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Charles Wright Mills

Charles Wright Mills (28 de agosto de 1916, Waco (Texas) 20 de marzo de 1962, West Nyack, (Nueva York) fue un socilogoestadounidense. Es mayormente recordado por su libro de 1959 La imaginacin sociolgica, en donde expone una mirada de la relacin entre biografa e historia, teora y mtodo, en el conocimiento sociolgico. Tambin es reconocido por haber estudiado la estructura de poder en los Estados Unidos en su libro titulado La lite del poder (1956). Mills se enfoc en las responsabilidades de los intelectuales de la sociedad posterior a la Segunda Guerra Mundial, y aport relevancia y compromiso a travs de observaciones acadmicas que no haban sido tratadas con inters, considerando a estas responsabilidades como un aparato pblico inteligente (public intelligence apparatus) que desafiara las polticas de las tres lites institucionales: Economa, Poltica y Militar.
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1 Vida y obra

o o o o

1.1 El Cuello Blanco 1.2 La lite del Poder 1.3 La imaginacin sociolgica 1.4 Otras obras

2 Enlaces externos

Vida y obra [editar]


Mills se gradu en la Universidad de Texas en 1939 y se doctor en la Universidad de Wisconsin en 1941. En 1945 comenz a trabajar en la Universidad de Columbia, en la que permaneci hasta su muerte. Sus estudios titulados Los Nuevos Hombres de Poder, Lderes del Trabajo americano de 1948, estudian la "metafsica del trabajo" y la dinmica de los lderes labores en cooperacin con los funcionarios de negocios. Mills concluye que el obrero ha renunciado de forma efectiva a su rol tradicionalmente opositor y se ha reconciliado con el sistema capitalista. Aplacado por polticas econmicas de "pan y manteca", los sindicatos han adoptado -sostiene Millsun flexible rol subordinado a la nueva estructura de poder estadounidense.

El Cuello Blanco [editar]


El Cuello Blanco: Las clases medias estadounidenses es su trabajo de 1951, donde afirma que la burocracia ha sobrepasado a los trabajadores urbanos, quitndoles todo pensamiento independiente y convirtindolos en cuasi-robots, oprimidos pero felices. Estos obtienen un salario, pero a cambio se ven alienados del mundo debido a su incapacidad de afectarlo o cambiarlo.

La lite del Poder [editar]

La lite del Poder, describe las relaciones entre las lites polticas, militares y econmicas, subrayando que estas personas poseen un punto de vista comn sobre el mundo: la metafsica militar una definicin militar de la realidad; poseen identidad de clase se reconocen como superiores y separados del resto de la sociedad; poseen intercambiabilidad se mueven entre y al interior de las tres estructuras institucionales y establecen directorios entrelazados. cooptacin/socializacin: la sociabilizacin de nuevos miembros se realiza basndose en qu tan bien ellos se "clonan" socialmente frente a dichas lites. Las lites de los "tres grandes" rdenes institucionales poseen una alianza "inquieta" basada en su "comunidad de intereses", dirigidas por la "metafsica militar", que transform a la economa en una Guerra Econmica Permanente.

La imaginacin sociolgica [editar]


La Imaginacin Sociolgica, describe una estructura mental, al hacer una sociologa capaz de conectar experiencias individuales y relaciones sociales. Los tres componentes que la forman son: 1 - Historia: cmo una sociedad se construye y cmo cambia. Cmo se "hace" la historia en ella. 2 - Biografa: la naturaleza de la "naturaleza humana" en una sociedad; qu tipo de personas habitan en una sociedad particular. 3 - Estructura Social: cmo los variados rdenes institucionales operan en una sociedad, cules son los dominantes, como se integran, como podran estar cambiando, etc.

La imaginacin sociolgica otorga a quien la posea la habilidad de mirar a travs de su entorno y personalidad para captar estructuras sociales y una relacin entre la historia, la biografa y las estructuras sociales.

Otras obras [editar]


Otros trabajos importantes incluyen: The Causes of World War Three (1958), Escucha Yanqui: la Revolucin en Cuba (1960), y Los Marxistas (1962). En 1997, en una encuesta en que los miembros de la Asociacin Internacional de Sociologa fueron

consultados para establecer los 10 libros ms influyentes del siglo XX para los socilogos, La imaginacin sociolgica califico segundo, precedido solamente por Economa y sociedad de Max Weber. La novela "La muerte de Artemio Cruz" (1962), del escritor mexicano Carlos Fuentes, est dedicada "a C. Wright Mills, verdadera voz de Norteamrica, amigo y compaero en la lucha de Latinoamrica". Dwight Macdonald conform una asociacin intermitente con Mills, y en ciertos casos, en su capacidad como editor de revistas, public el material de Mills.

