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Miguel A. Martn Snchez.

Historia de la metodologa de enseanza de lenguas extranjeras.


History of Foreign Language Teaching Methodology.
Miguel A. Martn Snchez. Departamento de Ciencias de la Educacin. Facultad de Formacin del Profesorado. Universidad de Extremadura.
Recibido el 6 de marzo de 2009. Aprobado el 20 de marzo de 2009.

Resumen: En el presente artculo abordaremos, desde una perspectiva histrica, la evolucin del mtodo de enseanza de lenguas extranjeras, comenzando brevemente por la Edad Moderna y terminando en los tiempos actuales. Desde la publicacin de la primera gramtica castellana de Elio Antonio de Nebrija, hasta los materiales multimedia ms avanzados de nuestro tiempo, son muchos y muy variados los mtodos, recursos y tiles didcticos que se han empleado a lo largo de la historia para ensear una lengua extranjera. Muchos fueron los pedagogos, humanistas, lingistas y estudiosos en general que, desde muy temprano, pretendieron ensear sus lenguas a hablantes no nativos. La lengua, como elemento principal de la comunicacin humana, ha sido objeto de reflexin y estudio desde muy antiguo. En las pginas que siguen, abordaremos la evolucin histrica de la enseanza de lenguas extranjeras, refirindome en concreto a las lenguas modernas, y haciendo especial referencia a los mtodos para la enseanza del espaol, desde el Humanismo hasta la actualidad. Palabras clave: Mtodo. Evolucin. Enseanza. Lenguas Extranjeras. Historia. Summary: This article will address, from a historical perspective, the evolution of the method of teaching foreign languages, starting briefly from the Modern Age and continuing until today. From the publication of the first Spanish grammar by Elio Antonio de Nebrija to the most advanced multimedia materials of our time, there are many and varied methods, and useful teaching resources that have been used throughout history to teach a foreign language. Many were the educators, humanists, linguists and scholars who, since the earliest days, tried to teach their languages to non-native speakers. Language, as the major element of human communication, has been the subject of reflection and study from very old times. In the pages that follow, we will discuss the historical development of foreign language teaching, specifically referring to modern languages, and with particular reference to methods for the teaching of Spanish, from Humanism to the present time. Key Words: Method. Evolution. Education. Foreign Languages. History.

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Introduccin.
esde la publicacin de la primera gramtica castellana de Elio Antonio de Nebrija, hasta los materiales multimedia ms avanzados de nuestro tiempo, son muchos y muy variados los mtodos, recursos y tiles didcticos que se han empleado a lo largo de la historia para ensear una lengua extranjera. Desde el punto de vista histrico-pedaggico, la evolucin metodolgica de las tcnicas, procesos y mecanismos utilizados para la adquisicin de una segunda lengua es un aspecto de mximo relieve en materia educativa. Durante siglos, muchos fueron los pedagogos y maestros preocupados en mejorar la calidad de su accin pedaggica, y muchos fueron, por supuesto, los que escribieron y disertaron sobre el mtodo en educacin. A partir de Humanismo, y con el auge de las nuevas lenguas modernas, el comercio, y la difusin de las ideas por toda la Europa renacentista, el estudio de las lenguas extranjeras, y por ende, la perfeccin metodolgica, vivi un momento de eclosin, si bien es cierto que no sera hasta el siglo XX cuando verdaderamente se produjera una revolucin metodolgica. En el presente artculo abordaremos, desde una perspectiva histrica, la evolucin del mtodo de enseanza de lenguas extranjeras, comenzando brevemente por la Edad Moderna y terminado en los tiempos actuales. Desde luego que no trato de hacer una excesiva reflexin sobre los distintos mtodos, pero s una breve exposicin de cada uno de ellos, analizando sus planteamientos y principios, orientado todo a una visin prctica. Y es que la misin de la Historia de la Educacin es precisamente esa: ilustrar la prctica docente y perfeccionar la educacin, puesto que la educacin es un medio imprescindible para alcanzar la mxima realizacin y plenitud personal 1. Jacques DELORS dijo que la educacin es todo lo que la Humanidad ha aprendido sobre s misma 2, por lo que la enseanza de idiomas ocupa un destacado papel dentro de la educacin global del sujeto. En este sentido no podemos desprendernos del principal objetivo de todo proceso educativo: la necesidad de transformar al sujeto, de mejorarlo.

FERRNDEZ, A. y SARRAMONA, J. La Educacin. Constantes y problemtica actual. CEAC, Barcelona, 1977, pgs. 17-38. 2 DELORS, J. La Educacin encierra un tesoro. Santillana, Madrid,1996, pg. 36.
