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TRS TEMAS DA ESCULTURA DE CANTO DA MAIA *

por Nestor de Sousa**

1. Os Filho morto e a morte do filho Entrada a dcada de 1930, aprontam-se ventos da futura tempestade que assolaria a Europa e, para alm dela, at aos confins do mundo. Na Alemanha da Repblica de Weimar, nascida do colapso de 1914-18, ressuscita um novo poder atravs do Partido Nacional-Socialista, criado em 1920. Dois smbolos definem-lhe os propsitos programticos com que se afirmar a cruz sustica sobre crculo branco, em bandeira de fundo vermelho, e o lema Deutschland ber alles (A Alemanha acima de tudo), que ser verso inicial do novo hino nacional. Nele se contm o objectivo bsico a emergncia de um Estado composto por todas as naes e minorias germnicas espalhadas A Grande Alemanha , com sua trade de imperialismo conquistador Um Povo, um Estado, um Chefe. Este, o Fhrer, foi Adolf Hitler, austraco de nascimento e progenitura que, nos comeos de 33 e na sequncia do incndio do Reichstag (Parlamento), alcana o poder com apoio daquela organizao partidria e da extrema direita alem.

Os dois primeiros temas foram comunicao Academia Nacional de Belas-Artes, de Lisboa, em 20-5-2003. O conjunto deste artigo parte de duas conferncias realizadas em Maio e Outubro de 1990, respectivamente, na Casa dos Aores, em Lisboa, e na Escola Preparatria Canto da Maia, de Ponta Delgada. De 22 de Maio a 8 de Agosto de 1998, foram publicadas, em oito subttulos, no Semanrio Jornal das Ilhas, de Ponta Delgada, com o desenvolvimento dos quadros histricos gerais. ** Departamento de Histria, Filosofia e Cincias Sociais, Universidade dos Aores.

ARQUIPLAGO HISTRIA, 2 srie, VIII (2004)

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Primeiro ensaio da encenao de que ser, simultaneamente, orientador e protagonista, a abolio das liberdades individuais e colectivas, por decreto de 28-2-1933. O palco, denominar-se- III Reich, nascido da vitria do abreviadamente Partido Nazi nas eleies de 5 de Maro seguinte e do governo dele resultante. Tornado nico, Hitler receber poderes ditatoriais como chanceler, a que agregar a chefia do Estado aps a morte do velho marechal von Hindenburg, em 2-8-1934, que a desempenhava desde 1926 no que foi aquela efmera Repblica de Weimar, sucessora da abolio do Imprio do Kaiser Guilherme II, entretanto exilado na Holanda. Na ordem interna, com a aprovao das leis raciais, em Setembro de 35, acentua-se a perseguio aos judeus alemes. Mas tambm a todos os opositores polticos e no j apenas comunistas. Contra a crise econmica promove-se um vasto programa de recuperao e o fomento de obras pblicas, de que foram imagem de marca as famosas auto-estradas que, como na Roma imperial, cruzaro todo o territrio em arrojos de engenharia. Com elas preparam-se itinerrios, a cujos desgnios no foi estranho o incio da industrializao blica e teve acompanhamento do servio militar obrigatrio e da constituio da Luftwaffe, ou fora area. a rejeio das severas condies impostas pelo Tratado de Paz, assinado em Versalhes. Envolve-a a hbil promoo da Deutschland ber alles, do Volkdeutsche (Povo alemo) e do Chefe destinado a corporizar to altos destinos, muito para alm dos estreitos limites das fronteiras impostas. Para isso alimenta-se o conceito de espao vital, que ter comeo com a ocupao da Rennia, velho pomo de disputadas cobias entre a Frana e o vizinho germnico, depois prussiano, desde a tripartio do antigo imprio carolngio. A juventude Hitlerjugend , organizada em seco do Partido Nazi, com sua farda, saudao de brao estendido e seus cnticos guerreiros ao modo do Sturm, Sturm, Sturm (assalto, assalto, assalto), servida por uma educao de forte exaltao nacionalista, de pureza de sangue, de respeito exacerbado pela hierarquia, bom cabedal para o novo iderio. Ela ser uma espcie de guarda-avanada das aces de propaganda e intimidao do regime, numa nova Alemanha tornada imensa caserna, onde pontifica a polcia secreta Gestapo , criada em 1933. Por isso, ser utilizada como smbolo e emblema do prestgio alemo do III Reich, que ainda faltava transmitir urbi et orbe, protagonizando, em 1936, os Jogos Olmpicos de Berlim. Obras pblicas, desporto, exaltao dos valores ptrios e militarizao, so ingredientes que, habilmente manipulados, servem ao Poder poltico.
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Tambm as artes visuais foram recuperadas ou regeneradas de liberdades outras, tidas por degenerescncias, comeando pelo encerramento da Bauhaus e seu ensino interdisciplinar. Preferiu-se uma pintura e escultura de realismo muito verista, cuja objectividade de figuraes melhor satisfaziam ilustrao dos altos desgnios do Estado, em cenas ou motivos que superlativizavam o trabalho, a ancestral vida domstica e a mitologia da aco guerreira. O advento do cinema falado, quase exactamente contemporneo da ascenso do nazismo, trouxe um elemento novo, que teve aproveitamento de Gebels, ministro da Propaganda do III Reich, e monoplio da U. F. A. Depauperada pela fuga dos seus melhores cineastas do tempo do mudo e comeos do sonoro, a cinematografia alem encontrou em Leni Riefenstahl a realizadora oficial do poder, produtora de filmes apologticos de Hitler e do Partido Reichsparteitag e da ideologia que lhes dava suporte, em Der Triumph des Willens (O Triunfo da Vontade), ambos de 1935, antes que realizasse no ano seguinte a apoteose da raa Olympiad. A este documentrio dos Jogos de 1936 serviu de introduo espectacular a beleza plstica de atletas nus misturada com a de estaturia monumental, em imagens que se pretenderam manifesto da supremacia dos novos senhores do mundo. Escapam a esta glorificao A Cidade Dourada (Die Goldene Stadt), do realizador Veit Harlam, com interpretao de Cristina Soderbaum, que Ponta Delgada conheceu no ento Cine-Jade, da dcada de 1940. O Anschluss anexao da ustria em 38, precedido de poucos meses da ocupao parcial da Checoslovquia, concluda no ano seguinte, tiveram exerccio de eficincia armada no apoio de Hitler revoluo franquista na Espanha, no mesmo ano dos Jogos Olmpicos da capital alem, que tambm foi o da definio do eixo Roma-Berlim, confirmado em Maio de 39 pelo chamado Pacto do Ao entre as duas ditaduras. Seguir-se-ia, em nome do proclamado direito do espao vital, ao comear o ms de Setembro, a invaso da Polnia, pelo corredor de Dantzig. Na vspera, encenara-se provocao justificativa. S ento a Frana, escudada na sua Linha Maginot afinal to frgil que logo cedeu , e a Inglaterra confiada no seu poderio naval e no tratado estabelecido em 1935 com a Alemanha, surrelfa do governo francs , pareceram despertar do laxismo perante os avanos expansionistas hitlerianos dos anos anteriores, declarando formalmente, em 3 de Setembro, o estado de guerra contra o invasor do territrio polaco.
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O passo de ganso da Wehrmacht e os seus panzer, secundados pelos bombardeamentos areos, em menos de um ms afirmavam-se conquistadores, assinando o ditador Hitler com o ditador Estaline, da Unio Sovitica, a partilha da Polnia entre si e um novo Tratado de no agresso1. Antecipando-se ao comeo das hostilidades de 1939, Canto da Maia decidiu abandonar Paris em fins de 38, acolhendo-se a Lisboa, j casado em segundas npcias com Vera Wladmirovna, filha de um antigo mdico da Duma de S. Petersburgo, que trs anos antes conhecera. A sua residncia e oficina sero agora em Campolide, por preferncia de moradias situadas em pontos altos, onde uma janela largussima deixava ver a cidade abaixo estendida, at se confundir com nesgas de horizonte2. o ciclo portugus que inicia com permanncia, quase de comeo marcado por tragdia pessoal. Jlio, o nico filho varo, adolescente de 20 anos, desaparece em 1940 afogado no mar da baa de Cascais, quando velejava em barco de recreio que o pai lhe oferecera. Matilde Biederborst, a me, em carta ex-cunhada Beatriz do Canto, irm mais nova e nica do escultor, no deixar de manifestar a dor por mon enfant, de mistura com censuras acrimoniosas de mulher substituda. O funesto acontecimento, que ainda no fim da vida emocionava o artista, tem traduo plstica em composies de diferente estrutura e formulao esttica. O tema da morte, que Canto da Maia abordara em Paris, ocasionalmente, em cena de crucificao de Cristo, de que duas verses reduzidas integraram a exposio de 1976, que realizei no Museu Carlos Machado, entrar agora no repertrio do perodo nacional, em sensveis representaes do drama vivido e ttulos diferentes, como distintas as concepes. O Filho Morto teve realizao em baixo-relevo de pequenas dimenses, modelado na argila cozida, material preferido desde sempre pelo artista, cuja data da matriz se no conhece, de entre as vrias rplicas executadas e dispersas, podendo admitir-se, todavia, de 1941 ou j de 42, com assinatura Canto da Maya.
1 Ver Discurso do Fhrer e Chanceler do Reich Adolf Hitler perante o Reichstag em 20 de Fevereiro de 1938 (traduo portuguesa), Berlin, Editora M. Mller & Sohn K. G. Andr Drijard, Alemanha Panorama Histrico e Cultural (traduo portuguesa), 2. edio, Lisboa, D. Quixote, 1983, cap. IV, pp. 205-244. Georges Sadoul, Histria do Cinema Mundial - I (traduo portuguesa revista e completada), Lisboa, Livros Horizonte 1983, pp. 194-196. 2 J. P., Uma tarde com Canto da Maya, dossier n. 4679 de Recortes de Jornais de Canto da Maya, peridico no identificado, Lisboa, 15-1-1946.