Charles Wright Mills (1916-1962)


PERFIL BIOGRFICO Y ACADMICO

Nacido en Waco, Texas, Estados Unidos, en 1916. Se licenci en Filosofa en la Universidad de Texas y, dos aos despus, se doctor en la Universidad de Wisconsin. Se inici en la vida acadmica en la Universidad de Maryland, donde permaneci cuatro aos, antes de incorporarse a la neoyorkina Columbia University en 1945, donde ejerci la docencia en Sociologa. Con una vida y una obra intensa y polmica como socilogo, particip en los debates de la escena pblica a travs de sus artculos periodsticos sobre la sociedad americana. Falleci en 1962, a los 46 aos.

Foto Yaroslava Mills La vital y controvertida carrera de Wright Mills.

Sus libros ms conocidos: The New Men of Power: America's Labor Leaders, Harcourt, Brace & Co., Nueva York, 1948; White Collar: The American Middle Classes, Oxford U. Press, Nueva York, 1951; The Power Elite, Oxford U. Press, Nueva Yok, 1956; The Causes of World War Three, Secker & Warburg, Londres, 1958; The Sociological Imagination, Oxford U. Press, Nueva York, 1959; Listen, Yankee. The Revolution in Cuba, Ballantine Books, Nueva York, 1960; The Marxists, Dell Publishing Company, Nueva York, 1962; Power, Politics & People: The Collected Essays of C. Wright Mills. Oxford University Press, Nueva York, 1963. Entre otras obras, han sido traducidas a la lengua espaola: La lite del poder, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1960; White-collar. Las clases medias en Norteamrica, Aguilar, Madrid, 1973; La imaginacin sociolgica, Fondo de

Cultura Econmica, Mxico, 1987.


PENSAMIENTO Y EXPRESIN CIENTFICA

Crtico y polmico, con una obra que sigue vigente, es, sin embargo, un socilogo de perfil clsico, que observa, analiza y describe relaciones bsicas del entorno, los valores emergentes de la sociedad, las nuevas estructuras de clases, las relaciones de poder. Un cido analista de la vida cotidiana. En su pensamiento se descubre una larga lnea que va de Marx a Weber, los autores que ms influyen en su formacin y en la proyeccin indagatoria de su preocupacin intelectual. Sus provocaciones, muchas veces trasladadas a las columnas de los diarios, alertan acerca de la degradacin de la democracia y el control social por parte de las oligarquas. Analiza la burocracia en la sociedad industrial. Y las relaciones de poder en las estructuras jerarquizadas. Le interesan en especial la formacin, configuracin y administracin del poder de las lites. Describe las tcnicas del sistema productivo destinadas al control de los trabajadores, y presta especial atencin a los proletarios de 'cuello blanco', a los oficinistas, desclasados, desprotegidos y envueltos bajo el paraguas de la burocracia. Escribe de los conflictos internacionales, de la guerra fra, de las amenazas de nuevas conflagraciones mundiales, de Cuba, del marxismo. En fin, de la sociedad de masas y de los medios de comunicacin. Los medios son, a su juicio, los encargados crear las condiciones que desplazan el poder y acentan el centro poltico de las lites, con dominios econmicos, polticos y militares, al tiempo que entretienen la escena pblica con la simulacin democrtica del debate. Una accin a la que contribuyen de manera las nuevas tecnologas que, para el tiempo de Mills, pasan fundamentalmente por la implantacin masiva de la televisin. Los medios no descubren la verdadera cara del poder, no 'identifican al opresor', y desarrollan, por consiguiente, una labor de manipulacin y adulteracin de la opinin pblica. Mills es uno de los primeros autores en considerar los problemas del sobreflujo informativo. Ya en los aos 50 entiende que los cambios tecnolgicos que permiten la instantaneidad y el aumento de los flujos informativos no favorecen la comunicacin, sino que crean un real problema de asimilacin. En general, su obra tiene un expresin crtica radical, pero tambin, en igual o mayor medida, un sentido de anticipacin que sorprende a sus analistas y mantiene vigente muchos de sus valores argumentales. Los medios contribuyen a dar cohesin al estilo de vida americano, amoldando la opinin pblica y la expresin poltica a los valores y referencias del mundo que ofrecen sus contenidos. Cada vez ms, la percepcin de los individuos se alimenta de los medios, en detrimento de la experiencia directa; es, por consiguiente, ms vulnerable o ms dependiente o ms controlado. Mills hace un llamamiento al papel de los intelectuales como conciencia crtica de la sociedad para limitar la progresiva erosin de los valores de la democracia, de la cultura, del pacto social, que conducen a la apata, a la inestabilidad psicolgica de los individuos y de su dimensin cvica. Su pensamiento influy significativamente en el argumentario de numerosos grupos alternativos y reivindicativos de los aos sesenta del pasado siglo en Estados Unidos.