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Sade, tica & Justia. 2008;13(1):1-9.

tica: origens e distino da moral Ethics: origins and the moral distinction
Antnio Macena Figueiredo*

Figueiredo AM. tica: origens e distino da moral. Sade, tica & Justia. 2008;13(1):1-9. Resumo: tica e moral so termos freqentemente utilizados no cotidiano, porm, definir o que significam, no tarefa fcil. Basta perguntar se existe alguma distino entre esses vocbulos para constatarmos que as pessoas se vem em dificuldade ao tentar explicar. Este artigo tem como objetivo apresentar alguns esclarecimentos terico-filosficos sobre a origem das divergncias conceituais. Parte de uma breve reviso sobre as origens etimolgicas dos termos ethos e mos. So apresentados os diversos sentidos em que esses vocbulos podem ser empregados, conceitos utilizados e finaliza com uma reflexo sobre a compreenso da tica como cincia especfica ou como ramo de estudo da filosofia. Descritores: tica. Moral. Virtudes. Valores sociais.

1. Introduo ristteles, que viveu entre os anos de 384-322 a.C., j afirmava que o homem um animal poltico, o que remete sua natureza social. Um sculo antes dessa afirmao, Herdoto, historiador grego, e Sfocles, um dos mais importantes escritores da tragdia, tambm j afirmavam que o homem sem a polis (cidade-Estado na Grcia antiga) teria um destino trgico, pois, embora seja um ser independente, sua existncia s teria sentido com a convivncia social1.

Fora do ambiente social, a existncia do homem ser sempre uma abstrao, pois dele que ele retira os meios de aprimoramento da vida coletiva, quer material, moral ou tico. J dizia Aristteles, em sua tica a Nicmaco, que a tica nos ensina a viver, ela, para ser vivida, prxis e no propriamente theoria ou pesis. Desse ensinamento se deduz que tica se instala em solo moral, uma vez que ela se depara com uma experincia histrico-social no terreno da moral. Da a primeira definio: tica

* Doutorando em Cincias da Sade (UnB/DF), Mestre em Educao, Advogado, Enfermeiro, Especialista em tica Aplicada e Biotica (Fiocruz); Professor de tica Profissional da Universidade Federal Fluminense UFF. Prof. do Curso de Especializao em Direito Mdico e de atualizao em Percias Mdicas da Faculdade de Direito da Universidade do Estado do Rio de Janeiro - UERJ. Presidente da Associao de Direito Mdico e da Sade do Estado do Rio de Janeiro ADIMES-RJ. Membro da Comisso de Biotica e Biodireito da Ordem dos Advogados do Rio de Janeiro (OAB/RJ). Membro da Sociedade Brasileira de Biotica (Braslia-DF). Endereo para contato: SGAN, Q. 912, Mod. C, apt. 07, Cep. 70.740-120. Braslia-DF. E-mail: macenaso@unb.br; macenaso@yahoo.com.br.

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ou filosofia da moral pode ser conceituada como a parte da filosofia que se ocupa com a reflexo a respeito dos fundamentos da vida moral2. Mas o legado histrico desse conceito vem de longe, data de aproximadamente 500 a 300 anos a.C., poca considerada como o perodo ureo do pensamento grego. Foi nesse perodo que surgiram muitas idias e definies tericas sobre a tica que at hoje fundamentam os conceitos histrico-sociais no campo da moral. Pensadores como Scrates, Plato e Aristteles foram os responsveis pela anlise e reflexo sobre o agir do homem3. A reflexo grega neste campo surgiu de uma pesquisa a respeito da natureza do bem moral, na busca de um princpio absoluto de conduta3. Embora se tenha atribudo a Scrates o incio dessa reflexo, a primeira apresentao sistemtica da tica encontra-se em Aristteles. Foi ele quem primeiro formulou os princpios da ao humana acerca da diferena entre o conhecimento terico e o prtico. Formulou a maior parte dos problemas que mais tarde passaram a ocupar a ateno dos filsofos morais: relao entre as normas e os bens; relao entre a tica individual e a social; classificao das virtudes; exames da relao entre a vida terica e a vida prtica, dentre outros. Seguindo Aristteles, muitas escolas, como, por exemplo, a Cnica (palavra originada do nome do ginsio Cinosargo de Atenas) e, em parte, a Estica, ocuparam-se de estudar, principalmente, os fundamentos da vida moral do ponto de vista filosfico. Uma das principais obras de Aristteles foi A tica de Nicmaco. Esse tratado reconhecido como uma das obras-primas da filosofia moral. Nele, apresentada a questo fundamental de toda a investigao tica ao se questionar: qual o fim ltimo de todas as atividades humanas? Supondo Aristteles que toda arte e investigao, e igualmente toda ao e todo propsito, parecem ter em mira um bem qualquer: por isso foi dito, no sem razo, que o bem aquilo a que todas as coisas visam4. Desse entendimento, deduz-se que a tica serve para conduzir as aes humanas a respeito das boas aes (virtudes) ou das no-ticas, s ms (vcios). Pela forma de aquisio das virtudes, Aristteles as classifica em: intelectuais (conhecimento terico resultante do ensino) e morais (conhecimento prtico adquirido pelos hbitos). Da define a tica como:

tica () significa cincia dos costumes ()4. Desse contexto, extraram-se as primeiras divergncias entre os significados de tica e moral, a comear pela suas origens etimolgicas e pelos vrios sentidos que podem ser atribudos a esses termos. 2. tica Toda discusso sobre tica sempre se inicia pela reviso de suas origens etimolgicas e pela sua distino ou sinonmia com o termo moral. Justifica-se a necessidade de explicitar a origem do termo ethos, uma vez que de sua raiz primitiva que iremos encontrar as respostas para as ambigidades terminolgicas e imprecises conceituais. A palavra ethos expressa a existncia do mundo grego que permanece presente na nossa cultura. Esse vocbulo deriva do grego ethos. Nessa lngua, possui duas grafias: (thos) e (thos). Essa dupla grafia no gratuita, pois rene uma diversidade de significados que, ao longo do tempo, distanciaram-se do seu sentido original5. Considerando que, normalmente, os autores no costumam apresentar os significados desses termos em suas origens, antes de adentrarmos nos conceitos de tica e moral, passaremos uma breve vista em suas origens, uma vez que as controvrsias sobre o que se entende por tica devem-se, em grande parte, aos diversos significados da palavra primitiva ethos e sua traduo para o latim mos. Esses dois termos podem ser entendidos em trs sentidos: morada ou abrigo, carter ou ndole e hbitos ou costumes. a. O termo grego (thos), quando escrito com eta () inicial, possui dois sentidos: morada, carter ou ndole. O primeiro sentido de proteo. o sentido mais antigo da palavra. Significa morada, abrigo e lugar onde se habita. Usava-se, primeiramente, na poesia grega com referncia aos pastos e abrigos onde os animais habitavam e se criavam. Mais tarde, aplicou-se aos povos e aos homens no sentido de seu pas. Depois, por extenso, morada do prprio homem6, isto , refere-se a uma habitao que ntima e familiar, o lar, um lugar onde o homem vive. o lugar onde mais provvel de se encontrar o eu real. Ele representa aquilo que faz uma pessoa, um indivduo: sua disposio, seus hbitos, seu comportamento e suas caractersticas.