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A composio resolve-se em frontalidade e centro na figura do menino morto estendido no regao materno. Sentada, recolhidas as pernas em ruptura horizontal, com a verticalidade levemente obliquada do tronco, que o perfil inclinado do rosto acentua, o espanto da dor define-se pelo recorte arqueado dos braos da mulher erguidos at cabea, sem mais expressionismo, a que serve a envolvncia do manto, tornado mortalha. a persistncia do gosto decorativo da sua obra parisiense que Canto da Maia transporta para esta cena de moderna Piet , com lembrana reconhecvel no movimento elegante da drapagem simplificada. Diferente ser a sua figurao em estatueta, tambm presente na mencionada retrospectiva de 76 e de data prxima da anterior. Utilizando o mesmo discurso, afirma-se, todavia, por volumetria consentida pela imagem de vulto, em planos de articulada construo moderna at viso dolorosa do rosto levantado, de que a postura dos braos flectidos e de mos postas, confirma o dramatismo da splica interrogativa por tamanha mgoa porqu Senhor?! O registo outro sob o ttulo Nufrago, desenvolvendo em dois grupos o mesmo tema do filho morto, datveis de 42 ou do ano seguinte. A ideia, agora, ultrapassa a escala das representaes anteriores. No passaram, porm, das maquettes, uma das quais, de maior dimenso, designada projecto para um tmulo, sofreu acidente que a destruiu e, por isso, s em fotografia esteve presente na galeria do Secretariado Nacional de Propaganda, quando em Novembro de 19433 se realizou exposio retrospectiva de Canto da Maia, em que intervieram as diferentes representaes de O Filho Morto, entre obras executadas em Paris. Ambas lembradas porventura da organizao miguelangelesca das derradeiras Piet de Florena, de Palestrina e Rondanini , as duas ltimas inacabadas, o projecto tumular, de cimento, tem estrutura em tringulo escaleno, que se contrape forma quase piramidal da outra verso, modelada em terracota de lustrosa pintura clara. Nesta o Nufrago , as
Dirio da Manh, Jornal do Comrcio, O Sculo, Novidades, Lisboa, edies de 11-11-1943. Correio do Minho, Dirio do Minho, Braga, edies de 11-11-1943. Dirio de Notcias, Dirio Popular, Repblica, Lisboa, edies de 12-11-1943. Comrcio do Porto, Primeiro de Janeiro, Porto, edies de 13-11-1943. A Voz, Dirio da Manh, Dirio de Notcias, Jornal do Comrcio, Novidades, O Sculo, Lisboa, edies de 13-11-1943. Com outro desenvolvimento, referiram-se-lhe, antes e depois da inaugurao: Vida Mundial ilustrada, A entrevista da Actualidade, Lisboa, 11-11-1943. Fernando Pamplona, Belas-Artes Malas-Artes: Esculturas de Canto da Maia, in Dirio da Manh, Lisboa, 16-11-1943.
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figuras do adolescente morto, soerguido, e da me, que se lhe encosta, recebem amparo do pai em justaposio de plano posterior, cuja cabea constitui o remate da pirmide. E, neste abrao, Canto da Maia soluciona a envolvncia realizada pelo manto no baixo-relevo desta srie. As anatomias, embora respeitando as propores do real, escapam esttica naturalista, afirmando-se por interpretao de idealizada conteno dramtica. A mesma que informa o Nufrago, projecto para um tmulo, mas aqui em diferente combinao das massas desnudas que sustm o jovem cadver. Entretece-se-lhe o corpo inerte entre os progenitores, derramado sobre o colo de ambos. Envolve-o o abrao feminino, no pranto sem lgrimas com que se lhe cola ao busto adolescente, enquanto o pai lhe recebe a cabea descada. A posio ajoelhada do homem, repousando sobre os ps descalos, unidos pelas pontas, em larga curvatura de dorso, cuja cabea completa o movimento e chega da mulher, encerrando o ritual desta tragdia familiar, tem reminiscncias da atitude naquele outro grupo, que em duas variantes Canto da Maia denominou de Bendito seja o fruto do teu ventre. Datvel a primeira, com ttulo em francs, dos comeos da dcada de 1920, a rplica de 1928. No diferente significado entre a vida que nascia e a morte consumada, condensa-se o mistrio da Famlia na cena do Filho morto, esta retomada, uma vez mais, mas por referente de outro sentimento, em Nossa Senhora de frica. Esquemtica composio da Senhora da Piedade, esta escultura policromada, de 1943, tomou por modelo imagem de longnqua tradio nacional, como o escultor afirmou em entrevista concedida em vspera de Natal daquele ano: A minha Virgem de Ceuta, por um feliz acaso, est o mais possvel semelhante quela enviada (), para a histrica cidade africana4. A arte, festa quotidiana da vida, de que sempre se reclamou, volvia-se na obra de Canto da Maia em tema da morte, por experincia pessoal, num tempo em que, pela mo do homem, a morte era trgica banalidade5.
4 Gabriela Castelo Branco, Os motivos religiosos na escultura portuguesa segundo o depoimento de Canto da Maia, in Dirio de Lisboa, Lisboa, 24-12-1943. 5 Cfr. O tema e os seguintes em Nestor de Sousa, Na intimidade de Canto da Maia, Escultor, I Caminhos de aprendizagem e obras iniciais; II A figurao e o decorativismo do ciclo parisiense; III _ Imagens do percurso parisiense; IV O tema da morte no ciclo portugus; V Os Heris do mar e outros; VI Lisboa no era Paris; VII O canto do cisne; e VIII O crepsculo do regresso insular, in Jornal das Ilhas, Ponta Delgada, edies de : 22-5-1998; 29-5-1998; 12-6-1998; 19-6-1998; 26-6-1998; 3-7-1998; 24-7-1998 e 7-8-1998.