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En las pginas que siguen, abordaremos la evolucin histrica de la enseanza de lenguas extranjeras, refirindome en concreto a las lenguas modernas, y haciendo especial referencia los mtodos para la enseanza del espaol. 1. Un primer momento, el Humanismo. En el siglo XV y XVI el mundo asiste al despertar de la cultura, del arte, de la ciencia, despus de una poca cerrada de pocos avances culturales, cientficos y sociales que durante muchos aos represent la Edad Media. Renacer de la cultura, de las letras, de la msica, de la filosofa, del arte, y del hombre. En medio, y como idea central de todo ese movimiento renovador que se conoce como Renacimiento, se encontraba el hombre, porque para hablar de Renacimiento es preciso tambin hablar de Humanismo. Con el Humanismo se cre un nuevo hombre renacentista, con un gran potencial humano, libre, creador y conocedor de sus lmites y posibilidades. BENNASSAR defini el Humanismo como un movimiento cultural que defiende una nueva concepcin del mundo en la que el hombre ocupa el lugar esencial, sin negar, ni mucho menos, la existencia y la prepotencia de Dios, que sigue siendo el creador del Universo 3, y Prez SAMPER como una empresa de reforma intelectual y moral que puede resumirse en una frmula: creacin del ms alto tipo de humanidad 4. Existe un gran vnculo entre Humanismo y educacin, pues esencialmente este movimiento fue una revolucin pedaggica, considerado as por los ms grandes humanistas, quienes dedicaron largos tratados a contraponer los mtodos de la nueva educacin que estaba emergente frente a la educacin escolstica de tiempos anteriores. La Educacin y la enseanza sufrieron una revolucin al no quedarse al margen de los nuevos movimientos renovadores. La Educacin supo beneficiarse de las ventajas del Renacimiento y el Humanismo, aprovechando los avances para, identificndose con los grandes humanistas, provocar un cambio de actitudes en la Educacin. Desde el punto de vista del estudio de las lenguas, es preciso indicar que la enseanza de las lenguas clsicas como el latn y el griego obtuvieron gran xito, pues era el vehculo necesario para poder tener acceso a la gran biblioteca de la Antigedad. En materia religiosa, el conocimiento del hebreo se haca tambin necesario para quienes quisieran acceder a las fuentes ms puras. As, los humanistas se lanzaron de lleno al estudio de la filologa clsica, utilizando el latn y el griego para remontarse a las fuentes de la cultura. Se estudian los autores clsicos, en especial los latinos. Cicern es el autor preferido. Por este motivo, esta vuelta a la antigedad clsica exigi un estudio y una enseanza ms profunda de las lenguas muertas. El estudio del latn adquiri gran
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BENNASSAR, B. La Europa del Renacimiento. Anaya, Madrid, 1988, pg. 17. PREZ SAMPER, M. A. Las claves de la Europa Renacentista. 1453-1556. Planeta, Barcelona, 1991, pg. 61. ISSN: 1988-8430

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popularidad entre los humanistas, mientras que el griego no adquiere tanta importancia. El hebreo se estudia para tener acceso al conocimiento de las Sagradas Escrituras. Por lo tanto, en lo que se refiere a la enseanza-aprendizaje de lenguas, y en lo referente al mtodo, podemos apuntar que la principal preocupacin y atencin se centraba en las lenguas clsicas. Sin embargo, no podemos reducir la enseanza de lenguas durante el Renacimiento exclusivamente a las lenguas clsicas, ya que no slo se observa un renacer de estas lenguas, sino que las lenguas maternas se desarrollan espectacularmente, colocndose las primeras piedras de los cimientos de las lenguas modernas al publicarse las gramticas romances, como ocurri en Espaa con Nebrija. Elio Antonio de Nebrija (1441-1522) fue un humanista en el ms puro sentido de la palabra, gran fillogo, retrico y pedagogo. Durante aos se dedic a la docencia, y con su obra De liberis educandis libellus se sita dentro de los pedagogos ms importantes y destacados del humanismo espaol5. Adems de gran humanista, Nebrija es famoso en la pedagoga renacentista de Espaa por sus aportaciones a la lengua castellana y latina. Supo estudiar, analizar y acudir a los clsicos de la antigedad pero sin renunciar en ningn momento a sus races hispanas y a la lengua como unidad del Imperio. En 1492 public su Gramtica de la lengua castellana, primera gramtica de una lengua romance, y comienzo de lo que podramos definir como la historia de la enseanza del espaol como lengua extranjera6. La gramtica de Nebrija trata de buscar la reglamentacin de una lengua que por aquel entonces se encontraba ya muy extendida. Nebrija indica la importancia del estudio del castellano, ya que ste se encuentra en un gran momento de difusin, favorecido, sin duda, por las condiciones polticas del momento. El propio Nebrija explica en el prlogo al quinto libro los objetivos y los destinatarios de su gramtica, que no eran otros que los muchos extranjeros que tenan la necesidad de aprender el espaol para las relaciones comerciales, polticas, o de cualquier otra ndole7. Otro gran humanista y pedagogo espaol fue Juan Lorenzo Palmireno (1514-1580). Fue hombre de profundo conocimiento de lenguas tan dispares como el castellano, el latn, griego, francs, hebreo, etc. Humanista de gran erudicin, sus conocimientos sobre lengua hacen de l un nexo de unin entre el humanismo vivesiano y la

ESTEBAN, L/ LPEZ, R. Elio Antonio de Nebrija, en DELGADO CRIADO, B. (Coord.), Historia de la Educacin en Espaa y Amrica, Vol. 2. La Educacin en la Espaa Moderna (Siglos XVI-XVIII). Ediciones Morata, Madrid, 1992-1994, pgs. 87-92. 6 SNCHEZ PREZ, A. Historia de la enseanza del espaol como lengua extranjera . Sgel, Madrid, 1992. 7 Como diximos en el prlogo desta obra [...] agora en este libro quinto siguiendo la orden de la doctrina, daremos introducciones de la lengua castellana para el tercero gnero de obres: los cuales de alguna lengua peregrina querrn venir al conocimiento de la nuestra. NEBRIJA, Elio A. De las introducciones de la lengua castellana para los que de estraa lengua querrn deprender . Gramtica de la lengua castellana. Espasa Calpe, Salamanca, 1976, prlogo al libro quinto.
