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Anatoma del miedo

Pas el 2012 y el mundo no se acab: ahora qu? Esa misma incertidumbre sobrevol el sitio Edge.org cuando convoc a sus miembros para responder, como todos los aos, una misma pregunta. As fue como algunas de las mentes cientficas, artsticas y periodsticas ms brillantes dedicadas a pensar el mundo enfrentaron el gran interrogante posterior al apocalipsis que no fue: A qu deberamos temer en los prximos aos?. Tal como viene haciendo ao tras ao, Radar seleccion y tradujo las mejores (y ms aterradoras) respuestas: del fin del individuo y la enajenacin tecnolgica a los misterios de la mente y los riesgos de vivir demasiado.

Por Carlos Silber


De todo el arsenal de emociones que nos invaden y moldean y al hacerlo nos definen como seres humanos, el miedo es la que ms paraliza. O destruye. Como alguna vez escribi el filsofo espaol Jos Antonio Marina, uno de los hilos que trenzan la historia de la humanidad es el continuo afn por desterrarlo, una constante bsqueda de la seguridad tanto afuera como dentro de nuestras mentes, de nuestro cuerpo. El da que yo nac, mi madre pari dos gemelos: yo y mi miedo, escribi el temeroso de Thomas Hobbes, quien rastre en esta sensacin el origen del Estado. Para Soren Kierkegaard, en cambio, se trataba de una enfermedad mortal, pariente cercana de la angustia y la desesperacin. No hace falta ser muy perspicaz para ubicar en este sentimiento contagioso el epicentro de cualquier religin, el nervio doliente que empuja a millones de personas a los dientes de metal de aquella trampa que es la supersticin. As y todo, el poder del miedo afecta tanto a individuos como a sociedades. Las preocupaciones de una poca funcionan como un termmetro que en lugar de registrar la temperatura corporal cuantifica lo inasible: lo que se sabe, lo que se desconoce, aquello que se respeta y al mismo tiempo se teme en un momento dado. Hace unos treinta aos, el gran miedo mundial estaba encarnado en dos palabras: La Bomba. Hace casi medio siglo, en cambio, la amenaza era roja: el comunismo. Y antes, si rebobinamos an ms la Historia, estaban el nazismo, los anarquistas, las epidemias, las plagas, las hambrunas, las guerras, las persecuciones religiosas. El siglo XXI, desde ya, no avanza desnudo de problemas, malos tragos y complicaciones que, como monstruos invisibles, esperan agazapados para saltar desde debajo de la cama. En este caso, la cuestin no es en s que existan sino saber anticiparlos animarse a agacharse y ver, como se apresuraron a hacer 155 cientficos, escritores, cineastas, msicos, periodistas y filsofos en respuesta a la pregunta que cada ao lanza el sitio Edge.org, aquella gora virtual en donde se mezclan, dialogan y comparten opiniones las ciencias exactas y las humanidades. De qu deberamos preocuparnos?, fue el catalizador de este ao, el anzuelo. Y muchos picaron. La fsica terica Lisa Randall, por ejemplo, teme que se acabe la poca de los grandes experimentos, en vista de las cada vez ms filosas tijeras presupuestarias. Al historiador de la ciencia George Dyson lo inquieta que un da de stos se rompa Internet. El editor Tim OReilly uno de los impulsores del software libre ve con malos ojos el ascenso del antiintelectualismo. Estn tambin a los que les preocupan tanto las prcticas eugensicas chinas como que nunca logremos entender los fenmenos cunticos, la exportacin del concepto de mente enferma desde Estados Unidos, el colapso del sistema de publicacin cientfica a travs de papers, que la ciencia no logre curar el cncer, la

hiperconectividad y la virtualizacin total de la vida, el crecimiento de una ansiedad mrbida y de un mundo cada vez ms sinttico. Como hace ao tras ao, Radar seleccion las mejores respuestas, las preocupaciones ms asoladoras. Sin miedo y sin que tiemble el pulso.

