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OPSIS, vol.

7, n 9, jul-dez 2007

SOBRE A FEITURA DA MICRO-HISTRIA


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Jos D Assuno Barros1

Resumo: Este artigo busca esclarecer e discutir alguns aspectos relacionados Micro-Histria, considerada aqui mais como uma especialidade e abordagem do que como uma corrente da historiografia recente. So discutidos aspectos diversos, incluindo as abordagens de que dispem os micro-historiadores para o tratamento de suas fontes histricas e as novas maneiras de apresentar o texto historiogrfico que foram introduzidas na historiografia recente pela MicroHistria. Busca-se definir com maior preciso este campo da historiografia, contrastando-o com a Macro-Histria tradicional e distinguindo-o de outras especialidades em que hoje se divide a Historiografia profissional. Palavras-chave: micro-histria, anlise intensiva, novos padres narrativos.

Abstract: This article attempts to clarify and discuss some aspects related to Micro-History, which are considered here to be more of an specialty and an approach than as a current of recent historiography. The aspects to be discussed are diverse, and include the approaches at the disposal of micro-historians in the treatment of their historical sources and the new ways of presenting the historiographical text that have recently been introduced by Micro-History. This article also attempts to define with greater precision this field of historiography by contrasting it with traditional Macro-History and by distinguish it from the other specialties which nowadays divide professional Historiography. Key-words: micro-history, intensive analysis, new historiographical patterns.

A Micro-Histria um campo relativamente recente na Historiografia, e ainda hoje gera muitas polmicas com relao s suas possibilidades de definio. Uma questo complicadora que a MicroHistria comeou a desabrochar com um grupo muito especfico de historiadores italianos, que tem at os dias de hoje publicao prpria (os Quaderni storici), e por isto no raro que se confunda a MicroHistria enquanto nova possibilidade de abordagem historiogrfica com este grupo. Mas veremos a seguir que a Micro-Histria merece ser tratada de maneira mais ampla, como um novo mbito de possi1 Doutor em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense e professor de Histria nos Cursos de Graduao e Mestrado da Universidade Severino Sombra (USS) de Vassouras. Autor dos livros O Campo da histria (2004), O projeto de pesquisa em histria (2004) e Cidade e histria (2007), todos publicados pela Editora Vozes. E-mail: jose.assun@globo.com

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bilidades historiogrficas, e no como uma corrente ou escola dentro da historiografia. O olhar micro-historiogrfico, podemos sustentar, pode ser conectado aos mais distintos aportes tericos, e assim que ele tem aparecido inclusive na historiografia brasileira das ltimas dcadas. Outra confuso sem nenhum fundamento que algumas vezes se faz surge quando se relaciona equivocadamente a Histria regional e a Micro-Histria, apesar de estes serem campos radicalmente distintos no que concerne s suas motivaes fundadoras. Vejamos a seguir, para diferenci-la mais claramente da Micro-Histria, do que se trata quando se fala em Histria regional. Quando um historiador se prope a trabalhar dentro do mbito da Histria regional, ele mostra-se interessado em estudar diretamente uma regio especfica (ou, melhor dizendo, uma determinada espacialidade). O espao regional, importante destacar, no estar necessariamente associado a um recorte administrativo ou geogrfico, podendo se referir a um recorte antropolgico, a um recorte cultural ou a qualquer outro recorte proposto pelo historiador de acordo com o problema histrico que ir examinar. Mas, de qualquer modo, o interesse central do historiador regional estudar especificamente este espao, ou as relaes sociais que se estabelecem dentro deste espao, mesmo que eventualmente pretenda compar-lo com outros espaos similares ou examinar em algum momento de sua pesquisa a insero do espao regional em um universo maior (o espao nacional, uma rede comercial). Que a regio uma construo do historiador, do gegrafo ou do cientista social que examina uma determinada questo, isto j o sabem de longa monta os historiadores regionais. A regio no existe obviamente como espao pr-estabelecido, ela construda dentro das coordenadas de uma determinada pesquisa ou de certa anlise sociolgica ou historiogrfica. Por isto, alis, preciso que o pesquisador ao delimitar o seu espao de investigao e defini-lo como uma regio esclarea os critrios que o conduziram a esta delimitao. Posto isto, bvio que o espao, seja este definido como espao fsico ou como espao social, uma noo fundamental dentro deste campo de estudos que pode ser enquadrado como Histria regional. Enquanto a Histria regional corresponde a um domnio ou a uma abordagem historiogrfica que foi se constituindo em torno da
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idia de construir um espao de observao sobre o qual se torna possvel perceber determinadas articulaes e homogeneidades sociais (e a recorrncia de determinadas contradies sociais, obviamente), j a Micro-Histria corresponde a um campo histrico que se refere a uma coisa bem distinta: a uma determinada maneira de se aproximar de certa realidade social ou de construir o objeto historiogrfico. A Micro-Histria, sustentaremos aqui, relaciona-se a uma abordagem, mais do que a qualquer outra coisa. Antes de tudo, preciso deixar claro que a Micro-Histria no se refere necessariamente ao estudo de um espao fsico reduzido ou delimitado, embora isto possa at ocorrer. O que a Micro-Histria pretende uma reduo na escala de observao do historiador com o intuito de se perceber aspectos que, de outro modo, passariam despercebidos. Quando um micro-historiador estuda uma pequena comunidade, ele no estuda propriamente a pequena comunidade, mas estuda atravs da pequena comunidade (no , por exemplo, a perspectiva da Histria local, que busca o estudo da realidade micro-localizada por ela mesma). A comunidade examinada pela Micro-Histria pode aparecer, por exemplo, como um meio para se atingir a compreenso de aspectos especficos relativos a uma sociedade mais ampla. Da mesma forma, pode-se tomar para estudo uma realidade micro com o intuito de compreender certos aspectos de um processo de centralizao estatal que, em um exame encaminhado do ponto de vista da macrohistria, passariam certamente despercebidos. O objeto de estudo do micro-historiador no precisa ser, desta maneira, o espao micro-recortado. Pode ser uma prtica social especfica, a trajetria de determinados atores sociais, um ncleo de representaes, uma ocorrncia (por exemplo, um crime) ou qualquer outro aspecto que o historiador considere revelador em relao aos problemas sociais ou culturais que est disposto a examinar. Se ele elabora a biografia ou a histria de vida de um indivduo (e freqentemente escolher um indivduo annimo) o que o estar interessando no propriamente biografar este indivduo, mas sim os aspectos que poder perceber atravs do exame micro-localizado desta vida. Da mesma maneira, assim como a Micro-Histria no deve ser confundida com a Histria regional ao examinar eventualmente um espao micro-recortado, tambm no deve ser confundida com o chamado estudo de caso ao estudar uma prtica social ou uma ocor169

