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CARLOS ESPECIAL PARA LA nacionales@prensa.com El Cerro Juan Daz, ubicado a 2.

5 kms de La Villa de Los Santos fue, 200 aos a.C., un asentamiento indgena, donde se realizaban rituales funerarios. Segn una informacin publicada en la revista Icaro de ANCON, en el sitio los arquelogos localizaron tres cementerios en los que haba enterrados restos seos y objetos fabricados con conchas marinas, dientes de animales, piezas de oro y piedras semipreciosas. Tras 10 aos de investigaciones, realizadas por Richard Cooke, se obtuvo la informacin ms completa sobre un pueblo precolombino en Panam. Este es el sitio arqueolgico que ha aportado mayor variedad y calidad de informacin sobre diversos aspectos de la cultura, las costumbres mortuorias, el comercio con otros pueblos, la cacera y la pesca. Cuando los indgenas se asentaron en Cerro Juan Daz, hace ms de 2 mil 200 aos, ya practicaban la agricultura y dejaron un mensaje, an no descifrado, en una iconografa impresa en cermica.

CAMARENA PRENSA Especial para La Prensa/Marcos Guerra (STRI)

En el sitio, los arquelogos localizaron tres cementerios en el que hallaron enterrados restos seos y objetos fabricados con conchas marinas, dientes de animales, piezas de oro y piedras semipreciosas.

Los indgenas que vivieron en el lugar tambin utilizaron tcnicas de orfebrera bien desarrolladas provenientes del sur, quiz de los indgenas del golfo de Urab y de los quimbayas, y aprendieron a hacer aleaciones de oro, cobre y plata para producir piezas martilladas y fundidas en bloques con la tcnica de la cera perdida. Colaboracin de ANCON

Nueve aos de Excavaciones en el cerro Juan Daz

Se determin que el sitio fue ocupado durante un largo periodo, 200 aos a.C. hasta el ao 1600 d.C. VIELKA CORRO RIOSESPECIAL PARA LA PRENSA nacionales@prensa.com. Desde principios del Siglo XX, el rea conocida en el mundo de la arqueologa como el Gran Cocl, regin que abarca desde el occidente de Veraguas hasta los alrededores del canal de Panam, ha sido objeto de excavaciones y estudios. Los arquelogos han determinado que la zona que colinda con la Baha de Parita es de especial importancia, no solo porque la poblacin indgena que resida en ella era muy grande, sino tambin porque se han encontrado una gran variedad de artculos producidos y utilizados por los habitantes de la poca precolombina.

Uno de los hallazgos ms sorprendentes fueron los hornos revestidos con piedras (500-700 d.C.). Se cree que eran usados para disecar los cadveres.

Los objetos hallados en el lugar estn hechos tanto de materiales inorgnicos (como cermica policromada y piedra) como de elementos orgnicos (huesos, conchas y restos de plantas). Pese a su importancia, el cerro Juan Daz es solo uno de los muchos sitios, dentro de la Baha Parita, que han sido objeto de investigacin. El cientfico Richard Cooke, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, asegur que el cerro Juan Daz se eligi para desarrollar una investigacin a largo plazo, primero por su situacin costera, luego por su extenso tamao, pero sobre todo por el largo perodo de ocupacin de sus antiguos habitantes (200 aos a.C. hasta el 1600 d.C.). Lo ms importante de todo esto, explic el cientfico, es que en el cerro Juan Daz se observa un excelente grado de preservacin de viviendas, basureros, entierros, talleres y dems evidencia.

Inicio de excavaciones El primero en interesarce en este sitio fue el arquelogo chileno Carlos Thomas, quien en 1980 realiz algunas excavaciones de prueba conjuntamente con estudiantes de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), sin embargo, no logr resultados concretos. En 1991, la entonces directora de Patrimonio Histrico del Instituto Nacional de Cultura, Marcela Camargo, preocupada por la ola de huaquera que se desat en el cerro, solicit a Richard Cooke que organizara una investigacin a largo plazo. Debajo de una estructura circular, que parece haber sido una casa se Interesado en el proyecto, Cooke prepar varias mortuoria, propuestas para obtener el financiamiento. Tres de encontraron los ellas fueron financiadas por la sociedad National restos de una mujer adulta. Geographic y cuatro, por el Instituto Smithsonian. Adems logr conseguir becas para los estudiantes que participaron en el proyecto. As fue como al ao siguiente, en 1992, un grupo de arquelogos, entre ellos el costarricense Luis Snchez, llega al cerro Juan Daz con el propsito de explorarlo y hacer un inventario de los hallazgos. Las excavaciones se iniciaron sin mayores contratiempos gracias a la cooperacin de los propietarios del terreno, y tambin por lo accesible del lugar y su cercana a Chitr y Los Santos. Diana Carvajal, antroploga de la Universidad de Bogot, quien junto a otros Estos son algunos de los profesionales particip de las excavaciones, utensilios de cermica policromada hallados en explic que la tarea no es nada fcil. el lugar. Asegur que es un trabajo muy minucioso

que se realiza con palaustre y pequeas brochitas, porque solo as se puede descubrir el piso original en el que habitaron los indgenas. En las excavaciones que se hicieron desde 1992 hasta inicios del 2001, participaron estudiantes de escuelas nacionales como el Instituto Enrico Fermi y de las universidades de Montreal y del Instituto de Arqueologa de Londres. Agreg que la Agencia de Cooperacin Internacional del Japn (JICA) sufrag el salario del arquelogo Koichi Udagawa, quien dirigi parte de las excavaciones de 1997 a 1999. Proyecciones El ao pasado, la Fundacin John S. Guggenheim le entreg a Cooke una subvencin para que contine su labor en el laboratorio de arqueologa del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. Diana Carvajal, Luis Snchez, Ilean Isaza, Koichi Udagawa, Benoit Desjardins, Claudia Daz y Mximo Jimnez participarn en esta empresa conjuntamente con Aureliano Valencia, Conrado Tapia y Beatriz Acosta. Cooke asegur que el anlisis de las piezas podra demorar ms que el trabajo de campo. Arqueolgico

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