EL P R ES EN TIS M O : N AD IE CO NO CE EL P A SA D O NI S A BE COM O BU S C A RLO

El comn olvido
Por Noga Arikha
Si bien el acceso a la informacin nunca ha sido tan universal como lo es ahora, gracias a Internet, la suma total del conocimiento sobre cualquier cosa ms all de lo actual parece estar disminuyendo entre las personas que crecieron en la Era de Internet. Cualquier cosa ms all de 1945 es un paisaje remoto. Los siglos se funden entre s en un magma sin significado. Nombres famosos son destellos y parpadeos en la pantalla. Las fechas son irrelevantes. Todo ha sido igualado. El vaco y la ignorancia histrica de los estudiantes en todo el mundo tiene una explicacin tecnlogica: aquellos que crecen en esta poca son desafiados por los inventos de sus mayores. Facebook dispersa la atencin de todos, pero captura la atencin de esta nueva generacin de una manera particularmente intensa. Wikipedia es un atajo que puede ser utilizado como punto de arranque de una investigacin, pero los estudiantes la utilizan como si buscar en Wikipedia fuera investigar. Sin una formacin en hojear libros, los estudiantes carecen de la habilidad de jerarquizar, de distinguir qu es importante y qu no. Ciertamente, las preocupaciones surgen cuando la tecnologa cambia la forma de transmisin cultural. A pesar de que podra haber una correlacin entre la aceleracin de las transformaciones tecnolgicas y la velocidad a la que el pasado se aleja, no se puede dejar pasar que el miedo de olvidar, de hecho, era fuerte cuando el uso de la imprenta comenz a popularizarse. Si el olvido ha aumentado, no es a causa de las nuevas tecnologas en s, sino a pesar de ellas: es porque las modas curriculares estn imitando la entropa de Internet en lugar de proporcionar la fuerza centrpeta necesaria para convertir a los jvenes en usuarios informados. As las cosas, vivimos en una poca de exceso de informacin, no de conocimiento profundo. Los papers cientficos de hace unos diez aos son ahora antiguos. Despus de todo, un milln de nuevos papers se publica al ao. Como resultado, un trabajo pionero de 1920 en, digamos, zoologa, yace olvidado y sus resultados se recrean en los laboratorios como si no se hubiera hecho antes. Casi todo es archivado, pero nada puede ser hallado a menos que uno sepa qu est buscando. Muchos pueden estar reinventando la rueda, sin saber que el permafrost de la historia est lleno de tesoros.

Lo mismo se aplica a la historia del arte, de la filosofa, de la poltica y de la economa (algunos de nuestros males presentes sin duda surgen de la miopa histrica de los economistas). Para muchos, y no slo para los estudiantes, todo lo que respecta al pasado es lo mismo: la historia no solo est siendo simplificada, est desapareciendo. Pese a esto, hay pocas pre modernas que fascinan al gran pblico y son tomadas por Hollywood. Por ejemplo, el antiguo Egipto, Grecia y Roma, la Edad Media, el Renacimiento, la Guerra Civil estadounidense, la Revolucin Francesa. Pero cada uno de estos perodos es visto como una poca aislada, sin vnculo con la anterior o la que le sigue, son episodios salteables en la novela o el drama que es la historia del mundo. Nuestro mundo est enfocado en mantener el ritmo furioso del presente, sin tiempo para un pasado complejo. Y sin embargo, un gran nmero de personas alfabetizadas con un acceso sin precedentes a la educacin avanzada y fuentes digitalizadas no tiene idea de lo que pas en el mundo ayer: todo apunta a la posibilidad de llegar a un estado de amnesia colectiva. Corremos el riesgo de quedar atrapados dentro de una cultura donde todo el mundo hace caso omiso de las conexiones causales y diversas que hacen que el presente sea como es, como si la ignorancia favoreciera la creatividad y la innovacin. As, estamos condenados a una vida sin perspectiva, despojada de la sabidura y la experiencia para construir el futuro, confinados por la arrogancia de nuestro presentismo a repetir la historia sin darnos cuenta. Historiadora francesa. Autora de Passions and Tempers: A History of the Humours y Napoleon and the Rebel: A Story of Brotherhood, Passion, and Power. DOMINGO, 24 DE MARZO DE 2013 > LA DEVALUACION DE LA PALABRA

Cunto vale tu silencio?


