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Distrbios Psicossomticos

O termo distrbio psicossomtico no possui uma definio precisa. Mais frequentemente, o termo aplicado a distrbios fsicos supostamente causados por fatores psicolgicos. No entanto, nenhum distrbio fsico causado exclusivamente por fatores psicolgicos. Alm disso, um distrbio fsico deve ter um componente biolgico (um fator essencial para que a doena ocorra). Por exemplo, para que um indivduo adquira uma tuberculose, ele deve ser infectado pela bactria Mycobacterium, que causa a doena. Entretanto, muitos indivduos infectados pelo Mycobacterium apresentam apenas uma doena leve ou simplesmente no a apresentam. So necessrios outros fatores para que se produza a doena reconhecida como tuberculose, podendo incluir suscetibilidade hereditria, fatores ambientais (viver em aglomeraes), desnutrio e tenso social ou psicolgica (perda de um ente querido) e sua conseqente reao emocional, a depresso. Os fatores biolgicos, ambientais, sociais e psicolgicos combinam-se para fazer com que algum infectado pelo Mycobacterium apresente a tuberculose. O termo psicossomtico abrange essa combinao dos fatores. Interao entre a Mente e o Corpo O estresse social e psicolgico pode desencadear ou agravar uma ampla gama de doenas como, por exemplo, o diabetes mellitus, o lpus eritematoso sistmico (lpus), a leucemia e a esclerose mltipla. No entanto, a importncia relativa dos fatores psicolgicos varia amplamente entre diferentes indivduos com o mesmo distrbio. A maioria dos indivduos, baseando-se seja na intuio seja na experincia pessoal, acredita que o estresse emocional pode precipitar ou alterar a evoluo mesmo de doenas fsicas graves. Ainda no est claro como esses estressores poderiam faz-lo. Evidentemente, as emoes podem afetar certas funes orgnicas como, por exemplo, a frequncia cardaca, a sudorese, o padro de sono e a evacuao intestinal, mas outras relaes so menos evidentes. Por exemplo, ainda no foram identificadas as vias nem os mecanismos atravs dos quais o crebro e o sistema imune interagem. A mente (crebro) pode alterar a atividade dos leuccitos (glbulos brancos) e, consequentemente, uma resposta imune? Em caso afirmativo, como o crebro comunica-se com as clulas do sangue? Afinal de contas, os leuccitos movem-se por todo o corpo atravs do fluxo sanguneo ou no interior dos vasos linfticos e no esto unidos aos nervos. No entanto, as pesquisas revelaram que essas relaes existem. Por exemplo, a urticria pode ocorrer em decorrncia de uma alergia fsica ou de uma reao psicolgica. A depresso pode inibir o sistema imune, tornando um indivduo deprimido mais suscetvel a determinadas infeces, como as causadas pelos vrus que causam o resfriado comum. Portanto, o estresse capaz de causar sintomas fsicos mesmo que no exista uma doena fsica. O corpo responde fisiologicamente ao estresse emocional. Por exemplo, o estresse pode causar ansiedade, que ativa o sistema nervoso autnomo e hormnios (p.ex., adrenalina), os quais, por sua vez, aumentam a frequncia cardaca, a presso arterial e a sudorese. O estresse tambm causa tenso muscular, produzindo dor no pescoo, nas costas, na cabea ou em outros locais. Quando o paciente e o mdico supem que os sintomas so causados por uma doena fsica, o distrbio emocional desencadeador dos sintomas pode passar despercebido. Podem ser realizados muitos exames diagnsticos infrutferos para se descobrir a causa do aumento da frequncia cardaca, das cefaleias, das dores nas costas, etc. Os fatores psicolgicos tambm influenciam indiretamente a evoluo de

