necessrio ver apenas o que eles extraem daquela
celebrada resposta de Cristo a Pedro. Ele promete dar-lhe as chaves do reino dos
cus. Disse que tudo quanto ligasse na terra seria ligado nos cus [Mt 16.19]. Se
entre ns houver acordo quanto ao termo chaves e ao modo de ligar, ento imedia-
tamente toda disputa cessar. Ora, mesmo o papa de bom grado deixar de parte o
encargo imposto aos apstolos, o qual, pleno de labor e enfado, lhe despojaria de
seus prazeres, sem qualquer lucro. Uma vez que pela doutrina do evangelho os cus
nos so abertos, ela adornada de elegante metfora pelo termo chaves. Os homens
j no so ligados e desligados de outro modo, seno enquanto a uns a f reconcilia
com Deus, a outros sua incredulidade mais o comprova. Se o papa assumisse s isto
para si, creio que ningum se deixaria mover de inveja ou do esprito de contenda.
Mas, visto que esta sucesso, laboriosa e bem pouco rentvel, de maneira alguma
sorri para o papa, j da nasce o princpio de litgio quanto ao que Cristo haja prome-
tido a Pedro. Eu, da prpria matria, concluo que aqui se denota apenas a dignidade
do ofcio apostlico, a qual no se pode dissociar do nus envolvido. Ora, se for
recebida aquela definio que propus, a qual s se pode rejeitar impudentemente,
aqui nada se d a Pedro que no fosse comum tambm aos colegas, porque, de outra
maneira, no s se faria dano suas pessoas, mas tambm claudicaria a prpria
majestade da doutrina.
Em contrrio, eles bradam. Indago, porm: que aproveita arremeter-se contra
111 CAPTULO VI
essa rocha? Porque nunca conseguiro que, assim como a pregao de um mesmo
evangelho foi imposta a todos os apstolos, assim tambm todos eles foram provi-
dos em comum do poder de ligar e desligar. Cristo, dizem eles, constituiu a Pedro
prncipe de toda a Igreja, quando prometeu que lhe daria as chaves. Com efeito, o
que ento prometeu a um s, em outro lugar [Mt 18.18; Jo 20.23] confere, e como
que mo entrega, a todos os demais a um s tempo! Se a mesma prerrogativa que
se promete a um outorgada a todos, como um pode ser superior aos demais?
67
Dizem que a preeminncia consiste nisto: que ele recebe no s em comum, mas
tambm separadamente, o que aos outros no dado seno em comum. E se respon-
der com Cipriano e Agostinho, que Cristo fez isso no para que um homem s
preferisse aos demais, mas para que assim recomendasse a unidade da Igreja?
Pois assim fala Cipriano: Na pessoa de um s homem o Senhor deu as chaves
a todos, para que denotasse a unidade de todos. Conseqentemente, os demais fo-
ram o que Pedro era, dotados com igual participao tanto de honra quanto de po-
der, mas o ponto de partida faz-se da unidade, para que a Igreja de Cristo se mostre
una.
68
Agostinho, porm: Se em Pedro no estivesse o ministrio da Igreja, o
Senhor lhe no diria: Dar-te-ei as chaves, pois se isto foi dito a Pedro, ento a
Igreja no as tem; entretanto, se a Igreja as tem, quando Pedro recebeu as chaves,
representou toda a Igreja. Em outro lugar: Todos foram interrogados, mas somen-
te Pedro responde: Tu s o Cristo; e este lhe diz: Dar-te-ei as chaves, como se ele
s tivesse recebido o poder de ligar e desligar, enquanto ele falou por todos e rece-
beu comum a todos, sendo, por assim dizer, o representante da unidade. Um recebeu
por todos, porque a unidade est em todos.
69
5. A PEDRO ASSISTE O PRIMADO DE HONRA, MAS NO DE PODER
Mas em parte alguma lemos de se haver dito a algum outro: Tu s Pedro, e
sobre esta pedra edificarei minha Igreja [Mt 16.18]! Como se Cristo ento estives-
se a afirmando de Pedro outra coisa que o que eles mesmos, Paulo e Pedro, disses-
sem de todos os cristos! Pois aquele fala de Cristo como a pedra suprema e angular,
sobre a qual so edificados os que crescem como templo santo do Senhor [Ef 2.20,
21]; este, porm, declara que somos pedras vivas, bem fundamentadas naquela pe-
dra eleita e preciosa [1Pe 2.5, 6], merc desta juntura e conexo estamos solidamen-
te ligados com nosso Deus e entre ns [Cl 2.19].
Dizem que ele est acima dos outros, porquanto tem o nome especialmente
referido. Certamente de bom grado concedo a Pedro esta honra: que ele seja coloca-
67. Primeira edio: Se o mesmo direito que [for a] prometido a um [s] foi concedido a todos, em que
sentido ser aquele superior a [seus] colegas?
68. Da Unidade da Igreja Catlica, captulo IV.
69. Sobre o Evangelho de Joo, tratado L, 12 e CXVIII, 4.
112 LIVRO IV
70. Primeira edio: Quanto a poder, entretanto, [no] lemos absolutamente nada.
71. Confisso da deidade de Cristo.
do entre os primeiros no edifcio da Igreja; ou, se tambm quiserem isto, que ele
seja o primeiro de todos os fiis. No entanto no admitirei que se deduza disto que
tem o primado acima dos outros. Ora, que modo de concluir este de que Pedro
excede aos outros no fervor do zelo, na doutrina, na magnitude de nimo, alis, tem
poder sobre eles? Como se realmente eu no pudesse concluir, e com melhor razo,
que Andr est acima de Pedro em eminncia, porque o antecedeu no tempo e o
conduziu a Cristo [Jo 1.40, 42]. Mas no tomo isso em considerao. incontest-
vel que Pedro tenha a primazia. Contudo, existe uma grande diferena entre honra e
eminncia e poder. Vemos que os apstolos concederam ordinariamente a Pedro a
honra de ser o primeiro a falar na assemblia dos fiis, de certo modo exercesse
sobre eles a preeminncia na discusso, na exortao, na admoestao. Mas de sua
autoridade sobre os demais, no lemos uma s palavra.
70
6. O SIGNIFICADO DE MATEUS 16.18 NO OBSCURO, E EST LONGE DE CONS-
TITUIR A PEDRO O FUNDAMENTO DA IGREJA, PRERROGATIVA EXCLUSIVA DE
CRISTO
Uma vez que no estamos ainda nessa discusso, no momento quero manter
apenas que o argumento deles em extremo ftil, pretendendo estabelecer somente
no nome de Pedro o imprio de um s homem sobre toda a Igreja. Ora, aquelas
velhas parvoces com as quais tentaram de incio embair so indignas at de refe-
rncia, muito menos de refutao, ou, seja, que a Igreja foi fundamentada em Pedro,
porquanto se declarou: Sobre esta pedra etc. [Mt 16.18]. Mas, protestam, alguns
dentre os pais assim o interpretaram. Quando, porm, toda a Escritura brada em
contrrio, por que interpem sua autoridade contra a de Deus? Mais ainda, por que
disputamos acerca do sentido dessas palavras, como se fosse obscuro, ou ambguo,
quando nada se pode dizer mais claro e mais certo? Pedro havia confessado, em seu
nome e dos irmos, que Cristo o Filho de Deus [Mt 16.16]. Sobre esta pedra
71
Cristo edifica sua Igreja, porquanto ela, como diz Paulo, o fundamento nico,
alm do qual no se pode colocar outro [1Co 3.11]. Tampouco repudio aqui a auto-
ridade dos pais por isso, como se no tivesse ningum de meu lado se quisesse cit-
los, mas porque no quero, conforme j disse, importunar os leitores delongando
excessivamente esta discusso; e tambm porque outros j trataram dele com bas-
tante amplitude e com plena competncia.
113 CAPTULO VI
7. A POSIO REAL DE PEDRO NO COLGIO APOSTLICO, DE IGUALDADE E
NO DE SUPERIORIDADE; TAMPOUCO USUFRUIU NA IGREJA PRIMITIVA AUTO-
RIDADE ESPECIAL
E no entanto ningum, deveras, pode melhor resolver esta questo do que a
prpria Escritura, caso confiramos todas suas passagens onde ela ensina qual o
ofcio e o poder que Pedro exerceu entre os apstolos, como ele se comportou,
como tambm foi por eles recebido. Que se percorra nela tudo quanto se possa, e
outra coisa no se achar seno que ele foi um do nmero dos Doze, igual aos
demais e seu companheiro, no seu senhor. verdade que ele prope na assemblia
o que se deve fazer e admoesta aos demais; mas tambm os ouve; e no lhes permite
emitir sua opinio, mas que ordenem e determinem o que bem lhes parecesse [At
15.6-22]. E quando eles determianram alguma coisa, ele obedece e a segue. Quando
escreve aos pastores, no ordena por mando, como um superior; antes, os toma
como seus colegas e os exorta amavelmente, como costuma acontecer entre iguais
[1Pe 5.1]. Quando acusado de ir ter com gentios, ainda que isto se faa sem razo,
no entanto responde e se justifica [At 11.2-18]. Mandado pelos colegas que fosse
com Joo a Samaria, no se recusa [At 8.14]. O fato de os apstolos o mandarem,
nisto declaram que esto muito longe de o terem por superior; o fato de que obedece
e empreende a misso a si ordenada, nisto confessa ter com eles associao, no
domnio sobre eles.
Ora, se nada dessas coisas subsistisse, entretanto bastaria a Epstola aos Glatas
para facilmente dirimir-nos toda dvida, quando, em quase dois captulos, outra
coisa no trata Paulo seno de ser igual a Pedro na honra do apostolado. Daqui nos
lembra que veio a Pedro, no para que lhe professasse sujeio, mas apenas para
que a todos testificasse o consenso doutrinal; que tambm o prprio Pedro no exi-
giu nada desse gnero; ao contrrio, deu-lhe a destra de comunho para que traba-
lhassem em comum na vinha do Senhor; que a ele foi conferida graa no inferior
entre os gentios que a Pedro entre os judeus; finalmente, que, visto que Pedro agiu
menos fielmente, foi por ele corrigido e acatou sua repreenso [Gl 2.11-14]. Todas
estas coisas tornam evidente que ou houve igualdade entre Paulo e Pedro, ou cer-
tamente Pedro no teve em nada mais poder sobre os outros apstolos do que eles
mesmos tiveram sobre ele. Com efeito, como j o disse, Paulo afirma expressamen-
te que em seu apostolado no teve por inferior nem a Pedro nem a Joo, porque
todos so iguais a ele e seus companheiros, e no seus senhores.
72
72. Primeira edio: Com efeito, isto, como j [o] disse, argi Paulo expressamente: que lhe no antepo-
nha algum no apostolado ou Pedro, ou Joo, que colegas [lhe] eram, no senhores.
114 LIVRO IV
8. MESMO ADMITIDO O PRIMADO DE PEDRO SOBRE OS DOZE, ISSO NO LHE
FACULTA AUTORIDADE ABSOLUTA SOBRE TODA A IGREJA
Mas ainda que a respeito de Pedro eu lhes conceda o que defendem, isto , haver
ele sido o prncipe dos apstolos, e que foi superior em dignidade aos demais, con-
tudo no motivo para que, de um exemplo singular, faam uma regra universal, e
o que foi feito uma vez transponham perpetuidade, quando a situao bem diver-
sa. Um foi supremo entre os apstolos, seguramente porque eram poucos em nme-
ro. Se um presidiu a doze homens, em razo disso porventura se seguir que um
deva ser o guia de cem mil homens? Que doze tivessem entre si um que liderasse a
todos, que surpreende nisso? Ora, a natureza admite tal coisa, o engenho dos ho-
mens exige que em qualquer assemblia, ainda que sejam todos iguais em poder,
contudo um seja como que o moderador, em relao ao qual os outros voltem sua
ateno. Nenhuma reunio senatorial existe sem o cnsul; nenhuma sesso de ju-
zes, sem o pretor, ou questor; corporao nenhuma, sem seu presidente; nenhuma
sociedade, sem seu chefe. Assim sendo, no haveria absurdo algum se confesssse-
mos que os apstolos deferiram a Pedro tal primado. Mas o que tem lugar respecti-
vo a um nmero pequeno no pode tornar-se extensivo a todo o mundo, ao qual
impossvel que um s homem governe.
73
Com efeito, dizem eles, isso tem lugar no menos na totalidade da natureza, do
que em suas partes, uma a uma: que haja um cabea supremo de todas as coisas. E
em confirmao trazem o exemplo do grou e das abelhas, que para si sempre esco-
lhem um nico chefe, no muitos. Certamente que admito os exemplos que trazem
a lume; mas porventura as abelhas se congregam de todo o orbe para eleger um s
rei? Cada rei est contente com sua colmia. Assim se d tambm com os grous:
cada bando tem seu prprio rei. Que outra coisa da conseguiro seno que a cada
igreja se deve atribuir seu bispo?
A seguir nos conclamam a exemplos civis: citam aquele verso homrico: 0u-
a,ac| icu-cta|t [Ouk agath(n p(lykoiran@ No bom o governo de muitos]
e o que, no mesmo sentido, em enaltecimento da monarquia se diz em escritores
profanos. A resposta fcil, pois no neste sentido, quer por Ulisses homrico, ou
pelos outros, que a monarquia louvada, como se um s deva reger em soberania a
todo o orbe; antes, querem indicar que dois no podem assumir um reino, e que o
poder, como diz aquele, no pode suportar parceria.
73. Primeira edio: Mas, [o] que vale entre poucos, no de transpolar-se diretamente ao orbe todo das
terras, a reger o qual nenhum s homem suficiente.
115 CAPTULO VI
9. CRISTO, E TO-SOMENTE CRISTO, O CABEA DA IGREJA, E NO DELEGOU
A OUTREM TAL SOBERANIA COMO SEU SUPOSTO VIGRIO NA TERRA
Mas, concedendo-lhes como querem, seja bom e til que o orbe inteiro seja
abarcado em uma nica monarquia o que no entanto inteiramente absurdo; toda-
via, ainda quando assim, no concederei que isso mesmo valha no governo da
igreja. Ora, ela tem a Cristo por seu Cabea nico, sob cujo principado todos nos
congregamos em harmonia, segundo esta ordem e esta forma de governo que ele
mesmo prescreveu. Assim sendo, fazem a Cristo uma frontal injria, quando com
esse pretexto querem que um nico homem presida Igreja inteira, visto que esta
no carece de um cabea. Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo
naquele que a cabea, Cristo, do qual todo o corpo, bem ajustado e ligado pelo
auxlio de todas as juntas, segundo a justa operao de cada parte, faz o aumento do
corpo, para sua edificao com amor [Ef 4.15, 16]. Vs que a todos os mortais, sem
exceo, ele coloca no corpo, a honra e o nome de cabea deixa exclusivamente a
Cristo? Vs que a cada membro atribui medida certa e funo finita e limitada, para
que tanto a perfeio da graa, quanto o supremo poder de governar, resida unica-
mente na mo de Cristo?
Tampouco desconheo o que costumam tergiversar quando se lhes afirma que
Cristo apropriadamente denominado a Cabea nica porque, por sua autoridade e
por seu nome, somente ele reina, mas nada impede que abaixo dele esteja outra,
como dizem, cabea ministerial, que lhe faa as vezes nas terras. No entanto, com
esta cavilao no conseguem nenhuma vantagem, a menos que antes mostrem que
este alegado ministrio foi ordenado por Cristo. Ora, o Apstolo ensina que toda a
administrao difundida pelos membros, e que a virtude procede daquela Cabea
celestial nica. Ou, se preferem algo mais taxativo: quando a Escritura atesta que
Cristo a Cabea, e que ele reivindica esta honra somente para si, no se deve
transferi-la a outro, a no ser a quem o prprio Cristo haja feito seu vigrio. Com
efeito, isto no s se l em parte alguma da Escritura, mas tambm pode ser refuta-
do sobejamente por muitas passagens [Ef 1.22; 4.15; 5.23; Cl 1.18; 2.10].
10. AS ESCRITURAS NO S AFIRMAM QUE CRISTO CONTINUA ESPIRITUAL-
MENTE PRESENTE NA IGREJA, COMO TAMBM NO REGISTRAM A EXISTN-
CIA DE UM VIGRIO SEU NA TERRA
Algumas vezes Paulo nos pinta a Igreja com cores vivas. Ele no faz meno
alguma de uma cabea da Igreja na terra; ao contrrio, luz de sua descrio fcil
coligir que tal figura estranha instituio de Cristo. Com sua ascenso, Cristo
retirou de ns sua presena visvel [At 1.9]; contudo subiu para preencher todas as
coisas [Ef 4.10]; portanto, a Igreja agora o tem ainda presente, e haver de t-lo
116 LIVRO IV
sempre. Quando Paulo quer mostrar a maneira pela qual ele se manifesta, nos traz
aos ministrios dos quais faz uso. O Senhor est em todos ns, diz ele, segundo
a medida da graa que conferiu a cada membro [Ef 4.7]. Por isso, a uns constituiu
primeiramente apstolos; a outros, porm, pastores; a outros, evangelistas; a outros,
mestres; etc. [Ef 4.11]. Por que o apstolo no diz que o Senhor constituiu um
sobre todos, para que fosse seu vigrio? Pois a matria que trata o exigia; e no teria
deixado de diz-lo, se fosse verdade.
Cristo, diz o Apstolo, est presente conosco. Como? Atravs do ministrio de
homens a quem deu Igreja para ser por eles governada. Por que no antes pela
cabea ministerial, a quem ps em seu lugar? Ele menciona, sim, a unidade, porm
em Deus e na f em Cristo. Quanto aos homens, no lhes atribui nada, seno o
ministrio comum e a cada um sua poro particular. Ao nos encomendar a unidade,
dizendo que somos um corpo e um esprito, que temos uma mesma esperana de
vocao, um s Deus, uma mesma f e um s batismo [Ef 4.4, 5], por que no
acrescenta logo que temos um sumo pontfice, que sustenta a unidade da Igreja?
Porque, se fosse assim, no poderia dizer nada que viesse mais a propsito. Que
ponderem bem esta passagem, e tomem nota dela. No h dvida de que Paulo quis
a representar o governo total, sagrado e espiritual da Igreja, o qual os que vieram
depois chamaram hierarquia. Ora, ele no admite monarquia nem principado al-
gum de um homem s entre os ministros. Ao contrrio, ele d a entender que tal
coisa no existe. Tampouco se pode duvidar que ele quisesse expor a maneira da
unio com que os fiis esto unidos com Cristo, sua Cabea. Pois a ele no s no
menciona nenhuma cabea ministerial, mas inclusive atribui a cada membro sua
operao particular [Ef 4.16], segundo a medida da graa distribuda a cada um [Ef
4.7]. Tampouco existe razo para estabelecer sutilmente comparao da hierarquia
celestial e terrena; pois da hierarquia celestial no necessitamos saber mais que
aquilo que a Escritura diz; e para constituir a ordem que temos sobre a terra no
devemos seguir outro padro alm daquele que o Senhor mesmo nos deu.
11. ADMITIDO O PAPEL VICRIO DE PEDRO, NO H COMO LOGICAMENTE
EMPRESTAR-LHE A NECESSRIA SUCESSO AO BISPO DE ROMA
Agora lhes farei outra concesso, a qual jamais obtero dos homens de mente s
isto , que a primazia da Igreja foi fixada em Pedro, com vista a permanecer para
sempre por sucesso perptua.
74
Contudo, como convencero que sua s foi coloca-
da em Roma, que quem quer que fosse bispo dessa cidade presidiria ao mundo
inteiro? Com que direito vinculam a um lugar esta dignidade que foi dada sem
74. Primeira edio: Agora, para que lhes conceda [eu] outro [ponto], que nunca obtero entre os homens
so [de pensar]: assim constitudo em Pedro o primado da Igreja que permanecesse sempre em sucesso
perptua...
117 CAPTULO VI
meno de lugar? Dizem que Pedro viveu em Roma e a morreu. Que dizer do
prprio Cristo? Porventura no exerceu em Jerusalm o episcopado, enquanto l
viveu, e ao morrer a no consumou o ofcio de seu sacerdcio? O Prncipe dos
pastores, o Bispo Supremo, a Cabea da Igreja no pde adquirir essa honra para
um lugar; Pedro, muito inferior a ele, o adquiriu? Porventura tais sandices no so
mais que pueris? Cristo conferiu a Pedro a honra do primado; Pedro sediou-se em
Roma; logo, a estabeleceu a sede do primado. Seguramente, com este arrazoado, os
israelitas de outrora devem constituir a sede do primado no deserto, onde Moiss,
mestre supremo e prncipe dos profetas, exercera seu ministrio e morreu [Dt 34.5].
12. O RIDCULO DO PRIMADO PRVIO DE ANTIOQUIA, MAIS TARDE TRANSFERI-
DO PARA ROMA
Entretanto, vejamos como admiravelmente arrazoam. Afirmam que Pedro exer-
ceu o principado entre os apstolos; portanto, a igreja na qual teve sua sede deve ter
este privilgio. Mas, onde ele teve primeiro sua sede? Em Antioquia, dizem eles.
Logo, a igreja antioquense, com direito, reivindica para si o primado. Declara que
ela outrora era a primeira, mas que Pedro, emigrando a, transferiu a Roma a honra
que trouxera consigo. Ora, sob o nome do papa Marcelo existe uma epstola aos
presbteros antioquenses na qual assim fala: A s de Pedro esteve inicialmente
entre vs, a qual, mais tarde, o Senhor transferiu para c. Assim sendo, a igreja
antioquense, que outrora era a primeira, cedeu sua vez s romana.
75
Mas, pergunto
eu, em virtude de qu orculo aquele bom homem foi pelo Senhor assim mandado?
Ora, se esta questo tiver que ser decidida pelo direito, ento indispensvel
que respondam: porventura querem que este privilgio seja pessoal, real, ou misto?
Pois h de ser uma dessas trs opes. Se for pessoal, ento no tem nada a ver com
lugar; se, porm, for real, ento, uma vez que foi estipulado um lugar, no se retira
dele em razo ou de morte ou de afastamento da pessoa. Resta, pois, a concluso de
que foi misto; mas ento no h que considerar simplesmente o lugar sem corres-
pondncia com a pessoa. Que decidam pelo que quiserem; e facilmente convencerei
que de forma alguma se pode atribuir a Roma o primado que ela reivindica.
13. O ABSURDO DO PRIMADO DE ROMA EVIDENCIADO EM RELAO A OUTRAS
SS, S QUAIS SE DEVERIA NECESSARIAMENTE APLICAR O PRINCPIO
Mas, consideremos que seja assim, e presumamos que o primado foi transferido
de Antioquia para Roma. Por que, pois, Antioquia no reteve o segundo lugar? Ora,
se de fato Roma exerce o primeiro lugar, que a Pedro teve sua s at o trmino da
75. Graciano, Decretos, parte II, causa XXIV, qu. 1, dist. 15.
118 LIVRO IV
vida, a que cidade se dar antes o segundo lugar, na qual ocupara ele a primeira s?
Como aconteceu, pois, que Alexandria tivesse precedncia sobre Antioquia? Como
foi possvel que a igreja de um mero discpulo seja superior s de Pedro? Se a cada
igreja se deve honrar conforme a dignidade de seu fundador, que diremos tambm
das demais igrejas? Paulo enumera trs que pareciam ser as colunas: Tiago, Pedro e
Joo [Gl 2.9]. Se porventura atribuir-se s romana o primeiro lugar em honra a
Pedro, porventura as igrejas de feso e Jerusalm no merecem o segundo e o ter-
ceiro, onde tiveram suas ss Joo e Tiago? Com efeito, Jerusalm outrora teve entre
os patriarcados o ltimo lugar; feso, de fato, nem mesmo pde garantir o ltimo
canto! Outras igrejas foram tambm preteridas, no importa quantas e quaisquer
Paulo tenha fundado, quantas os demais apstolos estiveram frente. A s de Mar-
cos, que foi apenas um dentre os discpulos, obteve a honra sobre todas essas igre-
jas. Confessem que esta ordem bem estranha; ou, antes, concedam que no h
correspondncia entre o grau de honra que se concede a uma igreja e a dignidade de
seu fundador.
76
14. MUITO INCERTO SE PEDRO DE FATO ESTEVE EM ROMA, MENOS AINDA
QUE FOI SEU BISPO
No vejo, porm, se deva dar algum crdito a sua alegao de que Pedro ocupou
a s romana. Certamente que, o que est em Eusbio
77
que ele a presidira vinte e
cinco anos , isso se refuta com nenhuma dificuldade. Pois luz do primeiro e
segundo captulo da Epstola aos Glatas se faz evidente que ele esteve em Jerusa-
lm cerca de vinte anos, desde a morte de Cristo; em seguida, que foi para Antio-
quia, onde por quanto tempo permaneceu incerto. Gregrio conta sete;
78
Eusbio,
porm, vinte e cinco anos. Mas, desde a morte de Cristo at o fim do imprio de
Nero, sob quem afirmam haver ele sido morto, se acharo apenas trinta e sete anos.
Ora, o Senhor padeceu sob Tibrio, no dcimo oitavo ano de seu imprio. Se forem
deduzidos vinte anos, durante os quais Paulo testemunha de que Pedro habitava
em Jerusalm, restaro dezessete no mximo, os quais tm de ser agora repartidos
entre os dois episcopados. Se ele morou em Antioquia por longo tempo, ento no
pde ter s em Roma, seno por bem pouco tempo.
Isto mesmo possvel demonstrar ainda mais claramente. Paulo escreveu aos
romanos de caminho [Rm 15.25], quando estaria de viagem para Jerusalm, onde
foi aprisionado e conduzido a Roma. Portanto, verossmel que esta Epstola fosse
escrita no quadrinio antes que o Apstolo viesse a Roma. A no se faz nenhuma
76. Primeira edio: Ou confessem prepstera haver sido essa ordem [avocada], ou nos concedam perp-
tuo no ser isto: que a cada igreja se deva o grau de honra que [lhes] teve cada fundador.
77. Crnicas, livro II.
78. Gregrio Magno, Carta XL.
119 CAPTULO VI
meno de Pedro, a qual de modo algum poderia ser omitida, caso houvesse ele
regido essa igreja. Alm disso, no final da Epstola [Rm 16.3-16], enquanto recita
longo catlogo dos piedosos a quem solicita sejam enviadas saudaes, de fato onde
cataloga todos os seus conhecidos, ele mantm total silncio a respeito de Pedro.
Nem aqui se faz necessrio uma longa ou sutil demonstrao entre os homens de
juzo mais ntegro, pois o prprio fato, e todo o argumento da Epstola, argumentam
que ele no poderia preterir a Pedro, caso estivesse em Roma.
15. LUZ DE OUTROS ESCRITOS DE PAULO, A TESE AINDA MAIS CORROBO-
RADA DE QUE PEDRO NO FOI BISPO EM ROMA; O QUE ENCONTRAMOS ALI
O APOSTOLADO DE PAULO
Mais tarde Paulo conduzido preso a Roma [At 28.16]. Lucas narra [At 28.15]
que ele foi recebido pelos irmos; quanto a Pedro, nada se menciona. Dali escreve a
muitas igrejas. Em alguma parte das epstolas da escritas tambm envia saudaes
em nome de outras pessoas; no diz uma palavra sequer que indique que Pedro
ento esteve ali. Pergunto, pois, quem acreditar que podia guardar silncio, se Pe-
dro estivesse ali presente? Mais ainda, na Epstola aos Filipenses, onde disse que
ningum cuida to fielmente da obra do Senhor como o faz Timteo, se queixa de
que todos buscam o que seu [Fp 2.19-21]. E ao prprio Timteo ele expressa a
queixa com mais gravidade: que ningum esteve presente em sua primeira defesa;
ao contrrio, todos o desampararam inteiramente [2Tm 4.16]. Portanto, onde Pedro
estava ento? Ora, se dizem que ele estava em Roma, quo terrvel ignomnia Paulo
lhe imprime: que ele foi desertor do evangelho! Certamente que ele est falando de
fiis, porque acrescenta: que Deus no lhes impute isso [2Tm 4.16].
Por quanto tempo, pois, e em que poca ocupou Pedro essa s? Diro, porm,
que constante a opinio dos escritores de haver ele governado essa igreja at a
morte. Entretanto, entre esses mesmos escritores no est solidamente estabelecido
quem foi seu sucessor, pois alguns afirmam ter sido Lino, e outros que foi Clemen-
te. E narram muitas estrias absurdas acerca da disputa havida entre ele e Simo
Mago. Tampouco dissimula Agostinho, disputando a respeito das supersties, de
uma opinio inconsideradamente concebida de que se implantara em Roma o costu-
me de que no jejuassem nesse dia em que Pedro vencera Simo Mago. Afinal, as
coisas desse tempo so a tal ponto enredilhadas em uma variedade de opinies, que
no se deve dar f inconsideradamente, quando lemos algo escrito. E no entanto, em
razo deste consenso dos escritores, no discordo que ele tenha morrido a; mas que
ele foi bispo, especialmente por longo tempo, no h como me persuadir. Tampouco
me preocupo muito com o fato de Paulo haver atestado que o apostolado de Pedro
pertenceu peculiarmente aos judeus, enquanto que o seu pertenceu a ns [Gl 2.7, 8].
Conseqentemente, para que aquele pacto que foi firmado entre eles [Gl 2.9] se
120 LIVRO IV
cumprisse em relao a ns, alis, para que a ordenana do Esprito Santo se firmas-
se entre ns, nos convm atentar mais para o apostolado de Paulo que de Pedro,
porquanto de tal modo o Esprito Santo dividiu entre eles as provncias, que Pedro
se destinasse aos judeus, e Paulo, a ns. Agora, pois, que os romanistas busquem
seu primado em outra parte alm da Palavra de Deus, na qual no encontraro ne-
nhum fundamento.
16. A TRADE DE FATORES QUE CONFERIRAM S ROMANA SUA POSIO NI-
CA DE PRESTGIO, PODER E INFLUNCIA
Venhamos agora Igreja antiga, para que tambm se faa manifesto que nossos
adversrios blasonam de seu sufrgio no menos infundada e falsamente que do
testemunho da Palavra de Deus. Portanto, quando alardeiam aquele seu axioma, a
saber, que no se pode manter a unidade da Igreja de outra sorte seno que se faz
necessrio haver na terra uma nica cabea suprema, qual todos os membros obe-
deam, e por isso o Senhor deu o primado a Pedro, e da, por direito de sucesso,
s romana, para que nela resida at o fim; asseveram que isso foi observado sempre,
desde o incio. No entanto, visto que torcem indevidamente a muitos testemunhos,
primeiro quero prefaciar que no nego que os antigos, por toda parte, atribuam
grande honra igreja de Roma, e dela falem com reverncia, o que julgo originar-se
de trs causas, mui especialmente.
Ora, em primeiro plano, aquela opinio, a qual no sei como chegou a prevale-
cer, de que ela foi fundada e constituda pelo ministrio de Pedro, era de muita valia
para conciliar-lhe favor e autoridade. Assim sendo, no ocidente, ela era honorifica-
mente chamada S Apostlica. Em segundo lugar, como ali estivesse a cabea do
Imprio, tambm por esta razo seria crvel que a os homens fossem mais eminen-
tes, seja na doutrina, seja na prudncia, seja na percia e no uso de muitas coisas,
que em qualquer outro lugar. Em razo desse fato, tinha-se considerao que no se
devesse subestimar no apenas a nobreza da cidade, mas tambm a existncia nela
de outros dons de Deus muito mais excelentes. A estas duas se acrescentou, ade-
mais, uma terceira razo: que, enquanto as igrejas orientais e as da Grcia, mesmo
as africanas, se tumultuassem entre si em muitas dissenes de opinies, esta foi
mais plcida do que as outras, e menos turbulenta. Assim aconteceu que bispos pios
e santos, arredados de suas ss, a freqentemente se acolhessem como se num
refgio ou num como que porto. Ora, de quo menos agudo e vvido engenho so os
ocidentais que os asiticos e os afros, tambm tanto menos vidos de coisas novas.
Portanto, isto acrescentou muito de autoridade igreja romana, ou, seja, que naque-
les tempos dbios ela no foi to tumultuada como as demais, e se dedicou na dou-
trina, de uma vez por todas, com mais tenacidade que todas as restantes, como
explicaremos melhor imediatamente a seguir. Em razo destas trs causas, reitero
121 CAPTULO VI
que a s romana foi tida em no vulgar honra e recomendada por muitos eminentes
testemunhos dos antigos.
17. A IGREJA PRIMEITIVA, COMO JERNIMO E CIPRIANO O ATESTAM, NO
ESPOSOU A NOO DE UM BISPO UNIVERSAL, PORTANTO NO RECONHECEU
O SUPOSTO PRIMADO DO BISPO DE ROMA
Com efeito, mui erroneamente, como j o disse, agem nossos adversrios quan-
do da querem atribuir-lhe primado e supremo poder sobre as demais igrejas. Para
que isso se evidencie com mais clareza, mostrarei sucintamente que, primeiro, sen-
tiram os antigos a respeito desta unidade sobre a qual insistem com to grande
veemncia. Jernimo, em sua Epstola a Nepociano, depois de enumerar muitos
exemplos de unidade, por fim desceu hierarquia eclesistica. Os bispos das igre-
jas, diz ele, um a um; os arciprestes, um a um; os arcediagos, um a um; e toda a
ordem eclesistica se firma em seus dirigentes.
79
Aqui est falando um presbtero
romano. Ele recomenda a unidade na ordem eclesistica. Ora, por que ele no traz
lembrana que todas as igrejas foram ligadas entre si por uma cabea nica, como
se por um vnculo? Nada havia que mais servisse presente causa, nem se pode
dizer ter acontecido por esquecimento que deixasse de referi-lo, porque no teria
feito nada com maior prazer, se os fatos o abonassem.
Assim sendo, ele viu, sem qualquer sombra de dvida, que o verdadeiro fator da
unidade aquele que Cipriano descreve magnificamente com estas palavras: O
episcopado um todo, do qual uma parte integralmente mantida pelos bispos, um
a um, e uma s a Igreja, a qual, pelo incremento de sua fecundidade, se estende
mais amplamente na multido. Como muitos so os raios do sol, e uma nica a luz;
e de uma rvore muitos so os galhos, mas um s o tronco, firmado em raiz tenaz, e
como a emanar de uma s fonte muitos cursos de gua; e embora, merc da prodiga-
lidade da abundncia transbordante, o vultoso nmero parea difuso, entretanto a
unidade conservada inteira na origem, assim tambm na Igreja, inundada da luz do
Senhor, derrama seus raios por todo o urbe, todavia uma s sua luz, que difundi-
da por toda parte, sem parcelar a unidade do corpo; estende seus galhos pelo orbe
inteiro, produzindo riachos que correm larga, contudo uma a cabea e uma a
origem etc. Em seguida: A esposa de Cristo no pode cometer adultrio; ela co-
nhece uma casa, de casto pudor guarda a santidade de um s aposento conjugal.
80
Vs como ele toma s o episcopado de Cristo como universal, o qual toma sob si
toda a Igreja; diz que partes dela so sustentadas integralmente por todos quantos
exercem o episcopado sob esta Cabea. Onde est o primado da s romana, se s na
79. Carta CXXV, 15.
80. Cipriano, Da Unidade da Igreja Catlica, captulo V, 3.
122 LIVRO IV
mo de Cristo reside integralmente o episcopado, e de cada bispo lhe sustentada
integralmente uma parte? Meu objetivo, nestas observaes, mostrar ao leitor, de
passagem, que o axioma da unidade de um gnero terreno na hierarquia, o que os
romanistas assumem como confesso e indubitvel, era totalmente desconhecida da
Igreja antiga.
81
81. Primeira edio: Estas [consideraes] a isso concernem que, de passagem, perceba o leitor que esse
axioma que os romanistas assumem, confessa e indubitavelmente, da unidade de um cabea terreno na
123 CAPTULO VI
C A P T U L O VII
DO SURTO E INCREMENTOS DO PAPADO ROMANO, AT QUE A ESTA
ALTURA SE TRANSPORTOU, PELA QUAL NO S A LIBERDADE DA IGRE-
JA FOI OPRIMIDA, MAS TAMBM SUBVERTIDA TODA MODERAO
1. O PRIMADO DA S ROMANA NO FOI POSITIVADO AT O CONCLIO DE NI-
CIA, EM 325, E O SNODO DE FESO, EM 449, NOS QUAIS OS DELEGADOS
DE ROMA NO DESFRUTARAM DE PREEMINNCIA SOBRE OS DEMAIS
Quanto antigidade do primado da s romana, nada a corrobora de forma mais
fortemente que aquele decreto do Conclio Niceno, pelo qual no s se atribui ao
bispo romano o primeiro lugar entre os patriarcas, mas tambm se lhe impe exer-
cer o cuidado das igrejas suburbanas. Quando o Conclio divide as igrejas entre eles
e os outros patriarcas, de sorte que a cada um se designam seus limites, certamente
que ele no o est constituindo cabea de todos, mas apenas o faz um entre os
principais. Estavam presentes Vito e Vicncio em nome de Jlio,
82
que ento gover-
nava a igreja romana. Foi-lhes dado o quarto lugar. Pergunto, se Jlio fosse reco-
nhecido como o cabea da Igreja, porventura seus delegados seriam relegados ao
quarto assento? Porventura Atansio presidiria em um conclio onde, acima de tudo,
deve transluzir a efgie da ordem hierrquica?
No Conclio de feso, Celestino, que era ento o pontfice romano, parece ha-
ver-se utilizado de um artifcio sutil para que acautelasse a dignidade de sua s. Ora,
como a enviasse aos seus, confiou a Cirilo de Alexandria que, de qualquer modo,
haveria de presidir, fizesse suas vezes. A que propsito esta delegao, seno para
que, de qualquer forma, seu nome apegasse primeira s? Pois seus delegados se
assentam em lugar inferior, so solicitados a dar seu parecer entre os outros, votam
por sua vez, enquanto, ao mesmo tempo, seu nome acoplado ao do patriarca ale-
xandrino.
Que direi do segundo Conclio de feso, onde, embora estivessem presentes os
delegados de Leo, entretanto, como por direito seu, presidia Discoro, patriarca
alexandrino? Objetaro dizendo que no foi um conclio ortodoxo, pelo qual no s
foi condenado o santo varo Flaviano, mas tambm absolvido utiques e aprovada
a impiedade deste. Com efeito, embora o Snodo se congregasse, quando os bispos
distribuam entre si os assentos, certamente a entre os outros se assentavam os
82. Em vez de Jlio, deve-se ler Silvestre.
124 LIVRO IV
delegados da igreja de Roma, no de outra forma seno com se d em um conclio
santo e legtimo. Entretanto no contendem quanto ao primeiro lugar; pelo contr-
rio, cedem-no a outro; de maneira nenhuma fariam isso se cressem que ele lhe seria
seu por direito. Ora, os bispos romanos nunca se envergonharam de suscitar at
mesmo contenes extremadas na promoo de suas honras, e por uma nica razo:
afligir e conturbar freqentemente a Igreja com muitos e perniciosos conflitos. No
entanto, como Leo via muito bem que seu atrevimento seria tido como excessivo
se pretendesse que seus legados ocupassem o primeiro lugar, se deu por satisfeito
com o que tinha.
83
2. A S ROMANA PRESIDE O CONCLIO DE CALCEDONIA, EM 451, ENTRETAN-
TO S A FINS MODERATRIOS; NO PRESIDE O CONCLIO SUBSEQENTE, O
QUINTO DE CONSTANTINOPLA, EM 553, COMO NO PRESIDIRIA AO DE CAR-
TAGO, DE 418, E AO DE AQUILIA, EM 381
Seguiu-se o Conclio de Calcednia, no qual, merc de concesso do Imperador,
ocuparam o primeiro assento os delegados da igreja romana. No entanto, isso cons-
tituiu um privilgio extraordinrio, o confessa o prprio Leo, pois quando pede
isso do Imperador Marciano e da Imperatriz Pulquria, mostra que isso no lhe era
devido, mas apenas alega que os bispos orientais que presidiram ao Conclio de
feso conturbaram-no todo e abusaram impiamente de seu poder. Assim sendo,
como se fizesse necessrio um moderador grave, nem fosse verossmel que para
esse encargo houvessem de ser idneos aqueles que uma vez foram to impondera-
dos e tumulturios, roga que, em razo do vcio e inaptido dos outros, se transferis-
sem a si as funes de dirigi-lo. O que se solicita por singular privilgio e fora do
proceder normativo, certamente que no procede da lei ordinria. Onde apenas se
alega que seria necessrio outro presidente, novo, porque os precedentes se desem-
penharam mal, patente que isso no foi feito anteriormente, tampouco deve ser
perptuo; pelo contrrio, s foi feito em vista do perigo reinante. Portanto, no Con-
clio de Calcednea, o pontfice romano tem o primeiro lugar, no por direito de sua
igreja, mas porque o snodo estava desprovido de um moderador grave e apto, pois
os que podiam presidir usavam de imoderao e descomedimento.
O sucessor de Leo comprovou pelo prprio fato o que estou dizendo. Porque,
como ao quinto Conclio de Constantinopla, que foi celebrado muito tempo depois,
enviasse seus delegados, no disputou o primeiro assento; pelo contrrio, admitiu
facilmente que Menas, o patriarca de Constantinopla, o presidisse. Assim, no Con-
clio de Cartago, ao qual esteve presente Agostinho, vemos a presidi-lo no os dele-
83. Primeira edio: Porque, no entanto, Leo via haver de ser postulao sobremodo impudente, se a
seus delegados pleiteasse o primeiro assento, a isso deu de mo.
125 CAPTULO VII
gados da s romana, mas Aurlio, arcebispo do lugar, embora houvesse ainda dispu-
ta acerca da autoridade do pontfice romano. Alm disso, tambm foi celebrado na
prpria Itlia um Conclio Geral, o de Aquilia, ao qual o bispo de Roma no esteve
presente. Ambrsio o presidia, o qual ento desfrutava de insigne autoridade junto
ao Imperador: nenhuma meno a se faz do pontfice romano. Portanto, aconteceu
ento, pela dignidade de Ambrsio, que a s de Milo fosse mais ilustre que a romana.
3. O BISPO DE ROMA NO USUFRUIU NOS PRIMEIROS DIAS DOS TTULOS POM-
POSOS DOS QUAIS S BEM MAIS TARDE VEIO A EXIBIR
Quanto ao prprio ttulo de primado, e outros ttulos de soberba, dos quais agora
se gabam extraordinariamente o bispo de Roma, no difcil ajuizar de quando e
como foram solertemente introduzidos. Cipriano faz freqente meno de Corn-
lio, nem o distingue com outro ttulo alm de irmo, ou de bispo, ou de colega. Com
efeito, quando escreve a Estvo, sucessor de Cornlio, no s o faz igual a si e aos
demais bispos, mas at mais duramente o invectiva, lanado-lhe em rosto, ora a
arrogncia, ora a ignorncia. Bem se sabe o que a igreja africana determinou, depois
da morte Cipriano, visto que no Conclio de Cartago se proibiu que se chamasse
algum de prncipe dos sacerdotes ou de bispo supremo, mas somente bispo da
primeira s. Porque, se algum busca nos documentos mais antigos, descobrir que
ento o bispo romano se contentava com a designao comum de irmo. inegvel
que, enquanto a Igreja permaneceu em seu veradadeiro e puro estado, esses ttulos
soberbos que mais tarde usurpou a igreja romana para engrandecer-se jamais foram
ouvidos nem conhecidos; desconhecia-se que ele fosse sumo pontfice e nica ca-
bea da Igreja na terra.
Ora, se o bispo de Roma ousasse assumir para si algo dessa naturez, vares
assisados logo lhe reprimiriam a estultcia. Jernimo, como fosse presbtero roma-
no, no foi remisso em proclamar a dignidade de sua igreja, quanto a verdade e a
condio do tempo o permitiam. Vemos, no entanto, como tambm a reconduziu
sua posio. Caso se busque autoridade, diz ele, o mundo maior do que uma
cidade. Por que me apresentas o costume de uma cidade? Por que, contra as leis da
Igreja, reivindicas um costume do qual nasceu a arrogncia? Onde quer que um
bispo haja de estar, seja em Roma, seja em Gbbio, seja em Constantinopla, seja em
Rgio, do mesmo mrito e do mesmo sacerdcio. O poder da riqueza e a humilda-
de da pobreza no fazem a um bispo superior ou inferior.
84
84. Jernimo, Cartas CXLVI, 1, 2.
126 LIVRO IV
4. GREGRIO, O GRANDE, CONTRAPONDO-SE A JOO, ARCEBISPO DE CONS-
TANTENOPLA, REPUDIA A IDIA DE UM BISPO UNIVERSAL COMO PROFANA,
SACRLEGA, PRPRIA DOS TEMPOS DO ANTICRISTO
Quanto ao ttulo de bispo universal, afinal a contenda surgiu no tempo de Gre-
grio, a qual deu ocasio ambio de Joo de Constantinopla. Ora, ele queria
fazer-se bispo universal, o que nenhum outro jamais havia tentado. Nessa disputa
Gregrio no alega que se estava a detrair-lhe um direito que lhe competisse; ao
contrrio, protesta veementemente que essa designao era profana, mais ainda,
sacrlega, at mesmo prenncio do Anticristo. De seu estado esboroa-se a Igreja
inteira, diz ele, se cai aquele que se diz universal. Em outro lugar: Muito triste
suportar pacientemente que, desprezados todos, um nosso irmo e colega de epis-
copado se denomine o nico bispo. Mas, neste orgulho seu, que outra coisa se assi-
nala, seno que j esto prximos os tempos do Anticristo? Porquanto ele est obvi-
amente a imitar aquele que, desprezada a sociedade dos anjos, tentou ascender
culminncia da singularidade. Em outro lugar, a Eulgio, bispo de Alexandria, e a
Anastcio, bispo de Antioquia: Nenhum de meus predecessores jamais quis usar
este vocbulo profano, porquanto, evidentemente, se um chamado patriarca uni-
versal, derroga-se aos demais o nome de patriarcas. Longe, porm, esteja isto da
mente crist: querer algum arrogar isso para si, do qu diminua a honra de seus
irmos; por mnimo que ele seja. Mais: Consentir nesta expresso celerada outra
coisa no seno destruir a f. Uma coisa o que devemos fazer para conservar-
se a unidade da f; outra, o que devemos fazer para reprimir-se a altivez dos sober-
bos. Eu, contudo, digo resolutamente que quem quer que se chame, ou deseje cha-
mar-se sacerdote universal, em sua soberba, faz-se precursor do Anticristo, porque,
ao dar rdeas sua soberba, se pe adiante dos demais. Da mesma forma, de novo,
a Anastcio de Antioquia: Eu disse que ele no pode ter paz conosco, a no ser que
corrija a altivez de um vocvulo supersticioso e soberbo, que o primeiro apstata
inventou; e ainda que eu me cale quanto injria contra a honra , se um bispo
chamado universal, desmorona-se a Igreja universa, quando cai aquele bispo uni-
verso.
O que, porm, escreve quanto a haver esta honra sido oferecida a Leo no Con-
clio de Calcednea, no contm qualquer aparncia de vardadeiro, pois no se l
nada parecido nas atas daquele Conclio. E o prprio Leo, que em muitas epstolas
impugna o decreto ali passado em honra da s constantinopolitana, sem qualquer
sombra de dvida no teria deixado passar este argumento, que era de todos muits-
simo plausvel, se fosse verdade que ele repudiou o que lhe era dado; e, homem de
outra sorte mais do que bastante vido de honra, no teria deliberadamente omitido
o que lhe redundaria em louvor. Gregrio, pois, est enganado nisto, porque pensou
ser esse ttulo conferido s romana pelo Conclio de Calcednea (preferindo calar-
127 CAPTULO VII
me quanto a ser ridculo o que testifica oriundo de um conclio santo e, ao mesmo
tempo, o pronuncia celerado, profano, nefando, soberbo e sacrlego, na verdade
engendrado pelo Diabo e publicado pelo arauto do Anticristo). E, todavia, ele adici-
ona que seu predecessor o havia recusado, para que, enquanto algo se desse a um,
particularmente, privados da devida honra no fossem todos os demais sacerdotes.
Em outro lugar: Nenhum bispo jamais quis ser chamado por expresso tal; nenhum
para si arrebatou este nome temerrio, para que, se em grau de pontificado arreba-
tasse para si a glria da singularidade, no parecesse haver negado esta a todos os
irmos.
5. COMO VEIO A S ROMANA A GRANJEAR PODER SOBRE AS DEMAIS IGREJAS
Volvo-me agora jurisdio que o pontfice romano assevera ter, insofismavel-
mente, sobre todas as igrejas. Sei muito bem quo grandes foram outrora os emba-
tes acerca desta jurisdio, pois no houve nenhum tempo em que a s romana no
cobiasse a soberania sobre as demais igrejas. E no ser intempestivo investigar
neste lugar de que modos ela ento, pouco a pouco, emergiu a algum poder. Ainda
no estou falando deste infinito domnio que no h muito tempo arrebatou para si,
pois prorrogamos isso para seu devido lugar. Aqui, porm, preciso indicar sucinta-
mente como desde muito e de quais razes se extrapolou, para que assumisse para si
certo direito sobre as demais igrejas.
Como as igrejas orientais estivessem divididas e conturbadas pelas faces dos
arianos, sob os imperadores Constncio e Constante, filhos de Constantino, o Gran-
de, e Atansio fosse expulso de sua s, ali o principal defensor da f ortodoxa,
calamidade desta ordem obrigou-o a vir para Roma, para que, pela autoridade da s
romana, de qualquer modo no s reprimisse a fria de seus inimigos, mas tambm
firmasse os piedosos a padecerem duras contingncias. Foi ele honorificamente re-
cebido por Jlio, ento o bispo de Roma, e conseguiu que os bispos ocidentais lhe
empreendessem a defesa da causa. Portanto, como os pios carecessem grandemente
de apoio externo, mas na igreja romana visualizassem tima ajuda, de bom grado
lhe deferiram o mximo de autoridade que podiam. Entretanto, tudo isso outra coisa
no era seno que a comunho lhe fosse de grande importncia, ignominioso, po-
rm, fosse considerado ser por ela excomungado.
Mais tarde, eles mesmos adicionaram em grande medida elementos maus e r-
probos a essa hegemonia; pois, para que se evadissem a legtimos juzos, se acolhi-
am a este asilo. Assim sendo, se algum presbtero fosse condenado por seu bispo, se
algum bispo o fora pelo snodo de sua provncia, apelavam, imediatamente, para
Roma. E os bispos romanos recebiam esses apelos mais avidamente do que era
prprio, porquanto parecia ser expresso de extraordinrio poder serem eles inter-
postos assim, ampla e latamente, nos afazeres. Assim, como utiques fosse con-
128 LIVRO IV
denado por Flaviano, patriarca de Constantinopla, ele se queixou junto a Leo,
bispo de Roma, de que lhe havia sido feita injustia. Esse, nada lento, no menos
temerria que prontamente, empreendeu o patrocnio de uma causa m, investiu
pesadamente contra Flaviano, como se, sem conhecimento de causa, houvesse con-
denado a um homem inocente; e com esta sua ambio fez com que, por um espao
de tempo, se firmasse a impiedade eutiquiana. Isto patente haver ocorrido freqen-
temente na frica, uma vez que, to logo algum biltre fora sujeito a juzo ordinrio, o
mesmo voava para Roma, impingia os seus de muitas calnias, mas a s romana esta-
va sempre preparada para interpor-se. Essa impudncia compeliu os bispos africanos
a decretarem que ningum, sob pena de excomunho, apelasse para alm-mar.
6. NESSA POCA A JURISDIO DO BISPO DE ROMA, NO QUE TANGE ORDENA-
O EPISCOPAL, NO ULTRAPASSAVA AS FRONTEIRAS DE SUA PROVNCIA
Entretanto, seja como for, examinemos que autoridade e jurisdio teve ento a
s romana. O poder eclesistico, porm, se contm nestes quatro itens: ordenao
de bispos, indicao de conclios, audio de apelos ou jurisdio, advertncias
disciplinares ou censuras. Todos os conclios antigos determinam que os bispos
fossem ordenados por seus metropolitanos; em parte alguma determinam que o bis-
po romano seja deslocado para isso, a no ser em sua patriarquia. Gradualmente,
entretanto, veio a prevalecer o costume de que os bispos italianos viessem todos a
Roma em busca de consagrao, excetuados os metropolitanos, que no permitiram
ser reduzidos a esta servido. Quando, porm, tinha que ordenar algum metropolita-
no, o bispo romano a enviava um de seus presbteros, que apenas estivesse presen-
te, mas que no presidisse. Exemplo deste fato subsiste em Gregrio, na consagra-
o de Constncio de Milo, aps o falecimento de Loureno; embora eu no creia
que essa fosse uma instituio muito antiga. Como, porm, por questo de honra e
benevolncia, a fim de atestar comunho, inicial e reciprocamente enviassem lega-
dos que fossem testemunhas de ordenao, o que era voluntrio comeou, depois, a
ser tido por necessrio. Seja como for, salta vista que o bispo de Roma no tinha
outrora o poder de ordenar, a no ser na provncia de sua patriarquia, isto , nas
igrejas suburbanas, como fala o cnon do Conclio Niceno.
ordenao estava ligado o envio de uma carta sindica, na qual o bispo de
Roma em nada era superior aos demais. Os patriarcas costumavam, imediatamente
aps sua consagrao, consignar sua f em um escrito solene, no qual professavam
subscrever aos santos e ortodoxos conclios. Assim, feita uma exposio de sua f,
uns aos outros mutuamente se aprovavam. Se o bispo romano houvesse recebido
esta confisso da parte dos outros e no a houvesse dado, nisto teria sido reconheci-
do superior; quando, porm, no menos fosse incumbido a dar mais que exigir dos
outros, e ter sido sujeito lei comum, certamente esse foi sinal de associao, no
129 CAPTULO VII
de domnio. Exemplo desse fato se acha na epstola de Gregrio a Anastcio e a
Ciraco de Constantinopla, e em outro lugar a todos os patriarcas, a um s tempo.
7. NO SE PATENTEIA JURISDIO SUPERIOR DA S ROMANA EM RELAO S
ADMOESTAES OU CENSURAS QUE OS BISPOS DIRIGIAM ENTO UNS AOS
OUTROS
Seguem-se as admoestaes ou censuras das quais, como outrora os bispos
romanos fizeram uso em relao aos outros, assim, por sua vez, as sofreram. Irineu,
bispo Lyon, censurou severamente a Vitor, bispo de Roma, por perturbar temeraria-
mente a Igreja com pernicioso dissdio em razo de coisa de pouca importncia. Ele
obedeceu; no reclamou. Essa liberdade foi ento comum aos santos bispos, que
usassem de fraterno direito, admoestando ao prelado romano, e castigando-o se a
qualquer tempo pecasse. Ele, por sua vez, quando a situao o exigia, admoestava
aos outros de seu dever; e se algo havia de errado, os repreendia. Ora, Cipriano,
quando exorta a Estvo, bispo de Roma, a que advirtisse os bispos da Glia, no
argumenta em prol de poder mais amplo, mas do direito comum que os sacerdotes
tm entre si. Pergunto se Estvo, ento, tivesse presidido Glia, porventura Cipri-
ano no haveria de lhe haver dito: Obrigas a esses, porque so teus? Ao contrrio,
ele fala de modo muito adverso. Esta unio fraterna, diz ele, porque fomos liga-
dos entre ns, requer que nos admoestemos mutuamente. E vemos tambm com
quo grande severidade de palavras um homem, de outra sorte, de disposio af-
vel, se lance contra o prprio Estvo, quando cr que ele se torna demasiadamente
arrogante.
Portanto, tambm nesta parte, ainda no se faz evidente que o bispo romano
fosse dotado de qualquer jurisdio para com aqueles que no fossem de sua pro-
vncia.
8. TAMPOUCO O BISPO ROMANO USUFRUA, ENTO, DE JURISDIO SOBRE OS
DEMAIS NO QUE CONCERNE INDICAO DE CONCLIOS
Quanto convocao de conclios, este era o dever de cada metropolitano: que
reunisse um snodo provincial nos tempos aprazados. A o bispo romano no teve
nenhum direito. Um conclio universal, porm, somentre o Imperador podia deter-
min-lo. Pois se algum dos bispos tentasse tal coisa, no s no teriam obedecido
convocao os que eram de fora da provncia, mas tambm imediatamente teria
surgido um tumulto. Portanto, o Imperador intimava a todos, em p de igualdade, a
que estivessem presentes. Refere Scrates, com efeito, que Jlio, bispo de Roma,
havia reclamado com os bispos orientais por no o haver convocado para o Conclio
de Antioquia, quando fora proibido pelos cnones ser algo decretado sem o co-
130 LIVRO IV
nhecimento do pontfice romano. Quem, no entanto, no v que se deva entender
isto daqueles decretos que obrigam a Igreja Universal? De fato, no surpreende se
isto se d tanto em relao antigidade e grandeza da cidade quanto dignidade da
s: que no se faa decreto universal acerca da religio, estando ausente o bispo
romano, desde que ele no se recuse a estar presente. Na verdade, que vale isto para
o domnio de toda a Igreja? Ora, no negamos que o bispo romano fosse um dentre
os principais, porm nos recusamos a admitir o que agora impem os romanistas, a
saber, que ele exercesse hegemonia sobre todos.
9. TAMPOUCO O BISPO DE ROMA TEVE JURISDIO SOBRE OS DEMAIS NO QUE
RESPEITA S APELAES, VISTO QUE OS DOCUMENTOS EVOCADOS ERAM FAL-
SOS OU IMPROCEDENTES
Resta a quarta espcie de poder eclesistico que reside nas apelaes. eviden-
te que a autoridade suprema est na mo daquele a cujo tribunal se faz apelo. Mui-
tos, e com muita freqncia, apelaram para o pontfice romano; ele prprio tambm
tentou atrair a si o conhecimento das causas, mas foi constantemente escarnecido
sempre que excedeu seus limites. Nada direi acerca do oriente e da Grcia, mas
notrio que os bispos da Glia resistiram tenazmente, quando ele parecia assumir
para si autoridade sobre eles. Na frica se debateu por longo tempo a respeito desta
questo, pois, como fossem excomungados no Conclio Milevitano, quando Agosti-
nho estivera presente, aqueles que apelassem para alm-mar, o pontfice romano
tentou fazer com que esse decreto fosse corrigido. Enviou delegados que demons-
trassem que este privilgio fora dado pelo Conclio Niceno. Os delegados exibiam
atas do Conclio Niceno que haviam tomado do arquivo de sua igreja. Os bispos
africanos resistiram e negaram que se devesse dar f ao bispo romano que legisla
em causa prpria; conseqentemente, declararam haver de enviar a Constantinopla
e a outras cidades da Grcia onde se tivessem exemplares menos suspeitos. Verificou-
se que nada desse gnero estava a escrito como os romanos pretendiam. Assim, foi
ratificado aquele decreto que anulara ao pontfice romano sumo conhecimento das
apelaes. Nesta questo ps-se mostra a escandalosa impudncia do prprio pont-
fice romano, pois quando, com fraude, houvesse substitudo o Snodo Sardicense em
lugar do Niceno, foi apanhado vergonhosamente em manifesta falsidade.