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1- Filho Morto, baixo-relevo de terracota (rplica)

2- Filho Morto, estatueta de terracota patinada

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3 - Nufrago, grupo de terracota pintada

4 - Nufrago, projecto para um tmulo, grupo de cimento, reproduo de fotografia presente na Exposio de 1976.

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2. Figurao histrica nacional: dos heris do mar a Antero Na Seara Nova de Dezembro de 1943, a propsito da exposio individual e, em certa medida retrospectiva, de Canto da Maia, inaugurada pouco antes na galeria do Secretariado Nacional de Propaganda, Adriano de Gusmo, na introduo com que precede a sua interpretao das obras alis elogiosa , entendeu lembrar o ambiente morno e mole do nosso meio artstico que, por falta de estmulos criadores e de orientao esttica, levava ao definhamento das potencialidades do artista, ainda mesmo que tenha a sorte dalgumas encomendas que, economicamente, o amparem. Analisando, escultura a escultura, das 36 expostas do perodo parisiense e j do ciclo portugus , aquele crtico da arte distinguiu no escultor dois atributos fundamentais. Um, de ordem geral, quando afirmou a ausncia de qualquer provincianismo no seu trabalho, porque dele se desprende uma categorizada atmosfera europeia. O outro, foi o realce de um sentido de composio, pouco comum entre os artistas portugueses6. O destaque, com posteriores aceitaes de igual definio que outros entretanto omitiram , satisfaz ao entendimento de um Canto da Maia mais original nos valores plsticos, ainda quando em confronto com Francisco Franco (1885-1955) e Diogo de Macedo (1889-1959), com ele considerados os mais importantes da gerao iniciadora do Modernismo escultrico portugus. Se a estaturia em Portugal teve no Gonalves Zarco que Francisco Franco iniciou entre 25-27, exposto no ano seguinte, por alguns dias, na Avenida da Liberdade e em 30 inaugurado no Funchal, terra de naturalidade do artista , uma primeira proposta de modernidade do retratismo de figuras histricas, j os padres do seu desenvolvimento, nos anos 30 e para alm deles, seguiram um processo geral de involuo naturalista, que foi de acomodao ao gosto oficialmente coberto pela denominada Poltica do Esprito estadonovista, definida e promovida por Antnio Ferro, desde 1935, aps ter criado, em 33, o atrs mencionado Secretariado de Propaganda Nacional (S. P. N.), mais tarde traduzido em S. N. I. Secretariado Nacional de Informao , naquele mesmo ano em que foi promulgada a Constituio substituta da de 1911, mas com as liberdades individuais e de associao dos cidados, consagradas em artigo, postas em suspenso permanente.
de Gusmo, Artes Plsticas no S. P. N., Esculturas de Canto da Maia, in Seara Nova, Lisboa, 11-12-1943, pp. 257-258.
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Efectivamente, se Francisco Franco manteve por algum tempo valores da possvel modernidade colhida em Paris em 1920-21, exemplificados na imaginria que realizou para o frontispcio da igreja de Ftima (gessos de 1935) e no friso da Casa da Moeda (1936), ambas em Lisboa, no menos certo que, como lucidamente observou Diogo de Macedo7, no pde ou no lhe cabia no gosto ultrapassar o realismo formal de convencionais preocupaes glorificadoras. O hieratismo, a rgida linearidade, a robustez das massas construdas em sinttica volumetria e o equilbrio com que o seu Zarco rompeu a expresso lrica tradicional, consolidando-se no Infante D. Henrique, para a Exposio de Vincennes (1931)8, cristalizaro academicamente em posteriores figuraes realengas ou outras Rainha D. Leonor, para as Caldas da Rainha (1926-35), D. Dinis, de rosto adocicado (1943), ao cimo da escadaria monumental que d acesso ao espao exterior da Universidade de Coimbra, na Alta velha sacrificada por Duarte Pacheco, ou, ainda, no Ptio das Escolas daquela instituio, a atarracada representao de D. Joo III que, em campo aberto, mais se amesquinha (1948). Passando pelo busto doutoralmente ataviado de Salazar, datado de 36, e esttua inteira do mesmo com que no ano seguinte teve presena oficial na Exposio Universal de Paris, sem xito que lhe prestasse e melhor coube a Canto da Maia9, esse retratismo mimtico afirmar-se-, com referentes classicizantes, na esttua equestre de D. Joo IV (1938-40), colocada no terreiro fronteiro ao pao ducal de Vila Viosa10. Produto de cuidada elaborao tcnica, em escala natural, a dignidade evocativa pretendida sofre o atropelo produzido pela amplitude espacial que a envolve. Se a essa atitude de recurso naturalista, com que mais ou menos evidentemente se sobreps raiz modernista primeiramente assumida, escaparam Rui Gameiro, falecido jovem em 1935, com ele lvaro de Bre
7 Diogo de Macedo, Subsdios para uma anlise obra de Francisco Franco, in Belas-Artes, 2. srie, n. 6, Lisboa, 1953, repetido in Catlogo da Exposio Retrospectiva da Obra do Escultor Francisco Franco, 1885-1955, Lisboa, S. N. I, Fevereiro de 1966. 8 Id., Catlogo indicado, reproduo 81, afirma que aquela esttua de bronze ficou em Paris. Todavia, na Exposio Histrica da Ocupao Portuguesa no Sculo XIX, realizada em Lisboa no ano de 1937, estava no trio uma esttua do Infante D. Henrique, de Francisco Franco, como consta do referido Roteiro. 9 Foi o expositor portugus premiado com o Grand Prix de escultura. 10 Sobre a referida estaturia de Francisco Franco, ver Jos-Augusto Frana, A Arte em Portugal no sculo XX, Lisboa, Bertrand, 1. ed., 1974, pp. 184-185 e pp. 261-263.

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e tambm de algum modo, o Barata Feyo da dcada de 1930, j Diogo de Macedo e Leopoldo de Almeida, como Francisco Franco, cedo abandonaram episdicas experincias. Aquele que em 41 cessou a actividade escultrica , deixou ainda apontamento de aproximao modernista em Ponta Delgada, no monumento Marinha Portuguesa comemorativo dos Mortos da I Grande Guerra, datado de 193511. O segundo tornou-se, por excelncia, o prottipo do academismo, que demoradamente satisfez o que convinha ao gosto do poder encomendador. De mais recente gerao modernista, que integrou, entre outros, Antnio Duarte, Joo Fragoso e o micaelense Numdico Bessone, todos com representao na ilha de S. Miguel nos anos 50-60, respectivamente, em Ponta Delgada, o primeiro, no Palcio da Justia12; Fragoso, na Praa de Gonalo Velho, com figurao do mesmo13; e Numdico, depois de um arcanjo titular miguelangelesco, que foi prova do seu exame romano e veio a ser erguido defronte dos Paos do Concelho14, realizou a seguir encomendas vrias, nomeadamente: ainda para Ponta Delgada, entre outras, a esttua do padre Sena Freitas15; para a Ribeira Grande, a esttua do padre cronista Gaspar Frutuoso16 e, para Vila Franca do Campo, a do jesuta explorador Bento de Goes17, todas em dizeres de modernismo epigonal ou seguidista de lies esgotadas em teor naturalista, que Antnio Duarte,

Esculturas de Diogo de Macedo, de mrmore, e arquitectura de Raul Lino. Inaugurao a 26-4-1936. 12 Alegoria sobre Bem e Mal, com nu masculino de bronze, e inaugurao em 1-3-1967. 13 Esttua de mrmore sobre pedestal de basalto; inaugurao em 21-10-1956. 14 Obra de 1951, foi inaugurada a 29-9-1955, sobre pedestal de basalto. O modelo de gesso est no Museu Carlos Machado, de Ponta Delgada. 15 Situa-se no jardim do nome daquele eclesistico, escritor e crtico da Velhice do Padre Eterno de Guerra Junqueiro, micaelense falecido no Brasil, em 1925. De calcrio e tamanho natural, foi inaugurada em 25-7-1966. imitao do modelo realizado em 1933, por Simes de Almeida (Sobrinho), para uma das praas da cidade, nunca executada em mrmore. 16 Deciso municipal de encomenda de 1962, teve inaugurao no espao ajardinado anexo uma fachada lateral da Matriz, em 29-6-1979. No h muitos anos foi transferida para o arruamento fronteiro grande escadaria de acesso ao frontispcio da igreja. A esttua foi baseada na figurao pintada por Jorge Colao, em painel de azulejos existente no interior da Cmara Municipal da Ribeira Grande. 17 Inaugurada em 23-11-1963, oferta do ministro das Obras Pblicas, engenheiro Arantes de Oliveira. substituta de outra representao daquele jesuta e explorador da sia, natural da dita vila, falecido em 1607 no interior daquele continente, ali inaugurada em 29-11-1906.