Por David Galernter
Si tenemos un milln de fotos, tendemos a valorar a cada una menos que si solo tenemos diez. De la misma manera, Internet fuerza una devaluacin general de la palabra escrita. La insaciable demanda de palabras de Internet crea una suerte de deflacin global del valor de las palabras. La capacidad que tiene Internet de distribuir las palabras instantneamente, al no haber una gran brecha entre produccin y publicacin, presiona para que un escritor escriba ms. Y ms. Esta prdida del valor de las palabras, por ejemplo, se ve en la desaparicin de muchos registros literarios, como por ejemplo las cartas personales. Hay compilaciones de cartas de Madame de Svign, Van Gogh, Jane Austen y de otros miles son clsicos de la literatura occidental. Por qu entonces no se publicaron compilaciones de mails? No es solo porque la escritura de mails sea rpida y casual. Sino porque les prestamos poca atencin a aquellos correos electrnicos que recibimos. Probablemente haya muchos escritores cuyos mails valdra la pena compilar. Pero es poco probable que alguien lo advierta. Y ya que los mails demolieron la carta personal, un gnero literario desfallece.

Especialista en ciencias de la computacin ingls. Autor de America-Lite: How Imperial Academia Dismantled our Culture (and ushered in the Obamacrats).

L A P E RC EPC ION DEL TIE MPO AL TER AD A POR LA TE CN OL OGIA

Banc un toque
Por Nicholas Carr Me preocupa el tiempo: cmo lo deformamos y cmo nos deforma. Los seres humanos, como otros animales, tenemos relojes internos muy precisos. Quitate el reloj pulsera y apag tu celular y vers que todava podemos hacer estimaciones temporales bastante buenas. Pero esa facultad tambin puede ser fcilmente distorsionada. Nuestra percepcin del tiempo es subjetiva, cambia con nuestras circunstancias y nuestras experiencias. A veces, los segundos parecen eternos. Y otras, pasan volando. En un artculo de 2009, las psiclogas francesas Sylvie Droit-Volet y Sandrine Gil describen cmo nuestra representacin del tiempo es fcilmente distorsionada por nuestro contexto. Cambia incluso con nuestro estado de nimo. Dado lo que sabemos acerca de la variabilidad de nuestro sentido del tiempo, es claro que las tecnologas de la informacin y la comunicacin tienen un efecto particularmente fuerte en la percepcin del tiempo personal. Despus de todo, a menudo determinan el ritmo de los acontecimientos que experimentamos, el ritmo de nuestras interacciones sociales. Eso ha sido as durante mucho tiempo, pero la influencia debe ser especialmente fuerte ahora que llevamos computadoras potentes y rpidas con nosotros todo el da. Nuestros gadgets nos entrenan para esperar respuestas casi instantneas a nuestras acciones y rpidamente nos sentimos frustrados y molestos por los retrasos incluso ms breves. Yo s que mi propia percepcin del tiempo fue cambiada por la tecnologa. Si paso de una computadora o una conexin rpida a una ms lenta, los procesos que toman slo unos segundos parecen intolerablemente lentos. Nunca antes me sent tan molesto por el paso de los segundos. Investigacin sobre los usuarios de Internet deja en claro que se trata de un fenmeno general. En 2006, un estudio de comercio online concluy que muchos compradores abandonan un sitio si una pgina web tarda cuatro segundos o ms en cargarse. Los estudios realizados por empresas como Google y Microsoft ahora dicen que se necesita un retraso de slo 250 milisegundos en cargar la pgina para que la gente empiece a abandonar un sitio. Ocurre lo mismo cuando uno quiere ver un video y no se carga. Pero lo curioso es esto: cuando aumenta la velocidad de la conexin a Internet, nos volvemos an ms ansiosos. A medida que experimentamos flujos ms rpidos de informacin online, somos personas ms impacientes. El fenmeno se amplifica con el zumbido constante de Facebook, Twitter, los mensajes de texto. El ritmo de la sociedad nunca ha sido ms ajetreado. La impaciencia es una enfermedad contagiosa que se extiende de gadget a gadget.

Como resultado, estaremos menos propensos a experimentar todo aquello que requiera esperar, que no nos proporcionan gratificacin instantnea. Esto tiene consecuencias culturales y personales. Las obras ms importantes de la humanidad la ciencia, el arte, la poltica tienden a tomar tiempo para crear y para ser apreciadas. Las experiencias ms profundas no pueden ser medidas en fracciones de segundos. No est claro si la prdida de paciencia inducida por la tecnologa persiste incluso cuando no estamos usando la tecnologa. Pero podra decir basado en mi experiencia y lo que veo en otros que el cambio en nuestro sentido del tiempo es, en efecto, duradero. Las tecnologas digitales nos estn entrenando para que seamos ms intolerantes con todo tipo de retrasos, con momentos sin nuevos estmulos. Estos cambios pueden tener graves consecuencias. En cualquier caso, vale la pena que nos preocupemos, si es que tenemos tiempo. Periodista estadounidense. Autor del libro Los superficiales: qu est haciendo Internet con nuestras mentes?