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didctica comeniana, con claros ribetes erasmianos 8. Su observacin pedaggica le llev a plantear su mtodo educativo, facilitador del proceso de aprendizaje: el maestro guiar el nivel de aspiracin del alumno, entendiendo la memoria como pieza clave en el proceso de aprendizaje, en el que la lengua verncula es el motor. En este repaso por los principales humanistas espaoles que dedicaron su esfuerzo intelectual a reflexionar sobre la enseanza de la lengua, es imprescindible citar a Pedro Simn Abril (1530-1594). Su obra de temtica pedaggica ms importante es Apuntamientos de cmo se deven reformar las doctrinas y la manera de enseallas , donde destaca su afn renovador. Sus principales ideas pedaggicas son: la enseanza del uso correcto de la lengua y de la gramtica; la lgica; las matemticas; la naturaleza; la moral; y completando la formacin se encuentran la cultura fsica y la msica. Destac los errores generales en la enseanza universitaria y los particulares que existan en las diversas ciencias. Estos errores eran: ensear las ciencias en lenguas extranjeras y no acercarlas al uso comn del pueblo; no sujetarse los maestros a la enseanza de su propia materia; y la impaciencia de los estudiantes por alcanzar los grados9. Insista en el uso de la lengua castellana en la enseanza de la prctica y del correcto mtodo, mostrando de esta forma una patente preocupacin pedaggica por la enseanza de las lenguas romances. En cualquier caso, no todo fueron luces en cuanto a la enseanza de lenguas extranjeras durante el Renacimiento, ya que tambin existieron algunas sombras. Los humanistas se obsesionaron con el mtodo y el contenido, cayendo en un exagerado formalismo que aburra a los alumnos. Con el tiempo la enseanza se volvi repetitiva y memorstica y se elimina todo tilde de originalidad que en un principio caracteriz el movimiento. Se intent transmitir un lenguaje perfecto en cuanto a la forma, pero que no transmite ningn mensaje: discursos perfectos pero vacos de sentido10. Este tipo de educacin ya decadente, se denomin ciceronianismo, al pretender nicamente conseguir un perfecto estilo latino segn el tipo de vocabulario, las formas y las

ESTEBAN, L./ LPEZ, R. (1992-94): Juan Lorenzo Palmireno, en DELGADO CRIADO, B. (Coord.), Historia de la Educacin en Espaa y Amrica, Vol. 2. La Educacin en la Espaa Moderna (Siglos XVI-XVIII). Ediciones Morata, Madrid, 1992-1994, pg. 119. 9 Primer error en el ensear comnmente las ciencias, es el ensearlas en lenguas extraas y apartarlas del uso comn y trato de las gentes. Porque en los tiempos antiguos no hubo nacin tan brbara, que tal hiciese, desde que Dios form el linaje humano, sino que ensearon los caldeos en caldeo y los hebreos en hebreo, y lo mismo hicieron las dems naciones, gitanos, fenicios, griegos, latinos, rabes, y casi desde los primeros tiempos los espaoles, cada uno a su nacin en la lengua que le era natural. De d onde resultaba que los discpulos entendan a sus maestros con gran facilidad, y los maestros enseaban a sus discpulos con mayor llaneza y claridad [...]. Segundo error comn en el ensear de las ciencias es el no contentarse los maestros con las cosas que particular y propiamente tocan al sujeto de cada una de ellas, por mostrarse muy doctos en ciencias diferentes, teniendo ms en cuenta su propia ostentacin que el bien y utilidad de los que aprenden. Tercer error comn en el ensear las ciencias es el desordenado deseo que tienen los que aprenden de llegar de presto a tomar las insignias de doctrina que vulgarmente llaman grados, a que tienen hoy ms ojo los hombres por sus particulares ambiciones y codicias, que a salir con la empresa de la verdadera doctrina. ABRIL, P. S. Apuntamientos de cmo se deven reformar las doctrinas y manera de enseallas, en GALINO, A. Textos pedaggicos hispanoamericanos. Iter, Madrid, 1968, pgs. 410-411. 10 FERRNDEZ, A. / SARRAMONA, J. Op. cit., pg. 122.