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Nesse sentido, cada um tem sua prpria tica. isso, mais que os acidentes e incidentes da vida, que o diferencia de todos os demais7. O segundo significado da palavra thos assume uma concepo histrica a partir de Aristteles. Representa o sentido mais comum na tradio filosfica do Ocidente. Este sentido interessa tica, em particular, por estar mais prximo do que se pode comear a entender por tica. thos significa modo de ser ou carter. Mas esse vocbulo apresenta um sentido bem mais amplo em relao ao que damos palavra tica. O tico compreende, antes de tudo, as disposies do homem na vida, seu carter, seus costumes e, naturalmente, tambm a sua moral. Na realidade, poderia se traduzir como uma forma de vida no sentido preciso da palavra, isto , diferenciando-se da simples maneira de ser6. Entretanto, preciso ter certo cuidado com o uso da palavra carter, pois ela pode ter uma conotao filosfica, um sentido psicolgico e outro restritamente moral. este ltimo que interessa tica. O carter, segundo Herclito de feso (sc. VI-V a.C.) o conjunto definido de traos comportamentais e afetivos de um indivduo, persistentes o bastante para determinar o seu destino8. Para Kant (1724-1804), o carter entendido de acordo com a sua definio de causa, quer dizer, uma lei da causalidade, sob a qual as aes estariam ligadas integralmente9. Por outro lado, pode significar tambm o conjunto de traos psicolgicos e/ou morais (positivos ou negativos) que caracterizam um indivduo ou um grupo10. Em sentido psicolgico, carter o conjunto de qualidades psquicas e afetivas que intervm na conduta de uma pessoa e a distinguem das demais, o que tambm chamamos de personalidade10. Refere-se ao conjunto dos traos particulares, ao seu modo de ser, sua ndole e ao seu temperamento. Traos que esto mais ligados estrutura biolgica propriamente dita, ou seja, aquilo que herdado mais pela natureza (pthos do que inato) do que os traos individuais adquiridos com a adaptao ao meio social. Mas no essa acepo da palavra que interessa tica. Interessa o carter em seu sentido estritamente moral, isto , a disposio fundamental de uma pessoa diante da vida, seu modo de ser estvel do ponto de vista dos hbitos

morais (disposio, atitudes, virtudes e vcios) que a marcam que a caracterizam e lhe conferem a ndole peculiar que a distingue dos demais10. Refere-se ao conjunto das qualidades, boas ou ms, de um indivduo, resultante do progressivo exerccio na vida coletiva. esse carter, no no sentido biolgico ou psicolgico, seno no modo de ser ou forma de vida que vai adquirindo, apropriando, incorporando ao longo de toda uma existncia, que est associado a tica6. Esse modo de ser, apresenta uma dupla dimenso de permanncia e de dinamismo. O ncleo de nossa identidade pessoal o produto das opes morais que vamos fazendo em nossa biografia. Essas opes vo conformando nossa fisionomia moral a classe de pessoas que somos, nossa ndole moral , ou seja, a disposio para nos deixar mover por uns motivos e no por outros10. Diante das dificuldades de interpretao do contedo semntico da palavra ethos, no sem motivo que os autores costumam simplificar. Definem a tica como sendo uma palavra derivada do grego ethos, que significa modo de ser ou carter enquanto forma de vida adquirida ou conquistada pelo homem11. Ou ento, a tica derivado do grego ethikos aquilo que se relaciona com o ethos ou carter12. b. O segundo termo grego (thos), quando escrito com psilon () inicial, traduzido por hbitos ou costumes10. Este o thos social. Significa hbitos, costumes, tradies. Refere-se aos atos concretos e particulares, por meio dos quais as pessoas realizam seu projeto de vida. Este sentido tambm interessa tica, uma vez que o carter moral vai se formando, precisamente, mediante as opes particulares que fazemos em nossa vida cotidiana10. De maneira que a fora das tradies quem forma a identidade de uma sociedade. Reciprocamente, os hbitos constituem o princpio intrnseco dos atos. Conforme diz Aranguren6, parece haver um crculo thos-hbitos-atos. Assim se compreende como preciso resumir as duas variantes da acepo usual de thos, estas sendo os princpios dos atos e aquele o seu resultado. Ethos o carter () cunhado, impresso na alma por hbitos6. Esta tenso, segundo Aranguren6, sem contradio entre thos como carter e thos como hbitos, definiria o mbito conceitual da idia central da tica. Razo pela qual, tanto na concepo

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clssica quanto na moderna, a tica ocupa-se constantemente dos atos morais e dos hbitos no sentido de virtudes e vcios. As virtudes podem ser classificadas pela forma de aquisio: intelectuais e morais. As virtudes intelectuais so resultados do ensino, so muito artificiais, por isso precisam de experincias e tempo para formar o carter. As virtudes morais so adquiridas pelo hbito, costumes ou experincia. No so inatas, so adquiridas pelo exerccio da prxis, com o convvio social, ou seja, com a disposio de viver com ou conviver com os outros. Sobre a distino entre virtudes e vcios, explica Korte13 que as virtudes so as idias ou razes positivas que trazem melhores resultados, ao passo que os vcios
so os portadores dos insucessos e dos resultados negativos. Enquanto atuo, seja de acordo com virtudes ou vcios, procedo eticamente. Mas, e a vem o fundamento da explicao, se os costumes (mores) indicam a prtica da virtude, e eu pratico o vcio, eu estou agindo contra a moral, mas a rigor, no estou agindo contra a tica mas contra as regras que me so recomendadas pelos conhecimentos trazidos pela tica.

se fundamenta a ao humana ou razo pela qual se deve fazer algo], normas, leis e princpios que regem os fenmenos ticos. So fenmenos ticos todos os acontecimentos que ocorrem nas relaes entre o indivduo e o seu contexto13.