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rncia, e nem ser confundida com a Biografia histrica ao examinar uma vida ou uma trajetria individual. Sempre que toma estes objetos micro-localidade, prtica social, ocorrncia histrica, trajetrias individuais entrecruzadas ou vida individual o micro-historiador est no encalo de algo mais do que estes objetos em si mesmos. A prtica micro-historiogrfica no deve ser definida propriamente pelo que se v, mas pelo modo como se v. Para utilizar uma metfora conhecida, a Micro-Histria prope a utilizao do microscpio ao invs do telescpio. No se trata, neste caso, de depreciar o segundo em relao ao primeiro. O que importa ter conscincia de que cada um destes instrumentos pode se mostrar mais apropriado para conduzir percepo de certos aspectos do universo (por exemplo, o espao sideral ou o espao intraatmico). De igual maneira, a Micro-Histria procura enxergar aquilo que escapa Macro-Histria tradicional, empreendendo para tal uma reduo da escala de observao que no poupa os detalhes e que investe no exame intensivo de uma documentao. Considerando os exemplos antes citados, o que importa para a Micro-Histria no tanto a unidade de observao, mas a escala de observao utilizada pelo historiador, que observa e o modo intensivo como ele observa o seu objeto. A idia de que, em muitos casos, a Micro-Histria examina um campo ou um aspecto reduzido para enxergar mais longe, ou para perceber elementos que escapariam macro-perspectiva tradicional, merece alguns esclarecimentos adicionais. Poderamos utilizar aqui uma nova metfora: a de que o micro-historiador examina uma gota dgua para enxergar algo do oceano inteiro, contanto que tenhamos uma compreenso muito precisa sobre que esta imagem significa. Suponhamos um oceangrafo que estivesse investindo em uma possibilidade como esta. Ele se props a buscar compreender algo do oceano inteiro a partir de uma minscula gota dgua extrada deste oceano ser isto possvel? A resposta depende obviamente do problema cientfico que se pretende examinar. No possvel compreender a fauna martima examinando uma simples gota do oceano (um peixe no cabe em uma gota dgua). Mas possvel estudar a composio molecular da gua a partir de qualquer gota (com exceo, talvez, das gotas extradas de reas que sofreram vazamentos de leo nos acidentes ecolgicos que ocasionalmente tm perturbado os noticirios
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recentes). No est sendo defendida aqui nenhuma proposta de que este macrocosmos que o oceano est essencialmente contido nesse microcosmo que a gota dgua, ou de que a sociedade inteira est contida em cada um dos seus fragmentos passveis de serem examinados. Tambm no se trata de dizer que a micro-anlise seleciona um fragmento para amostra (algumas gotas do oceano, por exemplo), para depois proceder a uma generalizao das observaes com o fito de concluir que o que aconteceu a uma ou mais gotas dgua acontecer a todas que compem o oceano (o que seria o mtodo emprico-indutivo tradicional). Na verdade, a Micro-Histria no trabalha propriamente com generalizaes deste tipo. Pelo contrrio, as motivaes que produziram este novo tipo de abordagem historiogrfica so at mesmo um pouco avessas seja s grandes generalizaes (to tpicas das antigas utopias historiogrficas da histria total), seja idia de que a gota contm o oceano (ou de que o fragmento social contm a sociedade). De que se trata ento? Retomemos a metfora. Dizamos que o micro-historiador procura enxergar algo do oceano inteiro atravs de uma simples gota dgua. No dissemos que o seu objetivo enxergar o oceano (ou todo o oceano) atravs de uma gota dgua (este seria um raciocnio do tipo mstico: o mundo se reflete em uma flor-de-ltus; ou a sociedade reflete-se por inteiro neste pequeno fragmento que o homem ou a aldeia). A raiz da metfora que aqui empregamos para compreender o significado do procedimento micro-historiogrfico est alicerada precisamente neste algo, nesta partcula utilizada com muita preciso. A idia que, embora no seja possvel enxergar a sociedade inteira a partir de um fragmento social, por mais que ele seja cuidadosamente bem escolhido, ser possvel dependendo do problema abordado enxergar algo da realidade social que envolve o fragmento humano examinado. Daremos alguns exemplos. Seguiremos um problema tpico da Histria cultural da forma como foi enfrentado por dois autores geniais. Um desses autores Mikhail Bakhtin, que se tornou importante para o desenvolvimento do campo da Histria cultural no seio dos estudos marxistas. A Histria cultural deve ser considerada aqui uma dimenso que se refere ao tipo de enfoque que buscado pelo historiador (podemos ter outros campos anlogos, que tambm se referem aos enfoques trazidos a primeiro plano, com a Histria econmica, a
