Você está na página 1de 43

E-book digitalizado por: Carlos Diniz Com exclusividade para:

http://www.ebooksgospel.blogspot.com

CAPTULO UM

A PALAVRA DA CRUZ
I. MORRER COM O SENHOR PARA O PECADO Quando o Senhor Jesus Cristo foi crucificado, Ele no apenas morreu pelos pecadores, abrindo-lhes um vivo caminho para que obtenham a vida eterna e se acheguem a Deus, mas tambm morreu com os pecadores sobre a cruz. Se a eficcia da cruz fosse meramente no aspecto da substituio par que os pecadores tivessem a vida eterna e fossem salvos da perdio, a maneira da salvao de Deus no seria completa, porque uma pessoa que salva por crer em Jesus Cristo (veja Atos 16) ainda vive no mundo e ainda existem muitas tentaes. Alm disso, o diabo freqentemente a engana e a natureza pecaminosa dentro dela opera continuamente. Apesar de haver recebido a salvao, ela ainda no est livre do pecado nesta era. Ela no tem o poder para vencer o pecado. Portanto, em Sua salvao, o Senhor Jesus teve de levar a cabo ambos os aspectos: salvar o homem da punio do pecado e tambm salvar o homem do poder do pecado. Quando o Senhor Jesus morreu pelos pecadores na cruz, Ele libertou o homem da punio do pecado: o eterno fogo do inferno. Quando morreu com os pecadores na cruz, Ele libertou o homem do poder do pecado: o velho homem est morto, e ele j no escravo do pecado. O pecado no vem de fora, mas de dentro. Se o pecado viesse de fora, ento ele no teria muito poder sobre ns. O pecado habita em ns. Portanto, ele mortal para ns. A tentao vem de fora, enquanto o pecado habita em ns. Uma vez que todos no mundo so descendentes de Ado, todos tm a natureza admica. Essa natureza antiga, velha, corrupta e imunda; uma natureza pecaminosa. Desde que essa "me" do pecado est dentro do homem, ao virem tentaes do lado de fora, o que est dentro reage ao que est fora, e o resultado so os muitos pecados. Por termos orgulho em nosso interior (embora, por vezes, oculto), to logo venha uma tentao exterior, surge a oportunidade de ficar orgulhoso, e tornamo-nos orgulhosos. Por termos cime interiormente, to logo venha uma tentao externa, achamos os outros melhores do que somos e ficamos enciumados. Por termos temperamento agitado interiormente, assim que vem uma tentao exterior, perdemos a calma. Todos os pecados que o homem comete provm do velho homem interior. Esse velho homem verdadeiramente indigno, irreparvel, imutvel, incorrigvel e incurvel. A maneira de Deus lidar com o velho homem crucific-lo. Deus quer dar-nos algo novo. O velho homem deve morrer. As palavras de Deus encarregam-nos de lavar todos os nossos pecados no precioso sangue do Senhor Jesus. "O sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado" [1 Jo 1:7]. "quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados" [Ap 1:5]. Os pecados aqui referem-se aos atos pecaminosos cometidos exteriormente por uma pessoa. A Bblia jamais nos diz que o velho homem interior deve ser lavado. A Palavra de Deus nunca diz que o velho homem deveria ser lavado. (O sangue de Jesus Cristo lava nossos pecados, e no o velho homem.) O velho homem precisa ser crucificado. Essa a palavra da Bblia. Deus realiza tudo nesta era por meio do Senhor Jesus Cristo. Ele precisa

punir os pecadores, contudo puniu o Senhor Jesus porque o Senhor Jesus se firmou na posio e em nome dos pecadores. Deus quer que o velho homem morra, mas, em vez disso, fez com que o Senhor Jesus morresse na cruz. Fazendo assim, Ele levou todos os pecadores juntamente com o Senhor para a cruz. Primeiro h uma morte substitutiva, a seguir, uma morte participativa. Essa a palavra clara da Bblia. Jesus Cristo o que "morreu por todos; logo, todos morreram" [2 Co 5:14]. Esse ponto deve ser enfatizado e no deveria ser tratado levemente. Um crente, isto , uma pessoa salva que confesse que pecador e que cr em Jesus, deveria lembrar-se que a crucificao de seu velho homem no uma atividade independente, separada do Senhor Jesus, mas algo feito em unio com o Senhor. Quando o Senhor morreu, nosso velho homem morreu juntamente com Ele e Nele. Isso explica o fracasso de muitas pessoas. Muitas vezes os crentes exercitam a prpria fora para crucificar seu velho homem. Entretanto, descobrem seguidamente que o velho homem ainda est vivo. Eles tentam, na maioria das vezes sem inteno, crucificar o velho homem independentemente, por si prprios, sem Cristo. Isso nunca poder ser feito. A no ser que algum morra com o Senhor Jesus, no h a crucificao do velho homem. O velho homem crucificado juntamente com o Senhor Jesus. No morremos por ns mesmos; pelo contrrio, morremos junto com o Senhor. Fomos batizados "na sua morte" (Rm 6:3); "fomos unidos com ele na semelhana da sua morte" (Rm 6:5); "j morremos com Cristo" (Rm 6:8); "foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos" (Rm 6:6). No podemos crucificar a ns mesmos, e no morreremos. Essa "co-crucificao" um fato consumado; foi cumprida quando o Senhor Jesus foi crucificado. A morte do Senhor Jesus um fato, que o Senhor Jesus morreu por ns tambm um fato e o ser crucificado juntamente com Ele tambm um fato. "Foi crucificado com ele", segundo o original, um verbo de ao contnua; ele est no pretrito perfeito, o que indica que a crucificao do nosso velho homem com o Senhor Jesus um ato realizado uma vez por todas, quando o Senhor morreu. Mas qual o resultado de morrer com o Senhor ? Qual o alvo ? Sabemos de Romanos 6:6 que o resultado que o corpo do pecado seja destrudo, e o alvo que no mais sejamos escravos do pecado. Usemos uma ilustrao para explicar esse fato. Existem trs coisas: o velho homem, o pecado e o corpo do pecado. O pecado como um senhor, o velho homem como um mordomo e o corpo como um fantoche. O pecado no tem a autoridade e poder para assumir a responsabilidade sobre o corpo do pecado ou de conduzi-lo ao pecado. O pecado dirige o velho homem; quando o velho homem consente, o corpo tornase o fantoche. Desse modo, enquanto nosso velho homem estiver vivo, ele permanece no meio. O corpo est do lado de fora e o pecado do lado de dentro. O pecado interior tenta o velho homem, cuja concupiscncia incitada. Isso faz com que o velho homem d a ordem ao corpo para pecar e envolver-se em transgresses. O corpo muito flexvel; tudo o que voc lhe disser que faa, ele far. algo que no tem domnio sobre si mesmo. Por ele mesmo, nada pode fazer; ele s age segundo as ordens do velho homem. Quando o Senhor nos salva, Ele no leva nosso corpo morte nem destri a raiz do pecado. Antes, Ele crucificou nosso velho homem com Ele na cruz. Qual o resultado de crucificar o velho homem? O resultado "que o corpo do pecado fosse destrudo". No original grego, "destrudo" significa "desempregado". Isso quer dizer que sem o velho homem, o corpo do pecado no pode fazer mais nada. Inicialmente, o corpo do pecado funcionava

diariamente seguindo as ordens do velho homem. como se pecar se houvesse tornado a sua ocupao. Tudo o que fazia era cometer pecados. O velho homem amava demasiadamente o pecado; queria pecar, andava por pecar e gostava muito de fazer coisas pecaminosas; o corpo seguia o velho homem para pecar e tornar-se o corpo do pecado. Agora que Senhor lidou com o velho homem e o crucificou, o corpo do pecado fica desempregado; no h mais trabalho para ele fazer. Quando o velho homem estava vivo, a profisso e a ocupao do corpo do pecado era cometer pecados todos os dias. Graas ao Senhor, esse velho homem sem esperana foi crucificado! O corpo do pecado tambm perdeu seu trabalho! Apesar de o pecado ainda existir e ainda tentar ser o senhor, contudo no sou mais seu escravo. Embora vez ou outra o pecado tente energizar o corpo para que peque, ele no pode obter sucesso, porque o Esprito Santo tornou-se o Senhor dentro do novo homem. Como resultado, o pecado incapaz de ativar o corpo novamente para pecar. Portanto, o alvo da crucificao do velho homem e o desemprego do corpo do pecado em Romanos 6:6 que "no sirvamos o pecado como escravos". Vimos estes trs itens: um fato: "que nosso velho homem foi crucificado com ele", um resultado: "que o corpo do pecado seja destrudo", e um objetivo: "que no sirvamos o pecado como escravos". Esses trs esto interligados e no podem ser separados. Conhecemos o fato, o resultado e o objetivo. Mas como podemos obter isso? Quais as condies necessrias para ter a experincia de morrer juntamente com o Senhor? crer. No h outra condio seno crer. A maneira de receber a morte substitutiva do Senhor Jesus a mesma de morrer juntamente com Ele. Pela f, e no por obras, toma-se parte no resultado da morte substitutiva do Senhor Jesus, que a absolvio da punio eterna. De semelhante modo, pela f toma-se parte no resultado de morrer com o Senhor Jesus, que a nossa libertao do pecado. um fato que o Senhor Jesus j morreu por voc; tambm um fato que voc j morreu com Ele. Se no crer na morte de Cristo por voc, no poder participar da eficcia desta morte: a absolvio da punio. Se voc no crer na sua morte com Cristo, da mesma forma no poder receber a eficcia da morte com Ele: a libertao do pecado. Todos os que crem na morte substitutiva de Cristo esto salvos, e todos que crem na sua morte com Cristo venceram. Tomar parte na morte do Senhor Jesus, seja na morte substitutiva ou na morte participativa, requer f. Deus requer que creiamos. Precisamos crer na morte do Senhor por ns e em Sua morte conosco. Romanos 6:11 diz: "Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado". A palavra "considerar" extremamente importante. Freqentemente gostamos de "perceber" se nosso velho homem morreu. Gostamos de "sentir" se ele morreu. Se tentarmos perceber ou sentir, nosso velho homem, em nossa experincia, nunca morrer. Ele no morre por nossa "percepo" ou "sentimento". Quanto mais "percebemos", mais notamos que ele no est morto, e quanto mais "sentimos", mais vemos que ele ainda est vivo. O velho homem no crucificado por "perceber" ou "sentir"; ele experimenta crucificao por meio do "considerar". Que considerar? "Considerar" um ato de f; "considerar" a aplicao da f; "considerar" o julgamento da vontade e a execuo da vontade. "Considerar" completamente contrrio a "perceber" e "sentir". "Perceber" e "sentir" tm a ver com os sentimentos da pessoa, enquanto "considerar" tem a ver com f e vontade. Portanto, a crucificao do nosso velho homem no algo que devamos sentir. errado dizer: "Eu no sinto que meu velho homem esteja morto". Se o velho homem morreu ou no, independe do seu sentimento;