Maior ainda, porm mais impudente, foi a desonestidade daqueles que adicio-
naram ao Conclio uma epstola fictcia, mediante a qual no sei que bispo cartagi-
ns, condenando a arrogncia de Aurlio, seu predecessor, por haver ousado subtra-
ir-se obedincia da s apostlica, fazendo submisso de si prprio e de sua igreja,
humildemente implora perdo.
So estes os egrgios documentos de antigidade nos quais se fundamentou a
majestade da s romana, enquanto, sob o pretexto de antigidade, se lanam contra
131 CAPTULO VII
a verdade de forma to pueril, que at mesmo os cegos podem apalpar. Aurlio,
diz a epstola forjada, arrebatado de diablica audcia e contumcia, foi rebelde
em relao a Cristo e a So Pedro, conseqentemente merecedor de ser condenado
por antema. Que diz Agostinho? Que dizem, na verdade, tantos pais que estive-
ram presentes ao Conclio Milevitano? Que necessidade h, porm, de refutar com
muitas palavras esse escrito to inspido, o qual, de fato, os prprios romanistas, se
algo de pejo ainda lhes resta, no podem contemplar sem profunda vergonha? As-
sim Graciano, se por ardileza ou por desconhecimento, no sei, quando mencionou
esse decreto, disse: Que sejam privados da comunho os que apelaram para alm-
mar; adiciona a exceo: A no ser, porventura, que hajam apelado s romana.
O que fazer com essas bestas que a tal ponto carecem de senso comum, que excetu-
am precisamente o que deu origem lei, como todos sabem? Porque o Conclio, ao
proibir que se apele para alm-mar, no quer dizer outra coisa seno que ningum
apele para Roma! Este bom intrprete excetua da lei comum precisamente Roma!
10. A IMPROCEDNCIA DA TO CELEBRADA JURISDIO SOBERANA DA S RO-
MANA COMPROVADA NA QUESTO DE DONATO E CECILIANO
Mas, para que ponhamos fim, de uma vez por todas, a esta questo de que
natureza foi outrora a jurisdio do bispo romano , bastar uma s histria para o
desmascarar. Donato, de Casas Negras, acusara a Ceciliano, bispo cartagins. O
acusado fora condenado, sem se ouvir a causa, pois, como soubesse da conjurao
feita pelos bispos contra si, no quis comparecer. Da apresentar-se ao Imperador
Constantino. Esse, como quisesse que a causa fosse encerrada em um julgamento
eclesistico, entregou o conhecimento do caso a Melcades, bispo romano, a quem
acrescentou alguns colegas, bispos da Itlia, da Glia, da Espanha. Se isto era da
jurisdio ordinria da s romana, ouvir apelao em causa eclesistica, por que
permite que outros lhe sejam associados por arbtrio do Imperador? Mais ainda, por
que ele prprio empreende o julgamento mais por mandado do Imperador do que de
seu prprio ofcio?
Ouamos, porem, o que aconteceu depois. Ceciliano vencedor; Donato das
Casas Negras cai por ao caluniosa; apela; Constantino confia o julgamento da
apelao ao bispo de Arles; assenta-se ele como juiz, para que, aps o pontfice
romano, pronuncie o que lhe pareceu bem. Se a s romana tem sumo poder sem
apelao, por que Melcades permite to assinalada ignomnia se lhe seja impingi-
da, sendo preferido o bispo de Arles? E que Imperador faz isso? De fato Constanti-
no, a quem gabam de haver conferido no apenas todo seu esforo, mas tambm
quase todos os recursos do Imprio, na ampliao da dignidade de sua s. Vemos j,
pois, quo distante, de todos os modos, esteve ento o pontfice romano daquele
supremo domnio que assevera fora dado por Cristo sobre todas as igrejas, e que
132 LIVRO IV
alega falsamente haver, em todos os sculos, obtido pelo comum assentimento de
toda a terra.
11. A IMPROCEDNCIA DO PRIMADO JURISDICIONAL DA S ROMANA, OU DE SEU
BISPO, EVIDENCIADA NOS ESCRITOS QUE GRACIANO COMPENDIA E NAS EPS-
TOLAS PRESUNOSAS DE LEO I
Sei muito bem quo numerosas so as epstolas, quo numerosos os escritos e
editos nos quais os pontfices tudo fazem para engrandecer sua autoridade. Mas no
h pessoa de so juzo, nem de to escasso conhecimento, que no saiba que tais
cartas so to fteis, que primeira vista se d conta de que escritrio procedem.
Pois que pessoa de bom senso poderia crer que Anacleto seja o autor da clebre
interpretao que Graciano adiciona em seu nome, segundo a qual Cefas quer dizer
cabea? Outras muitas frivolidades semelhantes acumulou Graciano sem discerni-
mento algum, das quais atualmente os romanistas abusam contra ns para defender
sua s. E no se envergonham de manifestar como em tempos passados enganavam
o povo com tais escuridades. Porm no quero deter-me muito em refutar coisas to
frvolas, que por si ss se dissipam.
Reconheo que existem tambm epstolas verdadeiras de pontfices antigos, nas
quais, com ttulos grandiosos, apregoam a grandeza de sua s, como so algumas de
Leo. Ora, ele foi um homem, tanto erudito e fecundo, quanto vido de glria e
domnio acima da medida, mas preciso indagar se porventura as igrejas de ento
deram crdito a seu testemunho. Mas patente que muitos foram ofendidos por sua
ambio, resistindo-lhe inclusive a desmedida cobia. Em outra parte, duas vezes
sobre a Grcia e outras regies vizinhas as delega ao bispo de Tessalnica; em outro
lugar, sobre as Glias, as delega ao bispo de Arles, ou a algum outro. Assim, sobre
as Espanhas constitui a Hormisdas seu vigrio, bispo de Sevilha; mas por toda parte
faz exceo: que d mandados desta ordem com esta condio, que permaneam
salvos e ntegros os antigos privilgios dos metropolitanos. Com efeito, Leo mes-
mo declara ser este um dentre esses privilgios: que se houver dvida a respeito de
alguma causa, que o metropolitano seja consultado em primeiro lugar. Portanto,
com esta condio eram estes vicariados: que no fosse impedido ou qualquer bispo
em sua jurisdio ordinria, ou o metropolitano em conhecer as apelaes, ou o
Conclio Provincial em regular as igrejas. Ora, que era isto seno abster-se de toda
jurisdio, e unicamente intervir para apaziguar as discrdias, quando a lei e a natu-
reza da comunho da Igreja permitiam que seus membros no se estorvassem uns
aos outros?
133 CAPTULO VII
12. AO TEMPO DE GREGRIO, O GRANDE (540?604), DADA A CATICA SI-
TUAO POLTICA DO IMPRIO DECADENTE, A S ROMANA PASSOU A EXER-
CER AUTORIDADE PRIMACIAL, CONTUDO COMO MODERADORA, NO JURIS-
DICIONAL
No tempo de Gregrio, aquele antigo sistema j havia mudado bastate. Pois,
convulsionado e dilacerado o Imprio, por muitos flagelos reiteradamente sofridos,
sendo as Glias e as Espanhas afligidas, devastado fosse o llrico, abalada estivesse
a Itlia, de fato a frica quase destruda por constantes calamidades, para que em
meio de to grande convulso das coisas polticas a unidade da f permanecesse, ou
seguramente no perecesse de vez, todos os bispos, de toda parte, mais se uniram ao
pontfice romano. Com isto aconteceu no s que a dignidade, mas tambm o poder
da s romana crescesse impetuosamente. Se bem que no fao tanto empenho em
saber por que razes isto aconteceu. manifesto que ela ento certamente se fez
maior que em sculos precedentes.
E no entanto no chegou a ter tal superioridade que dominasse sobre os outros a
seu bel-prazer.
85
Mas a s romana sustinha esta reverncia: que os rprobos e contu-
mazes que no podiam ser mantidos dentro de seu dever, por seus colegas, os conti-
vesse e reprimisse por sua autoridade, porque Gregrio atesta isto diligentemente e
com freqncia, que no menos queria conservar diligentemente aos outros seus
direitos, que da parte deles requeira ele os seus prprios. No quero, diz ele, por
ambio privar a ningum de seus direitos; antes desejo em tudo e absolutamente
honrar a meus irmos. Nenhuma palavra h, em seus escritos, pela qual alardeie
mais altivamente a grandeza de seu primado do que esta: No conheo a nenhum
bispo que no esteja sujeito s apostlica quando ru de culpa. No entanto,
acrescenta Imediatamente: Quando no h culpa, todos, conforme o direito de hu-
mildade, so iguais.
86
Atribui a si o direito de corrigir aqueles que hajam pecado;
se todos cumprem o dever, faz-se igual aos outros. E ele prprio, de fato, atribui isto
a si por direito, mas os que queriam, concordavam; aos outros, porm, a quem isso
no agradava, era lcito reclamar impunemente, o que sabido haver feito, inclusive
a maioria. Adiciona que ele a est falando a respeito do primaz bizantino, que,
como fosse condenado por um snodo provincial, repudiaria todo o julgamento.
Seus colegas denunciaram ao Imperador esta contumcia do homem. Quisera o
Imperador fosse Gregrio o rbitro da questo. Vemos, pois, que ele no est ten-
tando algo com que viole a jurisdio ordinria, e isso mesmo que est fazendo,
para que seja til a outros, o faz somente por determinao do Imperador.
85. Primeira edio: E, no entanto, muito difere de que haja sido uma dominao efrene, assim que um
[s] haja podido imperar sobre os outros, segundo o seu talante.
86. Carta XLVII, 49.
134 LIVRO IV
13. LIMITAES JURISDICIONAIS EXPRESSAS DE GREGRIO COMO PONTFICE
ROMANO; MAS, AINDA ASSIM, DEPLORA O NUS ADMINISTRATIVO QUE O
SOBRECARREGA
Este, pois, foi ento todo o poder do bispo romano: opor-se s cabeas obstina-
das e refratrias, onde se fazia necessrio algum remdio extraordinrio, e isto para
que ajudasse a outros bispos, no para que lhes criasse estorvo. Assim sendo, no
assume para si nada mais, em relao aos outros do que a todos; em outro lugar,
concede em relao a si mesmo, quando confessa estar preparado para ser por todos
corrigido, para ser por todos emendado. Assim, em outro lugar, de fato ordena ao
bispo de Aquilia que venha a Roma para pleitear sua causa em uma controvrsia de
f que surgira entre ele e outros. Entretanto no ordena, de seu prprio poder, mas
porque isso determinara o Imperador. Nem se proclama haver de ser o nico juiz; ao
contrrio, promete haver de congregar um snodo pelo qual fosse julgada toda a
questo. Se bem que, no entanto, esta era ainda a moderao: que o poder da s roma-
na tivesse seus limites determinados; que no seria lcito exceder, e o prprio bispo
romano no presidia sobre os outros mais do que ele mesmo est sujeito a eles.
No entanto patente o quanto situao dessa natureza desagradou a Gregrio.
De fato ele se queixa reiteradamente que, sob a condio do episcopado, fora recon-
duzido ao mundo e est mais envolvido em cuidados terrenos do que jamais esteve
na vida leiga; que nessa honorificncia est premido pelo tumulto de negcios secu-
lares. Em outro lugar: To grandes cargas de ocupaes, diz ele, me foram para
baixo, que o nimo de maneira nenhuma me arrebata s coisas supernas; me vejo
sacudido por muitas ondas de causas; e depois daqueles cios de quietude sou afli-
gido pelas tempestades de uma vida tumultuosa; de sorte que, para o expressar cor-
retamente, vim profundeza do mar e a tempestade me submergiu.
87
Daqui ele
colige o que haveria de ter dito se houvesse vivido nestes tempos atuais! O ofcio de
pastor, se no o preenchia, contudo o desempenhava. Abstinha-se do governo do
imprio civil e se confessava sujeito ao Imperador, juntamente com os outros. No
se ingeria no cuidado de outras igrejas, exceto se coagido pela necessidade. E toda-
via sente como se estivesse em um labirinto, porque no pode entregar-se total e
simplesmente ao ofcio de bispo.
14. A LUTA PELO PRIMADO TRAVADA ENTRE A S ROMANA E A CONSTANTINO-
POLITANA E RAZO ADUZIDA: PROJEO E POLTICA DAS CIDADES
Nesse tempo, como j foi dito, o bispo constantinopolitano litigava com o roma-
no acerca do primado. Ora, depois que a sede do Imprio foi fixada em Constantino-
87. Gregrio I, Cartas II, 1; I, 16; I, 5; I, 7; I, 25.
135 CAPTULO VII
pla, a majestade do Impro pareceu postular que tambm aquela igreja tivesse o
segundo lugar de honra, depois da romana. E certamente nada valera mais de incio
para enaltecer o primado a Roma do que o fato de ento estar a a capital do Imprio.
Isso se revela num rescrito de Graciano sob o nome do papa Luciano, onde ele diz
que as cidades no foram distinguidas de outra forma onde devam presidir metropo-
litanos e primazes que antes existira do esquema do governo civil. Tambm outro
rescrito semelhante, sob o nome do papa Clemente, onde ele diz que os patriarcas se
constituam naquelas cidades nas quais outrora estiveram os sumos sacerdotes dos
gentios.
88
Isto, ainda que fosse improcedente, contudo foi tomado do verdadeiro.
Tambm manifesto que, para que se fizesse o mnimo de mudana, as provncias
eclesisticas haviam sido distribudas segundo o estado de coisas que existia ento,
e os primazes e metropolitanos colocados naquelas cidades que precediam as de-
mais em honras e poder. Assim sendo, foi decretado no Conclio de Turim que as
cidades que fossem as primeiras no governo civil de cada provncia fossem as pri-
meiras ss dos bispos; se, porm, houvesse acontecido de transferir-se a dignidade
do governo civil de uma cidade para outra, que juntamente para ali se transferisse o
direito de metrpole. Mas Inocncio, o pontfice romano, como visse declinar a
antiga dignidade de sua cidade desde que fora transferida a sede do Imprio para
Constantinopla, temendo por sua s, promulgou lei contrria, na qual nega ser ne-
cessrio que as metrpoles eclesisticas fossem mudadas, segundo so mudadas as
metrpoles imperiais. Entretanto, a razo dita que se h de antepor a autoridade de
um conclio de um homem. E, alm do mais, Inocncio deve ser-nos suspeito ao
legislar em causa prpria. Seja como for, ele mostra, contudo, por sua providncia,
que de incio assim fora estabelecido: que as metrpoles eclesisticas fossem dis-
postas segundo a ordem externa do Imprio.
15. OPOSIO TENAZ DE LEO, PONTFICE ROMANO, A QUE SE DEFERISSE S
DE CONSTANTINOPLA A HONRA DE SEGUNDA EM EMINNCIA, TEMENDO
QUE ELA VIESSE A SUPLANTAR A PRPRIA ROMA, SENDO ENTO A PRIMEIRA
De conformidade com esta ordenana antiga, foi decretado no Primeiro Conc-
lio de Constantinopla que o bispo dessa cidade tivesse privilgios de honra em se-
guida ao pontfice romano, visto que ela seria a nova Roma. Mas, longo tempo
depois, como um decreto semelhante fosse promulgado em Calcednea, Leo pro-
testou acremente. No s se permitiu anular o que seiscentos ou mais bispos haviam
decretado, mas tambm os atacou com graves acusaes, porque derrogassem a
outras ss a honra que ousassem conferir igreja constantinopolitana. Pergunto:
que outra razo teria incitado o homem a conturbar o mundo inteiro por causa de
88. Graciano, Decretos, I, LXXX, 1, 2.
136 LIVRO IV
to reduzida importncia, seno por pura ambio? Diz que deve ter-se como invio-
lvel o que uma vez foi sancionado pelo Conclio de Nicia. Como se realmente a f
crist estivesse em perigo se uma igreja for preferida a outra, ou como se para outro
fim fossem a distinguidas as patriarquias por mera questo de organizao admi-
nistrativa. Sabemos, porm, que a organizao administrativa, em razo da variao
dos tempos, admite, mais ainda, exige variadas mudanas. Portanto, ftil o que
Leo sustenta, dizendo que no se deve deferir s constantinopolitana a honra que,
pela autoridade do Conclio de Nicia, se haveria de ter dado s de Alexandria.
Ora, o senso comum dita que existiu decreto desta natureza que podia ser revogado,
segundo o reclamo dos tempos.
Por que nenhum dos bispos orientais se opunha, quando isso lhes era totalmente
do interesse? Certamente que Protrio estava presente, a quem designaram a Ale-
xandria em lugar de Discoro; estavam presentes outros patriarcas dos quais a hon-
ra estava sendo diminuda. Era o momento desses interferir, no de Leo, que per-
manecia em seu lugar sem ser afetado. Mas quando todos eles se calam, mais ainda,
quando consentem, e s o bispo romano resiste, fcil julgar o que o move: obvia-
mente previa, o que aconteceu no muito depois, que a glria da Roma antiga de-
crescia, e que ocorreria que Constantinopla, no contente com o segundo lugar,
litigasse com ela acerca do primado. Contudo, Leo no conseguiu tanto xito bra-
dando que no Conclio o decreto no fosse aprovado. Conseqentemente, seus su-
cessores, como se vissem batidos, desistiram brandamente dessa obstinao: tolera-
ram, pois, que o bispo de Constantinopla fosse tido como segundo patriarca.
16. JOO, BISPO DE CONSTANTINOPLA, DECLARA-SE PATRIARCA UNIVERSAL,
AO QUE SE OPE GREGRIO, O GRANDE, BISPO DE ROMA, CONTRA TAL
PRETENSO DE QUEM QUER QUE SEJA
Mas, pouco depois, Joo, que era bispo de Constantinopla durante a poca de
Gregrio, avanou tanto, que se intitulou patriarca universal. A este se ops animo-
samente Gregrio em defesa da honra de sua s. E na verdade era intolervel no s
a soberba de Joo, como tambm sua insnia, querendo igualar os limites de seu
episcopado aos limites do Imprio. Contudo, tampouco Gregrio reivindica para si
o que nega a outro; ao contrrio, esse ttulo, no importa por quem afinal seja usur-
pado, o abomina como celerado, mpio e nefando. E inclusive se aborrece com
Eulgio, bispo de Alexandria, por hav-lo honrado com este ttulo. Diz ele: Des-
tes-me um ttulo de soberba, chamando-me papa universal; e isto no princpio da
carta que me enviastes, a mim que pusestes tal ttulo. O que vos peo que vossa
santidade no vos permita repeti-lo. Porque a vs se tira o que se d a outro, alm do
que a razo o exige. Eu no tenho por honra aquilo com que percebo que se diminui
a honra de meus irmos. Porque minha honra que o estado da Igreja universal e o
137 CAPTULO VII
de meus irmos mantenha seu vigor. E se vossa santidade me chama papa universal,
isto confessar que vs no sois em parte o que do todo a mim me atribus.
89
De fato a causa de Gregrio era boa e honesta, mas, ajudado pelo favor do
Imperador Maurcio, Joo no pode ser demovido de seu propsito. Ciraco, seu
sucessor, quanto a esta matria, tambm jamais se deixou persuadir.
17. O IMPERADOR FOCAS, FINALMENTE, CONFERE O PRIMADO S ROMANA,
NO TEMPO DO PAPA BONIFCIO III, PEPINO, O BREVE, E CARLOS MAG-
NO, SELANDO-LHE, POR FIM, A COBIADA SUPREMACIA
Finalmente Focas, que assassinou a Maurcio e usurpou seu lugar (no sei por
que se fez mais amigo dos romanos, talvez porque a fora coroado sem disputa),
concedeu a Bonifcio III o que Gregrio de modo algum reivindicava: que Roma
fosse a cabea de todas as igrejas. E assim a controvrsia foi dirimida. Todavia, este
benefcio do imperador no teria sido to proveitoso s romana, no fora que
depois lhe fossem acrescentadas outras coisas. Pois a Grcia e toda a sia foram
pouco depois apartadas de sua comunho. A Glia de tal modo a reverenciava, que
no lhe obedecia se no lhe fosse conveniente. Quando Pepino ocupou o trono,
ento, antes de tudo, ela foi reduzida servido. Ora, como Zacarias, o pontfice
romano, ao associar-se a ele em sua perfdia e latrocnio, destronado o legtimo rei,
arrebatasse o reino como se fora algo abandonado presa, em recompensa de seu
servio obteve que as igrejas da Franca se submetessem romana. Da mesma forma
como costumam os salteadores, quando dividem o despojo comum, assim estes bons
vares dispuseram entre si que de fato a Pepino coubesse o domnio terreno e civil;
uma vez espoliado o verdadeiro rei, Zacarias, porm, se fizesse o cabea de todos os
bispos e tivesse o poder espiritual, poder que, embora fosse fraco de incio, como
costuma acontecer em coisas novas, a seguir foi reforado pela autoridade de Carlos
Magno, por uma causa quase semelhante, pois tambm ele prprio estava em obri-
gao para com o pontfice romano, porque havia chegado honra do Imprio por
esforo deste.
Mas ainda que seja possvel que as igrejas estivessem j, em todas as partes,
bem debilitadas, por certo que se sabe, no obstante, que ento se perdeu definitiva-
mente na Frana e Alemanha a antiga forma da Igreja. Ainda hoje existe nos arqui-
vos do Parlamento de Paris uma breve histria daqueles tempos, que ao tratar dos
assuntos eclesisticos faz meno dos acordos que Pepino e Carlos Magno fizeram
com o pontfice romano. Disto se pode deduzir que ento se mudou a antiga forma
da Igreja.
89. Gregrio, Cartas, V, 31, 39, 41, 44. Sc. 4, nota 11.
138 LIVRO IV
18. O LIBELO DE BERNARDO DE CLAREVAL (10911153) QUANTO AO DEPLO-
RVEL ESTADO DA IGREJA DE SEU TEMPO, SOB A LUVA DE FERRO PAPAL,
SENDO A S ROMANA O FOCO DE TODA CORRUPO
Como as coisas fossem de mal a pior, a tirania da igreja romana foi se robuste-
cendo e crescendo passo a passo; e isto em parte pela ignorncia dos bispos, em
parte por sua negligncia. Pois quando um s bispo assumiu a si todas as coisas, e
sem medida avanasse mais e mais a exaltar-se contra o direito e o justo, sem conter
sua ambio, os bispos no se opuseram com o zelo que deviam. E ainda que tives-
sem nimo para faz-lo, careciam da verdadeira cincia e sabedoria, de sorte que
eram incapazes de enfrentar tal empresa.
E assim vemos de que natureza e quo prodigiosa foi a profanao de todas as
coisas sagradas em Roma e o desmantelamento de toda a ordem eclesistica na
poca de Bernardo. Ele se queixa de que de todo o mundo corriam a Roma: os
ambiciosos, os avaros, os simonacos, os sacrlegos, os concubinados, os incestuo-
sos e todos e quaisquer monstros deste gnero, para que, pela autoridade apostlica,
ou obtivessem, ou retivessem honras eclesisticas; e que a fraude, o logro, a violn-
cia reinavam por toda parte. Ele diz que a ordem que reinava no modo de julgar era
execrvel; e no s era vergonha us-lo na Igreja, mas at mesmo nos tribunais. Ele
clama que a Igreja estava repleta de ambiciosos, que no mais havia quem tremesse
em perpetrar escndalos como ladres em um covil, quando distribuem os despojos
dos viajores assaltados. Poucos, diz ele, atentam para a boca do legislador; to-
dos atentam para suas mos. Entretanto, no sem razo, porque todas elas agem em
prol dos negcios papais. Que isto, que de despojos das igrejas so comprados
esses aduladores que te dizem: Muito bem, muito bem? A vida dos pobres seme-
ada nas praas dos ricos, reluz a prata no lodo, de toda parte para a se corre, a
apanha no o mais pobre, mas o mais forte; ou, o que talvez mais depressa corre
frente. De ti, contudo, no vem este proceder, ou, antes, esta morte; meu desejo
que tu o faas cessar! E contudo tu, que eras o pastor, ests cercado de muito e
precioso ornato. Se eu ousasse diz-lo, diria que estas so pastagens mais de dem-
nios do que de ovelhas. Evidentemente, assim fazia Pedro, assim se recreava Pau-
lo! Tua cria est mais acostumada a receber bens do que a faz-los; porque a os
maus no se tornam melhores, mas os bons se tornam piores.
Nenhum fiel pode ler sem se estremecer de horror os abusos que se cometiam
nas apelaes. Por fim, assim ele conclui em referncia a essa frentica cupidez da
s romana em usurpar jurisdio: Enuncio o murmrio e a queixa comum das igre-
jas. Elas bradam que esto sendo mutiladas e desmembradas. No h nenhuma, ou
bem poucas, que no lamentem ou temam essa praga. Pergunta-se: que praga? Os
abades subtraem aos bispos sua jurisdio; os bispos, aos arcebispos etc. Seria ma-
ravilhoso se isto pudesse ser escusado! Ao faz-lo, assim provais que tendes a pleni-
139 CAPTULO VII
tude do poder, porm no justia. Fazeis isto porque o podeis; mas a questo se
porventura tambm o devais. Fostes investidos para conservar a cada um sua honra
e grau, no detrair.
90
Estas poucas, dentre muitas coisas, aprouve-me referir de Bernardo para que
em parte os leitores vejam quo gravemente cara ento a Igreja, tambm em parte
para que reconheam em quo grande tristeza e aflio ante a calamidade desta
ordem mantiram todos os pios.
19. O ABSOLUTISMO DA AUTORIDADE PAPAL QUE SE IMPLANTOU, EMBALADO
NAS PRETENSES DILATADAS EXPRESSAS NOS DECRETOS DE GRACIANO
Agora, porm, ainda que concedamos hoje ao pontfice romano aquela eminn-
cia e amplitude de jurisdio que, nos tempos medievais, como os de Leo e Greg-
rio, teve esta s, que isso em comparao ao papado atual? No estou ainda falan-
do do domnio terreno, nem do poder civil, do qual trataremos a seu tempo, mas do
prprio regime espiritual que alardeiam, que semelhana tem ele com a condio
daqueles tempos? Ora, no definem o papa de outra sorte seno a suprema cabea
da Igreja na terra e o bispo universal de todo o universo. Os prprios pontfices,
porm, quando falam de sua autoridade, com grande vanglria proclamam que em
sua mo est o poder de mandar, que aos outros resta a necessidade de obedecer, que
assim lhes devem ser tidas todas as ordenanas como se confirmadas pela divina
voz de Pedro; que os snodos provinciais, visto que no tm a presena do papa,
carecem de fora, que eles podem ordenar clrigos em relao a toda e qualquer
igreja, e sua s podem convocar aqueles que foram ordenados em outro lugar.
Coisas inumerveis desse gnero se encontram na miscelnea de Graciano, as quais
no menciono para que no seja demasiado molesto aos leitores.
A suma disto, contudo, se reduz nisto: s no poder do pontfice romano est o
supremo conhecimento de todas as causas eclesisticas, seja em se arbitrarem e se
definirem doutrinas; seja em se sancionarem leis, seja em se estabelecer disciplina,
seja em se efetuarem juzos. Alm disso, os privilgios que assumem para si nas
reservas, como as chamam, no s seria longo demais recense-los, como tambm
suprfluo. Mas o que de todos o mais supinamente intolervel que no deixam
nenhum juzo na terra para coibir e refrear-lhes a cupidez, se abusem de to desme-
dido poder. Em razo do primado da igreja romana, dizem eles, a ningum lcito
rever juzo desta s. Igualmente, nem pelo Imperador, nem pelos reis, nem por todo
o clero, nem pelo povo, o Juiz ser julgado. Certamente ultrapassa toda medida que
um homem s se constitua juiz de todos, e que no queira submeter-se ao juzo de
ningum. Mas, que suceder se ele se conduz despoticamente para com o povo de
90. Bernardo, De Consideratione I, IV, 5; X, 13; IV, 4, 5; IV, IV, 77; III, II, 6-12; III, IV, 14.
140 LIVRO IV
Deus? Se converter seu ofcio de pastor em latrocnio? Se destruir o reino de Cristo?
Se perturbar toda a Igreja? Inclusive, ainda que seja um perverso e maldito, nega
que pode ser obrigado a prestar conta. Ora, estas so as palavras dos pontfices:
Deus quis que as causas e pleitos dos demais homens sejam decididas pelos ho-
mens; mas o prelado desta s o reservou, sem exceo alguma, para sua prpria
jurisdio. Igualmente: Os feitos de nossos sditos so julgados por ns; os nos-
sos, porm, somente por Deus.
91
20. AS PRETENSES MAIS DESMEDIDAS DA S ROMANA E SEU PONTFICE FRAU-
DULENTAMENTE CALCADAS EM DOCUMENTOS POSTERIORES FALSOS, FOR-
JADOS, ESPRIOS
E para que editos deste gnero tivessem mais de peso, publicaram-nos falsa-
mente com os nomes de pontfices antigos, como se as coisas fossem assim institu-
das desde o comeo, quando de fato mais certo que seja novo e fabricado recen-
temente o que quer que seja que atribui mais ao pontfice romano do que lhe referi-
mos haver sido dado pelos conclios antigos. Seno que, alm disso, procederam de
impudncia o fato de publicarem um rescrito sob o nome de Anastcio, patriarca de
Constantinopla, no qual atesta haver sido sancionado nos cnones antigos que nada
se fizesse, at mesmo nas mais remotas provncias, que no houvesse de ser antes
referido s romana. Alm de ser manifesto que isso absolutamente falso, a qual
dos homens ser crvel que tal recomendao da s romana fosse proferida por um
adversrio e rival da honra e dignidade? Mas, evidentemente se fez necessrio que
estes anticristos se viram impelidos a isso por demncia e por cegueira, para que a
todos os homens de mente s, que simplesmente queiram abrir os olhos, sua impie-
dade fosse bvia.
Mas, as Epstolas Decretais acumuladas por Gregrio IX, de igual modo, as Cle-
mentinas e as Extravagantes de Martinho, ainda mais abertamente e mais expressa-
mente, por toda parte respiram sua desumana fereza e tirania, como que de reis brba-
ros. De fato, so estes os orculos dos quais querem os romanistas que seu papado seja
estimado! Daqui nasceram esses preclaros axiomas que hoje, por toda parte, no papis-
mo obtm a fora dos orculos: que o papa no pode errar; que o papa superior aos
conclios; que o papa o bispo universal de todas as igrejas e a suprema cabea da
Igreja na terra. Deixo de mencionar despautrios muito mais absurdos, que em suas
escolas cronistas estultos proclamam, aos quais, entretanto, para lisonjear seu dolo,
no apenas consentem, como tambm aplaudem os telogos romanistas.
91. Calvino toma dos Decretos de Graciano estas frases tpicas para descrever a autoridade papal. Estas
referncias se encontram em OS V. 122s. Contudo a fonte donde Graciano extrai esta ltima afirmao dos
Decretos Falsificados. Inumerveis expresses desse tipo emanaram de Gregrio VII e de outros papas do
sculo XIII. Extrado da verso espanhola, pgina 901, nota.
141 CAPTULO VII
21. O ABSOLUTISMO PAPAL FORMALMENTE CONDENADO POR CIPRIANO E
GREGRIO, O GRANDE
No tratarei com eles nos termos mais estritos.
92
Qualquer outro poderia opor-se
proposio de Cipriano, de que fez uso diante dos bispos, cujo conclio estava
presidindo: Nenhum de ns se diz bispo dos bispos, ou, com tirnico terror, fora
os colegas necessidade de obedecer-lhe; objetaria o que pouco depois foi decre-
tado em Cartago: Que no se chamasse algum prncipe dos sacerdotes ou primei-
ro bispo; coligiria das histrias muitos testemunhos, muitos cnones dos snodos,
muitas declaraes dos livros dos antigos, merc dos quais o pontfice romano fosse
compelido devida posio. Eu, porm, me abstenho de mencionar essas coisas
para no parecer acoss-los de maneira estrita demais.
Entretanto, que os excelentssimos patronos da s romana me respondam: com
que fronte ousem defender o ttulo de bispo universal, quando o vem tantas vezes
sendo condenado com antema por Gregrio. Se o testemunho de Gregrio tem
alguma valia, ele declara que o Anticristo que fez de seu pontfice o bispo univer-
sal. Tambm o ttulo cabea foi muitssimo comum naquele tempo. Ora, assim fala
em alguma parte: Pedro foi o membro primordial no corpo; Joo, Andr, Tiago
foram cabeas de grupos particulares; todos, contudo, so membros da Igreja sob
um cabea nico. Com efeito, os santos antes da lei, os santos sob a lei, os santos na
graa, todos completando o corpo do Senhor, foram constitudos em membros, e
nenhum deles nunca quis ser universal.
93
Quanto autoridade de mandar que o pontfice reivindica para si, est mui lon-
ge de ser compatvel com aquilo que Gregrio diz em outro lugar. Ora, como Eul-
gio, bispo de Alexandria, dissesse que foi por ele mandado, responde-lhe assim:
Peo-vos que no me permitas ouvir esta palavra mandado, pois sei quem eu sou e
quem sois: em posio, somos irmos; nos costumes, somos pais. Logo, eu no
mandei; ao contrrio, apenas tentei indicar aquelas coisas que me pareceram teis.
94
Que sua jurisdio se estende sem fim, nisso faz grave e atroz injria no apenas aos
demais bispos, mas tambm s igrejas, uma a uma, as quais, desse modo, rasga e
dilacera para que sua s edifique sobre suas runas. Mas para que eximir a todos os
juzos, e de maneira tirnica deseja de tal forma reinar, que tem por lei sua prpria
vontade, na verdade isso mais indigno e alheio ordem eclesistica do que se
possa de qualquer modo sustentar, porque isto discrepa inteiramente no s do sen-
timento de piedade, mas at mesmo do senso de humanidade.
92. Primeira edio: No agirei com eles com sumo direito.
93. Gregrio I, Cartas, V, 54.
94. Gregrio I, Cartas, VIII, 29.
142 LIVRO IV
22. A CORRUPO DA S ROMANA NOS DIAS DE CALVINO ERA AINDA MAIOR
QUE A DENUNCIADA POR GREGRIO, O GRANDE (540?604) E BERNAR-
DO DE CLAREVAL (10911153)
Mas para que no me veja obrigado a perseguir e examinar cada caso particular,
de novo apelo para estes que hoje querem ser tidos no s como melhores, mas
tambm os mais fiis patronos da s romana, se porventura no se envergonham de
defender o presente estado do papado, que evidente ser cem vezes mais corrupto
do que o foi nos sculos de Gregrio e Bernardo, o qual, no entanto, ento desagra-
dava to deploravelmente queles santos vares.
Queixa-se Gregrio, a cada passo, de ser alm da medida distrado por ocupa-
es alheias, de sob o apangio do episcopado ter sido reconduzido vida secular,
onde se sujeitasse a tantos cuidados terrenos, aos quais no se lembraria de jamais
haver se dedicado na vida leiga; de ser premido pelo tumulto dos negcios seculares
a tal ponto que de modo algum sua mente se elevava s coisas eternas; de ser sacu-
dido por muitas ondas de causas e afligido pelas tempestades de uma vida tumultu-
osa, de modo que diz, com razo: Penetrei na profundeza do mar. verdade que
entre essas ocupaes terrenas ele podia, no entanto, ensinar a seu povo mediante
sermes, admoestar e corrigir em particular queles a quem isto se impunha, manter
em ordem sua igreja, dar conselhos aos colegas e exort-los ao dever. Alm destas
coisas, restava-lhe algum tempo para escrever, e contudo deplora sua calamidade,
de que se submergiu em um mar mui profundo. Se a administrao daquele tempo
foi um mar, que se haver de dizer do papado atual? Ora, que semelhana tm entre
si? Aqui, nenhum sermo, nenhuma preocupao de disciplina, nenhuma dilegncia
para com as igrejas, nenhuma funo espiritual, afinal nada, seno o mundo. Este
labirinto, no entanto, louvado exatamente como se nada mais se possa achar orde-
nado e disposto!
Bernardo, porm, se derrama em queixas, emite lamentaes, enquanto contem-
pla os vcios de sua poca! Ora, e se ele contemplasse este nosso sculo de ferro, e
algo ainda pior que o ferro? Que perversidade esta, no s em defender pertinaz-
mente como sacrossanto e divino o que, uma voz, todos os santos sempre desapro-
varam, mas depois o papado tambm abusou de seu testemunho em sua defesa, o
qual patente que lhes era inteiramente desconhecido? Se bem que em relao ao
tempo de Bernardo confesso que ento a corrupo de todas as coisas foi to gran-
de, que no parecia muito diferente do nosso. Carecem de todo pejo, porm, aqueles
que, desse perodo intermdio, isto , de Leo e de Gregrio, e de outros afins,
buscam algum pretexto, pois fazem exatamente como se, para corroborar a monar-
quia dos Csares, algum louvasse o estado antigo do imprio romano, isto , to-
masse de emprstimo os louvores da liberdade para engalanar a tirania.
143 CAPTULO VII
23. A DESPEITO DAS MEGALOMANACAS PRETENSES ROMANISTAS, EM LTI-
MA ANLISE, NEM A S ROMANA VERDADEIRA IGREJA, NEM O PAPA
VERDADEIRO BISPO
Finalmente, ainda que fossem admitidas todas estas coisas, contudo uma vez
mais surge novo conflito com ele, quando negamos haver em Roma uma igreja na
qual possam residir benefcios dessa natureza; quando negamos haver a um bispo
que sustenha esses privilgios de dignidade. Poranto, quanto questo se todas
essas coisas so verdadeiras, j provamos ser falso que Pedro foi constitudo pela
palavra de Cristo cabea de toda a Igreja; que ele deixou s romana a honra e
dignidade que lhe foram concedidas; que isso mesmo foi sancionado pela autorida-
de da Igreja antiga e confirmado por longo uso; que o supremo poder, de um consen-
so nico, foi sempre deferido por todos ao pontfice romano; que ele juiz de todas
as controvrsias e de todos os homens, sem que possa ser por nenhum deles julgado,
e tudo quanto lhes parecer. A tudo isso respondo com uma palavra: nada dessas
coisas vale alguma coisa, a menos que em Roma haja uma igreja e um bispo. Neces-
sariamente ho de me conceder isto: no pode ser me das igrejas aquilo que no
igreja; e no pode ser prncipe dos bispos aquele que no bispo.
Portanto, querem que em Roma esteja a s apostlica? Dem-me um verdadeiro
e legtimo apostolado. Querem que a esteja um sumo pontfice? Dem-me um bis-
po. E ento? Onde nos mostraro qualquer aparncia de igreja? De fato a chamam
assim, e a tm reiteradamente na boca. Incontestavelmente, a Igreja reconhecida
por suas marcas seguras, e o episcopado designativo de ofcio. No estou aqui
falando a respeito do povo, mas do regime em si, que deve luzir perpetuamente na
Igreja. Onde est a o ministrio tal como o requer a instituio de Cristo? Lembre-
mo-nos do que foi dito anteriormente acerca do ofcio dos presbteros e do bispo. Se
conformarmos o ofcio dos cardeais a essa regra, ento descobriremos que eles nada
menos so que presbteros. Tambm, gostaria de saber que tem seu pontfice que o
faa reconhecvel como bispo. O primeiro item no ofcio do bispo ensinar a massa
com a Palavra de Deus; o segundo e imediato a este administrar os sacramentos; o
terceiro avisar e exortar, bem como corrigir os que pecam e manter o povo na santa
disciplina. Qual dessas funes o papa cumpre? Alis, qual delas ele sequer finge
fazer? Digam, pois, em virtude do qu querem que seja tido por bispo aquele que nem
com o dedo mnimo toca um mnimo sequer de seu ofcio nem demonstra faz-lo.
24. A S ROMANA, EM SUA AVASSALADORA APOSTASIA, FEZ-SE O REDUTO DA
NEGAO DO EVANGELHO, DE SORTE QUE SEU PONTFICE, O PAPA, LONGE
EST DE SER BISPO DE CRISTO
A relao entre um bispo e um rei no a mesma; pois este, ainda que no
144 LIVRO IV
execute o que prprio de rei, no obstante retm a honra e o ttulo. Mas, na deciso
acerca de um bispo, preciso levar em conta o mandado de Cristo, que deve sempre
vigorar na Igreja. Portanto, que os romanistas me resolvam esta dificuldade. Nego
que seu pontfice seja prncipe dos bispos, quando ele no bispo. Antes de tudo
necessrio que me provem ser falso este segundo ponto, se quererem vencer no
primeiro. Ora, no verdade que seu pontfice, no s nada tem que se parea com
um bispo, mas inclusive contrrio?
95
E quanto a isto, por onde comecarei? Porven-
tura da doutrina, ou dos costumes? Que falarei ou que calarei? Onde terminarei?
Direi isto: que se o mundo atualmente est saturado de tantas doutrinas perversas e
mpias, saturado de tantos gneros de supersties, cegado por tantos erros, submer-
so em to grande idolatria, nada disto h no mundo que no haja fludo dali, ou pelo
menos ali haja encontrado sua confirmao.
E a razo por que os pontfices ataquem com tanta fria a doutrina do evangelho
que renasce, e se sirvam de todas as foras para oprimi-la, e incitem aos reis e
prncipes a persegui-la, no outra seno porque percebem que todo o seu reino se
desmorona, quando o evangelho de Cristo for prevalecido. Leo foi cruel; Clemente
foi sanguinrio; Paulo truculento. Mas sua natureza no os levou a oprimir a ver-
dade, seno que esta era a nica maneira de manter seu poder. Portanto, visto que
no podem estar seguros se Cristo no for posto fora de ao, no laboram nesta
causa de outro modo se no tivessem que lutar pelos altares e lareiras, e por suas
prprias cabeas. E ento? Porventura a s apostlica se encontra onde nada vemos
seno horrenda apostasia? Ser vigrio de Cristo quem, perseguindo o evangelho
com furiosas arremetidas, se professa abertamente ser o Anticristo? Ser sucessor
de Pedro quem, a demolir tudo quanto Pedro edificou, investe com ferro e fogo?
Ser cabea da Igreja aquele que a esmia e despedaa, desmembrando-a da nica
e verdadeira Cabea, Cristo? Admitamos que Roma outrora fora a me de todas as
igrejas. Mas desde que comeou a ser a sede do Anticristo deixou de ser o que fora
antes.
25. O PAPADO, USURPAO DA SOBERANIA DIVINA, TIRANIA DAS ALMAS, COR-
RUPO DA DOUTRINA, REINO DA INIQIDADE, EXPRESSO INEGVEL DO
ANTICRISTO
A alguns parecemos demasiadamente maledicentes e insultuosos quando cha-
mamos Anticristo ao pontfice romano. Aqueles, porm, que sentem isto no se do
conta de que esto a censurar a Paulo de descomedimento de linguagem, porque
falamos de acordo com o que ele falou. E para que algum no objete, dizendo que
95. Primeira edio: Qu [dizer-se, porm,] que [o papa] no somente nada tem prprio de um bispo,
mas at mesmo todas [as cousas lhe tem] antes contrrias?
145 CAPTULO VII
torcemos indevidamente as palavras de Paulo em relao ao pontfice romano, as
quais dizem respeito a outrem, mostrarei em termos breves que no podem ser en-
tendidas de outra forma seno a respeito do papado. Paulo escreve que o Anticristo
haver de assentar-se no templo de Deus [2Ts 2.4]. Em outro lugar, descrevendo-lhe
tambm a imagem na pessoa de Antoco, o Esprito mostra que seu reino haver de
estar situado em magniloqncia e blasfmias contra Deus [Dn 7.25; Ap 13.8]. Da-
qui conclumos ser uma tirania sobre as almas mais do que sobre os corpos, que se
exalte contra o reino espiritual de Cristo. Em segundo lugar, tal tirania no consiste
em que se suprima o nome de Cristo e da Igreja, antes, ao contrrio, que abuse do
pretexto de Cristo e sob o ttulo de Igreja, como se escondesse sob uma mscara.
Mas, se bem que todas as heresias e faces que existiram desde o incio perten-
am ao reino do Anticristo, no entanto, como Paulo prediz haver de vir uma aposta-
sia [2Ts 2.3], com esta descrio significa que aquele assento da abominao haver
ento de erigir-se quando uma como que apostasia universal tiver ocupado a Igreja,
ainda que muitos membros da Igreja, esparsamente, perseverem na verdadeira uni-
dade da f. Quando, porm, adiciona que em seu tempo o Anticristo j havia come-
ado a edificar o mistrio da iniqidade [2Ts 2.7], que depois haveria de fazer aber-
tamente, disso entendemos que esta calamidade no haveria de ter sido introduzida
por um s homem, nem num nico homem se haveria de encerrar. Com efeito, quan-
do Paulo assinala com esta marca o Anticristo: que arrebatar de Deus sua honra a
fim de assumi-la para si [2Ts. 2.4], este o principal indcio que devemos seguir em
busca do Anticristo, especialmente quando orgulho desta natureza procede at ao
desmantelamento pblico da Igreja. Como, porm, esteja patente que o pontfice
romano transferiu impudentemente para si o que era prprio exclusivamente de
Deus e especialmente de Cristo, no h como duvidar-se de que ele seja chefe e
vanguardeiro de um reino mpio e abominvel.
26. O PAPADO, EM SUA ESDRXULA ESTRUTURA, EM ABSOLUTO E INCONCILI-
VEL ANTAGONISMO VERDADEIRA ORDEM ECLESISTICA
Que os romanistas, pois, venham agora evocando a antigidade! Como se em
to grande transformao de todas as coisas a honra da s possa estar onde no
existe s alguma. Eusbio narra que, para que desse lugar a sua vingana, Deus
transfere a Igreja que residia em Jerusalm para Pela. O que ouvimos ter-se feito
uma vez, pde fazer-se mais vezes. Portanto, ligar assim a um lugar a honra do
primado que aquele que deveras o mais mortal inimigo de Cristo, o supremo ad-
versrio do evangelho, o mximo devastador e exterminador da Igreja, o mais cruel
assassino e algoz de todos os santos, seja, no obstante, considerado vigrio de
Cristo, sucessor de Pedro, primeiro antstite da Igreja, s porque ocupa a s que foi
outrora a primeira de todas, isto realmente um mero ridculo e absurdo.
146 LIVRO IV
Calo-me quanto haja se diferena entre a chancelaria do papa e a bem regula-
mentada ordem da Igreja, se bem que s isso pode muito bem desfazer toda dvida
quanto a esta questo. Ora, ningum de mente equilibrada encerrar o episcopado
em chumbo e bulas, muito menos nesse magistrio de todas as fraudes e dolos,
coisas pelas quais se percebe o regime espiritual do papa. Portanto, foi dito por
algum, com muita propriedade, que aquela igreja romana que gabada foi h mui-
to convertida em uma corte que s agora se contempla em Roma. Tampouco estou
aqui acusando os vcios dos homens; antes, estou mostrando que o prprio papado
se contrape diametralmente ordem eclesistica.
27. A BLASFEMA DEPRAVAO DOUTRINRIA DOS PAPAS, CTICOS E INCRDU-
LOS, A DESPEITO DE SUA PROCLAMAO DE QUE NO SO PASSVEIS DE
ERRO
Mas se passarmos para as pessoas, sabemos sobejamente que gnero de vigrios
de Cristo vamos encontrar. Com efeito, Jlio, Leo, Clemente e Paulo sero colunas
da f crist e os primeiros intrpretes da religio, os quais outra coisa no sustenta-
ram acerca de Cristo, seno o que haviam aprendido na escola de Luciano. Mas, por
que enumero trs ou quatro pontfices? Como se, de fato, houvesse dvida sobre
que espcie de religio professaram j desde muito, e professam ainda hoje, os
pontfices com todo o colgio de cardeais!
Ora, o primeiro artigo dessa arcana teologia que reina entre eles que no existe
nenhum Deus; o segundo que todas as coisas que de Cristo foram escritas e so
ensinadas so mentiras e imposturas; terceiro, que a doutrina da vida futura e da
ressurreio final so meras fbulas. Reconheo que nem todos sentem assim e
poucos assim falam. Entretanto, desde muito que esta comeou a ser a religio ordi-
nria dos pontfices. Embora isto seja muitssimo notrio a todos que conhecem a s
romana, os telogos romanistas no cessam de blasonar que, por privilgio de Cris-
to, tomou-se cuidado para que o papa no possa errar, porquanto foi dito a Pedro:
Orei por ti, para que tua f no desfalea [Lc 22.32]. Pergunto, que benefcio
alcanam com motejarem to impudentemente, seno que todo o mundo perceba
que eles chegaram a extremo tal de impiedade, que nem temem a Deus, nem respei-
tam aos homens?
28. O PAPA JOO XXII INCORREU EM MANIFESTA E DECLARADA HERESIA
Mas, suponhamos que a impiedade desses pontfices que mencionei esteja ocul-
ta, uma vez que no a fizeram pblica nem por meio de discurso, nem por meio de
escritos, mas a tenham feito manifesta somente mesa, e no quarto de dormir, ou, ao
menos, entre as paredes. Com efeito, se querem que seja raro o privilgio que pre-
147 CAPTULO VII
textam, ento que eliminem a Joo XXII do nmero dos pontfices, que afirmou
publicamente que as almas so mortais e morrem juntamente com os corpos at o
dia da ressurreio. E para que se veja que toda a s romana, juntamente com seus
principais pilares, ento havia de todo sucumbido, nenhum dos cardeais se ops a
esta insnia to imensa, mas a Escola de Paris impeliu o rei da Frana a que forasse
o homem retratao. O rei interditou sua comunho a seus sditos, a menos que
ele espontaneamente se arrependesse, e isto, segundo o costume, fez pblico medi-
ante arauto. Compelido por esta necessidade, ele renunciou o erro.
Este exemplo me poupa da necessidade de disputar mais amplamente com os
adversrios acerca disso, os quais afirmam que seus pontfices e a s romana no
podem errar em matria de f, porque foi dito a Pedro: Orei por ti, para que tua f
no desfalea [Lc 22.32]. Por certo que aquele que caiu da f genuna em to
vergonhoso gnero de queda, serve de excelente prova aos cristos futuros de que
Pedros no so todos os que sucedem a Pedro ao episcopado. Se bem que isto seja
tambm demasiadamente pueril para que tenha necessidade de resposta. Ora, os
sucessores de Pedro querem atribuir-lhe tudo quanto lhe foi dito, ento se seguir
que de Satans so todos eles, uma vez que tambm isto o Senhor disse a Pedro:
Arreda, Satans, porque me s uma pedra de tropeo [Mt 16.23]. Porque, assim
como eles reivindicam a passagem precedente, podemos tambm responder-lhes
com esta.
29. A DEDUO ABSURDA DE QUE VIGRIO DE CRISTO QUEM OCUPA A S
ROMANA, A QUAL DESTRUDA VISTA DA CHOCANTE DEPRAVAO MO-
RAL DA CORTE PONTIFCIA
Mas no tenho prazer neste modo absurdo de disputa, e por isso volto ao ponto
do qual me desviei. Afirmo que ligar Cristo, o Esprito Santo e a Igreja, a um deter-
minado lugar, que quem quer que a presida, ainda que seja um diabo, contudo
reputado vigrio de Cristo e cabea da Igreja, s porque a fora outrora a s de
Pedro, digo que isso no s mpio e insultuoso a Cristo, mas tambm simplesmen-
te absurdo e estranho ao senso comum. H muito que os pontfices romanos ou
carecem absolutamente de toda religio ou so os maiores inimigos da religio. No
so, pois, vigrios de Cristo em virtude da cadeira que ocupam, no mais que um
dolo pode ser considerado Deus s porque esteja em seu templo [2Ts 2.4].
Ora, se lhes apresentamos ponderao quanto aos costumes, os prprios pontfi-
ces respondem dizendo que simplesmente h neles o que suficiente para torn-los
bispos. Antes de mais nada, eles no s fazem vista grossa sobre o modo como se
vive em Roma, mas, mantendo-se calados, o aprovam, pois certamente tudo isso
absolutamente indigno de bispos, cujo ofcio coibir o desbragamento da popula-
o mediante severidade de disciplina. Mas no quero levar minha severidade ao
148 LIVRO IV
ponto de faz-los responsveis pelos pecados que outros cometem. Mas que eles
pessoalmente, com sua casa, com quase todo o colgio de cardeais, com toda a
congregao de seu clero, a toda depravao, impudiccia e sordidez, a todo gnero
de crimes e abominaes se prostituram em tal grau, que mais parecem monstros
que seres humanos; nisso obviamente manifestam que nada menos so eles que
bispos! Mas no devem arrecear-se de que lhes ponha a descoberto mais extensiva-
mente a torpeza, pois certamente me repulsivo tratar de coisas to repelentes e
hediondas, mas tambm compulsrio poupar os ouvidos pudicos. Quanto est em
mim, tudo indica que j demonstrei mais que suficientemente o que desejava: ainda
que Roma houvesse sido outrora cabea das igrejas, contudo hoje ela no merece
que seja contada entre os dedos mnimos dos ps.
30. A OBSCURA HIERARQUIA ROMANISTA, AINDA MAIS ABSURDA COM A INJUN-
O DA ORDEM CARDINALCIA, CAUSA ESTRANHEZA A GREGRIO, O GRAN-
DE, COMO ALGO TOTALMENTE DIVERSO DO GOVERNO DA IGREJA PRIMITIVA
No que diz respeito aos cardeais, como os chamam, no sei como sucedeu que
viessem a elevar-se to rapidamente a to grande distino. No tempo de Gregrio,
este ttulo s competia aos bispos. Ora, sempre que ele faz meno de cardeais, os
atribui no s igreja romana, mas tambm a outras quaisquer que sejam, de sorte
que, em suma, o sacerdote cardeal outra coisa no seno o mesmo bispo. No
encontro este ttulo em escritores de poca anterior. No entanto percebo que foram
ento inferiores aos bispos, aos quais agora excedem muitssimo. Bem conhecida
esta sentena de Agostinho: Se bem que, segundo os designativos das honrarias
que o uso da Igreja j consagrou, seja o episcopado maior que o presbiterato, entre-
tanto em muitas coisas Agostinho menor que Jernimo.
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Evidentemente, aqui de
forma alguma ele est distinguindo dos outros um presbtero da igreja romana, mas
a todos, igualmente, subordina aos bispos. E isto se observou tanto que, como no
conclio de Cartago houvesse dois legados da s romana, um bispo e o outro presb-
tero, este se sentou em um lugar inferior.
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Mas para no sairmos em busca de coisas demasiadamente antigas, em Roma se
celebrou um conclio nos dias de Gregrio, no qual os presbteros tomam assento
em ltimo lugar e votam em separado; enquanto os diconos no tm o direito de
votar. E de fato no tinham ento nenhuma funo, seno que estivessem presentes
para dar assistncia ao bispo na ministrao da doutrina e dos sacramentos. Agora,
de tal forma sua sorte foi mudada, que se fizeram parentes de reis e imperadores.
96. Cartas, LXXXII.
97. Primeira edio: E isto at esse ponto foi observado, que no Conclio de Cartago, como estivessem
presentes dois delegados da S Romana, um bispo, o segundo presbtero, este haja sido relegado ao ltimo
lugar.
149 CAPTULO VII
No h a menor sombra de dvida que foram crescendo pouco a pouco, juntamente
com seu lder, at que se viram elevados a este fastgio de dignidade.
Com efeito, aprouve-me abordar tambm isto em poucas palavras, como que de
passagem, para que os leitores melhor compreendessem que a s romana, como
hoje, difere muitssimo daquela s antiga, de cujo pretexto esta se protege e defen-
de. Mas sejam o que fossem outrora, quando nada tm de verdadeira e legtima
funo na Igreja, apenas retm a aparncia e a mscara vazia; mais ainda, que tudo
quanto tm totalmente contrrio aos verdadeiros presbteros, por fora tem que
hav-los sucedido o que tantas vezes escreve Gregrio: Chorando, diz ele, afir-
mo, gemendo denuncio: quando a ordem presbiteral decai interiormente, no pode-
r permanecer exteriormente.
98
Seno que, antes, se faz necessrio cumprir-se ne-
les o que dos tais escreve Malaquias: Vs vos desviastes do caminho, e fizestes a
muitos tropearem na lei. Assim sendo, fizestes nulo o pacto de Levi, diz o Senhor.
Em razo disso, eis que eu voz fiz desprezveis e vis a todo o povo [Ml 2.8, 9].
Deixo agora a todos os pios cogitar de que natureza o supremo fastgio da hierar-
quia romana, qual, em nefria impudncia, os papistas no hesitam em sujeitar
tambm a prpria Palavra de Deus, que deve ser tida como sacrossanta e digna de
venerao para o cu e a terra, para os homens e os anjos.
98. Cartas, LIII.
150 LIVRO IV
C A P T U L O VIII
DO PODER DA IGREJA NO QUE DIZ RESPEITO AOS DOGMAS DA F E
COM QUO DESENFREADA LICENA TEM SIDO ARRASTADA NO
PAPADO A VICIAR TODA A PUREZA DA DOUTRINA
1. A IGREJA DEVE TER EM MIRA A EDIFICAO DOS FIIS, FORMULANDO E
EXPONDO A DOUTRINA E ELEBORANDO AS LEIS DE SEU GOVERNO EM ESTRITA
CONFORMIDADE COM CRISTO
Segue-se ento o terceiro ponto, no tocante ao poder da Igreja, o qual se v, em
parte, nos bispos individualmente, em parte, nos conclios, e estes so provinciais
ou gerais. Estou falando s do poder espiritual, o qual prprio da Igreja. Esse
poder, porm, consiste em doutrina, ou em jurisdio, ou em formulao de leis. O
ponto quanto doutrina tem duas partes: a autoridade de estabelecer dogmas e sua
explicao.
