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PEA TEATRAL: FOGO MORTO Sentado no seu tamborete, o velho Jos Amaro parou de falar.

Ali estavam os seus instrumentos de trabalho. Pegou no pedao de sola e foi alisando, dobrando-a, com os dedos grossos. A cantoria dos pssaros aumentara com o silncio. Os olhos do velho, amarelos, como que se enevoaram de lgrima que no chegara a rolar. Havia uma mgoa profunda nele. Pegou do martelo, e com fora de raiva malhou a sola molhada. O batuque espantou as rolinhas que beiravam o terreiro da tenda. Laurentino: Bom dia, mestre Z foi dizendo o pintor Laurentino a um velho, de aparncia doentia, de olhos amarelos, de barba crescida. Jos Amaro: Est de passagem, seu Laurentino? Laurentino: Vou a Santa Rosa. O coronel mandou me chamar para um servio de pintura na casa-grande. Vai casar filha. Jos Amaro: Vai trabalhar para o velho Jos Paulino? bom homem, mas eu lhe digo: estas mos que o senhor v nunca cortaram sola para ele. Tem sua riqueza, e fique com ela. No sou criado de ningum. Gritou comigo, no vai. Laurentino: Grita, mas bom homem, mestre Z. Jos Amaro: Eu sei. A bondade dele no me enche a barriga. Trabalho para homem que me respeite. No sou um traste qualquer. Conheo estes senhores de engenho da Ribeira como a palma da minha mo. Esta a, seu lvaro custa a pagar. duro de roer, mas gosto daquele homem. No tem este negcio de grito, fala manso. homem de trato. Isto de no pagar no est na vontade dele. Tambm aquele Aurora no ajuda a ningum. Laurentino: Muito trabalho, mestre Z? Jos Amaro: Est vasqueiro. Estou perdendo o gosto pelo ofcio. J se foi o tempo em que dava gosto trabalhar numa sela. Hoje esto comprando tudo feito. E que porcarias se vendem por a! No para me gabar. No troco uma pea minha por muita preciosidade que vejo. Se eu fosse pedir o que pagam na cidade, me chamavam de ladro. mestre Jos Amaro sabe trabalhar, no rouba ningum, no faz coisa de carregao. Ls no querem mais os trabalhos dele. Que se danem. Aqui nesta tenda s fao o que quero. L de dentro da casa ouviu-se uma voz: Marta (filha de Jos Amaro): Pai o almoo est na mesa. Jos Amaro: Espera que j vou gritou o velho. No estou mouco. Seu Laurentino, no faa cerimnia. A casa sua. Fique para comer com a gente. Tem pouca coisa, mas d. O pintor Laurentino aceitou o convite. O velho Jos Amaro foi j dizendo para dentro de casa:

Jos Amaro: Sinh tem gente para o almoo. Enquanto se ouviu rumor de vozes no interior da casa o mestre foi falando Jos Amaro: Estou velho, estou acabado, no tive filho para ensinar o ofcio, pouco me importa que no me procurem mais. Que se danem. O mestre Jos Amaro no respeita lio de ningum. Dentro de casa o cheiro de sola fresca recendia mais forte que selas arrebentadas, e pelo cho, pedaos de sola enrolados. Uma mulher mais velha do que o mestre, apareceu. Dona Sinh (mulher de Jos Amaro): Bom dia, seu Laurentino. O senhor vai desculpar. O Zeca tem cada uma! almoo de pobre. Laurentino: Nada dona Sinh, s fiquei porque no sou homem de cerimnia. Pobre no repara. O mestre Jos Amaro, arrastando a perna torta, foi se chegando para a mesa posta, uma pobre mesa de pinho sem toalha. E comeram o feijo com a carne-de-cear e toucinho torrado. Para o canto estava a filha Marta, de olhos para o cho, com medo. No deu nenhuma palavra, s falava o mestre: Jos Amaro: Sou pobre, seu Laurentino, mas no fao vergonha aos pobres. Esta a minha mulher para dizer. Aqui nesta minha porta tem parado gente rica, gente lorde, para me convidar para isto e aquilo. No quero nada. Vivo de cheirar sola nasci nisto e morro nisto. Tenho esta filha que no um aleijo. Dona Sinh: Zeca tem cada uma... Deixa a menina. Jos Amaro: O que que estou dizendo demais? Tenho esta filha, e no vivo oferecendo a ningum. A moa baixou mais a cabea. Era plida, com os seus trinta anos, de pele escura, com os cabelos arregaados para trs. O mestre Jos Amaro olhou firme para ela e continuou: Jos Amaro: No se casa porque no quer. de calibre, como a me. Dona Sinh: Cala a boca Zeca! A gente no est aqui para ouvir besteira. Jos Amaro: Eu no digo besteira, mulher. Se no quiser me ouvir que se retire. Estou falando a verdade. s isto que me acontece, ouvir mulher fazer m-criao. A o mestre Jos Amaro levantou a voz. Jos Amaro: Nesta casa mando eu. Quem bate sola o dia inteiro, quem est amarelo de cheirar sola, de amansar couro cru? Falo o que quero, seu Laurentino. Isto aqui no casa de Vitorino Papa-Rabo. Isto casa de homem.

As mulheres foram se levantando da mesa. E o mestre saiu de sala. Havia um p de bogari cheirando na biqueira. A sombra da pitombeira crescia mais ainda sobre a casa. O mestre Jos Amaro olhou para estrada, para os fins da vrzea muito verde. Jos Amaro: o que lhe digo, seu Laurentino. Voc mora na vila. Soube valorizar o seu ofcio. A minha desgraa foi esta histria de bagaceira. verdade que senhor de engenho nunca me botou canga. Vivo nesta casa como fosse dono. Ningum manda no mestre Jos Amaro. Aqui moro para mais de trinta anos. Vim para aqui com meu pai que chegou corrido de Goiana. Coisa de um crime que ele nunca me contou. O velho no contava nada. Foi coisa de morte, esteve no jri. Era mestre de verdade. S queria que o senhor visse como aquele homem trabalhava na sola. Uma pea dele foi dada pelo baro de Goiana ao imperador. Foi pra trs. Veio cair nesta desgraa. a vida, seu Laurentino. O mestre Jos Amaro no homem para se queixar. Estou somente contando. Aguento no duro. Laurentino: Mestre Z, me desculpe, mas tenho que ir andando. Jos Amaro: cedo, homem, deixa o sol quebrar. O pintor Laurentino foi saindo... Parou na sua porta um negro a cavalo. Negro Leandro: Boas tardes, mestre. Jos Amaro: Boa tarde, Leandro. Est de viagem? Negro Leandro: Nada no, mestre Z. Vou levando um recado para o delegado do Pilar que o seu Augusto do Oiteiro mandou. Jos Amaro: Houve crime por l? Negro Leandro: Duas mortes. O negcio que havia uma dana na casa de Chico de Naninha, e apareceu um sujeito da Lapa, l das bandas de Goiana, e fechou o tempo. Mataram o homem e um companheiro dele. Vou dar notcia ao major Ambrsio do assucedido. Jos Amaro: Este Ambrsio um banana. Queria ser delegado nesta terra, um dia s. Mostrava como se metia gente na cadeia. Senhor de engenho, na minha unha, no falava de cima para baixo. Negro Leandro: Seu Augusto no homem para isto, mestre Z. Jos Amaro: Homem, no estou falando de seu Augusto. Estou falando da laia toda. No est vendo que, comigo delegado, a coisa no corria assim? Aonde j se viu autoridade ser como criado, recebendo ordem dos ricos? Estou aqui no meu canto, mas estou vendo tudo. Nesta terra s quem no tem razo pobre.