depende de voc considerar isso ou no. Como "consideramos"? Considerar-se morto ao pecado considerar-se j crucificado. considerar que seu velho homem j foi crucificado, e que a cruz do Senhor Jesus a cruz para seu velho homem; considerar que a morte do Senhor Jesus a morte do seu velho homem, e tambm que a poca da morte do Senhor Jesus h mil e novecentos anos a poca em que o seu velho homem morreu. O velho homem j foi crucificado com Cristo. Isso um fato, um fato consumado. Aos olhos de Deus, ele est morto. Agora consideramos que ele est morto. Se considerarmos em nosso corao as coisas nas quais cremos, Deus as cumprir. Alm disso, deveramos exercitar a vontade para considerar-nos mortos para o pecado. Se fizermos isso, no mais seremos escravos do pecado. Considerar tanto um ato como uma atitude. O ato questo de momento, enquanto a atitude algo que algum mantm todo o tempo. O ato uma ao momentnea acerca de determinado assunto, enquanto a atitude uma avaliao duradoura acerca de algo. Devemos considerar-nos mortos para o pecado. Isso significa que deveramos dar um passo definido para considerar-nos mortos para o pecado. Aps isso, deveramos continuamente manter a atitude de estar morto para o pecado. O ato o incio e a atitude a continuao. Deveramos ter ao menos um momento diante de Deus onde, de modo definitivo, a partir daquele exato dia e hora, consideramos a ns mesmos mortos. Aps essa considerao especfica, deveramos diariamente manter a atitude de considerao definitiva, atitude que declara a ns mesmos mortos para o pecado. O fracasso de muitas pessoas este: embora se considerem mortas ao pecado e tenham recebido a palavra de morrer com o Senhor na cruz, acham que essa questo uma vez por todas e, uma vez que fizeram essa considerao, no tero problemas a partir de ento. Pensam que da mesma forma que algum est morto quando seu corpo morre, assim com a morte do velho homem de algum. Elas no percebem que o mesmo no verdade na esfera espiritual. Precisamos considerar-nos mortos com Cristo cada dia e cada hora. Sempre que um crente pra de considerar, seu velho homem, na experincia, no estar morto. Essa a razo de muitas pessoas acharem que seu velho homem parece ter ressuscitado. Se isso fosse algo que pudesse ser resolvido uma vez por todas, no precisaramos mais estar vigilantes. Entretanto, sabemos que precisamos estar atentos. Vigilncia algo que necessitamos exercitar a todo o momento. De semelhante modo, considerar o velho homem morto algo contnuo e ininterrupto. Se os filhos de Deus estiverem mais cnscios disso, evitaro muitos fracassos. Tomar essa atitude no um exerccio mental, mas uma avaliao permanente de ns mesmos na vontade. Deveramos ser capazes de considerar-nos mortos quer consciente, quer inconscientemente. Os filhos de Deus sempre encontram dificuldades em faz-lo. Por vezes, acham que "se esqueceram" de considerar-se. Eles tm feito uso do rgo errado. Considerar um exerccio da vontade, e no uma luta na mente. Se voc vence ou no, depende de ter ou no tomado a atitude de considerar-se morto. Isso no depende de ter ou no lembrado de considerar-se. Se voc exercita a vontade pelo Esprito Santo em manter essa atitude de morte, descobrir que consciente ou inconscientemente essa atitude estar com voc. A atitude ser sempre a mesma quer se lembre ou no. Naturalmente, a mente tem sua posio, mas no deveramos deixar a mente influenciar a vontade. A vontade deve controlar a mente e lev-la a auxiliar a vontade em manter essa atitude. Portanto, cada dia e hora, consciente ou inconscientemente, no

importando o que faamos, devemos sempre firmar-nos no fundamento da cruz e considerar nosso velho homem morto. Aqui reside o segredo de vencer o pecado e o diabo. O pecado e o diabo esto relacionados entre si. Se o pecado no pode ser nosso rei, espontaneamente o diabo no ter terreno em nosso corao. Se os crentes perceberem e receberem a verdade da cruz, no haver tantos que retrocedem e fracassam. Uma vitria duradoura no pode ser separada de uma permanncia duradoura no fundamento da cruz. Entretanto, isso no significa dizer que aps termos "considerado" o velho homem morto na conduta e na atitude, o pecado dentro de ns ser eliminado e anulado. Uma vez que ainda estejamos no corpo, o pecado ainda estar conosco. Dizer que o pecado pode ser anulado nesta vida no o ensinamento da Bblia. Podemos mortificar nosso velho homem crendo na cruz do Senhor no Glgota e podemos fazer o corpo do pecado ficar sem poder, definhar e ficar paralisado como morto, mas nunca poderemos fazer o pecado ser anulado. Sempre que formos descuidados, desatentos e no firmados no terreno da morte do Glgota, nosso velho homem estar ativo e exercer sua autoridade e poder novamente. Satans busca oportunidades o dia todo para ativ-lo. Onde quer que haja uma brecha, ele tentar recuperar a posio original. Sendo esse o caso, quanto precisamos estar vigilantes e alertas para que o velho homem nunca tenha um dia para ressuscitar novamente! Mas isso no muito difcil? Certamente a carne considera isso difcil. Portanto, para que a cruz opere nos que crem, eles devem ter o poder do Esprito Santo. A cruz e o Esprito Santo nunca podem ser separados. A cruz torna possvel aos crentes vencer o pecado; o Esprito Santo torna real na vida dos crentes o que a cruz realizou. Um crente que quer ser libertado dos pecados no deve fazer provises para a carne; ele deve ser vigilante e estar pronto para pagar qualquer preo. Ele deveria ter menos esperana em si e mais confiana no Esprito Santo. Para o homem isso impossvel; para Deus, nada impossvel. A morte da cruz diferente de qualquer outro tipo de morte. Esse tipo de morte o mais doloroso e demorado. Portanto, se verdadeiramente considerarmo-nos mortos e tomarmos a cruz do Senhor como nossa, ela ser dolorosa e miservel no tocante carne. O Senhor Jesus ficou suspenso na cruz por seis horas antes de morrer; Sua morte foi muito lenta. Na vida dos cristos, as experincias de co-crucificao pertencem muitas vezes a esse perodo de seis horas. Quando o Senhor Jesus estava na cruz, Ele tinha o poder de descer se assim desejasse. O mesmo verdade para os que so crucificados com o Senhor. Sempre que algum permitir que seu velho homem deixe a cruz, este a deixar. O velho homem est pendurado na cruz mediante a considerao da pessoa. Se algum mantiver a atitude de que o velho homem est morto, este ficar to sem foras quanto um morto. Mas uma vez que a pessoa relaxe, o velho homem ser ativado. Muitos filhos de Deus freqentemente querem saber por que seu velho homem fica ressuscitando. Eles se esquecem que a morte de crucificao lenta. Satans est muito atento; ele aproveita toda oportunidade para ressuscitar o velho homem e fazer com que os crentes cometam pecados. Toda vez que estamos desapercebidos, sua tentao e engano vm. Quando exteriormente a tentao e o engano vm, o velho homem em nosso interior rpido em reagir. Nessa hora, a pessoa deve voltar-se uma vez mais ao fundamento da cruz e uma vez mais considerar-se morta. Ela deve aguardar (por meio da sua considerao) que o Esprito Santo lhe aplique o poder da

cruz, at que a tentao perca seu poder de atrao. Todo crente deveria ter essa experincia extraordinria. Quando estiver a ponto de ser derrotado, ele deve ir novamente cruz e considerar-se morto; por meio disso ele provar um poder que entra nele, que o guarda e fortalece para resistir tentao. Entretanto, no verdade que algumas vezes consideramos seguidamente e ainda assim no vemos nenhum resultado, e pecamos? Essa a experincia de muitos. Isso mostra que seu "considerar" tem algum problema. Se voc tiver realmente considerado, certamente encontrar um extraordinrio poder que entra em voc. Lembremo-nos de que esse "considerar" no dizer com a boca: "Estou morto, estou morto"; tampouco pensar na mente: "Estou morto, estou morto". E o julgamento da sua vontade ao se considerar morto e manter essa atitude de considerao com um corao que cr. Podemos dizer que essa uma deciso na vontade, por meio da qual declaramos: "Estou morto". Em outras palavras, primeiro voc est desejoso de morrer, ento considera a si mesmo morto. Precisamos aprender a considerar com a vontade e com f. Se realmente nos firmarmos em Romanos 6:11, sempre teremos a experincia de ser libertados do pecado. Quando um crente toma essa atitude pela primeira vez, Satans tentar de propsito causar um tumulto e far com que ele sinta que as coisas so difceis demais para controlar. Nessa hora, ele deve calmamente confiar no Esprito Santo para que aplique nele o poder da cruz. No se debata, no fique ansioso, no pense que a tentao grande demais e no superestime o inimigo por causa disso. Voc deve considerar-se morto para o pecado. A cruz tem o poder de vencer o mundo. Nas vezes que infelizmente falharmos, deveremos levantar-nos ainda mais e crer mais no poder da cruz. O Esprito Santo conduzi-lo- para a vitria no Senhor Jesus. Irmos, "o pecado no ter domnio sobre vs, pois (...) estais debaixo (...) da graa" [Rm 6:14]! II. MORRER COM O SENHOR PARA O EGO Em nossa experincia, morrer para o ego mais profundo e mais avanado que morrer para o pecado. Normalmente os filhos de Deus prestam muita ateno a vencer pecados. Eles sofrem muito aborrecimento do pecado. Sabem muito bem como, aps pecar, sua vida regenerada se preocupa com o maligno e com a amargura do pecado. Eles provaram muito disso e esperam muito vencer o pecado e no mais ser escravos do pecado. Portanto, aps ter recebido a luz e ter compreendido como morrer com o Senhor e como considerar-se mortos para o pecado, eles confiam no poder do Esprito Santo e comeam seriamente a considerar-se mortos e a permitir que a vitria da cruz se expresse em seu corao e por meio dele. Contudo, sempre falta algo: depois de ter a experincia de vitria sobre o pecado, acham que essa experincia o padro mais elevado da vida e nada pode ser mais elevado. Eles do ateno excessiva aos pecados. Como resultado, uma vez que os tenham vencido, do-se por satisfeitos. correto que prestemos ateno aos pecados e correto que os crentes no negligenciem os pecados. A vitria sobre pecados a base de toda justia e a chave para o viver cristo adequado. Se o pecado tiver domnio sobre ns, no poderemos esperar por qualquer progresso espiritual. Mas isso no significa que possamos parar na vitria sobre o pecado, e traar um limite e designar um fim ao nosso avano. Devemos saber que isso apenas o primeiro passo da regenerao de um cristo. Ainda h um longo caminho diante de ns. No o considere um fim! Aps vencer os pecados, o problema imediato que se apresenta aos cristos como vencer o "ego".