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Histria poltica, a Histria demogrfica, e assim por diante). O fato de que um trabalho esteja inscrito no mbito da Histria cultural, da Histria poltica, ou qualquer outro, no impede naturalmente que ele esteja articulado a esta abordagem que a Micro-Histria (Histria cultural, no caso, refere-se dimenso social examinada, MicroHistria refere-se a uma determinada abordagem historiogrfica que estamos tentando definir mais sistematicamente). Mikhail Bakhtin que no deve ser definido como microhistoriador, embora tenha influenciado bastante a obra de Carlos Ginzburg, um dos micro-historiadores mais importantes das ltimas dcadas o grande terico da circularidade cultural, da polifonia de registros discursivos que pode se esconder em um texto ou enunciao (Bakhtin, 1981). de certo modo um dos pensadores que abriram a possibilidade de examinar a cultura como algo plural, e os objetos culturais (por exemplo, os textos) como universos complexos a serem desvendados pelo lingista ou pelo historiador. Bakhtin denuncia, ao longo de todas as suas obras importantes, os limites do pensamento monoltico. Nada mais falso do que a idia de que Bakhtin investiu em generalizaes simplificadoras. Reagindo contra a dicotomia (esta sim generalizadora) de que existe, na sociedade europia que se afirma a partir da Idade Moderna, uma cultura oficial que se ope a uma cultura popular sendo cada uma destas dimenses culturais bem delimitadas em relao outra o micro-historiador italiano Carlo Ginzburg (1989) pretendeu seguir Mikhail Bakhtin na demonstrao de que, mesmo que seja possvel falar por hiptese na oposio entre uma cultura erudita e uma cultura popular (ou de um campo cultural erudito em relao a um campo cultural popular) existir sempre uma circularidade cultural envolvida na interao entre estes campos. Bakhtin, para enxergar esta circularidade cultural, havia escolhido o fragmento Franois Rabelais intelectual renascentista famoso por obras satricas de alto teor crtico e que resistiram aos cnones e regras da arte literria vigentes no sculo XVI. Quis mostrar que o universo de imagens utilizadas por Rabelais em obras como Gargntua e Pantagruel, conjunto de imagens que ele chama de realismo grotesco, acha-se perfeitamente posicionado dentro da evoluo milenar da cultura popular (BAKHTIN, 1985, p. 03). Em ltima instncia, demonstra que Rabelais, intelectual erudito, filtrou a cultura
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popular atravs de sua obra. Para retomar nossa metfora da gota dgua, Bakhtin enxerga atravs deste fragmento que Rabelais um problema maior, de dimenses ocenicas: o da circularidade cultural (noo que est apenas implcita em Bakhtin, mas que em Ginzburg j aparecer conceitualizada). Poderamos dizer que Ginzburg est preocupado com o mesmo problema da circularidade cultural, embora o inverta no que se refere ao sujeito ou plo escolhidos como campo de observao. O seu fragmento Menocchio, um moleiro hertico do sculo XVI que filtrou diversas obras e proposies pertencentes ao campo da cultura oficial para construir uma cosmoviso original que era de algum modo isto: a cultura oficial filtrada atravs de uma experincia perceptiva mergulhada na cultura popular. O seu fragmento a trajetria de um moleiro hertico perseguido pela Inquisio na Itlia do sculo XVI permitiu-lhe acessar esta questo que afeta toda a sociedade (GINZBURG, 1998). Cada indivduo pertencente a uma sociedade realiza a circularidade cultural de uma maneira diferenciada, mas esta circularidade cultural efetivamente existe e no pode ser ignorada ela um trao caracterstico, poderamos dizer, do vasto oceano social que, embora complexo e multi-diversificado, nesse aspecto especfico, projeta-se em cada gota dgua. A dicotomia entre cultura oficial e cultura popular , neste caso, um falso problema. O que se coloca o problema da circularidade cultural, que se realiza de infinitas maneiras, mas que de fato se realiza como um processo caracterstico de sociedades como as do Ocidente Cristo.249 verdade que, ao perseguir o moleiro Menocchio na sua trajetria hertica, Carlo Ginzburg tambm
2 Mikhail Bakhtin, alis, um autor muito festejado, mas freqentemente mal compreendido. Examinam Cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento como se esta obra estivesse preocupada essencialmente em delimitar esta dicotomia que ope popular e erudito quando na verdade o que Bakhtin pretende, de maneira hbil e sutil, precisamente lanar luz sobre os limites desta dicotomia. Define estes plos com clareza, mas logo a seguir demonstra como se processa a circularidade atravs da produo intelectual de Franois Rabelais. O contexto de produo da obra de Bakhtin a Rssia stalinista, que tambm tenta impor um modelo rgido de ver e de agir no mundo e j se aventou que a polmica obra de Bakhtin sobre Rabelais esconde dentro de si esta polifonia que ensina que a circularidade cultural existe em qualquer sociedade, de mil maneiras que esto sempre expressando formas de resistncia. Rabelais teria criticado a sociedade intelectual esclerosada de sua poca, e Bakhtin maneira extremamente sutil a sociedade stalinista em que vivia.