Antes que comecemos a tratar de cada um desses pontos em particular, quere-
mos avisar os leitores pios de que tudo quanto se ensina sobre o poder da Igreja,
lembrem-se de que se deve referir quele fim a que, segundo o atesta Paulo, foi
dado, isto , para edificao, e no para destruio [2Co 10.8; 13.10], do qual os que
usam legitimamente nada mais pensam ser seno ministros de Cristo, e ao mesmo
tempo ministros do povo em Cristo [1Co 4.1]. Com efeito, a maneira singular de
edificar-se a Igreja que os prprios ministros se empenhem em conservar a Cristo
sua autoridade, a qual no pode de outra sorte manter-se inclume a no ser que a
ele seja deixado o que recebeu do Pai, a saber, que seja o nico Mestre da Igreja.
Ora, de ningum mais, seno dele s, foi escrito: Ouvi-o [Mt 17.5; Mc 9.7; Lc
9.35].
Portanto, a autoridade da Igreja no deve compor-se maliciosamente, mas deve-
se, no entanto, enquadrar dentro de limites definidos, para que no seja arrastada
para c e para l, segundo o arbtrio dos homens. Para isso ser mui til observar
como descrito pelos profetas e apstolos. Pois se simplismente concedemos aos
homens o poder que lhes parea bem assumir, j se sabe quo fcil ser cair na
tirania; o que deve estar bem longe da Igreja de Cristo.
151 CAPTULO VIII
2. A AUTORIDADE ECLESISTICA RESIDE NO OFCIO COMO TAL, NO NOS QUE O
EXERCEM, SENDO, COMO , POLARIZADA NO MINISTRIO DA PALAVRA DIVI-
NA, COMO SE V EM MOISS E NOS SACERDOTES LEVTICOS
Portanto, impe-se aqui ter em mente que tudo quanto de autoridade e dignida-
de na Escritura o Esprito defere, seja aos sacerdotes, seja aos profetas, seja aos
apstolos, seja aos sucessores dos apstolos, tudo isto dado no propriamente aos
homens em si, porm ao ministrio frente do qual foram postos; ou, para que
falemos com mais simplicidade, Palavra, cujo ministrio lhes foi confiado. Por-
que, se acompanharmos a todos em ordem, no acharemos que foram dotados de
qualquer autoridade de ensinar ou responder, a no ser no Nome e pela Palavra do
Senhor. Ora, onde so chamados para o ofcio, ao mesmo tempo se lhes ordena que
algo no tragam de si prprios, antes falem pela boca do Senhor. Nem ele mesmo os
pe diante do pblico, para que sejam ouvidos pelo povo, antes que lhes haja pre-
ceituado o que devam falar, para que nada falem seno sua Palavra.
O prprio Moiss, prncipe de todos os profetas, devia ser ouvido acima dos
outros, mas antes instrudo por suas injunes para que no anuncie absolutamen-
te nada seno da parte do Senhor. Assim sendo, o povo, tendo abraado seu ensino,
se diz haver crido em Deus e em seu servo Moiss [Ex 14.31]. Tambm a autoridade
dos sacerdotes, para que no houvesse de ser em desprezo, foi sancionada com
penas as mais graves [Dt 17.9-13]. Entretanto, ao mesmo tempo o Senhor mostra
sob que condio deviam eles de ser ouvidos, quando diz haver estabelecido seu
pacto com Levi, para que a lei da verdade lhe estivesse na boca [Ml] 2.4-6]. E
adiciona pouco depois: Os lbios do sacerdote guardaro o conhecimento e a lei
buscaro de sua boca, visto ser ele mensageiro do Senhor dos Exrcitos [Ml 2.7].
Portanto, caso o sacerdote queira ser ouvido, ponha-se frente como mensageiro de
Deus, isto , mencione fielmente as injunes que recebeu de seu Autor. E onde se
trata de serem elas ouvidas, isto se pe expressamete: Que respondam segundo a lei
de Deus [Dt 17.10, 11].
3. TAMBM AOS PROFETAS A AUTORIDADE DIDTICO-DOUTRINRIA SE POLA-
RIZA NA PALAVRA DIVINA
De que natureza foi a autoridade dos profetas, em geral, magistralmente se des-
creve em Ezequiel: Filho do Homem, diz o Senhor, dei-te por atalaia casa de
Israel: portanto ouvirs de minha boca a palavra e lhes anunciars de minha parte
[Ez 3.17]. Aquele a quem se ordena ouvir da boca do Senhor, porventura no
proibido inventar algo de si? O que de fato significa anunciar da parte do Senhor,
seno que ousou falar de tal modo que se gloria com toda confiana que no anun-
ciou sua palavra, seno a prpria palavra do Senhor? Outro tanto, em outras pala-
152 LIVRO IV
99. Primeira edio: que todas e quantas [cousas] na terra hajam de ter ligado ou hajam de ter desligado,
ligadas havero de ser ou desligadas no cu.
vras, lemos em Jeremias: O profeta, dis ele, em quem h um sonho, narre o
sonho; e quem tem minha palavra, fale minha palavra, verdadeiamente [Jr 23.28].
Certamente, a todos lhes impe uma lei. No entanto, uma lei da seguinte natu-
reza: ela no permite que algum ensine mais do que lhe foi ordenado. E a seguir
chama palha a tudo quanto no provm unicamente dele [Jr 23.28]. Conseqente-
mente, ningum dentre os prprios profetas abriu a boca seno quando a Palavra do
Senhor o antecede. Da tantas vezes neles ocorrem estas expresses: a palavra do
Senhor, o peso do Senhor, assim diz o Senhor, a boca do Senhor o disse. E com
razo, pois Isaas exclama que seus lbios eram impuros [Is 6.5]; Jeremias confessa-
va no saber falar, porque se sentia um menino [Jr 1.6]. Que podia proceder da boca
imunda daquele, e dos lbios infantis deste, seno o que imundo e frvolo, se eles
falassem sua prpria palavra? No entanto, seus lbios ficaram puros e santos quan-
do comearam a ser instrumentos do Esprito Santo. Quando os profetas foram cin-
gidos desta reverncia, que nada ensinassem seno o que receberam, ento so ador-
nados de insigne poder e exmios ttulos. Pois quando o Senhor testifica hav-los
designados sobre naes e reinos, para que os arrancassem e extirpassem, arruinas-
sem e destrussem, edificassem e plantassem [Jr 1.10], anexa imediatamente a cau-
sa, a saber, que em sua boca ele ps suas palavras [Jr 1.9].
4. TAMBM AOS APSTOLOS A AUTORIDADE DIDTICO-DOUTRINRIA SE POLA-
RIZA NA PALAVRA DIVINA
Se passarmos agora aos apstolos, verdade que so enaltecidos por muitos e
insignes ttulos: so a luz do mundo e o sal da terra [Mt 5.13, 14]; devem ser
ouvidos no lugar de Cristo [Lc 10.16]; tudo quanto atassem ou desatassem na terra
seria atado ou desatado no cu
99
[Mt16.19; 18.18; Jo 20.23]. Mas seu prprio ttulo
apstolos, isto , enviados, pem mostra quanto lhes foi permitido em seu ofcio,
isto , se so Apsolos, no falem qualquer coisa que lhes fossse do agrado; antes,
levem fielmente a bom termo as ordens daquele por quem foram enviados. E so
bastante claras as palavras de Cristo com as quais lhes delimitou a misso, quando
lhes ordenou que fossem e ensinassem a todas as naes tudo quanto preceituara
[Mt 28.19, 20]. Seno que tambm ele prprio recebeu esta lei e a si se imps, para
que no fosse permitido a algum rejeit-la. Minha doutrina, diz ele, no mi-
nha, mas do Pai que me enviou [Jo 7.16]. Esse que sempre foi o nico e eterno
conselheiro Pai, que foi pelo Pai constitudo Senhor e Mestre de tudo, visto que
desempenha o ministrio docente, por seu exemplo prescreve a todos os ministros a
regra que devem seguir na ministrao do ensino. Portanto, o poder da Igreja no
infinito; antes, est sujeito Palavra do Senhor e como que nela circunscrito.
153 CAPTULO VIII
5. O POVO DE DEUS, E PORTANTO A IGREJA, SEMPRE ESTEVE SOB A REVELA-
O DIVINA, QUE MLTIPLA E VARIADA, QUAL IMPORTA CONFORMAR-SE
SEMPRE
Com efeito, se bem que desde o incio prevaleceu na Igreja, e deve prevalecer
hoje, que os servos de Deus nada ensinem seno o que aprenderam dele prprio;
entretanto, em decorrncia da variedade dos tempos, tiveram maneiras diversas de
aprender. Mas essa ordem que agora existe difere muito das precedentes. Para co-
mear, se verdadeiro o que Cristo diz, que ningum jamais viu ao Pai, a no ser o
Filho e aquele a quem o Filho quiser revelar [Mt 11.27; Lc 10.22], realmente imps-
se que sempre fossem dirigidos por essa eterna Sabedoria os que quisessem chegar
ao conhecimento de Deus. Porque, como poderiam compreender com seu entendi-
mento humano os mistrios de Deus, ou comunic-los a outros, seno lhos ensinan-
do aquele que o nico que conhece todos os segredos e mistrios do Pai?
100
Por-
tanto, os homens santos que o contemplaram no Filho no conheceram a Deus de
outra maneira seno contemplando-o como num espelho [2Co 3.18]. Quando digo
tal coisa, entendo que Deus jamais se manisfestou aos homens de outra forma seno
pelo Filho, isto , sua nica Sabedoria, Luz e Verdade. Desta fonte sorveram Ado,
No, Abrao, Isaque, Jac, entre outros, tudo quanto tiveram da celeste doutrina. Da
mesma fonte receberam os profetas todos os orculos que pronunciaram.
101
Esta Sabedoria, no entanto, no se manifestou sempre de um s modo. Para com
os patriarcas, Deus usou de revelaes secretas; mas, ao mesmo tempo, para que
fossem confirmadas, adicionou sinais tais que no puderam duvidar de que era Deus
quem lhes falava. Os patriarcas transmitiram de mo em mo aos sucessores o que
haviam recebido; pois Deus se lhes comunicara com a condio de que o transmitis-
sem a sua posteridade; e esta, por sua vez, por inspirao de Deus, sabia indubita-
velmente que o que ouviam procedia do cu e no da terra.
6. J NA ANTIGA DISPENSAO DEUS FEZ REGISTRAR POR ESCRITO SUA REVE-
LAO, PRIMARIAMENTE NA LEI, ADICIONALMENTE NOS PROFETAS, NOS
SALMOS E NOS LIVROS HISTRICOS, FORMANDO ASSIM A ESCRITURA, A
PALAVRA DE DEUS, NORMA E REGRA NICA E BSICA DA DOUTRINA E DA F
Quando, porm, pareceu bem a Deus suscitar mais clara forma Igreja, quis que
fosse confiada escrita, e assim selar sua Palavra, para que os sacerdotes da bus-
100. Primeira edio: Ora, como ou houvessem de os mistrios de Deus ter com o entendimento compre-
endido, ou [os] houvessem de ter falado, a no ser ensinando[-o] Esse a Quem S esto patentes os segredos
do Pai?
101. Primeira edio: Da mesma [fonte] hauriram todos os Profetas, tambm eles, tudo igualmente
quanto de orculos celestes ho proclamado.
154 LIVRO IV
cassem o que ensinar ao povo e para que a essa regra se conformasse todo o ensino
que se transmitisse. E assim, aps a promulgao da lei, quando se ordena aos sacer-
dotes que ensinassem pela boca do Senhor [Ml 2.7], o sentido que no ensinas-
sem algo estranho ou alheio a esse gnero de ensino que Deus havia compreendido
na Lei. Com efeito, lhes foi vedado acrescent-la e diminu-la. Seguiram-se, ento,
os Profetas, por intermdio dos quais Deus, de fato, publicou novos orculos que
fossem adicionados Lei; contudo, no a tal ponto eram novos que no emanessem
da Lei e a ela no contemplassem. Ora, quanto doutrina, eles foram apenas intr-
pretes da Lei, nem algo lhe adicionaram, seno vaticnios acerca das coisas futuras.
Excetuados esses vaticnios, outra coisa no fizeram vir a lume seno pura exposi-
o da Lei. Mas, visto que ao Senhor aprouve manifestar doutrina mais clara e mais
ampla, para que melhor satisfazesse s conscincias fracas, tambm preceituou que
as profecias fossem confiadas a escritos e fossem tidas como parte de sua Palavra. A
estas acrescentaram-se, ao mesmo tempo, as Histrias, que tambm elas prprias
so lucubraes dos profetas, porm compostas ditando-as o Esprito Santo. Incluo
os Salmos no nmero das profecias, porquanto o que atribumos queles comum a
estas.
Portanto, todo esse corpo condensado de Lei, Profetas, Salmos e Histrias foi a
Palavra do Senhor para o povo antigo, a cuja regra, at o advento de Cristo, os
sacerdotes e mestres deveriam conformar sua doutrina; tampouco lhes foi lcito
volver-se ou para a direta, ou para a esquerda [Dt 5.32], porque todo o ofcio lhes
fora encerrado nestes limites: que ao povo respondessem da boca de Deus. Isto
extrado de uma notvel passagem de Malaquias [4.4], onde ordena que se lembras-
sem da lei e a ela dessem ateno at que se venha pregao do evangelho. Ora,
assim os afasta de todas as doutrinas adventcias, tampouco permite que se desviem
sequer um mnimo do caminho que Moiss fielmente lhes mostrara. E esta a razo
por que Davi to magnificamente prega a excelncia da lei e tantos encmios lhes
evoca [Sl 19.7-11; 119.89-112]: que os judeus naturalmente no anelassem por qual-
quer coisa que fosse estranha, quando toda a perfeio estava ali contida.
7. EM CRISTO, A SABEDORIA DE DEUS ENCARNADA, A PLENITUDE DA DIVINA
REVELAO, DA QUAL ELE O MESTRE SUPREMO, CUJO ENSINO A AUTO-
RIDADE MXIMA E FINAL
Mas quando afinal a Sabedoria de Deus se manifestou em carne, tudo quanto do
Pai celestial pode ser compreendido e deve ser cogitado pela mente humana, ela nos
declarou plenamente. Por isso agora, desde que Cristo, o Sol da Justia, luziu, te-
mos o perfeito fulgor da verdade divina, como costuma ser a claridade ao meio-dia,
quando antes a luz era fosca. Ora, de fato o Apstolo no quis proclamar algo vulgar
quando escreveu haver Deus outrora falado aos pais, em muitas ocasies e de mui-
155 CAPTULO VIII
tos modos, pelos profetas; mas que nestes ltimos dias comeou a falar-nos pelo
Filho dileto [Hb 1.1, 2]; pois ele quer dizer, mais ainda, declara abertamente que
doravante Deus no falar como fez at agora, intermitentemente, pelos lbios de
uns e de outros, nem acrescentar profecias a profecias, ou revelaes a revelaes,
mas que no Filho consumou de tal modo todas as partes do ensino, que este ser tido
como o derradeiro e eterno testemunho de sua parte. Razo pela qual todo esse
perodo do novo testemunho, desde que Cristo nos apareceu com a pregao de seu
evangelho, at o dia do juzo, designado por a ltima hora [1Jo 2.18], os ltimos
tempos [1Tm 4.1; 1Pe 1.20], os ltimos dias [At 2.17; 2Tm 3.1; 2Pe 3.3], para que,
naturalmente contentes com a perfeio da doutrina de Cristo, aprendamos a no
inventar nenhuma doutrina nova, nem a admitir, caso algum invente algo.
102
Assim sendo, no sem causa, por singular prerrogativa o Pai nos ordenou ao
Filho por Mestre, preceituando que ouamos a ele, no a qualquer um dentre os
homens. De fato em poucas palavras nos recomendou seu magistrio, quando diz:
Ouvi-o [Mt 17.5], palavras nas quais, porm, subsiste algo mais de peso e fora
do que vulgarmente se pensa, pois exatamente como se, detrados de todas as
doutrinas humanas, somente a este nos encaminhasse; a ele s nos manda que lhe
peamos toda a doutrina da salvao; que dele s dependamos; que a ele s nos
acheguemos; e, por fim segundo soam as mesmas palavras , que ouamos so-
mente sua voz.
103
E, obviamente, o que devemos desejar e esperar dos homens,
quando a prpria Palavra da Vida se nos declarou ntima e pessoalmente? Seno que
fosse conveniente se fechasse a boca a todos os homens, uma vez que falou esse em
quem o Pai celestial quis fossem escondidos todos os tesouros do conhecimento e
da sabedoria [Cl 2.3]; e assim falou como cabia no s Sabedoria de Deus, que em
nenhuma parte foi fracionada, mas tambm ao Messias, de quem se esperava a reve-
lao de todas as coisas [Jo 4.25], isto , que aps si no deixasse nada a outros
dizer.
8. A IGREJA TER COMO PALAVRA DE DEUS A LEI, OS PROFETAS E OS ESCRI-
TOS APOSTLICOS, ESTES EXPONDO AQUELES SEGUNDO O ENSINO DE CRIS-
TO E A ILUMINAO DO ESPRITO SANTO
Portanto, seja este um slido axioma: No se deve ter outra Palavra de Deus, a
que se d lugar na Igreja, seno aquela que se contm, primeiro na Lei e nos Profe-
tas, ento nos Escritos Apostlicos; nem outro modo de ensinar a Igreja corretamen-
102. Primeira edio: aprendamos nenhuma nova alm ou para ns plasmar[-mos] ou elaborada por
outros admitir[-mos].
103. Primeira edio: a Este S nos ecaminhasse; d[Este] Um nos mandasse buscar toda a doutrina da
salvao; d[Este] Um depender, a [Este] Um apegar[-nos], enfim, [o] que significam [de si] as [prprias]
palavras, voz d[Este] Um [S] escutar.
156 LIVRO IV
te, seno aquele prescrito e normativo dessa Palavra. Daqui tambm coligimos que
no se prometeu outra coisa aos apstolos seno o que tiveram outrora os profetas,
a saber, que expusessem a Escritura antiga e mostrassem que em Cristo se cumpri-
ram as coisas que so ali ensinadas; no entanto no fizeram isso seno por meio do
Senhor; isto , com a assistncia do Esprito de Cristo, ditando-lhes, de certa forma,
as palavras. Pois, com esta injuno, definiu-lhes Cristo a embaixada, quando orde-
nou que fossem e ensinassem, no o que eles prprios engendrassem irrefletida-
mente, mas, antes, tudo quanto lhes havia sido preceituado [Mt 28.19, 20]. No
possvel dizer com mais clareza do que o que ele diz em outro lugar: Vs, porm,
no queirais ser chamados Rabi, porque um s vosso Mestre, Cristo [Mt 23.8,
10]. Alm disso, para que lhes incutisse isso mais fundamente no esprito, o repete
duas vezes no mesmo lugar. E visto que, em razo de sua obtusidade, no podiam
compreender o que haviam ouvido e aprendido da boca do Mestre, este lhes prome-
teu o Esprito da Verdade, por meio do qual fossem guiados ao verdadeiro entendi-
mento de tudo [Jo 14.26; 16.13], pois preciso notar atentamente aquela restrio
na qual se diz que o ofcio do Esprito Santo trazer-lhes memria tudo quanto
antes lhes fora ensinado por sua boca.
9. NEM MESMO AOS APSTOLOS SE PERMITIU QUE FOSSEM ALM DA ESCRITU-
RA, E A SEUS SUCESSORES E IGREJA SE IMPE QUE NO SE AFASTEM DELES
Por isso Pedro, mui bem doutrinado por seu Mestre, no toma para si mesmo
nem para os outros mais autoridade alm da devida; ou, seja, administrar a doutrina
que Deus lhe havia confiado: Quem fala, diz ele, fale como sendo palavras de
Deus [1Pe 4.11], isto , no dubiamente, como costumam titubear os de m consci-
ncia; antes, com a alta confiana que convm ao servo de Deus instrudo por suas
slidas injunes. Que outra coisa isto seno rejeitar todas as invenes da mente
humana, sem importar de que cabea ou de quem elas vm, para que na Igreja dos
fiis a pura Palavra de Deus seja ensinada e aprendida, para de todos os homens, de
qualquer ordem que sejam, remover as ordenanas ou, antes, as fantasias, e somente
os decretos de Deus permaneam em vigor?
So estas aquelas armas espirituais poderosas de Deus, para a demolio de
fortificaes, com as quais os fiis soldados de Deus possam demolir os intentos
e toda alteza que se levanta contra o conhecimento de Deus, e conduzam cativo todo
pensamento para a obedincia a Cristo [2Co 10.4, 5]. Eis o supremo poder com o
qual convm que os pastores da Igreja sejam investidos, sem importar por que nome
sejam chamados, isto , que ousem fazer tudo confiantemente pela Palavra de Deus;
que obriguem a todo poder, glria, sabedoria, exaltao do mundo a sujeitar-se-lhe
e a obedecer-lhe majestade; sustentados em seu poder, imperem sobre todos, des-
de o mais alto at o mais baixo; edifiquem a manso de Cristo, desmantelem a de
157 CAPTULO VIII
Satans; apascentem as ovelhas, submetam os rebeldes e contumazes; liguem e des-
liguem; enfim, caso se faa necessrio, relampejem e despeam raios; tudo, porm,
na Palavra de Deus.
Todavia, entre os apstolos e seus sucessores, como j disse, existe esta diferena:
que aqueles foram infalveis e autnticos amanuenses do Esprito Santo, e por isso
seus escritos devem ser tidos como orculos de Deus; os outros, porm, no tm outra
funo, seno que ensinem o que foi dado a conhecer e consignado nas Sagradas
Escrituras. Conclumos, pois, no permitido aos ministros fiis que forjem algum
dogma novo, mas simplesmente que se apeguem doutrina qual Deus a todos sujei-
tou, sem exceo. Ao afirmar tal coisa, meu intuito mostrar no apenas o que se
permite a cada indivduo, mas tambm o que se permite a toda a Igreja. No que diz
respeito aos indivduos, certamente que Paulo fora ordenado pelo Senhor Apstolo
aos corntios, contudo nega ter domnio sobre sua f [2Co 1.24]. Quem ouse agora
arrogar para si o domnio que Paulo testifica no competir? E se o Apstolo houvera
aprovado esta desenfreada licena de que tudo quanto o pastor ensina deve ser aceito
pelo mero fato de que ele o ensina, nunca haveria ordenado aos mesmos corntios que
dois ou trs profetas falassem e os demais julgassem; e que se algum dos que estavam
sentados tinha alguma revelao, que o primeiro se calasse [1Co 14.29, 30]. Dessa
maneira, sem excluir a ningum, a todos submeteu censura da Palavra de Deus.
Mas, dir algum, no tocante Igreja toda, a situao outra. Respondo que
Paulo solicionou tambm esta dificuldade em outro lugar, quando diz que a f vem
do ouvir, mas que o ouvir vem da Palavra de Deus [Rm 10.17]. Evidentemente, se
a f depende somente da Palavra de Deus, que somente para ela volvamos nossos
olhos e nela reclinemos, que lugar fica para a palavra do mundo inteiro? Tampouco
se poder aqui hesitar, quem quer que conhea bem o que a f, pois importa que
ela esteja sustentada por essa firmeza, merc da qual subsista inquebrantada e des-
temida contra Satans todas as maquinaes dos infernos e o mundo todo. Esta
firmeza s acharemos na Palavra de Deus. Alm disso, universal a razo que con-
vm ter aqui em vista: que Deus por isso detrai aos homens a faculdade de proferir
dogma novo, para que somente ele seja nosso Mestre na doutrina espiritual, como
somente verdadeiro [Rm 3.4] Aquele que no pode mentir, nem enganar. Esta
razo diz respeito no menos a toda Igreja que a cada um dos fiis.
10. DESPOTISMO EM MATRIA DE DOGMAS IMPERANTE NO ROMANISMO; IM-
PROCEDENTE A INFALIBILIDADE QUE OS CONCLIOS PROCLAMAM NESTE
ASPECTO, EM MANIFESTO DESACORDO E ANTAGONISMO ORDEM BBLICA,
DA QUAL SE DESVIARAM
Se, pois, este poder da Igreja que mencionamos for comparado com esse poder,
com o qual j em alguns sculos os tiranos espirituais ostentam no meio do povo de
158 LIVRO IV
Deus, que falsamente se chamaram os bispos e prelados da religio, em nada melhor
ser que haja consenso entre Cristo e Belial [2Co 6.15]. Tampouco meu propsito
aqui expor de que maneira e de que modos indignos tm exercido sua tirania;
apenas mencionarei a doutrina que primeiro defenderam atravs de escritos, depois
com ferro e fogo. Uma vez que assumem como confesso que um conclio universal
a verdadeira imagem da Igreja, uma vez assumido este princpio, ao mesmo tempo
estatuem sem hesitao que os conclios dessa natureza so governados imediata-
mente pelo Esprito Santo, e por isso no podem errar. Entretanto, como eles mes-
mos dirigem, mais ainda, constituem os conclios, de fato esto reivindicando para
si mesmos tudo quanto se deve reivindicar para aqueles conclios.
Portanto, eles querem que, a seu arbtrio, nossa f se mantenha firme ou caia, de
tal maneira, que tudo quanto determinarem em prol ou contra, devamos consider-
lo como absolutamente certo; e que tudo quanto aprovarem, o aprovemos sem opo-
sio alguma; e se condenam alguma coisa, devemos t-la por condenada. Entre-
mentes, a seu bel-prazer, e sem fazer caso da Palavra de Deus, forjam dogmas, aos
quais a seguir impem que, por esse motivo, se deve ter f. Pois ningum cristo a
no ser aquele que professe firmemente todos seus dogmas, tanto afirmativos quan-
to negativos; se no com f explcita, ao menos implcita, porquanto est no poder
da Igreja instituir novos artigos de f.
11. IMPROCEDNCIA DA TESE ROMANISTA DE QUE, POR MEIO DE PROMESSAS
DIVINAS ESPECIAIS, ASSISTE IGREJA PODER INFALVEL, QUANDO ELAS
CONTEMPLAM TAMBM AOS FIIS, INDIVIDUALMENTE, IMPONDO-SE, ANTE
A FRAQUEZA HUMANA, QUE A IGREJA E OS FIIS SE ATENHAM AO ENSINO
ESCRITO DA ESCRITURA
Primeiro, ouviremos com que argumentos confirmam que foi dada Igreja esta
autoridade; a seguir, veremos at onde so sustentados por sua alegao a respeito
da Igreja. Dizem que a Igreja tem preclaras promessas de que ela jamais ser desas-
sistida por Cristo, seu Esposo, de modo que no seja guiada por seu Esprito a toda
a verdade. Mas, de fato, dentre as promessas que costumam alegar, muitas foram
dadas no menos aos fiis individualmente do que a toda Igreja. Ora, visto que o
Senhor falava aos doze apstolos quando dizia: Eis que estou convosco at a con-
sumao do sculo [Mt 28.20], igualmente: Eu rogarei ao Pai e ele vos dar outro
Consolador, a saber, o Esprito da Verdade [Jo 14.16, 17], ele prometia no s ao
nmero dos doze, mas tambm a cada um deles, em particular, bem como igualmen-
te aos outros discpulos, quer aqueles a quem j associara a si, quer os que haveriam
de vir depois. Quando, pois, promessas desse gnero, saturadas de gloriosa consola-
o, assim interpretam como se no fossem dadas a nenhum dos cristos, mas
159 CAPTULO VIII
igreja universal, globalmente, o que outra coisa fazem seno que a todos os cristos
subtraiam a confiana que da deveria refulgir a anim-los?
Tampouco aqui estou negando que a sociedade global dos fiis, provida de in-
finda variedade de dons, fossse dotada de um tesouro muito mais amplo e mais
vultuoso da sabedoria celeste que a cada um, separadamente; tampouco entendo
isto ter sido assim dado aos fiis em comum, como se todos tivessem igual capaci-
dade em esprito de entendimento e de instruo, mas porque no se deve conceder
aos adversrios de Cristo, que para a defesa de uma causa m, torcem a Escritura a
um sentido estranho. Deixando isto de parte, no entanto, reitero simplesmente que o
Senhor est perpetuamente presente com os seus e os dirige com seu Esprito; este
no um Esprito de erro, ignorncia, mentira ou trevas, mas de revelao, sabedo-
ria, verdade e luz precisas, do qual no aprendem fraudulentamente as coisas que
lhes foram outorgadas [1Co 2.12], isto , qual seja a esperana de sua vocao e
qual a riqueza da glria da herana de Deus nos santos [Ef 1.18]. Mas, uma vez que
nesta carne os fiis s percebem as primcias como que por meio de degustar esse
Esprito, mesmo aqueles que, acima dos demais, foram dotados de graas mais ex-
celentes, nada mais lhes resta seno que, conscientes de sua obtusidade, solicita-
mente se mantenham dentro dos limites da Palavra de Deus; para que vagueiem
errantes com seu prprio sentido, e que no se apartem do reto caminho por estarem
vazios daquele Esprito; pois somente tendo-o por Mestre se conhece onde est a
verdade e onde a mentira. Porque todos eles juntamente com Paulo confessam que
ainda no chegaram ao alvo [3.12); e por isso se esforam por aproveitar cada dia
mais, em vez de gloriar-se em sua perfeio.
12. A DESPEITO DE CONFERIREM IGREJA, DE CERTA FORMA, TODOS OS DONS
DIVINOS, A PLENITUDE DA SANTIFICAO E A CUSTDIA DA VERDADE, LON-
GE EST DE SER INFALVEL E ABSOLUTA, DEVENDO FIRMAR-SE SOMENTE
NA PALAVRA DIVINA
Mas objetaro que tudo quanto, em parte, se atribuiu a cada um dos santos, isso
compete, inteira e plenamente prpria Igreja como um todo. Embora isto tenha
alguma aparncia de verdade, contudo nego ser verdadeiro. De fato Deus distribui
aos membros, um a um, os dons de seu Esprito na medida [Ef 4.7], de sorte que
nada de necessrio falte a todo o corpo, quando os prprios dons so conferidos em
comum. Mas, tais so as riquezas da Igreja, que sempre falta muito quela suma
perfeio de que blasonam nossos adversrios. Nem por isso a Igreja deficiente
em qualquer aspecto, de sorte que no tenha sempre o que seja suficiente, pois que
o Senhor sabe o que sua necessidade requer. Mas, para que a contenha debaixo de
humildade e pia modstia, no lhe d mais do que sabe ser conveniente.
160 LIVRO IV
Sei muito bem que aqui tambm costumam argumentar dizendo que a Igreja foi
purificada pela lavagem de gua na palavra de vida, para que fosse sem ruga e sem
mancha [Ef 5.16, 27]; e por isso em outro lugar ser chamada, coluna e fundamen-
to da verdade [1Tm 3.15]. Mas, na primeira destas duas passagens, se ensina me-
lhor o que Cristo cada dia opera nela do que j haja executado. Ora, se a todos os
seus, dia aps dia, santifica, expurga, lava as manchas, por certo que esto ainda
salpicados de certas ndoas e rugas e que se faz patente que ainda lhes falta algo
santificao. No entanto, seria mui vo e ridculo ter a Igreja por santa e totalmente
sem qualquer mancha, quando seus membros esto ainda manchados e sujos.
verdade, pois, que a Igreja foi santificada por Cristo, mas aqui s se v o comeo de
sua santificao; o fim, porm, e perfeio ocorrero quando Cristo, o Santo dos
Santos, a haver de encher, realmente e por inteiro, de sua santidade. tambm
verdade que j foi lavada de suas manchas e rugas, mas preciso que ainda sejam
diariamente purificadas, at que, em sua vinda, Cristo remova inteiramente tudo
quanto ainda lhe reste. Ora, a no ser que recebamos isto, necessrio que afirme-
mos com os pelagianos que a justia dos fiis perfeita nesta vida; com os ctaros e
donatistas, que no admitimos na Igreja nenhuma fraqueza.
A outra passagem, como vimos em outro lugar, tem sentido completamente dis-
tinto do que pretendem. Pois quando Paulo instruiu a Timteo e o preparou para o
verdadeiro ofcio de bispo, diz que fez isso para que ele saiba como deve conduzir-
se na igreja. E para que se devotasse de maior piedade e zelo para essa causa,
acrescenta que a prpria Igreja coluna e sustentculo da verdade [1Tm 3.15].
Que outra coisa, porm, significam estas palavras, seno que na Igreja se preserva a
verdade de Deus, a saber, pelo ministrio da pregao? Como ensina em outro lugar,
que Cristo deu apstolos, pastores e mestres, para que no mais sejamos levados
de um lado a outro por todo vento de doutrina, nem sejamos enganados pelos ho-
mens; antes, sejamos iluminados do verdadeiro conhecimento do Filho de Deus,
at que todos cheguemos unidade da f [Ef 4.11, 13, 14]. Assim, pois, se a verda-
de no perece no mundo, mas que conserva seu vigor, porque a Igreja sua fiel
guardi, com cuja ajuda e apoio se conserva. Com efeito, se esta custdia consiste
no ministrio proftico e apostlico, segue-se que toda ela depende de que a Palavra
do Senhor fielmente se conserve e matenha sua pureza.
13. A AUTORIDADE DA IGREJA FUNDA-SE NA PALAVRA E NO ESPRITO, POR-
TANTO NO PROCEDE A PRETENSO ROMANISTA DE AGIR GUIADA POR ESTE
EM DETRIMENTO E AO ARREPIO DAQUELA
E para que os leitores entendam melhor em que repousa, acima de tudo, esta
questo, exporei em poucas palavras que que nossos adversrios pretendem e em
qu lhes resistimos. Sua afirmao de que a Igreja no pode errar, a interpretam
161 CAPTULO VIII
nestes termos: quando ela governada pelo Esprito de Deus, pode avanar com
segurana sem a Palavra; para onde quer que avance, no pode sentir nem falar
seno o que verdadeiro; da, se algo alm ou fora da Palavra de Deus precisa ser
preceituado, tem de ser considerado como se fosse orculo direto de Deus. Ns
admitimos que a Igreja no pode errar nas coisas necessrias para a salvao, porm
deve ser entendido no sentido de que a Igreja, ao no fazer caso de toda sua sabedo-
ria, se deixa ensinar pelo Esprito e pela Palavra de Deus. Esta, pois, a diferena:
esses colocam a autoridade da Igreja fora da Palavra de Deus; ns, porm, unimos
ambas as coisas inseparavelmente.
E que h de estranho em que a esposa e discpula de Cristo se submeta a seu
Esposo e Mestre para depender sempre dele? Ora, esta a norma de uma casa bem
regulamentada: que a esposa obedea autoridade do marido; e esta a diretriz de
uma escola bem disciplinada: que s se oua o ensino do mestre. Portanto, que a
Igreja no saiba por si prpria, no cogite por si mesma alguma coisa; antes, ponha
o limite de sua sabedoria onde ele mesmo ps o limite de sua Palavra. Desta manei-
ra, a Igreja tambm desconfiar de todas as invenes de sua prpria razo; naque-
las coisas, porm, nas quais se apia na Palavra de Deus, no vacilar com hesita-
o ante alguma desconfiana; ao contrrio, repousar em grande certeza e firme
constncia. Assim tambm, confiada na amplitude dessas promessas que tem, a
Igreja ter donde suster magnificamente sua f, para que no duvide de que o Esp-
rito Santo estar com ela, o melhor guia do caminho reto; ao contrrio, ter na
memria, ao mesmo tempo, que uso Deus quer que se receba de seu Esprito. O
Esprito, diz ele, que da parte do Pai enviarei, vos conduzir a toda a verdade [Jo
14.26; 16.13]. Mas como? Porque trar lembrana, diz ele, tudo que vos disse
[Jo 14.26]. Portanto, prescreve que nada mais se deva esperar de seu Esprito do que
iluminar nossas mentes a perceberem a verdade de seu ensino. Conseqentemente,
muito a propsito diz Crisstomo: Muitos se gabam do Esprito Santo, mas, aque-
les que expressam suas prprias idias falsamente o alegam. Como Cristo testifica-
va que no falava por si prprio [Jo 12.49; 14.10], porquanto falava da lei e dos
profetas, de modo que, se algo for inculcado sob o nome do Esprito, que v alm do
evangelho, no devemos crer. Porque, assim como Cristo o cumprimento da lei e
dos profetas, assim tambm o Esprito o do evangelho.
104
Foram estas palavras
que ele falou.
Agora fcil concluir quo extraviados andam nossos adversrios, os quais se
gabam unicamente do Esprito Santo, para entronizar em seu nome doutrinas estra-
nhas e muitssimo contrrias Palavra de Deus, quando o prprio Esprito quer ser
associado Palavra de Deus por um vnculo indivisvel. E assim o afirma Cristo ao
promet-lo a sua Igreja, pois ele deseja que ela guarde a sobriedade que lhe tem
104. Pseudo-Crisstomo, Sermo Sobre o Esprito Santo, captulo X.
162 LIVRO IV
recomendado, e lhe proibiu que acrescente ou tire qualquer coisa a sua Palavra [Dt
4.2; Ap 22.19, 20]. este decreto inviolvel de Deus e do Esprito Santo que nossos
adversrios tentam anular, quando imaginam que a Igreja governada pelo Esprito
Santo sem a Palavra.
14. TAMPOUCO PROCEDE A TESE DE UMA PRETENSA TRADIO APOSTLICA
COMO SUPLEMENTO DOS ESCRITOS
Aqui de novo murmuram que foi preciso que a Igreja adicionasse algumas coi-
sas aos escritos dos apstolos, ou eles prprios mais tarde, de viva voz, suplemen-
tassem o que haviam ensinado menos claramente, quando de fato Cristo lhes disse:
Tenho muitas coisas a vos dizer que no podeis suportar agora [Jo 16.12], e estas
so ordenanas que foram recebidas apenas do uso e dos costumes, sem a Escritura.
Mas que impudncia essa? Reconheo que os discpulos eram ainda rudes e quase
sem condio de aprender quando ouviriam isso do Senhor. Mas continuaram ainda
sendo assim quando redigiram por escrito sua doutrina ao ponto de necessitar de
suprir com palavras o que por ignorncia haviam deixado de escrever? No entanto,
j guiados pelo Esprito da Verdade, escreveram o que escreveram, que impedimen-
to pde haver que no consignassem em seus escritos um conhecimento perfeito da
doutrina evanglica?
Mas suponhamos que seja como dizem. Digam-me agora quais eram as coisas
que deviam ser revaladas de viva voz? Caso se atrevam, lhes apresentarei as pala-
vras de Agostinho, que fala nestes termos: Quando o Senhor se calou, quem de ns
dir: So estas ou aquelas? Ou se se atreve a dizer, como poder provar o que diz?
Mas, por que estou a contender acerca de coisa suprflua? Ora, at a uma criana
notrio que nos escritos apostlicos, que esses os transformam em algo mutilado e
reduzido metade, subsiste o fruto dessa revelao que lhes prometia ento o Senhor.
15. TAMPOUCO ASSISTE IGREJA AUTORIDADE ABSOLUTA PARA DITAR O QUE
BEM QUEIRA, QUANDO TEMOS DE ATER SOMENTE DOUTRINA DA ESCRI-
TURA
Mas, que dizem? Porventura no ps Cristo fora de toda controvrsia tudo quanto
a Igreja ensina e decreta, quando ordena que se tenha por gentio e publicano quem
ousar contradiz-la? [Mt 18.17]. Primeiro, a no se faz meno de doutrina, mas
simplesmente se assevera sua autoridade para, mediante penalidades, corrigir vci-
os, de sorte que no se lhe oponham ao julgamento os que forem admoestados ou
repreendidos. Mas, deixando isto parte, de admirar que no possuam um mnimo
de pejo esses biltres que no tm dvida em vangloriar-se disso de forma to absur-
da! Pois que havero de finalmente concluir, seno que no se pode desprezar o
163 CAPTULO VIII
consenso da Igreja, que jamais consente a no ser na verdade da Palavra de Deus?
Insistem que a Igreja deve ser ouvida. Quem o nega, desde que ela nada sentencia
seno da Palavra do Senhor? Mas se pretendem algo mais, saibam que as palavras
de Cristo em nada abonam seu propsito.
Nem tampouco devo parecer contencioso demais s porque insisto com tanta
veemncia que no se deve conceder Igreja nenhuma doutrina nova, isto , que
no ensine nem d como orculo divino mais que o revelado pelo Senhor em sua
Palavra. Ora, que os homens assisados vejam bem quo grande o perigo de se
conceder a homens direito to extremo. Que vejam tambm quo ampla janela se
abre aos reproches e cavilaes dos mpios, ao afirmar que o que os homens deter-
mianram tem de ser endossado entre os cristos por orculo divino. Acrescentam
que, falando na perspectiva de seu tempo, Cristo atribui este nome ao sindrio [Mt
5.22], para que, depois, seus discpulos aprendessem a reverenciar as sagradas as-
semblias da Igreja. E assim sucederia que cada cidade e povoado teria igual liber-
dade em forjar dogmas.
16. TAMPOUCO SO PROCEDENTES AS ALEGAES DE DOUTRINAS DITADAS
PELA IGREJA, DA QUE LHE ATESTAM A AUTORIDADE NESSSA REA, TAIS
COMO O PEDOBATISMO E A CONSUBSTANCIALIDADE DE CRISTO COM O PAI,
AUTORIDADE QUE CONSTANTINO, EM NICIA, NO ABONOU
Os exemplos de que lanam mo em nada os ajudam. Dizem que o pedobatismo
emanou no tanto de preceito expresso da Escritura, e, sim, de decreto da Igreja.
Seria um refgio miservel se para defender o pedobatismo tivssemos que escon-
der-nos somente na autoridade da Igreja. Em outra parte se ver que este procede de
uma fonte bem distinta. Objetam tambm que em toda a Escritura no se encontra o
que afirmou o Conclio de Nicia, ou, seja, que o Filho consubstancial com o Pai.
Com isso fazem grave injria aos pais, como se eles houvessem condenado temera-
riamente a rio, s porque no quis jurar por suas palavras, quando professasse
toda essa doutrina que foi compreendida nos escritos profticos e apostlicos. Re-
conheo que este vocbulo consubstancial no consta na Escritura. Entretanto, quan-
do se afirma a tantas vezes haver um s Deus, e contudo tantas vezes a Escritura
declara Cristo como verdadeiro e eterno Deus, um com o Pai, que outra coisa fazem
os pais nicenos que ele era de uma mesma essncia, seno expor simplesmente o
sentido natural da Escritura?
E Teodoreto afirma que Constantino fez uso desta prefao nesse conclave:
Em disputas, diz ele, de coisas divinas, tem-se a doutrina prescrita do Esprito
Santo; os livros evanglicos e apostlicos, com os orculos profticos, nos mostram
plenamente a vontade da Deidade. Portanto, posta de parte a discrdia, luz das
164 LIVRO IV
palavras do Esprito tomemos as explicaes das questes. A estas santas adver-
tncias, no houve ento ningum que se contrapusesse. Ningum objetou que a
Igreja pudesse acrescentar algo propriamente seu, que o Esprito no revelou tudo
aos apstolos, ou, pelo menos, no haviam dado a conhecer a seus sucessores, ou a
algo desse gnero. Se verdadeiro o que nossos adversrios querem, em primeiro
lugar, Constantino agiu incorretamente, subtraindo Igreja seu poder; em segundo
lugar, visto que nenhum dos bispos ento se erguera para que a vindicasse em con-
trrio, este silncio no carecia de perfdia, porque assim seriam traidores do direito
eclesistico. No entanto, uma vez que Teodoreto de bom grado faz referncia que os
bispos abraaram o que dizia o Imperador, patente que este novo dogma foi ento
absolutamente desconhecido.
165 CAPTULO VIII
C A P T U L O IX
DOS CONCLIOS E SUA AUTORIDADE
1. SE CALVINO SE OPE AUTORIDADE DOS CONCLIOS, COMO ADVOGADA
PELOS ROMANISTAS, NO PORQUE OS ESTIME MENOS, NEM PORQUE TEMA
SUAS TESES, AS QUAIS SERVEM BEM AOS SEUS PROPSITOS
Ainda que lhes conceda tudo quanto dizem da Igreja, ainda ento no alcanariam
seu propsito; porque tudo o que dizem dela o aplicam em seguida aos conclios, os
quais, conforme sua opinio, representam quela. Mais ainda: o que to pertinaz-
mente afirmam da autoridade da Igreja no o fazem seno para aplicar ao pontfice
romano e aos seus tudo quanto possam conseguir pela fora.
Mas antes de comear a desenredar esta questo, me necessrio aqui, de forma
sucinta, dizer duas coisas previamente: aqui terei que ser mais rgido, no porque eu
tenha os conclios antigos em menor apreo do que convm. Pois os venero de
corao e desejo que sejam tidos na devida honra entre todos. Aqui, porm, h
algum limite: que de Cristo no se subtraia nada. Com efeito, este o direito de
Cristo: que presida a todos os conclios, nem tenha ao homem por parceiro nesta
dignidade. No entanto digo que de fato ele preside, quando a assemblia toda
governada por sua Palavra e seu Esprito. Alm disso, atribuo aos conclios menos
do que pretendem nossos adversrios, no porque eu tema que os conclios confir-
mem a tese de nossos adversrios e sejam opostos nossa. Ora, assim como fomos
sobejamente instrudos pela Palavra do Senhor plena aprovao de nossa doutrina
e everso de todo papismo, de sorte que nada, alm disso, seja indispensvel su-
mamente requerer, assim tambm, se a coisa o reclame, nos administram os concli-
os antigos, em larga medida, o que suficiente a ambos esses reclamos.
2. SOMENTE OS CONCLIOS QUE, REUNIDOS NO NOME DE CRISTO E ATENTAM
REALMENTE PARA O ESPRITO, SO DIGNOS DE ACATAMENTO
Falemos ento do problema em si. Se se indaga das Escrituras qual a autorida-
de dos conclios, nenhuma promessa subsiste mais luminosa que nesta afirmao de
Cristo: Onde dois ou trs se congregarem em meu nome, a estou no meio deles
[Mt 18.20]. Entretanto, isso no compete menos a alguma assemblia particular que
a um conclio universal. Todavia, no nisso que se prende o n da questo, mas em
que foi acrescentada uma condio: que afinal Cristo est no meio de um conclio,
166 LIVRO IV
se o mesmo for congregado em seu nome. Conseqentemente, que nossos advers-
rios enumerem mil vezes conclios de bispos, pouco de proveito extrairo da, nem
conseguiro que creiamos no que disputam dizendo que os conclios so regidos
pelo Esprito Santo, antes que nos tenham persuadido de que so congregados no
nome de Cristo. Porque de fato tanto podem bispos mpios e rprobos conspirar
contra Cristo, quanto bons e probos reunir-se em seu nome. Deste fato nos so como
luminosa prova muitos decretos que se originaram de tais conclios. Mas isto vere-
mos depois. Agora respondo com apenas uma palavra: Cristo nada promete seno
queles que se congregam em seu nome.
Expliquemos, pois, o que isso significa. Nego que estejam congregados em nome
de Cristo aqueles que, lanando fora o mandamento de Deus, por meio do qual ele
veda que se acrescente ou se subtrai sua Palavra, o que quer que seja [Dt 4.2;
12.32; Pv 30.6; Ap 22.18, 19], estatuem algo de arbtrio prprio aqueles que, no
contentes com os orculos da Escritura, isto , com a nica regra da perfeita sabedo-
ria, engendram de sua cabea algo novo. E j que Cristo no prometeu de estar
presente a todos e quaisquer conclios, antes, seno que ps uma marca especial
merc da qual os verdadeiros e legtimos conclios sejam distinguido dos demais,
nos concita a de modo algum negligenciar esta distino. Este o pacto que Deus
outrora firmou com os sacerdotes levticos: que ensinassem de sua boca [Ml 2.7].
Isto Deus sempre requereu dos profetas; vemos tambm esta lei sendo imposta aos
apstolos. Aqueles que violam este pacto, Deus no lhes confere nem a honra do
sacerdcio, nem qualquer autoridade. Que meus adversrios resolvam esta dificul-
dade, se porventura queiram sujeitar minha f a preceitos de homens, parte da
Palavra de Deus.
3. A VERDADE NO SUBSISTE NA IGREJA EM FUNO DO CONSENSO DE SEUS
PASTORES, NEM A IGREJA SE FAZ EMINENTE NOS CONCLIOS
Sua idia de que a verdade no pode permanecer na Igreja a menos que ela
exista entre os pastores, e que a Igreja em si mesma no pode existir a no ser que se
exiba nos conclios gerais, isso est muito longe de ser sempre verdadeiro, se os
profetas nos deixaram de seus tempos testemunhos verazes. No tempo de Isaas
havia Igreja em Jerusalm, a qual Deus no havia ainda abandonado. Dos pastores,
porm, assim fala o profeta: Todos os atalaias so cegos, nada sabem; todos so
ces mudos, no podem ladrar; andam adormecidos, esto deitados e gostam do
sono. ... so pastores que nada compreendem; todos eles se tornam para seu cami-
nho [Is 56.10, 11]; no mesmo teor, Osias: Efraim era o vigia com meu Deus, mas
o profeta como um lao de caador de aves em todos os seus caminhos, e dio na
casa de seu Deus [Os 9.8], onde ironicamente mostra que eram nulos os ttulos dos
quais seus sacerdotes se vangloriavam.
167 CAPTULO IX
A Igreja perdurou tambm at o tempo de Jeremias. Ouamos o que ele diz dos
pastores: Desde o profeta at o sacerdote, cada um corre atrs da mentira [Jr
6.13]. Igualmente: Os profetas em meu nome profetizam a mentira, quando eu no
os enviei, nem lhes dei preceito [Jr 14.14]. E, para no sermos demasiadamente
prolixos recitando-lhe as palavras, que se leiam as coisas que escreveu em todo o
captulo vinte e trs e no quarenta. Em contrapartida, Ezequiel no se mostra mais
suave com eles, quando diz: H no meio dela uma conjurao dos profetas, como
um leo a rugir e que arrebata a presa. Seus sacerdotes violaram minha lei e profa-
naram minhas coisas santas, nem distino fizeram entre o santo e o profano [Ez
22.25, 26]; e tudo o que ele adiciona sobre o assunto. Queixas semelhantes ocorrem
a cada passo nos profetas; e so tantas, que no h assunto mais constante entre eles.
4. O MAGISTRIO E SACERDCIO DA IGREJA NO INQUIETAM MENOS QUE AOS
PROFETAS E SACERDOTES DE OUTRORA
Talvez algum diga que isso prevaleceu entre os judeus; nosso sculo, porm,
est isento de to grande mal. Prouvera que assim fosse. Mas o Esprito Santo anun-
ciou que haveria de ser de outra maneira, pois as palavras de Pedro so claras:
Como houve falsos profetas no povo antigo, diz ele, assim tambm haver entre
vs falsos mestres, os quais introduziro sorrateiramente seitas de perdio [2Pe
2.1]. V-se que ele prediz que o perigo haveria de vir no do povo comum, mas da
parte daqueles que se ostentaro com o ttulo de mestres e pastores. Alm disso,
quantas vezes foi predito por Cristo e seus spstolos que os perigos mais srios
haveriam de surgir dentre os pastores? Com efeito, Paulo mostra abertamente que o
Anticristo no haveria de assentar em outro lugar seno no templo de Deus [2Ts
2.4], querendo dizer com isso que aquela horrenda calamidade de que est falando
no teria outra procedncia, seno daqueles que havero de sentar-se na Igreja como
pastores. E em outro lugar demonstra que os comeos de to grande mal j so
quase iminentes. Ora, enquanto fala aos bispos de feso, ele afirma: Sei que aps
minha partida se infiltraro entre vs lobos rapaces, no poupando ao rebanho, e
dentre vs prprios haver os que falaro coisas perversas, de modo que arrastem os
discpulos aps si [At 20.29, 30].
Se em pouco tempo puderam os pastores introduzir tanta corrupo, at onde
no poderia viscejar ao longo de tantos anos? E para que eu no preencha tantas
laudas em enumer-los, somos avisados pelos exemplos de quase todos os sculos
que nem sempre a verdade alimentada no seio dos pastores, nem a salvaguarda da
Igreja depende da condio deles. Certamente que convinha que fossem eles patro-
nos e guardies da paz e preservao eclesistica, os quais foram designados a man-
t-la; mas, uma coisa executar o que se deve, outra no executar o dever para o
qual se designa.
168 LIVRO IV
5. O LIBELO NO VISA AOS PASTORES COMO TAIS, MAS AO CORPO HIERRQUI-
CO DO ROMANISMO, AO PAPA E SEU EPISCOPADO, EM SUA DEGENERESCNCIA
No entanto, que ningum no tome estas nossas palavras no sentido como se, de
um modo indistinto e inconsiderado, e sem qualquer discriminao, eu queira aten-
tar contra a autoridade dos pastores. Estou apenas avisando que preciso ter discri-
minao entre eles, para que tambm no sejam considerados pastores aqueles que
simplesmente so assim chamados. Mas o papa com toda a falange de seus bispos,
no por outra razo, mas porque so intitulados pastores, pondo de parte a obedin-
cia da Palavra de Deus, a tudo viram e reviram a seu bel-prazer; entrementes, porfi-
am por persuadir que no podem ser destitudos da luz da verdade, que o Esprito de
Deus reside neles perpetuamente, que a Igreja subsiste neles e com eles se finda.
Como se de fato j no houvesse nenhum juzo do Senhor, para que castigue o
mundo hoje com o mesmo gnero de pena com que outrora vingou a ingratido do
povo antigo, isto , que fira os pastores com cegueira e entorpecimento [Zc 11.17].
Tampouco entendem esses homens insensveis que a mesma cantilena esto a ento-
ar o que cantavam outrora os que travavam luta contra a Palavra de Deus. Pois foi
assim que os inimigos de Jeremias arregimentavam contra a verdade: Vinde e ma-
quinemos projetos contra Jeremias, porque no perecer a lei do sacerdote, nem o
conselho do sbio, nem a palavra do profeta [Jr 18.18].
6. TAMPOUCO OS CONCLIOS SO DEPOSITRIOS DA VERDADSE CONTRA A QUAL
NO RARO ATENTAM
Daqui se torna fcil responder a essa outra objeo referente aos conclios ge-
rais. No se pode negar que os judeus sob os profetas foram a verdadeira Igreja.
Ora, se ento se houvesse reunido um conclio geral dos sacerdotes, que expresso
da Igreja se teria posto mostra? Temos ouvido o que Deus lhes anuncia, no a um
deles, mas a todos: Os sacerdotes se pasmaro, e os profetas se maravilharo [Jr
4.9]. Igualmente: A lei perecer do sacerdote e dos ancios o conselho [Ez 7.26].
Ainda: A noite vos ser por viso e as trevas por adivinhao, e o sol se por sobre
os profetas e sobre eles o dia se revestir de trevas etc. [Mq 3.6].
Pergunto: se todos os homens dessa estirpe se reunissem em conclio, que esp-
rito teria presidido tal assemblia? Temos notvel exemplo deste fato naquele con-
clio que Acabe convocou [Rs 22.6-23]. Estavam presentes quatrocentos profetas.
Mas, visto que no se congregaram com outro intento, seno para adularem ao m-
pio rei, Satans enviado pelo Senhor, para que fosse um esprito enganoso na boca
de todos. A pelos sufrgios de todos a verdade condenada: Micaas condenado
como herege; esbofeteado; lanado no crcere. Assim se fez a Jeremias; assim se
fez a outros profetas.
169 CAPTULO IX
7. O SINDRIO QUE CONDENOU A JESUS O SUPREMO EXEMPLO DA FALIBILI-
DADE E DESVIRTUAMENTO DOS CONCLIOS
Mas baste por todos um s exemplo, o qual memorvel acima dos demais.
Nesse conclio que os pontfices e fariseus congregaram em Jerusalm contra Cris-
to, que se pode achar de menos na aparncia externa? Ora, a menos que em Jerusa-
lm houvesse existido Igreja, Cristo jamais teria se associado aos sacrifcios e ou-
tras cerimnias. Tem lugar convocao solene; o sumo sacerdote presidia; toda a
ordem sacerdotal tomava assento. Entretanto, a Cristo condenado; sua doutrina
enxotada. Esta abominao prova que a Igreja no estava dentro daquele conclio.
Mas os romanistas declaram que no h perigo de que algo de tal sorte nos
sobrevenha. Quem nos d certeza? Porque em coisa de tanta transcendncia uma
grave imprudncia no ter segurana. Mas quando o Esprito Santo, por boca de
Paulo, anuncia com palavras clarssimas que vir a apostasia que no pode ocorrer
sem que primeiro os pastores se alienem de Deus [2Ts 2.3; 1Tm 4.1] , com que
propsito nos cegamos a ns mesmos para nossa completa runa? Portanto, no
devemos de modo algum permitir que a Igreja subsista na assemblia de pastores
sobre os quais o Senhor em parte alguma prometeu que seriam perpetuamente bons,
mas pronunciou que haveriam de ser maus. E se ele nos adverte do perigo, assim o
faz para que sejamos mais cautos e vigilantes.
8. NO SE PODE CONDENAR A TODO E QUALQUER CONCLIO, POIS QUE OS PRI-
MEIROS NO SE DISTANCIARAM DA ESCRITURA; OS POSTERIORES, NO EN-
TANTO, SE DETERIORARAM, DEIXANDO DE CONFORMAR-SE A SUA NORMA
Ento me dirs: O conclio no tem nenhuma autoridade para definir?
105
Ao
contrrio, e meu intento no condenar aqui a todos os conclios, nem apagar de vez
todos os seus decretos. No obstante, insistirs, todos so duvidosos; tanto que
cada um pode admitir ou rejeitar o que eles determinaram. Mas no assim. O que
digo que eu queria que sempre que se alegar algum decreto de um conclio, antes
de tudo se considerasse diligentemente quando se celebrou o conclio, a razo de ser
celebrado e quais as pessoas que o assistiram; alm disso, que o que se trata no
conclio fosse examinado luz da Escritura, para que a determinao do mesmo
tivesse autoridade; mas que essa autoridade no impea o exame que j mencionamos.
Prouvera que todos conservassem essa maneira de proceder que Agostinho pres-
creve no terceiro livro contra Maximino. Para fechar a boca desse herege que argu-
mentava com decretos de conclios, ele diz: Nem eu para prejudicar-te devo argir
105. Primeira edio: Qu, portanto, dirs? Porventura, em decidir, nenhuma autoridade haver dos
Conclios?