Os crentes freqentemente entendem mal o verdadeiro significado de "ego". Alguns o confundem com pecado. Consideram o ego como pecado e acreditam que ele deveria ser levado morte. Naturalmente, o ego e o pecado tm muito a ver um com o outro, mas o ego no o pecado. Muitos utilizam a medida com que medem o pecado para medir cada comportamento exterior. Qualquer coisa que consideram errada por eles condenada como pecado e consideram-na como ego e como a "me" do pecado, e que deve ser crucificada. Eles pouco compreendem que por mais que o ego seja ruim, ele nem sempre mau. verdade que tudo o que provm da "me" do pecado pecado, e corrompido e sujo, e tambm verdade que o que expresso pela "me" do pecado por meio do ego no pode de modo nenhum ser bom. Entretanto, s vezes, quando o ego expresso, ele pode parecer muito bom aos olhos do homem e pode parecer muito virtuoso, muito amvel e muito justo. Se tomarmos a medida com que medimos o pecado para medir o ego, certamente eliminaremos a parte m do ego e manteremos a parte boa; boa, claro, segundo a concepo do homem. Pelo fato de os crentes no perceberem a fonte do ego e no compreenderem que este pode produzir o que tanto Deus como o homem condenam como mau, assim como o que reconhecido pelo homem como bom, eles permanecem na esfera do "ego" e deixam de entrar no desfrute da vida plena e rica de Deus. Satans muitssimo sutil; ele oculta esse fato e mantm os crentes em trevas, levandoos a se contentar com a experincia da vitria sobre o pecado e parar de buscar uma experincia mais elevada: a da vitria sobre o ego. A vida do ego exatamente a vida natural. A vida natural foi afetada pela queda de Ado e tornou- se muito corrompida. Pela queda de Ado, o homem adquiriu a natureza pecaminosa. Esta est intimamente entrelaada com a vida natural, que o ego. Nosso ego exatamente o nosso eu; o que constitui nossa personalidade individual. Em outras palavras, a nossa alma. Por ser a natureza pecaminosa to intimamente relacionada ao ego, difcil separar os dois em suas operaes, isto , em seus atos de pecado. Eles so to unidos que to logo a "me" do pecado se mova, o ego concorda e executa, e o homem comete pecados exteriores. claro, nunca poderemos fazer uma separao muito clara entre o ego e o pecado. Em um incrdulo, o ego e o pecado so um, e muito difcil separlos. O ego j capaz de transgredir por si mesmo. Mas o pecado, sendo to poderoso, afeta o ego, domina-o, subjuga-o e obriga-o a vir com mais idias para pecar. Sob a influncia da queda de Ado, o ego j est corrompido ao mximo. Agora quando ele colabora com o pecado, os dois tm pouco motivo para conflito. Mesmo que algumas vezes a conscincia faa um protesto muito fraco, to curto e fraco que desaparece num instante. O ego e o pecado cooperam mutuamente to bem que, em pessoas no-regeneradas, ambos esto misturados. Para eles, o pecado exatamente o ego encarnado. Para eles, o ego simplesmente os muitos males que aparecem na vida humana cada; simplesmente a raiz, os ramos e as folhas do pecado. Para eles, o ego no somente a origem do pecado, mas a prpria vida do pecado. Para eles, o pecado o ego, e o ego o pecado. Aps um homem ser regenerado, no estgio inicial de sua vida crist, ele ainda acha difcil na experincia fazer distino entre o pecado e o ego. Mais tarde, medida que recebe mais graa de Deus e a obra da cruz e o poder do Esprito Santo tornam-se mais evidentes nele, ele comea a separar o pecado do ego. Ao longo do caminho na vida crist, os filhos de Deus so gradativamente capazes de diferenciar o ego do

pecado. Os que tm a experincia de Romanos 6:11 percebero que embora um homem possa ter vencido o pecado, pode ainda no ter vencido o ego. Para os crentes que so avanados em vida, a vitria sobre o pecado fcil, ao passo que a vitria sobre o ego muito difcil. Se um crente tem a experincia plena da vitria sobre o ego, ter obtido a vida que os apstolos tiveram. A vida do ego exatamente a vida da alma. O ego a nossa personalidade e tudo o que nela est contido. Dele provm a opinio pessoal, gostos, pensamentos, desejos, preconceitos, amor e dio. A vida do ego o poder pelo qual algum vive. Devemos ter em mente que o ego simplesmente a nossa pessoa acrescida de gostos e desgostos. Essa vida o poder natural pelo qual realizamos o bem e trabalhamos. O ego uma vida, pois vive nos crentes cujo ego no foi removido. Mesmo nos crentes que morreram para o ego, este freqentemente tenta ressuscitar. A vida do ego centraliza-se no prprio ego da pessoa. Aps os crentes receberem o tratamento da cruz com relao ao pecado, o corpo do pecado ser neutralizado e no ser mais capaz de agir. Entretanto, devido falta de ateno vida do ego, esta ainda vive. Nesse estgio, a vida do ego semelhante vida de Ado antes da queda. No era espiritual porque no fora transformada pelo fruto da rvore da vida, e no era carnal, pois no havia pecado. Ela pertencia a si mesma, e, sendo assim, podia pecar se o quisesse, e ser espiritual se o quisesse. A vida dos crentes nesse perodo muito semelhante a isso. No espiritual porque seu esprito ainda no livre e no alcanou um andar segundo a vida mais elevada de Deus. No carnal porque a pessoa recebeu a consumao da cruz e se considera morta para o pecado. Ela pertence ao ego, anmica, natural e no transformada. Se no for cuidadosa, cair e ser contaminada pelo pecado da carne. Se prosseguir e proclamar a consumao da cruz, tornar-se- completamente espiritual. Contudo, se os crentes permanecerem na esfera do ego, cairo na maioria das vezes e muitas vezes tornar-se-o carnais. Nesse perodo, os crentes esto na condio mais vulnervel da vida crist. Por um lado, devem proteger-se de cair; por outro, devem decidir-se a ter algumas obras prticas justas. O perigo, ento, fazer o bem por esforo prprio. No necessariamente algo bvio; por vezes, pode estar muito obscuro e oculto. Algumas vezes leva longo tempo para Deus mostrar aos crentes que eles ainda esto no ego e ainda tentam cumprir a vontade de Deus por esforo prprio. O ego inclui muitas coisas. Vontade, emoes, amor e inteligncia esto no seu domnio. O ego a prpria pessoa. A vida do ego o poder pelo qual vivemos. O ego tambm a alma; um rgo. A vida do ego a vida da alma, o poder que motiva esse rgo. Quando um homem est no ego, a vida do ego comunicar poder, isto , o prprio poder do ego, para diversas partes do homem: a vontade, as emoes, o amor, a inteligncia etc, e far com que o homem pratique o bem e trabalhe. Sua vontade suficientemente forte para resistir as tentaes exteriores. Suas emoes alegram a pessoa e a levam a pensar que Deus est muito prximo dela. Seu amor ao Senhor profundo e sincero. Sua inteligncia leva-a a produzir muitos ensinamentos bblicos maravilhosos e muitos mtodos de realizar a obra de Deus. Mas, por fim, tudo feito pelo ego e no pela vida espiritual de Deus. Nesse perodo, Deus muitas vezes concede graa especial aos crentes para que recebam muitos dons maravilhosos. Ao perceber que todos esses dons provm de Deus, espera-se que o homem se volte completamente de si mesmo para Deus. Entretanto, na experincia, o que um

crente faz totalmente o oposto do que Deus pretende. No apenas no se volta inteiramente a Deus, como tira vantagem desses dons para proveito prprio. Como resultado, esses dons tornam-se uma ajuda para prolongar a vida do ego. Portanto, Deus tem de trabalhar muitos dias e anos at que essa pessoa desista de si mesma e se volte inteiramente a Ele. Aps um crente ser trazido por Deus a uma compreenso profunda da maldade do ego, ele estar disposto a levar o ego morte. Mas qual a maneira de o ego morrer? No h outra maneira seno a cruz. Devemos ler duas passagens da Bblia para entender a relao entre a cruz e o ego. "Estou crucificado com Cristo" (Gl 2:19b). "Se algum quer vir aps Mim, a si mesmo se negue, tome cada dia a sua cruz e siga-Me" (Lc 9:23). O que Glatas 2:19 fala algo que foi cumprido uma vez por todas. Aps perceber que nosso ego precisa ser levado morte, deveramos ento, pela f, reconhecer de modo definitivo que "estou crucificado com Cristo". A palavra no texto original eg, o "eu", a pessoa. Alm da cruz, certamente no h outro caminho para levar o ego morte. Devemos atentar tambm para as palavras "com Cristo". A crucificao do ego no um ato independente dos crentes. Os crentes no devem cravar o ego na cruz por si mesmos, com a prpria fora. A crucificao do ego deve ser junto com Cristo e em conjunto com Cristo. Isso no quer dizer que ajudamos Cristo a colocar o ego na cruz. Pelo contrrio, significa que Cristo j cumpriu esse fato, e agora eu apenas o reconheo e creio na sua realidade. Aqui o ponto principal Cristo. Essa a razo de se dizer: "Estou crucificado com Cristo", e no "Cristo est crucificado comigo". No que queiramos levar o ego morte e que Cristo vem meramente acompanhar-nos. Pelo contrrio, foi Cristo que na morte carregou toda nossa "pessoa", nosso ego, para a cruz e pregou-o ali. Portanto, no crucifico o ego novamente, mas simplesmente reconheo o fato. A palavra "estou" nos mostra que um fato e no um desejo. Uma vida que morre para o ego possvel, real e atingvel. Os apstolos nos tempos antigos alcanaram esse tipo de vida; o ego deles passou no teste. Portanto, -nos possvel obt-la tambm. Entretanto, devemos lembrar-nos que "crucificado com" e no "crucificado sozinho". Separados do Senhor nada podemos fazer. Crucificar o ego com a fora do ego uma tarefa impossvel e jamais pode ser feita. Se no estivermos unidos com o Senhor em Sua morte, nosso ego nunca morrer. Em Sua morte, Cristo sozinho levou cruz toda a velha criao, junto com cada parte dela. Se tentarmos encontrar outra maneira fora da maneira do Senhor e tentarmos realizar qualquer coisa fora do que Ele cumpriu, no somente seremos tolos, mas tambm desperdiaremos o tempo. Portanto, no devemos fazer nada a no ser achegar-nos ao Senhor em plena certeza de f e reconhecer a Sua realizao como sendo nossa; em seguida devermos orar para que o Esprito Santo aplique em ns a obra da cruz do Senhor e expresse essa mesma obra a partir de ns. Devemos achegar-nos diante de Deus para repreender o ego e oferecer tudo a Deus. Pelo Esprito do Senhor, deveramos levar morte tudo o que est includo na vida do ego. Devemos dizer a Deus: "De agora em diante no mais eu, no mais minha aparncia, opinies, gostos ou preconceitos. Porei tudo isso na cruz. Comeando de hoje, viverei somente de acordo com a Tua vontade. Senhor! s Tu, e no eu". Deveramos submeter-nos ao Senhor dessa maneira enquanto levamos morte tudo o que temos. Porm isso no significa que de agora em diante nosso ego foi exterminado. Ele no pode e no ser exterminado; ele sempre existir. Por que, ento, dizemos para pregar o ego