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todavia, supriu no simbolismo expressivo do seu nu, de correcta tcnica oficinal. Compreende-se, assim, o alcance da crtica de Adriano de Gusmo, em plo oposto desmesura encomistica que Reinaldo dos Santos18 dedicaria, em 1966, a Francisco Franco, por ocasio da retrospectiva promovida pelo S. N. I., considerando-o a mais alta expresso do gnio plstico portugus, a partir e acima de Machado de Castro. Mais comedido e objectivo na anlise se afirmou Diogo de Macedo, na mesma circunstncia, reconhecendo-lhe, no plano esttico, as aludidas limitaes de teor naturalista, para que derivou a sua estaturia pblica, apesar de, em obras de pequena dimenso cabeas, bustos e Torso de Mulher, bronze de 1922 executado em Paris no ano seguinte ao Busto de Polaca, tambm parisiense e no mesmo material, ambos expostos no Salo dos 5 Independentes, com os nmeros 155 e 157 , a lio de Bourdellle ter conhecido interiorizao de cunho pessoal. Foi a essas propostas modernistas nacionais, no processo por que evoluram, que Canto da Maia trouxe valores plsticos prprios, que numa iconografia historiada e pblica soube informar da originalidade que faltava ou era rara na escultura portuguesa dos anos 30 e 40, com breve investida na dcada seguinte. Dera-lhe comeo ainda em Paris, quando em 1931 preparava a sua participao na Exposio Internacional e Colonial, por seleco de jri nacional reunido em 6 e 7 de Fevereiro no Museu Nacional de Arte Antiga, de Lisboa, constitudo pelo seu Director, Jos de Figueiredo, pintor Sousa Lopes, D. Jos Pessanha, escultor Simes de Almeida Jr. e coronel Silveira e Castro19. Com ele, os escultores Rui Roque Gameiro, Henrique Moreira, Diogo de Macedo e Francisco Franco, com a j mencionada representao henriquina bronze de corpo inteiro , cujo modelo pertence ao acervo do Museu Jos Malhoa, das Caldas da Rainha. Dos numerosos pintores concorrentes em que se contava o micaelense Raimundo Machado da Luz e Ricardo Bensade foram aprovados dois trpticos de Lino Antnio, outro de Drdio Gomes, quatro trabalhos de Jorge Barradas e um quadro de Martinho da Fonseca20.
18 Reynaldo dos Santos, Catlogo da Exposio Retrospectiva da Obra do Escultor Francisco Franco, 1885-1955, Lisboa, S. N. I, Fevereiro de 1966. 19 Dirio dos Aores, Exposio Internacional e Colonial de Paris, Ponta Delgada, 23-2-1931, p. 1. 20 Id., ib.