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cadencias de Cicern. El tipo de enseanza era rida, dura y basada nicamente en la gramtica. A los alumnos se les obligaba a aprender latn desde la primera instruccin. 2. La enseanza de lenguas durante el siglo XVII. El realismo pedaggico. El siglo XVII experimenta una importante evolucin en lo referente a la enseanza de lenguas extranjeras. Heredero de la Reforma protestante, se produjo un movimiento pedaggico en los pases influidos por la Reforma denominado realismo pedaggico, que se opone al humanismo, basndose en el principio fundamental del intuicionismo sensible. El humanismo valoraba ms el texto o la cultura que la cosa. El realismo pedaggico, sin embargo, no se ocupa slo de conducir el conocimiento de las cosas, sino que trata de conseguir que esas cosas aprendidas sean utilizadas. Se tiende al activismo. Entre los innovadores en materia de enseanza que se entusiasmaron por el mtodo natural y reaccionaron contra la vaca pedantera escolar del XVI se encuentra el alemn Wolfgang Ratke (1571-1635). Representante del realismo naturalista, estudi en la ciudad de Hamburgo y Rostock, consagrndose por consejo de Bacon al estudio de cuestiones pedaggicas. En su Memorial de reforma educativa presentado en 1612 a la Dieta de Francfort se comprometa a mostrar un mtodo universal para la enseanza rpida y universal de las lenguas, las artes y las ciencias. Este memorial contena tres puntos fundamentales: fundar escuelas en las que con el nuevo mtodo se enseasen las lenguas muertas y modernas con rapidez; establecer una escuela donde se ensearan todas las ciencias y artes en la lengua materna; e introducir en toda Alemania, con el fin de consolidar la paz, una lengua comn, un solo gobierno y una misma unidad religiosa. En Kthen fund una escuela en 1618 en la que llev a la prctica sus mtodos. Pese al fracaso que signific esta escuela, debido principalmente a la poca preparacin de los maestros en el nuevo sistema, la falta de disciplina de los escolares, y el propio carcter de Ratke, consigui convencer a muchos de la excelencia de sus ideas. Considerado como el precursor del realismo pedaggico naturalista, a mitad de camino entre el verbalismo y el realismo, su didctica se basaba en el mtodo natural. Ratke critic con dureza los mtodos que se empleaban en la enseanza, abogando por una enseanza rpida de las lenguas, artes y ciencias. Frente a un tipo de enseanza que consideraba completamente inadecuada para su tiempo, estableci el mtodo de misma naturaleza fundamentado en la graduacin y la reiteracin del ejercicio prctico, de tal modo que se suavizara el esfuerzo de los alumnos y profesores, prescindiendo de la memoria y desarrollando la inteligencia de cada uno. La enseanza se dar desde el principio en la lengua materna, despus se pasar al estudio de otras. Otro autor muy representativo del siglo XVII que reflexion sobre la enseanza de las lenguas fue Juan Ams Comenio. Dedic mucho esfuerzo al estudio de cuestiones pedaggicas, y en lo referente a la enseanza de lenguas indic que las palabras jams deban aprenderse separadas de las cosas, y es por ello que crea que la
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enseanza de cualquier lengua deba ir emparejada con la experiencia de las cosas. No convena comenzar el estudio de una lengua por su gramtica, sino con frases sencillas y objetos corrientes para despus ir ascendiendo hasta las frases ms complicadas y los objetos menos usuales. Con Comenio apareci otra nueva tcnica que todava hoy est presente en la enseanza de lenguas extranjeras: el mtodo cclico de la instruccin. En cada grado o curso se darn o no se darn cosas diferentes, pero lo que s ha de darse es de manera diferente. Todo ser enseado a todos teniendo en cuenta su nivel. 3. El siglo de las luces. A lo largo del siglo XVIII surge en Europa, especialmente en Inglaterra, Francia, Alemania y Espaa, un movimiento cultural de gran trascendencia que recibe el nombre de Ilustracin o Iluminismo, y el propio siglo XVIII el de Siglo de las Luces. La trayectoria filosfica de la Ilustracin va del racionalismo cartesiano al criticismo kantiano; del dogma de la razn, a la crtica de la razn. Paralelamente se producir el empirismo ingls, no basado en la razn, sino en la experiencia11. La Ilustracin espaola supuso una crtica a la educacin tradicional. Se inicia un proceso crtico a nuestra cultura, educacin y mentalidad tradicionales, a la vez que se van asumiendo progresivamente las perspectivas racionalistas, empiristas y utilitarias propias de la Ilustracin. Se quera reformar el pas sobre bases nuevas. De ah que el despotismo ilustrado fuera en Espaa un mtodo sistemtico. Sin embargo, la reforma ser lenta, y el Barroco invade el XVIII, y no slo en lo ideolgico, filosfico, cientfico y literario, sino tambin en lo educativo12. Los planes y proyectos educativos fueron muchos, pero la poltica educativa fue indecisa y titubeante. Se cre una opinin pblica favorable al cambio a travs de la prensa, de los discursos y de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas. No falt la legislacin y se llegaron a reformar aspectos concretos de la enseanza, pero se mantuvieron las mismas estructuras y las mismas deficiencias. En cuanto a la enseanza de lenguas, es preciso indicar que el latn sigui con su protagonismo en las escuelas de gramtica y en las universidades, no se mejor la preparacin cientfica y pedaggica del profesorado, ni se ampliaron las materias de

LLOPIS, J.; CARRASCO, M.V. Ilustracin y Educacin en la Espaa del siglo XVIII. Publicaciones de la Escuela Universitaria del Profesorado de EGB, Valencia, 1983, pg. 17. 12 Ibdem, pg. 32.