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examina muitas outras questes igualmente importantes. Lana luz, por exemplo, sobre os limites da Inquisio sobre seus nveis de tolerncia e de intolerncia (Menocchio foi poupado em um primeiro processo inquisitorial e foi condenado morte em um segundo processo, anos depois, porque continuou a difundir suas idias herticas na sua prtica cotidiana). Ginburg, em O queijo e os vermes, aborda os mecanismos de rivalidade e solidariedade que atravessam esta peculiar sociedade italiana e que ficaram registrados nos inquritos inquisitoriais quando as testemunhas inquiridas pelos inquisidores silenciam, quando comprometem Menocchio propositalmente, quando o comprometem sem querer; ou quando o prprio Menocchio fala de seus dilogos com os indivduos de sua aldeia expondo suas reaes diversas. Percebemos ainda estes mecanismos, finalmente, pelo prprio fato de Menocchio ter sido poupado da primeira vez com apenas uma ligeira punio e levar anos at cair de novo nas malhas do Santo Ofcio, apesar de ter prosseguido com a sua divulgao hertica. Todo este complexo tecido de depoimentos contraditrios foi rastreado pelo historiador Carlo Ginzburg no s para lhe revelar a rede de solidariedades e rivalidades que percorre esta pequena comunidade, como tambm para mostrar-lhe, a ele e a seus leitores, algo sobre o cotidiano dos camponeses naquela regio do norte da Itlia. A verdade que Carlo Ginzburg consegue captar atravs da sua gota dgua algumas coisas que ao mesmo tempo so especficas na sua maneira de se expressarem e generalizadas no fato de se expressarem: circularidade cultural, solidariedade e rivalidade como expresso de micro-poderes, rigor e flexibilidade dos sistemas repressivos, mecanismos direcionados para converter a diferena quando isto possvel, e para excluir ou punir a diferena quando falha esta primeira possibilidade. Tudo isto, enfim, transparece atravs desta gota dgua que o posicionamento de Menocchio na fronteira de uma cultura popular essencialmente oral e tpica de seu mundo rural e uma cultura letrada tpica das elites e percebida atravs de algumas leituras situao potencializada pela possibilidade oferecida ao moleiro, de natureza imprudentemente loquaz para um homem de sua posio social, para dar vazo s suas idias em um tribunal de Inquisio. a partir de exemplos como este que podemos dizer que a Micro-Histria lida com o fragmento como meio atravs do qual se
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pretende enxergar uma questo social mais ampla ou um problema histrico ou cultural significativo. O fragmento o que se apresenta ao historiador como caminho para realizar a sua anlise intensiva ou a sua descrio densa (tcnica antropolgica com a qual dialoga a Micro-Histria). So muito comuns as escolhas de vidas ou de trajetrias individuais para a realizao desta observao intensiva. Alm do Menocchio de O queijo e os vermes, existem alguns outros exemplos igualmente significativos. Por outro lado, tal como mencionamos anteriormente, devem ser consideradas outras possibilidades de micro-realidades a serem examinadas, que no somente as vidas individuais. Pode-se tomar como campo de observao, para a percepo de todo um regime do imaginrio, uma determinada prtica que era realizada por certo grupo social em uma comunidade historicamente realizada. Foi o que Carlo Ginzburg empreendeu em uma obra de 1966, intitulada Os andarilhos do bem (1991), ao estudar os sabs mencionados por aqueles inquritos de Inquisio em que so investigados os indivduos pertencentes a determinado grupo (os benandanti). A escolha micro-historiogrfica tambm pode incidir sobre determinada comunidade micro-localizada, mas, tal como j dissemos, nunca o verdadeiro objeto de que se ocupa o historiador ser a comunidade em si mesma, como seria o caso da Histria local, e, sim, determinado aspecto que incide transversalmente sobre esta comunidade. Por exemplo, pode-se pretender estudar os efeitos do centralismo estatal do princpio da Idade Moderna em uma aldeia do interior ou de importncia perifrica em um pas europeu (j que para esta poca so muito conhecidos os efeitos do centralismo nas grandes cidades e capitais, mas no to conhecidos os seus efeitos nas cidades menores). De todo o modo, conforme j foi ressaltado, a escolha do microrecorte, no deve ser confundida com o estudo de caso e tampouco com o recorte monogrfico este que , na verdade, realizado pelo historiador que trabalha com qualquer enfoque ou abordagem para tornar vivel uma pesquisa direcionada. No caso da Micro-Histria, no se trata de recortar para permitir uma anlise vivel (isto, de resto, ponto pacfico em qualquer trabalho de pesquisa). O que ocorre que o prprio recorte existe em funo de um problema, este recorte que define o problema. O problema e o recorte esto, de uma maneira ou de outra, intimamente ligados. No se tem um problema anterior para o qual
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estabelecido um recorte no interesse de viabilizar a pesquisa, e nem se tem um recorte prvio dentro do qual vo surgindo os problemas que o historiador se empenhar em examinar (como no estudo de caso). o mesmo que ocorre com a vida ou com a trajetria de um ator social: no se trata de escolher um indivduo a ser biografado como um fim em si mesmo. A vida est sendo examinada em funo de um problema: Menocchio escolhido por Carlo Ginzburg porque o seu processo inquisitorial permite trazer tona determinado dilogo de culturas, certa prtica marcada pela circularidade cultural, uma determinada rede de rivalidades e solidariedades, de medos e de expectativas que afloram a partir das prticas cotidianas recuperadas, das fantasias possveis a um moleiro e das reaes de inquisidores e testemunhas inquiridas a estas fantasias multi-circulares. Outro aspecto importante a ser tratado quando falamos em Micro-Histria refere-se maneira de construir o texto final que ser oferecido ao leitor. A preocupao dos micro-historiadores em evitar generalizaes simplificadoras os leva habitualmente a novos modos de estruturao do texto, que nem sempre coincidem com os que tm sido empregados pela historiografia tradicional. Com relao a isto, no raro que os micro-historiadores experimentem efetivamente novos modos de exposio textual. A Micro-Histria tende a trabalhar com a idia de que expor o texto de uma determinada maneira favorecer certa maneira de ver, e por isto alguns dos principais expoentes desse novo modo de abordar a Histria costumam dar tanta importncia aos aspectos mais propriamente literrios de suas narrativas ou snteses histricas. Se suas fontes so inquritos judiciais, ver-se-o tentados a experimentar o modelo do inqurito na prpria elaborao de seu trabalho final: deixaro que o leitor vivencie simultaneamente a experincia de inquisidor e inquirido, de investigador criminal e ru suspeito, por que isto favorecer a percepo do dialogismo contido nas suas fontes, do entrechoque das muitas verses contrapostas e da possibilidade de tirar partido precisamente destas contradies. Se sua investigao examina as vozes dos vrios atores sociais que esto intervindo em uma determinada configurao histrica a ser examinada, talvez explorem a possibilidade de escrever um texto polifnico, no qual o ponto de vista vai se deslocando ao invs de ser apresentado como um ponto de vista unificado por um narrador exte176