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A proposta de Canto da Maia que j em Janeiro estava soffrendo os ltimos retoques , disse-se em jornal de Ponta Delgada21 ser o infante das navegaes modelado em gesso. Quebrava-lhe a figurao hiertica da pose, em vestes pregueadas, um sopro de humanizao traduzido nos braos cruzados, sob as mangas onduladas, cujo movimento fazia perceber a firme salincia de peitorais robustos. Completava o gesto anmico, o ligeiro abandono do cabeo aberto. Logo em 1933-34, duas majestosas imagens do rei Joo II. Sentado e de olhar fixo, concentrado em lucubraes de enigmtica gesticulao de mos, esta cede pose hirta de esttua em p, no mesmo esquematismo corpreo apertado sob o trajo medieval, que o rosto talhado no desmente. No ano seguinte, em discurso de 23 de Maio, durante o banquete celebrativo da 1. Exposio de Arte Moderna de Lisboa, realizada na Sociedade Nacional de Belas-Artes, Antnio Ferro torna conhecido que, em Paris, Canto da Maia prepara-se, (), para vir expor a Lisboa, a convite do Secretariado da Propaganda Nacional, que procura assim enriquecer a arte portuguesa contempornea, tornando vivos e presentes os seus valores22. A sua figurao herica de personagens nacionais avanar para os trs monumentais altos-relevos de cimento o infante de Sagres entre Afonso de Albuquerque e Ferno de Magalhes com que em 1937 participou na Exposio Internacional de Artes e Tcnicas, de Paris. Decorativos do exterior do Pavilho de Portugal, o jri atribuiu-lhe o Grand Prix de Escultura, glorificao nunca antes alcanada por artista portugus, ainda mais quando compatriotas celebrizados nacionalmente ali tiveram presena oficial23. J ento e desde 1931, o seu decorativismo de moda parisiense cosmopolita sofria variante de registo para diferente dizer formal, que o tempo nacional confirmaria, em imagtica de diversa figurao e temtica. Por esta forma credenciado, Canto da Maia pde ser um dos 19 escultores aceites para a Exposio do Mundo Portugus, determinada por Salazar em 38, com inaugurao oficial a 16 de Junho de 194024.
Marquez de Jcome Correia, No 5. Centenrio do Descobrimento dos Aores. Uma estatua (sic) do Infante in Dirio dos Aores, Ponta Delgada, 24-1-1931, p. 1. 22 Antnio Ferro, A Poltica do Esprito e a Arte Moderna Portuguesa, Lisboa, Edies S. P. N., p. 11. 23 Em 1939, o escultor ofereceu Afonso de Albuquerque e Ferno de Magalhes ao Museu Carlos Machado. O infante D. Henrique permaneceu no seu estdio francs. 24 a data indicada no Programa Oficial das Comemoraes Nacionais. Ano de 1940, nova edio revista, Lisboa, p. 7, enquanto que na Revista dos Centenrios, Lisboa, n. 19 e 20, respeitando, respectivamente, a 31-7-1940 e 31-8-1940, consta o dia 23.
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Com ela, Lisboa assumia-se o palco da universalidade nacional e nacionalista, escolhendo para cenrio o sinal maior das Descobertas, que era Belm, com os Jernimos ao fundo. Multiforme na simbologia, ocasional nos seus equipamentos arquitecturais, rea comercial e parques de atraco, a Exposio emergia como comemorao de triplo empenho governamental Fundao e Restaurao da Nacionalidade, unidade imperial e prestgio do poder poltico que a promovia. Mas tambm, apoteose de uma dita modernidade esttica com que a Nova Ordem se vinha enroupando e fazia falta credibilidade interna e externa de um programa de obras pblicas e outros alindamentos para variadas funes. A ideia imperial, enquanto concepo poltica, conhecera definio de Salazar num discurso de 23-3-1938, como uma criao estruturalmente portuguesa, cuja fonte inspiradora fundamental, acrescentara, radicava na histria, tradio e temperamento nacionais, ressalvado o recurso a experincia alheia e a qualquer conjunto de factos sucedidos onde quer que seja, sempre que considerados lies teis25. Ficava, assim, entrelinhada a influncia doutrinria bebida de Charles Maurras e a adaptao de conhecida ditadura mediterrnica, tomada por figurino. Da renovao esttica falara j Antnio Ferro em 35, na inteno declarada de superao do academismo naturalista. A ela, porm, reclamada na Exposio do Mundo Portugus, tardariam a chegar programas culturais e artsticos de coerente actualizao, que fundamentassem a afirmao, tambm avanada, de apoio prioritrio aos artistas de vanguarda, desconhecidos quando no combatidos. O modelo, esclarecera, tomava-o de Mussolini, com a devida concordncia do Chefe do Governo. Por este modo, melhor se clarificava que a modernidade pretendida havia de situar-se dentro dum indispensvel equilbrio26. neste contexto que h-de ver-se a participao de Canto da Maia no certame de 1940, tendo-lhe cabido a decorao de uma das extremidades da extensa parede saliente do Pavilho de Lisboa que, articulado com o corpo do Pavilho de Honra, fechava a Praa do Imprio a nascente. Arquitectura de efmero saudosismo manuelino, da responsabilidade do arquitecto Lus Cristino da Silva, o baixo-relevo de Canto da Maia ali aplicado no exterior, de grande dimenso e em gesso, sob o tema descobertas, conquistas e colonizao, satisfez a funo ornamental e simblica
Ver Luz Teixeira, Perfil de Salazar, Lisboa, 1938, p. 118. Antnio Ferro, ob. ind. Id., A Poltica do Esprito e os Prmios Literrios do S. P. N., Discurso de 21-2-1935, Lisboa, Edies S. P. N.
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pretendida, em composio de motivos indispensveis leitura das trs situaes, no gosto elegantemente estilizado da sua prtica francesa. Na sala dos Cientistas e Cronistas27, a esttua de Cames, baseada na visvel leitura do Canto V dos Lusadas, e, para a da Expanso da F Crist28, uma figurao de N. S. de frica, tema a que em outro lugar se fez meno, foram tambm contributos de Canto da Maia. Todavia, sobreleva a todos o gesso do grupo escultrico e em escala monumental de D. Manuel, ladeado por Vasco da Gama e Pedro lvares Cabral, que realizou para a sala VI do Pavilho dos Descobrimentos29, que fui encontrar quando era julgado perdido desmontado e armazenado numa prateleira do Museu Machado de Castro, de Coimbra, sendo directora a dr. Adlia Alarco. O projecto por mim proposto e com ela acordado, da sua transferncia para a instituio que eu dirigia em Ponta Delgada, infelizmente no conseguiu ultrapassar os obstculos insulanos encontrados. Aquele grupo atinge, na carreira de Canto da Maia e na retratstica histrica portuguesa, um padro de qualidade mpar na via da glorificao patritica, porque resolve, com outro aparelho mental, a interpretao que outros se limitaram a traduzir em figuraes de mtico imediatismo exaltatrio, sem mais emoes visuais. Rico de significados, em economia de processo construtivo e atributos simblicos ou j decorativos, as massas tm soluo de exemplar articulao com valores semnticos, constituindo-se em programa distinto do academismo, que alimentou e mais atrasou a iconografia da escultura nacional sua contempornea30.
Segundo a Revista dos Centenrios, n.s indicados em 12, pp. 20-21, era a Sala IX do Pavilho dos Descobrimentos. 28 Ib., p. 26, fazia parte do Pavilho dos Portugueses no Mundo, com a denominao oficial de Sala da F e dos Sacrifcios dos Portugueses em Marrocos. 29 Ib., p. 20, aquela sala teve o arquitecto Cotinnelli Telmo como director e autor geral das decoraes, sendo o projecto da autoria do arquitecto Pardal Monteiro. Sobre o referido grupo escultrico ver: Fernando Pamplona, in Ocidente, Lisboa, 1940. J. da Costa Lima, in Brotria, Fevereiro de 1944. Jos-Augusto Frana, A Arte em Portugal no sculo XX, Lisboa, Bertrand, 1974, p. 265. Id., in Colquio-Artes, n.s 45 e 49, Lisboa, Fundao C. Gulbenkian, Junho de 1980 e de 1981. Id., O Retrato na Arte Portuguesa, Lisboa, Livros Horizonte, 1981, p. 90. Id., Arte Portuguesa Anos Quarenta, vol. I, Lisboa, Fundao C. Gulbenkian, 1982, pp. 120-121. 30 Quando Carlos Rego Costa foi pela primeira vez Presidente da Cmara Municipal de Ponta Delgada, enviei-lhe proposta de o grupo ser fundido no bronze e colocado em espao condigno da cidade. Homenagem ao escultor e memria ao rei que a elevara a vila, sede de concelho. A resposta, foi aguardar melhor oportunidade. At hoje
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Na mencionada exposio individual de 1943, a primeira com que se apresentava desde a fixao em Lisboa, inaugurada a 13 de Novembro e visitada no dia seguinte pelo Presidente do Conselho, Oliveira Salazar, e sua comitiva, de obras parisienses sem presena fsica, havia fotografias. No total, 63 imagens em sries temticas variadas. A crtica, geralmente elogiosa nos referentes de gosto que a informava, saudou o artista. Da estaturia histrica, aquele grupo em que os descobridores do Caminho martimo para a ndia e do Brasil ofertam ao rei Venturoso os feitos que haviam protagonizado, recebeu na revista Brotria sugesto de que viesse a ser fundido em bronze ou trabalhado em mrmore, para embelezamento de Lisboa. No entanto, Canto da Maia era aconselhado a modificar a distribuio das contas do rosrio de D. Manuel, pois, no tempo das caravelas, no eram assim divididas, mas enfiadas seguidamente31. Na viso daquele observador, a arqueologia acima de tudo. Alm disso, no escultor havia aspectos que eram de incmodo pblico, particularmente o sensualismo das formas arredondadas dos ns (sic). Era repugnante, por exemplo, o que denominou de feminolatria de Bendito seja o fruto do teu ventre, vista em fotografia. O puritanismo deste olhar a arte, por idntico sentido de catecismo tridentino ultramontano, levou o crtico da Brotria a ver mais aspectos negativos em outras esculturas de Canto da Maia. Figurao histrica, mas referente a 1947, so as frustradas esttuas para o que ficou projecto utpico de Palcio do Ultramar, na Praa do Imprio: Gonalves Zarco, Gil Eanes, Nuno Tristo e Jernimo Corte Real32. Com o modelo de gesso para o Nuno Tristo, um daqueles denominados arcanjos do Infante, o escultor concorreu ao monumento pretendido para a cidade guineense de Bolama. A direco desta temtica ser encerrada por ele com o Diogo Co, em Vila Real de Trs-os-Montes, e com a representao de um dos que vieram do Reino povoar S. Miguel, Gonalo Vaz Botelho, inaugurao de 195433 em Vila Franca do Campo. Na discutvel motivao desta ltima encomenda particular, marcada por correspondncia de algum mal estar para
J. da Costa Lima, Canto da Maya, in Brotria, Lisboa, Fevereiro de 1944. Jos-Augusto Frana, A Arte em Portugal no sculo XX, p. 265, informa que as ditas esttuas estiveram, em 1948, na Exposio de Obras Pblicas. 33 Id., Arte Portuguesa Anos Quarenta (), pp. 120-121, comete o erro de datar a inaugurao de 1953, o que rectificou na 2. edio de A Arte em Portugal no sculo XX, p. 265.
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o artista, define-se por rosto enrgico, vigor nos volumes de um corpo que avana o tronco viril, de cujo ombro direito descai o manto levemente canelado nas extremidades, que recurso iconogrfico e soluo de maior solidez escultrica. Com ela, um duvidoso prestgio familiar pretendido, afirmado por cartilha sem melhor fundamento, volveu-se criao plstica de notria qualidade, na via de certo modo alegrica da estaturia histrica. No decurso destes anos de Lisboa, o escultor fez interregno de curta durao em Ponta Delgada, onde em Maro de 1941 era noticiado estar entre ns na companhia da sua ilustre esposa, (), um dos mais conhecidos artistas portugueses e filho querido desta terra34. distncia de um ms, podiam ver-se no salo do Caf Central, de 12 a 14 de Abril35, fotografias de obras suas de Paris e de Lisboa , apresentadas como exposio. Decorridas duas semanas, autodissolvia-se a comisso de 26 membros de um velho e anos a fio adiado projecto de monumento a Antero de Quental, que Lisboa primeiro conheceu no Jardim da Estrela, em cabea de mrmore, da autoria de Diogo de Macedo e pedestal do arquitecto Jorge Segurado, inaugurado a 18 de Abril de 1929, por iniciativa anterior do Dirio dos Aores. Em 1941, transferida para Coimbra, esperou at 1958 para ter colocao no parque Dr. Manuel Braga36. O dito jornal salientara, porm, que o monumento a erigir na terra do poeta devia afirmar-se por maior dignidade. O recado visava a fracassada encomenda feita a Teixeira Lopes, em 1924, por ocasio da chamada misso dos intelectuais ao arquiplago. O esboo apresentado era de aparatosa e simblica composio, a que no faltava coluna romntica para suporte da esttua de corpo inteiro. Com ele, satisfazia-se o gosto dos encomendadores. J no assim, com o custo da obra.