A tica filosfica, como compreende Cubelles5, uma metalinguagem que fala da prxis humana, tentando descobrir a razo pela qual se deve fazer algo, considerando os valores morais estabelecidos em cada sociedade. 3. Moral e tica Outra discusso de relevo sobre a distino entre tica e moral. Instala-se aqui uma verdadeira confuso entre as similitudes e diferenas, a comear pelas definies dos dicionrios de filosofia. Quanto origem do termo, de acordo com o dicionrio de filosofia de J. Ferrater Mora15, a moral deriva de costumes, do mesmo modo que a tica, de . Por vezes, a tica e a moral so usadas indistintamente, como disse Ccero (de fato, 1,1)15. Por isso, esse vocbulo algumas vezes utilizado como sinnimo de tica. Entretanto, usa-se a palavra moral mais freqentemente para designar cdigos, condutas e costumes de indivduos ou de grupos, como acontece quando se fala da moral de uma pessoa ou de um povo. A, o equivalente da palavra grega ethos e da latina mores16. Segundo o dicionrio de filosofia de Nicola Abbagnano, o termo moral apresenta dois sentidos: o primeiro deriva do lat. Moralia; in: Morals, fr. Morale; it. Morale; significa o mesmo que tica. Objeto da tica, conduta dirigida ou disciplinada por normas, conjunto dos mores. Neste significado, a palavra usada nas seguintes expresses: M. dos primitivos, M. contempornea etc. No segundo sentido, deriva lat. Moralis; in Moral.
Este adjetivo tem, em primeiro lugar, os dois significados correspondentes aos do substantivo moral: 1 atinente doutrina tica, 2 atinente conduta e, portanto, suscetvel de avaliao M., especialmente de avaliao M. positiva. Assim, no s se fala de atitude M. para indicar uma atitude moralmente valorvel, mas tambm coisas positivamente valorveis, ou seja, boas17 .

Por isso a tica pode ser entendida como a cincia da reta ordenao dos atos humanos desde os ltimos princpios da razo (kathein). Estamos, portanto, diante de uma cincia prtica, que trata de atos prticos. a razo da filosofia da prtica. a forma que configura a matria (atos humanos). Por isso, importante saber que a tica no se ocupa do irracional, como sugerem algumas interpretaes, seno do racional prtico, intentando saber o especfico da moral em sua razo filsofica5. Isto , a razo das escolhas de uma determinada conduta e os fundamentos da tomada de deciso. Dessa concepo e do entendimento de que aes humanas podem ser abordadas por uma perspectiva psicolgica, biolgica ou filosfica, deduz-se que a tica se ocupa da reflexo filosfica relativa conduta humana sob o prisma dos atos morais. Ela vai examinar a natureza dos valores morais e a possibilidade de justificar seu uso na apreciao e na orientao de nossas aes, nas nossas vidas e nas nossas instituies14.
A tica estuda as relaes entre o indivduo e o contexto em que est situado. Ou seja, entre o que individualizado e o mundo a sua volta [mundo moral]. Procura enunciar e explicar as regras [sobre as quais

No sem motivo que Coimbra18 afirma que tica e moral so sinnimos de origens distintas, que em si uma a mesma coisa, isto , possuem os