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rior que seria o historiador. Se estiver trabalhando com certo regime de Imaginrio, no hesitaro em explorar as prprias imagens que aparecem nesse regime como ncleos motivadores para seus captulos. Natalie Davis, autora da polmica obra O retorno de Martim Guerre (1987), no se sentiu constrangida em dar um tom novelesco sua narrativa sobre um pequeno, mas curioso acontecimento, que abalara uma pequena aldeia italiana do sculo XVI. Em Indagaes sobre Piero, Carlo Ginzburg adota propositalmente a forma do inqurito policial (GINZBURG, 1989). As experincias esto abertas. Assim, pode-se dizer que existe uma tendncia em alguns micro-historiadores a incorporar ao seu modo de enunciar ou de registrar em texto o conhecimento histrico produzido as idiossincrasias ou mesmo as limitaes da documentao com a qual trabalha, e tambm os procedimentos da pesquisa, propriamente dita, e, at mesmo, as suas hesitaes e tateamentos (que a macro-histria tradicional costuma afastar da vista do leitor, como se empurrasse uma poeira incmoda que no pde ser varrida para debaixo do tapete). Dito de outra forma, o micro-historiador traz a nu, tanto as contradies e imprecises de suas fontes, como as limitaes de sua prtica interpretativa, no se preocupando em ocultar as tcnicas de persuaso que est utilizando e at mesmo declarando os pontos em que se est valendo de raciocnios conjecturais. Ele deixa claro, poderamos dizer, o que h de construtivo nas suas construes interpretativas (enquanto isto, o modo de narrar da macro-histria tradicional tende a apresentar as suas interpretaes sob a forma de uma verdade que enunciada objetivamente e de fora, ou pelo menos esta tem sido uma crtica muito presente entre os micro-historiadores ao modelo tradicional). Estas experincias ao nvel de construo final do texto micro-historiogrfico no constituem uma regra, repetimos, mas apenas uma tendncia. Uma vez que a Micro-Histria trabalha muito com as contradies dos atores sociais a serem investigados, com os discursos subjetivos, falseados e dialgicos, trazer estas subjetividades, estes falseamentos, este dialogismo para a superfcie do texto final do historiador uma possibilidade muito rica. Um ltimo ponto para compreender de maneira integral o que se prope com a abordagem micro-historiogrfica refere-se ao
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seu tratamento intensivo das fontes, ao seu modo peculiar de ler os indcios a partir dos quais buscar-se- construir uma realidade historiogrfica e interpret-la. O modo de tratar as fontes que predomina na Micro-Histria aquele que Ginzburg (1994, p. 143) chamou de paradigma indicirio. Implica tambm naquilo que se denomina anlise intensiva das fontes. O que vem a ser isto? Para empreender uma anlise intensiva de suas fontes, o historiador deve estar atento a tudo, sobretudo aos pequenos detalhes. Uma vez que em diversas oportunidades ele estar trabalhando ao nvel da realidade cotidiana, das trajetrias individuais, das estratgias que circulam sob uma extensa rede de micro-poderes na qual os atores sociais revelam-se em toda a sua humanidade possvel, deve estar preparado concomitantemente para as contradies que ir enfrentar. O ser humano s no contraditrio quando se reveste da formalidade pblica ou privada, quando se esconde por trs de documentos oficiais, quando oferece ao pblico coerentes declaraes pblicas; ou ento quando ele se transforma em um nmero na documentao explorada pela Histria serial de cunho quantitativo. O ser humano tambm perde as suas ambigidades, as oscilaes e tateamentos que se integram sua vida individual e intersubjetiva quando se incorpora a uma multido. A multido espontnea; vista de fora e de cima ela realiza atos unidirecionais: avana para invadir um palcio de governo ou foge diante da polcia at que se dispersa e deixa de ser multido; unificase no aplauso ou na vaia a um poltico ou a um artista (ao ouvi-la de longe, um espectador ir ignorar que possivelmente existem ali vozes minoritrias que silenciam ou aplaudem enquanto a maioria vaia, de modo que este se torna o rudo aparentemente unidirecional da multido). Ao contemplarmos uma multido em disparada, visualizamos um movimento homogneo em uma nica direo, e s perceberemos os indivduos que caram e foram pisoteados quando a multido se afasta e deixa um claro atrs de si; ou ento se apontarmos para o meio do tumulto uma cmera dotada de objetiva, que mais ou menos o recurso, metaforicamente falando, utilizado pelo micro-historiador. Quando um indivduo focalizado na sua trajetria individual, nos seus gestos cotidianos, agindo sob presso em certas circunstncias, negociando a sua vida diria e o direito de prosseguir no seio de determinada comunidade ou ambiente social, escalando as suas
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oportunidades no emprego ou desviando-se dos outros para evitar entrechoques definitivos, ou para reafirmar aqueles que so inevitveis quando isto lhe convm. Nesses momentos, o indivduo mostra-se humano em suas aes, experimentador, oscilante, ambguo, com direito a ser contraditrio, a refazer o seu caminho, a mentir, a se esquivar, a se arrepender das suas aes. Para inserir-se nas mltiplas redes de solidariedades dever ser contraditrio, poder fazer inimigos ao se tornar amigo de outro, ou poder conquistar o direito de se tornar simultaneamente amigo de dois inimigos administrando bem estas tenses. Colocado na situao-limite de ser acusado de um crime, de ser inquirido por um inquisidor, ou mesmo de ser convocado como testemunha (quando ter de se pronunciar sobre algo que poder afetar o grupo ou outros de seu campo de solidariedades) o indivduo poder ver potencializada ainda mais o seu carter contraditrio. Se a situao-limite envolve vrios indivduos, cada qual mergulhado na sua intersubjetividade e no seu circuito de ambigidades pessoais, temos adicionalmente uma rede dialgica, polifnica, na qual estaro expressas diversas vozes a serem decifradas. Muitas vezes, o historiador que trabalha com esse nvel humano mais imediato, mais sublunar, precisar de uma argcia especial. Pode ser que encontre as respostas nos detalhes aparentemente secundrios, nos elementos que habitualmente so pouco percebidos (e que por isto mesmo so menos sujeitos a falseamentos). O criminoso na maior parte dos casos apanhado a partir dos pequenos detalhes, j que os elementos que ele considera mais importantes so cuidadosamente ocultados aps a execuo do crime. Da mesma forma, um psicanalista vai decifrando a personalidade do seu paciente, que inevitavelmente ir mentir, a partir dos pequenos gestos, das hesitaes de fala, das expresses que deixa escapar, dos atos falhos. Os pequenos gestos inconscientes e involuntrios, para ele, sero muito mais eloqentes do que qualquer atitude formal. Profisses como a de investigador policial ou de psicanalista (investigador de almas) pouco valeriam se aqueles que a elas se dedicam no fossem capazes de extrair a informao primordial do pequeno detalhe que normalmente passa desapercebido para os homens comuns. Vislumbramos, aqui, um novo modelo de investigao da realidade: o do micro-analista. Os exemplos abundam na Literatura, que parece t-los des179