Correio dos Aores, O Escultor Canto da Maia vem descansar algum tempo em S. Miguel, Ponta Delgada, 16-3-1941. 35 Dirio dos Aores, Exposio Canto da Maia, Ponta Delgada, 12-4-1941. A Ilha, Canto da Maya, Ponta Delgada, 19-4-1941. 36 Foi depois retirada. Passados anos, em 1991, fundida no bronze, veio para Ponta Delgada, por deciso camarria, tendo sido inaugurada a 16 de Outubro do mesmo ano pelo presidente Mrio Soares. Foi localizao infeliz, em amplo espao aberto de cruzamento de ruas, onde sobre pedestal de pedra, com placas de mrmore que parecia caixa de fsforos a sua dimenso se esvaa. Recentemente foi transferida para o arborizado Largo dos Mrtires da Ptria, onde se situa a Escola Secundria que tem o nome do poeta.

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Aproximando-se a data do centenrio do nascimento, em Ponta Delgada recobraram-se brios de homenagem. Ao mesmo tempo, no entanto, eram veiculadas na imprensa convenincias de decoro acauteladoras de sobressaltos beatos. Homenagem sim, mas tambm baratinha porque no essencial , e com sentido pragmtico a acompanhar interpretao moralista a favor das criancinhas. O ideal seria busto fronteiro a jardim infantil, sugerindo-se Canto da Maia37 para o realizar, em substituio do oneroso programa concebido por Teixeira Lopes. Nasceu ento nova comisso presidida pelo presidente do Municpio. Integravam-na, tambm, representantes dos jornais locais, um professor de filosofia do Liceu e um pintor amador, estes dois que transitavam da anterior comisso. Em Julho de 1941 Canto da Maia tinha j executado o sugerido busto, com molde concludo e duas figuras alegricas a enquadr-lo. O local, que um articulista propusera fosse em praa da cidade, veio a recair, porm, no ainda recente Jardim Gaspar Frutuoso, que por esse motivo passou a ter o nome do poeta. No ms de Outubro, o Dirio de Lisboa dava conhecimento de estar elaborado o projecto e aprovado pelos encomendadores, os quais tinham decidido a inaugurao apenas da parte central, se entretanto a comisso no obtivesse 73 contos que faltavam para execuo das figuras laterais. Segundo o escultor, o busto de bronze teria o dobro do tamanho natural, assente sobre plinto de basalto, destacando-se de parede levemente cncava, onde seriam gravados dois sonetos de Antero. Em complemento, dois corpos laterais, mais baixos, de cujo fundo de mrmore branco emergiriam dois baixos-relevos de bronze, smbolos das tendncias () mais caractersticas da obra do poeta o Sentimento e a Filosofia. Era interpretao perfilhada de Rui Galvo de Carvalho, o tal professor liceal, que em artigo publicado no Correio dos Aores expressara a ideia de um Antero apolneo, um homem de pensamento e de sentimento38. No dia do centenrio do nascimento de Antero de Quental 18 de Abril de 1942 teve inaugurao solene o busto de bronze, com a mencionada parede curva por pano de fundo e gravao nela dos sonetos Solemnia Verba e Contemplao. Por cima, o nome do homenageado, mas que,
37 Correio dos Aores, Ponta Delgada, Rui Galvo de Carvalho, A propsito do Monumento, 1-4-1941. Ib., J. R., O monumento a Antero, 4-4-1941. Ib., 27-4-41. Ib., 19-10-1941. 38 Ib., Rui Galvo de Carvalho, 16-4-1941.

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por descuidado posicionamento da preposio De, produzia efeito visual desagradvel, quando o busto era visto frontalmente da rua. Referindo-se pequenez da homenagem, por carncia dos ditos 73 contos, Diogo de Macedo escreveu na revista Ocidente de Junho: Todos ns sabemos, no corao, como dignificar-lhe a memria. Falta-nos, porm, a coragem e a aco de conscincia para realizar o pouco, que o principal, dessa glorificao nacional agora deixada a meio. Depois, em sentido apelo que a todos responsabilizava, tocava em cheio na realidade nacional, feita de preguia nas resolues, de picuinhas feias, de vaidadezinhas provincianas e sem honra, e vamos construir de verdade quanto apregoamos pelas esquinas das ruas, nos jornais e nos discursos! (). As alegorias laterais, aprovadas e em falta, eram duas figuras femininas, reclinadas e sujeitas ao cnone horizontalizante da frontalidade to cara a Canto da Maia , corpo de frente e cabea de perfil emoldurada por trana dupla sobre a nuca. Cada uma com atributo iconogrfico prprio, leves roupagens deixavam entrever apenas as nudezas. O posicionamento assente na horizontal e simetricamente afrontado, determinava movimento envolvente que abria a viso do busto centralizado, em equilbrio dinmico do conjunto. Registe-se, todavia, que o escultor executou outros estudos. Entre eles, deu forma, em 1941, a duas composies que, relativamente s aprovadas, diferiam em pormenores, que no em atitudes ou posicionamento. Ignora-se, documentalmente, as razes que determinaram fossem preteridas. Penso, no entanto, que no foram razes estticas, antes por pruridos de puritanismo moralista. Porque o que caracteriza esta verso a nudez dos corpos, igualmente esquemticos nas anatomias estilizadas visveis. Na Filosofia, uma outra variante consiste no suporte, sobre a palma da mo direita, do livro encimado por esfinge, a que a coxa do mesmo lado serve de apoio, constituindo motivo sublinhado. Prolongadamente mantido incompleto o monumento anteriano de Canto da Maia39, a concluso chegou-lhe em 1995, segundo Parecer meu de 25-11-1991 tutela da Cultura do Governo Regional. Infelizmente, j no pela mo de Canto da Maia, falecido em 5 de Abril de 1981. Figuras desnudas, por correspondncia esttica e alegrica ao esprito do monumento por ele adoptado, e acordando-se plasticamente com criaes marcantes da sua actividade anterior. Respeitando o posiciona39 Nestor de Sousa, Feliz Canto da Maia que mereceu a sua Felicidade, in Dirio dos Aores, Ponta Delgada, 15-4-1980.