E L CR EC IMIEN TO D E L A SU PER STIC ION

El huevo de la serpiente fundamentalista


Los fundamentalistas se estn reproduciendo a un ritmo ms rpido que los moderados dentro de las principales sectas religiosas: sunnitas, chitas, judos, catlicos, protestantes, mormones, amish.
Por Matt Ridley Me preocupa la supersticin. En realidad, me consternan los charlatanes que aprovechan la capacidad humana para la supersticin y que instauran el pnico que impulsa a tomar decisiones estpidas: prohibir alimentos genticamente modificados, ensear a los chicos que la Tierra tiene solo 6000 aos de antigedad, poner barreras a la inmigracin, ese tipo de cosas. La supersticin puede ayudar al derrumbe de una civilizacin. Ya sea en el colapso de Roma o del Imperio Ming, el triunfo de la fe sobre la razn desempe un papel importante. Por fe, me refiero al argumento de autoridad. Deberamos preocuparnos sobre todo porque la supersticin est en ascenso, bsicamente por razones demogrficas. Los fundamentalistas se estn reproduciendo a un ritmo ms rpido que los moderados dentro de las principales sectas religiosas: sunnitas, chitas, judos, catlicos, protestantes, mormones, amish. Por suerte, los chicos no siempre hacen lo que sus padres les ordenan. Millones de fundamentalistas no adoctrinados se rebelarn contra su fe y abrazarn la razn y la libertad, especialmente en la Era de Internet, la telefona mvil y las redes sociales. Pero no es solo la supersticin que me molesta. La supersticin cientfica tambin parece estar en aumento. La ciencia como una institucin, en oposicin a la filosofa, siempre ha tenido una tendencia a

desviarse hacia la fe, al argumento de autoridad. Consideremos los ejemplos de la eugenesia en la primera mitad del siglo pasado, o del lysenkosmo en la Unin Sovitica (prcticas irracionales para mejorar el rendimiento de las cosechas), o el freudianismo, o la obsesin con las dietas. Los disidentes y los moderados son a menudo desplazados por los fundamentalistas cuando la ciencia se vuelve poltica. Por suerte, la ciencia tiene la tendencia a la autocorreccin. Temamos el da en que la ciencia se vuelva una actividad centralizada. Zologo ingls y escritor cientfico.

L A H IPERC ON EXION Y L OS N I OS QU E N O SABEN ESTAR S OL OS

Para saber cmo es la soledad


Las pantallas ofrecen interactividad continua, a diferencia del tiempo que uno pasa con un libro, donde la mente puede vagar. Los nios tienen que aprender a escuchar sus propias voces.
Por Sherry Turkle Los chicos ven a sus padres jugar con brillantes objetos tcnicos todo el da. Cuando las madres amamantan a sus bebs, estos objetos brillantes no escapan de sus manos, los acercan a sus orejas. Tan pronto como los chicos tienen edad suficiente para expresar sus deseos, quieren tambin estos objetos y algunos padres simplemente dicen no, hasta que finalmente les compran un iPhone para calmarlos. Siempre ha sido as: en todas las culturas, los nios quieren los objetos de deseo de los grandes. Los telfonos, las tabletas, las computadoras toman el lugar de muecas, bloques de construccin y libros. Las pantallas son interactivas, brillantes. Y ms all de la interactividad, ofrecen conexin con los dems. Las pantallas les hacen a los chicos tres promesas mgicas: siempre sers escuchado, pods poner la atencin en lo que quieras y nunca estars solo. Desde la ms temprana edad, hay un lugar donde vos pods ser la autoridad. Nos estamos embarcando en un experimento en el que nuestros hijos son los sujetos de estudio. Estos objetos los alejan de experiencias que por generaciones sabemos que son enriquecedeoras. Por ejemplo, los aleja de la presencia de sus pares. Permiten que los chicos tengan experiencias (mensajes de texto y chat) que ofrecen la ilusin de compaa sin las exigencias ni las responsabilidades de la amistad. Siempre se puede desconectar o salir del chat. La comunicacin mediada por la tecnologa conduce por ejemplo a que a muchos chicos les d miedo entablar una conversacin cara a cara. En mis investigaciones, cuando les pregunto a nios de diez aos Qu hay de malo con conversar? por lo general me responden que no pueden controlar lo que van a decir.