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coberto antes da Cincia. Modelo de micro-analista impecvel , por exemplo, um dos personagens do filme O silncio dos inocentes o psicanalista-canibal que capaz de avaliar a origem de um indivduo pelo seu sotaque, o seu estado de nimo pelo ritmo respiratrio, e que capaz de ler as contradies entre um sapato caro e um andar caipira, entre um modo de falar e o gesto que o acompanha. Outro microanalista arguto, este citado por Carlo Ginzburg (1994, p. 143) em seu artigo sobre o paradigma indicirio, certamente Sherlock Holmes o famoso detetive inventado pelo escritor Conan Doyle. O detetive ingls era capaz de descobrir o autor de um crime apenas com base em indcios imperceptveis para a maioria, incluindo entre suas habilidades desde a de interpretar pegadas na lama at a de decifrar metodicamente as cinzas de um cigarro sem contar as habilidades psicanalticas de enxergar a alma humana atravs do corpo, das quais se revelava possuidor ao decifrar rostos ou mesmo ao desvendar origens sociais e naturalidades a partir do discurso das vestimentas. Sherlock Holmes, enfim, era capaz de identificar e de conectar indcios aparentemente isolados para elaborar dedues magnficas. O ancestral comum a Sherlock Holmes e ao psicanalista-canibal de O silncio dos inocentes certamente o clebre personagem de Voltaire chamado Zadig (1994), que no raro se metia em apuros por causa de sua inacreditvel capacidade de enxergar o que ningum via. No satisfeito em identificar a espcie e o gnero de uma cadela que nunca vira, apenas a partir dos traos e pegadas que ela havia deixado na areia, Zadig ainda era capaz de perceber que ela manquejava de uma das pernas, j que as impresses deixadas na areia por uma das patas eram menos fundas do que as das outras trs! Os exemplos abundam nessa obra ficcional de Voltaire, que constitui muito mais do que uma histria curiosa. O que o filsofo iluminista estava sugerindo atravs de seu personagem era na verdade um novo paradigma de investigao que poderia ser aplicado no apenas na vida cotidiana, como tambm nas vrias esferas do saber. Mas o desenvolvimento pleno desse paradigma indicirio, tal como o chamou mais tarde o micro-historiador italiano Carlo Ginzburg, ficaria a cargo dos sculos seguintes. Aonde esses modelos nos levam? Em primeiro lugar, o microhistoriador que trabalha ao rs do humano tem que ter um pouco de Zadig, de Sherlock Holmes, ou do psicanalista-canibal que devora
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almas. Quando ele lida com fontes de natureza dialgica, como os registros de inquisio ou como os inquritos policiais, por vezes, ter de espiar por cima dos ombros do inquisidor, como dizia Ginzburg (1990, p. 201), j que tanto o historiador como o inquisidor irmanamse na inteno de empreender uma anlise intensiva dos materiais que tm sua disposio o inquisidor contando com os contraditrios depoimentos orais de rus e testemunhas, o historiador tendo sua disposio apenas o registro escrito destes depoimentos orais, j filtrados pela primeira percepo do inquisidor. De igual maneira, ao examinar como fonte um inqurito policial, o historiador ver-se- tentado a espiar por trs dos ombros do delegado, mas munido da conscincia de que o prprio delegado mais uma das vozes contraditrias que se juntam ao processo. Ao preparar o campo para um trabalho sobre fontes de processos criminais do Rio de Janeiro do incio do sculo XX, coligadas as notcias de jornais relativas aos crimes examinados, e chamando ateno para a rica quantidade de verses contraditrias com as quais o historiador h de se deparar, Sidney Chalhoub registra um procedimento-guia que vale a pena reproduzir:
o fundamental em cada histria abordada no descobrir o que realmente se passou [...] e sim tentar compreender como se produzem e se explicam as diferentes verses que os diversos agentes sociais envolvidos apresentam para cada caso (CHALHOUB, 1986, p. 22-23).