170 LIVRO IV
com o Conclio de Nicia, nem tu a mim deves argir com o Conclio de Rmini,
como se tivesse de decidir a questo antecipadamente. Nem estou sujeito autori-
dade deste, nem ests sujeito autoridade daquele. Pelas autoridades das Escritu-
ras, no pelas pessoais de cada um desses dois Conclios, mas pelas que so comuns
a um e ao outro, dispute coisa com coisa, causa com causa, razo com razo.
106
Assim aconteceria se os conclios tivessem a majestade que deve ser sua; entremen-
tes, pois, a Escritura sobressairia em lugar superior, de sorte que no houvesse algo
que no estivesse sujeito regra desta.
Assim sendo, aqueles conclios antigos, como o niceno, o constantinopolitano,
o primeiro efsio, o calcedneo, entre outros, que foram realizados para refutar
erros, de bom grado os abraamos e os reverenciamos como sacrossantos, no que
respeita aos dogmas da f; pois nada contm seno a pura e natural interpretao da
Escritura, que os santos pais haviam, com sabedoria espiritual, aplicado para esma-
gar os inimigos da religio que haviam ento surgido. Tambm em alguns conclios
posteriores vemos luzir o verdadeiro zelo da piedade; ademais, no contm marcas
obscuras de talento, de saber, de bom senso. Mas, da mesma forma que costumam
resvalar as coisas quase sempre para pior, preciso ver nos conclios mais recentes
quanto a Igreja paulatinamente se degenerou da pureza daquela era urea. Tampou-
co ponho em dvida que mesmo naqueles sculos mais corruptos os conclios tive-
ram seus bispos de melhor nota. Mas nestes conclios sucede aquilo de que nos
decretos senatoriais romanos se queixavam outrora os prprios senadores: que no
eram feitos corretamente. Pois enquanto os pareceres so contados, no pesados,
tornava-se indispensvel com freqncia que a parte melhor do conclio fosse ven-
cida pela parte maior. Sem dvida que proferiram muitas decises mpias. Tampou-
co aqui necessrio coligir exemplos, seja porque seria extensos demais, ou porque
foram feitos por outros com tanto cuidado, que no fosse necessrio adiconar nada
mais.
9. COMO O DEMONSTRA A CHAMADA CONTROVRSIA ICONOCLSTICA, S VE-
ZES H TOTAL CONTRADIO ENTRE OS CONCLIOS, RAZO POR QUE SE DEVE
FIRMAR DOUTRINA SOMENTE NA ESCRITURA
Mas, por que citar a luta entre os conclios?
107
Nem h por que algum murmure
contra mim dizendo que, no caso de semelhante conflito, um deles o legtimo.
Ora, como saberemos? Evidentemente, a no ser que eu esteja enganado, decidire-
mos se os decretos dos conclios so ortodoxos luz das Escrituras, pois esta a
nica regra segura de distino.
106. Agostinho, Contra Maximino e rio, II, XIV, 3.
107. Primeira edio: Mas, por que refira [eu] conclios com conclios a pugnarem?
171 CAPTULO IX
J passaram cerca de novecentos anos desde que se convocou o Conclio de
Constantinopla, congregado sob o Imperador Leo,
108
decidindo que se pusesse abaixo
e feitas em pedaos as imagens colocadas nos templos. Pouco depois, o Conclio
Niceno,
109
que em sua ojeriza pelo Conclio Constantinopolitano a Imperatriz Irene
reuniu, decretou que deveriam ser de novo restauradas. Qual dos dois haveremos de
reconhecer como legtimo? Este ltimo prevaleceu universalmente, o qual cedeu
lugar s imagens nos templos. Agostinho, porm, nega que tal coisa possa ser feita
sem o risco de idolatria mui presente. Epifnio, anterior no tempo, fala muito mais
incisivamente, pois ensina que um sacrilgio e uma abominao se contemplarem
imagens em um templo de cristos. Aqueles que assim falam, porventura aprovari-
am esse conclio se estivessem vivos hoje? Porque, se verdade o que dizem as
histrias, e se d crdito aos decretos deste conclio, no s as imagens, mas tam-
bm o culto s mesmas foi aprovado. Com toda certeza, tal decreto tem sua origem
em Satans. Que diremos? Que os que tal coisa decretaram, depravando e torcendo
o sentido da Escritura, demonstram que a tiveram em zombaria, como j o demons-
trei sobejamente em outro lugar.
Seja como for, no poderemos distinguir de outro modo entre conclios contr-
rios e discordantes, os quais foram muitos, a no ser que pesemos a todos os homens
e anjos que mencionei nesta balana, isto , a Palavra do Senhor. Assim sendo, abraa-
mos o Conclio Calcedneo e repudiamos o Segundo de feso, porque neste foi con-
firmada a impiedade eutiquiana, que aquele outro condenou. O julgamento desta ma-
tria foi feito pelos santos vares do Concilio de Calcednea calcado somente nas
Escrituras, cujo julgamento seguimos porque a Palavra de Deus que os iluminara
tambm vai adiante de ns agora. Venham, pois, os romanistas e, segundo o costume,
se blasonem de que o Esprito Santo esteja pregado e ligado a seus conclios!
10. MESMO AQUELES CONCLIOS ANTIGOS, COMO SE V NO CONCLIO DE NI-
CIA, SE RESSENTIRAM DE FALHAS DEVIDAS FALTA DE VISO, OU FALTA
DE ATENO, OU FALTA DE CONHECIMENTO, OU FALTA DE COMEDIMENTO
Se bem que tambm naqueles conclios antigos e mais puros no deixa de haver
falhas, ou que homens de outra sorte eruditos e sbios, que ento se achavam pre-
sentes, distrados pelas questes do momento, no atentavam para muitas outras
coisas, ou que, ocupados em coisas mais graves e mais srias, algumas de menos
importncia lhes escapavam; ou que simplesmente como homens podiam enganar-
se por falta de conhecimento; ou que, por vezes, eram levados de roldo por paixo
excessiva.
108. O conclio de Hiera (753); mais exatamente sob Constantino V, Coprmino, filho de Leo III.
109. II de Nicia (787).
172 LIVRO IV
Desta ltima razo, que de todas parece a mais dura, existiu notrio exemplo no
Conclio de Nicia, cuja dignidade, no consenso de todos, foi reconhecida, como
bem o merecia, de suma veneraco. Ora, como ali periclitasse o artigo primrio de
nossa f, e o inimigo estivesse pronto para a presente batalha, rio, com quem
teriam de lutar mo a mo, e de fato fosse um momento supremo na harmonia da-
queles que vieram preparados para combater o erro de rio, no entanto eles prpri-
os, descuidosos de to grandes perigos, mais ainda, quem sabe esquecidos da serie-
dade, da moderao e de toda urbanidade, deixada de parte a peleja que tinham nas
mos, como se de deliberado intento a houvessem comparecido para obsequiar a
rio, comearam a cindir-se em dissenses domsticas e a dirigir contra si mesmos
a pena que deveria ser empunhada contra rio. Ouviam-se vergonhosas incrimina-
es, volitavam libelos acusatrios, sem se chegar ao fim das contendas a no ser
depois de se lacerarem com mtuos ferimentos, no tivesse o Imperador Constanti-
no interferido, o qual, professando ser coisa acima de seu conhecimento a investiga-
o da vida deles, castigou tal descomedimento com louvor mais do que com censura.
indisputvel em quo numerosos aspectos caram tambm os outros conclios
que, mais tarde, se seguiram? Tampouco tem esta matria necessidade de longa
demonstrao, pois se algum ler exaustivamente suas atas, a assinalar muitas
fraquezas, para no usar termos mais graves.
11. OS CONCLIOS, PASSVEIS DE FALHAS HUMANAS, NO TM AUTORIDADE
ABSOLUTA
E Leo, o pontfice romano, no hesita em lanar a pecha de ambio e inconsi-
derada temeridade ao Conclio de Calcednea, o qual confessa ser ortodoxo nos
dogmas. Na verdade no nega ser ele um conclio legtimo, porm afirma aberta-
mente que ele podia errar.
110
Talvez eu me parea obtuso a algum, ao diligenciar
por apontar erros desta natureza, quando os adversrios confessam que os conclios
possam errar naquelas coisas que no so necessrias salvao. Todavia, este tra-
balho no suprfluo. Pois, embora coagidos, de fato confessam isso verbalmente
quando, no entanto, nos impingem como orculo do Esprito Santo, em qualquer
coisa, sem nenhuma discriminao, a deciso de todos os conclios, esto a requerer
mais do que incialmente foi pressuposto. Ao agir assim, o que esto pretendendo
seno que os conclios no podem errar, ou, se erram, entretanto no lcito discer-
nir a verdade, ou no concordar com os erros?
Tampouco pretendo outra coisa seno poder-se da concluir que o Esprito San-
to de tal modo dirigiu os conclios, de outra sorte pios e santos, que, entrementes,
permitisse que algo lhes acontecesse de humano para que no confiemos excessi-
110. Leo I, Cartas, CIV, 2-4; CV, CVI.
173 CAPTULO IX
vamente nos homens. Esta opinio muito melhor que aquela de Gregrio Nazianze-
no, a saber, que nunca havia visto um bom fim de nenhum conclio. Ora, uma vez que
afirma que todos, sem exceo, acabaram mal, no lhes deixa muito de autoridade.
J no se faz necessrio fazer meno separadamente dos conclios provinciais,
uma vez que mo est estimar dos conclios gerais quanto de autoridade devam ter
para elaborar artigos de f e para receber qualquer gnero de doutrina que bem lhes
parea.
12. IMPROCEDNCIA DO ARGUMENTO ROMANISTA DA AUTORIDADE, QUANDO
ELA S SE DERIVA DA PALAVRA DIVINA, ALIS, NELA RESIDE
Mas nossos romanistas, vendo que seus esforos no lhes servem para nada, se
acolhem num ltimo e bem miservel refgio: ainda que sejam broncos de mente e
inteno, de fato depravadssimos em nimo e vontade, entretanto permanece a Pa-
lavra do Senhor que manda obedecer aos que exercem o mando [Hb 13.17]. Porven-
tura assim mesmo? E se eu negar que esses tais so de fato mandatrios? Ora, no
devem arrogar para si mais do que fora Josu, que no s foi profeta do Senhor, mas
tambm exmio pastor. Ouamos, porm, com que palavras ele foi investido pelo
Senhor em seu ofcio: No se aparte de tua boca, diz ele, o volume da lei; ao
contrrio, nele meditars dia e noite; no te volvers para a direita, nem para a
esquerda; ento, dirigirs teu caminho e o entenders [Js 1.7, 8]. Portanto, nossos
mandatrios espirituais sero estes: os que no se desviam da lei do Senhor nem
para c, nem para l.
Ora, se se h de receber a doutrina de qualquer pastor que seja, com nenhuma
hesitao, de que nos servir ser tantas vezes e to cuidadosamente avisados por
boca do Senhor, que no ouamos aos falsos profetas? No ouais, diz ele por
intermdio de Jeremias, as palavras dos profetas que vos profetizam, pois vos en-
sinam futilidade, e no da boca do Senhor [Jr 23.16]. Igualmente: Acautelai-vos
dos falsos profetas, que vos vm em vestidura de ovelhas, mas interiormente so
lobos vorazes [Mt 7.15]. Tambm Joo nos exortaria em vo a que provemos os
espritos e vejamos se so da parte de Deus [1Jo 4.1]. Na verdade no se eximem
desse juzo os prprios anjos [Gl 1.8], muito menos Satans com suas mentiras.
Mas o que significa isto: Se um cego guia a outro cego, ambos cairo no fosso
[Mt 15.14]? Porventura no demonstra suficientemente bem quais so os pastores a
quem devemos ouvir, e que no bom ouvir a todos indiscriminadamente?
Portanto, no h por que nos atemorizem com seus ttulos, para que nos arras-
tem participao de sua cegueira, quando vemos em contrrio que foi o prprio
Senhor que nos alarma quanto ao cuidado, para que no permitamos ser arrastados
por erro alheio, sob qualquer disfarce de nome em que se esconda. Ora, se a resposta
174 LIVRO IV
de Cristo verdadeira, os guias cegos, cada um, no importa se so sacerdotes,
prelados, pontfices, nada podem fazer para arrastar ao mesmo precipcio, seno a
seus consortes. Conseqentemente, que no nos estorve nenhum nome de conclio,
de pastor, de bispo, quer se pretenda usar falsamente, ou usar verdadeiramente, de
sermos avisados por evidncias no s de palavras, mas tambm de coisas, todos,
examinarmos os espritos de todos segundo a regra da divina Palavra, com a qual
provemos se porventura vieram da parte de Deus.
13. A IGREJA ALCANAR INTERPRETAO MAIS CONVENIENTE DA ESCRITU-
RA ATRAVS DE CONCLIOS; MAS, VISTO QUE NEM TODOS FORAM OU FIIS
VERDADE DA ESCRITURA, NO SE DEVE RECEBER TODA DOUTRINA VOTA-
DA POR UM CONCLIO
Posto que j provamos que no foi dado Igreja poder de elaborar nova doutri-
na, falemos agora do poder que os romanistas lhe atribuem na interpretao da
Escritura. Ns, por certo que de bom grado, concedemos que, se surgir contestao
acerca de algum dogma, nenhum remdio h, nem melhor nem mais certo, que se
rena um snodo de bispos verdadeiros, quando se examine o dogma controvertido.
Ora, em primeiro lugar, muito mais de peso ter uma deciso desta natureza, na
qual, invocando o Esprito de Cristo, os pastores da Igreja, em comum, cheguem a
um consenso, do que se cada um ensine ao povo a doutrina concebida separada-
mente em casa, ou uns poucos homens em particular a formulem. Em segundo lu-
gar, quando os bispos se renem em um todo, liberam de maneira mais conveniente
em comum o que hajam de ensinar e em que forma, para que a diversidade no
engendre escndalo. Em terceiro lugar, Paulo, ao julgar as doutrinas, nos prescreve
este mtodo. Pois, quando atribui a cada igreja esse critrio [1Co 14.29], mostra
qual deve ser a forma de agir nas causas mais graves, isto , que empreendam suas
igrejas comum conhecimento entre si. E assim nos instrui o prprio senso de pieda-
de que, se algum perturbar a Igreja com dogma inusitado, e a situao chegue ao
ponto em que haja perigo de dissdio mais grave, que primeiro as Igrejas se renam,
examinem a questo proposta; finalmente, se a discusso for justa, apresentem uma
definio tomada da Escritura, que no s remova a dvida dentre o povo, mas
tambm feche a boca aos homens rprobos e cobiosos, para que no ousem avan-
ar mais.
Por isso, ao surgir rio, o Conclio de Nicia foi reunido, o qual com sua auto-
ridade no s esmagou os celerados intentos do homem mpio, como tambm resti-
tuiu a paz s igrejas as quais ele havia inquietado; e assim afirmou, contra seu dog-
ma sacrlego, a eterna divindade de Cristo. Quando mais tarde Eunmio e Maced-
nio excitaram novos tumultos, atravs do Conclio de Constantinopla recorreu-se a
remdio semelhante contra sua insnia; no Conclio de feso foi debelada a impie-
175 CAPTULO IX
dade de Nestrio. Afinal, esta maneira de conservar-se a unidade foi ordinria na
Igreja desde incio, sempre que Satans comeava a maquinar algo.
Mas, lembremo-nos de que nem sempre h em todos os sculos ou lugares os
Atansios, os Baslios, os Cirilos e defensores afins da doutrina verdadeira, os quais
o Senhor suscitou naquela poca. Ponderemos, com efeito, o que aconteceu no Se-
gundo Conclio de feso, quando prevaleceu a heresia eutiquiana: Flaviano, ho-
mem de santa memria, arrojado ao exlio com alguns vares piedosos; de fato
muitas abominaes deste gnero foram cometidas, porque a presidia Discoro,
homem faccioso e de pssimo carter, mas no o Esprito do Senhor. Mas a, se
retrucar, a Igreja no estava presente. Admito-o, pois assim afirmo absolutamente:
Nem por isso a verdade no sucumbe na Igreja ainda que seja oprimida por um
conclio; ao contrrio, ela admiravelmente preservada pelo Senhor, de sorte que,
de novo, a seu tempo, emerja e triunfe. No obstante, nego que toda interpretao da
Escritura seja verdadadeira e certa por haver recebido os votos de um conclio.
111
14. FALACIOSA E BLASFEMA A TESE ROMANISTA DE QUE, POR MEIO DE SEUS
CONCLIOS, A IGREJA SOBERANA NA INTERPRETAO E APROVAO DA
ESCRITURA
Os romanistas, no entanto, visam a outro propsito, quando ensinam estar na
mo dos conclios o poder de interpretar a Escritura, e esse sem apelao. Pois
abusam deste pretexto, de modo que chamem interpretao da Escritura tudo quanto
foi estatudo nos conclios. A respeito do purgatrio, a respeito da intercesso dos
santos, a respeito da confisso auricular, entre outros temas, no se achar uma s
slaba nas Escrituras. Contudo, uma vez que todas essas coisas foram sancionadas
pela autoridade da Igreja, isto , para falarmos mais verazmente, foram recebidas
pela opinio e pelo uso, cada uma dever ter-se por interpretao da Escritura. No
s isso, mas se algo for estatudo por um conclio, mesmo estando a Escritura a
bradar contra, isso ter o nome de interpretao.
Cristo ordena que todos bebam do clice que oferece na Ceia [Mt 26.27]. O
Conclio de Constana proibiu fosse o clice dado ao povo, mas quis que somente o
sacerdote o bebesse. Assim sendo, pretendem que se tenha por interpretao sua o
que se pe diametralmente contra a instituio de Cristo. Paulo chama proibio
do casamento hipocrisia de demnios [2Tm 4.1-3]; de fato o Esprito pronuncia,
em outro lugar, que o matrimnio santo em todos e honroso [Hb 13.4]. Que, de-
pois disto, aos sacerdotes interditaram o matrimnio, declarando que esta verda-
deira e natural interpretao da Escritura, quando no se pode imaginar nada mais
111. Primeira edio: Isto, contudo, nego ser perptuo: que verdadeira seja e certa a interpretao da
Escritura que haja sido recebida pelos sufrgios de um Conclio.
176 LIVRO IV
alheio. Se algum ousar abrir a boca em contrrio, ser julgado hertico, uma vez
que a deciso da Igreja sem apelo e no lcito duvidar de sua interpretao, a qual
verdadeira. Por que eu invectivaria to grande impudncia? Pois s de hav-la
posto mostra dispensa mais discusso!
O que ensinam quanto ao poder que a Igreja tem de aprovar a Escritura, delibe-
radamente deixo de considerar. Porque sujeitar desse modo os orculos de Deus ao
juzo dos homens, para que sejam assim ratificados, s porque do agrado de ho-
mens, blasfmia indigna de que se faa meno, e eu j abordei isto previamente.
Uma coisa, contudo, lhes perguntarei: Se a autoridade da Escritura se fundamenta
na aprovao da Igreja, em referncia a essa matria, decreto de que conclio cita-
ro? Creio que nenhum. Por que, pois, em Nicia rio se permitia deixar-se vencer
por testemunhos extrados do Evangelho de Joo? Ora, segundo estes, lhe era livre
repudiar esses testemunhos, uma vez que nenhuma aprovao de um conclio geral
havia precedido. Alegam uma lista antiga, que chamada O Cnon da Escritura, o
qual dizem ser oriundo do julgamento da Igreja. Mas, pergunto de novo, em que
conclio esse cnon foi promulgado? Aqui se impe que fiquem calados. Todavia,
desejo saber, alm disso, de que natureza julgam ser esse cnon, pois vejo que isto
desfrutou de reduzido acordo entre os antigos. E se for vlido o que diz Jernimo, os
livros dos Macabeus, Tobias, Eclesistico, entre outros, sero excludos da ordem
dos Apcrifos, o que eles de modo nenhum admitem fazer.
177 CAPTULO IX
C A P T U L O X
DO PODER DA IGREJA EM PROMULGAR LEIS, NO QUAL O
PAPA E OS SEUS TM EXERCIDO CRUDELSSIMA
TIRANIA E TORMENTO SOBRE AS ALMAS
1. OS ROMANISTAS PRETENDEM QUE IGREJA CAIBA IMPOR ORDENANAS ES-
PIRITUAIS DE MODO ABSOLUTO, ENQUANTO CONSCINCIA S SE DEVE EXI-
GIR O QUE EST SANCIONADO NA ESCRITURA
Vem em seguida a segunda parte, a qual os papistas querem que se situe na promul-
gao de leis, de cuja fonte emanaram inumerveis tradies humanas, outros tan-
tos laos para estrangular as mseras almas. Pois, sua religio no foi maior que
aquela que os escribas e fariseus pem aos ombros dos outros como fardos que nem
mesmo quiseram tocar com um dedo [Mt 23.4; Lc 11.46]. Ensinei em outro lugar
que mui cruel suplcio o que preceituam quanto confisso auricular. Em nenhu-
ma outra lei se evidencia to grande violncia, mas mesmo aquelas que parecem as
mais tolerveis de todas oprimem tiranicamente as conscincias. Passo por alto o
fato de corromperem o culto de Deus, e ao prprio Deu, que o nico Legislador,
despojam de seu direito.
deste poder que se impe tratar agora, a saber, se porventura lcito Igreja
obrigar as conscincias em prol de suas leis. Nesta discusso no se toca ordem
poltica, mas apenas se trata do fato de que Deus seja devidamente cultuado, segun-
do a regra prescrita por ele mesmo, e que nos permanea inclume a liberdade
espiritual no que tange a Deus. Tem-se prevalecido o uso de que tradies humanas
se chamem todos e quaisquer editos que, parte de sua Palavra, provieram de ho-
mens acerca do culto de Deus. Temos lutado contra tais leis; no contra as santas e
teis disposies da Igreja que contribuem para conservar, seja a disciplina, seja a
honorabilidade, seja a paz.
Mas o propsito desta luta consiste em reprimir o imenso e brbaro domnio que
para si usurpam sobre as almas os que querem ser tidos por pastores da Igreja, mas
que, de fato, so algozes crudelssimos. Pois dizem que as leis que promulgam so
espirituais, pertinentes alma, e afirmam que so necessrias para a vida eterna.
Mas, como frisei h pouco, assim o reino de Cristo invadido, de modo a ser total-
mente oprimida e destroada a liberdade por ele dada s conscincias dos fiis.
Passo em silncio agora com quo grande impiedade sancionam a observncia de
178 LIVRO IV
suas leis, enquanto ensinam que somente dela se deve buscar no s a remisso de
pecados, como tambm a justia e a salvao; enquanto estatuem que nela est toda
a suma da religio e da piedade. Estou discutindo apenas que no se deve impor s
conscincias necessidade em coisas nas quais Cristo nos deu liberdade, nem podem
descansar em Deus a no ser que sejam libertadas, como j ensinamos anteriormen-
te. Importa reconhecer um Rei nico, Cristo, seu libertador, e que sejam regidos
somente por uma lei de liberdade, isto , da sagrada palavra do evangelho; se que-
rem reter a graa que uma vez em Cristo alcanaram, que no sejam cativos de
nenhuma servido, que no se deixem prender por nenhum grilho.
2. O ROMANISMO ENGENDRA PESADO JUGO DE DISPOSIES E ORDENANAS S
QUAIS ESCRAVIZA AS CONSCINCIAS SOBRECARREGADAS
De fato imaginam esses Solons que suas ordenanas so leis de liberdade, um
jugo suave, um fardo leve [Mt 11.30]; mas quem no percebe que so pura falsida-
de? De fato eles mesmos no sentem nenhum peso de suas leis, j que, alijado o
temor de Deus, negligenciam segura e estrenuamente tanto suas prprias leis quan-
to as divinas. Aqueles, porm, que so tangidos de algum cuidado por sua salvao,
mui longe est de que se julguem livres enquanto estiverem enredilhados nesses
laos. Vemos com quo grande cautela se conduziu Paulo nesta matria, at o ponto
de no atrever-se a impor-lhes um lao numa s coisa [1Co 7.35]. E isto no sem
razo. Por certo que ele tinha em vista quo grande ferida se infligiria s conscin-
cias, se lhes impusesse essas coisas das quais o Senhor lhes havia dado liberdade.
Ao contrrio, mal se podem contar as ordenanas que estes mui pesadamente sanci-
onaram, com ameaa de morte eterna, as quais exigem mui severamente, como se
fossem necessrias salvao. E entre essas, muitssimas so dificlimas de se ob-
servar; mas, se forem amontoadas, so todas, em sua imensa profuso, impossveis
de se observarem. Portanto, como no suceder que, emaranhados em extrema ansi-
edade, no se sintam abrasados de terror e perplexidade os que se vem mergulha-
dos em to enorme massa de dificuldade? Da, aqui meu intento investir contra
ordenanas deste gnero, as quais so de to grande proporo, que enlaam interi-
ormente as almas diante de Deus e infundem religiosiade tal como se estivessem a
preceituar acerca de causas necessrias salvao.
3. FORO EXTERNO E FORO NTIMO, NATUREZA E FUNO DA CONSCINCIA DE
QUE ESTE EXPRESSO
Esta questo tanto embaraa a muitos, que no distinguem com suficiente suti-
leza entre o chamado foro externo e o foro da conscincia. Ademais, o fato de que
Paulo prescreve que se deve obedecer ao magistrado no s pelo temor da pena,
179 CAPTULO X
mas tambm por causa da conscincia [Rm 13.5], aumenta ainda mais a dificulda-
de. Do qu se segue que as conscincias so obrigadas tambm pelas leis civis, o
que, se assim fosse, cairia por terra tudo quanto dissemos em captulo anterior, e
agora diremos a respeito do governo espiritual.
Para que seja resolvida esta dificuldade, faz-se necessrio, primeiro, ter em mente
o que a conscincia. E por certo a definio deve ser buscada na etimologia da
palavra; pois assim como quando, pela mente e pelo entendimento, os homens apre-
endem a noo das causas, daqui se diz que conhecem, do qu tambm se deriva o
termo conhecimento; e assim, quando eles tm o senso do juzo divino como uma
testemunha a si arraigada, que no os deixa ocultar seus pecados sem que sejam
arrastados ao tribunal do juiz como rus, esse senso se chama conscincia. Ora, a
conscincia um como que elemento intermdio entre Deus e o homem, visto que
no permite que o homem suprima em si prprio o que conhece; antes, o persegue
at o ponto de o conduzir condio de ru. Isto o que Paulo entende quando
ensina que a conscincia, igualmente, d testemunho aos homens quando os acusam
ou os absolvem, ante o prprio tribunal de Deus, suas prprias cogitaes [Rm
2.15]. A simples noo poderia residir no homem como que latente. Portanto, este
senso que conduz o homem ao tribunal de Deus como uma sentinela a velar pelo
homem, a observar-lhe e espreitar-lhe todos os segredos, para que, envolto em tre-
vas, algo no permanea. Donde tambm aquele provrbio antigo: A conscincia
vale por mil testemunhas. Pela mesma razo, tambm Pedro identificou a resposta
de uma boa conscincia para com Deus [1Pe 3.21] como sendo a tranqilidade de
esprito, quando, convencidos da graa de Cristo, nos apresentamos destemidamen-
te diante de Deus. E o autor da Epstola aos Hebreus, ao dizer que j no temos
conscincia de pecado [Hb 10.2], entende que estamos j libertados ou absolvidos,
de modo que o pecado j no nos acusa.
4. A CONSCINCIA EST NECESSARIAMENTE OBRIGADA PARA COM DEUS, EM-
BORA NO O SEJA EM QUESTES NO ESSENCIAIS
E assim, como as obras dizem respeito aos homens, tambm a conscincia se
polariza em Deus, de modo que a boa conscincia outra coisa no seno a integri-
dade interior do corao. Neste sentido Paulo escreve que o cumprimento da lei
o amor que procede de uma conscincia pura e de f no fingida [1Tm 1.5]. Mais
adiante, ainda no mesmo captulo, o Apstolo mostra at onde difira do entendimento
a conscincia, ao dizer que alguns haviam naufragado na f, porquanto haviam re-
pelido totalmente a boa conscincia [1Tm 1.19]. Pois com estas palavras ele indica
que a conscincia o vivo sentimento de honrar a Deus e o sincero esforo de viver
pia e santamente. Alis, s vezes ela se estende tambm at os homens, como quan-
do o mesmo Paulo testifica em Lucas que se empenhara em andar em boa conscin-
180 LIVRO IV
cia para com Deus e os homens [At 24.16]. Mas isto foi dito porque os frutos de uma
boa conscincia fluem e chegam at os homens. Mas, falando de forma mais apro-
priada, como j disse, somente Deus focaliza a conscincia. Por isso se diz que a lei
obriga a conscincia simplesmente quando liga o homem independentemente dos
demais homens e sem lev-los em conta. Por exemplo, Deus no s preceitua que se
conserve a mente casta e pura de toda libidinosidade, como tambm probe toda e
qualquer obscenidade de palavras e lascvia exterior. Minha conscincia est sujeita
observncia desta lei, ainda que nenhum homem vivesse no mundo. Conseqente-
mente, aquele que se conduz desregradamente no s peca por propiciar mau exem-
plo aos irmos, mas ainda tem a conscincia envolta por culpa diante de Deus.
Outra a situao em coisas por si s indiferentes. Ora, devemos abster-nos
delas, caso produzam algum tropeo, todavia com uma conscincia livre. Assim,
Paulo fala acerca de carne consagrada a dolos: Mas se algum vos disser, diz ele:
Isto foi sacraficado aos dolos, no comais, por causa daquele que vos advertiu e
por causa da conscincia; porque a terra do Senhor, e toda a sua plenitude. Digo,
porm, a conscincia, no a tua, mas a do outro. Pois, por que h de minha liberdade
ser julgada pela conscincia de outrem? [1Co 10.28, 29]. O homem crente pecaria
se, previamente advertido, no obstante comesse carne dessa natureza. Todavia, por
mais necessria que, pelo respeito a um irmo, lhe seja essa abstinncia, como
prescrita por Deus, no entanto ele no deixa de reter sua liberdade de conscincia.
Vemos como esta lei, ligando a ao externa, deixa livre a conscincia.
5. A CONSCINCIA, POLARIZADA EM DEUS, NO OBRIGADA PELAS LEIS HU-
MANAS, CIVIS OU ECLESISTICAS, NO QUE TANGE AO GOVERNO ESPIRITUAL
Voltemos agora s leis humanas. Se foram promulgadas com o fim de nos impor
escrpulo excessivo, como se sua observncia em si mesma fosse necessria, dize-
mos que ela impe conscincia o que no era justo. Ora, nossa conscincia no
tem nada a ver com homens; antes, ela tem a ver somente com Deus. A isto visa essa
distino comum entre foro terreno e foro da conscincia. Como o mundo inteiro se
viu envolvido em densssima caligem de ignorncia, entretanto permaneceu rema-
nescente esta minscula centelha de luz: que reconhecessem ser a conscincia do
homem superior a todos os juzos humanos. Embora o que numa s palavra confessa-
vam e em seguida o impugnavam pela prpria conduta, no entanto quis Deus que
algum testemunho da liberdade crist subsistisse tambm ento, para que eximisse
as conscincias da tirania dos homens.
Mas ainda no foi resolvida aquela dificuldade que nasce das palavras de Paulo.
Ora, se indispensvel que se obedea aos prncipes, no s por causa do castigo,
mas tambm por causa da conscincia [Rm 13.5], da parece deduzir-se que tambm
sobre a conscincia dominam as leis dos prncipes; o que, se fosse verdadeiro, o
181 CAPTULO X
mesmo haver de dizer-se tambm das leis eclesisticas. Respondo que, antes de
tudo, aqui preciso distinguir entre o gnero e a espcie. Pois ainda que cada lei
particular no diz respeito conscincia, contudo somos obrigados pelo preceito
geral de Deus que nos recomenda a autoridade dos magistrados. E neste gonzo se
revolve a discusso de Paulo: os magistrados, uma vez que foram ordenados por
Deus, devem ser tidos em honra [Rm 13.1]. Entrementes, ele longe est de ensinar
que digam respeito ao governo interior da alma as leis que so por eles institudas,
quando por toda parte, acima de todos e quaisquer decretos humanos, exalta no s
o culto divino, mas tambm a regra espiritual do viver justo.
Um outro ponto, o qual no entanto depende das coisas supramencionadas,
tambm digno de ser observado: as leis humanas, quer sejam promulgadas por um
magistrado, quer sejam pela Igreja, ainda que sua observncia seja necessria falo
de leis justas e boas , no entanto no obrigam por si mesmas a conscincia, porque
toda necessidade de observ-las visa ao fim geral, porm no consiste nas coisas
nelas preceituadas. Mui longe esto desse caminho os que prescrevem novas for-
mas de cultuar-se a Deus e pem como obrigatrias coisas que so indiferentes.
6. AS COISAS CHAMADAS CONSTITUIES ECLESISTICAS, INJUNES E DIS-
POSITIVOS QUE O ROMANISMO ENGENDROU E IMPS NO CULTO DIVINO, SO
DESTITUDAS DE AUTORIDADE, TAMPOUCO ASSISTE AOS BISPOS O PODER QUE
ARROGAM PARA SI DE DIT-LAS A SEU BEL-PRAZER
Tais so, porm, as injunes que hoje no papado se chamam constituies
eclesisticas, as quais so inculcadas como culto verdadeiro e necessrio a Deus. E
como so incontveis essas injunes, assim infindos so os laos para se apanha-
rem e se enredilharem as almas. Mas, ainda que j frisamos algo desta matria na
exposio da lei, no entanto, visto que este era o lugar mais oportuno para justa
considerao, me esforarei agora para coligir toda a suma da melhor maneira que
puder. E porque, acerca da tirania que os falsos bispos arrogam para si na liberdade
de ensinar o que quer que parea bem, j h pouco discorremos sobre o que nos
pareceu suficiente, omitirei toda essa parte. Aqui me demorarei s em expor o que
dizem, a saber, que possuem o poder de promulgar leis.
Portanto, com este pretexto nossos falsos bispos oneram as conscincias com
novas leis, dizendo que foram constitudos pelo Senhor como legisladores espiritu-
ais, j que lhes foi confiado o governo da Igreja. Assim sendo, o que quer que
ordenem e prescrevam, declaram que isso deve ser necessariamente observado pelo
povo cristo; e aquele que o violar, esse mesmo ru de dupla desobedincia, por-
quanto rebelde para com Deus e para com a Igreja. Certamente, se fossem bispos
verdadeiros, eu lhes atribuiria algo de autoridade nesta parte, no quanto para si
182 LIVRO IV
112. Primeira edio: Quando isto digo, entendo de modo nenhum permitir-se-lhes que por necessrio de
observar-se ordenem Igreja [o] que de si hajam [eles] prprios excogitados, parte da Palavra de Deus.
reivindicam, mas quanto se requer para regular-se devidamente o governo da Igreja.
Ora, quando nada so, a no ser o que querem que sejam considerados, no podem
assumir para si um mnimo sequer de autoridade sem que excedam a medida. Mas,
j que isto se viu tambm em outro lugar, admitamos no momento que tudo quanto
os verdadeiros bispos tm de poder, isso lhes compete de direito. No entanto nego,
em razo de se constiturem legisladores dos fiis, que podem de si prprios pres-
crever regra de viver, ou com seus decretos obrigar o povo a si confiado. Ao dizer
isto, entendo que no lhes lcito mandar que a Igreja guarde como coisa necessria
o que eles por si mesmos, margem da Palavra de Deus, imaginaram em seu nti-
mo.
112
Como este direito no s foi desconhecido aos apstolos, mas tambm tantas
vezes pela boca do Senhor foi proibido aos ministros da Igreja, admiro-me de que,
em arrepio ao exemplo dos apstolos, e contra a manifesta proibio divina, h
quem ainda ouse hoje arrebat-lo e defend-lo.
7. FOI DEUS MESMO QUEM COMPENDIOU EM SUA LEI A NORMA PERFEITA DO
BEM VIVER; POR ISSO OS QUE IMPEM ALGO DE SI PRPRIOS, FORA OU ALM
DA PALAVRA DE DEUS, USURPAM A AUTORIDADE DIVINA
Tudo quanto se relaciona com a perfeita norma de vida que o Senhor assim
compreendeu em sua lei, isso ele o enfeixou em sua lei, de modo que nada deixou
aos homens adicionar a essa suma. E isso ele fez com este propsito: primeiro, para
que o tenhamos como nico Mestre, porque toda a perfeio de nossa vida consiste
em que todas nossas aes sejam encaminhadas e dirigidas conforme a vontade de
Deus, como nica regra de vida. Em segundo lugar, para dar-nos a entender que no
h coisa que mais ele nos pea do que a obedincia. Por esta razo, diz Tiago:
Aquele que julga a um irmo, julga a lei; aquele que julga a lei, no observador
da lei, mas juiz. No entanto, um s o Legislador, que pode salvar e destruir [Tg
4.11, 12]. Ouvimos que Deus reivindica exclusivamente para si que nos deixemos
reger pelos mandamentos e leis de sua Palavra. E isso mesmo fora dito antes por
Isaas, ainda que um pouco mais obscuramente. O Senhor o nosso Rei; o Senhor
o nosso Legislador; o Senhor o nosso Juiz; ele nos salvar [Is 33.22].
Obviamente, em uma e outra dessas duas passagens patenteia-se que a esse que
tem direito sobre a alma pertence o arbtrio sobre a vida e a morte. Com efeito, isto
afirma claramente Tiago. Isso, de fato, nenhum dos homens pode assumir para si.
Portanto, impe-se reconhecer a Deus como rei nico das almas, em cuja mo est
o nico poder de salvar e de destruir ou, como celebram aquelas palavras de Isaas:
rei, juiz, legislador e salvador [Is 33.22]. Assim sendo, Pedro, quando por meio
de seu ofcio admoesta os pastores, os exorta que apascentem o rebanho de tal modo
183 CAPTULO X
que no exeram domnio sobre os clrigos, termo com que significa a herana de
Deus, isto , o povo dos fiis [Pe 5.2, 3]. Se considerarmos bem, que grande malda-
de atribuir ao homem o que o Senhor diz pertencer exclusivamente a ele, veremos
que com isso ele os priva de toda a autoridade que atribuem a si mesmos os que se
atrevem a ordenar na Igreja qualquer coisa independentemente da Palavra de Deus.
8. UMA VEZ QUE SOMENTE DEUS MINISTRA A LEI PERFEITA, E QUE SOMENTE
ELE TEM ABSOLUTA AUTORIDADE SOBRE AS ALMAS, PRECISO QUE SE JUL-
GUEM SOBRE ESSA BASE TODAS AS INJUNES E ORDENANAS QUE NOS SO
INCULCADAS NO EXERCCIO DA RELIGIO
Com efeito, uma vez que da depende toda a causa, se Deus o nico Legisla-
dor, no prprio aos homens atriburem a si essa honra; ao mesmo tempo convm
ter em mente essas duas razes que temos exposto, em virtude das quais o Senhor
diz que isto lhe pertence de forma exclusiva. Mas, a primeira que sua vontade nos
seja a regra perfeita de toda justia e santidade, e assim esteja em seu caminho a
perfeita cincia do bem viver. A segunda, quando se perquire o modo correto e
sensato de cultu-lo, para que somente ele tenha domnio sobre nossas almas, a
quem devamos obedecer e de cujo arbtrio devamos depender. Observadas estas
duas razes, ser fcil atinar bem e saber quais ordenanas humanas so contrrias
Palavra do Senhor. So todas, porm, desse gnero as que se imaginam pertencer
ao verdadeiro culto de Deus e cuja observao as conscincias so obrigadas, como
se fossem elas de observncia compulsria. Portanto, lembremos que nesse prato da
balana devem ser pesadas todas as leis humanas, caso queiramos ter uma verifica-
o segura, que em parte alguma nos permita desgarrar.
Com a primeira dessas duas razes Paulo disputa na Epstola aos Colossenses
contra os falsos apstolos que tentavam impor s igrejas novas cargas [Cl 2.8]. Da
segunda ele usa mais em Glatas, em causa semelhante. Portanto, o Apstolo incul-
ca na Epstola aos Colossenses que no se deve buscar da parte dos homens doutri-
na quanto ao verdadeiro culto imposto por Deus, porquanto o Senhor fielmente nos
instruiu de forma sumria sobre como ele deva ser cultuado. Para demonstrar tal
coisa, lemos no primeiro captulo que o evangelho contm toda a sabedoria pela
qual o homem de Deus se torna perfeito em Cristo. No incio do captulo dois lemos
que todos os tesouros da sabedoria e da inteligncia foram escondidos em Cristo [Cl
2.3]; da, em seguida ele conclui que os fiis devem precaver-se para que no sejam
alienados do rebanho de Cristo mediante v filosofia, segundo as ordenanas de
homens [Cl 2.8]. No fim do captulo, porm, com firmeza ainda maior, Paulo con-
dena todos ..ca-.taz [$th$l(thr@ske*s], isto , os cultos esprios que os pr-
prios homens engendram para si, ou recebem de outros, e todos e quaisquer pre-
ceitos que ousem inculcar de si com respeito ao culto de Deus [Cl 2.16-23].
184 LIVRO IV
Portanto, mantemos que so mpias todas as ordenanas em cuja observncia se
imagina estar situado o culto de Deus. De fato so muitssimo claras as passagens
nas quais em Glatas, especialmente no captulo 5, o Apstolo insiste que as cons-
cincias no devem envolver-se por laos, as quais devem ser regidas exclusiva-
mente por Deus. Que seja suficiente, pois, sua mera meno.
9. ANTE O EXPOSTO, AS CHAMADAS CONSTITUIES ECLESISTICAS DO ROMA-
NISMO, TANTO CERIMONIAIS QUANTO DISCIPLINARES, SO IMPROCEDENTES,
INADMISSVEIS E PERNICIOSAS
Mas, visto que toda a matria melhor se evidenciar com exemplos, antes que
avancemos mais faz-se necessrio acomodar esta doutrina a nossos tempos. As cha-
madas constituies eclesisticas, com as quais o papa e os seus oneram a Igreja,
dizemos que so perniciosas e mpias; nossos adversrios em sua defesa sustentam
que so santas e salutares. Dois so os gneros destas constituies: umas se refe-
rem a cerimnias e ritos; as outras visam mais disciplina. H, pois, justa causa que
nos move a impugnar a umas e outras? De fato a causa mais justa do que gosta-
ramos!
Primeiro, porventura os prprios autores no definem com voz clara que o pr-
prio culto divino est contido nelas? A que fim dirigem suas cerimnias seno para
que, por meio delas, Deus seja cultuado? Tampouco isso praticado somente pelo
erro da multido ignorante, mas tambm pela aprovao daqueles que tm o ofcio
de ensinar. No estou ainda abordando as crassas abominaes com as quais eles
diligenciaram por reverter toda piedade; mas certamente no teriam por crime to
atroz haver falhado em sequer a mnima tradio, se no cressem que devem sujei-
tar o culto de Deus a suas invenes. Logo, por que pecamos, se hoje no podemos
tolerar o que Paulo ensinou no ser tolervel, a saber, que ao arbtrio de homens se
mude de rumo o rito legtimo de se cultuar Deus, especialmente quando preceituam
celebrar o culto segundo os elementos deste mundo, os quais Paulo testifica estarem
em oposio a Cristo? [Cl 2.20]. Por outro lado, no desconhecido o fato de que
obriguem as conscincias com excessivo rigor a observarem tudo quanto ordenam.
Aqui, enquanto bradamos em contrrio, fazemos nossa causa comum com Paulo, o
qual de modo algum permite que as conscincias dos fiis sejam guiadas servido
de homens [Gl 5.1].
10. EQUANTO OS ROMANISTAS RECLAMAM ZELOSA OBSERVNCIA DE TODA
ORDENANA QUE IMPEM, DEMONSTRAM TOTAL INDIFERENA PARA COM
OS PRECEITOS DA LEI DE DEUS
Mas h ainda algo pior. Depois que se comeou uma vez a adornar a religio
185 CAPTULO X
com to vs invenes, a essa perverso segue continuamente ainda outra execrvel
depravao, a qual Cristo censura nos fariseus: que se faa nulo o preceito de Deus
por causa das tradies de homens [Mt 15.3].
113
No desejo discutir com minhas
palavras contra os legisladores de nosso tempo. Que ento venam, se de algum
modo possam livrar-se desta acusao de Cristo. Mas como se escusariam, quando
entre eles se tem por maior abominao no haver se confessado uma vez ao ano do
que haver vivido durante toda uma vida de perversidade; haver infectado a lngua
no dia de sexta-feira com ligeiro sabor de carne, do que haver aviltado todo o corpo,
fornicando todos os dias; em haver movido a mo em trabalho honesto no dia consa-
grado a qualquer um de seus santos, do que haver exercitado continuamente todos
os membros nos piores crimes; em uma s unio legtima ligar-se um sacerdote, do
que envolver-se em mil adultrios; no haver levado a efeito uma peregrinao vo-
tiva, do que haver faltado com a palavra em todas as promessas; no haver esbanja-
do algo nas monstruosas e nem menos suprfluas e inteis pompas dos templos, do
que haver sido remisso s extremas necessidades dos pobres; haver passado por um
dolo sem mesura, do que haver tratado insolentemente a todo gnero dos homens;
no haver murmurado em certas horas extenso palavreado sem sentido, do que ja-
mais haver concebido na mente uma orao legtima? O que significa fazer nulo o
preceito de Deus por causa de suas tradies, seno isto: quando friamente e s por
cumprir encomendam a observncia dos mandamentos de Deus, mas incitam a guar-
dar os seus como se neles se contivesse toda a lei de Deus, e castigando a transgres-
so mnima de algum deles com um castigo no menor que o crcere, o desterro, o
fogo ou a espada? Contra os que no fazem caso de Deus no se mostram to desu-
manos; mas a quem os menospreza nutrem profundo e mortal dio que no se esgo-
ta enquanto no acaba com ele. E de tal maneira ensinam queles cuja simplicidade
tm cativa, que veriam com maior serenidade ver quebrantada toda a lei de Deus, do
que ser transgredido o menor dos mandamentos que tm como sendo da Igreja?
Acima de tudo, nisto pecam gravemente, ou, seja, que em razo de coisas de some-
nos importncia, e inclusive indiferentes, ante o juzo de Deus um ao outro conde-
na, julga, rejeita. Ora, pois, como se isso fosse um mal pequeno, de mais peso so
estimados esses frvolos elementos deste mundo, como Paulo os chama, escrevendo
aos glatas [Gl 4.9], do que os orculos celestes de Deus. E aquele que quase
absolvido de adultrio julgado pelo que come; a quem se permite a meretriz se
probe a esposa! Sem dvida, este o fruto daquela obedincia prevaricadora, que
se aparta cada vez mais de Deus, enquanto mais se aproxima dos homens.
113. Primeira edio: Ademais, isto pssimo se acrescente: quando uma vez se comeou a religio a
definir em termos de tais vs invenes, a essa perverso se segue, de contnuo, tambm outra execrvel
depravidade, que Cristo exprobra aos frariseus: que rrito se faa o preceito de Deus por causa das tradies
de homens.
186 LIVRO IV
11. DUPLO VCIO MANCHA ESSAS ORDENANAS OU CONSTITUIES ECLESIS-
TICAS: SUA INUTILIDADE E SUA MULTIPLICIDADE, AINDA QUE AGRADEM
SABEDORIA CARNAL E SIRVAM HUMILHAO PESSOAL, E AT PROMOVAM
A MORTIFICAO DA CARNE
H tambm outros dois vcios no leves que reprovamos nessas mesmas orde-
nanas. Primeiro, que em grande parte prescrevem observncias inteis, por vezes
at mesmo imprprias; segundo, que pela desmedida multido delas, as conscinci-
as pias so oprimidas e revertidas a um tipo de judasmo, de tal modo se prendem a
sombras que no podem chegar a Cristo. Quanto ao designativo de inadequadas e
inteis que lhes atribuo, sei muito bem que a prudncia da carne no as ter como
tais, pois lhe resulta to agradveis que como se a Igreja ficasse desfigurada se lhe
fossem tiradas. Paulo, porm, escreve o seguinte: tm alguma aparncia de sabe-
doria, em devoo voluntria, humildade e em disciplina do corpo; e assim, por
sua austeridade, parecem estar domando a carne [Cl 2.23]. Uma advertncia, alis
mui saudvel, que nunca devemos esquecida! Ele diz que as tradies humanas
enganam sob a aparncia de sabedoria. Donde lhes provm este matiz? Evidente-
mente, porque foram inventadas pelos homens; o entendimento humano a reconhe-
ce o que seu; e ao reconhec-lo, as abraa com maior prazer do que se faz com algo
melhor, mas que no est de acordo com sua vaidade.
Ademais, visto que estas ordenanas parecem ser rudimentos convenientes
humildade, por isso, sob seu jugo, mantm as mentes dos homens abatidas at o
cho, daqui tm outra recomendao. Finalmente, porque do a impresso de que
seu intento refrear os deleites da carne e dom-la com o rigor da abstinncia. Por
todas estas razes lhe parece que esto ordenadas com muita prudncia. Mas, o que
Paulo diz sobre essas coisas? Porventura ele remove essas mscaras, para que os
simples no sejam iludidos de falso pretexto? Ao contrrio, como pensava que era
uma refutao suficiente dizer que eram invenes dos homens, passou por alto sem
fazer meno disto [Cl 2.20-23]. Mais ainda: como sabia que todos os modos de
servir a Deus inventados pelos homens esto condenados, e tanto mais suspeitos so
para os fiis quanto mais deleitam o intelecto humano, visto que sabia que a verda-
deira humildade se acha to distante daquela falsa imagem de humildade exterior,
que facilmente dela se distinguiria, enfim, porque sabia que no se deve estimar
essa disciplina mais do que o exerccio do corpo, ele quis que essas prprias coisas
fossem para refutao das tradies humanas dadas aos fiis, por cuja causa eram
to estimadas entre os homens.
187 CAPTULO X
12. S ALMAS DOTADAS DE REAL PIEDADE E DISCERNIMENTO TODA A POMPA E
CERIMONIALISMO EM QUE SE DESLUMBRAM E DELEITAM OS ROMANISTAS
SO MERA EXTERIORIDADE VAZIA DE CONTEDO E DESTITUDA DE VALOR,
BEM COMO A TO CELEBRADA DISCIPLINA QUE IMPEM
Assim hoje no s o vulgo indouto, mas tambm cada um que foi mui grande-
mente inflado de sabedoria mundana, extremamente deslumbrado pelo espetculo
das cerimnias. De fato, os hipcritas e certas mulheres nscias pensam que no se
pode imaginar nada mais esplendoroso nem melhor. Mas aqueles que as examinam
mais a fundo e mais verdadeiramente ponderam, segundo a regra da piedade, que
valor tm tantas cerimnias desse gnero, primeiro compreendem que so fteis,
porque no contm nenhuma utilidade; segundo, que so imposturas, porque os
olhos dos espectadores so iludidos por uma pompa v.
Falo das cerimnias nas quais os grandes doutores do papado vislumbram gran-
des mistrios; quanto a ns, nada experimentamos nelas seno meras zombarias.
Nem de admirar que seus autores hajam decado ao ponto de se iludirem com
frvolas fatuidades, e com isso iludem a outros; porque em parte tomaram para si
modelo dos delrios dos gentios; em parte, maneira dos smios, imitaram irracio-
nalmente os antigos ritos da lei mosaica, os quais nos dizem respeito no mais que
os sacrifcios de animais e demais coisas semelhantes a estas. Evidentemente, ainda
que no haja nenhum outro argumento, todavia isto seria suficiente para que ne-
nhum homem de so entendimento no espera nenhum bem de tal multido de re-
mendos to mal alinhavados. E a causa em si mostra claramente que a maioria das
cerimnias no tem outro uso seno para pasmar ainda mais o povo, e no para
ensin-lo. Assim tambm nestes novos cnones mais confundem do que conservam
a disciplina. E assim, quem considerar atentamente a realidade, ver que no pas-
sam de v aparncia e um simulacro de disciplina.
13. A ELEVADA CIFRA E A METICULOSIDADE DA APLICAO DE TAIS ORDENAN-
AS, COMO NOVA CASUSTICA JUDAICA, EXERCEM INSUPORTVEL JUGO SO-
BRE AS CONSCINCIAS
Chego ento ao outro ponto: quem no v que a fora de amontoar tradies,
umas por sobre as outras, veio a produzir um nmero to grande, que se tornaram
sobremodo tolerveis Igreja Crist? Daqui resultou que nas cerimnias transpare-
a um genuno judasmo, e outras observncias levam consigo uma horrvel tortura,
que cruelmente atormenta as pobres conscincias. Agostinho se queixava de que em
seu tempo os preceitos de Deus haviam sido negligenciados, e que tudo estava satu-
rado de to numerosas supersties, que era repreendido mais severamente aquele
que durante as oitavas de seu batismo tocava o solo pisado com o p descalo do
188 LIVRO IV
que aquele que sepultava a mente na embriaguez. Queixava-se ainda de que a Igre-
ja, qual a misericrdia de Deus quis que fosse livre, estava a tal ponto oprimida,
que a condio dos judeus era mais tolervel. Se esse santo varo vivesse at nosso
sculo, com que splicas teria ele deplorado essa servido que ora existe! Porque o
nmero de ordenanas se fez dez vezes maior, e se ordena que se observe qualquer
mincia com um rigor cem vezes mais severo.
Assim sucede que, onde esses pervertidos legisladores uma vez alcanaram o
poder, no conhecem nenhum limite de impor e proibir, at que chequem ao extre-
mo do rigorismo! Paulo indicou isso, com estas palavras tambm mui eloqentes:
Se morrestes para o mundo, por que, como se nele vivsseis, vos sujeitais a orde-
nanas: No comas, no proves, no toques? [Cl 2.20, 21]. Ora, ainda que o termo
ai.aat [hpt$sthai] signifique tanto comer quanto tocar, aqui, longe de ambigi-
dade, no tomado no primeiro significado, para que no haja repetio suprflua.
Portanto, Paulo aqui descreve de forma mui admirvel os passos dos falsos apsto-
los. Seu ponto de partida a superstio, porque no s vedam comer, mas at
mesmo lambiscar de leve; quando conseguem isso, ento probem at mesmo o
simples degustar; quando isso lhes concedido, dizem que no lcito nem sequer
tocar com o dedo.
14. O CERIMONIALISMO ROMANISTA REEDITA OU PERPETUA O RITUALISMO
JUDAICO DO QUAL CRISTO ISENTOU SEU POVO, ADMITIDO UM MNIMO DE
RITOS, OS QUAIS DEVEM REALAR A CRISTO, E NO OBSCUREC-LO
Hoje, com razo, condenamos essa tirania nas ordenanas humanas merc da
qual resultou que as miserveis conscincias se vem extremamente atormentadas
com infindos preceitos e com a excessiva extorso aos que os guardam. Quanto aos
cnones que se referem disciplina, j falamos em outro lugar. Que direi quanto s
cerimnias pelas quais se efetuou que, quase sepultando a Cristo, nos volvemos s
figuras judaicas?
Nosso Senhor Jesus Cristo, diz Agostinho, amalgamou a sociedade do novo
povo com sacramentos pouqussimos em nmero, eminentssimos em significado,
faclimos em observncia. Quo distante desta simplicidade est a multido e vari-
edade de ritos nos quais hoje vemos estar enredilhada a Igreja, no se pode narrar
suficientemente. Sei com que artifcio alguns homens astutos justificam esta per-
verso. Dizem haver entre ns muitssimos to exatamente ignorantes como houve
no povo de Israel; por causa desses foi estabelecida disciplina desta natureza, da
qual embora possam os mais fortes carecer, entretanto no devem negligenci-la,
quando percebem ser til aos irmos fracos. Respondo que no desconhecemos o
problema em virtude da fraqueza dos irmos, mas objetamos, em contrrio, no ser
189 CAPTULO X
esta a maneira pela qual se atenda aos fracos, ou, seja, esmag-los com to grandes
montes de cerimnias.
No foi debalde que Deus ps esta diferena entre ns e o povo antigo: que a
este ele quis ensinar com um mtodo prprio de crianas, com sinais e figuras; a
ns, de uma forma mais simples, sem to grande aparato externo. Da mesma for-
ma que um menino , diz Paulo, dirigido por um pedagogo, segundo o alcance de
sua idade, e mantido sob sua custdia, assim eram os judeus custodiados sob a lei
[Gl 4.1-3]. Ns, porm, somos semelhantes a adultos, que liberados de tutela e cura-
toria no tm necessidade de rudimentos infantis. Certamente o Senhor previa que
tipo de gente haveria de existir em sua Igreja, e de que maneira haveria de dirigi-los.
Entretanto, como foi dito, deste modo ele fez distino entre ns e os judeus. Da, se
quisermos granjear os interesses dos menos esclarecidos, ento um proceder es-
tulto querermos restaurar um judasmo j abolido por Cristo.
Cristo assinalou tambm esta dissemelhana do povo antigo e do novo, com
suas prprias palavras, quando dizia mulher samaritana que j chegou o tempo
em que os verdadeiros adoradores adoraro a Deus em esprito e em verdade [Jo
4.23]. De fato isto sempre fora feito, mas os novos adoradores diferem dos antigos
em que sob Moiss a adorao espiritual de Deus era obscura e como que enredilha-
da de muitas cerimnias, as quais uma vez abolidas agora o culto se reveste de mais
simplicidade. Conseqentemente, os que confundem esta dissemelhana esto des-
truindo a ordem instituda e estabelecida por Cristo. Portanto me dirs: Porventura
no temos de ter nenhum cerimnia para ajudar aos menos esclarecidos? evidente
que no estou dizendo tal coisa; pois percebo que este gnero de ajuda lhes muits-
simo til. Apenas afirmo que se aplique aquele mtodo que lance em Cristo mais
luzes, e no o obscurea. Por isso nos foram divinamente dadas poucas cerimnias
e de modo algum laboriosas, para que manifestem a Cristo presente. Aos judeus
foram dadas muitas, para que fossem representaes de Cristo ausente. Digo ausen-
te, no em poder, mas no modo de significar. Se queremos, pois, ter um bom mto-
do, preciso cuidar para que as cerimnias sejam poucas, fceis de guardar, e que
em seu significado sejam claras. Ora, o fato de que isso no foi levado em conta,
nem preciso diz-lo, pois algo que a todos se faz notrio.