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mesmos sentidos. Por isso Tugendhat19 argumenta que no se pode tirar nenhuma concluso do que se pode entender por tica e moral a partir das origens das palavras. De fato, etimologicamente, esses termos possuem idnticos contedos semnticos. Razo pela qual muitas vezes so empregados no cotidiano indistintamente. As razes dessas divergncias encontram-se, sem dvida, nas origens das palavras, sobre as quais passaremos em revista, para depois apresentar alguns conceitos extrados da literatura especializada. O que ocorreu? No latim no existia uma palavra para traduzir o thos, nem tampouco outra para representar o sentido do termo thos, dado na lngua grega. Ento, na essncia, esta distino foi perdida. Ambas foram traduzidas por mos ou mores (plural de mos, do qual vem o termo moralis), pois era a palavra que mais se aproximava do sentido de ethos, que nessa lngua pode significar tanto costumes como carter ou gnero de vida. Assim, em latim, o mos passou a significar tanto o (thos morada, carter, ndole) como (thos hbitos, costumes) costumes e hbitos5. Est aqui a origem de toda a confuso acerca do contedo semntico dos termos e, por conseguinte, a sinonmia ou distino dos sentidos que se atribui ao uso das palavras tica e moral. Entretanto, este no o nico critrio para se determinar o significado das palavras, pois assim como as lnguas evoluem segundo a sua cultura, as palavras podem adquirir significados distintos de acordo com o sentido em que so empregadas. Alm da dimenso semntica dos vocbulos e das expresses, h uma dimenso pragmtica, visto que uma mesma palavra pode assumir significados diferentes num determinado contexto scio-cultural. Sobre esse aspecto, preciso ater-se ao processo de evoluo do sentido do termo como forma de conhecer no apenas o seu significado isolado mas, sobretudo, os vrios sentidos em que pode ser utilizado numa dada cultura. Logo, questionar acerca do que se deve entender por tica ou moral, considerando apenas o contedo semntico dos termos, no o nico recurso de anlise para se formularem significados, conceito ou definies. Deixando um pouco de lado o esforo de se tentar deduzir uma definio exclusivamente a partir dos signos, vejamos as diversas maneiras de utilizar o termo moral e, por sua vez, de se chegar a um

conceito correspondente ao contexto cultural. A palavra moral, segundo Aranguren20, possui diferentes sentidos com referncia direta ao comportamento humano e sua classificao como moral ou, ao seu contrrio, imoral; como parte da filosofia filosofia moral. Moral, tambm escrita com maiscula, quando se ocupa do comportamento humano no que se refere a bem ou mal. Segundo Martinez21, o termo moral utilizado atualmente de maneira distinta. Assim como ocorreu com os significados de ethos, essa multiplicidade de usos tambm deu lugar a alguns mal-entendidos. Para essa autora, algumas vezes o termo moral empregado como substantivo e outras vezes como adjetivo. Como substantivo pode ser empregado em quatro situaes: 1. Quando o termo moral for grafado com minscula e estiver precedido do artigo definido feminino, a moral, refere-se ao conjunto de princpios, preceitos, comandos, proibies, normas de conduta, valores e ideais de vida boa que, em seu conjunto, constitudo por um grupo humano concreto em uma determinada poca histrica. Nesta acepo, a moral representa um modelo ideal de boa conduta socialmente estabelecida pela sociedade; 2. Quando a palavra moral usada para fazer referncia ao cdigo pessoal de algum. Por exemplo, quando se diz que fulano possui uma moral muito rgida ou quando se diz beltrano carece de moral, estamos falando de um cdigo moral que guia os atos de uma pessoa concreta ao longo de sua vida. o conjunto de convices e pautas de conduta que costuma constituir a base para os juzos morais que cada um faz das outras pessoas e de si mesmo; 3. Usa-se o termo moral com maiscula (Moral) para referir-se a uma cincia que trata do bem em geral, das aes humanas marcadas pela bondade ou pela malcia. A rigor, esta cincia no existe. O que existe uma variedade de doutrinas como, por exemplo, a Moral catlica, protestante, islmica, budista, marxista etc21. Fazendo um parntese, lembramos que somente a tica na qualidade de disciplina filosfica (cincia da moral) possui teorias ticas diferentes e at opostas, pois h uma distino entre uma doutrina e uma teoria: enquanto a doutrina trata de sistematizar um conjunto concreto de princpios, normas, preceitos e valores, as teorias constituem