Los chicos necesitan practicar sus vnculos sociales. Ms all de esto, me preocupa que la sujecin a la pantalla no permita el desarrollo de algo crucial de toda persona: su voz interior, su reflexin. Las pantallas ofrecen interactividad continua, a diferencia del tiempo que uno pasa con un libro, donde la mente puede vagar. Los nios tienen que aprender a escuchar sus propias voces. Jugar con plastilina y bloques de plstico los incita a usar la imaginacin, a inventar sus propios mundos. Y los chicos aprenden a hacer esto por s mismos, en soledad. Las pantallas, en cambio, con su promesa de compaa permanente, ya produjeron un efecto notable: a muchos adultos les da pavor estar solos. En la cola del supermercado o en un semforo en rojo, entran en pnico y toman sus artefactos mviles. En vez de aprovechar para estar solos, la vida en la pantalla nos impulsa a estar permanentemente conectados. Es necesario cultivar la soledad desde chicos porque la soledad es el momento en el que nos encontramos con nosotros mismos. Y nos ayuda a apreciar las relaciones con otras personas. La soledad, as, es una condicin previa para la conversacin. Si no somos capaces de estar a solas con nosotros mismos estamos en riesgo de utilizar a otras personas como piezas de repuesto para apoyar nuestras fragilidades. La soledad saludable les permitir a los nios desarrollar amistades de reciprocidad y respeto. Sherry Turkle es psicloga del MIT. Y autora del libro Alone Together.

L OS FAC TOR ES D E R IESGO N O SON L OS QU E SE SE AL AN

Es la mente, estpido
Es natural preocuparnos por cosas fsicas como los recursos o las armas. Aunque lo que realmente nos debera preocupar son asuntos ms psicolgicos como las ideologas y las normas.
Por Steven Pinker En la actualidad, la mayor parte de la poblacin mundial no tiene que preocuparse de morir en una guerra. Desde 1945, las guerras entre las grandes potencias esencialmente han desaparecido y desde 1991 los choques blicos en el resto del mundo cada vez son menos y menos mortales. Pero, cunto tiempo durar esta tendencia? Muchos me dicen que quizs estamos en un parntesis y que la gran guerra est a la vuelta de la esquina. Quizs sea cierto y un cataclismo insondable puede que nos golpee de la nada. Hay, sin embargo, ciertos factores de riesgo que conocemos que podran desatar conflictos. Por ejemplo, la escasez de recursos. Las naciones irn a la guerra por la ltima gota de petrleo o agua? Es poco probable. Cuando un recurso escasea y se hace ms caro, las tecnologas de extraccin mejoran y se encuentran sustitutos.

Otro tema es el cambio climtico. Muchos estudios han fallado en encontrar una correlacin entre la degradacin ambiental y la guerra. Una crisis ambiental puede provocar un conflicto local, pero una gran guerra requiere una decisin poltica de que una guerra es beneficiosa. No hay dudas de que los ciberataques seguirn siendo una molestia, pero un ciber-Pearl Harbor que ponga en rodillas a la civilizacin es tan ilusorio como el Y2K. No es menor preocuparnos por los accidentes nucleares. Pero los ltimos 67 aos de historia de no utilizacin de armas nucleares pone en duda el discurso comn de que estamos al borde del Armagedn nuclear. La relativa paz que hemos disfrutado desde 1945 es un regalo de los valores y las instituciones que militan contra estos factores de riesgo. La democracia elige administradores responsables en lugar de dspotas carismticos. Los derechos humanos protegen a las personas de ser tratadas como carne de can. Es natural preocuparnos por cosas fsicas como los recursos o las armas. Aunque lo que realmente nos debera preocupar son asuntos ms psicolgicos como las ideologas y las normas. Como lo dice el lema de la Unesco, dado que las guerras nacen en la mente de los hombres, es en la mente de los hombres en donde se deben construir las defensas de la paz. Psiclogo experimental, cientfico cognitivo, lingista y escritor canadiense.