uma doena. Por exemplo, algumas pessoas gravemente enfermas negam estar doentes ou negam a sua gravidade. A negao um mecanismo de defesa que ajuda a reduzir a ansiedade e torna uma situao ameaadora mais tolervel. Se a negao aliviar a ansiedade, ela poder ser benfica, mas tambm impedir que o indivduo siga o programa teraputico e isto pode acarretar graves conseqncias. Por exemplo, um indivduo com diabetes e que nega a necessidade de injees de insulina e um controle nutricional rigoroso fatalmente ir apresentar alteraes significativas da glicemia (concentrao de acar no sangue), apresentando um risco de complicaes como, por exemplo, o coma diabtico. Similarmente, uma porcentagem elevada de indivduos com hipertenso arterial ou epilepsia deixa de tomar seus medicamentos. A interao entre a mente e o corpo uma via de duas direes. No somente os fatores psicolgicos podem contribuir para o incio ou para o agravamento de uma ampla variedade de distrbios fsicos, mas tambm as doenas fsicas podem afetar o pensamento ou o humor de um indivduo. Os indivduos com distrbios potencialmente letais, recorrentes ou crnicos comumente apresentam depresso. Embora a depresso nessas circunstncias possa parecer uma reao normal, o estado mental do indivduo ainda merece ateno. A depresso pode piorar os efeitos da doena fsica e aumentar o sofrimento do indivduo. Freqentemente, o tratamento adequado (incluindo o uso de antidepressivos) melhora essas situaes. Por outro lado, um indivduo ansioso ou deprimido pode expressar uma preocupao sobre um problema fsico. Esse fenmeno mais comum em indivduos deprimidos que parecem incapazes de aceitar seus sintomas como primariamente psicolgicos. A depresso pode acarretar insnia, falta de apetite, perda de peso e fadiga. Em vez de dizer Estou to deprimido, o indivdo centraliza seus sintomas na crena de que eles so causados por um distrbio fsico. Isto denominado depresso mascarada. Alguns so capazes de admitir a depresso, mas tentam justific-la como sendo conseqncia de um distrbio fsico. Sintomas de Converso A converso um mecanismo atravs do qual o estresse psicolgico e social pode sugerir uma doena fsica. Na converso, o indivduo converte inconscientemente um conflito psicolgico em um sintoma fsico. Isto desvia a sua ateno de um problema perturbador para um problema fsico menos temvel. Praticamente qualquer sintoma imaginvel pode tornar-se um sintoma de converso. s vezes, um sintoma de converso uma metfora do problema psicolgico existente. Por exemplo, uma dor no peito pode estar simbolicamente representando um corao ferido aps a rejeio de uma pessoa amada ou uma dor nas costas pode representar problemas muitos difceis de serem suportados. Um sintoma de converso tambm pode originar- se pela identificao com outro indivduo que apresentou o sintoma. Por exemplo, um indivduo pode sentir uma dor no peito, sugerindo um infarto do miocrdio, aps um de seus genitores, de um irmo ou de um colega de trabalho ter sofrido um infarto. Ou um homem pode apresentar dor torcica medida que se aproxima da idade em que o seu pai morreu de infarto do miocrdio. Finalmente, o sintoma de converso pode no ser uma metfora nem o resultado da identificao com outra pessoa, mas a reedio de um sintoma de um distrbio fsico prvio. Por exemplo, um indivduo que sofreu anteriormente uma fratura ssea

dolorosa pode voltar a sentir aquele tipo de dor ssea como um sintoma de converso. Um indivduo que apresentou episdios de dor precordial (angina) devido a uma doena coronariana pode algumas vezes apresentar uma dor similar como um sintoma de converso (a dor ento denominada pseudoangina). Metforas que Sugerem Sintomas de Converso
Oh, minhas costas, como doem! No consigo engolir isso. S de pensar nisto eu fico doente. como se tivessem me apunhalado nas costas. Isto me d vontade de vomitar.

Os sintomas de converso diferem do distrbio de converso, no qual os sintomas fsicos mais freqentemente assemelham-se aos de uma doena neurolgica. Os sintomas de converso so mais leves e transitrios e afetam os indivduos que no apresentam qualquer doena psiquitrica grave subjacente. Qualquer pessoa pode apresentar sintomas de converso. s vezes, difcil para o mdico diagnosticar os sintomas de converso, e o paciente com esses sintomas pode ser submetido a diversos exames diagnsticos, para se assegurar de que no existe qualquer distrbio fsico subjacente. A maioria dos sintomas de converso desaparecem muito rapidamente aps uma avaliao clnica e uma conversa tranqilizadora com o mdico. Quando os sintomas de converso retornam, no desaparecem ou tornam-se incapacitantes, a causa pode ser um distrbio somatoforme.