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uma tentativa de explicar um fato21. As teorias representam um pensamento baseado num dado contexto histrico de uma poca, sob o qual se fundamenta a vida moral concreta. 4. Quando a palavra moral se refere a expresses que a utilizam no masculino, tais como ter o moral elevado ou estar com o moral alto e outras semelhantes, moral torna-se sinnimo de boa disposio do esprito, ter fora, coragem suficiente para enfrentar com dignidade os desafios que a vida nos apresenta. Essa acepo tem um profundo significado filosfico, pois a moral no apenas um saber, nem um dever, mas sobretudo uma atitude e um carter. Com referncia ao uso da palavra moral como adjetivo, a maioria das expresses est relacionada com a tica. Neste caso h duas situaes em que aparece como adjetivo21: 1. Moral como oposto a imoral Termo usado como termo valorativo de reprovao. Esse uso pressupe a existncia de algum cdigo moral que serve de referncia para emitir um juizo moral. Refere-se a uma conduta contrria s regras morais vigentes numa dada cultura; 2. Moral como oposto a amoral Termo usado para se referir a uma ao que no tem relao com a moralidade. A conduta dos animais, por exemplo, no tem nenhuma relao com a moralidade, pois pressupe que estes no so responsveis por seus atos. Ao passo que os seres humanos atingiram um desenvolvimento completo e, na medida em que tornam-se senhores de seus atos, tm uma conduta moral22. Amoral, portanto, refere-se ao, atitude, estado ou carter que no nem moral nem imoral, i.e., que exterior esfera da moral16. Desses exemplos, possvel deduzir que, para a compreenso do que se deve entender por moral, as respostas no sero encontradas na origem do termo exclusivamente, pois os costumes ou a cultura de um povo antecedem as suas origens terminolgicas. Os costumes so partes indissociveis da identidade de um povo num dado contexto histrico. Neste contexto, e da anlise pragmtica de como as palavras adquirem vrios sentidos, que se poder extrair um conceito mais apropriado ao seu uso. Os termos tica e moral foram utilizados ao longo da histria com diversos significados e com relaes distintas entre si. Houve ocasies em que os significados mudaram completamente. Jrgen

Habermas, por exemplo, com base em conceitos da tradio hegeliano-marxista, utiliza os termos eticidade e moralidade com significados novos, reservando a moralidade ao abstrato e universal e a eticidade concreo no mundo da moralidade da vida10. Assim como o termo ethos possui significados ambguos, a palavra moral tambm pode ser empregada com sentidos diversos. Se olharmos o conceito de moral nos dicionrios da lngua portuguesa, notaremos que existe alguma distino conceitual significativa. Segundo o dicionrio Houaiss8:
Moral denota bons costumes, boa conduta, segundo os preceitos socialmente estabelecidos pela sociedade ou por determinado grupo social. Cada um dos sistemas de leis e valores estudados pela tica (disciplina autnoma da filosofia), caracterizados por organizarem a vida das mltiplas comunidades humanas, diferenciando e definindo comportamentos proscritos, desaconselhados, permitidos ou ideais.

Observa-se que o segundo conceito menciona que o sistema de leis (referindo-se a regras ou normas sociais) e valores so estudados pela tica. Da a diferena entre os dois termos. A tica significa Cincia da moral, quer dizer, tica seria a construo intelectual, organizada pela mente humana sobre a moral. Esta seria, pois, o seu objeto 18. O entendimento clssico de tica era o do estudo filosfico dos fundamentos, dos princpios, dos deveres e dos demais elementos da vida moral. Ou seja, trata-se da teoria filosfica sobre a moralidade. O termo moral aplica-se, pelo contrrio, considerao prtica dos casos concretos; isto , para designar a arte de aplicar a teoria filosfica a tica aos problemas concretos da vida moral10. Desse modo, no apenas do significado restrito de um termo dissociado da cultura que se extrai um conceito mais exato. Claro que a discusso deve sempre comear pela anlise lingstica, pois a partir do significado primitivo que se extraem os primeiros significados. Mas, afinal, o que entendemos por moral? A moral refere-se quer aos costumes, quer s regras de conduta admitidas numa sociedade determinada. Portanto, um fato moral aceito para um tipo de sociedade de acordo com a sua tradio ou realidade cultural. A realidade moral, neste sentido, vai se referir ao conjunto desses costumes e