na cruz? Aqui precisamos saber algo importante: a questo diante de ns a que tem relao com a vida espiritual. Para esse tipo de pergunta, devemos enfatizar mais a experincia espiritual do que mera preciso literria. Existem muitas coisas que parecem contradizer-se a outras na semntica e parecem totalmente incompatveis. Contudo, elas se ajustam muito harmoniosamente e no tm embarao de nenhuma espcie na esfera da vida espiritual. Isso o que ocorre aqui. Segundo o significado literrio, se o ego j est morto, como no pode ser exterminado? Devemos saber que a palavra "morto" aqui referese a um tipo de processo na experincia espiritual. O fato de o ego estar morto no significa que de agora em diante no existe; significa que daqui para frente se submeter a Deus e no permitir que seus gostos e desgostos tomem conta, mas permitir que a cruz crucifique e elimine todos os seus pensamentos e atividades egostas. Fazer com que a vida do ego pare de dirigilo significa que o viver que se origina da vida do ego est morto e no h mais vida do ego e viver do ego, e somente a casca do ego permanece. O ego inclui a vontade, as emoes, a inteligncia etc. Isso no quer dizer que ao crer que nosso ego foi crucificado com Cristo, nossa vontade, emoes, intelecto etc. sero anulados! Ningum pode aniquilar as poucas faculdades que compem seu ser apenas crendo que foi crucificado com o Senhor! Morrer com o Senhor simplesmente significa no mais permitir que o ego seja o dono, no agir mais segundo a prpria vontade, emoes e pensamentos, e no mais permitir que a vida do ego tenha maneira prpria; significa permitir que o Senhor Esprito governe tudo o que o ego engloba, de modo que a pessoa obedecer a vida de Deus no seu interior. Uma vez que o ego no est morto, ele no se submeter ao Esprito Santo. Uma vez que o ego saia da cruz, imediatamente reassumir sua velha postura. Os crentes no tm nem o poder nem a maneira de subjugar a si mesmos. Glatas 2:19-20 esclarece muito esse ponto: "[Eu] [o ego] estou crucificado com Cristo (...) e esse viver que agora tenho na carne". A Bblia no fala claramente aqui? Na primeira sentena Paulo deixa muito claro que seu ego foi crucificado, contudo na segunda no diz ele que o ego ainda existe ? Portanto, a crucificao do ego no implica a sua eliminao; pelo contrrio, significa a interrupo das suas atividades e a permisso de que o Senhor seja o Mestre. Isso deve estar muito claro. O que foi dito acima foi alcanado uma vez por todas. , porm, suficiente apenas crer uma vez que fomos crucificados com Cristo? Acaso isso ir resolver o problema uma vez por todas? Isso nos leva segunda passagem da Bblia: "A si mesmo se negue, tome cada dia a sua cruz e siga-Me" (Lc 9:23). Esse versculo ressalta que as trs coisas que deveramos fazer so, na verdade, apenas uma dividida em trs passos. O primeiro passo negar o ego. Negar significa rejeitar, descartar, ignorar e no reconhecer a interpelao de algum. O significado de negar o ego simplesmente no permitir que ele seja o senhor. Esse passo um ato definido; crer especificamente que "estou crucificado com Cristo". Para preservar o trabalho desse passo, devemos levar a cabo o segundo passo, que consiste em "cada dia" tomar a cruz. Isso significa que, uma vez que entregamos o ego cruz voluntariamente e o impedimos de ser o senhor, devemos, ento, continuar a neg-lo diariamente. Negar o ego deve ser "diariamente" e ininterruptamente. Essa questo no pode ser realizada uma vez por todas. O Senhor precisa conceder-nos uma cruz diria para carregar. O ego muito ativo e Satans, que tira vantagem do ego, tambm incansvel. A todo o momento, o ego procura uma oportunidade de restaurar-se e jamais deixar escapar a menor chance que seja. Assim, de suma importncia que tomemos a cruz diariamente. nisso

que os crentes precisam ser vigilantes. Deveramos "cada dia" e momento aps momento tomar a cruz que o Senhor nos tem dado; e ainda continuamente reconhecer que a cruz do Senhor nossa e no dar qualquer espao para o ego nem permitir que ele assuma qualquer posio. O terceiro passo seguir o Senhor; isto positivamente honr-Lo como Senhor e obedecer completamente a Sua vontade. Dessa maneira, o ego no ter chance nem possibilidade de se desenvolver. Esses trs passos esto totalmente baseados e centralizados na cruz. O primeiro passo, de negar o ego, do lado negativo. O segundo passo, de tomar a cruz, negativamente positivo. O terceiro passo, de seguir o Senhor, do lado positivo. O ensinamento nessas duas passagens no deve ser desvinculado um do outro. Se os tomarmos e os praticarmos juntos, teremos a experincia de vencer o tempo todo. Entretanto, devemos permitir que o Esprito Santo faa Sua prpria obra em ns e permitir que a obra consumada da cruz seja trabalhada em ns. Nosso pensamento em geral que estamos muito desejosos de dar a Cristo nossas coisas ms, sujas, pecaminosas e satnicas e t-las pregadas na cruz com Ele. Estamos muito dispostos a livrar-nos das coisas ms do ego. Entretanto, nosso problema freqente que achamos que deveramos manter as coisas boas do ego. Na viso de Deus, o ego est totalmente corrompido e afetado profundamente pela queda de Ado. De acordo com Deus, Ele no pode curar a vida do ego nem melhor-la. No h outra maneira seno crucific-la com Cristo. O mundo est disposto a deixar que tudo se v e at mesmo se dispe a sacrificar seu prprio dinheiro e tempo; contudo, encontra muita dificuldade em negar o ego e crucific-lo. Sempre consideramos que o ego no de todo mau. Esse o ponto de vista humano. claro que o homem natural no tem a inteno de preservar somente sua bondade. Entretanto, inconscientemente e involuntariamente, ele preserva o lado bom do ego e leva morte o lado mau. Pouco nos damos conta de que o ego ou est totalmente vivo ou totalmente morto. Se a parte boa do ego mantida viva, no h garantia de que a sua parte m esteja morta. Portanto, os crentes tm uma lio sria a aprender aqui. Eles devem estar dispostos a crucificar com Cristo tanto a parte boa como a parte m do ego. O ego natural de muitas pessoas honesto por nascimento. Alguns so muito pacientes, outros so amveis. muito difcil para elas levar todo o ego morte. No subconsciente, elas mantm sua honestidade, pacincia e amor, e deixam que as outras coisas erradas sejam crucificadas com o Senhor. Esses crentes devem aprender de Deus a perceber que eles mesmos no so confiveis. Somente ento submeter-se-o ao Senhor. Podemos aprender uma lio de Pedro nesse ponto. Antes de experimentar a morte e ressurreio de Cristo e o preencher do Esprito Santo, Pedro realmente pensava que seu amor pelo Senhor fosse correto. Entretanto, sua promessa de "morrer com o Senhor" foi cumprida? A falha de Pedro foi causada pela sua total confiana em si mesmo; ele confiou em na prpria bondade. Contudo no percebeu isso. Afinal, difcil perceber o ego. Devemos confiar na avaliao que Deus faz de ns e colocar o ego na cruz. Se considerarmos a avaliao de Deus sobre o mundo, ficaremos mais seguros desse fato. Deus disse: "No h justo, nem um sequer" (Rm 3:10). Para o mundo, realmente no h nenhum justo? Existem uns poucos justos de acordo com o ponto de vista do mundo! O motivo de Deus considerar nenhum justo que toda justia deles produzida por eles mesmos. O ego

profundamente cultivado pela natureza de Ado. "Acaso pode a fonte jorrar do mesmo lugar o que doce e o que amargoso?" (Tg 3:11). O homem pensa possuir o que o inundo aceita como justia. Contudo, "desconhecendo a justia de Deus e procurando estabelecer a sua prpria, no se sujeitaram que vem de Deus" (Rm 10:3). Os que se acham justos no so justos; so tambm pecadores destinados perdio. Somente os que receberam toda a pessoa do Senhor Jesus so justos. Podemos examinar outro trecho da Palavra que nos diz como a bondade da vida do ego deve ser levada morte antes que algum possa produzir bons frutos. Essa passagem, entretanto, lida mais com a vida do ego do que propriamente com o ego. "Se o gro de trigo, no cair na terra, e morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto" (Jo 12:24). Aqui o Senhor fala aos que Nele crem. Essa a razo de essa palavra ser um chamamento. "Se algum Me serve, siga-Me" (Jo 12:26). Aps dizer essas palavras, Ele no nos deixou em trevas, mas continuou explicando: "Quem ama a sua vida da alma perde-a; e quem odeia a sua vida da alma neste mundo, guard-la- para a vida eterna [no original, a vida espiritual]." O ensinamento aqui que a vida do ego deve ser levada morte. A vida muito preciosa. Pode-se sofrer a perda de tudo, menos da vida. Contudo, aqui est um chamamento para perder nossa vida. Nossa vida do ego foi-nos concedida pelo nascimento; legtima e boa. Contudo, aqui o Senhor requer que a levemos morte. Que essa vida? uma vida natural, uma vida que temos em comum com todos os animais, uma vida com mobilidade. Nosso intelecto, amor e emoes so todos dominados por essa vida. Cada habilidade do corpo controlada por ela. Cada parte do nosso ser controlada por ela. Apesar de no ser errado exercitar o intelecto, amor e emoes, essa vida dominante, essa vida que provm do nascimento natural, no espiritual. A menos que a vida espiritual se torne a expresso e a fora motriz de todas as habilidades dos crentes, um crente "perder" sua vida, isto , ele nunca produzir fruto. Essa vida do ego bela e atrativa. Nosso Senhor utiliza o trigo como ilustrao. A casca de um gro de trigo muito atrativa. Sua cor dourada. Embora seja belo, ele intil se permanecer meramente como gro. Ele deve ser separado (ou ir junto) de seus companheiros e cair na terra, um lugar escuro, oculto e de sofrimento, e morrer ali. Quando morre, ele perde a beleza e tudo o que tem. No ser mais um objeto de admirao do homem como antes. Se verdadeiramente estivermos dispostos a morrer, e se realmente morrermos, perderemos os muitos elogios do homem. Nossa beleza natural ser destruda. Primeiramente, poderamos ter tido a inteligncia de apresentar muitos novos argumentos e teorias. Quando o ego morre, temos de aguardar direo e liderana do Senhor, e no ousamos depender mais da prpria inteligncia. Antes podamos ter tido amor e ter amado a muitos, podamos motivar-nos a amar o Senhor. Quando o ego morre, teremos de deixar o amor do Senhor amar por meio de ns e permitir ao Esprito Santo permear nosso corao com o amor do Senhor. No ousaremos ser motivados pelo amor natural. Antes podamos ter tido emoes e podamos estar jubilosos, irados, tristes e alegres vontade; podamos ter comunho com o Senhor por intermdio dos sentimentos e podamos sentir Sua alegria. Com a morte do ego, teremos de deixar o Senhor controlar nossas emoes. Ficaremos tristes quando o Senhor estiver triste. Ficaremos alegres quando o Senhor estiver alegre. Teremos de deixar o Senhor ter liberdade em ns. Mesmo que por vezes