15. O CERIMONIALISMO CAMPEANTE NO ROMANISMO, SEUS RITOS E ORDE-
NANAS, LONGE DE SEREM APRAZVEIS A DEUS E EM SI MERITRIOS, POIS
A DEUS O QUE AGRADA A OBEDINCIA A SEUS PRECEITOS
Aqui deixo fora de considerao de quo perniciosas opinies as mentes dos
homens so imbudas: que as cerimnias so sacrifcios com os quais Deus propi-
ciado corretamente; com os quais os pecados so expiados; com os quais a justia
190 LIVRO IV
da salvao adquirida. Algum afirmar que coisas boas em si mesmas no so
viciadas por erros desse gnero, visto que em atos expressamente ordenados por
Deus erros semelhantes podem ser cometidos.
114
Mas o pior de tudo atribuir tanta
honra a obras inventadas temerariamente pelo juzo humano, e que se creia que so
meritrias para a vida eterna. Ora, as obras que Deus ordenou tm retribuio, por-
que o prprio Legislador as aceita em virtude da obedincia. Portanto, no recebem
apreo por sua prpria dignidade ou por seu prprio mrito, mas porque Deus esti-
ma muitssimo nossa obedincia para consigo. Estou falando dessa perfeio de
obras, a qual ordenada por Deus e que no efetuada pelos homens. Pois nem
mesmo as obras da lei que fazemos so aceitas seno pela graciosa benignidade de
Deus, porquanto nelas nossa obedincia fraca e deficiente. Mas, uma vez que aqui
no est a disputar-se quanto valham as obras sem Cristo, omitimos essa questo.
O que interessa ao presente argumento, de novo repito, que toda a dignidade
que as obras tm em si, tm-na em vista da obedincia, que a nica coisa que Deus
contempla, como o atesta mediante o Profeta: No dei preceitos acerca de sacrif-
cios e vtimas, mas apenas que, ouvindo, ouais minha voz [Jr 7.22, 23]. Mas, a
respeito das obras engendradas pelos homens, ele fala em outro lugar: No gasteis
vosso dinheiro naquilo que no po [Is 55.2]. Igualmente: Em vo me adoram
com preceitos de homens [Mt 15.9]. Conseqentemente, jamais podero justificar
a permisso que o msero povo busque nessas futilidades exteriores uma justia que
se oponha a Deus e pela qual se mantenham diante do tribunal celeste. Alm disso,
porventura no este vcio digno de censura, que ostentam cerimnias inintelig-
veis, como uma cena de comdia ou uma encantao mgica? Ora, certamente que
todas as cerimnias so corruptas e nocivas, a menos que atravs delas os homens
sejam dirigidos a Cristo. Mas as cerimnias que esto em uso sob o papado so
destitudas de ensino, de sorte que retm os homens em smbolos carentes de todo
significado. Finalmente, visto que o ventre engenhoso artfice, salta vista que
muitas dessas cerimnias foram inventadas por sacerdotes avarentos e de baixa
categoria, para que fossem meios de granjear dinheiro. Mas qualquer que seja a
origem que tenham, todas foram a tal ponto prostitudas para srdido ganho, indis-
pensvel que muitas delas sejam suprimidas, caso queiramos fazer com que no se
exera na Igreja comrcio profano e sacrlego.
114. Primeira edio: Negaro que de erros estranhos deste jaez sejam viciadas cousas [de si] boas,
quando, neste aspecto, se possa no menos pecar tambm nas obras preceituadas por Deus.
191 CAPTULO X
16. TODAS ESSAS CERIMNIAS, RITOS E ORDENANAS DO ROMANISMO LONGE
ESTO DE AGRADAR A DEUS, J QUE NO PASSAM DE INVENES HUMANAS
ENGENDRADAS PARTE E AO ARREPIO DE SUA PALAVRA
Ainda que parea que no estou ensinando uma doutrina perptua acerca das
constituies humanas, uma vez que esta considerao foi inteiramente acomodada
a nossa poca, contudo nada foi dito que no haja de ser til a todos os sculos. Ora,
sempre que esta superstio se infiltra sorrateiramente, que os homens queiram adorar
a Deus com suas invenes, todas as leis que so promulgadas para este fim, pron-
tamente se degeneram nesses crassos abusos. Pois Deus ameaa com esta maldio
no a uma ou outra era, mas a todos os sculos, a saber: que haver de ferir com
cegueira e embrutecimento aqueles pelos quais adorado com doutrinas de homens
[Is 29.13, 14]. Esta cegueira a causa de que os homens, menosprezando tantos
avisos de Deus, se enredem em laos to mortferos e caiam sempre em todo gnero
de absurdos.
Mas, se forem alijadas as circunstncias particulares, queremos simplesmente
saber quais so as tradies humanas de todos os tempos que precisam ser repudia-
das pela Igreja e reprovadas por todos os piedosos, uma definio certa e clara ser
aquela que enunciamos previamente: tradies humanas so todas as leis impostas
pelos homens parte da Palavra de Deus para este fim: que ou prescrevem o modo
de Deus ser adorado, ou constrangem as conscincias com requisitos religiosos,
como se estivessem a prescrever acerca de coisas necessrias salvao. Se a estas
se acrescentam uma ou a ambas as falhas, a saber, que com seu grande nmero
obscurecem a clareza do evangelho; que nada edificam, antes, so ocupaes in-
teis e frvolas e no verdadeiros exerccios de piedade; que foram propostas para
avaro e torpe ganho; que so difceis demais de se observar; que foram afetadas por
nocivas supersties; todos estes sero fatores corroborantes para que mais facilmente
compreendamos quanto nelas haja de mal.
17. FALCIA DO POSTULADO ROMANISTA DE QUE SUAS ORDENANAS SO FOR-
MULAES DA IGREJA, QUAL PRESIDE O ESPRITO SANTO, E POR ISSO
POSSUEM AUTORIDADE DIVINA
Sei muito bem o que respondem, ou, seja: que suas tradies no provm de si
prprios, mas de Deus. Pois, para que ela no erre, a Igreja regida pelo Esprito
Santo, e com efeito sua autoridade reside entre eles. Uma vez admitido isto, con-
clui-se ao mesmo tempo que suas tradies so revelaes do Esprito Santo, as
quais no se pode desprezar sem agir impiamente e com desprezo de Deus. E para
que no parea que tentaram algo sem grandes patronos, querem que se creia que
boa parte de suas observncias proveio dos apstolos, e pretendem mostrar sobeja-
192 LIVRO IV
mente com um s exemplo o que, em outras circunstncias, os apstolos fizeram
quando, congregados em um conclio, determinaram a todos os gentios, por senten-
a do conclio, que se abstivessem das carnes oferecidas aos dolos, do sangue e do
sufocado [At 15.20, 29].
J em outro lugar expusemos quo falsamente eles se gabam do ttulo de Igreja
para sua promoo pessoal. No que interessa presente causa, se forem removidas
as mscaras e todos os disfarces, procuramos deveras saber e disto sobretudo
temos de preocupar-nos por ser coisa que tanto nos interessa qual a Igreja que
quer Cristo para conformar-nos a ela, facilmente veremos que no Igreja a que,
ultrapassando os limites da Palavra de Deus, a seu capricho forja novas leis. Ora,
porventura no permanece eterna aquela lei uma vez dada Igreja? Tudo o que eu
te ordeno observars para fazer; nada lhe acrescentars nem diminuirs [Dt 12.32].
E em outro lugar: Nada acrescentars s suas palavras, para que no te repreenda e
sejas achado mentiroso [Pv 30.6]. Quando no conseguem negar que isso foi dito
Igreja, que outra coisa esto proclamando seno sua prpria contumcia, quando,
depois de tais proibies, blasonam que ela ousou acrescentar a doutrina de Deus, e
misturar, no obstante, algo pessoal? Longe, porm, esteja de ns consentirmos s
suas imposturas, com as quais de tal maneira corrompem a Igreja! Ao contrrio,
compreendamos que se pretende falsamente o nome de Igreja sempre que ela
agitada desta candente paixo da temeridade humana, que no se pode conter dentro
das prescries divinas, sem que exulte insolentemente e corra aps suas invenes.
Nestas palavras nada h envolvido, nada obscuro, nada ambguo, com as quais
Igreja Universa vedada de acrescentar ou subtrair alguma coisa Palavra de Deus,
quando se trata do culto do Senhor e de preceitos referentes salvao. Mas, insis-
tem eles, isso foi dito s a respeito da lei, qual seguiram as profecias e toda a
ministrao do evangelho. Sem dvida o admito, e ao mesmo tempo acrescento que
elas so complementaes da lei e no aditamentos ou defeces. Porque, se de fato
o ministrio de Moiss foi, por assim dizer, obscurecido por muitos envoltrios,
entretanto o Senhor no permite que se adicione e nem que se subtraia algo, at que
ensino mais claro ministre por intermdio de seus servos os profetas, e finalmente
pelo Filho amado, por que no concluirmos que nos muito mais severamente proi-
bido que acrescentemos algo Lei, aos Profetas, aos Salmos, ao Evangelho? Certa-
mente no o degenerou por si mesmo, o qual h muito declarou que no h nada que
mais o ofenda seno quando cultuado por meio das invenes humanas. Do qu
essas notveis afirmaes nos profetas deveriam soar-nos aos ouvidos continua-
mente: Porque nunca falei a vossos pais, no dia em que os tirei da terra do Egito,
nem lhes ordenei coisa alguma acerca de holocaustos ou sacrifcios. Mas isto lhes
ordenei, dizendo: Dai ouvidos minha voz, e eu serei vosso Deus e vs sereis meu
povo; e andai em todo o caminho que eu vos mandar, para que vos v bem [Jr 7.22,
23]. Igualmente: Porque deveras adverti a vossos pais ... Ouvi minha voz [Jr 11.7].
193 CAPTULO X
E outras semelhantes, mas esta notria acima de outras: Tem porventura o Se-
nhor tanto prazer em holocaustos e sacrifcios, como em que se obedea palavra
do Senhor? Eis que o obedecer melhor do que a gordura de carneiros. Porque a
rebelio como o pecado de feitiaria, e o porfiar como iniqidade e idolatria
[1Sm 15.22, 23]. Da, tudo quanto se defende de invenes humanas neste aspecto
pela autoridade da Igreja, uma vez que no se pode escusar do crime de impiedade,
imediatamente se argumenta dizendo que isso se imputa falsamente Igreja.
18. DIGNA DE HONRA A IGREJA NA MEDIDA DE SUA OBEDINCIA A DEUS E
SUA PALAVRA; POR ISSO SO REJEITADAS AS TRADIES HUMANAS QUE
LHE SO INFUNDIDAS, CUJO TEOR NO APOSTLICO SE EVIDENCIA
Por esta razo, investimos francamente contra essa tirania das tradies huma-
nas que altaneiramente se nos impe sob o nome da Igreja. Pois no temos escarne-
cido da Igreja, como nossos adversrios, para criar-nos malquerena, mentem de
forma inqua; ao contrrio disso, atribumos-lhe o louvor da obedincia, louvor esse
que ela no conhece maior. Antes, eles mesmos que tudo fazem intensamente em
detrimento da Igreja, ao representar sua contumcia para com seu Senhor, enquanto
a concebem como havendo avanado alm do que lhe foi permitido pela Palavra de
Deus; e no quero dizer quo enorme vergonha e malcia apregoar continuamente
o poder da Igreja, enquanto dissimulam e deixam passar por alto o que Deus lhe
ordenou e a obedincia que por mandado de Deus lhe deve. Mas se nossa inteno,
como justo, estar de acordo com a Igreja, importa muito considerar e ter na
memria o que o Senhor nos ordenou, a ns e Igreja, para que todos de comum
acordo o obedeamos. Pois no h dvida de que estaremos perfeitamente de acor-
do com a Igreja, se em tudo obedecemos ao Senhor.
Quanto a atribuir aos apstolos a origem das tradies com as quais at aqui a
Igreja tem sido oprimida, uma real impostura, visto que toda a doutrina dos aps-
tolos visa a que as conscincias no sejam obrigadas por novas observncias, ou
que o culto divino no seja contaminado por nossas invenes. Alm disso, se sub-
siste alguma credibilidade nas histrias e documentos antigos, foi no somente des-
conhecido aos apstolos, mas inclusive nem sequer ouviram o que lhes atribuem. E
que nem se gloriem de que a maior parte de seus decretos que no foram transmiti-
dos em escritos foi recebida no uso e nos costumes, a saber, aquelas coisas que no
podiam compreender enquanto Cristo ainda vivia com eles, mas aprenderam medi-
ante revelao do Esprito Santo, aps sua ascenso [Jo 16.12, 13]. Quanto inter-
pretao desta passagem, j vimos em outro lugar.
No que pesa discusso que tratamos at aqui, realmente caem em ridculo
quando esses mistrios ingentes, que por tanto tempo foram desconhecidos aos aps-
tolos, se faa evidente que em parte constituem observncias ou judaicas ou gen-
194 LIVRO IV
tlicas, das quais aquelas foram promulgadas entre os judeus muito antes; estas,
porm, junto a todos os gentios; em parte, gesticulaes fastidiosas e cerimoniazinhas
fteis, que sacerdotes ignorantes sabem de memria; e inclusive que os loucos e
crianas imitam com tal perfeio que parece no poder haver ningum mais idneo
para este fim. E ainda que no possuamos nenhuma histria sobre isso, entretanto a
realidade em si estimaria os homens de mente s que to grande acervo de ritos e
observncias no irrompeu de pronto na Igreja, antes se infiltrou sorrateiramente
aos poucos. Ora, como aqueles bispos mais santos que foram prximos aos apsto-
los no tempo, institussem algumas ordenanas que diziam respeito ordem e
disciplina, seguiram depois homens, uns aps os outros, no to bem avisados e
demasiadamente curiosos e cobiosos, dos quais, medida que cada um seguia a
outro, assim movido de estulta emulao pelejou com seus predecessores para que,
na inveno de coisas novas, no fosse inferior. E porque havia perigo de que dentro
em pouco suas invenes cassem em desuso, das quais ambicionavam o louvor
junto aos sucessores, eram muito mais rgidos em exigir-lhes a observncia. Esta
-a-cta [kak(z@la zelo mau] nos engendrou boa parte desses ritos que estes nos
impem como apostlicos. E isto as histrias tambm o atestam.
19. AGOSTINHO COMPROVA A ORIGEM NO APOSTLICA DA PRODUO DE ELE-
MENTOS HUMANOS EXEMPLIFICADA NO CASO DA CEIA DO SENHOR
Para que no sejamos demasiadamente prolixos em tecer um catlogo de todos,
nos contentaremos com um s exemplo. A ministrao da Ceia do Senhor sob os
apstolos foi de grande simplicidade. Seus sucessores imediatos, no af de realar-
se a dignidade do mistrio, adicionaram alguma coisa que no era censurvel. Mas
depois sobrevieram esses imitadores estultos que, unindo peas de diversas regies,
nos compuseram essa paramentao sacerdotal que vemos na missa, esses orna-
mentos de altar, esses gostos e toda uma parafernlia de coisas inteis.
De fato argumentam dizendo que existiu outrora esta convico da parte dos
prprios apstolos da qual procederam as coisas que em toda Igreja foram feitas
com um nico consenso. Deste fato citam Agostinho por testemunha. Eu, porm,
no darei resposta de outra parte seno das palavras do prprio Agostinho: As
coisas, diz ele, que se observam em todo o orbe da terra, lcito compreender
foram estabelecidos ou pelos prprios spstolos, ou pelos conclios gerais, dos quais
a autoridade mui salutar na Igreja; assim, por exemplo, que cada ano haja um dia
determinado para celebrar a paixo do Senhor, a ressurreio, a ascenso ao cu, a
vinda do Esprito Santo, e se alguma outra coisa desse gnero haja ocorrido que
observada por toda a Igreja, por onde quer que ela se difunde.
115
Quando ele enu-
115. Cartas, LIV, A Genaro.
195 CAPTULO X
mera to poucos exemplos, quem no percebe que ele no quis atribuir a autores
dignos de f e reverncia observncias ento em uso, mas somente essas simples,
raras e sbrias, com as quais proveitoso conservar-se a ordem da Igreja? Ora, isto
muito diferente do que os doutores do papado querem que lhes concedamos: que
no h entre eles uma s cerimnia que no se saiba ter procedido dos apstolos.
116
20. A GUA BENTA TAMBM NO DE ORIGEM APOSTLICA, CONSIDERADA
COMO SMBOLO APROPRIADO DO BATISMO
Para no ser mais prolixo, apresentarei apenas um exemplo. Se algum lhes
pergunta de onde veio sua gua benta, prontamente respondem: Dos apstolos.
Como, se as histrias atribuem esta inveno a algum bispo romano, o qual, se de
fato houvesse consultado aos apstolos, nunca teria contaminado o batismo com
smbolo alheio e inoportuno, querendo fazer um memorial do sacramento que no
sem causa foi ordenado para ser recebideo uma s vez. Ainda que no me parece
provvel, nem sequer que a origem desta consagrao seja to antiga como ali se
diz! Ora, o que Agostinho diz acerca de certas igrejas de seu tempo que no admiti-
ram a solene imitao de Cristo da lavagem de ps, para que esse rito no parecesse
ter algo a ver com o batismo, parece indicar que no existia nenhum gnero de
abluo que tivesse qualquer semelhana com o batismo.
117
Seja como for, de modo
algum admitirei que isso se originou do esprito apostlico, ou, seja, que enquanto o
batismo trazido lembrana por meio de um sinal externo, de certo modo ele est
se repetindo.
Tampouco levo em conta que em outro lugar o prprio Agostinho tambm atri-
bui outras coisas aos apstolos. Pois uma vez que ele nada tenha a seno conjetu-
ras, no se pode fazer delas juzo acerca de coisa to grande. Por fim, admitindo-se
que tambm concedamos que essas coisas que ele retm e se originaram na era dos
apstolos, no entanto h muita diferena que se institua algum exerccio de piedade
do qual os fiis usem com livre conscincia; mas se o uso no lhes for proveitoso,
que se abstenham; ou estabelecer uma lei que enlace as conscincias em servido.
Portanto, provenham de quem for, no h inconveniente algum para que, sem fazer
injria a seu autor, sejam abolidas; j que no nos so recomendadas como se fosse
necessrio que permaneam sempre na Igreja.
116. Primeira edio: Quanto, porm, isto dista disso que os mestres romanistas querem extorquir: que
nenhuma cerimoniazinha haja entre eles que se no tenha na conta de apostlica!
117. Cartas, LV.
196 LIVRO IV
21. TAMPOUCO O PROCEDER DOS APSTOLOS NO CONCLIO DE JERUSALM,
SEGUNDO ATOS 15, FACULTA ENSEJO OU PRECEDENTE AO CERIMONIALIS-
MO ROMANISTA
Tampouco nos ajuda muito o exemplo dos apstolos que alegam em justiticati-
va de sua tirania. Dizem que os apstolos e os ancios da Igreja primitiva promulga-
ram um decreto parte do mandamento de Cristo, pelo qual preceituavam a todos os
gentios que se abstivessem de carnes oferecidas a dolos, do sufocado e de sangue
[At 15.20]. Se isso lhes foi permitido, por que no seria lcito tambm a seus suces-
sores imitar o mesmo, sempre que a situao assim o exija? Prouvera que realmente
os imitassem em todas as coisas, e particularmente nesta matria! Ora, no nego que
os apstolos tenham constitudo e ordenado, com este ato, uma coisa nova, como
fcil de se provar. Porque de fato, quando Pedro nesse conclio sentencia ser Deus
tentado, se se imponha um jugo s cervizes dos discpulos [At 15.10], logo ele
mesmo subverte sua sentena se depois consente que algum jugo seja imposto. Ora,
certamente lhes teria sido imposto se com sua autoridade os apstolos decretassem
que se devia proibir aos gentios que tocassem em carnes oferecidas aos dolos, em
sangue e em sufocado.
Realmente permanece ainda uma certa dificuldade, visto que, no obstante, pa-
recem estar proibindo. Mas essa dificuldade ser facilmente dissolvida se algum
atentar mais de perto para o sentido do prprio decreto, do qual o primeiro ponto, na
ordem e importncia no momento, que se deve deixar aos gentios sua liberdade, a
qual no deveria ser perturbada, tampouco os molestar quanto a observncias da lei
[At 15.19, 24, 28]. At este ponto, isso nos favorece notoriamente. Mas a exceo
que segue de imediato [At 15.20, 29] no constitui uma nova lei promulgada pelos
apstolos, antes o divino e eterno mandamento de Deus quanto a no se permitir
que a caridade seja violada, nem sequer um pingo seja detrado dessa liberdade,
mas apenas advertir os gentios de que maneira devem acomodar-se aos irmos, para
que no abusem de sua liberdade para escndalo deles. Portanto, o segundo ponto
que os gentios usem de sua liberdade sem molestar os irmos com escndalo. Por
outro lado, os apstolos, no entanto, prescrevem algo certo, isto , ensinam e assina-
lam at onde era conveniente, naquele tempo, as coisas com que os irmos podem
incorrer em escndalo, para que delas se acautelem, contudo no acrescentem, por
iniciativa pessoal, nenhuma coisa nova lei eterna de Deus, a qual probe que se
faa escndalo aos irmos.
197 CAPTULO X
22. O ESPRITO DE TAL OBSERVNCIA ERA O AMOR AOS IRMOS, O QUAL DEVE-
RIA CONDUZIR A UM PROCEDIMENTO QUE NO TROUXESSE ESCNDALO AOS
FRACOS
Como se realmente os pastores fiis, que presidem igrejas ainda no bem cons-
titudas, ordenem aos seus que, enquanto os dbeis na f cresam e cheguem a um
melhor conhecimento, no comam publicamente carne nas sextas-feiras, nem traba-
lhem em pblico os dias de festas, ou coisas desse gnero. Pois, embora tais coisas,
parte a superstio, sejam em si indiferentes, no entanto, onde ocorre escndalo
dos irmos, elas no podem ser admitidas sem delito. E os tempos em que vivemos
so tais que os fiis no podem permitir-se dar tal exemplo aos irmos dbeis sem
ferir grandemente sua conscincia. Quem, sem calnia, poder dizer que uma nova
lei est sendo estabelecida por aqueles que, evidentemente, esto apenas a impedir
escndalos que foram proibidos pelo Senhor com bastante explicitude?
No se pode dizer outra coisa dos apstolos, cuja finalidade era unicamente pr
diante dos olhos a lei divina de evitar os escndalos. como se dissesse: preceito
do Senhor que no causeis dano a um irmo fraco; no podeis comer as coisas que
foram oferecidas aos dolos, o sufocado e o sangue, sem que os irmos fracos sejam
escandalizados. Portanto vos determinamos na Palavra do Senhor que no comais
com escndalo. E que os apstolos pretendiam isto, Paulo o testifica, o qual por
decreto deste conclio escreve desta forma: Quanto aos alimentos que so imola-
dos aos dolos, sabemos que uma imagem nada . Mas alguns, em seu costume para
com o dolo, comem como se fosse imolado aos dolos; e como sua conscincia
fraca, assim fica contaminada. Vede que essa vossa liberdade no se faa causa de
tropeo aos fracos [1Co 8.4, 7, 9]. Aquele a quem estas coisas foram bem pesadas,
a esse, da em diante, no ocorrer engano, o que fazem aqueles que para justificar
sua tirania recorrem aos apstolos, como se eles comeassem a infringir com seu
decreto a liberdade da Igreja. Mas para que no escapem sem aprovar com sua
prpria confisso, que me respondam com que direito ousaram abolir esse mesmo
decreto. Naturalmente, respondero: porque j nenhum perigo havia de escndalos
e dissenes, exatamente o que os apstolos queriam impedir. No entanto sabiam
muito bem que a lei deve ser estimada por seu propsito. Portanto, uma vez que esta
lei seja promulgada em vista do amor, nela nada se prescreve seno aquilo que diz
respeito ao amor. Quando o Apstolo confessa que a transgresso desta lei outra
coisa no seno a violao do amor, porventura ao mesmo tempo reconhecem que
isso s vezes no alguma inveno acrescida lei de Deus, seno uma mera e
simples aplicao da Palavra de Deus aos tempos e costumes?
198 LIVRO IV
23. O AUTORITARISMO ROMANISTA QUE EXIGE OBSERVNCIA DE SEU CERIMO-
NIALISMO NO S VIOLA A LIBERDADE DE CONSCINCIA, MAS TAMBM
PREJUDICA A SOBERANIA DE DEUS E CONTRADIZ A ESCRITURA
Mas, por nocivas e inquas nos sejam essas leis, eles continuam afirmando que,
no obstante, devemos guard-las sem excetuar sequer uma, pois no se trata de
estarmos de acordo com os erros, mas apenas que ns, por sermos sditos, devemos
obedecer a nossos superiores mesmo quando nos ordenem coisas difceis, contra as
quais no devemos murmurar. Mas tambm aqui o Senhor nos socorre magnifica-
mente com a verdade de sua Palavra, e de tal servido nos defende a liberdade que
nos adquiriu com seu sacro sangue [1Co 7.23], cujo benefcio no s uma vez nos
selou ele em sua Palavra. Porque no se trata, como maliciosamente simulam, s de
sofrermos em nosso corpo certa opresso grave, mas antes que espoliadas de sua
liberdade, isto , do benefcio do sangue de Cristo, as conscincias sejam servil-
mente atormentadas. Contudo, deixemos tambm isto fora de considerao, como
sendo pouco relevante matria em tela.
Mas, o que pensamos realmente importa que ao Senhor seja arrebatado o dom-
nio que para si reivindica, com severidade to imensa? Mas ele arrebatado sempre
que Deus cultuado segundo normas de inveno humana, quando ele quer ser tido
como o nico Legislador de seu culto. E para que algum no julgue ser coisa de
nada, ouamos o quanto ela reputada pelo Senhor. Pois este povo, diz ele, se
aproxima de mim, e com sua boca e com seus lbios me honra, mas seu corao se
afasta para longe de mim, e seu temor para comigo consiste s em mandamentos de
homens, em que foi instrudo. Portanto, eis que continuarei a fazer uma obra mara-
vilhosa no meio deste povo, uma obra maravilhosa e um assombro; porque a sabe-
doria de seus sbios perecer, e o entendimento de seus prudentes se esconder [Is
29.13, 14]. Em outro lugar: Em vo me adoram, ensinando doutrinas e preceitos
de homens [Mt 15.9]. Realmente, visto que os filhos de Israel se poluram com
muitas idolatrias, a causa de todo o mal se atribui a esta mescla impura: que, haven-
do transgredido os mandamentos de Deus, engendraram novos cultos. E por isso diz
Sagrada Escritura que os novos habitantes que o rei de Babilnia ordenou que habi-
tassem em Samaria, foram estraalhados e consumidos por animais ferozes, j que
desconheciam os juzos ou estatutos do Deus daquela terra. Embora nada houves-
sem pecado em cerimnias, contudo a pompa vazia no havia sido aprovada por
Deus; ao contrrio, nesse meio tempo, uma vez que os homens haviam introduzido
invenes estranhas sua Palavra, Deus no desistiu de vingar a violao de seu
culto. Donde mais adiante se diz que, aterrorizados por esse castigo, adotaram os
ritos prescritos na lei; mas, visto que ainda no adoravam de forma pura o Deus
verdadeiro, duas vezes se repete que eles o temiam, e que no o temiam [2Rs 17.24,
25, 32, 33, 41]. Do qu conclumos que parte da reverncia que lhe dedicam foi
199 CAPTULO X
posta nisto: enquanto o cultuamos, seguimos simplesmente o que ele ordena, no
lhe misturando nenhuma inveno nossa. E por isso os reis piedosos so louvados
com mais freqncia, porque agiam segundo todos os preceitos, no se inclinando
nem para a direita, nem para a esquerda [2Rs 22.1, 2].
Vou alm: mesmo que em algum culto inventado no aparea manifestamente a
impiedade, no entanto ele condenado severamente pelo Esprito, visto que se afas-
tou do preceito de Deus. O altar de Acaz [2Rs 16.10-18], cujo modelo fora trazido
de Damasco, parecia aumentar o ornato do templo, quando seu propsito ali visava
a oferecer sacrifcios somente a Deus, o que haveria de fazer mais esplendorosa-
mente do que no primeiro e antigo altar. Entretanto vemos como o Esprito abomina
essa audcia, no por outra razo, mas porque as invenes dos homens so impuras
corrutelas do culto de Deus. E quanto mais claramente se nos patenteia a vontade de
Deus, tanto menos escusvel a petulncia de tentar alguma coisa. E por isso, com
razo, nesta circunstncia agravado o crime de Manasss, porque construra um
altar novo em Jerusalm, acerca da qual Deus havia declarado: Porei ali meu nome;
porque j quase deliberadamente era como rejeitar a autoridade de Deus [2Rs 21.2-9].
24. O CERIMONIALISMO ENGENDRADO PELOS HOMENS ABOMINVEL A DEUS,
J QUE, NO FUNDO, REPRESENTA ELE A IMPOSIO DE INVENES HUMA-
NAS SUPERSTICIOSAS VONTADE DIVINA
Muitos se espantam-se por ameaar o Senhor to acremente de fazer ao povo
coisas estupendas, visto que ele era cultuado em decorrncia de mandamentos de
homens [Is 29.13, 14], e sentencia que era adorado em vo segundo os preceitos de
homens [Mt 15.9]. Mas se dessem conta do que significa no problema religioso
que o assunto da sabedoria celestial depender exclusivamente da boca de Deus,
veriam ao mesmo tempo que a razo por que tanto abominam ao Senhor as perver-
tidas deferncias desta natureza, as quais so prestadas em funo da fantasia do
engenho humano. Ora, ainda que tm certa aparncia de humildade nesta sua obedi-
ncia, aqueles que obedecem a leis desta natureza em relao ao culto de Deus, no
entanto longe esto de ser humildes diante dele, a quem prescrevem as mesmas leis
que eles prprios observam. Esta na verdade a razo por que Paulo to diligente-
mente quer que nos acautelemos para no sermos enganados pelas tradies dos
homens e aquilo a que chama ..c,-.ta [$th$l(thr@ske*], isto , o culto volun-
trio e engendrado pelos homens parte da doutrina de Deus [Cl 2.22, 23].
E certamente assim. E importa que no s nossa prpria sabedoria se faa
estulta, mas tambm a de todos os homens, para que permitamos que somente ele
seja sbio. Esto mui longe de manter esse caminho aqueles que pensam ser aprova-
dos por ele merc de tacanhas observaes engendradas pelo arbtrio dos homens, e
200 LIVRO IV
como que a contragosto foram em relao a ele uma obedincia perversa, que
oferecida aos homens, no a Deus. Assim se vem fazendo durante muito tempo, e,
segundo nosso conhecimento, se faz atualmente onde quer que a criatura tem mais
autoridade e manda mais que o Criador; onde a religio se contudo essa merece
ser chamada religio foi conspurcada por mais numerosas e mais inspidas supers-
ties que qualquer paganismo jamais o foi. Ora, que poderia o senso dos homens
engendrar, seno todas as coisas carnais e fteis, e que seus autores verdadeiramen-
te mencionam?
25. TAMPOUCO O SACRIFCIO OFERECIDO POR SAMUEL EM RAM, OU O DE
MANO EM ZOR, CONSTITUI PRECEDENTE VLIDO, COMO O EVIDENCIA O
CASO DE GIDEO
O que alegam tambm os patronos das supersties, que Samuel ofereceu sacri-
fcios em Ram, e ainda que isso fosse feito parte da lei, no entanto agradou a
Deus [1Sm 7.17], de soluo fcil, a saber: no foi algum segundo altar que opu-
sesse ao nico, mas, visto que ainda no havia sido designado lugar para a arca da
aliana, o povoado onde ele habitava Deus o destinara aos sacrifcios como especi-
almente conveniente. Por certo que o propsito do santo Profeta no foi inovar
alguma coisa nos ritos sagrados, aos quais Deus proibia to estritamente adicionar
algo ou diminuir [Dt 4.2].
O que diz respeito ao exemplo de Mano [Jz 13.19], afirmo que isso foi algo
extraordinrio e singular. Ele ofereceu sacrifcio a Deus como indivduo particular,
no sem a aprovao de Deus, isto , porque empreendeu isto no por iniciativa
temerria de seu prprio esprito, mas por inspirao celestial. Quo grandemente,
porm, Deus abomina as coisas que os mortais cogitam de si mesmos para cutu-lo!
Como prova notvel, outro no h inferior a Mano, Gideo, cujo dolo redundou
em runa no s para ele e sua famlia, mas tambm para todo o povo [Jz 8.27].
Enfim, toda e qualquer inveno adventcia pela qual os homens buscam adorar a
Deus, outra coisa no seno conspurcao da verdadeira santidade.
26. TAMPOUCO PROCEDE QUE CRISTO PRECEITUOU QUE SE ACATASSEM AS
PRESCRIES DITADAS PELOS ESCRIBAS E FARISEUS, UMA VEZ QUE ELE
ORDENA TAXATIVAMENTE QUE SE GUARDASSEM DE SEU FERMENTO
Portanto, dizem eles, por que Cristo quis que fossem suportadas aquelas cargas
insuportveis que os escribas e fariseus atavam [Mt 23.3]? Antes, pergunto: por
que, em outro lugar, o mesmo Cristo quis que se acautelasse do fermento dos fari-
seus [Mt 16.6], o qual, segundo a interpretao do evangelista Mateus, chama a
tudo quanto mesclavam com a pureza da verdadeira da Palavra de Deus [Dt 16.12]?
201 CAPTULO X
Que mais claro do que isto desejamos, que nos foi ordenado que fugssemos e nos
precavssemos de toda doutrina? Do qu se nos faz clarssimo que o Senhor no
quis, na outra passagem, que as conscincias dos seus fossem atormentadas pelas
tradies pessoais dos fariseus. E as prprias palavras, se somente no sejam torci-
das, nada disso significam. Porque ali de fato, propondo-se o Senhor a investir acer-
bamente contra os costumes dos fariseus, simplesmente instrua, por antecipao, a
seus ouvintes para que, embora no percebesse haver algo em sua vida que houves-
sem de seguir, no entanto no deixassem de fazer aquelas coisas que ensinavam
pela palavra, quando se assentassem na cadeira de Moiss, isto , a fim de expor a
lei. Logo, ele no quis que se precavessem de outra coisa, para que pelos maus
exemplos dos que ensinavam no fosse o povo induzido ao desprezo da doutrina.
Porque, no entanto, alguns longe esto de ser movidos de razes, antes, sempre
requerem autoridade, anexarei palavras de Agostinho, nas quais se diz exatamente o
mesmo: O aprisco do Senhor, diz ele, tem pastores, uns fiis, outros mercenri-
os. Os que so fiis so os verdadeiros pastores. Ouvi, contudo, que tambm os
mercenrios so necessrios. De fato muitos na Igreja, correndo atrs de vantagens
terrenas, pregam a Cristo, e atravs deles ouvida a voz de Cristo, e as ovelhas
seguem no o mercenrio, mas o pastor atravs do mercenrio. Ouvi os mercenrios
designados pelo prprio Senhor. Os escribas e os fariseus, diz ele, assentam-se na
cadeira de Moiss; fazei o que dizem, porm no faais o que fazem [Mt 23.2, 3].
Que outra coisa disse ele seno que atravs dos mercenrios ouais a voz do Pastor?
Porque, ao assentar-se eles na ctedra, ensinam a lei de Deus; portanto, Deus ensina
atravs deles. Mas se eles querem ensinar suas prprias coisas, no lhes deis ouvi-
do, no as faais.
118
At aqui, as palavras de Agostinho.
27. NECESSIDADE DE ORDENANAS QUE, EM ORDEM E DECNCIA, OPERACIO-
NAIS, NO SALVFICAS, SUSTENTEM A IGREJA UNA E HARMONIOSAMENTE
Mas como a maior parte do povo ignorante, quando ouve que a conscincia dos
homens ligada impiamente com as tradies humanas, e que em vo se honra a
Deus com elas, pensa o mesmo de todas as leis que mantm a ordem da Igreja,
necessrio apresentar remdio a esse engano. Naturalmente muito fcil ser aqui
enganado, porquanto, primeira vista, de pronto no aparece quanto de diferena
haja entre aquelas e estas. No entanto explicarei tudo isso com muita clareza e em
poucas palavras, para que a semelhana no engane a algum.
Em primeiro lugar, afirmemos que, se em toda sociedade dos homens vemos ser
necessria alguma organizao que valha para manter a paz comum e a concrdia,
se na execuo das coisas vemos vigorar sempre algum rito que do interesse do
118. Tratados sobre Joo, XLVI.
202 LIVRO IV
decoro pblico, e at da prpria humanidade, o que no deve ser rejeitado, impe-se
ser especialmente observado nas igrejas que, por um lado, se mantenha organizao
otimamente bem estruturada de todas as coisas; por outro lado, porm, sem concr-
dia no se mantenha absolutamente nenhuma. Por isso, se queremos que na Igreja
tudo corra bem, devemos procurar com diligncia, segundo diz Paulo, que tudo
seja feito com decncia e ordem [1Co 14.40].
Quando, porm, subsiste to grande diversidade nos costumes humanos, to
grande variedade nos nimos, to grande conflito nos juzos e inclinaes, nenhuma
organizao bastante firme, salvo se for constituda de leis slidas, nem sem algu-
ma forma estabelecida se pode manter algum rito. Da, to longe estamos de conde-
nar leis que contm este propsito que, ao contrrio, afirmamos que as igrejas, se
lhes so tiradas as leis, perdem seu vigor, se deformam e se arrunam por completo.
Ora, tampouco se pode ter o que Paulo exige, ou, seja, que todas as coisas sejam
feitas decentemente e em ordem, salvo se, acrescidas observncias como que elos
de unio, a prpria ordem e o decoro se fazem slidos. Mas preciso evitar nessas
observncias que se creia que so necessrias salvao, e assim constranjam as
conscincias com descabida exigncia religiosa, ou se atribuam ao culto de Deus,
como se fossem a verdadeira religio.
28. AS ORDENANAS LEGTIMAS NO S SE CONFORMAM S EXIGNCIAS DE
ORDEM E DECORO, MAS TAMBM PROMOVEM REAL EDIFICAO E HARMO-
NIA DA COMUNIDADE CRENTE
Temos, pois, tima e mui fiel marca que distingue entre aquelas mpias orde-
nanas (com as quais se disse servilizar a verdadeira religio e subverter as consci-
ncias) e as legtimas observncias da Igreja, se porventura nos lembrarmos que a
estas observncias sempre tm como propsito um dos dois, ou ambos ao mesmo
tempo: que na santa assemblia dos fiis todas as coisas sejam feitas decentemente
e com a dignidade que convm, e que a prpria comunidade dos homens seja man-
tida em ordem, como que por certos laos de humanidade e moderao. Quando,
pois, uma vez se entende a lei imposta por causa do decoro pblico, j foi eliminada
a superstio em que incidem aqueles que medem o culto de Deus com humanas
invenes. Por outro lado, quando se reconhece que ela visa ao uso comum, ento
alijada aquela falsa opinio de obrigao e necessidade que infundia terror ingente
s conscincias, quando as tradies eram julgadas necessrias salvao, porque
aqui nada se busca seno que no dever comum a caridade seja nutrida entre ns.
Mas, vale a pena definir mais claramente ainda o que se compreende sob esse
decoro que Paulo recomenda; o que igualmente se compreende sob a ordem que
exige [1Co 14.40]. E certamente o objetivo do decoro em parte que, enquanto se
203 CAPTULO X
empregam ritos que promovam reverncia em relao s coisas sagradas, sejamos
movidos piedade com essas coisas sagradas; tambm em parte que a brilhe ao
mximo a modstia e gravidade que deve ser contemplada em todas as aes deco-
rosas. Na ordem, isto vem primeiro: que os que governam conheam a regra e lei de
governar bem; o povo, porm, que governado, se habitue obedincia de Deus e
reta disciplina; segundo, que, bem regulado o estado da Igreja, o resultado seja a paz
e tranqilidade.
29. O DECORO QUE SE IMPE NOS RITOS E CERIMNIAS E A ORDEM NA DISCI-
PLINA E PAZ CONTRADIZEM A POMPA E O ESPLENDOR DO CERIMONIALISMO
ROMANISTA
Portanto, no chamaremos decoro quilo em que nada subsiste seno ftil de-
leite, cujo exemplo vemos nesse aparato teatral de que usam os papistas em seus
ritos sagrados, onde nada aparece seno intil mscara de elegncia e luxo sem
fruto. O decoro, porm, deve ser este: o que for de tal modo apto reverncia dos
sacros mistrios que seja idneo exerccio piedade; ou, ao menos, o que contribuir
para o ornato congruente ao, contudo no destitudo de fruto; ao contrrio, que
advirta aos fiis de com quo grande moderao e religiosidade devem tratar as
observncias sagradas. Todavia, para que as cerimnias sejam exerccios de pieda-
de, necessrio que nos conduzam retilineamente a Cristo. De igual modo, no
faremos ordem consistir naquelas vs pompas, que em si mesmas no tm seno
explendor ostensivo; ao contrrio, naquela disposio em que atue toda confuso,
incivilidade, contumcia, todas as turbulncias e dissenes.
Do primeiro gnero, temos exemplos em Paulo, que com a Santa Ceia do Se-
nhor no se misturem festins profanos [1Co 11.20-22]; em pblico as mulheres no
se apresentem, seno veladas [1Co 11.5]. E temos muitos outros no uso cotidiano, a
saber, que oremos de joelhos dobrados e cabea descoberta para que administremos
os sacramentos do Senhor no irreverentemente, antes, com dignidade; que ao se-
pultar os mortos, nos portemos com o devido respeito; e outras coisas no mesmo
teor. No outro gnero esto as horas destinadas s preces pblicas, aos sermes e
aos atos msticos; durante os prprios sermes, quietude e silncio; lugares de-
signados; cnticos em conjunto com hinos; dias prefixados de celebrar-se a Ceia do
Senhor; o que Paulo probe que as mulheres ensinem na igreja [1Co 14.34]; e alm
dessas outras coisas semelhantes. Mas sobretudo as ordenanas que conservam a
disciplina, como a catequese, as censuras eclesisticas, a excomunho, os jejuns, e
coisas que se podem referir na mesma listagem. Assim sendo, todas as ordenanas
eclesisticas que recebemos, por santas e salutares, prprio atribu-las a dois cabe-
alhos, pois umas se referem a ritos e cerimnias, as outras a disciplina e paz.
204 LIVRO IV
30. S SO ADMISSVEIS AS ORDENANAS CALCADAS NA AUTORIDADE DIVINA E
FIRMADAS NA ESCRITURA; O PRINCPIO IMUTVEL, OS PRECEITOS OU
FORMAS DE EXPRESSO SO VARIVEIS
Mas como aqui h certo perigo, de um lado, de que os falsos bispos aqui tomem
pretexto para escusar suas leis mpias e tirnicas; por outro, que certamente h al-
guns meticulosos demais que, avisados dos males acima referidos, no deixam s
leis santas absolutamente nenhum lugar, de proveito atestar aqui que aprovo ex-
clusivamente essas ordenanas humanas que sejam no s fundadas na autoridade
de Deus, mas tambm tomadas da Escritura, e por isso inteiramente divinas. Temos
exemplo disso na genuflexo que se faz enquanto se oferecem oraes solenes.
Indaga-se se porventura ela constitua uma tradio humana, que seja lcito a algum
repudiar ou negligenciar. Respondo que humana de tal modo que s vezes divi-
na.
119
E de Deus at onde parte daquele decoro cujo cuidado e observncia se nos
recomendam atravs do Apstolo [1Co 14.40]; dos homens, porm, at onde de-
signa particularmente o que fora de modo geral indicado pelo Apstolo mais do que
exposto. Deste nico exemplo pode-se estimar o que se haja de sentir quanto a todo
este gnero, isto , porque o Senhor compendiou fielmente toda a suma da verdadei-
ra justia e todas as partes do culto de seu nome, bem como tudo quanto era neces-
srio para a salvao, como tambm expressou claramente em seus sagrados orcu-
los: nestas coisas se h de ouvir unicamente o Mestre. Mas, porque na disciplina
exterior e nas cerimnias no quis ele prescrever minuciosamente o que devamos
seguir (porque isto previne depender da condio dos tempos, nem julgaria convir a
todos os sculos uma forma nica), impe-se aqui acolher as regras gerais que deu,
de modo que, em conformidade com essas regras, sejam aferidas todas as coisas
que, para a ordem e o decoro, a necessidade da Igreja muito requer que sejam pre-
ceituadas.
Enfim, porque Deus nada ensinou expresso nesta rea, porquanto essas coisas
no so necessrias salvao e devem acomodar-se variadamente para a edifica-
o da Igreja, segundo os costumes de cada povo e do tempo, convir, conforme o
proveito da Igreja o requerer, tanto mudar e revogar ordenanas comuns, quanto
instituir novas. De fato reconheo que se deve recorrer inovao no inconsidera-
da, nem seguidamente, nem por causas triviais. O que, porm, prejudica ou edifica,
melhor o julgar a caridade, a qual se permitirmos seja a moderatriz, tudo estar a
salvo.
119. Primeira edio: Digo[-a] ser assim humana que seja ao mesmo tempo divina.
205 CAPTULO X
31. OS FIIS DEVEM OBSERVAR AS ORDENANAS ESTABELECIDAS NOS MOLDES
APRESENTADOS DE LIVRE CONSCINCIA, PORM COM PIEDADE, ZELOSA E
DISCIPLINADAMENTE, EVITANDO CONTENDAS E CONFUSO
Com efeito, dever do povo cristo observar as ordenanas que foram estabele-
cidas segundo esta norma, de fato com uma conscincia livre e destituda de toda e
qualquer superstio, entretanto com uma disposio pia e pronta a obedecer; no
t-las em desprezo, no preteri-las em supina negligncia, no permitindo que as
viole abertamente por altivez e contumcia.
Liberdade de conscincia de que natureza, dirs, poder haver em to grande
observncia e cuidado? Mas, com efeito se evidenciar mui claramente quando con-
siderarmos que elas no so sanes fixas e perptuas s quais fomos adstritos, mas
rudimentos externos da fraqueza humana, dos quais, ainda que no necessitemos de
todos, contudo usasmos todos, porquanto somos uns aos outros mutuamente sujei-
tos para formentar entre ns a caridade. Isto se pode reconhecer nos exemplos pos-
tos previamente. E ento? A religio est porventura situada no vu da mulher, de
sorte que seja contra seu direito sair de cabea descoberta? Porventura a tal ponto
santo o decreto de Paulo quanto a seu silncio, que no se possa violar sem sumo
delito? Porventura h algum mistrio na genuflexo, em sepultar-se um cadver,
que no se possa preterir sem sacrilgio. De modo algum, porque se, ao socorrer ao
prximo, seja necessrio mulher tal pressa que no lhe permita velar a cabea,
nada transgride caso se apresente de cabea descoberta. E igualmente h momentos
em que no menos conveniente que fale, e que em outros se cale. Nem h mal
algum em que algum, se no pode ajoelhar-se por algum impedimento, ore de p.
Finalmente, muito melhor sepultar um morto nu do que no, por falta de sudrio,
esperar que o corpo se decomponha.
Mas nessas coisas que, no obstante, se h de fazer ou evitar, o costume segundo
o estabelecido na regio; em suma, a prpria humanidade e regra da modstia, onde
no h nenhum crime admitido, se exista algo errado por imprudncia e esquecimen-
to; no entanto, se por desprezo, passa a ser reprovvel contumcia. Semelhantemente,
sem a menor importncia quais os dias e horas, qual a natureza dos edifcios e quais
salmos so entoados a cada dia. Com efeito, conveniente no s que haja horas
estabelecidas, mas tambm lugar apropriado para acolher a todos, se se tem algum
interesse de preservar-se a paz. Pois seria uma grande ocasio de distrbios a confu-
so dessas coisas, se a cada um lhe fosse lcito mudar conforme seu capricho o que se
refere ao estado em geral, posto que nunca suceder que uma coisa agrade a todos, se
se deixa que cada um imponha seu parecer! Porque, se algum vociferar e aqui queira
saber mais do que convm, o mesmo precisa ponderar por que o Senhor aprovaria sua
extremada obstinao. A ns, contudo, deve satisfazer-nos a opinio de Paulo: no
temos o costume de contender, nem as igrejas de Deus [1Co 11.16].
206 LIVRO IV
32. POUCAS, NECESSRIAS E EDIFICANTES IMPORTA SEJAM AS ORDENANAS
QUE SE DEVEM ACEITAR; LIVRES, NO IMPOSITIVAS; LCIDAS, NO SUPER-
TICIOSAS; OPORTUNAS, NO CONVENCIONAIS; CONTINGENTES, NO IRRE-
VOGVEIS
Alm do mais, devemos usar a mxima diligncia em prevenir qualquer erro de
infiltrar a ponto de ou corromper ou obscurecer este uso puro. Nisto teremos suces-
so se em todas as observncias que usarmos sejam manifestamente proveitosas, e
bem poucas em nmero; especialmente se a isto acrescer-se o ensino de um pastor
fiel, o qual previna o acesso a opinies errneas. O efeito deste procedimento que
em todas essas questes cada um retenha sua liberdade, e ao mesmo tempo volunta-
riamente a submeta a um tipo de necessidade, at onde a decncia de que falamos
demande caridade; em segundo lugar, que na observncia dessas coisas no caia-
mos em alguma superstio, nem impertinentemente requeiramos demais dos ou-
tros, para que no imaginemos que o culto de Deus melhorado pela multido de
cerimnias; no desprezemos a Igreja em razo da diversidade da disciplina exter-
na; em terceiro lugar, em vez de estabelecermos aqui uma lei perptua para ns
mesmos, apliquemos todo o uso e desgnio das observncias edificao da Igreja;
e que ao requerermos a mesma, no s permitamos mudar-se algo, como tambm
tudo quanto de observncias, que antes esteve em uso, no se tolere mais seja rever-
tido sem nenhuma ofensa. Porque temos atualmente experincia de que as exignci-
as dos tempos permitem que certos ritos em si no maus nem decorosos, sejam
revogados conforme a oportunidade das circunstncias. Tal foi a cegueira e igno-
rncia de tempos anteriores; com esse tipo de idias errneas e zelo pertinaz, as
igrejas foram levadas primariamente a aderir a cerimnias que raramente podem ser
purificadas de monstruosas supersties sem a remoo de muitas cerimnias que
foram antigamente estabelecidas, no sem causa, e que em si mesmas no so pas-
sveis de qualquer impiedade.
207 CAPTULO X
C A P I T U L O XI
DA JURISDIO DA IGREJA E SEU ABUSO
COMO SE V NO PAPISMO
1. NECESSIDADE E NATUREZA DA JURISDIO ECLESISTICA, TICA EM NOR-
MA E ESPIRITUAL EM ALVO, SIMBOLIZADA NO PODER DAS CHAVES, OU, SEJA,
NO MINISTRIO DA PALAVRA
Resta considerar a terceira, na verdade quando as matrias so bem organizadas, a
parte principal do poder eclesistico, a qual dissemos consistir na jurisdio. Toda
a jurisdio da Igreja, porm, diz respeito disciplina dos costumes, da qual se
haver de tratar mais adiante. Pois assim como nenhuma cidade, ou nenhum povo-
ado, pode manter-se sem magistrado e ordem governamental, assim tambm a Igre-
ja de Deus, o que j ensinei, mas agora sou obrigado a repetir de novo, necessita de
sua, por assim dizer, ordem de governo espiritual, que no entanto inteiramente
distinta da ordem civil, e absolutamente nada a impede ou ameaa, seno que, antes,
muito a ajuda e promove. Portanto, este poder de jurisdio outra coisa, em suma,
no ser seno a ordem preparada para a conservao da forma de governo espiritual.
Para este fim foram inicialmente constitudos nas igrejas rgos judiciais que se
incumbissem da censura quanto aos costumes, castigassem os vcios e estivessem
frente em exercer-se o ofcio das chaves. Esta ordem Paulo refere na Primeira Eps-
tola aos Corntios quando menciona governos [1Co 12.28]. Igualmente, em Roma-
nos, quando diz: Quem preside, presida em solicitude [Rm 12.28]. Ora, ele no
est dirigindo-se a magistrados, dentre os quais, ento, nenhum era cristo, mas
queles que, para o governo espiritual da Igreja, eram adjuntos aos pastores. Na
Primeira Epstola a Timteo tambm distingue duas modalidades de presbteros: os
que trabalham na Palavra, outros que no desempenham a pregao da Palavra, e
todavia presidem bem [1Tm 5.17]. Neste segundo gnero no h dvida de que
subentenda aqueles que foram constitudos para a inspeo dos costumes e o pleno
uso das chaves. Com efeito, este poder de que estamos falando depende todo ele das
chaves que Cristo conferiu Igreja no captulo dezoito de Mateus, onde ordena que
sejam seriamente advertidos em nome de todos aqueles que desprezarem as admo-
estaes particulares, porque, se persistam em sua contumcia, ensina que devem
ser excludos da sociedade dos fiis [Mt 18.15-18]. Mas essas admoestaes e cor-
rees no se podem fazer sem conhecimento de causa; por isso se faz necessrio
no somente algum rgo judicial, mas tambm alguma ordem processual. Por-
208 LIVRO IV
quanto, a no ser que queiramos tornar sem efeito a promessa das chaves e abolir
totalmente a excomunho, advertncias solenes e tudo quanto desse gnero se faz
necessrio que confiramos alguma jurisdio Igreja.
Observem os leitores que naquela passagem no se trata da autoridade geral da
doutrina, como em Mateus capitulo 16 e Joo 20, mas de transferir-se ao rebanho de
Cristo, no futuro, a jurisdio do Sindrio. At esse dia tiveram os judeus sua ma-
neira de governar, a qual Cristo estabelece em sua Igreja at onde seja instituio
pura e com sano severa. Pois foi assim conveniente, quando doutra sorte poderia
ser tido em desprezo, por parte de homens temerrios e orgulhosos, o juzo de uma
igreja ignbil e desdenhada. E para que no crie entrave aos leitores, que Cristo com
as mesmas palavras designa coisas um tanto diversas entre si, ser til resolver este
problema. Duas so, portanto, as passagens que falam de ligar e desligar. Uma o
captulo 16 de Mateus, onde Cristo, depois que prometeu dar as chaves do reino dos
cus a Pedro, imediatamente acrescenta: todo aquele que for ligado ou desligado na
terra ser confirmado no cu [Mt 16.19], com cujas palavras outra coisa no quis
dizer seno o que diz em Joo, quando, estando para enviar os discpulos a pregar,
depois que soprou sobre eles [Jo 20.22], diz: quele a quem perdoardes os peca-
dos lhes so perdoados; e quele a quem os retiverdes lhes so retidos [Jo 20.23].
Apresentarei uma interpretao no sutil, no forada, no torcida; pelo contr-
rio, natural, fluente, clara. Este mandato quanto a perdoar e reter pecados, e essa
promessa quanto a ligar e desligar feita a Pedro, no se devem referir a outro ele-
mento seno ao ministrio da Palavra; porque, enquanto o Senhor confiava aos aps-
tolos esse ministrio, ao mesmo tempo os provia tambm deste ofcio de desligar e
ligar. Pois qual a suma do evangelho seno que todos ns, servos do pecado e da
morte, somos desatados e postos em liberdade pela redeno que est em Cristo
Jesus; aqueles, porm, que no recebem nem reconhecem a Cristo como libertador
e redentor, esses foram condenados e entregues a grilhes eternos? Como o Senhor
confiasse a seus apstolos esta delegao para ser levada a todas as naes, para
confirmar que era sua e que ele a enviava, ele a honrou com este preclaro testemu-
nho, e isso para exmia confirmao tanto dos prprios apstolos, quanto tambm
daqueles todos a quem ela haveria de chegar.
Era de importncia que os apstolos tivessem constante e slida certeza de sua
pregao, a qual no s haveriam de executar com infindos labores, cuidados, in-
quietaes, perigos, mas tambm haveriam afinal de selar com seu sangue. Para que
a reconhecessem, digo que ela no v nem infrutfera; ao contrrio, plena de poder
e fora, era importante que, em to grande ansiedade e dificuldade das coisas, e em
to grandes e graves perigos, fossem persuadidos de que estavam a realizar a obra
de Deus para que, o mundo todo a opor-se e a atacar, tivessem conscincia de que
Deus era a seu favor; que, no tendo a Cristo presente pessoalmente na terra, o autor
209 CAPTULO XI
de sua doutrina, entendessem que ele estava no cu para confirmar a verdade dessa
doutrina que lhes havia confiado.
Importava, por outro lado, que tambm aos ouvintes fosse atestado com a mxi-
ma certeza que aquela doutrina do evangelho no era a palavra dos apstolos, mas
do prprio Deus; no uma voz nascida na terra, mas, ao contrrio, cada do cu. Pois
estas coisas a remisso dos pecados, a promessa da vida eterna, o anncio da
salvao no podem estar no poder do homem. Portanto, Cristo certificou que na
pregao do evangelho nada fosse dos apstolos, seno o ministrio; alm disso, ele
quem, por sua boca, como se fosse, por assim dizer, meros instrumentos seus, tudo
falaria e prometeria. Assim sendo, a remisso de pecados que anunciariam seria a
verdadeira promessa de Deus; a condenao que pronunciariam seria o juzo infal-
vel de Deus. Mas esta certificao foi dada a todos os sculos, e permanece firme, a
qual torna a todos mais certos e seguros de que a palavra do evangelho, sem impor-
tar por meio de quem afinal pregada, a mesmssima sentena de Deus, promulga-
da junto ao tribunal supremo, escrita no livro da vida, aprovada, confirmada e fixa-
da no cu. Sustentamos que nessas passagens o poder das chaves simplesmente a
pregao do evangelho. E que no tanto poder quanto ministrio pelo qual se
refere aos homens. Ora, Cristo no deu este poder propriamente aos homens, mas
sua Palavra, pela qual converteu homens em ministros.