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dos juzos sobre os costumes que so objeto de observao ou de constatao segundo as regras scio-culturais9. Da a compreenso de que a moral contedo da tica. Poder-se-ia dizer que a moral a matria prima da tica, pois constitui o conjunto de hbitos e prescries de uma sociedade22.
A moral o que se refere aos usos, costumes, hbitos e habitualidades. De uma certa forma, ambos os vocbulos [tica e moral] se referem a duas idias diferentes, mas relacionadas entre si: os costumes dizem respeito aos fatos vividos, ao que sensvel e registrado no acervo do grupo social como prtica habitual. A idia contida na moral a relao abstrata que comanda e dirige o fato, o ato, a ao ou o procedimento. A moral explica e explicada pelos costumes. A moral pretende enunciar as regras, normas e leis que regem, causam e determinam os costumes, inclusive muitas vezes, anunciando-lhes as conseqncias13.

guisa de concluso, deve-se entender por moral um sistema de normas, princpios e valores, segundo o qual so regulamentadas as relaes mtuas entre os indivduos ou entre estes com a comunidade de forma no coercitiva. De maneira que estas normas so dotadas de um carter histrico e social e so acatadas de forma livre e por convico de foro ntimo11. 4. tica: cincia ou ramo da filosofia? Diante da reviso das origens etimolgicas e dos conceitos vistos anteriormente, interroga-se: a tica uma cincia? Restringe-se apenas ao ramo de estudo da filosofia? Sendo cincia, que tipo de cincia seria a tica? Qual o seu objeto? Qual o seu objetivo? Qual o seu mtodo de estudo? Desde os gregos, a tica sempre constituiu uma parte do pensamento filosfico e sempre ocupou o ramo da filosofia, conhecido como teoria dos valores ou axiologia, que inclui a tica, a esttica, a filosofia da religio, filosofia poltica e outras23. Por outro lado, pela ausncia de desenvolvimento cientfico especfico nas diversas reas do conhecimento humano, a filosofia sempre se apresentou como um saber total. Ou seja, ela ocupava-se de quase tudo. medida que o conhecimento humano avanou, a abordagem cientfica estendeu-se progressivamente s novas realidades, inclusive realidade social. A partir da, vrios ramos do saber se desSade, tica & Justia. 2008;13(1):1-9.

prenderam do tronco da filosofia para constituir cincias especiais com objeto especfico, objetivos e mtodos prprios11. Um dos ltimos ramos que se desprendeu do tronco da filosofia foi a psicologia, seguindo o mesmo caminho de outras disciplinas, entre elas a tica que era tradicionalmente considerada tarefa exclusiva dos filsofos11. Transformando-se numa cincia, pois tem objeto prprio, leis prprias e mtodo prprio22. considerada uma teoria ou cincia do comportamento moral dos homens em sociedade. Ou seja, a cincia de uma forma especfica de comportamento humano 11. a cincia do comportamento humano em relao aos valores, aos princpios e s normas24. Tem por objeto o estudo dos juzos de aprovao e desaprovao a respeito da conduta. Portanto, o seu objeto a moral25. Muito embora no seja um saber particular sobre um objeto de conhecimento, em virtude da complexidade das especulaes que envolvem o comportamento humano, a tica afirma-se no solo filosfico. No obstante alguns autores advoguem a idia de sua autonomia cientfica, por ser essa uma parte do territrio de estudos filosficos, ou seja, aquela que tem por principal foco de estudos a ao humana, necessariamente seu local de assento, seu bero natural a filosofia prtica26. Assim como a filosofia divide-se em ramos de preocupaes, a tica, enquanto um saber terico, ocupa-se de trs reas fundamentais: tica descritiva, tica normativa e tica filosfica (ou Metatica) . A tica descritiva a cincia positiva dos fatos morais, sejam eles individuais ou coletivos10. Tem como funo descrever os fenmenos morais24. A tica normativa trata dos juzos prescritivos com base nos cdigos. Os sistemas normativos dizem como devem atuar os agentes morais, dando-lhes normas prticas de ao10. Por sua parte, faz-se oportuno esclarecer que a tica uma disciplina normativa, no por criar normas, mas por descobrilas e elucid-las. Mostra pessoa os valores e os princpios que devem nortear sua existncia, pois a sua funo aprimorar seu sentido moral e influenciar a conduta22. Por ltimo, a tica filosfica se refere reflexo moral. a reflexo racional profunda dos pressupostos, dos fundamentos, dos sistemas de normas morais na busca de descobrir as verdades necessrias para que um sistema moral seja vlido10. Desse modo, a tica, enquanto conhecimento