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enseanza. Unido a todo esto, hay que destacar el hecho de que fue ms fcil crear nuevas instituciones que reformar las existentes13. Fue en este momento, en el siglo XVIII, cuando la enseanza de lenguas extranjeras entr por primera vez en currculo acadmico, aunque la preponderancia del latn no se vio reducida en demasa. Las tcnicas y procedimientos que se utilizaron para la enseanza de las lenguas modernas fueron las mismas que para la enseanza del latn, espejo donde se miraron los primeros mtodos de enseanza de lenguas extranjeras. Entre los ilustrados espaoles que dedicaron alguno de sus trabajos a la enseanza de las lenguas, materna y extranjera, es preciso referirnos brevemente al padre Sarmiento. Pedro Jos Gorende de Balboa (1695-1772), ms conocido como Martn Sarmiento, naci en Villafranca del Bierzo (Len) y a los quince aos ingres en la orden de los benedictinos. Se doctor en la Universidad de Alcal, y ejerci la docencia en Madrid, donde ense filosofa y moral. En materia de enseanza de lenguas, se muestra Sarmiento partidario de la intuicin sensible como un excelente procedimiento didctico. Cree tambin conveniente que la enseanza de la lectura se realice simultneamente con la de la escritura. Se inculcar en los nios un buen conocimiento de la lengua nativa, que ser la base de la realidad circundante, mostrndoles las cosas y sus correspondientes nombres. Se pasar despus al estudio y aprendizaje de la lectura y la escritura. Una vez que saben leer y escribir estudiarn la gramtica de su lengua nativa, para pasar despus a estudiar la gramtica latina. 4. El mtodo. Mtodo significa el camino para llegar a un resultado determinado. As, el mtodo que utilicemos nos facilitar el camino, nos pondr ms dificultades, o nos desviar definitivamente de nuestro destino inicial. El mtodo es parte fundamental en cualquier trabajo que se precie de ser llamado cientfico, y asimismo de cualquier actividad educativa. Con una buena aplicacin del mtodo o mtodos ms correctos, se conseguirn resultados educativos serios, rigurosos y formales. La eleccin de un mtodo apropiado para la enseanza del espaol como lengua extranjera es una de las cuestiones bsicas que todo profesor debe plantearse. La eleccin por uno u otro mtodo, determinar sustancialmente el resultado del proceso educativo. En la correcta eleccin del mtodo a seguir, se basa el xito del proceso didctico. La eleccin de un mtodo inadecuado redundar en una serie de dificultades de aprendizaje que terminar con la consecuencia de un ineficaz aprendizaje.

Es durante este perodo cuando se inician las reformas de las universidades espaolas y la de los colegios mayores, entre otras.
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El mtodo es el nivel en el que ponemos en prctica nuestras creencias y teoras y en el que se toman las decisiones sobre lo que se ensea, el contenido, las destrezas y el orden14. Por otro lado, el enfoque puede generar varios mtodos, ya que es el nivel en el que se especifican los supuestos sobre la lengua y su aprendizaje 15. A lo largo de la historia de la metodologa de lenguas extranjeras, se han sido sucediendo una serie de mtodos para facilitar, mejorar y resolver los problemas educativos y de aprendizaje que indisolublemente surgan en el proceso educativo. La puesta en prctica de los diferentes mtodos educativos significaba una ligera o sustancial (depende de los casos) mejora en el aprendizaje de la lengua objeto, pero tambin evidenciaba una necesaria mejora. Estas pretensiones, esta bsqueda del mtodo ideal, no responde sino a la obvia necesidad de encontrar respuestas a los problemas de orden metodolgico que presenta la enseanza del espaol como lengua extranjera. La evolucin del mtodo, analizando brevemente sus caractersticas, ser lo que nos ocupe en las siguientes pginas. 5. Evolucin histrica del mtodo. En el siglo XVIII surge lo que podramos denominar primer mtodo de enseanza profesional de lenguas extranjeras, si bien es cierto que fue una copia de las tcnicas y procedimientos utilizados para la enseanza de las lenguas clsicas. En 1845, un profesor americano de lenguas clsicas, Sears, public un libro titulado El mtodo ciceroniano o prusiano para la enseanza de los elementos de la lengua latina , donde expuso los fundamentos del mtodo tradicional que se haban planteado a mediados del siglo XVIII pero que se desarroll plenamente en el siglo XIX16. El Mtodo Tradicional. El mtodo tradicional o prusiano, tambin conocido como mtodo de gramtica y traduccin, desarrollado plenamente por el estadounidense Sears a partir de 1845, se basaba fundamentalmente en la enseanza del latn como lengua culta, pero posteriormente se desarroll tambin para el aprendizaje de otras lenguas europeas. Para este mtodo, la lengua es un conjunto de reglas que deben ser observadas, estudiadas y analizadas. El objetivo lingstico era capacitar a los estudiantes para la lectura y el anlisis de la literatura de la lengua objeto. Sus procedimientos habituales se
RICHARDS, J.C.; RODGERS, T.S. Approaches and Methods in Language Teaching. 2 edicin. Cambridge, Cambridge University Press, 2001. 15 Ibdem. 16 Cf.: KONDO, C.M.; FERNNDEZ, C.; HIGUERAS, M. Historia de la Metodologa de Lenguas Extranjeras . Fundacin Antonio de Nebrija, Madrid, 1997.