2. O PODER DE LIGAR E DESLIGAR EM CONFORMIDADE COM MATEUS 18: EM
SEU TEOR DISCIPLINAR, NO ATRIBUITIVO COMO EM MATEUS 16
A outra passagem que dissemos subsistir quanto ao poder de ligar e desligar se
encontra em Mateus 18, onde Cristo diz: E, se no ouvir, dize-o igreja; e se
tambm no ouvir a igreja, considera-o como um gentio e publicano. Em verdade
vos digo que tudo o que ligardes na terra ser ligado no cu, e tudo o que deslitgar-
des na terra ser desligado no cu [Mt 18.17-18]. Esta passagem no inteira-
mente semelhante anteior [Mt 16.19]; antes, deve ser entendida de maneira um
pouco diferente. Entretanto, no as tomo a tal ponto diversas que no tenham muita
afinidade entre si. Primeiro, h semelhana entre si, a saber, ambas so uma afirma-
o geral, contendo sempre o mesmo poder de ligar e desligar, isto , mediante a
Palavra de Deus, o mesmo mandato, a mesma promessa. Elas, porm, diferem nisto:
a primeira passagem privativamente acerca da pregao, que os ministros da Pala-
vra realizam; esta diz respeito disciplina da excomunho, a qual foi confiada
Igreja. A Igreja, porm, liga a quem excomunga no porque o lance a perptua runa
e desespero, mas porque lhe condena a vida e os costumes; e a no ser que o mesmo
se arrependa, ento o adverte de sua condenao; desliga a quem recebe comu-
nho, porque o faz como que participante da unidade que tem em Cristo Jesus.
Portanto, para que algum no despreze rebeldemente o juzo da Igreja ou faa
210 LIVRO IV
pouco caso em ser condenado pelos sufrgios dos fiis, o Senhor testifica que esse
juzo dos fiis no outra coisa seno a promulgao de sua prpria sentena e que
o que eles fizeram na terra foi ratificado no cu. Pois tm a Palavra de Deus com a
qual condenam os perversos; tm a Palavra com a qual recebem graa os que se
arrependem. Mas no podem errar, nem dissentir do juzo de Deus, porque julgam
somente da lei de Deus, que no incerta nem opinio terrena; antes, a santa
vontade de Deus e o orculo celeste.
Destas duas passagens, que me parece haver exposto em termos breves e claros,
em conformidade com a verdade, essas pessoas desenfreadas, sem fazer qualquer
distino, mas segundo o cego furor que as impulsiona, sem nenhum discernimento,
pretendem estabelecer a confisso, a excomunho, a jurisdio, o poder de fazer
leis e as indulgncias. A primeira destas duas passagens, porm, evocam para cons-
truir o primado da s romana. Tal sua habilidade em fazer com que suas chaves se
adeqem s fechaduras e portas, que pode-se dizer que gastam toda sua vida no
exerccio dessa arte mecnica.
3. A DISCIPLINA ECLESISTICA, APLICADA PELAS AUTORIDADES DA IGREJA,
DISTINTA DA SISTEMTICA DA PUNIO CIVIL, A CARGO DOS MAGISTRADOS
Enquanto alguns imaginam que todas essas disposies foram temporrias, vi-
gorando enquanto os magistrados permanecessem ainda estranhos nossa profisso
religiosa, enganam-se no atentando para a diferena que to notvel e qual a
dissimilaridade do poder eclesistico e do civil. Porque a Igreja no tem o direito da
espada pela qual castigue ou coaja; ela no tem a autoridade para obrigar; no tem o
crcere; no tem outras penas que costumam ser infligidas pelo magistrado. Alm
disso no se esfora para que o que pecou seja castigado contra sua vontade, mas
que com seu castigo voluntrio mostre estar arrependido. H, pois, uma grande
diferena; porque nem a Igreja se apropria do que pertence autoridade civil, nem a
autoridade civil pode fazer o que s a Igreja faz.
Bastar um exemplo para que tudo isso fique mais fcil. Algum se embriagou.
Numa cidade bem organizada, o castigo ser o crcere. Algum cometeu fornica-
o? O castigo ser ou semelhante ou ainda maior. Assim sendo, as leis, o magistra-
do e o juzo externo sero satisfeitos. Mas poder acontecer que o ru no d ne-
nhum indcio de arrependimento; antes, murmura ou resmunga. Porventura a Igreja
se deter a? Mas essas pessoas no podem ser recebidas Ceia sem que se faa
injria no s a Cristo, mas tambm sua sacra instituio. A razo declara que
aquele que ofendeu a Igreja com um mau exemplo, atravs de uma solene declara-
o de arrependimento o escndalo que gerou removido. A razo dos que so de
parecer contrrio fraca demais. Dizem que Cristo delegou Igreja estas funes
quando no havia magistrado que as desempenhasse. Mas amide ocorre que o
211 CAPTULO XI
magistrado muito negligente, s vezes at mesmo sendo ele prprio merecedor de
castigo, o que aconteceu inclusive ao Imperador Teodsio. Ademais, se poderia
dizer outro tanto de quase todo o ministrio da Palavra. Em conformidade com sua
opinio, deixem os pastares de repreender crimes notrios; deixem de inquirir, de
acusar, de molestar. Pois h magistrados cristos que devem corrigir estas coisas
com leis e com espada. Mas, pergunto: como o magistrado, ao punir e coibir pela
fora, deve purgar a Igreja de escndalos, assim, por seu turno, o ministro da Pala-
vra deve ajudar ao magistrado, para que no haja tantos que pequem. E assim eles
devem combinar seus esforos, cada um no sendo impedimento ao outro, mas para
colaborao mtua.
4. A DISCIPLINA ECLESISTICA FUNO PERPTUA, A QUAL NO SE TRANSFE-
RE AO MAGISTRADO CRISTO, SENO QUE ELE MESMO DEVE SUJEITAR-SE
DISCIPLINA DA IGREJA
E de fato, se algum ponderar mais atentamente as palavras de Cristo em Ma-
teus 18, perceber facilmente que ali se descreve uma ordem de igreja estabelecida
e perptua, no temporria. Pois no coerente que entreguemos ao magistrado
aqueles que no quiserem conformar-se s nossas advertncias, o que, no entanto,
necessariamente haveria de acontecer se no lugar da Igreja agisse aquele. O que
dizer-se desta promessa: Em verdade, em verdade vos digo, tudo quanto ligardes
na terra ... [Mt 18.18]? Porventura diremos que isso se limita a um s, ou a uns
poucos anos? Alm disso, Cristo aqui no instituiu algo novo; antes, ele seguiu o
costume sempre observado na antiga Igreja de seu povo, com o que significou que a
Igreja no pode dispensar sua jurisdio espiritual, a qual teria existido desde o
incio. E isso foi confirmado pelo consenso de todos os tempos. Pois quando os
imperadores e magistrados comearam a assumir o ttulo cristo, a jurisdio espi-
ritual no foi inteiramente abolida, nem se confundiu com ela. E com razo, porque,
se o magistrado piedoso, no querer eximir-se da sujeio comum dos filhos de
Deus, qual pertence; e no est em ltimo lugar sujeitar-se Igreja que julga em
conformidade com a Palavra de Deus; longe, pois, esteja de prescindir-se desse
juzo. Ora, que h de mais honroso, diz Ambrsio, do que o imperador ser filho
da Igreja? Pois o bom imperador est dentro da Igreja, no sobre a Igreja. Portan-
to, aqueles que, a fim de honrar ao magistrado, despojam a Igreja deste poder, no
s corrompem com falsa interpretao a afirmao de Cristo, mas inclusive conde-
nam no levemente todos os santos bispos que to numerosos eram desde o tempo
dos apstolos, visto que tm usurpado, sob falso pretexto, a honra e o ofcio de
magistrado.
212 LIVRO IV
5. A DISCIPLINA ECLESISTICA NA IGREJA PRIMITIVA ERA DE NATUREZA ESPI-
RITUAL, JAMAIS RECORRENDO FORA OU ESPADA, TAMPOUCO ERA EXER-
CIDA AO ARBTRIO DE UM PRELADO, MAS SEMPRE CALCADA NA PALAVRA DE
DEUS
Mas, por outro lado, compensa tambm ver qual foi outrora o verdadeiro uso da
disciplina eclesistica e com quo grande abuso foi sorrateiramente infiltrado, para
que saibamos o que se deva abolir e o que restaurar da antigidade, caso queiramos
que o reino do Anticristo seja desmantelado, e que em seu lugar se erija de novo o
verdadeiro reino de Cristo. Primeiro, este o escopo da disciplina eclesistica: para
preveno dos escndalos, e para que, em havendo escndalo, o mesmo seja desfeito.
preciso considerar duas coisas em seu uso: primeira, que este poder espiritual
esteja inteiramente separado do direito da espada; segunda, que no seja adminis-
trado pelo arbtrio de um s, mas por conclave legtimo. Uma e outra dessas duas
coisas foram observadas em uma lgreja mais pura. Pois os santos bispos no exerce-
ram seu poder por meio de multas, crceres, ou outras penas civis, mas fizeram uso
unicamente da Palavra do Senhor, como convinha. Ora, a mais severa punio da
Igreja, e como que seu raio ltimo, a excomunho, que s se aplica em necessida-
de. Ora, esta excomunho no requer violncia nem fora fsica, mas se contenta
com a autoridade da Palavra de Deus. Enfim, a jurisdio da Igreja antiga outra
coisa no foi seno, por assim dizer, a manifestao prtica daquilo que Paulo ensi-
na quanto ao poder espiritual dos pastores.
Porque as armas, diz ele, de nossa milcia no so carnais, mas sim podero-
sas em Deus apra destruio das fortalezas; destruindo os conselhos e toda altivez
que se levanta contra o conhecimendo de Deus, e levando cativo todo o entendi-
mento obedincia de Cristo [2Co 10.4-6]. Como isto se faz pela pregao da
doutrina de Cristo, assim, para que essa doutrina no seja para zombaria, luz desse
mesmo ensino devem ser julgados os que professam ser domsticos da f. Mas isso
no pode ser efetuado a no ser que, juntamente com o ministrio, se conjugue o
direito de chamar a que prestem contas aqueles que devem ser advertidos em parti-
cular ou corrigidos com mais rigidez; e a autoridade de privar tambm da comunho
da Ceia queles que no podem receber sem profanao esse to grande mistrio.
Assim sendo, enquanto Paulo nega em outro lugar [1Co 5.12] ser de nossa alada
julgar os estranhos, sujeita os filhos da Igreja s censuras, para que seus vcios
sejam castigados, e indica que ento se exera a disciplina da qual ningum estava
isento.
213 CAPTULO XI
6. O EXERCCIO E ADMINISTRAO DA JUSTIA OU DISCIPLINA ECLESISTICA
ERA NA IGREJA PRIMITIVA FUNO NO DE UM INDIVDUO, MAS DE UM CO-
LEGIADO DE ANCIOS OU PRESBTEROS
Este poder, como j declaramos, no pertencia a um s indivduo que o exerces-
se a seu bel-prazer, mas pertencia a um colegiado de ancios, que era na Igreja o que
o senado na cidade.
120
Cipriano, quando menciona aqueles por quem em seu tem-
po era exercido esse poder, costuma todo o clero unir-se ao bispo. Mas, em outro
lugar, mostra tambm que s vezes o prprio clero presidia, sem que o povo fosse
excludo da deliberao, pois assim escreve: Desde o incio de meu episcopado
decidi nada fazer sem o conselho do clero e o assentimento do povo.
121
Mas esta
era a maneira comum e usual: que a jurisdio da Igreja era exercida atravs do
colegiado de presbteros, dos quais, como j disse, eram de dois gneros, pois uns
eram investidos para ensinar, outros eram somente censores dos costumes.
Pouco a pouco esta instituio degenerou de seus primrdios, de sorte que j no
sculo de Ambrsio somente os clrigos ouviam as causas eclesisticas, do qu ele
prprio se queixa, nestas palavras: A sinagoga antiga, diz ele, e depois a Igreja,
teve seus ancios, sem cujo conselho nada se fazia, o que veio cair em desuso por
qual falha no sei, mas provavelmente pela negligncia, ou, quem sabe, pelo orgu-
lho dos mestres, querendo demonstrar que somente eles tm valor.
122
Vemos com
quanta veemncia o santo se indigna por haver se desviado um pouco da pureza
inicial, ainda que a ordem que ento se seguia era ainda tolervel. O que, pois, ele
contemplara naquelas runas disformes, que quase nenhum vestgio revelam do edi-
fcio antigo? De que ele se lamentava? Primeiro, contrariando o que era certo e
lcito, o bispo reivindicou s para si o que fora dado Igreja. Ora, exatamente
como se, expulso o senado, o cnsul sozinho ocupasse o poder. Com efeito, assim
como em honra o bispo est acima dos demais, assim tambm a autoridade do con-
selho maior que a do indivduo. Portanto, foi um delito por demais mpio que um
s homem, transferindo a si o poder pblico, abrisse acesso ao arbtrio tirnico,
arrebatando Igreja o que era propriamente dela, suprimindo e excluindo o calegi-
ado ordenado pelo Esprito de Cristo.
120. Primeira edio: Poder desta natureza, porm, como havemos declarado [acima], no estava na
posse de um [s], para que fizesse o que quer que fosse, conforme o seu talante, mas na posse de um
colegiado de ancios, que era na Igreja [o] que na cidade o Senado.
121. Carta XIV.
122. Ambrosiaster, Comentrio a 1 Timteo 5.12.
214 LIVRO IV
7. A FORMA CORRUPTA E DEGENERADA QUE A DISCIPLINA OU ADMINISTRAO
DA JUSTIA VEIO A ASSUMIR NO ROMANISMO
Como, porm, de um mal sempre outro mal nasce, os bispos, enfastiando-se
desse mister como se fosse uma causa indigna de seu cuidado, delegaram-no a ou-
tros. Da foram institudos oficiais que preenchessem esse lugar. No estou ainda
falando que gnero de homens so esses; estou apenas dizendo que nada diferem
dos juzes profanos. E todavia ainda chamam de jurisdio espiritual onde se litiga
somente de causas terrenas. Ainda que no haja mal algum nisso, com que descara-
mento ousam chamar de tribunal da Igreja a um foro litigioso?
Mas diro que a esto as advertncias, e a est a excomunho. Obviamente que
com isso se brinca com Deus! Algum pobre deve dinheiro? Ento o citam. Se
comparece, condenado; se no paga depois de condenado, advertido; depois de
segunda advertncia, ento se toma medida para excomunho. Se no comparece,
ento o avisam para que se apresente a juzo; se tarda, o admoestam, e em seguida o
escomungam. Pergunto: que tem isto a ver com a instituio de Cristo, com a ordem
que antigamente se guardava, ou com o modo de proceder da Igreja?
Diro ainda que a tambm se faz censura dos vcios. verdade. No s toleram
dissolues, libertinagens, bebedeiras e abominaes desse gnero, mas inclusive,
de certa modo, os fomentam e confirmam por tcita aprovao, e no s no povo,
mas inclusive tambm nos prprios clrigos. Dentre muitos, convocam a poucos,
seja para que no paream demasiado frouxos em mostrar-se coniventes, seja para
arrecadarem dinheiro. Deixo em silncio as pilhagens, as rapinas, os peculatos, os
sacrilgios que da se enumeram. Omito quem tambm so em geral os eleitos para
este ofcio. Isto mais do que suficiente que, quando os romanistas se vangloriam
de sua jurisdio espiritual, no difcil mostrar que nada mais contrrio ordem
instituda por Cristo; de fato, ela no tem mais semelhana com o costume antigo do
que as trevas com a luz.
8. A JURISDIO ECLESISTICA IMPLANTADA NO ROMANISMO ASSUMIU CA-
RACTERSTICAS DO PODER CIVIL, TIRNICA, DESPTICA, ARBITRRIA, COM
A QUAL NO SE COADUNA A ORDEM ECLESISTICA
Embora ainda no dissemos tudo o que aqui se podia apresentar, e mesmo o que
j dissemos se restringiu a umas poucas palavras, entretanto confio de no haver
deixado dvida em ningum de que o poder espiritual do qual o papa se vangloria
com todo os seus adeptos mpia contradio da Palavra de Deus e injusta tirania
contra seu povo. E de fato na expresso poder espiritual compreendo, ou a ousadia
em se fabricarem novas doutrinas, com as quais desviaram o msero povo da crista-
lina pureza da Palavra de Deus, ou as inquas tradies com que a enredaram, como
215 CAPTULO XI
tambm a jurisdio pseudoeclesistica que exercem atravs dos sufragneos e ofi-
ciais. Porque, se permitirmos o reinado de Cristo entre ns, outra coisa no pode
acontecer seno que todo este gnero de dominao se ponha abaixo imediatamente
e se reduza a runas.
O direito da espada, porm, que tambm atribuem a si, visto que no se exerce
sobre as conscincias, sua presente discusso no relevante. Contudo, neste as-
pecto convm tambm observar que so sempre semelhantes a si prprios, isto ,
que nada so menos do que pastores da Igreja. Tampouco estou atacando as faltas
particulares de homens, mas o crime comum de toda a ordem; e muito mais ainda, a
prpria peste da ordem, quando se cr que ela est mutilada, a menos que se faa
vistosa pela opulncia e pelos ttulos soberbos. Se em relao a esta matria buscar-
mos a autoridade de Cristo, no h dvida de que ele quis manter os ministros de sua
Palavra distantes do governo civil e do poder terreno, quando dizia: Os reis dos
povos dominam sobre eles; mas vs no sereis assim [Mt 20.25; Mc 10.42-43; Lc
22.25-26]. Ora, ele quis dizer no apenas que o ofcio do pastor distinto do ofcio
do prncipe, mas tambm que so coisas separadas demais para que possam coexis-
tir em um s homem.
Com efeito, que Moiss exerceu ambos esses ofcios ao mesmo tempo, primei-
ramente isso se deu por raro milagre; em segundo lugar, foi temporrio, at que a
situao melhorassse. No entanto, quando o Senhor prescreveu uma forma definiti-
va, o governo civil lhe deixado; e lhe ordenado que resignasse o sacerdcio ao
irmo. E com razo, pois est acima da prpria natureza que um homem exera
ambos os ofcios, e em todos os sculos isso foi diligentemente observado na Igreja.
Jamais qualquer bispo, sempre que permaneceu alguma aparncia de igreja, pensou
em usurpar o direito da espada; de modo que, no tempo de Ambrsio, prevaleceu
este provrbio vulgar, que os imperadores aspiravam mais o sacerdcio do que os
sacerdotes o imprio; pois se gravara na mente de todos o que mais tarde diz: Ao
imperador pertencem os palcios; ao sacerdote, as igrejas.
9. OS BISPOS, SACRIFICANDO SEU VERDADEIRO OFCIO, ASSUMIRAM FUNES
E PODERES PRPRIOS DOS PRNCIPES E GOVERNANTES; POSTURA POLTICA
EM FLAGRANTE DESACORDO COM O ENSINO E EXEMPLO DE CRISTO
Mas, depois que uma forma foi engendrada pela qual os bispos retivessem o
ttulo, a honra, os proventos de seu ofcio sem o nus e a solicitude, para que no
fossem deixados inteiramente ociosos, lhes foi dado o direito da espada, ou, antes,
eles prprios para si o usurparam. Com que pretexto defendero, afinal, tal impu-
dncia? Porventura era obrigao dos bispos envolver-se com os afazeres judiciri-
os e com os encargos administrativos de cidades e provncias, e abraar o mais
216 LIVRO IV
amplamente passvel ocupaes em si mesmas to alheias? Se se ocupam de cum-
prir suas obrigaes, tanto que tm a fazer que, empregando-se de toda a alma e de
toda a mente sem distrair-se com nada, apenas poderiam desempenh-lo devida-
mente. No obstante, tal sua obstinao e atrevimento, que no vacilam em pro-
clamar que desta maneira a glria do reino de Cristo aumenta em dignidade, e que
nem por isso eles deixam de cumprir com seus deveres pastorais.
Com respeito primeira alegao, se um ornamento conveniente do ofcio
sagrado, que os que o mantm se elevem tanto que se tornam formidveis ante os
maiores monarcas, ento tm base para porfiar com o prprio Cristo, ao qual, desse
modo, ultrajam gravemente a honra. Pois o que, em sua opinio, pode ser mais
insultante do que estas palavras: Os reis dos povos e os prncipes dominam sobre
eles, mas vs no sereis assim [Mt 20.25, 26; Mc 10.42, 43; Lc 22.25, 26]? E
contudo com isso no impe a seus servos uma lei mais dura que aquela que primei-
ro imps a si mesmo. Quem, diz ele, me constituiu juiz ou partidor entre vs?
[Lc 12.14]. E assim o vemos simplesmente desvencilhando de si o ofcio de juiz, o
que no faria se fosse coisa consistente com seu ofcio. subordinao que o Se-
nhor assim se reduziu, no devem seus servos tambm se sujeitar?
Gostaria que provassem o outro ponto pela experincia quo fcil o que ale-
gam. Com efeito, quando aos apstolos no pareciam bem pr de parte a Palavra de
Deus e ministrar s mesas [At 6.2], visto que no querem ser ensinados por esse
exemplo, se convencem de que no compete a um mesmo homem desempenhar as
funes tanto do bom bispo quanto do bom prncipe. Porque, se aqueles que, em
razo da amplitude dos dons de que foram providos, podiam muito mais atender a
cuidados mais numerosos e mais pesados do que quaisquer homens nascidos depois
deles, contudo confessaram que no podiam incumbir-se ao mesmo tempo do mi-
nistrio da Palavra e das mesas, sem que sucumbissem carga, como esses homens
minsculos, em nada comparveis aos apstolos, podiam superar-lhes cem vezes
mais em diligncia? A prpria tentativa constitui uma preseno mui impudente e
audaciosa. E contudo vemos a coisa feita; com que sucesso, bvio. Nem podia ser
outro o resultado, seno que, desertada sua prpria funo, mudaram para outros
campos.
10. A PROGRESSO DO PODER TEMPORAL DOS BISPOS: CONVERTIDOS DE PRE-
LADOS A POTENTADOS, POR MEIO DE ASTCIA, IMPOSIO OU ABUSO
No h dvida alguma de que paulatinamente, de tnues incios, se fizeram to
grandes progressos. Porque no podiam avanar at esse ponto num primeiro passo;
seno que umas vezes com astcias e artimanhas foram emaranhados ocultamente,
de modo que ningum previsse o que haveria de sobrevir at que no mais houvesse
remdio; outras vezes, quando a ocasio se apresentava, com terror e ameaas conse-
217 CAPTULO XI
guiram dos prncipes, pela fora, uma parte de seu poder; e outras, vendo-os inclina-
dos a dar, abusaram de sua louca e inconsiderada facilidade.
Nos tempos mais remotos, se surgisse alguma controvrsia, os piedosos, para
evitarem a necessidade de litigar, entregavam ao bispo a deciso, porque no duvi-
davam de sua integridade. Em tais decises, os bispos idosos estavam freqente-
mente enrascados, o que de fato lhes desagradava sumamente, como em algum lu-
gar atesta Agostinho; mas, para que as partes no recorressem a um tribunal conten-
cioso, iam a contragosto ao encontro desse contratempo. Estes fizeram jurisdio
das decises voluntrias, que discrepavam totalmente do estrpito forense. Quando,
algum tempo depois, cidades e regies foram premidas de vrias dificuldades, se
confiaram ao patrocnio dos bispos para que, por seu amparo, fossem protegidas.
Estes, porm, com espantosa sutileza, de patronos se fizeram senhores. No se pode
negar que se assenhorearam de boa parte atravs de faciosidades violentas. Os prn-
cipes, porm, que aos bispos espontaneamente confiaram jurisdio, foram impul-
sionados a isso por variados motivos. Mas, ainda que sua benevolncia fosse algu-
ma aparncia de piedade, entretanto, com esta sua falsa liberalidade no granjearam
da melhor maneira os proveitos da Igreja, cuja antiga e verdadeira disciplina de fato
corromperam; alis, para falar a verdade, aniquilaram totalmente. Os bispos, que na
verdade, para seu proveito, abusaram dessa bondade dos prncipes, s com este
exemplo mostrado atestaram sobejamente que bispos mui longe esto de ser. Por-
que, se porventura tivessem alguma centelha do esprito apostlico, em vez de dubi-
amente teriam respondido com a boca de Paulo: As armas de nossa militncia no
so carnais, mas espirituais [2Co 10.4]. Arrebatados, porm, por cega cupidez, no
s arruinaram a si prprios, mas tambm aos sucessores e Igreja.
11. A PRETENSO DE ABSOLUTA SOBERANIA TEMPORAL CIOSAMENTE VINDICA-
DA PELO PAPA DURAMENTE REPUDIADA POR BERNARDO
Por fim, o pontfice romano, no contente com modestas satrapias, lanou a
mo primeiro sobre reinos, depois tambm sobre o prprio imprio. E para que, no
importa com que pretexto, ele retenha a posse adquirida por puro latrocnio, ora se
gloria de t-la por direito divino, ora invoca a doao de Constanino, ora outro
ttulo. De minha parte, juntamente com Bernardo, antes de tudo afirmo: No im-
porta a razo que para si reivindique, contudo no o ser por direito apostlico. Ora,
nem Pedro pde dar o que no teve; porm deu aos sucessores o que tinha: o cuida-
do das igrejas.
123
Entretanto, quando o Senhor e Mestre diz que no foi constitu-
do juiz entre dois [Lc 12.14], no deve parecer indigno ao servo e discpulo se no
julga a todos.
124
Mas Bernardo est falando de juzos civis, pois acrescenta: Por-
123. A Considerao, livro II, captulo VI, 10.
124. Ibid., livro I, captulo VI, 7.
218 LIVRO IV
tanto, nos delitos, no nas posses, est vosso poder, porquanto em funo daqueles,
no em funo destas, recebestes as chaves do reino dos cus. Qual, de fato, te
parece maior dignidade: a de perdoar pecados, ou a de dividir propriedades? Ne-
nhuma comparao h. Estas coisas nfimas e terrenas tm seus juzes: os reis e
prncipes da terra. Por que invadis os limites alheios etc.? Igualmente: Foste feito
superior (Bernardo est falando ao papa Eugnio): para qu? Ora, sou de parecer
que no para dominar. Ns, pois, por muito altamente que pensemos a nosso respei-
to, lembremo-nos de que um ministrio nos foi imposto, no dado um domnio.
Aprende que se te faz necessrio um sacho, no um cetro, para que faas a obra de
um profeta.
125
Ainda: manifesto que aos apstolos interdito o senhorio. Vai tu,
pois, e ousa usurpar para ti, ou dominando, o outro lado, ou nas funes apostlicas,
o senhorio.
126
E imediatamente aps: A frmula apostlica esta: interdita a
dominao, infundida a ministraro.
127
Embora estas coisas fossem assim ditas por
esse homem, manifesta-se que ele est falando a todos a prpria verdade; mais ain-
da, embora a prpria coisa seja patente sem qualquer palavra, no entanto o pontfice
romano no se envergonhou em decretar no Conclio de Aries competir-lhe por
direito divino o supremo direito de ambas as espadas.
12. NEM MESMO A FALSA E ESPRIA DOAO DE CONSTANTINO RESPALDA A
PRETENSO DE PODER TEMPORAL DO PAPA
No que diz respeito doao de Constantino, aqueles que so medianamente
versados nas histrias daqueles tempos no tm necessidade de ser ensinados quan-
to ao fato de que isso no apenas fabuloso, como tambm ridculo. Mas, para
omitirmos as histrias, Gregrio deste fato no s testemunha idnea, mas tam-
bm suficiente. Ora, sempre que fala acerca do imperador, chama-o serenssimo
Senhor, e a si mesmo seu indigno servo. Igualmente, em outro lugar: Mas no
se indigne nosso prncipe e senhor com os sacerdotes, porquanto possus poder
terreno sobre eles; mas tendes presente esta excelente considerao: que por amor
daquele cujos servos so, dominais sobre eles de tal maniera que s vezes lhes dais
a reverncia que deveis.
128
Vemos que em sujeio comum ele queria ser tido como
um dentre o povo, pois ele est pleiteando a no acerca de outro, mas acerca de si
prprio. Em outro lugar: Confio em Deus Onipotente que conferir vida longa aos
senhores pios e nos dispor sob vossa mo segundo sua misericrdia. Tampouco
adicionei estas coisas com o propsito de discutir exaustivamente esta questo refe-
rente doao de Constantino, mas apenas para que os leitores vejam, de passagem,
125. Ibid., livro II, captulo VI, 9.
126. Ibid., livro II, captulo IV, 10.11.
127. Ibid., livro II, captulo VI, 11.
128. Cartas, livro I, captulo V; V, captulo XX.
219 CAPTULO XI
quo puerilmente os romanistas mentem quando tentam pleitear um imprio terreno
para seu pontfice.
Quo mais repelente foi a impudncia de Agostinho Esteuco, que, em causa to
desesperada, ousou empenhar ao pontfice romano seu labor e sua lngua!
129
Loren-
zo Valla refutou valentemente esta fbula; coisa bem fcil para um homem to dou-
to e de to grande engenho como ele era. No obstante, como homem pouco versado
em assuntos eclesisticos, no disse tudo o que devia.
130
Esteuco sai lia e espalha
suas parolas indignas no af de toldar a clara luz. E de fato no menos desenxabida-
mente pleiteia ele a causa de seu senhor, como algum gaiato qualquer, simulando
fazer o mesmo, estivesse a argumentar em favor de Valla. Mas, evidentemente, a
causa digna, qual o papa alicia, com salrios, a tais patronos; igualmente dignos,
porm, so os rbulas contratados, aos quais frustra a esperana de lucro, como
aconteceu ao Eugobino.
13. O PODER TEMPORAL DO PAPA VEIO A PREVALECER PRIMEIRO QUANDO
GREGRIO VII CONSEGUIU IMPOR-SE AO IMPERADOR HENRIQUE IV
(10561106)
Mas, se algum indagar o tempo em que comeou a emergir este imprio forja-
do, no so decorridos ainda quinhentos anos desde quando os pontfices permane-
ciam ainda na sujeio dos prncipes, nem se criava um pontfice sem a autoridade
do imperador. O imperador Henrique proveu a Gregrio VII ocasio de inovar-se
esta ordem, sendo ele o quarto deste nome, um homem leviano e temerrio, de
nenhum siso, grande audcia e vida dissoluta. Porque, como tivesse em seu redil os
bispados de toda a Alemanha, em parte venda, em parte expostos presa, Hilde-
brando, que fora por ele provocado, lanou mo de pretexto plausvel para que se
vingasse. Visto que, na verdade, parecia pleitear causa boa e pia, era ajudado pelo
favor de muitos. E, por outro lado, em razo de sua maneira mais insolente de gover-
nar, era Henrique odioso maioria dos prncipes. Por fim, Hildebrando, que se
chamava Gregrio VII, como era homem perverso e maldoso, ps mostra a malig-
nidade de seu corao, que foi causa a que fosse desertado de muitos que haviam
com ele conspirado. Isto, contudo, colheu de proveito: que a seus sucessores fosse
possvel no s impunemente sacudir de si o jugo, mas at a si fazer sujeitos os
imperadores. A isto acresceu que muitos, a seguir, foram os imperadores mais seme-
lhantes a Henrique do que a Jlio Csar, aos quais no foi difcil sujeitar, uma vez
que se deixariam ficar em casa, despreocupados de todas as causas e amolentados,
129. Agostinho Esteuco, de Eugubio escreveu um livro: De donatione Constantini, Lyon, 1545.
130. Lorenzo Valla, cannico de So Joo de Latro, escreveu um livro: De falso credita et ementita
Constantini donatione declamatio; Basilia, 1540.
220 LIVRO IV
quando de mxima necessidade era reprimir, com denodo e modos legtimos, a cu-
pidez dos pontfices. Vemos com que desfaatez foi pretextada essa famigerada
doao de Constantino, merc da qual o papa simula que o Imprio Ocidental lhe
fora transferido.
14. O DESCALABRO DA INSACIVEL SEDE DE PODER E RIQUEZA DOS PAPAS, A
SEGUIR
Nesse intervalo de tempo, os pontfices no cessaram, ora pela fraude, ora pela
perfdia, ora pelas armas, de invadir domnios alheios; at a prpria cidade, que
ento era livre, a reduziram a seu poder, cerca de cento e trinta anos atrs, at que
vieram a esse poderio que hoje obtm, e para ou ret-lo ou aument-lo, por duzentos
anos, pois comearam antes que para si arrebatassem o domnio da cidade, assim
perturbaram o orbe cristo ao ponto de quase o destrurem.
Outrora, sob Gregrio, como os provedores de bens eclesisticos lanassem a
mo sobre propriedades que contavam ser da Igreja e, conforme o costume fiscal,
firmassem ttulos em sinal de vindicao de posse, reunido um conclio de bispos,
Gregrio, havendo investido rigidamente contra esse costume profano, consultou se
porventura no teriam por antema o clrigo que, por sua propositada inscrio de
um ttulo, tentasse ocupar alguma posse; semelhantemente, o bispo que, ou precei-
tuasse que se fizesse isso, ou, sem sua ordem, no castigasse o culpado. Todos pro-
nunciaram antema. Se pela inscrio de um ttulo crime digno de antema em
um clrigo que vindicasse uma gleba, quando por duzentos anos inteiros os pontfi-
ces outra coisa no premeditam seno batalhas, derramamento de sangue, mortic-
nios de exrcitos, pilhagens de cidades, excdios de outras, massacres de naes,
devastaes de reinos, somente para que lancem a mo sobre domnios alheios, que
antemas podem ser suficientes para punir-se a tais exemplos? Sem sombra de dvi-
da que esses nada menos buscam que a glria de Cristo. Porque, se voluntariamente
renunciam a todo o poder secular que possuem, nenhum mal se seguiria disto para a
glria de Deus, para a s doutrina, ou para o bem da Igreja. Mas eles esto saturados
de orgulho, possudos da fome de dominar; e por isso pensam que tudo est perdido
caso no se assenhoreiam de tudo isso com dureza e violncia [Ez 34.4].
15. IMPROCEDENTE A PRETENSO DE IMUNIDADE EVOCADA PELO CLERO, EX-
CETO EM QUESTES MERAMENTE ECLESISTICAS
jurisdio foi anexada a imunidade que arrogam para si os clrigos romanis-
tas; pois julgam ser coisa indigna se diante do juiz civil respondam em causas pes-
soais, e julgam que a liberdade quanto dignidade da Igreja consiste em que este-
jam isendos e tenham a ver com os juzos e leis comuns. Mas os bispos antigos que,
221 CAPTULO XI
em outros aspectos, eram por demais rgidos em manter o direito da Igreja, no
julgaram que eles mesmos e sua ordem fossem prejudicados, caso fossem sujeitos.
Tambm os imperadores piedosos, sem que tivessem algum a reclamar, sempre
convocaram a seus tribunais os clrigos sempre que se fizesse necessrio. Ora, as-
sim fala Constantino na epstola aos bispos nicomdios: Se algum dos bispos in-
consideradamente criasse distrbio, sua audcia seria coibida pela ao judicial do
ministro de Deus, isto , por minha prpria ao.
131
E Valentino: Os bons bispos
no falam contra o poder do imperador; pelo contrrio, sinceramente no s guar-
dam os mandamentos de Deus, o Grande Rei, mas tambm obedecem a nossas leis.
132
Sem qualquer controvrsia, todos foram ento persuadidos.
As causas eclesisticas, de fato, eram atribudas ao juzo episcopal, como, por
exemplo, se algum clrigo no houvesse transgredido as leis, era acusado como
culpado apenas em relao aos cnones, no era citado ao tribunal comum; ao con-
trrio, tinha ao bispo por juiz nessa causa. De igual modo, se uma questo de f se
agitava, ou questo que dissesse respeito propriamente Igreja, a esta era levada a
informao. assim que se deve entender o que Ambrsio escreve ao imperador
Valentiniano: Teu pai, de augusta memria, no s respondeu por palavra, mas
tambm sancionou por leis, que em causa de f se deve julgar aquele que nem seja
desigual em ofcio, nem diferente em direito.
133
Igualmente: Se mirarmos as
Escrituras ou exemplos antigos, quem pode negar que em assunto de f que os
bispos costumam julgar os imperadores cristos, no os imperadores os bispos?
134
Ainda: Eu teria ido ao vosso conselho, imperador, se os bispos ou o povo me
permitisse ir, quando, no entanto, dizem que um assunto de f deve ser tratado na
igreja, diante do povo.
135
De fato ele contende que um assunto espiritual, isto , de
religio, no deve ser trazido ao foro civil, onde se tratam controvrsias profanas.
Com razo, nesta matria todos louvam sua constncia. E todavia, em uma boa
causa, ele chega a este ponto: se tiver de ir fora e violncia, diga que ele haver de
ceder. De minha livre vontade, diz ele, no abandonarei o lugar a mim confiado;
se coagido, no sei resistir, pois que nossas armas so as preces e as lgrimas.
136
Observemos a singular moderao e prudncia do santo homem, associada com
grandeza de nimo e confiana pessoal. Justina, me do imperador, uma vez que
no podia arrast-lo para a faco dos arianos, empenhava-se em expuls-lo do
governo de sua igreja. E isso teria acontecido se, chamado a palcio para pleitear
sua causa, houvesse vindo. Portanto, nega seja o imperador rbitro idneo de to
131. Teodoreto, Histria Eclesistica; livro I, captulo XX.
132. Ibid., IV, captulo VIII.
133. Cartas, XXI, 2.
134. Cartas, XXI, 4.
135. Cartas, XXVII, 17.
136. Sermo Contra Augncio, 2.
222 LIVRO IV
grande controvrsia, o que exigia no s a necessidade daquele tempo, mas tambm
a prpria natureza perptua da matria. Pois julgava ser-lhe prefervel antes morrer
a que tal exemplo fosse transmitido aos sucessores com seu assentimento; no entan-
to, se for aplicada fora, no cogita de resistir. Ora, ele nega ser isto prprio de um
bispo: defender a f e o direito da Igreja pelas armas. Por outro lado, em outros
assuntos mostra-se pronto a fazer qualquer coisa que o imperador ordenasse. Se
pede tributo, diz ele, no o negamos, as terras da Igreja pagam tributo; se pede as
terras, ele tem o poder de reivindic-las, nenhum de ns intervm.
Nesta maneira fala tambm Gregrio: No ignoro, diz ele, o nimo de nosso
serenssimo senhor, de que no costuma imiscuir-se em assuntos sacerdotais, para
que no seja de alguma forma gravado de nossos pecados.
137
No exclui generali-
zadamente ao imperador de julgar a sacerdotes, mas diz haver certas causas que
devem ser deixadas ao juzo eclesistico.
16. OS BISPOS DEVERIAM ACATAR AS INJUNES DO PODER SECULAR, DESDE
QUE NO RESULTASSE DETRIMENTO ORDEM E DISCIPLINA DA IGREJA
E precisamente com esta prpria exceo, os santos vares no buscaram outra
coisa seno que os prncipes menos religiosos no impedissem a Igreja, com tirni-
ca violncia e capricho, a levar a bom termo seu ofcio. Pois no desaprovavam se
s vezes os prncipes interpusessem sua autoridade em coisas eclesisticas, desde
que isso se fizesse para preservar, no para perturbar a ordem da Igreja; e para
firmar, no para relaxar sua disciplina. Ora, uma vez que a Igreja no tenha o poder
de coagir, nem deva busc-lo (estou falando de coero civil), dever dos reis e
prncipes piedosos suster a religio com leis, editos, juzos. Por esta razo, como o
Imperador Maurcio houvesse ordenado a certos bispos que acolhessem a colegas
vizinhos expulsos de suas ss pelos brbaros, Gregrio confirma essa injuno e os
exorta a que lhe obedeam. O prprio Gregrio, porm, admoestado pelo prprio
imperador a que se reconciliasse com Joo, bispo constantinopolitano, de fato apre-
senta a razo por que no deva ser culpado, contudo no se gaba de imunidade do
foro secular, seno que, antes, promete haver de ser obediente at onde ser lcito
em conscincia, e ao mesmo tempo diz que Maurcio, quando preceituara tais coi-
sas a sacerdotes, fizera o que seria prprio a um prncipe religioso.
137. Cartas, livro IV, carta 20; P.L. 77, 689.
223 CAPTULO XI
C A P T U L O XII
DA DISCIPLINA ECLESISTICA, CUJO PRINCIPAL USO
EST NAS CENSURAS E NA EXCOMUNHO
1. NECESSIDADE, NATUREZA E EFEITO DA DISCIPLINA IGREJA E NA IGREJA
A disciplina da Igreja, cuja considerao prorrogamos para este lugar, deve ser
exposta em poucas palavras, para que, por fim, passemos aos demais elementos.
Ela depende, em sua maior parte, do poder das chaves e da jurisdio espiritual.
Para que se entenda isto mais facilmente, dividimos a Igreja em duas ordens princi-
pais, a saber: clero e povo. Chamo clrigos, segundo o termo usual, aqueles que
desempenham o ministrio pblico na Igreja. Primeiro falaremos da disciplina co-
mum, qual todos devem estar sujeitos; em seguida discutiremos sobre o clero, que
alm dessa disciplina comum tem sua disciplina prpria.
Mas, visto que alguns, em sua averso disciplina aborrecem at o prprio
termo, ho de entender isto: se nenhuma sociedade, alis, nenhuma casa que conte-
nha sequer modesta famlia, no pode suster em condico saudvel sem disciplina,
muito mais necessria ela na Igreja, cuja condio importa seja a mais ordenada
possvel. Portanto, assim como a doutrina salvfica de Cristo a alma da Igreja,
tambm a disciplina como que sua nervatura, merc da qual sucede que os mem-
bros do corpo entre si se liguem, cada um em seu lugar. Portanto, todos quantos
desejam que seja eliminada a disciplina, ou impedem o restabelecimento, quer fa-
am isto deliberadamente, quer por irreflexo, realmente buscam a total subverso
da Igreja. Pois, que haver de ser se a cada um for permitido que faa o que bem lhe
apraz? Com efeito, isso aconteceria a no ser que se adicionasse pregao da
doutrina admoestaes particulares, correes e outros dispositivos dessa natureza,
que sustm a doutrina e no a deixam ser ociosa.
Portanto, a disciplina como um freio com que se contm e se domam aqueles
que se enfurecem contra a doutrina de Cristo; ou como um acicate com que sejam
estugados os de pouca disposio; ou s vezes at mesmo como castigo paterno com
que tm de ser castigados, com clemncia e segundo a mansido do Esprito de
Cristo, os que caem mais gravemente. Vemos, pois, que o princpio certo de uma
grande desgraa para a Igreja no ter cuidado nem preocupar-se de manter o povo
na disciplina, e consentir que se desmande. De fato, este o nico remdio que
Cristo no s preceitua, mas tambm foi sempre usado entre os pios.
224 LIVRO IV
2. ADMOESTAO PARTICULAR, ADVERTNCIA PBLICA E EXCLUSO SO OS
ESTGIOS OU MODALIDADES DA DISCIPLINA ECLESISTICA
O primeiro fundamento da disciplina consiste em que tenham lugar admoesta-
es particulares, isto , se algum no fizer seu dever de bom grado, ou se compor-
te insolentemente, ou viva menos honestamente, ou haja cometido algo digno de
repreenso, que se deixe ser admoestado e que cada um dilegencie, quando a situa-
o o exigir, por admoestar a seu irmo. Mas especialmente que os pastores e pres-
bteros estejam vigilantes nisto, de quem so funes no s pregar ao povo, mas
tambm admoestar e exortar de casa em casa e declarar estar limpo do sangue de
todos, porque o Apstolo no cessava de admoestar a cada um, com lgrimas, noite
e dia [At 20.20, 26, 31]. Ora, a doutrina ento adquire fora e autoridade quando o
ministro no s expe a todos, igualmente, o que devem em relao a Cristo, mas
ainda tem o direito e o meio de exigir isso mesmo daqueles a quem porventura
observarem ou que so pouco obedientes, ou mais relaxados para com a doutrina.
Se algum, ou obstinadamente rejeite a admoestaes dessa natureza, ou, com
persistir em seus desmandos, mostre desprez-las quando, empregadas testemunhas,
tenha sido admoestado pela segunda vez, Cristo preceitua que seja chamado ao
juzo da Igreja, que o conselho de ancios, e a seja mais gravemente admoestado,
como se pela autoridade pblica, a fim de que, caso reverencie Igreja, se lhe sub-
meta e obedea. Se nem assim for de fato quebrantado, antes, persevere em sua
impiedade, ento se ordene que seja excludo da sociedade dos fiis, como despre-
zador da Igreja [Mt 18.15-17].
3. AS FALTAS DE CUNHO PARTICULAR, NO DE CONHECIMENTO PBLICO, ES-
TO SUJEITAS AO JUZO DE CRISTO; AS FALTAS PBLICAS OU NOTRIAS ES-
TO SUJEITAS A IMEDIATA CONSIDERAO DA IGREJA
Mas uma vez que em Mateus 18.15-17 Cristo est falando apenas de faltas ocul-
tas, preciso fazer esta diviso: alguns pecados so particulares; outros, pblicos
ou abertamente manifestos. Dos primeiros, Cristo diz a cada indivduo particular:
Repreende-o entre ti e ele s [Mt 18.15]. Dos manifestos, Paulo diz a Timteo:
Repreende-os diante de todos, para que os demais tenham temor [1Tm 5.20]. Ora,
Cristo dissera antes: Se teu irmo pecar contra ti [Mt 18.15]. Esta partcula, con-
tra ti, a menos que prefiras ser contencioso, no podes tomar de outra maneira
seno sob teu conhecimento, posto que muitos no tm conhecimento dele. Mas, o
que o Apstolo preceitua a Timteo quanto a que sejam abertamente repreendidos
aqueles que pecam abertamente, ele prprio o seguiu em relao a Pedro. Pois,
como este pecasse para escndalo pblico, no o admoestou em particular, mas o
trouxe perante a Igreja [Gl 2.14].
225 CAPTULO XII
Portanto esta ser a legtima seqncia no modo de agir, se ao corrigir as faltas
ocultas avanarmos segundo esses passos propostos por Cristo, quando se trata de
pecados privados; nos pecados pblicos, proceder diretamente correo solene da
Igreja, se o escndalo de fato for pblico.
4. H PECADOS LEVES E PECADOS GRAVES: AQUELES SO PASSVEIS DE ADMO-
ESTAO OU CENSURA; ESTES, DE PUNIO MAIS SEVERA, OU, SEJA, EXCLU-
SO OU EXCOMUNHO
H tambm outra distino: alguns dos pecados so faltas; outros, crimes e
ignomnias. Para se corrigir estes ltimos, faz-se necessrio aplicar-se no apenas
admoestao ou censura, mas ainda remdio mais severo, como o demonstra Paulo,
dizendo que, to logo foi informado do crime, o corntio incestuoso fosse castigado
no apenas com palavras, como tambm fosse punido com excomunho [2Co 5.3-
5]. Ento comeamos a perceber melhor como a jurisdio espiritual da Igreja, que
pune os pecados base da Palavra do Senhor, o melhor sustentculo para sua
sade, fundamento da ordem e vnculo da unidade. Da, quando a lgreja exclui de
sua membresia aos adlteros manifestos, aos fornicadores, ladres, assaltantes, se-
diciosos, perjuros, falsas testemunhas e demais desse gnero, de igual modo aos
contumazes (que retamente admoestados acerca de suas faltas, ainda que mais le-
ves, tm a Deus e seu juzo em zombaria), no usurpa coisa alguma contra a razo;
antes, exerce a jurisdio a si deferida pelo Senhor.
Com efeito, para que algum no despreze tal juzo da Igreja ou tenha em pouca
estima o ser condenado pelos sufrgios dos fiis, o Senhor testificou que isso outra
coisa no seno a promulgao de sua sentena e de que est ratificando nos cus
o que eles fizerem na terra [Mt 16.19; 18.18; Jo 20.23]. Porque tm a Palavra do
Senhor com que condenar os perversos; tm essa Palavra com que receber graa
aos que se arrependem. Aqueles que confiam que as igrejas podem subsistir por
longo tempo sem este vnculo de disciplina, afirmo que se enganam em sua opinio,
a no ser que, talvez, possamos impunemente prescindir desse expediente que o
Senhor prev que nos seria necessrio. E de fato, quo grande lhe a necessidade de
seu mltiplo uso, se perceber melhor.
226 LIVRO IV
138. Comentrio a Mateus, homilia LXXXII, 6.
5. O TRPLICE PROPSITO VISADO PELA DISCIPLINA ECLESISTICA: NO DAR O
AVAL CRISTO A QUEM DELE NO SEJA DIGNO, PARA QUE O NOME DA IGREJA
NO SEJA INFAMADO E PROFANE A CEIA DO SENHOR, E ASSIM EVITAR A
CORRUPO DOS BONS E LEVAR AO ARREPENDIMENTO AQUELE QUE SE EN-
VERGONHE DE SEU DESCAMINHO
Mas a Igreja tem que visar a trs fins nas correes e excomunho desta nature-
za. O primeiro que entre os cristos no se nomeiem, com afronta de Deus, aque-
les que levam uma vida torpe e escandalosa, como se sua santa Igreja houvesse de
ser uma conjurao de homens rprobos e celerados. Ora, visto ser ela o corpo de
Cesto [Cl 1.24], no pode ser poluda por membros ftidos e ptridos desta nature-
za, sem que alguma ignomnia recaia sobre sua Cabea. Da, para que na Igreja no
subsista algo dessa natureza, donde oprbro se imprima a seu nome sacrossanto,
preciso que sejam eliminados de sua famlia aqueles de cuja torpeza redundaria
infmia ao nome cristo. E aqui tambm se deve levar em conta a Ceia do Senhor,
para que no seja profanada por celebrao promscua. Pois muitssimo verdadei-
ro que aquele a quem foi confiada a dispensao, se cnscia e deliberadamente for
admitido o indigno a quem podia de direito repelir, culpado de sacrilgio, exata-
mente como se pusesse o corpo do Senhor diante dos ces. Pelo que Crisstomo
investe pesadamente contra os sacerdotes que, enquanto temem o poder dos gran-
des, a ningum ousam afastar. Sangue, diz ele, ser requerido de vossas mos. Se
temeis ao homem, ele se rir de vs; se, porm, temeis a Deus, tambm aos prprios
homens sereis venerveis. No nos apavoremos com as insgnias, no nos apavore-
mos com a prpura, no nos apavoremos com os diademas, maior poder temos aqui.
Eu, certamente, entregarei antes meu corpo morte e deixarei que meu sangue seja
derramado, do que me fazer participante desta contaminaco.
138
Portanto, para que
no seja afetado de ignomnia este sacratssimo mistrio, requer-se um mui profun-
do discernimento, o qual, no entanto, no se pode ter seno em virtude da jurisdio
da Igreja.
O segundo fim que no se corrompam os bons pelo trato constante dos maus,
como costuma acontecer. Ora, tal nossa propenso a desviar-nos, que nada mais
fcil que sermos desgarrados do reto curso da vida pelos maus exemplos. O Apsto-
lo observou este uso da disciplina quando preceituou aos corntios a alijar de seu
convvio ao incestuoso [1Co 5.2-5]. Um pouco de fermento, diz ele, leveda toda
a massa [1Co 5.6]. E aqui visualizava to grande perigo, que chegou a vedar toda
convivncia com os indignos. Se algum irmo, diz ele, entre vs for ou fornic-
rio, ou avarento, ou cultor de dolos, ou beberro, ou maldizente, com tal pessoa
sequer permito tomar alimento [1Co 5.11].
227 CAPTULO XII
O terceiro fim consiste em que esses mesmos que foram disciplinados comecem
a arrepender-se, confusos de vergonha de sua torpeza. Desta maneira conveniente,
inclusive para sua salvao, que sua maldade seja condenada, a fim de que, adverti-
dos pela vara da Igreja, reconheam suas faltas, nas quais permanecem e endurecem
quando so tratados com docilidade.
139
isso que o Apstolo quer dizer quando fala
nestes termos: Se algum no obedece nossa doutrina, notai-o, e no vos mistu-
reis com ele, para que core de vergonha [2Ts 3.14]. Igualmente, em outro lugar
[1Co 5.5], quando escreve que j havia entregado o incestuoso a Satans, para que
o esprito seja salvo no dia do Senhor, isto , como eu de fato o interpreto, ele o
havia entregue condenao temporria, para que fosse salvo eternamente. Mas
por isso que o entrega a Satans, porque o Diabo est fora da Igreja, como Cristo
est na Igreja. Ora, o fato de alguns atribuir isso a determinado tormento da carne, a
mim me parece extremamente duvidoso.
140
6. A FORMA DISCIPLINAR APLICADA PELA IGREJA EM DIFERENTES CASOS, SE-
GUNDO A NATUREZA DAS FALTAS EM PAUTA
Propostos estes fins, resta ver como a Igreja deve exercer esta parte da discipli-
na que lhe foi inserida na jurisdio. De incio, retenhamos aquela diviso feita
previamente, dos pecados alguns so pblicos, outros privados ou mais velados.
Pblicos so os pecados que tm no apenas uma ou outra testemunha, mas so
apontados abertamente e com escndalo para toda a igreja. Chamo ocultos no pe-
cados que escapam inteiramente ao conhecimento dos homens, como so os peca-
dos dos hipcritas, pois esses no caem sob o juzo da Igreja; mas pecados de gne-
ro intermdio, que de fato no deixam de ter testemunhas, contudo no so pbli-
cos. A primeira espcie de pecadios no requer aqueles passos que Cristo enumera
em Mateus 18.15-17, mas a igreja, quando algo tal emerge, deve cumprir seu dever,
chamando o pecador e punindo-o segundo a medida da falta no segundo gnero,
conforme aquela regra de Cristo, que no se vem Igreja at que a contumcia se
manifesta.
Quando a falta vem a seu conhecimento, ento preciso observar a outra distin-
o entre faltas graves e faltas leves. Pois no se deve aplicar to grande severidade
nos pecados mais leves; antes, suficiente o castigo das palavras, e esse brando e
paterno, para que o pecador no exaspere, nem o confunda, mas o faa cair em si
para que, punido, mais se alegre do que seja contristado. Mas convm que as faltas
escandalosas sejam castigadas com remdio mais forte, pois no bastante aquele
que, praticando crime pelo mau exemplo, prejudicou gravemente a Igreja, seja cas-
139. Primeira edio: Assim tambm lhes conduz o ser castigada sua depravidade, que, pelo sentir da
vara, se despertem [aqueles] que, pela indulgncia, mais obstinados haveriam de ser.
140. Joo Crisstomo, Comentrio a 1 Corntios, hom. XV, 2.
228 LIVRO IV
141. Cartas, XVI, 2; XVII, 2.
142. Cartas, XIV, 4.
tigado apenas com palavras; antes deve, por um tempo, ser privado da comunho da
Ceia, at que haja dado crdito de seu arrependimento. Ora, tampouco Paulo usa
para com o corntio apenas retrica de palavras, mas o elimina da Igreja e repreende
os corntios por o haver tolerado por tempo to longo [1Co 5.1-7].
A Igreja antiga sempre manteve este modo de proceder, quando florescia o leg-
timo modo de governo. Pois se algum perpetrava alguma transgresso grave, da
qual surgisse escndalo, ordenava-se que o faltoso primeiro se abstivesse da partici-
pao da santa Ceia; ento, no s a humilhar-se diante de Deus, mas tambm a
comprovar seu arrependimento diante da Igreja. Mas havia ritos solenes que se
costumavam impor no intervalo, para que fossem sinais de arrependimento. Quan-
do ento o penitente se havia desincumbido da satisfao que devia Igreja, ele era
ento recebido comunho, mediante a imposio de mos, recepo que Cipriano,
que tambm descreve sucintamente rito desta natureza, mais freqentemente chama
paz. Fazem penitncia, diz ele, pelo tempo justo; a seguir, vm confisso pbli-
ca e, mediante a imposio das mos do bispo e do clero, recebem o direito de
comunho
141
ainda que o bispo com o clero presidia reconciliao, necessita ao
mesmo tempo do consentimento do povo, como o comprova noutro lugar.
142
7. NOS TEMPOS ANTIGOS A DISCIPLINA ECLESISTICA ERA EXERCIDA AT SO-
BRE OS POTENTADOS E EM MODES CONDIZENTES COM A PRESENA DIVINA
A ningum se eximia desta disciplina de tal modo que at os princpes, junta-
mente com os plebeus, se sujeitavam a enfrent-la. E com razo, quando se fizesse
patente que era isso preceito de Cristo, a quem justo que se submetam todos os
cetros e diademas dos reis. Assim, o Imperador Teodsio, como fora por Ambrsio
privado do direito de comunho em decorrncia de um massacre perpetrado em
Tessalnica, despojou-se de toda gala rgia de que estivera vestido, chorou publica-
mente seu pecado na Igreja, o qual se lhe havia sorrateiramente insinuado por dolo
de outros, com gemido e lgrimas suplicou perdo. Pois os grandes reis no devem
julgar como se isso fosse desonra, quando humildemente se prostram diante de
Cristo, o Rei dos reis; nem deve causar-lhes desprazer quando so julgados pela
Igreja. Pois, quando em sua corte quase nada ouvem seno meras adulaes, mais
do que necessrio lhes que sejam repreendidos pelo Senhor, mediante a boca dos
sacerdotes, seno que, antes, devem optar se aceitam que os sacerdotes no os pou-
pem, para que o Senhor os poupe.
Neste lugar deixo fora de considerao aqueles por quem esta jurisdio deva
ser exercida, porque j se considerou isso em outra parte. Adiciono apenas que, ao
229 CAPTULO XII
efetuar-se a excomunho de um homem, o procedimento legtimo esse que Paulo
indica, que os ancios no faam isso sozinhos, separadamente, mas antes com a
cnscia aprovao da Igreja, a saber, na forma em que a multido do povo no
administre a ao, mas a observe como testemunha e guardi, para que algo no seja
engendrado por uns poucos a seu bel-prazer. De fato, a seqncia da ao, alm da
invocao do nome de Deus, deve ter essa gravidade que evidencie a presena de
Cristo, para que no seja duvidoso que ele prprio presida a seu tribunal.
8. A DISCIPLINA ECLESISTICA DEVE ALIAR SEVERIDADE A MANSUETUDE,
EVITANDO O RIGORISMO ANTIGO DO QUAL CIPRIANO, CRISSTOMO E AGOS-
TINHO NO SE AGRADAM
Entretanto, no se deve omitir que Igreja convm uma severidade que se asso-
cie com um esprito de mansuedade [Gl 6.1]. Pois preciso cuidar-se sempre e
diligentemente, como Paulo preceitua [2Co 2.7], que no seja consumido de triste-
za aquele a quem se pune; porque, do contrrio, o remdio o intoxicaria. A regra da
moderao poder ser deduzida melhor do fim que se h de perseguir. Porque o que
se pretende com a excomunho que o pecador se arrependa, que seus maus exem-
plos sejam suprimidos, para que o nome de Cristo no tenha m fama, nem outros
sejam encorajados imitao; se atentarmos para estas coisas, ser possvel julgar
facilmente at onde deva avanar e onde cessar a austeridade. Portanto, quando o
pecador d Igreja testemunho de seu arrependimento, e, com esse testemunho, at
onde lhe compete, elimina o escndalo, de modo algum deve ser pressionado alm,
porque, se pressionado, o rigor j excede a medida.