S OMOS CAD A VEZ MAS, PER O VAMOS A SER C AD A VEZ MEN OS

La bomba subpoblacional
Por Kevin Kelly Durante muchos aos la superpoblacin fue el gran tema de preocupacin. La posibilidad de que hubiera demasiadas personas en un planeta finito incitaba cuestionamientos ambientales desde la contaminacin al calentamiento global. Muchas personas altamente educadas decidan no tener hijos. Mientras que en China tener un solo hijo era una decisin forzada. Aunque la poblacin mundial humana seguir creciendo durante al menos otros cuarenta aos, las tendencias demogrficas en pleno vigor en la actualidad dejan en claro que se aproxima una amenaza mucho ms grande: la subpoblacin global. Esta preocupacin parece absurda a primera vista. Todos hemos visto la grfica oficial del esperado crecimiento de la poblacin humana. Un crecimiento constante con picos alrededor de 2050. Los demgrafos de la ONU predicen 9,2 mil millones de personas en la parte superior de la curva. Pero, curiosamente, nadie habla de lo que sucede del otro lado de este pico. Quizs porque da un poco de

miedo. Lo que no se dice es que despus de llegar a esa cantidad de seres humanos en el planeta se pronostica un continuo decrecimiento poblacional. Muchos celebraran una baja poblacin. Pero lo que da miedo es que se estima que seguir cayendo en los prximos cien aos. En todo el mundo la tasa de natalidad est descendiendo por debajo del nivel de reemplazo. Lo sorprendente es que los pases en vas de desarrollo no se quedan atrs. Las tasas de natalidad estn relacionadas con la urbanidad. Hay un ciclo de retroalimentacin profundo: cuanto tecnolgicamente ms desarrollada est una sociedad, las parejas tienen menos hijos, pues privilegian elevar su nivel de vida. Adems, la poblacin mundial est envejeciendo. Desde 1972, la edad promedio de la poblacin de la Tierra ha sido cada vez ms alta cada ao. El mundo necesita a los jvenes para trabajar y pagar la atencin mdica de la generacin anterior. Mxico est envejeciendo ms rpido que los Estados Unidos, por lo que todos los jvenes trabajadores migrantes pronto sern demandados para volver a casa. De hecho, muchos pases se disputarn la inmigracin de trabajadores. El panorama para la segunda mitad de este siglo se ver as: ms tecnologa, artefactos que extienden la vida humana, mayor cantidad de personas mayores que viven ms tiempo, millones de robots y pocos jvenes. Este es el reto: ste es un mundo donde todos los aos hay una audiencia menor que la del ao anterior, un mercado ms pequeo para sus productos o servicios, menos trabajadores para elegir y una poblacin mayor que necesita atencin mdica. Nunca experimentamos esta situacin en la modernidad. Nuestro progreso siempre corri paralelo al aumento de la poblacin, mayores audiencias, mercados ms grandes y ms grandes conjuntos de trabajadores. Y es algo que debe preocuparnos. Kevin Kelly fue el fundador de la revista Wired. Su libro ms reciente es What technology wants.

GOOGL E, AR BITR O D E L A VER D AD

Buscando una visin del mundo


Antes, el significado slo estaba en la mente humana. Ahora, tambin est en la mente de las herramientas que nos traen la informacin. De ahora en adelante, los motores de bsqueda tendrn un punto de vista editorial, y los resultados de la bsqueda reflejarn ese punto de vista.
Por W. Daniel Hillis El ao pasado, Google hizo un cambio fundamental en su forma de buscar. Antes, cuando se buscaba, por ejemplo, Museos de Nueva York, devolva pginas con secuencias de letras que coincidan con los trminos de tu bsqueda, como M-U-S-E-O. Ahora, aparte de la bsqueda tradicional por palabras clave, Google tambin realiza una bsqueda semntica, usando una base de datos de conocimientos sobre el mundo.