percamos o sentimento do Senhor, ainda teremos de permanecer fiis e no mudaremos de atitude. No ousaremos mudar por causa das emoes. O que antes nos parecia proveitoso ser considerado como perda por causa de Cristo. Ao morrer com o Senhor para o pecado, abandonamos as coisas ilcitas. Ao ser crucificados com o Senhor para o ego, abandonamos as coisas lcitas. Esse, sem dvida, um passo difcil de dar. Estreita a porta e apertado o caminho que conduz para a vida, e so poucos os que a encontram. Que tipo de morte essa? a morte da cruz. O Senhor mesmo disse isso (Jo 12:33). Portanto, no temos qualquer escolha a no ser cair na terra prontamente e morrer. Devemos morrer alegremente com o Senhor e participar da comunho da Sua cruz. Cada dia, deveramos manter uma atitude de odiar a vida do ego para preserv-la para a vida eterna, isto , dar fruto para a vida eterna e produzir muitos gros. Isso no algo da noite para o dia. Se fosse assim, teria sido fcil. Mas a palavra do nosso Senhor : "Quem odeia a sua vida da alma neste mundo". Devemos odiar nossa vida do ego uma vez que vivemos no mundo. Se praticarmos isso incessantemente, nosso ego ser despojado do seu poder. No devemos considerar a palavra "morte" levianamente. No suficiente ser um gro de trigo sozinho. Como filho de Deus nascido de novo (Mt 3:38), a pessoa meramente um beb e no pode fazer muito por Deus. No basta cair na terra, pois mesmo se algum estiver disposto a sofrer e ser escondido, ainda no est morto e ainda um nico gro; ainda no existe aumento. A morte o ltimo e mais importante passo. A morte destranca a porta da vida. A .morte o nico requisito para dar fruto. A morte indispensvel. E, contudo, quantos a tm de fato experimentado? A morte pe fim a toda atividade; o trmino da nossa vida humana. Depois da morte, no resta lugar para a atividade da vida do ego. Essa no uma morte hesitante, porque o Senhor disse que deveramos "odiar" essa vida do ego. Odiar uma espcie de atitude; uma atitude duradoura. Portanto, deveramos voluntariamente levar essa vida morte; deveramos ter plena compreenso da pobreza dessa vida e odi-la. Qual o resultado da morte dessa vida? O resultado so os muitos gros. O motivo, o real motivo de o Senhor no poder usar-nos que trabalhamos pelo nosso intelecto, amor etc. Essa vida da alma de nvel inferior; no de nvel elevado. Sendo assim, dificilmente poder dar fruto. Embora tenha alguns mritos, somente "o que nascido do Esprito esprito". A vida do ego, e tudo o mais que a acompanha, completamente intil. Se realmente colocarmos a ns mesmos, nossa vida do ego, isto , tudo o que podemos fazer e tudo o que somos, completamente na cruz do Senhor, veremos como o Senhor nos usar. Se estivermos vazios interiormente, no haver qualquer barreira para a gua viva de Deus jorrar de ns. Esse tipo de dar fruto diferente do tipo comum de dar fruto, pois o fruto que produzimos so "muitos". O nosso dar fruto depende totalmente da nossa morte. Portanto, crentes, assim como nosso ego nos havia preenchido, assim tambm agora Cristo nos deve preencher. Caso contrrio ainda no teremos recebido a salvao plena. A chave para receber a salvao e a chave para ser salvos ser libertados do ego. fcil um crente que vive no ego cair em pecado. Essa a razo pela qual para morrer completamente para o pecado, deve-se morrer completamente para o ego. Cristo no apenas o Salvador que nos livra do pecado; tambm o Salvador que nos salva do ego. Morrer para o ego a nica vereda para o viver espiritual. Contudo, alm de Deus, ningum pode levar nossa vida do ego morte. Entretanto, se no estivermos dispostos, Deus nada pode fazer. A atividade do ego algumas vezes est completamente

oculta sob um vu espiritual. Um crente pode no reconhec-la de imediato por si mesmo. Essa a razo de Deus ter de remover o vu por meio de todos os tipos de circunstncias exteriores para que o crente venha a conhecer a si mesmo. A coisa mais difcil uma pessoa conhecer a si mesma. No nos conhecemos. E por isso que temos de passar pela mo disciplinadora de Deus antes de perceber a maldade do ego. Se na experincia no morremos para o ego, no obtivemos nenhum progresso real na vida espiritual. Se voc e eu estivermos dispostos a deixar o Esprito Santo do Senhor aplicar a morte do ego a ns e oper-la em ns hoje, veremos grande progresso em nossa vida. Irmos! Possamos declarar juntos em unanimidade: "No seja como Eu quero, e, sim, como Tu [o Pai] queres" (Mt 26:39)! O artigo acima lida com questes relativas vida espiritual. Que o leitor no considere isso como uma espcie de teoria. Deve-se comparar a experincia espiritual com as palavras ditas aqui. Fazendo isso, entender-se- essas palavras. Todos somos bebs em Cristo. Que o Senhor nos dirija passo a passo. Se no temos a experincia da morte do ego, melhor dizer que no a temos. Contudo, nunca devemos tomar a vida do ego como se fosse a vida espiritual. Que Deus nos abenoe!

CAPTULO DOIS

O TEMPO DA CRUZ A ETERNIDADE DA CRUZ


(O presente artigo foi publicado pela primeira vez, no Volume 1, Nmero

3 da revista The Christian [O Cristo] em janeiro de 1926.) Toda vez que consideramos a cruz, ela causa admirao em ns! Toda vez que nos lembramos da redeno do Senhor Jesus, nosso corao preenchido tanto por tristeza como por jbilo. Para ns, a cruz do Senhor no somente uma cruz de madeira, mas um smbolo da Sua obra redentora completa e da plena salvao realizada por essa obra redentora. De incio, quando recebi o Senhor Jesus, freqentemente procurava descobrir como os homens no Antigo Testamento, que vieram antes da poca da crucificao do Senhor, poderiam ser salvos. Naqueles dias eu era um beb no Senhor e estava intrigado com essa questo. Nos ltimos anos, no tenho visto muito do vigoroso poder da cruz manifestado nos cristos. Parece-lhes que a morte do Senhor algo que ocorreu h muito tempo, h mais de dezenove sculos. Sendo assim, ela no parece ter qualquer poder. Agradeo ao Pai por recentemente ter-me mostrado a eternidade da cruz. Devido aos dois conceitos acima mencionados, acho necessrio que os santos de Deus estejam familiarizados com o ensinamento da "eternidade"da cruz. Se percebermos que a cruz ainda extremamente alentadora, quanto seremos tocados por ela! A MORTE DO SENHOR RELACIONADA COM A ANTIGA E A NOVA ALIANA Podemos ler primeiramente Hebreus 9:15-17: "Por isso mesmo, ele o Mediador da nova aliana, a fim de que, intervindo a morte para remisso das transgresses que havia sob a primeira aliana, recebam a promessa da eterna herana aqueles que tm sido chamados. Porque, onde h testamento [a mesma palavra para aliana no original], necessrio que intervenha a morte do testador; pois um testamento [aliana] s confirmado no caso de mortos; visto que de maneira nenhuma tem fora de lei enquanto vive o testador". Esses poucos versculos nos mostram a relao entre a morte de Cristo na cruz e a antiga e a nova aliana. Sob a antiga aliana, os homens pecaram da mesma forma que o fazem agora. Uma vez que existia o pecado, havia a necessidade do Salvador. Se um homem pecou e no recebeu o perdo de Deus, ele ter de suportar seu prprio julgamento do pecado. Deus no pode perdoar o pecado do homem simplesmente pela Sua misericrdia. Fazer isso coloc-Lo-ia em injustia. Por essa razo, na redeno maneira de Deus, Ele estabeleceu o caminho da substituio. Sob a antiga aliana, Ele utilizava muitos sacrifcios e ofertas para fazer propiciao pelos pecados do homem. Uma vez que muitos animais morriam a favor do homem, este recebia o justo perdo de Deus. A palavra "propiciao" no hebraico significa "encobrir". Sob a antiga aliana, a propiciao era somente um encobrimento dos pecados do homem com o sangue de animais, pois a Bblia claramente diz: "Porque impossvel que o sangue de touros e de bodes remova pecados" (Hb 10:4). Por essa causa, na plenitude dos tempos Deus enviou Seu Filho ao mundo para morrer pelos homens. Por meio de Sua nica oferta de Si mesmo, a salvao eterna da redeno foi cumprida. Os pecados que no eram removidos pelo sangue de touros e bodes, no Antigo Testamento, so agora removidos por meio da Sua morte, pois Ele o "Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Jo 1:29). A morte de Cristo conferiu grande mudana histria: dividiu a era do Antigo Testamento da do Novo Testamento. Antes dela tnhamos a era do Antigo Testamento; aps ela temos a era do Novo

Testamento. A leitura dos versculos mencionados acima abrange esse ponto. Esses trs versculos falam sobre dois tipos de relacionamento que a morte do Senhor tem com a antiga e a nova aliana. Hebreus 9:15 mostra como Ele o Mediador. Os versculos 16 e 17 mostram como Ele se tornou o que fez o testamento. Vimos que todos os homens na primeira aliana eram pecadores. Embora oferecessem a Deus animais como propiciao por seus pecados, estes foram apenas cobertos; no foram removidos. Naquela poca, Deus perdoou seus pecados porque pelo sangue de muitos sacrifcios Ele viu, distncia, o sangue de Seu Filho e a sua eficcia. Entretanto, a menos que o Senhor Jesus morresse, Deus ainda no poderia terminar com o problema do pecado na primeira aliana. O pecado precisa ser removido. Quando Cristo morreu, o pecado sob a primeira aliana foi removido. Podemos ver de outro ngulo a relao que a morte do Senhor tem com a primeira aliana. Toda aliana tem as suas condies. A antiga aliana tambm tinha suas exigncias. Quando o homem ficava aqum desses requisitos, ele pecava. A punio pelo pecado a morte. por isso que o Senhor Jesus teve de morrer a favor dos que estavam na primeira aliana e redimi-los de seus pecados. Ele cumpriu todos os requisitos da primeira aliana, terminou-a e iniciou a nova aliana. Por Sua morte, Ele redimiu o homem dos pecados cometidos na primeira aliana e tornou-se o Mediador da nova aliana. Ele ser o Mediador da nova aliana est baseado na Sua redeno dos pecados dos que estavam na primeira aliana. Originalmente, o homem deveria receber a promessa da herana eterna. Entretanto, devido ao seu pecado, ele foi impedido de herdla. Agora o Senhor Jesus morreu. O homem est redimido do pecado e os chamados esto qualificados a receber a herana eterna. Portanto, o Senhor Jesus tornou-se o Mediador por meio da morte na cruz. Por um lado, Ele deu fim aos pecados da antiga aliana; por outro, introduziu a bno da nova aliana. Tudo isso est relacionado com o fato de Ele ser o Mediador. A seguir devemos consider-Lo como o que fez o testamento. A palavra "testamento" "aliana" na lngua original. Na explanao acima, vimos a lei da aliana. Todos os que transgrediam a lei morriam. Cristo morreu para redimir-nos do pecado. Posto isso, consideremos o testamento da aliana. Um testamento significa um arranjo feito por um testador para a passagem de suas posses, quando da sua morte, para seu herdeiro. O Senhor Jesus o Testador, o que fez o testamento. Todas as bnos desta era e da prxima pertencem a Ele. Assim como Ele desejava carregar os pecados dos que estavam na primeira aliana, da mesma forma Ele deseja conceder tudo o que prometido nessa aliana (testamento). Para que pudesse redimir o homem de seus pecados, Ele teve de morrer. Para que o homem pudesse herdar o testamento, Ele tambm teve de morrer. Se um homem estiver vivo, o testamento que ele fizer no estar em vigor. Ele deve morrer antes que o herdeiro possa receber a herana. Aqui vemos o profundo relacionamento entre a morte de Cristo e a antiga e a nova aliana. Resumindo, sem a Sua morte no haveria a antiga e a nova aliana. Sem a Sua morte, o Antigo Testamento no poderia ser completo, pois o requisito da Sua lei no teria sido satisfeito. Sem a Sua morte no poderia haver o Novo Testamento, porque no haveria maneira de a bno do Seu testamento ser concedida aos chamados. Mas o Senhor morreu, e terminou a primeira aliana e decretou a segunda. De fato, o Novo Testamento foi decretado por Seu sangue. COMO OS HOMENS ERAM SALVOS NO ANTIGO TESTAMENTO?