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centraban en el anlisis deductivo de la gramtica, la memorizacin lxica, morfolgica y sintctica, la traduccin de textos literarios, el anlisis contrastivo, y otros que se centraban fundamentalmente en la enseanza de la gramtica. Para este mtodo, la lengua es un conjunto de reglas que deben ser observadas, estudiadas y analizadas. El tratamiento del error era muy importante, y deba ser corregido inmediatamente y evitado a toda costa. La gramtica se presentaba mediante un procedimiento totalmente deductivo, con largas y exhaustivas explicaciones gramaticales, haciendo uso del anlisis contrastivo, los ejercicios de huecos, y la memorizacin de reglas. Este mtodo presenta muchas deficiencias, y actualmente no hay nadie que lo aplique en sus clases, ya que desatiende las destrezas orales, no favorece la interaccin, se presentan muestras de lengua descontextualizadas, es poco motivador... El Mtodo Directo. La siguiente evolucin natural para superar los problemas de aprendizaje y las deficiencias que presentaba el mtodo tradicional fue la delimitacin de los mtodos directos. Estos mtodos presentaron un avance significativo frente al mtodo tradicional, al considerar la necesidad de plantear una didctica que promoviera la comunicacin oral para atender a las necesidades de los estudiantes, y el cambio de opinin respecto a la metodologa tradicional, al considerar que la expresin oral deba prevalecer frente a la escrita. La enseanza de la gramtica se llev a un plano secundario, dando ms importancia al vocabulario y las situaciones, los dilogos y la interaccin oral. No haba explicaciones gramaticales y en muchas ocasiones se recurra a ejercicios de huecos, pero completados oralmente por los alumnos. El procedimiento de enseanza era inductivo, aunque con limitaciones. Sin embargo, este mtodo tambin presentaba algunos aspectos negativos, como la representacin de dilogos o situaciones en el aula que los alumnos nunca se iban a encontrar, el aprendizaje de lxico pasivo, la enseanza del lxico abstracto dificultaba el uso de la mmica y las explicaciones fsicas no eran posibles en estos casos, y la ausencia de correccin poda fosilizar errores en etapas tempranas. El Mtodo Audio-oral. Hacia mediados del siglo XX, Fries17 desarroll el mtodo oral o mtodo estructural. Los mtodos estructurales y audiolinguales consideran que el estudio de la
FRIES fue el director del English Language Institute de la University of Michigan. Aplic los principios del estructuralismos a la enseanza del ingls. Public en 1945 Teaching and Learning English as a Foreign Language.
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lengua meta supone la formacin de una serie de hbitos que culminan en la repeticin fontica y en la fijacin de estructuras gramaticales a travs de la realizacin de ejercicios escritos. Este mtodo se fundamenta en la teora lingstica del estructuralismo18 y la psicologa conductista19. La enseanza de la gramtica es inductiva, el estudiante debe aprender la L2 de forma automtica, mediante la repeticin de un modelo hasta que lo aprende. Los ejercicios de huecos repetitivos y memorsticos son un medio de aprendizaje y evaluacin de los resultados. La estructura gramatical es ms importante que el vocabulario, por lo que se recurre en ocasiones al anlisis contrastivo. Sin embargo, pese a las valiosas e importantes aportaciones de estos mtodos, en mi opinin no consiguieron lograr hablantes bilinges, ya que no tenan en cuenta la diversidad de estilos de aprendizaje de los alumnos, no consiguieron una comunicacin fluida y real, los drills resultaban muy montonos y repetitivos, no potenciaba las creaciones libres de los estudiantes, etc. El Mtodo Situacional. Tambin conocido como Enfoque Oral, se trata de un mtodo conductista centrado en la imitacin y el reforzamiento. Se desarroll principalmente en Gran Bretaa entre los aos 1930 y 1960. Palmer, Hornby y Pittman son los nombres propios asociados a este mtodo, que tambin es conocido como Enseaza Situacional de la Lengua. Se pretendi corregir los errores de mtodos anteriores, y para ello se seleccionaron, graduaron y secuenciaron los contenidos lxicos y gramaticales. La teora de la lengua de la que parte este mtodo es la del estructuralismo britnico, y se basa en la teora conductista, dando ms importancia a las estructuras en la programacin. La gramtica es importante, y se exige de los estudiantes la mxima correccin gramatical. Los contenidos gramaticales se ensean de manera gradual y con
El estructuralismo lingstico origina dos enfoques aplicados al estudio de la lengua, uno europeo y otro americano. Para el estructuralismo europeo, que tiene su origen en la filologa comparada del siglo XIX, el inters se centra en el anlisis histrico de las lenguas y en la expresin escrita. El lingista suizo Ferdinand de SAUSSURE introdujo un cambio importante al poner el nfasis en el estudio de los principios que rigen las lenguas vivas; Por otro lado, el estructuralismo americano, gnesis del mtodo Audio-oral, se desarroll a partir de las reflexiones de los antroplogos americanos. Al estudiar las lenguas indgenas, se dieron cuenta de la importancia y valorizacin de la lengua hablada frente al registro escrito, y abandonaron la idea de que el estudio de una lengua deba limitarse a los textos escritos. La figura clave del estructuralismo americano es Bloomfield, que aport una visin conductista al significado. Para este autor, la situacin en la que se produce el habla es lo que determina el significado, o dicho con otras palabras, lo importante es qu impulsa y estimula a alguien para hablar y el efecto producido de lo que se dice. Cf.: KONDO, C.M.; FERNNDEZ, C.; HIGUERAS, M. Op. cit., pgs. 37-39. 19 El conductismo aplicado a la enseanza de lenguas extranjeras es una teora que explica la adquisicin de otras lenguas mediante la imitacin y el reforzamiento. Para los conductistas, la lengua materna y las lenguas extranjeras se aprenden de la misma manera. El estudiante aprende por imitacin, repeticin y creacin de hbitos a travs del reforzamiento.