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terico, por se deparar com as prticas morais no contexto histrico-social, considerada uma cincia social27. uma cincia social porque o seu objeto de estudo um fato socialmente histrico a moral. J a moral no concebida como cincia, seno o objetivo desta. A guisa de concluses escreve S25:
A tica a cincia, tendo por objeto de estudo os sentimentos e juzos de aprovao e desaprovao acerca da conduta e da vontade humana, propondose a determinar: a. qual o critrio segundo a conduta e a vontade em tal modo aprovada se distinguem, ou ainda, qual a norma, segundo a qual se opera e deve operar a vontade em tal conduta, e qual o fim que na mesma e para essa se cumpre e se deve cumprir; b. em que relaes de valor esto, com observncia daquela norma e obteno daquele fim, as diversas formas de conduta, individual ou coletiva, tais como se apresentam na sociedade e na poca qual pertencemos25.

Sintetizando, enquanto conhecimento tericofilosfico, ao contrrio da moral, a grande preocupao da tica esboar as linhas gerais de uma teoria normativa que possa auxiliar na soluo de problemas e na identificao do que correto e de como devemos agir considerando os valores morais vigentes. Esse o seu engajamento com a moral28. 6. Consideraes finais possvel deduzir que a anlise etimolgica dos termos no suficiente para orientar-nos sobre o que devemos entender por tica e moral. Constatamos que a palavra tica tem particularidades conceituais de difcil preciso. Por isso, muitas vezes confundida com moral e at mesmo empregada no

cotidiano, no sentido de senso comum. Outra questo que no considerada no dia-adia a distino entre o uso substantivo ou adjetivo do termo moral. Isso tambm pode levar a algumas imprecises conceituais. Apesar da natural existncia de uma sinonmia entre essas palavras, uma vez que ambas se referem ao humana intencional e sobre os critrios de escolha de um determinado tipo de conduta, predomina o entendimento de que existe uma distino, quer semntica, quer conceitual, entre tica e moral. Por moral deve-se compreender o conjunto de regras de condutas assumidas livre e conscientemente pelos indivduos, com a finalidade de organizar as relaes interpessoais, segundo os valores do bem e do mal ao passo que a tica ou filosofia da moral mais abstrata, constituindo a parte da filosofia que se ocupa com a reflexo sobre as noes e os princpios que fundamentam a vida moral29. Reserva-se tica o estudo da moralidade do agir humano (bondade ou maldade dos atos humanos): sua retido frente ordem moral21. A tica a disciplina filosfica que investiga os diversos sistemas de morais elaborados pelos homens, buscando compreender a fundamentao das normas e proibies prprias a cada uma e explicar seus pressupostos, ou seja, as concepes sobre o ser humano e a existncia que os sustenta. considerada uma cincia porque, alm de se ocupar da reconstruo intelectual organizada pela mente humana acerca da moral, tem objeto prprio, leis prprias e mtodo prprio. Seu objeto a moral; e a reflexo terico-filosfica, o condicionante metdico enquanto disciplina terica.

Figueiredo AM. Ethos: origins and the moral distinction. Sude, tica & Justia. 2008;13(1):1-9. Abstract: Ethics and moral are terms frequently used in daily life, however to define what they mean is not an easy task. It is enough asking whether there is any distinction between these words to notice that people have difficulty trying to explain it. This article aims to present some theoretical-philosophical clarifications about the etymological origin of the terms ethos and mos. The diverse meanings in which these terms can be employed and the concepts used are presented. The article ends with a reflection about the comprehension of ethics as a specific science or as a branch of philosophical study. Keywords: Ethics. Morale. Virtues. Social values.

Artigo recebido em 09/11/2007 Aprovado em 19/06/2008

Sade, tica & Justia. 2008;13(1):1-9.

Figueiredo AM. tica: origens e distino da moral.

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