Neste sentido, de modo algum se pode justificar a desmedida austeridade dos
antigos, que no s discrepava inteiramente da injuno do Senhor, mas era at
sobremaneira perigosa. Pois quando ao pecador impusessem solene penitncia e
privao da sagrada comunho, ora por sete, ora por quatro, ora por trs anos, ora
por toda a vida, o que poderia da advir a no ser ou grande hipocrisia ou mximo
desespero? Semelhantemente, no era proveitoso nem congruente o fato de que
ningum que houvesse cado fosse novamente admitido a um segundo arrepen-
dimento, mas fosse lanado fora da Igreja at o fim da vida. Portanto, quem quer
que avalie a matria com critrio, sentir aqui sua falta de prudncia, se bem que
aqui estou reprovando mais o costume pblico do que acusando todos esses que o
usaram, dos quais alguns certo que ficaram insatisfeitos, mas o toleravam porque
no o podiam corrigir.
Com efeito, Cipriano declara que no concordava com tanta rigidez. Nossa
pacincia, diz ele, nossa afabilidade e dulor esto dispostos e preparados para
receber a todos os que vierem. Desejo que todos sejam reconduzidos Igreja; dese-
230 LIVRO IV
143. Cartas, LIX, 16.
144. Tal pensamento se encontra com freqncia em Crisstomo; cf. em particular a Homlia: No h
que anatematizar os vivos nem os mortos, 2, 3.
jo que todos nossos companheiros de armas sejam encerrados juntos dentro dos
arraiais de Cristo e das moradas de Deus o Pai. A todas as coisas perdo, a muitas
fao vista grossa, no esforo e anseio de ajuntar a irmandade; at mesmo as coisas
que foram cometidas contra Deus no examino a pleno juzo; em perdoar as faltas,
mais do que se impe eu prprio quase transgrido; abrao, com pronto e pleno afeto,
aos que retornam com arrependimento, confessando seu pecado com humilde e sim-
ples satisfao.
143
Crisstomo, um tanto mais austero, no entanto fala assim: Se
Deus to benigno, por que o sacerdote quer parecer rigoroso?
144
Sabemos, alm
disso, de que complacncia usou Agostinho em relao aos donatistas, de sorte que
no teve dvida de receber ao episcopado os que voltavam do cisma, e isso imedia-
tamente aps o arrependimento. Mas, como o procedimento contrrio havia preva-
lecido, se viram obrigados a renunciar sua opinio e parecer, e a seguir aos demais.
9. O ESPRITO QUE DEVE PRESIDIR DISCIPLINA CRISTO: CANDURA, COM-
PLACNCIA, SIMPATIA, BUSCANDO SEMPRE A REINTEGRAO DO FALTOSO
Mas, assim como em todo o corpo da Igreja se requer esta mansuetude, para que
puna aos faltosos com profunda clemncia, sem jamais chegar a extremo rigor, an-
tes, segundo o preceito de Paulo, lhes confirme o amor [2Co 2.8], assim cada pessoa
deve por si mesma temperar-se com esta clemncia e humanidade. Portanto, no
nos cabe eliminar do nmero dos eleitos aos que foram expulsos da Igreja ou deles
desesperar-nos como se j estivessem perdidos. Por certo que justo consider-los
alienados da Igreja, e da de Cristo, mas apenas pelo tempo em que permanecerem
em afastamento. Porque, se afinal exibem tambm maior aparncia de obstinao
do que de humildade, contudo os recomendemos ao juzo do Senhor, esperando
deles melhor reao no futuro do que vemos no presente; nem deixemos, em razo
disso, de suplicar a Deus em favor deles.
E condensando tudo em uma palavra, no condenemos morte a prpria pessoa
que est na mo e arbtrio exclusivamente de Deus, mas simplesmente avaliemos
luz da lei do Senhor de que natureza so as obras de cada um. Ao seguir esta regra,
esperemos pelo juzo divino antes de proferir o nosso. No arroguemos para ns
maior liberdade em julgar, se no quisermos achar-nos limitando o poder de Deus e
ditando lei sua misericrdia; sempre que lhe parece bem, os piores so converti-
dos nos melhores; os alheios so enxertados e estranhos adotados na Igreja. E o
Senhor opera isso para que assim frustre a opinio dos homens e lhes contenha a
temeridade, a qual, a menos que seja coibida, ousa, acima do que lhe convm, usur-
par para si o direito de julgar.
231 CAPTULO XII
10. A EXCOMUNHO OU EXCLUSO DA COMUNIDADE ECLESISTICA, DISTINTA
DO ANTEMA, NO FINAL E ABSOLUTA; CORRETIVA, NO INEXORVEL
Pois quando Cristo promete que ser ligado o que os seus ligarem na terra [Mt
18.18], limita o poder de ligar censura da Igreja, pela qual no so lanados a
perptua runa e condenao os que so excomungados; mas, ouvindo que so con-
denados sua vida e os costumes, tomam cincia tambm de sua prpria condenao
perptua, a menos que se arrependa. Com efeito, a excomunho difere do antema
em que este, destitudo de todo perdo, vota e entrega o homem a eterna runa;
aquela pune e castiga mais aos costumes. E visto que tambm a prpria excomu-
nho castiga o homem, contudo o castiga em tais moldes que, prevenindo-o de sua
futura condenao, a converta em salvao. E se ele obedece, mo est a reconci-
liao e a restituio comunho. O fato que o uso do antema extremamente
raro, ou absolutamente no existe. Se bem que, em funo da disciplina eclesistica,
no sendo lcito tratar mais familiarmente ou ter contato mais ntimo com os exco-
mungados, no entanto devemos porfiar, por todos os meios possveis, para que eles
voltem a produzir frutos, transformem sua vida e se acolham companhia e unio
da Igreja, como tambm o Apstolo ensina: No os considereis, diz ele, como
inimigos; antes, admoestai-os como a irmos [2Ts 3.15]. A no ser que seja preser-
vada esta humanidade tanto particular quanto comunitria, corre-se o risco de des-
cambarmos da disciplina para a tortura.
11. O ZELO DA DISCIPLINA DEVE SER DE TAL SORTE TEMPORADO QUE SE PRE-
SERVE A UNIDADE DO ESPRITO NO VNCULO DA PAZ, MAS SEM DISPLICNCIA
Para a moderao da disciplina requer-se, acima de tudo, tambm o que Agosti-
nho declara contra os donatistas: que as pessoas em particular, se percebem que os
presbteros no empregam mais diligncia em corrigir os vcios, que no se afastem
de imediato da Igreja em razo disso; ou os prprios pastores, se no podem corrigir
todas as coisas que carecem de correo conforme o desejo de seu corao, nem por
isso resignem o ministrio, nem perturbem toda a Igreja com inusitada aspereza.
Pois mui verdadeiro o que escreve Agostinho, a saber: Que todo aquele que
corrige o que pode, repreendendo-o; ou sem violar o vnculo da paz, exclui o que
no pode corrigir; ou injustamente condena enquanto pacientemente tolera o que
incapaz de excluir sem violar o vnculo da paz, livre e isento de maldio.
145
Ele apresenta a razo em outro lugar: toda norma piedosa e toda forma da
disciplina eclesistica deve ter sempre em vista a unidade do Esprito no vnculo da
paz [Ef 4.3]; o Apstolo preceitua que nos guardemos tolerando-nos mutuamente
[Ef 4.2]; e quando no o observamos, o remdio da punio comea a ser no ape-
145. Contra a Carta de Parmenio, livro II, captulo I, 3.
232 LIVRO IV
nas suprfluo, mas at mesmo pernicioso, e por isso deixa de ser remdio. Aque-
le, diz ele, que considera diligentemente estas coisas, no negligencia a severida-
de da disciplina para a conservao da unidade, nem rompe o vculo da comunho
pela intemperana. Na verdade professa que os pastores no s devem esforar-se
neste aspecto para que na Igreja no permanea algum vcio, mas tambm cada um
deve empenhar-se da mesma forma, segundo suas foras; nem esconde que aquele
que negligencia a admoestao, a reprovao, a correo dos maus, mesmo que no
os favorea, nem com eles peque, culpado diante do Senhor; e se ele se conduz de
modo que, ainda que os exclua de participar da Ceia, j no peca com pecado alheio,
mas com o seu prprio. Ele apenas quer que se faa isto: aplicar a prudncia que
tambm o Senhor requer, para que, enquanto se erradica o joio, o trigo no seja
prejudicado [Mt 13.29]. Da conclui com Cipriano: Portanto, castigue o homem
com misericrdia o que pode; mas, o que no pode, suporte com pacincia, gema e
pranteie com amor.
146
12. O RIGOR NA DISCIPLINA A QUE CEDERAM OS DONATISTAS DO TEMPO DE
AGOSTINHO, E A QUE CEDIAM OS ANABATISTAS DOS DIAS DE CALVINO ERA
EXCESSIVO E INSIPIENTE
Mas Agostinho est dizendo isto por causa do rigorismo dos donatistas que,
quando percebiam vcios nas igrejas, os quais os bispos de fato repreendiam com
palavras, mas no puniam com excomunho, uma vez que no pensavam que obte-
riam algum proveito nessa via, investiam ferozmente contra os bispos, como se
fossem traidores da disciplina, e por mpio cisma separavam-se do rebanho de Cris-
to, como fazem hoje os anabatistas que, enquanto no reconhecem nenhuma con-
gregao de Cristo, a no ser que aparente perfeio anglica em todo aspecto claro,
sob o pretexto de seu zelo, subvertem tudo quanto h de edificao. Diz ainda Agos-
tinho: Essas pessoas afetam, no por dio aos pecasdos alheios, mas pelo af de
suas dispustas, atrair as pessoas pobres, ou pelo menos separ-las, seduzindo-as
com a vanglria de seu nome. Inflados de orgulho, loucos em sua obstinao, caute-
losos em caluniar, ansiosos por revoltas, para que no se veja claramente a luz que
h neles, se cobrem com a sombra de uma rigorosa severidade; e o que a Escritura
lhes ordena fazer para corrigir os vcios de seus irmos com um moderado cuidado,
mantendo a sinceridade do amor e o vnculo da paz, o usurpam para cometer um
sacrilgio e criar um cisma, dando ocasio de diviso na Igreja.
147
Esses no por
dio da iniqidade alheia, mas pelo gosto de suas contendas, enredilhando a dbil
populao pela jactncia de seu nome, procuram sofregamente ou arrastar a todos a
si, ou, indubitavelmente, dividir. lnflados de soberba, empedernidos de obstinao,
146. Cartas, LIX, 16.
147. Contra a Carta de Parmenio, livro III, captulo IV.
233 CAPTULO XII
insidiosos em calnias, turbulentos em sedies, para que no se faa patente que
carecem da luz da verdade; estendem por diante a sombra de rgida severidade, e as
coisas que nas Escrituras so ordenadas que se faam em mais moderado trato, para
ser preservada a sinceridade do afeto e guardada a unidade da paz, corrigirem-se as
faltas dos irmos, ao sacrilgio do cisma e a ocasio de ciso abusam. Assim,
Satans se transfigura em anjo de luz [2Co 11.14], enquanto, a pretexto como que
de justa severidade, induz cruel rigor, outra coisa no cobiando, seno corromper e
despedaar o vnculo da paz e da unidade, o qual, preservado firme entre os cristos,
todas suas foras se fazem fracas para causar dano, as armadilhas de suas insdias se
desmantelam e se evanescem seus planos de subverso.
13. AGOSTINHO PRECEITUA QUE NO SE DEVE RELAXAR A DISCIPLINA ECLESI-
STICA, PORM INSISTE QUE SEJA APLICADA COM MODERAO E PRUDNCIA
Uma coisa Agostinho especialmente recomenda: que se o contgio do pecado
invadir a multido, a misericrdia deve acompanhar a disciplina vigoroso.
148
Ora,
insiste Agostinho, so tambm inteis conselhos de separao, so perniciosos e
sacrlegos porque se tornam mpios e soberbos e mais perturbam os bons que so
fracos do que corrijam os maus animosos. E o que a outros a preceitua, tambm
ele prprio seguiu fielmente. Pois, escrevendo a Aurlio, bispo de Cartago, queixa-
se de que a embriaguez, que to severamente condenada nas Escrituras, grassava
impunemente em frica; e aconselha que, reunido um conclio de bispos, se aplique
o remdio. Acrescenta, a seguir: Estas coisas so removidas, quanto me dado
julgar, no asperamente, no duramente, no de modo imperioso, mais pela instru-
o do que pela imposio; mais pela admoestao do que pela ameaa. Pois assim
se deve agir quando grande o nmero dos faltosos. Deve-se, porm, exercer seve-
ridade para com os pecados de uns poucos. Contudo, no entende que por isso os
bispos devam fazer vistas grossas ou calar-se, uma vez que no podem punir mais
severamente as infmias pblicas, como ele prprio o expe depois. Mas quer que o
modo de corrigir seja regulado de maneira que, at onde possvel, confira sade ao
corpo, em vez de runa. E por isso conclui finalmente assim: Por isso, tambm no
se pode de forma alguma negligenciar esse preceito do Apstolo quanto ao dever de
afastar os maus [1Co 5.3-7], quando se pode fazer sem perigo de violar-se a paz,
pois ele no queria que se fizesse tal coisa. E tambm se deve observar que, supor-
tando-nos mutuamente, nos empenhemos em preservar a unidade do Esprito no
vnculo da paz [Ef 4.2, 3].
149
148. Primeira edio: Este um [ponto] recomenda [Agostinho] precipuamente: se o contgio do pecar haja
invadido a multido, necessria severa misericrdia vigorosa disciplina.
149. Contra a Carta de Parmenio, livro III, captulo II, 15.
234 LIVRO IV
14. NECESSIDADE E OCASIO DE JEJUM E ORAES ESPECIAIS
A parte restante da disciplina, que no est contida propriamente no poder das
chaves, consiste em que, segundo a necessidade dos tempos, os pastores exortem o
povo, seja a jejuns, seja a splicas solenes, seja a outros exerccios de humildade, de
penitncia e de f, cujos elementos no se acham prescritos na Palavra de Deus nem
o tempo, nem o modo, nem a forma, mas so deixados ao critrio da Igreja. Contu-
do, como a prtica de tais coisas proveitosa, sempre se observou na Igreja antiga
desde o tempo dos apstolos; se bem que nem os prprios apstolos de fato foram
seus primeiros autores, mas adotaram o exemplo da lei e dos profetas. Pois vemos
a, sempre que ocorria algum fato grave, uma vez convocado o povo, se proclamava
jejum [Jl 2.15; At 13.2, 3]. Portanto, os apstolos seguiram o que no era novidade
para o povo de Deus e percebiam que era til [At 13.2, 3]. A mesma razo se d para
os outros exerccios com os quais se pode incitar o povo a cumprir com seu dever,
ou manter em suas obrigaes e na obedincia. Deles temos Exemplos a cada passo
nas histrias sagradas, os quais no se faz necessrio coligir.
Em suma, pode-se admitir assim: sempre que surgem controvrsia acerca da
religio, a qual precisa ser decidida ou em um snodo ou em um tribunal eclesisti-
co, sempre que se trata de eleger um ministro, enfim, sempre que se discute alguma
coisa difcil e de grande importncia; por outro lado, quando aparecem os juzos da
ira do Senhor, como pestilncia, guerra e fome, esta uma santa e salutar ordenana
em todos os sculos: que os pastores exortem o povo ao jejum pblico e oraes
extraordinrias. Se algum no recebe os testemunhos que podem ser acrescidos do
Antigo Testamento, como se no fossem relevantes Igreja Crist, evidente que
tambm os apstolos agiram assim, ainda que, acerca das preces, julgo ser difcil
achar algum que crie polmica. Portanto, digamos algo a respeito do jejum, por-
quanto muitssimos, uma vez que no entendem que utilidade tenha ele, na verdade
julgam-no no necessrio; outros, alm disso, o rejeitam inteiramente como supr-
fluo; e sendo seu uso no bem conhecido, fcil descambar-se para a superstio.
15. O TRPLICE OBJETIVO EXTRADO DO JEJUM E SUA APLICAO: MORTIFI-
CAO DA CARNE, CONDICIONAMENTO ORAO E MEDITAO, TESTE-
MUNHO DE HUMILHAO DIANTE DE DEUS
O jejum santo e legtimo tem trs finalidades, pois dele usamos ou para macerar
e sujeitar a carne para que no se refestele, ou para que estejamos melhor prepara-
dos s oraes e santas meditaes, ou para que seja testemunho de nossa humilha-
o diante de Deus, enquanto queremos confessar nossa culpa perante ele. A pri-
meira finalidade no ocorre to freqentemente no jejum pblico, uma vez que a
constituio do corpo no uma s a todos, a condio de sade no uma s;
235 CAPTULO XII
assim sendo, se aplica melhor ao jejum particular. A segunda comum a ambos,
visto que a igreja toda tem necessidade de preparao desta ordem para as oraes,
bem como cada um dos fiis em particular. De igual modo, tambm o terceiro. Pois
s vezes acontecer que Deus aflija a um povo com a guerra, ou a peste, ou alguma
calamidade. Neste flagelo comum preciso que se faa culpada, e a populao toda
confesse sua culpa. Se, pois, a mo do Senhor ferir a algum em particular, o mesmo
vale para um s indivduo, ou para sua famlia. De fato isso se situa principalmente
na disposio de esprito. Ora, pois, quando o esprito est disposto como deve,
dificilmente pode acontecer que no irrompa em testificao externa, especialmen-
te se tende edificao comum, de modo que, confessando todos a um tempo, aber-
tamente, seu pecado, rendam louvor ao Deus de justia; e com seu exemplo, um a
um, mutuamente se exortem.
16. O JEJUM APROPRIADO ADJUNTO DA ORAO NAS OCASIES SOLENES OU
ESPECIAIS. COMO SE V DO EXEMPLO DA IGREJA DE ANTIOQUIA, DE PAU-
LO E BARNAB, DE ANA, DE NEEMIAS E DO ENSINO DE 1 CORNTIOS
Daqui que o jejum, quando sinal de humilhao, tem uso mais freqente em
pblico do que entre pessoas em particular, ainda que, como j foi dito, seja comum
a ambas essas situaes. Portanto, no que tange disciplina de que estamos ora
tratando, sempre que houver necessidade de suplicar acerca de algum assunto im-
portante, seria conveniente, juntamente com a orao, prescrever jejum. Assim quan-
do os antioquenos impem as mos sobre Paulo e Barnab, para que recomendem
melhor a Deus seu ministrio, que era de tanta importncia, associam jejum ora-
o [At 13.3]. Assim, ambos eles, mais tarde, quando constituiriam ministros s
igrejas, costumavam orar com jejum [At 14.23]. Neste gnero de jejum no tiveram
outra coisa em mira seno que fossem viessem a ser mais animosos e mais diligen-
tes na orao. Indubitavelmente, isto provm da experincia: com estmago cheio,
a mente no capaz de elevar-se a Deus para orar com ardente afeto e perseverante
na orao.
Assim preciso entender o que Lucas menciona a respeito de Ana, ou, seja, que
ela servia ao Senhor com jejuns e oraes [Lc 2.37]. Ora, o evangelista no est
situando o culto de Deus no jejum, seno que leva a entender que desse modo a
santa mulher se exercitava constncia da orao. Tal foi o jejum de Neemias quan-
do, com o mais ardente empenho, suplicava a Deus em favor da libertao de seu
povo [Ne 1.4]. Por esta causa, Paulo diz que os fiis procedem com retido se por
certo tempo se abstenham do leito conjugal, para que se entreguem mais livremente
orao e ao jejum [1Co 7.5]. Ao unir aqui o jejum orao como uma ajuda
mtua, adiverte que o jejum no tem nenhuma importncia seno at onde se desti-
na a este fim. Alm disso, quando ele nessa passagem preceitua aos cnjuges que se
236 LIVRO IV
dediquem mutuamente benevolncia [1Co 7.3], evidente que no est falando
das oraes dirias, mas daquelas que exigem mais sria ateno.
17. JEJUM E PENITNCIA NAS OCASIES DE CALAMIDADE PBLICA
Por outro lado, se comea a grassar peste, ou fome, ou guerra, ou se alguma
calamidade parece, de outro modo, ameaar regio e ao povo, ento tambm
dever dos pastores conclamar a igreja ao jejum, para que, suplicemente, se desvie a
ira do Senhor. Porque ele anuncia que se prepara e, por assim dizer, se acha armado
para a vingana, quando o perigo ameaa. Portanto, como, para aplacar a misericr-
dia do juiz, outrora os rus costumavam suplicantemente humilhar-se, de barba com-
prida, cabelo despenteado, vestimenta escura, assim ns, quando somos levados
como culpados diante do tribunal de Deus, implorando sua justia em veste miser-
vel, isso tanto interessa sua glria e edificao pblica, quanto til e salutar
tambm a ns prprios.
Que isso esteve em uso entre o povo de Israel facilmente se pode coligir das
palavras de Joel. Porque, quando ordena que se toque a trombeta a convocar-se uma
assemblia, proclamar-se um jejum, e essas coisa que seguem [Jl 2.15, 16], ele fala
como de coisas recebidas pelo costume comum. Pouco antes dissera que havia sido
instaurado processo acerca das abominaes do povo, e anunciara j estar iminente
o dia do juzo e citara os rus a pleitearem sua causa [2.1, 2]; ento, a seguir, brada
que se apressem em vestir saco e lanar cinza, em prantear e jejuar [2.12], isto ,
que tambm como testemunho externo se prostrem diante do Senhor. Com efeito,
cinza e saco eram talvez mais apropriados queles tempos, mas a convocao do
povo, o pranto, o jejum e coisas semelhantes a estas, no h dvida de que caibam
muito bem tambm em nossa poca, de vez em quando assim exige a condio de
nossas circunstncias. Pois como um santo exerccio tanto para humilhar os ho-
mens, quanto para confessar-se a humildade, por que fazermos menos uso dele que
os antigos em necessidade semelhante?
Lemos que jejuaram em sinal de tristeza, no s a Igreja israelita, formada e
regulada pela Palavra de Deus [1Sm 7.6; 31.13; 2Sm 1.12; 1Rs 21.12], mas tambm
os ninivitas, que no tinham nenhuma doutrinao alm da pregao nica de Jonas
[Jn 3.15]. Portanto, que razo h para no fazermos o mesmo? Mas possvel que se
replique que o jejum uma cerimnia externa; que, juntamente com outras, teve seu
cancelamento em Cristo. Pelo contrrio, ainda hoje um timo auxlio aos fiis,
como sempre o foi, e til advertncia para despertar a si mesmos, de sorte que, por
sua demasiada confiana pessoal e negligncia, no provoquem mais e mais a Deus,
quando forem castigados por seus aoites. Da, quando Cristo justifica a seus aps-
tolos por no jejuarem, no diz que o jejum fora anulado, mas o destina aos tempos
237 CAPTULO XII
calamitosos e o associa ao luto: Vir o tempo, diz ele, quando o Noivo lhes ser
tirado [Mt 9.15; Mc 2.20; Lc 5.35].
18. NATUREZA E DEFINIO DO JEJUM: TEMPO DE SUA PRTICA, TIPO E QUAN-
TIDADE DE ALIMENTO A SER USADO
Mas para que no haja algum erro no termo, definamos o que jejum significa,
pois aqui entendemos no simplesmente conteno e parcimnia na alimentao,
porm algo mais determinado. Indubitavelmente, a vida dos santos deve ser tempe-
rada pela frugalidade e sobriedade, de tal modo que, durante toda sua vida resplan-
dea o mximo possvel uma certa espcie de jejum. Mas alm disso h um outro
jejum temporrio, quando nos privamos de algo da alimentao regular e diria; ou
quando por um dia, ou por tempo determinado nos impomos uma certa abstinncia
de alimento, mais rigorosa e mais severa que o ordinrio.
Esta restrio consiste de trs elementos: do tempo, da qualidade dos alimentos
e de sua parcimnia. Pelo termo tempo quero dizer que faamos uso daquelas prti-
cas do jejum para as quais ele prprio foi institudo. Como, por exemplo: se algum
jejua por causa de uma solene orao, que se valha disso sem quebrar o jejum. A
qualidade consiste nisto: que esteja ausente toda suntuosidade; e contentes com
manjares comuns e mais baratos, no excitemos o paladar com finas iguarias. A
regra da quantidade est nisto: que nos alimentemos mais sbria e frugalmente do
que o costumeiro, apenas para atender a necessidade, no por prazer.
19. TRPLICE CONCEITUAO ERRNEA DO JEJUM: PRTICA DISSOCIADA DO
SENSO DE CONTRIO DIANTE DE DEUS, OBRA MERITRIA OU FORMA CUL-
TUAL E A NECESSIDADE PESSOAL DE LOUVAR-SE
Todavia, acima de tudo deve-se tomar sempre cautela para que no se insinue
sorrateiramente algo de superstio, como, com grande dano da Igreja, at aqui vem
acontecendo. Ora, muito mais satisfatrio seria que no se fizesse absolutamente
nenhum uso de jejum do que ser ele diligentemente observado e contudo ser cor-
rompido por falsas e perniciosas opinies, nas quais a cada passo cair o mundo a
no ser que, com suma fidelidade e prudncia, os pastores saiam a seu encontro. O
primeiro ponto consiste na constante urgncia do ensino de Joel [2.13]: que os cora-
es sejam rasgados, no as vestes; isto , que o povo seja admoestado a que no
tenha o jejum como algo de grande importncia para Deus, a menos que lhe esteja
presente o sentir interior do corao, genuno desprezo pelo pecado e por si prprio,
verdadeira humilhao e verdadeira tristeza nascida do temor de Deus. Com efeito,
o jejum til no por outro motivo, mas porque se junta a essas disposies como
um auxlio sempre inferior. Pois a Deus nada execra mais do que quando os homens
238 LIVRO IV
tentam engan-lo, exibindo sinais e aparncia exterior em lugar da inocncia do
corao. Portanto, com extrema severidade Isaas investe contra esta hipocrisia: que
os judeus pensavam que Deus ficava satisfeito quando simplesmente jejuavam, por
mais que no corao fomentassem a impiedade e pensamentos impuros. Porventu-
ra, diz ele, esse o jejum que o Senhor escolheu? [Is 58.5], e o que segue nessa
passagem. Portanto, o jejum dos hipcritas no apenas afadigamento intil e su-
prfluo, mas abominao mxima.
H outro mal semelhante a este do qual se deve acautelar-se com sumo cuidado:
que o jejum no seja considerado como obra meritria ou espcie de culto divino.
Pois quando ele se torna algo em si indiferente, no existe nele nada que seja de
importncia, seno em funo desses fins aos quais deve visar; superstio perni-
ciosssima confundi-lo com obras ordenadas por Deus e por si mesmas necessrias,
sem outra considerao. Tal foi outrora o desvario dos maniqueus, quando Agosti-
nho os refuta mui claramente dizendo que s se deve estimar o jejum em virtude
desses fins que mencionei; tampouco Deus o aprova, a no ser que ele seja anexado
a isso.
150
O terceiro erro, no to mpio, no entanto perigoso, exigi-lo com grande seve-
ridade e rigor como se fosse um dos deveres primordiais, e exalt-lo com encmios
to elevados, que os homens creiam que fizeram algo to grande quando jejuam.
Nesta parte no ouso escusar totalmente os antigos de no s lanarem certas se-
mentes de superstio, mas tambm propiciarem ocasio tirania que surgiu mais
tarde. De fato s vezes ocorrem neles opinies ss e sbias a respeito do jejum; mas,
em seguida, a cada passo ocorrem louvores imoderados ao jejum, colocando-o entre
as mais importantes virtudes.
20. OBSERVNCIA SUPERSTICIOSA NA QUARESMA, A QUAL NO SE FUNDAMEN-
TA NO EXEMPLO DE CRISTO, E ALM DISSO EXIBE CONSIDERVEL VARIA-
O NO QUE TANGE DURAO E FORMA
E ento por toda parte prevalecera observncia supersticiosa da quaresma,
151
porque o vulgo no s pensava que nela estava prestando a Deus algum insigne
servio; como tambm os pastores a recomendavam como santa imitao de Cristo
[Mt 4.2];
152
quando se manifesta que no foi por isso Cristo jejuou, a ponto de
prescrever exemplos a outros; mas, ao contrrio, para que, comeando assim a pre-
150. Costumes da Igreja e dos Maniqueus, livro II, captulo XIII, 27; Contra Fausto, captulo XXX, 5.
151. Eusbio, Histria Eclesistica, livro V, captulo XXIII, mostra que o jejum antes da Pscoa era muito
breve. Alguns jejuavam um dia; outros, quarenta horas (Extrado da verso espanhola).
152. Aluso aos quarenta dias de jejum de Cristo antes da tentao. A palavra quaresma em latim
quadragsima significa quarenta; ou, seja, quarenta dias antes da Pscoa; cf. Agostinho, Cartas, LV, cap-
tulo XV (Extrado da verso espanhola).
239 CAPTULO XII
gao do evangelho, comprovasse ser ele no uma doutrina humana, mas de fato
doutrina provinda do cu. E de admirar que a homens de juzo perspicaz se insinu-
asse sorrateiramente alucinao to crassa, a qual refutada por tantas e to claras
razes. Porque Cristo no jejuou muitas vezes, como deveria t-lo feito, se queria
impor a lei para jejuarmos a cada ano, quando o fez s uma vez, em sua preparao
para proclamar o evangelho? Tampouco jejua ele moda humana, como era pr-
prio, se quisesse provocar os homens sua imitao; pelo contrrio, para traar um
exemplo merc do qual antes arrebatasse a todos admirao de si do que incitar ao
zelo aqueles que queria que o imitassem.
Finalmente, a razo desse jejum no outra seno daquele que Moiss praticara
quando receberia a lei da mo do Senhor [Ex 34.28]. Ora, como esse milagre fora
exibido em Moiss a fim de estabelecer solidamente a autoridade da lei, no devia
ser omitido em Cristo para que o evangelho no parecesse ceder lei. Com efeito,
desde esse tempo jamais veio mente de algum, sob pretexto da imitao de Moi-
ss, implantar tal forma de jejum entre o povo de Israel. Nenhum dos santos profe-
tas e patriarcas seguiu isto, quando, no entanto, tivesse bastante de nimo e zelo em
relao a todas as prticas piedosas. Ora, o que se tem a respeito de Elias, haver ele
passado quarenta dias sem alimento e bebida [1Rs 19.8], no visava a outro prop-
sito seno que o povo o reconhecesse como aquele que foi como o vindicador da lei,
da qual quase todo Israel em geral se havia afastado.
Portanto, foi mera -a-ceta [kak(zel* zelo mau] e saturada de superstio
que adornassem o jejum da quaresma com o ttulo e matriz de imitao de Cristo,
ainda que ento era espantosa a diversidade no modo do jejum, como de Scrates
faz meno Cassiodoro, no livro IX de sua Histria. Pois os romanos, diz ele,
tinham somente trs semanas, mas o jejum lhes era contnuo, excetuado o dia de
domingo e o sbado; os ilricos e os gregos, seis; outros, sete; mas o jejum no era
contnuo. E no menos divergiam na discriminao dos alimentos: uns se alimenta-
vam apenas de po e gua, outros ao peixe acrescentavam legumes, outros no dei-
xavam de comer aves, outros no discriminavam nenhum alimento. Agostinho lem-
bra tambm esta diferena, em sua Segunda Carta a Janurio.
153
21. CRESCENTE DEGENERAO DO JEJUM: DE UM LADO, IMPOSTAS EXIGNCI-
AS ABSURDAS; DO OUTRO, PERMITIDOS REGALOS LUXUOSOS E REQUINTADOS
Seguiram-se ento tempos piores, e ao desordenado zelo do vulgo acrescentou-
se ora a ignorncia e rudeza dos bispos, ora sua paixo de dominar e seu rigor
tirnico. Promulgaram-se leis mpias que agrilhoaram de laos mortais as conscin-
cias; foi interditado comer carne como se contaminasse o homem; foram adiciona-
153. Epstola LIV, captulo II, 2.
240 LIVRO IV
das umas sobre as outras opinies sacrlegas, at que se chegou ao abismo de todos
os erros. E para que nada faltasse, com o pretexto de abstinncia, totalmente impro-
cedente, comearam a brincar com Deus. Ora, se busca o louvor do jejum nas mais
refinadas iguarias, ento nenhum petisco suficiente; nunca suficiente ou a abun-
dncia, ou a variedade, ou a delcia dos alimentos. Em tal e to esplndido aparato
criam estar servindo corretamente a Deus. Deixo de falar do fato de que os que
querem ser tidos por mais santos nunca encheram mais vergonhosamente os est-
magos do que agora. Em suma, este seu supremo culto a Deus: abster-se de carne,
e ao mesmo tempo ter toda a abundncia de manjares e regalos. Por outro lado, tem
por suprema impiedade que s se pode expiar com a morte, que uma pessoa prove
um pouco de toucinho, ou um pedao de carne ranosa com po trigueiro.
Jernimo narra que j em seu tempo existiam alguns que brincavam com Deus
com tais futilidades. Para que se servissem de leo, cuidavam que lhes fossem trazi-
das, de toda parte, as mais requintadas iguarias; alis, para fazer violncia nature-
za, abstinham-se de beber gua, mas cuidavam que lhes fossem feitas bebidas deli-
ciosas e caras, as quais sorviam no de um clice, mas de uma concha.
154
O que
ento era um vcio entre poucos, hoje vulgar entre todos os ricos; de sorte que,
evidentemente, no jejuam com outra finalidade seno para banquetear-se mais lau-
ta e suntuosamente. No quero, porm, desperdiar muitas palavras em coisa abso-
lutamente no obscura. Digo apenas isto: tanto nos jejuns quanto em todas as outras
partes da disciplina, os papistas esto longe de ter algo certo, algo sincero, algo
devidamente bem disposto e bem ordenado, para que no tivessem nenhuma oca-
sio de ensoberbecer-se, como se algo lhes restasse digno de louvor.
22. RIGIDEZ E AUSTERIDADE DA DISCIPLINA INICIALMENTE IMPOSTA AO CLE-
RO, E A DEGENERECNCIA QUE DEPOIS VEIO A PREVALECER
Segue-se a outra parte da disciplina, que diz respeito peculiarmente ao clero. Con-
siste esta nos cnones que os antigos bispos impuseram a si prprios e sua ordem.
Por exemplo, que nenhum dos clrigos se desse caa; que nenhum se desse ao jogo;
que nenhum se desse s orgias; que nenhum praticasse a usura ou mercncia; que
nenhum estivesse presente s danas lascivas e a outras coisas desse gnero. Acres-
centam-se tambm penalidades, pelas quais era salvaguardada a prpria autoridade
dos cnones, para que ningum os violasse impunemente. Para este fim, a cada bispo
era confiado o governo de seu clero, para que regesse seus clrigos segundo os cno-
nes e os retivesse no dever. Para este fim foram institudas inspees e snodos anuais,
para que, se se encontrasse algum mais negligente no dever, fosse admoestado; se
algum casse em pecado, se lhe aplicasse punio na medida de sua falta.
154. Cartas, LII, 12.
241 CAPTULO XII
Os prprios bispos tambm tinham seus snodos provinciais todos os anos; em
tempos mais antigos, at duas vezes por ano, pelos quais eles eram julgados, se algo
haviam cometido em desacordo com seu ofcio. Porque, se algum bispo era mais
duro ou mais violento para com seu clero, a havia apelo, mesmo que somente um
clrigo se queixasse. Severssima era a punio, de sorte que aquele que pecasse,
fosse deposto do ofcio e privado da comunho por certo tempo. Mas visto que era
essa uma ordem perptua, no costumavam nunca encerrar um snodo sem que de-
signassem lugar e tempo do snodo seguinte. Ora, reunir um conclio geral era atri-
buio s do imperador, como o atestam todas as indicaes antigas. Por quanto
tempo vigorou esta severidade, os clrigos no exigiam do povo por meio de pala-
vra mais do que eles prprios exibiriam em exemplo e obra; que eram mais rgidos
consigo mesmos do com o povo. E de fato, convm que o povo seja regido com uma
disciplina, por assim dizer, mais humana e mais livre; e que os clrigos exeram
entre si censuras mais enrgicas e se mostrem muito menos indulgentes para consi-
go mesmos do que para com os outros.
Como tudo isso veio a ser obsoleto, no se faz necessrio mencionar quando
hoje nada se possa imaginar mais desenfreado e dissoluto do que esta ordem e-
clesistica, e ela se precipitou de tal maneira em desbragamento, que o orbe inteiro
brada vociferante. Para que no parea que entre eles toda a antigidade foi inteira-
mente sepultada, confesso que enganam os olhos simplrios com certas sombras;
mas no chegam nem de longe dos costumes antigos, no mais que a imitao de um
smio quilo que os homens fazem com razo e desgnio. Memorvel em Xeno-
fonte a passagem onde ensina quo torpemente haviam os persas degenerado dos
preceitos dos maiores, e de um modo austero de viver cassem efeminao e aos
prazeres; contudo, para que cobrissem esta ignomnia, haviam conservado cuidado-
samente os ritos antigos. Ora, como at o tempo de Ciro vigorasse sobriedade e
temperana, de tal sorte que no era necessrio assoar-se, e at se considerasse isso
como ato digno de censura, perdurou entre os sucessores a sacra tradio que nin-
gum removesse a mucose das narinas, mas era permitido engulir e nutrir por den-
tro, at putrefao, os ftidos humores que haviam condensado de sua glutonaria.
Assim, por meio de antigo preceito, no se permitia trazer jarras de bebidas mesa;
no entanto era tolervel empanturrar-se de vinho, de tal modo que fosse necessrio
serem removidos embriagados. Fora prescrito comer uma vez no dia: isto estes bons
sucessores no haviam anulado, mas de tal forma que continuassem suas bebedeiras
desde o meio-dia at meia-noite. Fazer a jornada do dia jejunos, porque a lei o
ordenava, foi o perptuo costume entre eles; mas, a fim de evitar-se a fadiga, veio a
ser livre e costumeiro encurtar a jornada para duas horas. Sempre que os papistas se
vangloriam de suas degeneradas regras, para mostrar que imitavam aos santos pais,
este exemplo condenar sobejamente sua ridcula imitao, como pintor nenhum
pode exprimir com maior viveza.
242 LIVRO IV
23. A OBSTINADA IMPOSIO DO CELIBATO CLERICAL NO ROMANISMO, EM
CONTRASTE COM A ESCRITURA E QUE REDUNDA EM CRASSA IMORALIDADE
DO CLERO
Numa coisa se mostram demasiadamente rigorosos e at mesmo inexorveis:
em no permitir o matrimnio aos sacerdotes. No necessrio mencionar a terrvel
impunidade que prevalece entre eles de fornicar. E estribados em seu ftido celiba-
to, se fizeram insensveis a todos os crimes. Contudo, esta proibio mostra clara-
mente quo pestferas so todas as suas tradies, porque ela no s privou a Igreja
de pastores ntegros e idneos, mas tambm acarretou horrenda caudal de iniqida-
des, e lanou muitas almas no abismo do desespero. Por certo que, quando o matri-
mnio foi interditado aos sacerdotes, tal se deu por mpia tirania; no s contra a
Palavra de Deus, mas tambm contra toda a eqidade.
Em primeiro lugar, a ningum, por motivo algum, jamais foi lcito proibir o que
o Senhor deixara livre. Em segundo lugar, que o Senhor ordenou expressamente em
sua santa Palavra que esta liberdade no fosse jamais violada, to claro que dis-
pensa ser provado. Deixo de considerar que Paulo, em muitas passagens, quer que o
bispo seja marido de uma s esposa [1Tm 3.2; Tt 1.6]. Mas, pode-se dizer algo mais
veemente que aquilo que o Esprito Santo declara que nos ltimos tempos surgiro
homens mpios que proibiriam o casamento, e os denomina no apenas de imposto-
res, mas inclusive de demnios? [1Tm 4.1-3]. Portanto, este um vaticnio; este
um sagrado orculo do Esprito Santo pelo qual ele quis prevenir a Igreja, desde o
incio, contra os perigos da doutrina de demnios de se proibir o matrimnio.
Contudo acreditam que se safaram astutamente quando torcem esta sentena em
relao aos montanistas, aos tacianistas, aos encratitas e outros hereges antigos.
Somente eles, dizem os romanistas, condenaram o matrimnio; ns no o condena-
mos, mas apenas exclumos dele a ordem eclesistica, qual cremos que o matrim-
nio no bem conveniente. Como se esta profecia, alm de cumprir-se naqueles,
no se aplicasse tambm a estes! Como se to pueril sutileza merecesse ser ouvida!
Negam que probam o matrimnio, porque no o probem a todos. Pois exatamen-
te como se um tirano pretendesse que uma lei no inqua s porque no afeta a
toda a cidade, mas apenas a uma parte dela.
24. FALCIA DA TESE DE QUE O CELIBATO A MARCA DO CLERO, DIANTE DA
INSISTENTE INJUNO DO APSTOLO AO OFICIALATO DA IGREJA QUANTO
AO MATRIMNIO
Objetam dizendo que o povo deve distinguir o sacerdote por algum sinal. Como
se o Senhor tambm no previsse de que ornamentos os sacerdotes devem distin-
guir-se! Assim sendo, culpam falsamente o Apstolo de haver perturbado a ordem e
243 CAPTULO XII
confundido o decoro eclesistico, o qual, quando delineia a noo absoluta do bom
bispo, entre os demais dotes que nele requeria, ousou colocar o matrimnio [1Tm
3.2; Tt 1.6]. Sei de que maneira o interpretam, isto , que no se deve escolher
algum que tenha tido uma segunda esposa. E admito que esta interpretao no
nova; porm, luz do prprio contexto se manifesta ser falsa, porquanto o Apstolo
prescreve, imediatamente a seguir, de que natureza importa devem ser as esposas
dos bispos e dos diconos. Paulo inclui o matrimnio entre as virtudes do bispo;
estes ensinam ser ele um vcio intolervel ordem eclesistica. E, o que pior, no
contentes com vituper-lo desta maneira em geral, vo ainda mais longe e o cha-
mam imundcia e poluio da carne, segundo as prprias palavras do papa Sircio
aos bispos da Espanha, que os romanistas citam em seus cnones.
155
Que cada um reflita bem de que oficina procede isto. Cristo honra tanto o matri-
mnio, que quer que ele seja a imagem de sua santa unio com a Igreja [Ef 5.23, 24,
32]. Que se poderia dizer mais esplendidamente para enaltecer a dignidade do ma-
trimnio? Portanto, com que coragem se atrevem a chamar imundo ou poludo aquilo
em que resplende a semelhana espiritual da graa de Cristo?
25. IMPROCEDNCIA DA TESE ROMANISTA EM FAVOR DO CELIBATO CLERICAL
COM BASE NA LEGISLAO LEVTICA, QUANDO INAPLICVEL AO MINIS-
TRIO CRISTO
E ainda que sua proibio seja to manifestamente contrria Palavra de Deus,
contudo acham ainda na santa Escritura argumento em sua defesa. Os sacerdotes
levticos, sempre que chegava sua vez de ministrar, lhes era proibido de coabitarem
com suas esposas, para que pudessem tratar as coisas sagradas puros e imaculados.
Portanto, nossas coisas sagradas, uma vez que so no s muito nobres, mas tam-
bm so cotidianas, certamente mui imprprio que sejam tratadas por elementos
casados. Como se fosse o mesmo o ofcio do ministrio evanglico e o do sacerd-
cio levtico. Pois, esses, como a|tuict [anttypoi anttipos], representavam a
Cristo que, como Mediador entre Deus e os homens [1Tm 2.5], haveria de nos
reconciliar com o Pai por meio de sua absolutssima pureza.
E como eles, sendo pecadores, no pudessem ser perfeitamente figura de sua
santidade, lhes ordenado que, quando se chegassem ao santurio, se purificassem
mais do que costumavam fazer os homens, visto que ento figuravam a Cristo e se
apresentavam ante o tabernculo, que era, por sua vez, uma figura do tribunal divi-
no, como pacificadores para reconciliar o povo com Deus. Visto que hoje os pasto-
res no exercem esta funo, futilmente so eles comparados com aqueles. Por isso,
sem exceo, o Apstolo declara, com plena segurana, que o casamento seja hon-
155. Sircio, Cartas, I, 7; Graciano, Decretos, p. I, dist. 82, caps. 3 e 4.
244 LIVRO IV
roso, mas o que espera aos fornicrios e adlteros o juzo de Deus [Hb 13.4]. E os
prprios apstolos comprovaram, por seu exemplo, que o matrimnio no indigno
da santidade de nenhuma funo, por mais excelente seja ela. Ora, Paulo testemu-
nha no s que eles mantinham suas esposas, mas tambm que as levaram consigo
por onde andavam em derredor [1Co 9.5].
26. O CELIBATO CLERICAL ERA INEXISTENTE NA IGREJA PRIMITIVA E FOI RE-
PROVADO NO CONCLIO DE NICIA EM 325
Alm disso, foi uma impudncia extraordinria propor o decoro da castidade
como uma coisa necessria, para suprema ignomnia da Igreja antiga, a qual se
distinguiu na pureza da doutrina divina, florescesse ainda mais em santidade. Por-
que, se s vezes no fazem caso algum nem dos apstolos, o que vo fazer com os
pais antigos, que indubitavelmente no s permitiram o matrimnio aos bispos, mas
inclusive o aprovaram? Evidentemente, eles estavam fomentando repelente profa-
nao das coisas sagradas, quando entre eles os mistrios do Senhor no eram cor-
retamente celebrados? De fato foi agitada no Conclio de Nicia a questo quanto
imposio do celibato, visto que nunca faltam pessoas supersticiosas sempre ansio-
sas por inventar algo novo, do qu arranquem admirao. Mas, o que mesmo foi
estabelecido? Realmente estiveram de acordo com Pafncio, o qual declarou ser
castidade a coabitao do homem com a prpria esposa. Portanto, entre eles, o ma-
trimnio permaneceu sagrado, nem lhes constituiu uma desonra, nem se creu que o
mesmo lanasse qualquer mancha sobre o ministrio.
27. POSTERIORMENTE, PS-SE NFASE VIRGINDADE E CONSEQENTE VALO-
RIZAO DO CELIBATO, MAS NEM POR ISSO O MATRIMNIO SE FEZ PASS-
VEL DE REPDIO
Depois vieram outros tempos nos quais prevaleceu uma excessiva e superstici-
osa admirao do celibato. Daqui procedem os contnuos louvores virgindade; de
tal maneira que dificilmente qualquer outra virtude se haveria de geralmente com-
parar-se a essa. E ainda que no condenassem o matrimnio como impureza, contu-
do a tal ponto se minimizava sua dignidade e se toldava sua santidade, que pareciam
no ter nimo suficientemente forte para aspirar perfeio aquele que no se con-
tivesse dele. Daqui aqueles cnones pelos quais primeiro se proibiu que contrassem
matrimnio os que chegassem ao grau do sacerdcio; a seguir, que nessa ordem no
fossem admitidos seno celibatrios, ou aqueles que, juntamente com as esposas,
renunciassem ao leito conjugal. Afirmo tambm que estas coisas, uma vez que pare-
ciam atribuir reverncia ao sacerdcio, foram antigamente recebidas at mesmo
com grande aplauso.
245 CAPTULO XII
Mas se os adversrios apelam para a antigidade, primeiro respondo que no
somente sob os apstolos, mas tambm por alguns sculos depois, existiu a liberda-
de de os bispos se casarem [1Tm 3.2]. Fizeram uso desta liberdade, sem dificulda-
de, os prprios apstolos e os outros pastores de autoridade primria que sucederam
em seu lugar. Com razo, deve ser-nos de mais relevncia o exemplo daquela Igreja
mais antiga do que pensarmos ser-nos ilcito ou indecoroso o que foi, ento, recebi-
do e usado com louvor.
Em segundo lugar, quando, devido grande estima que se tinha da virgindade,
comeou ento a ser mais desfavorvel ao matrimnio, no se imps a lei do celiba-
to aos sacerdotes de tal modo como se fosse coisa em si mesma necessria, mas
porque preferiria os celibatrios aos casados. Em terceiro lugar, digo que no a
exigiu de tal maneira que obrigassem fora a guardar continncia ao que no tinha
o dom da mesma. Ora, enquanto punissem as fornicaes com leis mui severas,
quanto queles que contrassem matrimnio apenas estatua isto: que abrissem mo
da funo sacerdotal.
28. ABUSOS RELACIONADOS COM O CELIBATO CLERICAL E OPINIO DE JER-
NIMO E CRISSTOMO QUANTO AO CELIBATO E AO CASAMENTO
Portanto, sempre que, ao defender seu celibato, os defensores desta nova tirania
buscam o pretexto da antigidade, tambm sempre se haver de replicar que restitu-
am em seus sacerdotes aquela castidade antiga, afastem os adlteros e fornicrios,
no permitam lanar-se impunemente a todo gnero de licenciosidade os que no
deixam honesto e pudico uso do leito conjugal, revoguem aquela disciplina obsole-
ta pela qual so contidos todos os desregramentos, livrem a Igreja desta torpeza to
abominvel pela qual j de longa data tem sido deformada. Quando admitirem isto,
ento de novo tero de ser admoestados a que no obriguem como necessria esta
coisa que, em si mesma livre, depende do benefcio da Igreja. Contudo no estou
dizendo estas coisas porque considere que, sob qualquer condio, se deva ab-
solutamente dar lugar a esses cnones que impem ordem eclesistica o vnculo
do celibato, mas, para que os mais cordatos entendam com que desfaatez nossos
inimigos, com a alegao do termo antigidade, infamem o santo matrimnio nos
sacerdotes.
Quanto respeita aos pais cujos escritos subsistem, nem eles mesmos, quando
falavam de sua opinio, excetuado Jernimo,
156
com to grande malignidade destru-
ram a honradez do matrimnio. Quanto a ns, nos contentaremos com um s enc-
mio de Criststorno, porque este, como foi o principal admirador da virgindade, no
pode parecer haver sido mais profuso que outros na recomendao do matrimnio.
156. Contra Joviniano, livro I.
246 LIVRO IV
Ora, assim fala Crisstomo: O primeiro grau de castidade a virgindade pura; o
segundo, o matrimnio fiel. Portanto, uma segunda espcie de virgindade a casta
afeio pelo matrimnio.
157
157. As referncias antigas so: Crisstomo, Homilia De inventione Crucis. Esta homilia, impressa na
edio de Erasmo (Basilia, 1530, t. II, pgina 130) se omite nas edies modernas (extrado da verso
247 CAPTULO XII
C A P I T U L O XIII
DOS VOTOS, MERC DA EMISSO TEMERRIA DOS QUAIS, CADA UM
SE TEM EMARANHADO MISERANDAMENTE
1. A DEGENERADA E SUPERSTICIOSA EMISSO DE VOTOS OU PROMESSAS ACO-
ROOADA NO ROMANISMO
Certamente motivo de deplorar-se que a Igreja, cuja liberdade fora adquirida pelo
inestimvel preo do sangue de Cristo, haja sido assim oprimida de cruel tirania e
quase esmagada por ingente congrie de tradies. Contudo, a loucura de cada um
em particular demonstra que Deus no permitiu tanta licena a Satans e a seus
ministros sem causa justificada. Porque no bastou aos que queriam ser tidos por
piedosos, desprezando o mandato de Deus, levar todas as cargas que os falsos dou-
tores lhes impuseram, mas que, alm disso, cada um as procurava por si mesmo a tal
ponto que cavaram para si as fossas nas quais se afundasse profundamente. Isto se
fez enquanto cada um se entregou porfia, cujos votos se acrescentasse aos grilhes
comuns obrigao maior e mais estrita. E havendo j ensinado que o culto divino
fora profanado com a audcia daqueles que, sob o ttulo de pastores, se aposssaram
da Igreja, enredando em suas inquas leis as pobres almas, no est fora de propsi-
to tratar aqui de outro mal associado a este, para que se veja que o mundo, seguindo
seus perversos propsitos, em razo da depravao de sua mente, sempre repeliram,
por quantos obstculos pde, os auxlios pelos quais deveria ser conduzido a Deus.
Com efeito, para que melhor se patenteie que dos votos acarretou-se gravssimo
dano, que os leitores mantenham os princpios j antes estabelecidos. Porque, have-
mos primeiramente ensinado que tudo quanto se pode desejar para regular-se a vida
piedosa e santamente foi compreendido na lei. Alm disso, j ensinamos que o Se-
nhor, para que melhor nos impedisse de inventar novas obras, incluiu todo o louvor
da justia na simples obedincia de sua vontade. Se estas coisas so verdadeiras,
facilmente compreenderemos que todos os cultos inventados, que para ns mesmos
engendramos a fim de granjear o favor de Deus, mui longe esto de ser por ele
aceitos, por mais que nos fascinem. E de fato, em muitos lugares, o prprio Senhor
no s os rejeita abertamente, mas tambm severamente os abomina.
Daqui suscita-se dvida acerca dos votos que se fazem parte da expressa Pala-
vra de Deus: em que estima devem ser tidos, se forem corretamente empregados por
homens cristos, e at onde os obriguem. O que entre os homens se chama promes-
248 LIVRO IV
sa, em referncia a Deus se chama voto. Mas, aos homens prometemos aquelas
coisas que ou julgamos haver-lhes de ser gratas, ou que lhes devemos por obriga-
o. Portanto, preciso que haja muito maior observncia nos votos que se dirigem
a Deus, pois no se pode tratar com ele seno com a mxima seriedade. Nisto se tem
estendido espantosamente a superstio; pois os homens faziam votos a Deus e lhe
prometiam, no momento, sem qualquer discernimento e discriminao, tudo quanto
lhes vinha mente e boca. Daqui aqueles despautrios, mais ainda, aqueles mons-
truosos absurdos de votos entre os pagos com os quais demasiado insolentemente
zombavam de seus deuses. E prouvera que esta audcia no fosse tambm imitada
pelos cristos! De fato isto longe estava de ser conveniente, porm vemos que por
alguns sculos nada foi mais comum do que esta improbidade: que, desprezada a
cada passo a lei de Deus, todo o povo ardesse de insano empenho de fazer votos
sobre tudo quanto em sonho os deleitasse. No quero exagerar odiosamente, nem
detalhadamente enumerar quo gravemente e de quantos modos aqui se pecou; mas
tudo indica que fica bem dizer isto de passagem, para que se veja melhor que, ao
tratar-se dos votos, de modo algum estamos suscitando dvida acerca de coisa su-
prflua.
2. A PRIMEIRA PRECAUO A SER TOMADA QUANTO AOS VOTOS: VISTO QUE
SO DIRIGIDOS A DEUS, DEVE-SE EVITAR TODA TEMERIDADE
Com efeito, se no queremos errar em julgar quais votos so legtimos, quais
so falsos, convm ponderar trs coisas, a saber: quem esse a quem o voto feito;
quem somos ns que fazemos o voto; finalmente, com que propsito fazemos o
voto. A primeira visa a isto: que lembremos bem que estamos tratando com Deus, a
quem nossa obedincia deleita em grau mximo, que todas as . .ca-.t az
[$th$l(thr@ske*s cultos ou religies engendradas pelo desejo humano], por mais
belas que sejam e esplndidas aos olhos dos homens, declara que so malditas [Cl
2.23]. Se todos os cultos voluntrios, isto , que ns prprios cogitamos parte de
seu mandado, so abominveis a Deus, segue-se que nenhum pode ser-lhe aceito
seno aquele que seja aprovado por sua Palavra. Portanto, no assumamos para ns
tanto de liberdade que ousemos votar a Deus o que no tenha nenhum testemunho
de como seja por ele apreciado.
Ora, o que Paulo ensina ser pecado tudo quanto se faz sem o concurso da f
[Rm 14.23], sendo uma sentena geral se estende a todas as nossas aes, mas prin-
cipalmente se aplica quando dirigimos diretamente nosso pensamento a Deus. De
fato, se at em coisas de somenos importncia, como Paulo a discutindo acerca da
distino de alimentos, deslizamos ou erramos onde no reluz a certeza da f, quan-
to mais de modstia se h de aplicar quando temos uma coisa de importncia mxi-
ma! Porque realmente no h coisa que mais devemos levar a srio do que tudo
249 CAPTULO XIII
quanto se refere religio. Portanto seja esta a primeira precauo nos votos: que
nunca recorramos a algum voto sem que antes a conscincia tenha estabelecido com
certeza que nada est tentando temerariamente. Mas ento ela estar segura do pe-
rigo da temeridade, quando tiver a Deus indo-lhe frente e como que ditando de sua
Palavra o que seja bom ou intil de se fazer.
3. A SEGUNDA PRECAUO A SER TOMADA QUANTO AOS VOTOS: QUE NADA SE
VOTE QUE NOS EXCEDA O PODER OU A AUTORIDADE, OU QUE SE PONHA EM
CONFLITO COM NOSSOS DEVERES OU OBRIGAES LEGTMAS
No segundo item que dissemos aqui deve-se ter em mente se convm medirmos
nossas foras, se temos em vista nossa vocao, para que no negligenciemos o
benefcio da liberdade que Deus nos conferiu. Ora, aquele que vota o que ou no
de sua capacidade ou conflita com sua vocao temerrio; e aquele que despreza
a benevolncia de Deus, pela qual ele constitudo senhor de todas as coisas,
ingrato. Ao falar nesses termos, no entendo que algo nos foi posto na mo de tal
forma que, calcados na confiana de nosso prprio poder, isso prometemos a Deus.
Porque com toda razo foi decretado no Conclio de Orange,
158
de que nada se vota
corretamente a Deus seno o que j recebemos de sua mo, uma vez que todas as
coisas que lhe so oferecidas so meramente ddivas suas. Como, porm, umas
coisas nos foram dadas pela benignidade de Deus, outras nos foram negadas por sua
eqidade, atente cada um, como Paulo ordena [Rm 12.3; 1Co 12.11], para a medida
da graa que a si conferida.