Se o sangue de touros e bodes no era capaz de remover pecado, como mencionamos anteriormente, como, ento, os homens no Antigo Testamento eram salvos? Pela cruz. O homem havia pecado. Portanto, somente um homem podia cumprir a redeno do pecado. Embora os animais fossem inocentes e sem mcula, eles no podiam redimir o homem de seus pecados. Por que, ento, Deus prometeu, em Levtico 17, que o sangue de criaturas era capaz de redimir algum do pecado? Deve existir algum significado muito profundo aqui. As coisas da lei so "sombra das coisas que haviam de vir; porm o corpo de Cristo" (Cl 2:17). Portanto, todos os sacrifcios e ofertas no Antigo Testamento referem-se a Cristo. Apesar de Cristo ainda no ter morrido na poca da primeira aliana, Deus pretendia que todos os sacrifcios oferecidos naquele perodo fossem prefiguraes de Cristo. A morte deles era tomada como a morte de Cristo. Por intermdio do sangue de muitos animais, Deus contemplava o sangue de Seu Filho amado. Por meio de muitos touros e bodes, Ele via "o Cordeiro de Deus". Nos muitos sacrifcios, Ele contemplava a morte substitutiva de Cristo. Ao aceitar aquelas ofertas, era como se aceitasse o valor da morte de Seu Filho. Por causa disso, o homem era redimido dos pecados. Ele reconheceu nos inocentes touros e bodes o Seu querido Filho. Assim Ele podia perdoar os pecadores com base nos sacrifcios que ofereciam. Toda vez que as ofertas eram imoladas, elas falavam do sacrifcio vindouro do Filho de Deus como a oferta pelo pecado no Glgota e do Seu cumprimento da eterna obra de salvao. Pelo fato de o Senhor ser um homem, Ele capaz de redimir o homem do pecado. Por ser Ele Deus, capaz de redimir dos pecados todos os homens, do passado e presente. Os que ofereciam os sacrifcios no Antigo Testamento, consciente ou inconscientemente, criam em um Salvador crucificado que havia de vir. Todos os seus sacrifcios eram para faz-los voltar ao Salvador que viria. Embora o Senhor Jesus ainda no tivesse nascido naquela poca, a f no contemplava o que podia ser visto. Pelo contrrio, ela contemplava o que no podia ser visto. A f viu ao longe um Salvador vicrio e creu Nele. Quando chegou o tempo, o Filho de Deus veio e morreu pelos homens. Ento, o que havia sido apenas questo de f, tornou-se fato. COMO OS HOMENS SO SALVOS NO NOVO TESTAMENTO? Sabemos que estamos na era do novo testamento. Como somos salvos nesta era? Cristo morreu e a salvao foi consumada. Se crermos no Senhor Jesus, que significa receb-Lo pela f como o Salvador, seremos salvos. Alguns tm dificuldade para compreender como Cristo pde morrer por eles mesmo antes de terem nascido. De fato, isso representa um problema para os sentidos fsicos. Contudo, para a f, uma verdade gloriosa. Primeiramente, precisamos perceber que o tempo no pode restringir Deus. Para ns, mortais, umas poucas dcadas so um longo tempo, mas o nosso Deus eterno. Para Ele, at mesmo mil anos no significam muito. Embora o tempo possa restringir-nos, ele no pode restringi-Lo. Sendo assim, muito embora tenhamos crido em um Senhor que morreu por ns uma nica vez, h muitos anos, somos salvos. A Bblia diz que o Senhor Jesus ofereceu-se a Si mesmo uma vez por todas e cumpriu a obra da redeno (Hb 7:27). Ele Deus, por isso pode transcender o tempo para redimir os que viveram milhares de anos antes Dele, bem como os que vivem milhares de anos depois Dele. E Ele no somente pode redimir estes; se, infelizmente, o mundo continuar por outros milhares de anos, a Sua redeno ainda ser eficaz. Uma vez que Ele terminou a Sua obra,

ela foi cumprida eternamente. Se um pecador desejar ser salvo agora, o Senhor no precisa morrer por ele novamente. Ele s precisa aceitar o valor da oferta nica do Senhor e ser salvo. A nossa f tambm no restringida pelo tempo; a f pode conduzir algum para a realidade da eternidade. Assim como os homens no Antigo Testamento contemplaram um Salvador vindouro e foram salvos, da mesma forma contemplamos um Salvador no passado e somos salvos. O fato de a questo ter sido no passado no significa que tenha terminado. Pelo contrrio, significa que est feito. Os homens no Antigo Testamento olhavam para frente; ns, no tempo presente, olhamos para trs. A f levou os do Antigo Testamento a aceitar um Salvador que viria. No ir a nossa f levar-nos a aceitar um Salvador que passou? Ao ler Hebreus 9:12-15 seria muito significativo se ligssemos os trs "eternos" desses versculos. O que o Senhor cumpriu foi uma redeno eterna. Portanto, quando algum cr Nele, recebe essa redeno. necessrio percebermos que a importncia da cruz no foi determinada pelo homem, e, sim, por Deus. Deus avalia a redeno da cruz como sendo eterna. Por conseguinte, ns, pecadores que no temos justia prpria, deveramos reconhecer a palavra de Deus como verdadeira, agir de acordo com ela, crer na cruz do Seu Filho e ser salvos. O TEMPO DA CRUZ Esse o ponto mais crucial. Embora a Bblia diga que o Senhor Jesus ofereceu um nico sacrifcio pelos pecados, ela ressalta que "tendo oferecido, para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados, assentou-se" (Hb 10:12). A palavra "nico" significa que o sacrifcio do Senhor pelos pecados foi perfeito; Ele somente teve de redimir o homem dos pecados uma vez. Entretanto, esse sacrifcio pelos pecados para sempre. um eterno sacrifcio pelos pecados! Isso quer dizer que no somente o efeito desse sacrifcio pelos pecados eterno, mas o prprio sacrifcio eterno. Muito embora Cristo tenha ressuscitado e viva eternamente, .parece que a Sua cruz continua a existir! Que possamos perceber a eternidade da cruz! No se trata de um acontecimento ocorrido h mil e novecentos anos. Hoje ele permanece cheio de frescor. Apocalipse 13:8 diz: "Do Cordeiro que foi morto, desde a fundao do mundo". O nosso Senhor o Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo, at agora e eternamente. Para Ele, a cruz no meramente um evento de determinado tempo, em determinada data, de determinado ms, de determinado ano. Pelo contrrio, algo que tem existido desde a fundao do mundo at agora. Ao criar o homem, Ele j sabia de antemo o preo da redeno vindoura. Ele criou o homem com Seu poder. Da mesma maneira redimiu o homem com Seu sangue. como se fosse crucificado desde o incio quando criou o homem. Por milhares de anos Ele suportou o prolongado sofrimento da cruz. A morte nica no Glgota simplesmente expressou a aflio que o Esprito de Deus havia suportado por longo tempo. Que graa! Que maravilha! No temos palavras para expressar o significado desse versculo. Antes de o Senhor Jesus deixar o cu e enquanto ainda estava na glria, Ele j conhecia o sofrimento da cruz. Ele o conhecia durante os milhares de anos antes de vir. Ele conhecia isso na poca da criao. Desde a eternidade passada, a cruz tem estado no corao de Deus. Ao considerar como, na eternidade passada, Deus sabia que iria criar o homem e este iria cair, ns percebemos como o Seu corao, humanamente falando, deve ter-se afligido com isso. Por amar tanto os homens, Ele determinou antes da fundao

do mundo que Cristo morreria em nosso favor (1 Pe 1:20). Embora Cristo tenha aparecido uma nica vez, nos ltimos tempos, pelos nossos pecados, por causa do Seu amor pelo mundo Ele vem sofrendo aflio e dor desde a fundao do mundo, como se j houvesse sido crucificado milhares de vezes! Que lstima que muitos, ainda agora, O aflijam, como que crucificando-O novamente. Quando ficamos cientes de Seu to grande amor, nada podemos fazer seno ficar maravilhados e admirados diante Dele! Esse o corao de Deus! Se percebermos isso, no amaremos a Deus muito mais? Portanto, humanamente falando, os do Antigo Testamento criam em uma cruz vindoura, enquanto os do Novo Testamento crem em uma cruz do passado. Na verdade, no existe distino de tempo e perodo. A cruz do Antigo Testamento algo presente e a cruz do Novo Testamento tambm algo presente. Possa o Senhor abrir-nos os olhos a fim de vermos que a cruz independe do tempo. O ETERNO FRESCOR DA CRUZ Os do Antigo Testamento morreram. Portanto, prestaremos ateno somente aos do tempo presente. Muitos afastam a cruz de volta mil e novecentos anos e consideram-na velha, ultrapassada e obsoleta. Embora seja verdade que a histria da humanidade considere o Glgota de Cristo como um acontecimento histrico, na experincia espiritual dos crentes a cruz de Cristo ainda um evento fresco. No algo velho, ultrapassado ou obsoleto. Podemos considerar alguns versculos: Hebreus 10:19-20 diz: "Tendo, pois, irmos, intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo caminho que ele nos consagrou pelo vu, isto , pela sua carne". Para compreender esses dois versculos, precisamos entender as coisas mencionadas no Antigo Testamento. Nos tempos antigos, o tabernculo era dividido em duas sees. A primeira era chamada de Lugar Santo e a segunda, de Santo dos Santos. As duas sees eram separadas por um vu. Os que entravam no Santo dos Santos tinham de passar pelo vu. A glria de Deus era manifestada dentro do Santo dos Santos. Nenhuma pessoa comum podia entrar ali. Somente o sumo sacerdote podia entrar nele uma vez ao ano. Antes de faz-lo, ele devia primeiramente oferecer sacrifcios e fazer propiciao por si mesmo e pelo povo, e a seguir entrar com o sangue de touros e bodes. Ora, quanto a ns, entramos no Santo dos Santos por meio do sangue do Senhor Jesus. Isso representa a cruz. Antigamente o sumo sacerdote entrava no Santo dos Santos somente uma vez ao ano. Agora, pela cruz do Senhor Jesus, podemos entrar nele a qualquer momento. Qual o significado de entrar no Santo dos Santos? Significa que podemos achegar-nos a Deus a fim de confessar os pecados, ter comunho com Ele e estar na Sua presena. Os que entravam no Santo dos Santos tinham de passar pelo vu, que representa o corpo do Senhor Jesus. Quando Ele foi crucificado, o vu do templo foi rasgado ao meio de alto a baixo. Se no tivesse sido rasgado, os homens no poderiam ter passado por ele. Se o Senhor Jesus no tivesse morrido e no tivesse tido Seu corpo partido, os homens no poderiam passar por ele e no poderiam entrar no Santo dos Santos. No tempo presente, achegamo-nos a Deus por intermdio da morte do Senhor Jesus. Isso tambm representa a cruz. Nossa Bblia nos diz que esse caminho pelo vu tornou-se acessvel a ns por causa do Senhor Jesus. De fato, Ele voluntariamente entregou a vida para