En este caso, buscar entes que sabe que son museos y que estn ubicadas dentro de la regin geogrfica llamada Nueva York. Para hacer esto, la computadora que realiza la bsqueda debe tener alguna nocin de lo que es un museo, de qu es Nueva York, y cmo estn relacionados. Las computadoras deben representar esta informacin y usarla para emitir un juicio. Los juicios del motor de bsqueda estn basados en la informacin sobre entes especficos: lugares, organizaciones, canciones, productos, acontecimientos histricos e incluso sujetos. A veces estos entes se muestran a la derecha de los resultados, que combinan los resultados de ambos mtodos de bsqueda. Google maneja en este momento unos cientos de millones de entes especficos. En comparacin, la mayor fuente de referencia legible para seres humanos, Wikipedia, tiene menos de diez millones de entradas. Este es un ejemplo temprano de bsqueda semntica. Al final, todos los grandes motores de bsqueda usarn mtodos similares. La semntica sustituir a las tradicionales palabras claves como principal mtodo de bsqueda. Puede surgir un problema si cambiamos el ejemplo de Museos de Nueva York a Provincias de China. Es Taiwan una de esas provincias? Esta es una pregunta controvertida. Con la bsqueda semntica, la computadora o el curador de la informacin tendr que tomar una decisin. Los editores de los contenidos publicados han emitido durante mucho tiempo esos juicios; ahora, el motor de bsqueda emite estos juicios al seleccionar sus resultados. Con la bsqueda semntica, estas decisiones no se basan en la estadstica, sino en un modelo del mundo. Y una bsqueda sobre dictadores del mundo? Ac los resultados, que incluyen una lista de dictadores famosos, no solo son el juicio sobre si una persona en concreto es un dictador, sino que tambin implica un juicio, en la coleccin de ejemplos individuales, del propio concepto de dictador. Al integrar un conocimiento de conceptos como dictador en nuestros medios compartidos de descubrir informacin, estamos aceptando implcitamente un conjunto de supuestos. Los motores de bsqueda han juzgado durante mucho tiempo qu es importante; ahora tambin son rbitros de la verdad. Los diferentes motores de bsqueda, o las diferentes colecciones de informacin, podran evolucionar para servir a distintas circunscripciones: un territorio para China, y otro para Taiwan; uno para los liberales, y otro para los conservadores. O, siendo ms optimistas, los motores de bsqueda podran evolucionar para presentarnos puntos de vista desconocidos, desafindonos con nuevas perspectivas. En cualquier caso, sus juicios invisibles enmarcarn nuestra conciencia. Antes, el significado slo estaba en la mente humana. Ahora, tambin est en la mente de las herramientas que nos traen la informacin. De ahora en adelante, los motores de bsqueda tendrn un punto de vista editorial y los resultados de la bsqueda reflejarn ese punto de vista. No podemos seguir ignorando los supuestos que hay tras los resultados. Ingeniero estadounidense. Autor de The Pattern on the Stone:

The Simple Ideas That Make Computers Work.

L E ER LA MEN TE D E CU AL QU IER A

Los pensamientos secretos


En respuesta a frases en francs, ingls o japons, hoy podemos saber con solo mirar el cerebro cul es el idioma natal de un individuo.
Por Stanislas Dehaene Al igual que muchos otros neurocientficos, recibo mi dosis semanal de mails bizarros. Muchos de los que me escriben tienen buenas razones para preocuparse: muchos piensan, por ejemplo, que sus cerebros estn siendo grabados. Es una preocupacin paranoica, sin duda. O no? La neurociencia est dando pasos gigantescos, y uno bien podra preguntarse si alguna vez se romper la caja de seguridad de nuestras mentes. Llegar el tiempo, quiz en un futuro cercano, en que nuestros sentimientos ms profundos y nuestras memorias ms ntimas puedan ser ledos? Creo que la respuesta es un cauteloso no. Al menos por un tiempo. La tecnologa de imgenes cerebrales sin dudas es poderosa. En respuesta a frases en francs, ingls o japons, podemos saber con solo mirar el cerebro cul es el idioma natal de un individuo. Igualmente, yo insisto en las limitaciones de estos mtodos. Nuestros pensamientos estn encriptados en patrones de actividad neuronal. La configuracin neuronal de mi pensamiento de una jirafa es casi indistinguible del pensamiento de un elefante. Ms all de eso, me niego a preocuparme por que la CIA est monitoreando mis pensamientos. Sigue habiendo muchas limitaciones: primero se requiere un imn de diez toneladas. Y estas tcnicas funcionan si el voluntario est totalmente quieto. Slo un milmetro puede arruinar un escaneo cerebral. No hay garanta, claro, de que estos problemas se resuelvan. La prxima semana o el siglo siguiente. Entonces, deberamos preocuparnos? Muchas personas, en cambio, se regocijaran. Por ejemplo, los pacientes con lesiones cerebrales, cuyas vidas dentro de poco quiz cambien gracias a las tecnologas cerebrales. Estas valiosas aplicaciones mdicas son el futuro de las tecnologas de imgenes cerebrales. No los malficos artefactos de ciencia ficcin que equivocadamente nos preocupan. Neurocientfico francs.