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un procedimiento inductivo, teniendo los alumnos que deducir la regla despus de la muestra de lengua y dependiendo del contexto en el que se presenta la situacin. Para fijar las reglas gramaticales y las estructuras se recurre a los ejercicios de sustitucin y a los drills. La revolucin cognitiva. Como respuesta a las deficiencias de los mtodos anteriores, se produjo, en el ltimo tercio del siglo pasado, lo que se ha denominado la revolucin cognitiva, que oponindose a la concepcin conductista del aprendizaje, elaboraron nuevas teoras, ideas, y mtodos que trataron de paliar los problemas en el aprendizaje de lenguas extranjeras. El innatismo20, el constructivismo21, el generativismo22, y otros modelos, surgieron para dar respuesta a todas las limitaciones que mostraban los anteriores modelos de adquisicin de lenguas extranjeras. Los mtodos que surgieron a partir de este momento, de clara orientacin cognitivista, fueron muy variados, entre los que hay que destacar el mtodo de Respuesta Fsica Total, el Enfoque Natural, la Sugestopedia, e incluso, el Enfoque Comunicativo. Respuesta Fsica Total. Se desarroll en Estados Unidos a lo largo de los aos 70 del siglo XX. Su creador fue Asher23, psiclogo especialista en metodologa de lenguas extranjeras. Se trata de un mtodo natural, ya que considera que el aprendizaje de una lengua extranjera es similar al de la lengua materna. Se basa en los principios constructivistas de Piaget, fundamentando el aprendizaje en el modelo estmulo-respuesta. Para este mtodo, la
El innatismo sostiene la teora de que el cerebro humano est genticamente preparado para desarrollar el lenguaje. El aprendizaje de una lengua, por tanto, es una capacidad innata del sujeto, una dotacin gentica propia del ser humano. Ms informacin en: CENTRO VIRTUAL CERVANTES: Diccionario de trminos clave de E/LE. Instituto Cervantes, 2003-2006. Disponible en: http://cvc.cervantes.es/obref/diccio_ele/ 21 Se trata de una teora defendida por Piaget en la dcada de 1970. Segn el constructivismo, la mente se va construyendo por etapas del desarrollo cognitivo. El aprendizaje de una lengua se concibe dentro del contexto de desarrollo intelectual del sujeto. El aprendizaje de determinadas estructuras depender, por lo tanto, del grado de desarrollo cognitivo general en el que se encuentre el aprendiz. 22 El generativismo fija su atencin en el anlisis del conocimiento lingstico. Para CHOMSKY, creador de la gramtica generativa en 1965, la mente humana cuenta con una serie de principios de estructuracin del lenguaje que se ponen automticamente en funcionamiento en el momento mismo en que el sujeto se pone en contacto directo con la lengua meta. Postula, desde un modelo innatista, que los seres humanos cuentan con una dotacin gentica, llamada Dispositivo de Adquisicin del Lenguaje (DAL) que les permite interpretar lo que oye y hacer generalizaciones gramaticales. Cf.: CHOMSKY, N. Aspects of the theory of syntax. Cambridge, MIT Press, 1965. 23 ASHER, J. Learning Another Language Through Actions. 2 edicin. Los Gatos, CA, Sky Oaks Productions, 1982.
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comprensin auditiva es prioritaria, pero aunque considera muy importante el significado, otorga gran importancia a la gramtica, que se ensea de manera inductiva. El Enfoque Natural. Los fundamentos de este mtodo fueron elaborados por Terrel y Krashen 24 en 1983. Para ellos, existe una clara diferencia entre adquisicin y aprendizaje. El objetivo principal es la comprensin de significados. Este mtodo sostiene la teora de que es ms importante la exposicin e inmersin en la lengua meta que la produccin escrita de los estudiantes. La teora de adquisicin en la que se basa este mtodo es el innatismo25, otorgando un papel protagonista y muy activo a los alumnos. La gramtica se reduce al mnimo, tanto que no existen explicaciones gramaticales en el aula, no hay repeticin de estructuras, ni ejercicios de huecos, y la prctica gramatical se realiza fuera de la clase. Sugestopedia. La Sugestopedia fue elaborada por el psicoterapeuta y psiquiatra blgaro Lozanov, quien indic que los problemas para aprender una lengua extranjera se basaban en las dificultades y en la ansiedad que presentaban los sujetos. As, para Lozanov 26, las tcnicas de relajacin y concentracin son fundamentales para retener grandes cantidades de vocabulario y estructuras gramaticales. El contexto es muy importante: una buena msica de fondo, uso de carteles del pas cuya lengua se aprende, canciones, juegos, etc. Lo importante para este mtodo es el uso de la lengua, no la forma, por lo que la enseanza de la gramtica se reduce a la mnima expresin. En las paredes del aula se cuelgan carteles sobre gramtica, pero no se trabaja con ellos, simplemente se exhiben. El mtodo tiene una programacin cerrada, partiendo de un dilogo, la presentacin de una lista de vocabulario, y reducindose la gramtica a los comentarios del profesor.

Cf.: KRASHEN, S.D. Second Language Acquisition and Second Language Learning. Pergamon, Oxford, 1981; KRASHEN, S. D.; TERREL, T.D. The Natural Approach: Language Acquisition in the Classroom . Pergamon, Oxford, 1983. 25 El innatismo sostiene la teora de que el cerebro humano est genticamente preparado para desarrollar el lenguaje. El aprendizaje de una lengua, por lo tanto, es una capacidad innata del sujeto, una dotacin gentica propia del ser humano. 26 Cf.: LOZANOV, G. Suggestology and Outlines of Suggestopedy. Gordon and Breach, New York, 1978; LOZANOV, G.; GATEVA, E. The Foreign Language Teachers Suggestopedic Manual. Gordon and Breach, New York, 1988.