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mento divulgado figuras afrontadas, com o Sentimento do lado esquerdo e a Filosofia no painel da direita as propores e os materiais que definira resultam em efeito idntico de movimento e valorizao cenogrfica do painel central e seu busto destacado40. Composio de eclctico figurativismo, modelao classicizante, em expresso realista do rosto do poeta, contraps Canto da Maia o formulrio de gramtica decorativa das duas alegorias, por lembrana dos seus anos 20-30 parisienses. Do busto de Antero para este monumento de Ponta Delgada, Canto da Maia fez vrias rplicas de terracota, uma das quais exibiu na sua exposio de 13-11-1943, no S. P. N., que no impressionou41, a par de outros com que retratou Arlindo Vicente e Sara mbar, enfileirados conjuntamente com cabea de uma adolescente, registada no catlogo sob o nome Alzira. Eram algumas das suas obras recentes, em que tambm estava integrado o baixo-relevo Sentimento, desnudado. Antes que a exposio encerrasse, um recm-constitudo Grupo dos Amigos de So Miguel visitou-a no dia 22 daquele ms, ocasio para homenagem ao poeta e ao artista, cujo busto ficou rodeado de flores42. Pouco depois, receb-lo-ia de Canto da Maia e, por iniciativa de um dos membros Jacinto Carreiro , ao tempo presidente da Comisso da Unio Nacional, de Sintra, foi oferecido Biblioteca-Museu Municipal, que tinha instalao no edifcio dos Paos do Concelho. Em 5 de Fevereiro do ano seguinte, uma delegao de micaelenses, com o governador do distrito de Ponta Delgada, capito Srgio Vieira, e representantes do Grupo, era recebida pelas autoridades concelhias sintrenses. Canto da Maia acompanhava a comitiva. O fim em vista era a escolha da sala onde, com as obras bibliogrficas da chamada Coleco Aoreana entretanto organizada e doada , viria a ser inaugurado o dito busto de Antero de Quental. Acrescentar-se-iam, assim, j ali existente sala de Camilo Castelo Branco, a outras repletas de gravuras e coleco etnogrfica do Dr. Cunha e Costa43, no modo como ento se entendia a ideia de museu.
Foram as que defendi no citado meu Parecer de 25-11-1995 e no as aprovadas pela comisso de 1941. 41 M. S., Vida Artstica, Exposio Canto da Maia no estdio do S. P. N., in O Sculo, 15-11-1943. 42 Artes Plsticas, in Dirio de Notcias, Lisboa, 22-11-1943. 43 Novidades, Lisboa, 7-2-1944, notcia recolhida do Dirio da Manh do dia anterior. 190
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5 - D. Joo II, reproduzida de fotografia presente na Exposio de 1976

6 - Trptico Afonso de Albuquerque, Infante D. Henrique e Ferno de Magalhes, altos-relevos de cimento

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7 - Baixo-relevo de gesso, decorativo do frontispcio do Pavilho de Lisboa da Exposio do Mundo Portugus

8 - Grupo D. Manuel I entre Vasco da Gama e Pedro lvares Cabral, gesso

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9 - Gonalo Vaz Botelho, modelo de gesso patinado para a esttua de bronze de V. Franca do Campo

10 - Antero de Quental, busto de terracota, rplica do original para o monumento de P. Delgada

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11 - Sentimento, alegoria de terracota, modelo correspondente imagem de bronze para a concluso do monumento a Antero, em P. Delgada

12 - Filosofia, alegoria de terracota, modelo correspondente imagem de bronze para a concluso do monumento a Antero, em P. Delgada

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3. Famlia No decurso da estada de Canto da Maia em Lisboa, aps a permanncia parisiense, temas de outra natureza ocuparam a sua actividade. De entre eles, composies de inspirao popular dadas a conhecer nas exposies a que regularmente concorreu ou para que foi convidado. Logo no comeo desse seu ciclo nacional, em 1939 foi presena no pavilho com que Portugal se fez representar na Exposio Internacional de Nova Iorque, tambm por iniciativa de Antnio Ferro44. Alm do mestre micaelense e de pintores, o concurso portugus teve estaturia de Francisco Franco e de Leopoldo de Almeida (1898-1975), respectivamente retratos de Salazar e do general Carmona, Presidente da Repblica, que se completavam com a de outros, uma das quais representando o infante D. Henrique, da autoria do j falecido Rui Gameiro, e uma Escola de Sagres, em painel do ceramista Jorge Barradas, tambm conhecido desenhador de caricaturas. O teor acadmico j assinalado para Franco e Almeida, na ambiguidade esttica de que era prova, harmonizava-se ideologicamente com a ideia de prestgio pessoal que dos dois estadistas se pretendia transmitir heris de uma nova mitologia com que o Estado Novo se identificava e consagrava, na continuidade de glrias passadas que neles se articulavam e com eles importava projectar, porque realizadores da Plenitude Temporum ou nova idade de ouro de um Portugal renascido. Diferente embora na temtica, os trs baixos-relevos de Canto da Maia para o certame nova-iorquino, titulados individualmente de Os Avs, Os Filhos e Os Netos, mas sob cobertura unificadora de A Famlia em Portugal, serviam por igual ao iderio salazarista de Deus, Ptria e Famlia. Eram via de uma pretensa potica com que se encenava o bom povo portugus, protagonista de ancestrais modos de vida e
Jos-Augusto Frana, A Arte em Portugal no sculo XX (], pp. 219-220. Os baixos-relevos de Canto da Maia foram colocados no jardim do pavilho de Portugal, ao cimo da escadaria, num suporte arredondado, em plano superior e ligeiramente recuado de um friso decorativo. Ver Portugal in New York 1939 The Official Book of the portuguese representation in the International Exhibition of New York 1939, organizao de Marques da Costa com colaborao literria e artstica do Dr. Celestino Soares, Ferreira Gomes e Roberto de Arajo, Porto-Lisboa, Junho de 1939, pp. no numeradas. Nesta obra de propaganda poltica e turstica no consta o nome de Canto da Maia nem o ttulo da sua obra exposta.
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alheado de outros, tranquilo e confiante quanto ao futuro, sob a orientao de to proverbiais chefes. Era viso contraposta que, no sculo XIX da agonizante monarquia constitucional, Rafael Bordalo Pinheiro gerara e baptizara de Z Povinho. O ruralismo e o mar de ocupao artesanal tiveram em Canto da Maia interpretao de um propagandeado porvir desejvel para a sociedade nacional, no quadro de um promissor Paraso. Em Os Avs, o casal figurado sossegada representao de patriarcal proteco da mulher, em fundo de paisagem campesina aldeada, algum tanto giottesco no apontamento prospctico de campo lavrado, com presena de cavalo. Da cena apologia alegrica da tranquilidade ednica de campos e serras , o escultor fez variante, igualmente de terracota mas com remate arredondado , que recolhi em 1976 para o Museu Carlos Machado, como oferta do autor , em cuja paisagem rural o cavalo cede a um par de bois. Para Os Filhos, parte intermdia do trptico, o artista recorreu ao seu baixo-relevo de 1928, denominado Canto da Iluso, de que o grupo central, por seu turno, transposio da estatueta de barro cozido pintado Famlia45, que havia executado e exposto em Paris nos comeos dos anos 20. O que distingue a obra de 1939 dos seus referentes, so pequenas alteraes gestuais, mas, sobretudo, para alm do rapazinho de corpo nu, que ao lado da mulher-me substituiu criana do sexo oposto, do modelo de 28, e faz equilbrio com a ovelha posicionada do outro lado do homem-pai, a aplicao de um novo decorativismo no pano de fundo, onde h rvore de frutos carnudos, rede de pescador, proa de barco amarrado em plano posterior a estilizado elemento fitomrfico, que tem na frente ave debicando molho de trigo. Esta simbiose terra-mar, destino por outro modo paradisaco, define-se em mais ampla sugesto de faina martima no baixo-relevo Os Netos. O seu motivo de atraco visiva a figurao no primeiro plano de trs crianas de corpos nus. Um casalinho de p justape-se. Ele, frente, carrega rede piscatria saindo de rolo duplo, que serve de sublinhado ao perfil curvilneo do seu par. Sentada de pernas cruzadas e definida pela lei da frontalidade, outra menina. Em cada mo dos braos erguidos, em linhas divergentes a partir do ventre levemente bojudo, um
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Dessa estatueta h vrias rplicas de terracota e de bronze.