UN A FOBIA PAR AN OIC A A L OS EXTR ATERR ESTR ES

ET Phone Home
Por Seth Shostak

El reciente reseteo del calendario maya no acab con el mundo. Aunque hay varios cientficos que se preocupan de que el Armagedn pronto podra estar en camino a travs del ataque de seres malvados y extraterrestres. Se preocupan de que nuestra intencin de ponernos en contacto con los ET podra delatar nuestra presencia y ubicacin a una civilizacin aliengena guerrera y podra poner en peligro la seguridad de la Tierra. El fsico Stephen Hawking es uno de los defensores de esta idea y sugiere que deberamos tener cuidado al mandar seales que podran desencadenar una reaccin agresiva en una raza de extraterrestres altamente avanzados. Todo esto suena a mala ciencia ficcin, pero inclusive si la probabilidad de desastre es baja, hay mucho en juego. Consecuentemente, algunos investigadores prudentes instan a una poltica mundial de moderacin en lo que se refiere a las comunicaciones interplanetarias. Sin embargo, es una preocupacin que no comparto. Es ms: creo que la cura es peor que la enfermedad. Ya es demasiado tarde para preocuparnos por las transmisiones espaciales. Desde la Segunda Guerra Mundial, hemos estado transmitiendo seales de alta frecuencia de televisin, FM y radar que escapan al espacio. Detectarlas, adems, requerira cierta tecnologa sensible. Si los aliens tuvieran una antena comparable al radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, no podran detectar las transmisiones televisivas ms all de Alpha Centauri, nuestra estrella vecina ms cercana, a 4,4 aos luz de distancia. Y, francamente, es improbable que tengamos hermanos csmicos tan cercanos. Astrnomos como Frank Drake o Carl Sagan estimaron que los klingons ms cercanos (o como sea que se llame su especie) deben estar a unos cientos de aos luz de distancia. Nuestras seales son muy dbiles para que las detecten de tan lejos. Adems, cualquier sociedad capaz de daarnos desde las profundidades del espacio seguramente no est a nuestro nivel tecnolgico. Podemos asumir que una cultura capaz de ejercer la fuerza sobre otra civilizacin ha de estar varios siglos ms avanzada que nosotros. La conclusin es simple: ya es tarde para preocuparnos por delatar nuestra presencia a los extraterrestres. Esa informacin ya est viajando a la velocidad de la luz, y slo sociedaes ms avanzadas que la nuestra la detectarn. La carta espacial se envi por correo hace tiempo. Astrnomo estadounidense, responsable de SETI, el programa de bsqueda de civilizaciones extraterrestres.

E L FIN DEL IN D IVID U O

Suean los androides con derechos sociales?


Cuando puedas descargar tu mente en receptculos artificiales y copiarla como un archivo digital, quin o qu sers vos? Para entonces, necesitaremos un nuevo lenguaje, un nuevo vocabulario para todo: para la democracia, la propiedad, la conciencia.
Por David Dalrymple Cuando el valor del trabajo humano sea diezmado por los avances en la robtica y la inteligencia artificial, ser necesario una importante reestructuracin de nuestras instituciones econmicas, jurdicas, polticas, sociales y culturales. Estos cambios estn siendo planeados por aproximadamente... nadie. Y es preocupante. Si cada trabajo humano puede ser hecho mejor por una mquina, no tardarn mucho en desaparecer, por ejemplo, las corporaciones o el trabajo como lo conocemos. Ms importante, las tecnologas del futuro unirn a las personas en nuevas y fluidas estructuras, con una productividad sin precedentes. Nuevos tipos de entidades estn emergiendo. No son ni pases ni corporaciones. Los seres humanos como entidades individuales incluso nos desvaneceremos en el mundo social. Cuando se pueda literalmente conectar nuestro cerebro al de otro, cmo determinaremos dnde empieza uno y termina el otro? Cuando puedas descargar tu mente en receptculos artificiales y copiarla como un archivo digital, quin o qu sers vos? Para entonces, necesitaremos un nuevo lenguaje, un nuevo vocabulario para todo: para la democracia, la propiedad, la conciencia, para darle sentido al mundo. Especialista en ciencias de la computacin estadounidense.