Assim, o autor revela que a riqueza de suas fontes est precisamente na natureza contraditria das vrias verses de um crime, oriundas de depoimentos do ru, das testemunhas, de retificaes nos depoimentos de um e de outros, de silncios reveladores, e das leituras desses depoimentos empreendidas em mbitos diferenciados como o judicial e o jornalstico:
cada histria recuperada atravs dos jornais e, principalmente, dos processos criminais uma encruzilhada de muitas lutas: de lutas de classes na sociedade, lutas estas que se revelam na tentativa sistemtica da imprensa de estigmatizar os padres comportamentais dos populares estes brutos nas estratgias de controle social dos agentes policiais e judicirios, e tambm nas reaes dos despossudos a estes agentes como por exemplo na atitude hostil dos populares em relao aos guardas-civis, ou na estratgia utilizada 181

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pelos estivadores amigos de Paschoal [o autor de um crime], e muitas vezes repetidas pelas testemunhas em outros autos, de sumirem ao longo do andamento do processo, ou nos casos numerosos em que acusados e testemunhas denunciam maus-tratos; das contradies ou conflitos no interior do prprio aparato jurdico-repressivo como por exemplo, no procedimento bastante comum dos juizes encarregados do interrogatrio na pretoria no sentido de checar as condies em que foi elaborado o inqurito na delegacia de polcia (CHALHOUB, 1986, p. 23).

Abre espaos para inmeras complexidades a situao-limite de um crime que dar origem a um processo no qual ser investigado um suspeito, depois transformado em acusado e finalmente em ru, e no mbito do qual sero ouvidas testemunhas que podero ser simpticas, neutras ou hostis ao acusado. Digno de nota o fato de que os depoimentos de certos indivduos rus, acusadores ou testemunhas podero ser diferentes em um momento e outro, revelar ou ocultar estratgias, motivar-se em atitudes preventivas e arrependimentos, ou em receios de se verem comprometidos (tanto no que se refere ao ru como a algumas testemunhas) sem contar com as redes de solidariedades e rivalidades que processos como estes permitem que aflorem, com os preconceitos que encontram um terreno profcuo para se extravasarem. Nem mencionaremos o fato de que, independente das estratgias e aes preventivas, a memria dos indivduos complexa e contraditria, ou ainda de que os boatos costumam influenciar o que um indivduo sabe por alto at que ele jure que tem certeza de fato sobre algo que aconteceu. De todo modo, fontes como os processos criminais so ricas, precisamente porque so dialgicas e se por vezes se mostram repletas de contradies a serem examinadas, so, por outro lado e por isso mesmo, reveladoras de humanidade. A tarefa do historiador, certamente, no ser a de julgar um crime, mas avaliar representaes, expectativas, motivaes produtoras de verses diferenciadas, condies de produo destas verses, alm de captar a partir da documentao detalhes que sero reveladores do cotidiano, do imaginrio, das peculiaridades de um grupo social, das suas resistncias, das suas prticas e modos de vida. Pode-se dar ainda que o historiador encontre fontes dialgicas e ricas de indcios reveladores no apenas nos processos criminais relativos a indivduos isolados. As sublevaes e movimentos popula182