Portanto, no sustento aqui outra coisa seno que os votos devem ser regrados a
essa medida que, por sua liberalidade, Deus te prescreve, para que, se tentares mais
do que ele permite, por arrogares demais, no te precipites a ti mesmo de cabea
para baixo. Por exemplo, como aqueles sicrios de quem se faz meno em Lucas
fizessem votos [At 23.12], de que nenhum alimento haveriam de provar a no ser
que Paulo fosse morto, ainda que no fosse um plano celerado, contudo a prpria
temeridade longe estava de ser tolerada, porque a seu poder sujeitariam a vida e a
morte de um homem. Assim, Jeft sofreu o castigo de sua estultcie quando, por um
impulso precipitado, concebeu um voto inconsiderado [Jz 11.30, 31].
Nesse gnero, o celibato sustm o primado da audcia temerria. Pois sacerdotes,
monges e freiras, esquecidos de sua fraqueza, confiam que so aptos para o celiba-
to. Mas, de que orculo foram ensinados que a castidade lhes haver de perdurar por
toda a vida, quando fazem este voto at o fim dela? Ouvem a voz de Deus acerca da
condio universal dos homens: No bom que o homem esteja s [Gn 2.18].
Entendem, e prouvera que no o sentissem, que o pecado que em ns remanesce no
158. Conclio Arausicano.
250 LIVRO IV
carece de aguilhes cruis. Com que confiana ousam eles refugar aquela vocao
geral para toda a vida, quando o dom da continncia seja concedido mais freqente-
mente por certo tempo, segundo bafeje a oportunidade? Em tal obsesso, no espe-
ram a Deus por auxiliador; ao contrrio, lembrem-se antes do que foi dito: No
tentars o Senhor teu Deus [Dt 6.16; Mt 4.7; Lc 4.12]. No entanto, isto tentar a
Deus: lutar contra a natureza dada por ele e desprezar seus presentes dons, como se
nada nos dissessem respeito.
Estes no s fazem isto, mas at ousam denominar o matrimnio de poluio, o
qual Deus no considerou alheio sua majestade instituir, o qual pronunciou ser
digno de honra entre todos [Hb 13.4], o qual Cristo, nosso Senhor, santificou com
sua presena, que dignou associar a seu primeiro milagre [Jo 2.1-11], somente para
que qualquer um enaltea com mirficos encmios ao celibato. Como se de fato eles
prprios, em seu viver, o qual todavia mui impudentemente chamam anglico, no
oferecem luminosa prova de que uma coisa o celibato; outra, a virgindade. Com
efeito com isso fazem excessiva injria aos anjos de Deus, aos quais comparam
fornicrios, adlteros e algo muito pior e mais repugnante. E obviamente aqui bem
longe est a necessidade de argumentos, quando so manifestamente refutados pela
prpria coisa. Pois vemos claramente de quo horrendos castigos a cada passo o
Senhor vinga a arrogncia desta natureza e o desprezo de seus dons a resultar de
excessiva confiana pessoal. E, por pudor, abstenho-me de mencionar os pecados
mais ocultos; e j excessivo o que se insinua.
E est fora de controvrsia que no se deve fazer nenhum voto que nos seja para
empecilho a que sirvamos a nossa vocao. Como se um pai de famlia, abandona-
dos os filhos e a esposa, faa voto de que haver de assumir outros misteres; ou
aquele que idneo para exercer cargo pblico, quando eleito, faa voto de que
haver de ser cidado privado. O que, pois, signifique o que j dissemos quanto a
que no se deve desprezar nossa liberdade, contm certa dificuldade, a menos que
se explique. Exposto em termos breves, o significado que, visto que o Senhor nos
fez senhores de todas as coisas e as submeteu a ns, para que usemos delas para
nossa comodidade, no temos de esperar que faamos um servio a Deus, subme-
tendo-nos as coisas exteriores que devem servir-nos de auxlio. Por isso estou di-
zendo que alguns procuram obter o louvor da humildade disto: se se enredilham em
muitas observncias, das quais Deus quis no em vo que fssemos livres e isentos.
Da, se queremos evitar este perigo, lembremo-nos sempre que de modo algum de-
vemos desgarrar-nos dessa economia que o Senhor instituiu na Igreja Crist.
251 CAPTULO XIII
4. A TERCEIRA PRECAUO A SER TOMADA QUANTO AOS VOTOS: QUE SEJAM
APROVADOS POR DEUS OS VOTOS DE AO DE GRAAS E OS VOTOS DE COM-
PUNO
Passo agora quilo que coloquei em terceiro lugar, que de fato importa muito
com que inteno o voto feito, caso queiras que ele seja aprovado por Deus. Ora,
visto que o Senhor olha o corao, no a aparncia externa, acontece que a mesma
coisa, mudado o propsito da mente, ora lhe agrada e aceita, ora lhe desagrada
intensamente. A abstinncia de vinho, se fazes voto de modo como se nela subsistis-
se algo de santidade, ests sendo supersticioso; se visas a outro fim no pervertido,
ningum pode desaprovar.
Mas at onde posso julgar, h quatro fins aos quais nossos votos nos dirigiro
corretamente, dos quais, por interesse pedaggico, dois aplico ao tempo pretrito; e
os dois restantes, ao futuro. Ao tempo pretrito pertencem os votos com os quais ou
atestamos nossa gratido para com Deus pelos benefcios recebidos, ou, para demo-
ver-se sua ira, exigimos de ns mesmos punio por causa dos delitos cometidos.
Aos primeiros chamemos, se quisermos, exerccios de ao de graas; aos segun-
dos, exerccios de penitncia. Do primeiro gnero temos exemplo nos dzimos que
Jac votava, se o Senhor o reconduzisse inclume, do exlio terra natal [Gn 28.20-
22]. Alm disso, nos sacrifcios antigos das ofertas pacficas, que reis e chefes pie-
dosos, estando para empreender uma guerra justa, votavam haver de oferecer, caso
alcanassem a vitria; ou, na verdade, quando eram premidos de alguma dificul-
dade maior, se o Senhor os livrasse. Assim se deve entender todos os lugares nos
Salmos que falam de votos [Sl 22.25; 56.12; 61.8; 116.14-18]. Votos desta natureza
podem nos ser de uso tambm hoje, sempre que o Senhor nos livrar ou de alguma
calamidade, ou de uma enfermidade penosa, ou de qualquer outro perigo grave.
Pois no prejudica o ofcio do homem piedoso ento consagrar a Deus uma oblao
votiva, como smbolo solene de reconhecimento, para que no parea ingrato para
com sua benignidade.
De que natureza o segundo gnero de votos bastar apenas um exemplo fami-
liar para mostr-lo. Se algum, pelo vcio da gula, haja cado em alguma ignomnia,
nada impedir que, a fim de castigar-se sua intemperana, renuncie por algum tem-
po a toda suntuosidade de manjares, fazendo voto disto para obrigar-se mais estrita-
mente. Contudo, no estou estatuindo uma lei perptua queles que hajam transgre-
dido de modo semelhante; pelo contrrio, estou mostrando o que lcito fazer que-
les que julguem que tal voto lhes til. Portanto, assim considero lcito voto desta
natureza, e ao mesmo tempo o deixo facultativo.
252 LIVRO IV
5. NATUREZA E FUNO DOS VOTOS REFERENTES AO FUTURO
Como dissemos, os votos que so dirigidos ao tempo futuro, em parte visam a
que nos tornemos mais cautelosos; em parte visam a que, como que por meio de
aguilhes, sejamos estimulados ao dever. Se algum sente que particularmente
inclinado a certo vcio que em si mesmo no ruim, sem que caia em seguida em
pecado, este far bem se durante algum tempo fizer voto de no fazer uso daquilo. O
mesmo se d se algum reconhecer que este ou aquele adereo do corpo lhe consti-
tui um risco, e no entanto sentir-se seduzido pela cobia, desejando-o com veemn-
cia, o melhor que pode fazer refrear-se, impondo-se a necessidade de abster-se do
mesmo, para cortar pela raiz o apetite. Semelhantemente, se algum distrado ou
negligente no cumprimento de suas obrigaes piedosas, por que no pode, obri-
gando-se por um voto, despertar a memria, mas tambm lanar fora sua indolncia?
Em um e outro desses dois gneros de votos confesso haver uma espcie de
pedagogia elementar; mas por isso mesmo se revela como ajuda aos ignorantes e
imperfeitos, da qual podem servir-se no sem proveito. Em conseqncia, os votos
que tenham em mira a um destes fins, especialmente nas coisas externas, dissemos
que s so legtimos se forem mantidos pela aprovao de Deus, sejam convenien-
tes nossa vocao e sejam limitados capacidade da graa a ns dada por Deus.
6. O VOTO DO BATISMO E SEU SIGNIFICADO; REITERADO O ASPECTO OPCIONAL
DOS VOTOS EM GERAL
Agora j no ser difcil concluir o que se deve sentir acerca dos votos em geral.
H um voto comum a todos os fiis, o qual, expresso no batismo, confirmamos e
como que sancionamos pelo catecismo e pela participao da Ceia; pois os sacra-
mentos so como que contratos pelos quais o Senhor nos defere sua misericrdia, e
com ela a vida eterna; e ns, de nossa parte, lhe prometemos obedincia. Contudo,
esta a frmula do voto; alis, sua smula, a saber: que, renunciando a Satans e
servido, nos submetamos a Deus, para que lhe obedeamos aos santos manda-
mentos, porm no sirvamos aos depravados desejos de nossa carne. Este voto, uma
vez que tenha da Escritura atestao, e igualmente requerido de todos os filhos de
Deus, e sem a menor sombra de dvida santo e salutar. E nem se ope a isto o fato
de que nenhum de ns cumpre perfeitamente a obedincia da lei. Pois, uma vez que
esta estipulao foi includa no pacto da graa, sob o qual se contm no apenas a
remisso dos pecados, mas tambm o esprito de santificao, a promessa que a
fazemos foi associada no s com a splica por perdo, mas tambm com splica
por ajuda.
Ao julgar-se os votos particulares, necessrio ter na memria as trs regras
supra, das quais se far possvel estimar com segurana de que natureza cada voto.
253 CAPTULO XIII
Entretanto, que ningum conclua que enalteo os votos, nem mesmo os que tenho
por santos, de tal maneira que aconselhe a servir-se deles diariamente. Ora, ainda
que eu no ouse preceituar no que respeita a nmero ou tempo, contudo, se algum
obedecer a meu conselho, s empreender votos moderados e temporrios. Porque,
se irrompas a pronunciar muitos votos a cada instante, toda a religio decair pela
prpria repeticiosidade e facilmente propiciar a queda na superstio. Se te obri-
gas a um voto perptuo, ou o cumprirs com profundo enfado e tdio, ou ento,
fatigado pela rotina diria, por fim o ousars violar.
7. INUMERVEIS VOTOS E PROMESSAS TRIVIAIS OU INSENSATOS OU ABSURDOS
A QUE SE ENTREGAM INDIVDUOS DOMINADOS PELA SUPERSTIO E ENGANO
Agora fica bem fcil de se ver quo grande superstio neste aspecto laborou o
mundo ao longo de alguns sculos. Um fazia um voto de ser abstmio, como se a
abstinncia de vinho fosse em si mesma um culto agradvel a Deus; outro se pren-
dia ao jejum; outro, abstinncia de carne em determinados dias, enganando-se
miseravelmente crendo que nesses dias se encerrava maior santidade do que em
outros. Fazia voto por coisas pueris, ainda que no fossem crianas. Pois tinha-se
por grande sabedoria empreender peregrinaes votivas aos lugares mais santos, e
de vez em quando ou se realizava caminhada a p, ou com o corpo seminu, para que
mais mrito se adquirisse atravs da fadiga.
Estes e votos afins, com os quais o mundo por algum tempo ardia com incrvel
zelo, se forem examinados segundo essas regras que estabelecemos previamente, se
ver que so no apenas vos e pueris, mas saturados de manifesta impiedade. Ora,
de qualquer maneira que a carne os julgar, no h nada que mais abomina a Deus do
que os cultos fictcios. Acresam-se a isso estas opinies perniciosas e hipcritas:
que quando levam a bom termo essas infantilidades, crem que adquiriram para si
uma justia no vulgar; depositam a suma da piedade nas observncias externas;
desprezam a todos quantos se mostrem pouco preocupados com essas coisas.
8. O MONTANISMO NA IGREJA ANTIGA
Enumerar as formas de votos, uma a uma, nada h de proveitoso. Mas, visto que
os votos monsticos se tm em maior venerao porque parecem aprovados pelo
juzo pblico da Igreja, cabe-nos falar deles, embora de forma sumria. De princ-
pio, para que algum no defenda o monaticismo como hoje pela atribuio de
antigidade, deve-se notar que o modo de viver nos mosteiros de outrora foi muito
distinto. Aqueles que queriam exercitar-se a plena austeridade e pacincia para a se
retiravam. Narra-se que a disciplina se assemelhava que se usava nos dias de
Licurgo ante os lacedemnios; inclusive era muitssimo austera. Dormiam no cho,
254 LIVRO IV
bebiam somente gua, o alimento era po, ervas e razes; os manjares mais impor-
tantes estavam no azeite e gros-de-bico. Abstinham-se de todo meio de subsistn-
cia mais refinado e cuidado do corpo. Estas coisas poderiam parecer exageradas,
no fossem transmitidas por testemunhas que as viram e experimentaram: Gregrio
Nazianzeno, Baslio e Crisstomo. Com rudimentos tais, de fato os monges se pre-
paravam para encargos maiores. luz do fato de que os colgios monsticos eram
ento como que os seminrios da ordem eclesistica, so prova bastante clara os
que h pouco mencionamos, visto que, educados todos em mosteiros, foram dali
chamados ao ofcio episcopal, o que ocorreu com outros muitos grandes vares e
destacados em seu tempo.
E Agostinho mostra que era comum tambm em seu tempo que os monastrios
proviam a Igreja de clrigos. Pois assim se dirige aos monges da ilha Caprria:
Mas, irmos, exortamo-vos no Senhor que guardeis vosso propsito e persevereis
at o fim; e se vossa me, a Igreja, tiver necessidade de vosso labor, no o empreen-
dais com vida ambio, nem o rejeiteis com complacente indolncia; ao contrrio,
obedecei a Deus com um corao terno. No coloqueis vosso cio acima das neces-
sidades da Igreja, qual, se os bons no querem ministrar e assistir e servir a dar
luz a seus filhos, tambm os vossos havereis chegado a nascer nela.
159
Mas ele est
falando a respeito do ministrio por meio do qual os fiis nascem espiritualmente.
De igual modo, a Aurlio: Do no s ocasio de queda a si prprios, mas tambm
se faz indignssima injria ordem dos clrigos, se os desertores dos mosteiros se
acolhem milcia do clericato, quando, entretanto, no costumamos tomar para o
clero dentre aqueles que permanecem no mosteiro, seno os mais provados e me-
lhores. A no ser que, talvez, como diz o vulgo, o mau flaustista seja bom msico,
assim tambm se caoar de ns: o mau monge o bom clrigo. extremamente
deplorvel se elevamos os monges a to ruinosa soberba e julgamos dignos de to
grave orgulho os clrigos, quando, por fim, at o bom monge dificilmente faa o
bom clrigo, se lhe assiste suficiente continncia e no entanto falta a doutrina neces-
sria.
160
Destas citaes se faz evidente que se costumava preparar homens piedosos
para o governo da Igreja mediante a disciplina monstica, de sorte que assumissem
mais aptos e melhor formados to grande ofcio. No que todos chegassem a este
fim, ou mesmo o pretendessem, quando em sua maioria fossem homens letrados;
mas, os que eram idneos, esses eram escolhidos.
159. Carta 48, 2, a Eudxio.
160. Carta 60, a Aurlio.
255 CAPTULO XIII
9. O MONASTICISMO COMO DESCRITO POR AGOSTINHO
O prprio Agostinho, em principalmente dois lugares, descreve a forma do mo-
nasticismo antigo; a saber, no livro intitulado De Moribus Ecclesiae Catholicae
[Dos Costumes da Igreja Catlica], onde ope s calnias dos maniqueus a santida-
de dos monges cristos; e em outro livro ao qual intitulou De Opere Monachrum
[Da Obra dos Monges], onde investe contra certos monges degenerados que haviam
comeado a corromper essa instituio. Aqui reunirei tambm a suma dessas coisas
que ele ensina, empregando mnimo possvel de palavras: Desprezadas, diz ele,
as sedues deste mundo, congregados em uma vivenda comum, mui casta e mui
santa, passam o tempo juntos, vivendo em oraes, leituras, discusses, destitudos
de toda e qualquer soberba, sem se deixar perturbar por nenhuma obstinao, nem
dominados por nenhuma inveja. Ningum possui alguma coisa pessoal; ningum
oneroso a algum. Com as prprias mos fazem aquelas coisas com as quais no s
o corpo possa ser sustentado, mas tambm para que sua mente no seja desviada de
Deus. O produto de seu labor, porm, entregam queles a quem chamam decanos.
Mas esses decanos, dispondo tudo com grande solicitude, prestam conta a um a
quem chamam pai.
161
Estes pais, com efeito, so no s mui santos nos costumes,
mas tambm mui excelentes na doutrina divina, excelsos em todas as musas, desti-
tudos de toda soberba ocupam-se desses a quem chamam filhos, com sua grande
autoridade em ordenar e com grande vontade deles em obedecer. Renem-se, po-
rm, no fim do dia, cada um deixando seus habitculos, enquanto esto ainda em
jejum, para ouvir a esse pai. E renem-se com cada pai no mnimo trs mil homens
(est falando principalmente do Egito e do oriente). Em seguida, refaz-se o corpo,
quanto suficiente para a sade e bem-estar, cada um refreando o apetite para que
no se exceda mesmo nessas prprias igurias que esto disposio, parcas e mui
sbrias. Assim sendo, no s se abstm de carnes e vinho em medida suficiente para
que os desejos sejam domados, mas tambm daquelas coisas que tanto mais impul-
sivamente provocam o apetite do ventre e da garganta, quanto mais limpas parecem
a alguns; com o qu costumam escusar-se o torpe desejo de alimentos requintados,
porque no comem carne. E tudo o que sobra da manuteno necessria e sobra
muito, seja porque trabalham diligentemente, ou pela sobriedade que usam o dis-
tribuem aos pobres com maior diligncia com que se pem a ganh-los para eles.
Uma vez que no se preocupam absolutamente de ter abundncia destas coisas,
procuram por todos os meios possveis que o que sobrou no demore entre eles.
162
Ento, rememorada a austeridade cujo exemplos ele prprio vira no s em
Milo, mas tambm em outra parte: Em meio a essas condices, diz ele, no se
insta com a que faa coisas rduas que no pode agentar; a nenhum deles se impe
161. Deste ttulo pai (abba) procede o de abade.
162. Dos Costumes da Igreja Catlica, livro I, captulo XXXI, 67.
256 LIVRO IV
o que recusa, nem por isso condenado pelos demais, porque se confessa fraco na
imitao deles. Pois se lembram em que termos se recomenda a caridade, lembram-
se de que todas as coisas so limpas para os limpos etc. [Tt 1.15]. Por isso pem
todo cuidado em no rejeitar nenhuma classe de alimentos como impuros, mas em
dominar sua concupiscncia e em manter a caridade entre os irmos. Lembram-se
de que o alimento para o estmago e o estmago para os alimentos etc. [1Co
6.13]. Entretanto, muitos fortes se abstm por causa dos fracos. Em muitos isso no
a causa de o fazer, mas porque se agradam em sustentar-se de alimento mais singe-
lo e menos dispendioso. Conseqentemente, as mesmas pessoas que na sade se
abstm, se a sade se declinar, o tomam sem temor algum. Muitos no bebem vinho,
contudo no crem que se contaminam com o vinho, porque eles mesmos ordenam,
movidos por seus sentimentos humanitrios, que se d aos que no esto bem dis-
postos e aos que sem ele no poderiam conservar a sade do corpo; e admoestam
fraternalmente aos que neciamente o recusam, para que no se faam por uma in-
sensata superstio, por serem mais dbeis que santos. Assim, exercitam diligente-
mente a piedade; sabem, porm, que o exerccio do corpo se estende a curto prazo.
Observam antes de tudo a caridade: caridade se conforma o alimento; caridade
se conforma a palavra; caridade se conforma o vesturio; caridade se conforma
o semblante. Vo juntos e respiram a caridade; consideram uma abominao contra
Deus; se algum resiste com esta, lanado fora e evitado; se algum se ofende com
esta, no lhe permitido continuar por um s dia.
163
Visto que este santo homem parece nestas palavras ter exibido como que num
quadro a vida monstica dos tempos de outrora, entendi ser oportuno inseri-las aqui,
ainda que um tanto mais longo, porque percebi que seria consideramente mais lon-
go se as coletasse dos diferentes escritores, por mais que eu tentasse ser mais breve.
10. O MONASTICISMO DOS TEMPOS DE CALVINO ERA DIFERENTE DAQUELE
QUE AGOSTINHO PINTA, NA RIGIDEZ EXAGERADA DE SUAS REGRAS, NA
OCIOSIDADE IMPRODUTIVA DOS MONGES, NO DISTANCIAMENTO DA VIDA
DA IGREJA
Aqui, porm, meu propsito no perseguir todo este argumento, mas, de pas-
sagem, apenas indicar no s que monges foram os da Igreja antiga, mas tambm de
que natureza foi ento a profisso monstica, de sorte que os leitores lcidos jul-
guem da comparao a que despudoramento chegaram aqueles que, para sustentar o
monaquismo atual, alegam a antigidade.
Agostinho, enquanto nos traa o monaquismo santo e legtimo, rejeita todo ri-
163. Dos Costumes da Igreja Catlica, livro I, captulo XXXIII, 70-73.
257 CAPTULO XIII
gor nas coisas que so livres, de acordo com a Palavra de Deus.
164
Com efeito, no
h nada que se exija severamente hoje. Pois julgam ser crime imperdovel que al-
gum se aparte sequer um mnimo quanto cor ou modo de vestir-se, ou do tipo de
alimento e outras cerimnias frvolas pelo estilo.
165
Agostinho contende com vee-
mncia que no lcito aos monges viverem ociosos dos bens alheios. Ele nega que
em seu tempo haja tal exemplo de um mosteiro bem regulado. Nossos monges situ-
am no cio a parte principal de sua santidade. Ora, se lhes for eliminado o cio,
onde estar aquela vida contemplativa com que se gloriam de sobrepujar aos demais
homens e equiparar-se quase no nvel dos anjos? Enfim, Agostinho requer um mo-
naquismo que outra coisa no seja seno um exerccio e auxlio aos deveres da
piedade que a todos os cristos se recomendam.
E ento? Quando ele faz a caridade ser sua suprema e inclusive quase nica regra,
porventura concluiremos que ele est louvando uma conjurao pela qual uns poucos
homens ligados entre si estejam separados do corpo da Igreja? Antes, pelo contrrio,
ele quer que, por seu exemplo, eles excedam aos demais a fim de que a unidade da
Igreja seja preservada. Em um e outro aspecto desses to diversa a expresso do
atual monaquismo que dificilmente se acha algo mais dissonante, para que no se diga
mais contrrio. Com efeito, nossos monges, no contentes com essa piedade com cujo
zelo Cristo ordena que os seus se preocupem nica e perpetuamente, imaginam no
sei que nova piedade, por cuja meditao so mais perfeitos que todos os outros.
11. A IMPROCEDENTE PRETENSO DE PERFEIO REIVINDICADA PELO MONA-
QUISMO
Caso neguem isto, gostaria de saber deles por que somente sua ordem merece o
ttulo de perfeio, e subtraem o mesmo ttulo a todas as vocaes de Deus? Tam-
pouco me escapa aquela soluo sofstica de que o monaquismo no tem esse ttulo
em virtude de conter em si a perfeio, mas porque o melhor sistema para se
adquirir a perfeio. Quando querem enaltecer-se diante do povo, quando querem
pr um lao juventude imprudente e ignorante, quando querem afirmar seus privi-
lgios, quando em detrimento de outros querem enaltecer sua dignidade, se vanglo-
riam de estar em estado de perfeio. Quando so premidos mais de perto a ponto de
no poderem defender esta v arrogncia, refugiam-se neste subterfgio: que ainda
no conseguiram a perfeio, contudo esto nesse estado em que a aspiram acima
dos demais homens.
164. Primeira edio: Agostinho, enquanto nos traa o monaquismo santo e legtimo, quer distanciada
esteja toda rgida exao dessas [cousas] que nos so deixadas livres pela Palavra do Senhor.
165. Primeira edio: Pois, crime inexpivel julgam ser, se algum na cor ou espcie de vestimenta, se
algum no gnero de alimentao, se algum em outras frvolas e frias cerimnias do prescrito se haja
defletido sequer um mnimo.
258 LIVRO IV
Equanto isso permanece essa admirao entre o povo, como se a vida monstica
fosse a nica anglica, como se fosse perfeita e expurgada de todo vcio. Com este
pretexto levam gua a seu moinho, como costuma-se dizer, e vendem bem caro sua
santidade, mas aquela sua moderao permanece sepultada em uns poucos livros.
Quem no veria ser esta uma zombaria que no se deve tolerar? Mas, abramos mo
do restante e consideremos s o que chamam sua profisso, um estado para se ad-
quirir perfeio. Obviamente, ao deferir-lhe esta dignidade, o distinguem de outros
gneros de vida, como que de um sinal especial. E quem haveria de tolerar que to
grande honra seja transferida a uma instituio em parte alguma aprovada por se-
quer uma s slaba, ao mesmo tempo que reputem como indignas as demais voca-
es de Deus, no somente preceituadas por sua sacra boca, mas tambm adornadas
com insignes encmios? E quo grande injria se faz a Deus, pergunto, ao preferir-
se no sei que classe de inveno humana a todos os gneros de vida que ele insti-
tuiu e aprovou com seu testemunho?
12. CRISTO NO DEFERIU CONDIO SUPERIOR DE VIVNCIA A DETERMINADA
CLASSE OU ORDEM, SENO QUE ESTABELECEU O MESMO PADRO A TODOS
OS FIIS
Que provem, se o podem, que uma mera calnia o que eu disse: que no se
contentam com a regra prescrita por Deus. Com efeito, ainda que me cale, eles
prprios se acusam mais do que suficientemente, pois ensinam abertamente que
assumem sobre si mais peso do que Cristo imps aos seus, a saber, porquanto pro-
metem observar os conselhos evanglicos sobre amar os inimigos, sobre no dese-
jar vinganas, sobre no jurar etc., aos quais os cristos no foram comumente obri-
gados. Acerca disso, que antigidade nos alegaro? Nenhum entre os antigos ensi-
nou tal coisa; todos uma protestam que Cristo no pronunciou uma s palavra,
qual no devamos necessariamente obedecer, e expressamente mencionam as mes-
mas coisas que estes bons intrpretes falsamente dizem que Cristo s as aconselhou,
e aqueles, sem a menor sombra de dvida, ensinam que Cristo as ordenou.
Mas, visto que j ensinamos previamente ser este um erro pestilentssimo,
suficiente aqui observar brevemente que o monaquismo que ora subsiste foi funda-
mentado nessa opinio que com razo todos os piedosos devem execrar, a saber, que
se imagina existir alguma regra de viver mais perfeita que esta regra comum ensina-
da por Deus a toda a Igreja. Tudo quanto se constri sobre este fundamento s pode
ser abominvel.
259 CAPTULO XIII
13. IMPROCEDNCIA DO VOTO DE POBREZA COMO EXPRESSO CRIST, LUZ
DE MATEUS 19.21
Com efeito, apresentam outro argumento de sua perfeio que acreditam ser-
lhes bem slido. Ora, disse o Senhor ao jovem que indagava a respeito da perfeio
da justia: Se queres ser perfeito, vende tudo o que tens e d aos pobres [Mt
19.21]. Ainda no estou discutindo se porventura eles fazem isto; concedamos-lhes
isto no presente. Portanto, vangloriam-se de que j se tornaram perfeitos abrindo
mo de todas as suas coisas. Se nisto est situada a suma da perfeio, que significa
o que Paulo ensina: que aquele que distribuiu todas as suas coisas aos pobres nada
, se no tiver amor? [1Co 13.3]. Que natureza de perfeio esta que, se o amor
estiver ausente, reduzida a nada, juntamente com a pessoa que a pratica? Aqui se faz
necessrio que respondam que certamente esta a perfeio suprema, contudo no a
expresso nica dela. Mas aqui Paulo tambm brada em contrrio, o qual no hesita
em fazer do amor, sem renncia deste gnero, o vnculo da perfeio [Cl 3.14].
Se certo que no h nenhuma discrepncia entre o Mestre e o discpulo, mas
um deles nega claramente que a perfeio do homem consiste em que renuncie a
todas as suas coisas, e por outro lado afirma que ela subsiste sem isso, precisdo
ver como se haver de receber esta declarao de Cristo: Se queres ser perfeito,
vende tudo o que tens [Mt 19.21]. Com efeito, o sentido longe est de ser obscuro,
se ponderarmos (o que em todos os discursos de Cristo convm sempre observar) a
quem estas palavras so dirigidas. O jovem pergunta que tipo de obras ele precisa
fazer para poder entrar na vida eterna [Mt 19.16; Mc 10.17; Lc 18.18]. Uma vez que
era interrogado acerca de obras, Cristo o remete lei [Mt 19.17-19; Mc 10.18, 19;
Lc 18.19, 20]. E com razo, pois se for considerada em si mesma, ela o caminho
da vida eterna; e sua incapacidade de garantir-nos a salvaco a nada mais se deve
seno nossa depravao. Com esta resposta Cristo declarou que no estava ensi-
nando outra forma de governar nossa vida seno aquela que havia sido antigamente
ensinada outrora na lei do Senhor. Assim sendo, no s testificava que a lei divina
a doutrina da justia perfeita, mas tambm prevenia ao mesmo tempo as calnias,
para que no parecesse estar, com alguma nova regra de viver, incitando o povo
apostasia da lei.
De fato o jovem, no movido por um esprito indisposto, mas inflado de v
confiana pessoal, responde que guardava todos os preceitos da lei desde menino
[Mt 19.20 (sem o adjunto temporal); Mc 10.20; Lc 18.21]. De fato, mais que certo
que ele estava muitssimo afastado daquilo de que se gabava haver atingido. E se
sua vanglria fosse verdadeira, nada lhe teria faltado para a suma perfeio. Ora, foi
j demonstrado previamente que a lei em si contm a perfeita justia, e desse mes-
mo fato se faz patente que ele no chama a observncia o caminho da eterna salva-
o. Para que fosse ensinado quo pouco avanara nessa justia, que mui ousada-
260 LIVRO IV
mente respondera haver cumprido, era preciso que sua deficincia ntima fosse pers-
crutada com proveito. Como, porm, abundasse em riquezas, havia fixado nelas o
corao. Portanto, visto que no sentia esta chaga secreta, ela espicaada por
Cristo. Vai, diz ele, vende tudo o que tens [Mt 19.21]. Se fora to bom ob-
servador da lei quanto pensava, no se retiraria triste ao som desta palavra [Mt
19.21; Mc 10.22]. Pois quem ama a Deus de todo o corao no s tem por esterco,
mas at mesmo abomina como uma peste, a tudo quanto se pe em conflito com sua
afeio. Portanto, o fato de que Cristo manda ao rico avarento abrir mo de tudo o
que tem, exatamente como se ao ambicioso ordenasse renunciar a todas as honras,
ao voluptuoso a todos os prazeres, ao impudico a todos os instrumentos de lascvia.
Da, preciso induzir as conscincias ao senso particular de seu mal, quando no se
deixam comover por nenhum senso de advertncia geral.
Portanto, em vo tomam esta injuno num sentido geral, como se Cristo estatu-
sse que a perfeio do homem est na renncia dos bens, quando com este dito ele
no quis dizer outra coisa seno forar o jovem, que alentava seu egosmo alm da
medida, a sentir sua chaga, para que entendesse que havia ainda uma longa distn-
cia da perfeita obedincia da lei, a qual, alis falsamente, para si reivindicava. Con-
fesso que esta passagem foi mal entendida por alguns dentre os pais; e da nasceu a
afetao de pobreza voluntria, pela qual, enfim, se reputavam bem-aventurados
aqueles que, abdicando todos os bens terrenos, despidos de tudo se devotassem a
Cristo. Confio, porm, que todos os bons doutores, que fogem de toda contenda,
havero de ficar satisfeitos com esta minha explicao, para que no ponham em
dvida a mente de Cristo.
14. O MONASTICISMO DOS DIAS DE CALVINO, AO ALIENAR-SE DA CONVIVN-
CIA ORDINRIA DA IGREJA, ERA REALMENTE CISMTICO OU SECTRIO,
QUEBRANDO SUA UNIDADE
Todavia, os pais de nada menos cogitaram que estabelecer perfeio desta natu-
reza, a qual, mais tarde, foi elaborada com arte por sofistas encapuzados para com
isso erigissem um duplo cristianismo. Pois ainda no nascera esse dogma sacrlego
que compara a profisso monstica ao batismo, ainda mais, afirma abertamente ser
ela uma forma de segundo batismo. Quem ignora que os pais abominaram de toda a
alma esta blasfmia?
Ento, que necessidade h de demonstrar, com palavras, que a qualidade ltima
que Agostinho menciona como pertencente aos monges antigos isto , que em
todas as coisas se acomodaram caridade muito estranha desta nova profisso?
O fato em si fala que todos esses que se retiram para os cenbios se alienam da
Igreja. Por qu? Porventura no se separam da legtima sociedade dos fiis, adotan-
261 CAPTULO XIII
do para si um ministrio peculiar e administrao particular dos sacramentos? Que
outra coisa isto seno desfazer a comunho da Igreja?
E para terminar esta comparao que comecei a fazer e a encerre de uma vez,
que semelhana, neste aspecto, tm com os monges antigos? Esses, embora habitas-
sem separadamente dos outros, contudo no tinham uma igreja separada; comparti-
lhavam os sacramentos com os outros, compareciam s reunies solenes, e assim
eram parte do povo. Estes, ao erigir para si um altar particular, que outra coisa
fizeram seno que romperam o vnculo da unidade? Ora, no s se excomungaram de
todo o corpo da Igreja, mas tambm desprezaram o ministrio ordinrio pelo qual o
Senhor quis que se conservassem a paz e a caridade entre os seus. Portanto, quantos
so os mosteiros hoje, digo que so todos eles grupinhos de cismticos, os quais,
perturbando a ordem eclesistica, se eliminaram da legtima sociedade dos fiis.
E para que esta distanciao no fosse obscura, deram a si variados nomes de
faces. Tampouco se envergonharam daquilo que Paulo destesta acima de todas as
coisas [1Co 1.12, 13; 3.4]. Salvo se, talvez, julgarmos que Cristo foi dividido pelos
corntios quando um se orgulhava de um mestre, outro de outro; e agora, sem qual-
quer injria de Cristo, ocorre que em lugar de cristos ouvimos uns se chamando
beneditinos, outros franciscanos, outros dominicanos; e ao darem a si mesmos esses
ttulos fazem isso orgulhosamente como profisso de sua religiosidade, enquanto
afetam distinguir-se dos cristos em geral.
15. O MAL DO MONASTICISMO DE SUA PRPRIA ESSNCIA E SE EXTERIORIZA
EM NOTRIA DEGENERESCNCIA DOS COSTUMES, COM BEM POUCAS
EXCEES
Estas diferenas que at aqui mencionei entre os monges antigos e os de nosso
tempo no esto propriamente nos costumes, mas na prpria profisso monstica.
Alm disso, os leitores podem lembrar-se de que em vez de me referir instituio
do monaquismo, falei de seus monges, e assinalei que aqueles vcios no se apegam
vida de apenas uns poucos, mas, pelo contrrio, que no podem separar-se da
prpria forma do viver. Quo grande, porm, lhes a discrepncia nos costumes,
que nenhum proveito haveria em exp-la pormenorizadamente. Isto patente: ne-
nhuma ordem de homens jamais houve mais propensa a toda torpeza de vcios. Em
nenhuma parte mais fervem as faciosidades, os dios, as rivalidades, a intriga. De
fato em poucos mosteiros se vive honestamente, se prprio chamar de honestidade
a represso dos apetites carnais o bastante para no ser recriminado publicamente
de infmia. No entanto, dificilmente um em dez se descobre que no seja antes um
lupanar em vez de um sacrrio de castidade. E quanto alimentao? Que frugali-
dade se usa? Os porcos nas pocilgas no se engordam de outra maneira. Mas para
que no se queixem de serem por mim tratados com excessiva inclemncia, no
262 LIVRO IV
prossigo alm; ainda que nestas poucas coisas que abordei, qualquer um que conhe-
ce a prpria matria confessar que nada foi dito acusatoriamente.
Agostinho, enquanto com seu testemunho enaltecem os monges com to grande
castidade, contudo se queixa do fato de que muitos eram vagabundos, que por meio
de fraudes e impostoras limpavam o dinheiro aos mais simplrios, que levavam de
um lado para outro, com torpes vendagens, as relquias de mrtires, alis, comerci-
alizam ossos de qualquer morto como se fossem relquias de mrtires, os quais com
muitas abominaes semelhantes imprimiam ignomnia ordem. Como proclama
que no vira nenhum melhor que aqueles que fizeram progresso nos mosteiros,
assim deplora no ver nenhum pior que aqueles que tm se deteriorado nos mostei-
ros. Que diria ele se hoje contemplasse tantos e to deplorveis vcios a transborda-
rem e como que crepitando em quase todos os mosteiros? No estou dizendo nada
mais aquilo que bem conhecido de todos.
Entretanto, nem a todos, absolutamente sem qualquer exceo, pertinente esta
censura. Ora, como nunca foi to bem estabelecida nos mosteiros a regra e discipli-
na do santo viver que no subsistissem alguns zanges muito distintos dos outros,
afirmo que os monges hoje no degeneraram a tal ponto daquela santa antigidade,
que no tenham ainda alguns bens em sua grei; mas, poucos so estes, e jazem
ocultos e dispersos nessa ingente multido de maus e rprobos; os quais so no s
desprezados, mas at petulantemente agredidos, s vezes at mesmo cruelmente
tratados pelos outros, os quais, como est no provrbio dos milesianos, crem que
no h entre eles lugar para ningum que seja bom.
16. MESMO EM SUA FORMA IDEAL, SEM AS MAZELAS APONTADAS, O MONASTI-
CISMO EST LONGE DE SER SATISFATRIO
Com esta comparao do monaquismo antigo e hodierno confio haver eu efetu-
ado o que pretendia: que se faa patente que esses nossos encapuzados pretextam
falsamente o exemplo da Igreja primitiva na defesa de sua profisso, visto que no
diferem menos deles que os smios dos homens. Entrementes, no dissimulo que
mesmo naquela forma antiga que Agostinho recomenda h algo que a mim pouco
agrada. Nos exerccios externos de uma disciplina mais rgida admito que no eram
supersticiosos; mas firmo que no lhes faltava moderada afetao e -a-cta|
[kakoz@l*n falso zelo]. Era algo excelente renunciar a subsistncia e livrar-se de
todos os cuidados mundanos; porm Deus pe mais valor na administrao piedosa
de um lar, quando o chefe dele, descartando toda avareza, ambio e outras concu-
piscncias da carne, nutre seu propsito de servir a Deus em alguma vocao parti-
cular.
166
Em retiro, longe do trato dos homens, belo filosofar; mas no prprio da
166. Primeira edio: Foi lindo, abdicadas as posses, carecer de toda solicitude terrena, mas, de mais
263 CAPTULO XIII
mansuetude crist, como se por averso ao gnero humano, fugir para o deserto e a
solido, e ao mesmo tempo dar de mo a esses deveres que o Senhor acima de tudo
ordenou. Mesmo admitindo que no havia outro mal naquela profisso, certamente
este j foi um mal mediano: que induziu Igreja um exemplo intil e perigoso.
17. O ASPECTO ABOMINVEL, TEMERRIO E DIABLICO DOS VOTOS MONSTI-
COS, PARTICULARMENTE OBJETVEL O VOTO DE CASTIDADE
Vejamos, pois, agora de que natureza so os votos com que so os monges inici-
ados nesta egrgia ordem. Primeiro, porque, no af de granjear o favor de Deus, sua
inteno instituir um culto novo e fictcio, luz das coisas supramencionadas
concluo ser para abominao diante de Deus tudo quanto votam. Ento, visto que,
com nenhuma considerao da vocao de Deus e com nenhuma aprovao sua,
para si inventam qual estilo de viva lhes agrada; digo que isso audcia temerria,
e por isso ilcita, porquanto sua conscincia no acha nada em que se sustenha
diante de Deus, e tudo quanto no procede de f pecado [Rm 14.23]. Alm
disso, quando a si mesmos se prendem a muitos cultos, a um s tempo pervertidos e
mpios, o qual o monaquismo hodierno mantm sob si, discordo que eles se consa-
gram a Deus, mas ao demnio. Ora, visto que foi lcito ao Profeta dizer que os
israelitas haviam imolado seus filhos aos demnios e no a Deus [Dt 32.17; Sl
106.37], somente por haver corrompido o verdadeiro culto divino com cerimnias
profanas, por que no se haver de afirmar o mesmo dos monges, que juntamente
com o capuz armam para si milhares de mpias supersties?
E quais so os votos que fazem? Prometem a Deus perptua virgindade, como
se j antes fizessem um pacto com Deus para que os livrasse da necessidade do
casamento. No h razo por que aleguem que pronunciam este voto calcados so-
mente na graa de Deus, pois quando ele mesmo declara que o dom no dado a
todos [Mt 19.11, 12], no temos como pretender a certeza de possuir um dom espe-
cial. Aqueles que o tm fazem uso dele; se a qualquer tempo sentem ser inquietados
por sua carne, recorrem ao socorro daquele cujo poder singular podem resistir. Se
no obtm xito, no desprezam o remdio que se lhes oferece, porque pela clara
voz de Deus so citados ao casamento aqueles a quem negada a faculdade de
conter-se [1Co 7.9]. Chamo continncia no aquela pela qual s o corpo conser-
vado puro de fornicao, mas aquela pela qual a mente conserva castidade impolu-
ta. Ora, Paulo no preceitua guardar-se somente da lascvia externa, mas tambm do
abrasamento da mente.
[relevncia] se faz da parte de Deus o cuidado de governar-se a famlia piedosamente, quando um santo pai
de famlia, desprendido e livre de toda avareza, ambio, e outras cobias da carne, tem para si este prop-
sito: que a Deus sirva em uma vocao definida.
264 LIVRO IV
Afirmam que isso foi observado desde o princpio mais remoto, desde que se
permitiu que os que queriam dedicar-se ao Senhor se ligassem pelo voto de conti-
nncia. Sem dvida reconheo que tambm antigamente este costume foi recebido.
Mas no admito que esse tempo tenha chegado a tal ponto, livre de todo vcio, que
se tivesse como regra tudo quanto se fez ento. E paulatina e sorrateiramente essa
inexorvel severidade se insinuou que, depois de proferido o voto, j no existia
lugar algum de arrependimento, o que se faz patente de Cipriano: Se as virgens se
dedicarem fielmente a Cristo, que perseverem, pudica e castamente, sem dar nenhu-
ma ocasio que falar.
167
Assim, fortes e inabalveis, aguardem o prmio da virginda-
de. Mas se no querem, ou no podem, perseverar, melhor que se casem do que,
por seus delitos, caiam no fogo.
168
Com que vilanias no estigmatizariam agora
aquele que, com tal eqidade, quisesse moderar o voto de continncia? Portanto, se
afastaram muitssimo daquele antigo costume os que no s no admitem nenhuma
moderao ou perdo, se algum for achado incapaz de cumprir o voto, mas tam-
bm declaram sem nenhum pudor que peca mais gravemente se tomar esposa para
remediar a intemperana da carne do que se, fornicando, contaminar o corpo e a
alma.
18. O VOTO DE CELIBATO MONSTICO NO SE AJUSTA AO QUE PAULO DIZ EM
1 TIMTEO 5.12 QUANTO S VIVAS QUE SE CONSAGRAVAM AO SERVIO
DA IGREJA
Insistem, porm, ainda e tentam mostrar que sob os apstolos esse voto era
comum, porquanto Paulo diz que renegavam a primeira f as vivas que, uma vez
recebidas ao ministrio pblico, viessem a casar-se [1Tm 5.12]. Eu, porm, estou
mui longe de negar-lhes que as vivas que se consagrassem a si mesmas e suas obras
Igreja assumiriam, ao mesmo tempo, a lei de perptuo celibato, no porque nisso
estatussem alguma expresso religiosa, como comeou a acontecer depois, mas
porque, a no ser por seu direito e livres do jugo marital, no pudessem suster essa
funo. Porque, uma vez assumido o compromisso buscassem novas npcias, que
outra coisa era isto seno repudiar a vocao divina? No de admirar, pois, que
Paulo diga que, com tais desejos, elas cedem lascvia contra Cristo [1Tm 5.11].
Mas depois, guisa de amplificao, acrescenta que elas a tal ponto no cumprem o
que prometeram Igreja, que at violam e fazem sem efeito a primeira promessa
feita no batismo, na qual se compreende que cada um responda sua vocao. A
menos que, talvez, se prefira entender que, como que perdendo o pudor, em seguida
renunciassem toda preocupao de recato, se prostitussem a toda lascvia e des-
167. Primeira edio: Se de f virgens se ho dedicado a Cristo, perseverem, pudica e castamente, sem
dar qualquer cousa que falar.
168. Cartas, IV, captulo 2, 3.
265 CAPTULO XIII
caramento, em razo de uma vida licenciosa e dissoluta, que eram qualquer coisa
menos crists; interpretao que me agrada muito.
Respondemos, pois, que as vivas que eram ento recebidas ao ministrio p-
blico, essas impuseram a si prprias a condio de perptuo celibato. Se depois
disso se casassem, facilmente entendemos que vigorava aquilo que Paulo diz: lan-
ado fora o pudor, agiram com insolncia do que seria decente a mulheres crists
[1Tm 5.13]. Assim sendo, no meramente pecaram, violando a promessa feita
Igreja, mas tambm se apartaram da lei comum das mulheres piedosas.
Em primeiro lugar, porm, nego que elas professassem o celibato por outra
razo, seno porque o matrimnio estava bem longe de convir com essa funo que
exerciam, e de modo geral se obrigavam ao celibato, a no ser at onde o levasse a
necessidade de sua vocao. Em segundo lugar, no concordo que fossem de tal
modo obrigadas, que ento tambm no lhes fosse melhor casar-se do que ou se
deixassem abrasar pela lascvia da carne, ou se deixassem arrastar por alguma tor-
peza. Em terceiro lugar, afirma que Paulo prescreveu a idade que comumente est
fora de perigo, especialmente quando ordena que fossem escolhidas somente aque-
las que, contentes com um nico matrimnio, j tenham comprovado sua continn-
cia. No por outra razo, porm, que reprovamos o voto de celibato, seno porque
no s indevidamente estimado como culto a Deus, mas tambm temerariamente
assumido por aqueles a quem no foi facultado o poder de conter-se.
19. GRANDE A DIFERENA ENTRE AS FREIRAS ATUAIS, COM SEUS VOTOS, E AS
MULHERES A SERVIO DA IGREJA PRIMITIVA
Alm disso, com que fundamento se aplica s freiras o que aqui diz Paulo? Ora,
as vivas eram constitudas diaconisas no para que afagassem a Deus com cnticos
ou com murmrio no inteligvel, e o resto do tempo vivessem ociosas; ao contr-
rio, para que se desincumbissem do ministrio pblico da Igreja em relao aos
pobres, e para que, com todo zelo, constncia, diligncia, se devotassem inteira-
mente aos deveres da caridade. No faziam voto de celibato para que da exibissem
algum culto a Deus, como que para abster-se das npcias, mas apenas para que
fossem mais expeditas em levar a bom termo seu ofcio. Enfim, no faziam voto
nem no comeo da mocidade nem ainda em meio flor da idade, de modo que mais
tarde aprendessem, por experincia tardia, em quo profundo precipcio se haviam
lanado; ento, e no antes, depois de haver superado todo perigo, faziam um voto
no menos seguro que santo.
Mas, deixando de lado os dois pontos anteriores, afirmo que no era lcito rece-
ber uma viva com menos de sessenta anos de idade [1Tm 5.9], visto que o Apsto-
lo o havia proibido, ordenando s mais jovens que se casem e tenham filhos [1Tm
5.14]. Portanto, de qualquer modo no se pode escusar a reduo, primeiro de doze;
266 LIVRO IV
em seguida de vinte; finalmente de trinta anos, e muito menos tolervel que mse-
ras meninas, antes que possam em razo da idade conhecer, ou por qualquer experi-
ncia prpria apreender, sejam induzidas no s por dolo, mas at por fora e ame-
aas sejam compelidas a se emaranharem nesses malditos laos.
No insistirei na impugnao dos dois votos restantes. Afirmo apenas que, afora
o fato de achar-se rodeados de muitas supersties, como ocorre nos dias de hoje,
parecem que foram engendrados para que os que os pronunciam zombem de Deus e
dos homens. Mas, para que no pareamos criticar com demasiada maldade a todas
e quaisquer mincias, nos contentaremos com aquela refutao geral que foi previ-
amente proposta.
20. TODOS OS VOTOS QUE POR SI SS SO IMPROCEDENTES OU REJEITADOS
POR DEUS NO SO VLIDOS, E POR ISSO NO SE DEVE CUMPRI-LOS
Julgo ter sido suficientemente exposto de que natureza so os votos legtimos e
aceitveis a Deus. No entanto, visto que s vezes as conscincias pouco atiladas e
timoratas, mesmo quando algum voto desagrada e desaprovado, no obstante he-
sitam quanto obrigatoriedade e so gravemente atormentadas, uma vez que no s
receiam violar a palavra dada a Deus, mas tambm temem que, por outro lado,
pequem mais observando-a, aqui se h de socorr-los, para que possam livrar-se
desta dificuldade.
Mas, para que eu remova de uma vez toda dvida, afirmo que todos os votos no
so legtimos e vo contra a razo e o direito, diante de Deus nada valem e por isso
mesmo temos que consider-los de nenhum valor. Ora, se nos contratos humanos
somente nos obrigam aquelas promessas nas quais aquele com quem fazemos o
contrato nos quer obrigar, absurdo sermos forados a cumprir esses votos que
Deus longe est de requerer de ns, especialmente quando as obras no nos so de
outro modo retas, seno quando agradam a Deus e tm da conscincia este testemu-
nho de que lhe agradam. Pois permanece fixo isto: tudo quanto no procede de f
pecado [Rm 14.23]; com o qu Paulo entende que a obra que foi efetuada com
dvida portanto viciosa, porque a raiz de todas as boas obras a f, pela qual nos
certificamos de que foram aceitas por Deus. Portanto, se os cristos no podem
empreender nada sem esta convico, por que, se tm empreendido algo temeraria-
mente e levados pelo vcio da ignorncia, no podem depois ser isentos e desistir de
seu erro? Ora, como os votos feitos inconsideradamente so assim, no s no obri-
gam, mas inclusive devem ser necessariamente anulados e dados por no feitos. E
ainda digo mais: Deus no s no os tem em nada, mas ao contrrio os abomina,
como j demonstramos.
Seria suprfluo discutir mais extensamente acerca de coisa desnecessria. Pare-
267 CAPTULO XIII
ce-me que seria suficiente para acalmar e livrar as conscincias timoratas de todo
escrpulo esta nica razo: toda e qualquer obra que no emana de fonte pura e com
um propsito legtimo acaba sendo repudiada por Deus, e to repudiada que no
menos nos probe seguir adiante com elas do que come-las. Daqui se conclui que
os votos feitos com ignorncia e movidos por superstio, nem Deus os estima, nem
os homens devem cumpri-los.
21. ARGUMENTAO EM FAVOR DAQUELES QUE TM QUEBRADO O VOTO MO-
NSTICO, OU POR COMPREENDEREM SUA IMPROCEDNCIA, OU PORQUE NO
RENEM CONDIES DE CUMPRI-LO
Alm disso, aquele que conhece esta soluo tambm poder defender contra as
calnias dos rprobos aqueles que do monaquismo passam a algum modo honesto
de viver. So gravemente acusados de violar a f e de cometer perjrio, porque
romperam um vnculo, como vulgarmente se cr, indissolvel, pelo qual eram obri-
gados a Deus e Igreja. Eu, porm, afirmo que nenhum vnculo h onde o que o
homem firma Deus anula. Ento, ainda supondo que eram obrigados enquanto fos-
sem retidos enredilhados na ignorncia de Deus e no erro, agora, depois que foram
iluminados pelo conhecimento da verdade, digo que so ao mesmo tempo livres
pela graa de Cristo. Ora, se a cruz de Cristo tem to grande eficcia, que nos liberta
da maldio da lei divina, pela qual ramos mantidos agrilhoados [Gl 3.13], quanto
mais nos livrar de vnculos estranhos, que nada so seno capciosas redes de Sata-
ns? Portanto, a todos quantos Cristo ilumina com a luz de seu evangelho, indubi-
tvel que os livre de todos os laos nos quais, atravs da superstio, se enredilharam.
Contudo, ainda contam com outra defesa, se no eram aptos para o celibato.
Ora, se um voto impossvel runa certa para a alma, a qual Deus quer que seja
preservada, no perdida, segue-se que de modo algum deve permanecer nele. Quo
impossvel, porm, o voto de continncia queles que no foram dotados de um
dom singular, j ensinamos previamente; e se me calasse, a experincia falaria,
porque no desconhecido de quo grande impureza quase todos os mosteiros se
acham saturados. E se alguns parecem ser mais decentes e mais pudicos do que os
outros, contudo nem por isso so castos, porque reprimem e contm interiormente o
mal da impudiccia. Assim sendo, sem dvida Deus pune a audcia dos homens com
horrendos exemplos, quando, no fazendo caso de sua fraqueza, afetam contraria-
mente sua natureza o que lhes foi negado; e menosprezando os remdios que Deus
tem posto em suas mos, pensam em vencer com sua obstinao e contumcia a
enfermidade de sua incontinncia. Ora, de que outra maneira o chamaremos, seno
contumcia, quando algum, avisado de que convm casar-se, e que este o rem-
dio dado pelo Senhor, no s o despreza, mas inclusive se obriga com juramento a
menosprez-lo?
268 LIVRO IV
C A P I T U L O XIV
DOS SACRAMENTOS
1. NATUREZA E DEFINIO DE SACRAMENTO
Outro auxlio nossa f, irmanado pregao do evangelho, est nos sacramentos,
acerca dos quais se faz muito imprescindvel a ministrao de alguma doutrina de-
finida, da qual aprendamos no s a que fim foram institudos, mas tambm qual
seu uso agora. De princpio, convm atentar para o que significa um sacramento.
Quanto a mim, porm, tudo indica que esta parece ser uma definio simples e
prpria, se dissermos que ele o sinal externo mediante o qual o Senhor nos sela
conscincia as promessas de sua benevolncia para conosco, a fim de sustentar-nos
a fraqueza da f; e ns, de nossa parte, atestamos nossa piedade para com ele, tanto
diante dele e dos anjos, quanto junto aos homens. possvel defini-lo, inclusive de
forma mais sinttica, de outra maneira: que sacramento o testemunho da graa
divina para conosco, confirmado por um sinal externo, com mtua testificao de
nossa piedade para com ele.
Qualquer uma destas duas definies que se escolher, nada difere em sentido
daquela de Agostinho que ensina ser o sacramento o sinal visvel de uma coisa
sagrada; ou: a forma visvel de uma graa invisvel;
169
porm no contm uma
explicao melhor e mais segura. Entretanto, quando nessa brevidade se depara
alguma obscuridade, na qual muitos mais indoutos cedem a erro, eu quis, com mais
palavras, oferecer uma exposio mais completa, para que j no fique nenhuma
dvida.
2. O TERMO LATINO SACRAMENTUM A FORMA COMUM DE TRADUZIR-SE O
TERMO GREGO MUSTHRION [MISTERI(N] E SEU SIGNIFICADO SUPERIOR
A razo pela qual os antigos usaram este termo em tal sentido no clara.
170
Ora,
sempre que o intrprete antigo quis verter para o latim a palavra grega Muatc|
[mystri(n mistrio], especialmente quando se tratava de coisas divinas, ele a
traduziu por sacramentum [sacramento]. Assim, na Epstola aos Efsios: Para
que nos fizesse conhecido o sacramento de sua vontade [Ef 1.9]; igualmente: Se
169. A Catequese XXVI 50; Cartas, 105, III, 12.
170. Primeira edio: Obscuro no por que razo hajam os antigos usado este vocbulo neste sentido.
269 CAPTULO XIV
que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus que para convosco me foi dada;
como me foi este sacramento manifestado pela revelao, como um pouco antes
vos escrevi [Ef 3.2, 3]; na Epstola aos Colossenses: O mistrio que esteve escon-
dido dos sculos e geraes, mas agora foi manifestado a seus santos, aos quais o
Senhor quis fazer conhecidas as riquezas deste sacramento etc. [Cl 1.26, 27]; de
igual modo, na Primeira Epstola a Timteo: Grande o sacramento da piedade:
Deus se manifestou em carne [1Tm 3.16]. No quis, porm, dizer arcnum [o
arcano; o segredo], para que no parecesse dizer algo inferior magnitude das
coisas. Usou, pois, sacramentum [sacramento] em lugar de arcnum [arcano; se-
gredo], porm de coisas sagradas.
Nesta acepo, o termo ocorre a cada passo em escritores eclesisticos. E sabe-
se suficientemente que os que entre os latinos so chamados sacramentos, mistri-
os so para os gregos sinomnia que dirime toda discusso. E daqui resultou que o
termo sacramento se aplicasse em relao queles sinais que teriam augusta repre-
sentao de coisas sublimes e espirituais, o que tambm observa Agostinho, em
algum lugar: Seria longo, diz ele, disputar acerca da variedade dos sinais, quan-
do pertencem s coisas divinas, so chamados sacramentos.
3. O SACRAMENTO SELO E PENHOR DA PROMESSA DIVINA, SINAL QUE OBJE-
TIVA SUA GRAA SITUAO HUMANA
Com efeito, luz desta definio que estabelecemos, compreendemos que o
sacramento nunca existe sem uma promessa; ao contrrio, antes lhe associado
como que um apndice, com o propsito de confirmar e selar a prpria