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El Enfoque Comunicativo. Los enfoques comunicativos tienen su origen en los primeros aos de la dcada de los 70 del siglo pasado. Surgieron en Europa como reaccin a los mtodos estructurales anteriores: el Audiolingual en Estados Unidos y el Situacional en Europa. Para los enfoques comunicativos el objetivo de la lengua es la comunicacin, y la enseanza de la lengua extranjera debe partir de las nociones y de las funciones. La enseanza se centra en el alumno y en sus necesidades, y debe promover una comunicacin real, en situaciones reales. Se trabaja mediante actividades comunicativas, especialmente mediante tareas27. La gramtica mostrada y presentada en la clase de ELE tiene que tender a unos criterios funcionales, tiles para los estudiantes. No se trata por tanto de ensear conceptualizaciones gramaticales, sino la forma y el uso para que los estudiantes puedan utilizarlo y comunicarse en espaol. Por lo tanto, la presentacin de un determinado contenido gramatical estar supeditada a la funcionalidad y relevancia que dicho contenido tiene para la comunicacin del estudiante no nativo28. Y ahora qu? Existe el mtodo ideal? La bsqueda del mtodo ideal es lo que la Psicolingstica lleva haciendo incesantemente desde hace muchos aos, lo cual evidencia la inexorable relacin entre xito o fracaso educativo y la eleccin de un mtodo adecuado. La finalidad de la enseanza de lenguas extranjeras es que los alumnos sean capaces de comunicarse de manera natural en contextos reales. Se trata por tanto de ensear a los estudiantes a convertirse en hablantes ilimitados. Los mtodos estructurales y audiolinguales introdujeron grandes novedades metodolgicas, y experimentaron un gran xito en los aos 60 del siglo XX. Sin embargo, se comprob con frustracin que los estudiantes no eran capaces de transferir a la comunicacin real todo aquello que haban aprendido en contexto de aula. La repeticin mecnica de estructuras no sirve para un efectivo y completo aprendizaje de la lengua extranjera, ya que hay otros factores que determinan el aprendizaje. As, las bases tericas del mtodo situacional fueron criticadas, y frente a la teora conductista que afirma que la lengua se aprende mediante la imitacin y el reforzamiento, surgieron los enfoques cognitivistas en la psicolingstica.

Un interesante trabajo acerca de la ELMT es el de Sheila Estaire. Cf.: ESTAIRE, S. Tareas para hacer cosas en espaol: Principios y prctica de la enseanza de lenguas extranjeras mediante tareas. Universidad Antonio de Nebrija, Madrid, 1999. 28 Cf.: MARTN SNCHEZ, M. y NEVADO FUENTES, C. En busca de una explicacin didctica del subjuntivo para estudiantes de ELE, Ogigia. Revista electrnica de estudios hispnicos , nm. 2, 2007, pg. 65 (www.ogigia.es).
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Partiendo del hecho de que no existe la perfeccin metodolgica, sino un saber hacer y adaptacin constante de mtodos, teoras, enfoques y estilos de enseanza-aprendizaje, y partiendo de los presupuestos metodolgicos actuales, me inclino a presentar el enfoque comunicativo como el marco metodolgico ideal de actuacin docente, al entender que el objetivo educativo del profesor de lengua extranjera es que sus alumnos alcancen una competencia comunicativa plena, lo que implica una competencia lingstica, tener en cuenta el contexto donde se produce la comunicacin y por supuesto las caractersticas de los alumnos, sus necesidades, estilos de aprendizaje, condiciones e intencin comunicativa. El mtodo ideal debe asumir las teoras y planteamientos metodolgicos anteriores y, reconociendo las aportaciones de cada uno de ellos, adoptar la teora del interaccionismo social29, porque considero que as se anan las capacidades innatas del ser humano para aprender una lengua extranjera con el hecho imponderable de vivir y comunicarse en una sociedad y contexto concretos. En definitiva, el mtodo ideal sera aquel que adopta los principios metodolgicos del enfoque comunicativo en el marco del interaccionismo social, como teora de adquisicin, y el socioconstructivismo interaccionista, como teora de la lengua. sta es la forma que, a da de hoy, me parece ms adecuada para conseguir nuestros objetivos pedaggicos. Para concluir. No quiero terminar este pequeo trabajo sin realizar unas pequeas conclusiones. A lo largo de las pginas precedentes hemos recorrido cinco siglos de historia de la educacin. Durante ms de quinientos aos los humanistas, racionalistas, ilustrados, psicolingistas y pensadores han reconocido la importancia del estudio de una lengua extranjera y dedicaron esfuerzos a la bsqueda de un mtodo que les permitiera mejorar el proceso de enseanza-aprendizaje de esas lenguas. Desde el latn como lengua culta, a las actuales lenguas modernas, el mtodo y los procedimientos para llevarlo a cabo han ido evolucionando. Tarea de todos es, ahora que conocemos nuestro pasado, utilizar lo que de positivo tiene para, desde l, planteemos una nueva metodologa y plan de actuacin docente, porque si existe una profesin que exija un continuo reciclaje, esa es la funcin docente.

Desde esta perspectiva, se considera que las personas aprenden y dan sentido al mundo que les rodea a travs de las interacciones en las que participan desde el momento en que nacen. La aplicacin de este enfoque a la enseanza de lenguas se traduce en que el aprendiente aprende una segunda lengua o lengua extranjera cuando tiene ocasin de usarla en interacciones significativas y, por tanto, participa en la construccin de su propio conocimiento y comprensin de la lengua. CENTRO VIRTUAL CERVANTES. Diccionario de trminos clave de E/LE . Instituto Cervantes, 2003-2006. Disponible en: http://cvc.cervantes.es/obref/diccio_ele/
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