redimir-nos. Necessitamos atentar ao fato de que esse caminho "novo e vivo". A palavra "novo" na lngua original refere-se a algo recm-oferecido ou recmsacrificado. Aqui vemos o eterno frescor da cruz! O sumo sacerdote no podia confiar nas ofertas e sacrifcios dos anos anteriores. Ele devia ter ofertas frescas e sacrifcios frescos. Ele somente tinha ousadia e era capaz de entrar no Santo dos Santos por meio do sangue desses animais. E quanto a ns, agora? Ns nos achegamos a Deus pelo sangue do Senhor e pelo Seu corpo. Toda vez que vimos presena de Deus, no precisamos oferecer sacrifcios novamente. O nosso Sacrifcio eternamente fresco! A cruz do Senhor Jesus no envelhece com os anos. O seu frescor o mesmo hoje e eternamente assim como o foi no momento da crucificao. Toda vez que nos achegamos a Deus, podemos perceber o frescor da cruz do Senhor. Nos tempos antigos, a menos que o sumo sacerdote tivesse sangue fresco de sacrifcios recmofertados, ele morreria diante do Senhor. O sacrifcio dos anos anteriores no poderia redimi-lo dos pecados no presente ano. Se Deus no considerasse o sacrifcio redentor do Senhor como eternamente fresco, teramos perecido h muito tempo. Graas ao Senhor que a cruz eternamente fresca perante Ele. O Senhor considera a crucificao como algo recm-cumprido. Esse caminho tambm "vivo". Essa palavra pode tambm ser traduzida para "eternamente vivo". Esse um caminho "recm-oferecido". tambm um caminho "eternamente vivo". Cristo morreu e ressuscitou; Ele cumpriu a salvao por ns e nos conduziu a Deus. Devemos saber que Ele ressuscitou e a Sua ressurreio permanece at hoje. Tambm devemos saber que Ele morreu e a Sua morte substitutiva continua at hoje. Os maiores acontecimentos na vida terrena de Cristo foram a Sua morte e ressurreio. Ambas no so eventos passados, obsoletos; ainda so frescas hoje. Visto que temos tal Salvador redentor novo, deveramos receb-Lo e vir a Deus por meio Dele a fim de receber perdo e bno. Apocalipse 5 registra como Joo viu o Senhor Jesus Cristo no cu. Ele disse: "Ento vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tendo sido morto" (v. 6). Esse um quadro do futuro. Quando Joo viu o Senhor no cu, haviam decorrido muitos anos desde o Glgota. Contudo, o Senhor era como Aquele que acabara de ser morto. As palavras "tendo sido morto" podem tambm ser traduzidas por "tendo sido recentemente morto". No cu, no momento de introduzir a eternidade, o Senhor ainda ser o que foi morto recentemente! Oh! o eterno frescor da cruz! Verdadeiramente a cruz atravessa todas as eras e continua cheia de frescor! Se a cruz ser cheia de frescor no cu naquele dia, como podemos consider-la velha hoje? Futuramente, quando a glria celestial irromper, a glria da cruz provar ser imarcescvel! Quando os redimidos de Deus ascenderem ao cu, encontraro a redeno da cruz to fresca quanto antes! H um ponto que merece nossa ateno. No Antigo Testamento Cristo chamado de Cordeiro duas vezes (Is 53:7; Jr 11:19). Nos Evangelhos e Atos Ele mencionado como o Cordeiro trs vezes (Jo 1:29, 36; At 8:32). Nas Epstolas Ele mencionado como o Cordeiro uma vez (1 Pe 1:19). Entretanto, em Apocalipse Ele citado como o Cordeiro vinte e oito vezes! A glria da cruz do Senhor exceder em fulgor por todas as eras! Deus propositadamente chamou a Seu Filho de Cordeiro nesse livro da eternidade. O Cordeiro aqui visto como tendo sido recentemente morto. A ferida ainda est ali! A eterna ferida garante a eterna salvao. A crucificao do Cordeiro torna-se o nosso memorial

eterno. Deus jamais pode esquecer-se disso. Os anjos nunca podem esquecerse disso e os ascendidos e salvos nunca podem esquecer-se da redeno da cruz. Quem receber essa salvao eterna? A cruz o nico lugar inabalvel. Todos os que pecaram deveriam vir. O MEMORIAL DA CRUZ O prprio Deus sabe do valor eterno da cruz de Seu Filho. Ele manifestou a todos o eterno frescor da cruz de Seu Filho. Agora Ele deseja ganhar os redimidos para que tambm conheam esse fato. A percepo do frescor eterno da cruz traz poder. A percepo do frescor eterno da cruz traz amor. A percepo do frescor eterno da cruz traz vitria. A percepo do frescor eterno da cruz traz longanimidade. Se verdadeiramente conhecermos o frescor da cruz, que inspirao receberemos dela! Que motivao obteremos dela! Se a cruz no est velha no nosso corao, certamente teremos uma comunho ntima com o nosso Senhor. Se um crente se esqueceu da cruz, isso indica que se esqueceu do Senhor. O Senhor pretende que a Sua cruz seja eternamente fresca em nosso esprito e em nossa mente. Essa a razo de Ele nos dizer: "Fazei isto, todas as vezes que o beberdes, em memria de mim" (1 Co 11:25). As palavras "todas as vezes" significam "sempre". O motivo de o Senhor estabelecer a Sua ceia que os Seus santos lembrem-se sempre Dele em Sua morte. Ele anteviu que muitos considerariam Sua cruz obsoleta. Por isso Ele encarregou Seus discpulos de sempre lembrar Sua morte na ceia do Senhor. Ele sabia que os afazeres seculares, distraes e tentaes viriam e secretamente roubariam de ns o frescor da cruz. E por isso que Ele encarregou-nos de tomar a ceia com freqncia e de nos lembrar Dele. Como era fresca a cruz para ns assim que cremos! Mas, aps muitos dias, a cruz parece ter-se tornado nebulosa. Quando pela primeira vez percebemos a vitria da cruz, quo fresca ela era para . ns! Todavia, pela freqente meno da sua glria, a cruz parece ter-se tornado comum. Entretanto, o Senhor no nos quer ver perder o frescor da cruz. Ele deseja que nos lembremos dela freqentemente e que sempre tenhamos a morte do Senhor diante de ns. lamentvel que tenhamos perdido a inspirao da cruz do Senhor Jesus. A crucificao do Senhor deveria estar exposta ante nossos olhos todo o tempo (Gl 3:1). Nunca devemos considerar a cruz do Senhor como simples monumento histrico. O livro de Glatas uma epstola a respeito da cruz. Quando ela foi exposta diante dos glatas, quo livres eles ficaram! Ao tentar receber o Esprito Santo guardando a lei ou ser aperfeioados pela obra da carne, eles perderam o frescor da cruz. Pode-se dizer qual a condio espiritual de um santo simplesmente pela sua atitude em relao cruz. Se ele a considera algo velho, isso mostra que ele est afastado da fonte do seu poder. A CRUZ E A ESPIRITUALIDADE Quais os benefcios de se conhecer o frescor da cruz? So inumerveis. Sabemos que qualquer coisa nova facilmente impressiona os homens. Se alguma coisa ocorreu h muito tempo, ela no tem o poder de comov-los. Se tivermos a cruz do Senhor exposta diante de ns, todos os dias, quanto seremos motivados por ela! Jos nos tempos antigos somente desejava ser um

discpulo de Cristo secretamente. Nicodemos s ousou ir ver o Senhor noite. Mas quando ambos viram a crucificao do Senhor, foram motivados fortemente. Como resultado, eles arriscaram ofender a multido e pediram o corpo do Senhor para O sepultar. A cruz pode fazer dos mais medrosos dos homens, os mais corajosos. Quando viram Jesus na cruz e como sofria e era repreendido pelos homens, o amor da cruz os inspirou e os motivou. Portanto, se tivermos a morte de Cristo diante de ns todo o tempo, seremos motivados da mesma maneira que eles o foram. A cruz, ento, tornar-se- a nossa fora. "Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante?" (Rm 6:1). Deveramos ser capazes de responder a essa pergunta. Se verdadeiramente virmos a cruz do Senhor a todo o momento, se virmos como Ele sofreu ali, se virmos os ferimentos em Suas mos e ps, e a coroa de espinhos sobre a Sua cabea, se virmos como o Seu amor e sangue se misturaram e se virmos Seus sofrimentos e tristeza, acaso no seremos profundamente motivados e no cessaremos de fazer coisas que no O agradam ou que Lhe causem sofrimento? por nos faltar o eterno frescor da revelao da cruz diante de ns que desprezamos o amor do Senhor. Se a cruz na qual o Senhor morreu por ns for eternamente cheia de frescor, a nossa crucificao com Ele tambm se tornar imutvel. Se tivermos revelao fresca da cruz dia aps dia, acrescentaremos a ns mesmos muitas experincias frescas de f em nosso morrer juntamente com Ele. devido ao fato de no vermos uma cruz diria que temos muitas experincias do pecado ressuscitando em ns. Se virmos o eterno frescor da cruz e a sua natureza sempre imutvel, a nossa morte para o pecado tambm ser imutvel. Muitos filhos de Deus fracassam por no perceber que a morte na cruz no simplesmente algo que ocorreu uma vez por todas, mas algo que est continuamente conosco, todo o tempo. Sabemos que muitas vezes camos inconscientemente. Graas a Deus Pai que no nos rejeita por isso. A Bblia diz que "o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1:7). Ele no nos purificou apenas uma vez. O sangue de Seu Filho ainda nos purifica continuamente. A palavra "purifica" no original tem o sentido de ao contnua. Essa a incessante obra da cruz. Quo maravilhoso que Deus nos tenha preparado tal salvao! Se tropearmos sem querer e viermos a Ele e confessarmos os pecados, Ele nos perdoar e o sangue de Seu Filho nos purificar de todo pecado. Que frescor eterno h na cruz! A SALVAO ETERNA Se percebermos isso, vamos exclamar com altos louvores a Deus Pai. Lamentavelmente, muitas pessoas no sabem que so salvas para sempre. Somos no salvos ou somos salvos para sempre. Se realmente aceitamos uma vez o sacrifcio do Senhor pelo pecado e se uma vez cremos de fato no valor da Sua cruz, ela falar por ns eternamente. "Esta a lei do holocausto: o holocausto ficar na lareira do altar toda a noite at pela manh, e nela se manter aceso o fogo do altar" (Lv 6:9). O holocausto um tipo de Cristo e o altar um tipo da cruz. A noite um tipo da presente era sem Cristo. a mesma noite de Romanos 13:12. Uma vez que o Sol da justia (o Senhor Jesus) partiu deste mundo, este tornou-se a noite. Continuar sendo a noite at que Ele venha novamente. O holocausto estar queimando at o romper do dia! Na presente era, o valor da redeno do Senhor est continuamente suplicando por ns! A noite, os israelitas poderiam estar no acampamento ainda a