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par de flores, smbolo da pureza virginal da criana. Atitude que parece jaculatria de idealizada sacerdotisa, no deixa de consentir a ideia de continuidade do ciclo maternal, de que um dia foi fruto feliz. Completa esta iconografia o mar ondulante que chega praia e tem dois barcos varados; ao longe, outro veleja para a terra, onde em plano recuado do grupo infantil, Canto da Maia perfilou pequeno animal domstico, para equilbrio da massa constituda, no lado oposto, pelos dois acima mencionados elementos martimos. Conhecendo a obra antes realizada no estdio parisiense que habitou e de que foi proprietrio em vida, situado no ento n. 92.100 da antiga Rua do Chalet46, Parc des Princes, em Boulogne-sur-Seine, arredores da capital francesa, qual por homenagem cvica depois foi dado o nome do historiador da arte Salomon Reinach, aquelas figuras infantis so lembrana dos seus dizeres vintescos de Jogos de Criana. Baixos-relevos de gesso que modelou para ornamento dos Armazns Au Bon March, a menina com flores de Os Netos portugus verso evidente de um deles, assim como o petiz de p, em Os Filhos, variante do pequenino que se v em O Canto da Iluso, recorda a estatueta de terracota Menino com bola, de ano ignorado, mas tambm parisiense. Talvez que esta imagtica infantil Canto da Maia a tenha bebido do alto-relevo de mrmore Roda dos Meninos, que entre 1433-1439 o renascentista Donato di Niccol di Betto Bardi, vulgo Donatello, esculpiu para cima da tribuna da Cantoria da catedral de Santa Maria dei Fiori, de Florena, fronteiro e bem distinto do que teve por autor Lucca della Robbia, seu contemporneo do Renascimento florentino. Todavia, animao exuberante dos meninos do friso donatelliano, o escultor micaelense imprimiu aos seus, a doura suave que ao alegorismo da obra convinha. No perodo de entre as duas guerras mundiais (1914-18; 1939-45), tempo da permanncia de Canto da Maia em Paris, da separao da sua primeira esposa, a sua Matilde Biderbost, e do novo matrimnio com a russa Vera Petroff Pouritz Wladmirovna, afirmou-se na arte o confronto forma-signo, ou seja, a oposio representao-no representao. Foi ruptura com a tradio, mas de comeo no necessariamente a substituio radical da figurao pela abstraco. No mbito da escultura, o saldo do conflito correspondeu recusa, em diversidade de cor46

Informao que colhi de Canto da Maia. Porm, em 1935, o n. do seu estdio era 7.

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rentes de modernidade vanguardista, do compromisso plurissecular da criao artstica servir visualizao contemplativa das obras. Ao contrrio, entre outros, do romeno Brancusi (1876-1957), do espanhol Juan Gris (1887-1927) ambos fixados na capital da Frana, respectivamente em 1904 e 1906 , do russo Zadquine (1890-1967), ou do ingls Henry Moore e da sua compatriota Marlon Moss (1890-1927) que seguiram vias das novidades nascidas daquele embate , o nosso escultor manteve fidelidade a um figurino de realismo sincrtico que Paris conhecia e Lisboa no , onde lembranas de Maillol (1861-1944) puderam ser superadas sobretudo pelo nfase em elementos de grafismo decorativo, sugestes orientalizantes ou j retiradas de arcasmos gregos internacionalizados. A distncia que Canto da Maia manteve das inovaes mais avanadas, fundamentou-a no facto de elas, em seu entender, partirem de artistas que tinham a necessidade de traduzir ideias e situaes perante a vida que [ele] no compreendia nem sentia47. Era a reafirmao do conceito esttico que trouxera a Lisboa com a exposio de 1919: o Belo identificado com a festa quotidiana de vida48. J quando fazia aprendizagem nas Beaux-Arts com Marius-Jean Antonin Merci chegara concluso que a escultura devia realizar qualquer coisa de grande, de imaterial, na via para atingir a intensa verdade do infinito49. Do conceito de arte que trilhou e teve fases evolutivas, serve ao tema Famlia um pequeno exemplar do seu repertrio, em grupo relevado de um suporte, no processo tcnico, que lhe foi comum, do barro cozido. No datado, tem assinatura Canto da Maia na extremidade inferior direita, grafia em que o y foi substitudo por i, modo mais recente de afirmar autoria. E, todavia, do mesmo discurso esttico e soluo formal prxima do alto-relevo A Dana e a Msica, obra da j referida dcada de 1920. O dinamismo das duas figuras femininas enlaadas desta alegoria s duas artes que teve esculturas de vulto individualizadas e em diversos materiais ; a simbologia das atitudes e o objecto lira, para
47 J. P., art. indicado, 15-1-1946. Era o que, relativamente ao movimento Futurista, considerara interpretaes derrotistas da vida () capazes de interessar apenas uma minoria. 48 Salo Bobone, Catlogo, Lisboa, Tipografia Augusto, Rodrigues & Brito, 1919. 49 Carta aos Pais, [Paris] 30-3-1913.

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mais imediata distino de uma da outra, o decorativismo feito de rvore florida estilizada, agitado pano parablico todo pregueado e a presena de aves em diagonal, sofre transmutao para grupo que convm ao tema que encerra este artigo, simplificao e omisso de motivos cenogrficos envolventes, afirmando-se agora com gestos de sentimento humanizado. A posio do smbolo Msica cedeu a figura masculina, que na frontalidade e toro do corpo nu tem mais afinidade com o da Dana, mas em ritmo de animao corprea mais contido. Em oposio angulosidade conflitual das cabeas dessas alegorias, a convergncia das do homem e da mulher. E esta, na obedincia da sua nudez mesma lei, mas sem a reserva esttica a que Canto da Maia submeteu a sua arte dos sons, ampara com a mo do brao esquerdo o filho de h pouco nascido. Encosta-se-lhe ele ao tronco, sorvendo o alimento do seio do mesmo lado, sob o afago e suporte de mo paterna. nico motivo decorativo, um simplificado pano contracurvado e mais estreito. Revolteado pela destra erguida da mulher, o seu esvoaar combina-se com o movimento do par, como se fosse o canto do seu Hino Alegria, que me atrevo a dar por ttulo a este exemplar de Famlia. Motivo da sua composio, no o pude alcanar. Talvez, por lembrana de um passado sonho de amor pretendido reviver, ou panaceia para a tragdia do Filho morto, do Nufrago desaparecido, que sempre o amargurou. Pela atitude baltica, como que alada que no pela expressividade ternurenta , grande a distncia relativamente a Canto da Iluso e sua matriz de origem. Mais ainda, de uma das suas miniaturas de vulto, que cabem no tema, talvez do tempo da sua iniciao, quando ainda estudante em Lisboa (1907-1912), e que esteve presente na referida Exposio Canto da Maia de 197650.

Contempornea, porventura, de outras estatuetas, tais como Vendendo-se e tambm, nomeadamente, das que para o catlogo de 1976 dei os ttulos de Amor Fcil (n.os 5, 6, 7 e 86), Frade (n. 30) e Mulher com talha (n. 31).

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NESTOR DE SOUSA

13 - Os Avs, terracota, variante do tema inicial do friso A Famlia em Portugal

14 - Os Filhos e Os Netos, baixos-relevos do friso A Famlia em Portugal

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TRS TEMAS DA ESCULTURA DE CANTO DA MAIA

15 - Canto da Iluso, baixo-relevo de terracota pintada

16 - Famlia, grupo em estatueta de terracota pintada

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NESTOR DE SOUSA

17 - Menino com bola, esttua de terracota

18 - Hino Alegria, baixo-relevo de terracota

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TRS TEMAS DA ESCULTURA DE CANTO DA MAIA

19 - A Dana e a Msica, alto-relevo de cimento pintado

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