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res tambm podem dar origem a processos e registros judiciais, haja vista que, quando no so bem sucedidas e mudam o curso da histria de uma sociedade (transformando-se em revolues propriamente ditas) as insurreies so quase sempre convertidas em crimes coletivos pelos seus repressores, gerando todo o aparato de registros e inquritos criminais a que tm direito os crimes comuns. Ciro Flamarion Cardoso (1990, p. 384), em uma frase feliz, ressaltava que uma revolta que escapa represso escapa histria. Assim, as sublevaes reprimidas, dada a massa de documentao que produzem aps a sua debelao, podem gerar fontes preciosas para os historiadores. o que vemos, por exemplo, em um dos captulos de Vises da liberdade, de Sidney Chalhoub (2001), em que o autor analisa inquritos sobre sublevaes de escravos ocorridas no Rio de Janeiro entre 1870 e 1880. Os escravos, que habitualmente chegam aos historiadores como um nmero nos inventrios das fazendas escravistas e inquritos que apuram sublevaes adquirem um rosto, um nome, caractersticas pessoais, vises de mundo que so pacientemente extradas de seus inquiridores para documentar o processo repressivo.350 Ao lidar com estes tipos de fontes, ou com quaisquer outras que permitam uma anlise intensiva e atenta aos pormenores, ser preciso que o historiador comungue com a argcia de um Sherlock Holmes, de um psicanalista devorador de almas, de um expert em falsificaes que identifica a falsidade de um quadro no pelos seus traos principais estes que so de resto cuidadosamente trabalhados pelo falsificador mas sim pelos detalhes aparentemente insignificantes, e que por isto mesmo foram descuidados pelo falsificador da mesma maneira que um criminoso abandona inadvertidamente uma ponta de cigarro no local de um crime. preciso examinar, nestes casos, os pormenores mais negligenciveis (GINZBURG, 1994, p.144).
Na obra citada, Chalhoub pretende recuperar o processo histrico de abolio da escravido na Corte atravs da anlise intensiva das lutas que se desenvolviam em torno das vises ou definies de liberdade e de cativeiro. Suas fontes so no apenas os j referidos inquritos sobre sublevaes de escravos, mas tambm toda uma sorte de outras fontes que incluem, alm dos processos criminais e das aes cveis de liberdade, tambm fontes literrias como os Tratados sobre a Escravido e os relatos de viajantes escritos na poca. A idia, portanto, interconectar fontes diversas, deixando que elas se iluminem reciprocamente (diferentemente de sua primeira obra Trabalho,lar e botequim na qual o autor procurou se restringir s fontes criminais e judiciais).
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Essa ateno simultnea aos detalhes e pormenores, de um lado, e s muitas vozes de um texto ou s mltiplas verses de um processo, de outro, corresponde ao que estaremos chamando aqui de uma anlise intensiva das fontes. Freqentemente, ser necessrio pr as fontes a dialogar em registros de intertextualidade, deixar que uma ilumine a outra, permitir que seus silncios falem e seus vazios se completem. O olhar micro-historiogrfico necessita desta anlise intensiva, incisiva, atenta tanto aos pequenos pormenores como s grandes conexes. Trabalha-se ao nvel das contradies e ambigidades no contra estas ambigidades, mas sim se tirando partido delas. Finalizamos esse levantamento dos aspectos fundamentais da prtica micro-historiogrfica, lembrando mais uma vez que, no decurso desse artigo, a Micro-Histria foi tratada como uma abordagem, e no como uma corrente. Muitas das incompatibilidades, que alguns apontam entre essa abordagem e certos campos tericos, esto ancoradas precisamente na incompreenso de que a Micro-Histria abordagem e no campo terico ou corrente historiogrfica. Confunde-se, por exemplo, os posicionamentos tericos de alguns dos principais micro-historiadores (que so seus posicionamentos singulares, no necessariamente por serem micro-historiadores) com o campo mais especfico da abordagem micro-historiogrfica. Mas esta outra questo, qual poderemos retornar em outra oportunidade. Referncias Bibliogrficas BAKHTIN, Mikhail. Marxismo e filosofia da linguagem. So Paulo: Hucitec, 1981. ______. Cultura popular na idade mdia e no renascimento: o contexto de Franois Rabelais. So Paulo: Hucitec, 1985. CARDOSO, Ciro Flamarion; Hctor P. BRIGNOLI. Os mtodos da histria. Rio de Janeiro: Graal, 1990. CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim. So Paulo: Brasilense, 1986. ______. Vises da liberdade. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. DAVIS, Natalie Zemon. O retorno de Martin Guerre. Rio de Janeiro: Paz
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