murmurar, mas o holocausto sobre o altar continuamente intercedia por eles! Deveramos perceber que, de semelhante modo, o sangue intercede por ns. Uma vez que tenhamos aceitado a cruz, ela fala por ns eternamente! Isso a salvao eterna. No futuro, quando virmos a cruz no cu, ela no ter envelhecido atravs das eras. Por isso, a salvao que temos recebido no se tornar mero monumento atravs do tempo. A eternidade no ser uma vida montona e sem gosto; ela pode ser longa, mas no tirar a glria da cruz. Na eternidade, veremos Deus desvendar a glria da cruz a ns, pouco a pouco. "Senhor, ensina-nos o eterno frescor da cruz!" Por que razo as hostes celestiais louvam ao Senhor? "Digno o Cordeiro que foi morto, de receber o poder, e riqueza, e Sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor" (Ap 5:12). Naquele dia, tambm louvaremos ao Senhor para sempre por causa da Sua cruz. A cruz o tema da Bblia, hoje, na terra. Ela ser a causa do louvor na glria, no futuro. Irmos! quo fresca a cruz! Ela no conhece o significado do tempo; no sabe o que velhice. Que sejamos constantemente motivados por ela! Oh! que possamos perder-nos na cruz, todos os dias da nossa vida! Oh! que ela no perca seu poder sobre ns um dia sequer! Oh! que permitamos que ela faa uma obra mais profunda em ns cada dia! Possa o Pai abrir-nos os olhos a fim de vermos o mistrio oculto na cruz de Seu Filho. "Mas longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo" (Gl 6:14).

CAPTULO TRS

O MENSAGEIRO DA CRUZ
(O que se segue um artigo escrito pelo irmo Watchman Nee em Kulongsu, Amoi, em 15 de janeiro de 1926.) Ultimamente muitas pessoas parecem estar cansadas de ouvir a palavra da cruz. Entretanto, agradecemos e louvamos a Deus Pai por Ele ter reservado para Seu prprio nome muitos fiis que no dobraram os joelhos a Baal. Todavia, sinto que h algo que os fiis servos de Cristo devem conhecer. Por que, aps haverem labutado tanto na pregao a respeito da cruz, os resultados tm sido to desencorajadores e as pessoas no tm tido muita mudana em sua vida aps ouvir a verdadeira Palavra de Deus? Penso que esse problema digno da nossa maior ateno. Ns, que laboramos pelo Senhor devemos entender por que os outros no so subjugados pelo evangelho que pregamos. Espero que possamos orar calmamente diante do Senhor e pedir que o Esprito de Deus ilumine nosso corao a fim de sabermos onde se encontra nossa falha. No tempo presente, deveramos atentar palavra que pregamos. No precisamos mencionar os que pregam o falso evangelho. A crena deles de qualquer forma est errada. O que pregamos a crucificao do Senhor Jesus Cristo e como ela salva os pecadores da condenao do pecado e do poder do pecado. Ao pregar, damos muita ateno ao esboo, lgica e ao pensamento. Fazemos o melhor que podemos para tornar nosso falar claro. Dessa forma, mesmo a pessoa mais iletrada pode entender. Tambm damos ateno psique do homem e empenhamo-nos o mximo em nossa eloqncia para corresponder ela. O que pregamos verdadeiro e bblico: o nosso tema a cruz do Senhor Jesus. Sabemos que o Senhor Jesus morreu pelos pecadores na cruz para que todo o que Nele cr seja salvo parte de qualquer obra. Tambm sabemos que a crucificao do Senhor Jesus no visa somente a substituio, mas tambm a crucificao do pecador e juntamente com ele seu pecado. Conhecemos a maneira de ser salvos. Sabemos como morrer com o Senhor, como aplicar a morte do Senhor pela f e como morrer com Ele a fim de lidar com o pecado e o ego. Tambm temos clareza acerca de outras doutrinas afins na Bblia. A nossa pregao apresentada de maneira exata e clara para que qualquer dos ouvintes possa compreend-la. Os ouvintes prestam muita ateno a ns quando pregamos a cruz do Senhor; eles gostam dela e so tocados por ela. Podemos mesmo ser dotados de eloqncia e ser aptos a apresentar a verdade de modo persuasivo. Podemos pensar que nossa obra muito eficaz! Sob tais circunstncias, deveramos ver muitas pessoas recebendo vida e muitos crentes ganhando a mais abundante vida. Entretanto, os resultados so contrrios ao que esperamos. Embora os ouvintes sejam tocados no local de reunio, eles no ganham qualquer coisa que espervamos v-los ganhar aps deixar o local de reunio, muito embora as palavras ainda estejam frescas na mente deles. Eles no tm qualquer mudana em sua vida. Entendem o que pregamos, mas isso no tem qualquer influncia em seu viver dirio. Apenas armazenam no crebro a palavra pregada. Eles no a aplicam

no corao. Uma possvel explicao para isso que o que voc possui apenas eloqncia, palavras e sabedoria. como se atrs de suas palavras no houvesse o poder que toca o corao das pessoas. Voc tem as melhores palavras e a melhor voz, contudo atrs das palavras e da voz voc no tem o tipo de poder que "controla" a vida das pessoas. Em outras palavras, voc pode fazer com que as pessoas ouam-no atentamente no local de reunio, mas o Esprito Santo no coopera com voc. Portanto, seu labor ineficiente e no produz resultados duradouros. Suas palavras no conseguem deixar marca duradoura na vida das pessoas. Apesar de da sua boca flurem palavras, de seu esprito no flui vida para alimentar, levantar e vivificar os ouvintes que perecem. Nos ltimos anos, o Senhor tem-me dito para ser cuidadoso quanto a esse tipo de pregao. No almejamos ser oradores populares (nosso Senhor doador de vida). Ns almejamos ser canais de vida, conduzindo-a para dentro do corao das pessoas. Ao pregar a cruz, deveramos ter a vida da cruz fluindo para a vida de outros. A coisa mais lamentvel a meu ver que, embora muitos preguem a cruz hoje, as pessoas no tm ganhado a vida de Deus. Elas parecem concordar com nossas palavras e recebem-na alegremente; contudo, no tm recebido a vida de Deus. Muitas vezes, enquanto pregamos a morte substitutiva da cruz, os homens parecem entender o significado e o porqu da substituio, e ser tocados no momento. Entretanto, no podemos ver a graa de Deus operando nos ouvintes a ponto de, verdadeiramente, obterem a vida regenerada. Pregamos tambm a cocrucificao e a explicamos de maneira bem clara e comovente. No momento em que as pessoas ouvem, podem orar e decidir-se a morrer juntamente com o Senhor e a ganhar as experincias de vencer o pecado e o ego. Mas aps tudo haver terminado, no as vemos ganhar a mais abundante vida de Deus. Tais resultados entristecem-me muito. Isso faz com que me humilhe diante do Senhor a fim de buscar a Sua luz. Se tiver a mesma experincia que eu, espero que voc se contriste diante do Senhor como eu e arrependamo-nos das nossas faltas. O que nos falta de fato no momento so homens e mulheres que preguem a cruz, contudo o que mais necessitamos alm disso so pregadores que preguem a cruz no poder do Esprito Santo. Leiamos agora a Palavra de Deus. Paulo disse: "Eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem ou de sabedoria. Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado. E foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder" (1 Co 2:1-4). Nesses versculos vemos trs coisas: 1) a mensagem que Paulo pregou; 2) a pessoa do prprio Paulo, e 3) a maneira com que Paulo pregou sua mensagem. A MENSAGEM PREGADA POR PAULO A mensagem que Paulo pregou foi o Senhor Jesus Cristo, e este crucificado. O assunto da sua pregao foi a cruz de Cristo e o Cristo crucificado. Ele nada sabia exceto isso. Se esquecermos da cruz e no fizermos dela e de Cristo nosso nico assunto, quanto ns e nossos ouvintes iremos perder! Creio que certamente no somos dos que no pregam a cruz. A nossa mensagem e assunto podem ser bons.

Todavia, no temos a experincia de ter uma mensagem boa e, ainda assim, ser incapazes de dispensar vida a outros? Deixe-me ressaltar que uma vez que a mensagem que pregamos importante, se ela no pode dar vida a outros, a nossa obra quase totalmente v. Deveramos lembrar que o objetivo da nossa obra dar vida s pessoas. Pregamos a morte substitutiva da cruz para que Deus d a Sua vida aos que crem. Se as pessoas so incitadas ou estimuladas ou at se arrependem e concordam com o que pregamos, mas no tm a vida de Deus nelas, de que adiantar isso? Elas podem mostrar-se simpticas exteriormente, mas no so salvas. Portanto, a nossa meta no fazer as pessoas se arrependerem por si mesmas nem influenci-las em sua mente, mas dispensar a vida de Deus a elas para que tenham vida e sejam salvas. At mesmo ao pregar as verdades mais profundas ou tentar ajudar outros a compreender a verdade sobre a co-crucificao, o mesmo princpio permanece verdadeiro. fcil fazer com que as pessoas saibam e entendam o que pregamos. Tambm no difcil fazer com que outros aceitem nossos ensinamentos em sua mente. Qualquer cristo com um pouco de conhecimento pode entender se voc lhe explicar os assuntos de modo suficientemente claro. Entretanto, se desejar que ele ganhe vida e poder e que experimente o que voc prega, no existe outro caminho a no ser o de Deus dispensar a mais rica vida a ele, por seu intermdio. Deveramos saber que nossa nica obra ser canais da vida de Deus, comunicando vida ao esprito dos outros. Portanto, mesmo que o assunto ou a mensagem que pregamos sejam bons, ainda necessitamos descobrir se somos ou no canais adequados para Deus transmitir vida ao interior das pessoas. O PRPRIO PAULO A mensagem pregada por Paulo era a cruz do Senhor Jesus Cristo. A sua mensagem no era em vo, pois ele era um vivo canal de vida. Ele gerou muitos por meio do evangelho da cruz. O que ele pregava era a palavra da cruz. Sobre ele mesmo, disse que estava "em fraqueza, temor e grande tremor". Ele era um homem crucificado! Somente um homem crucificado pode pregar a palavra crucificada. Ele no tinha confiana em si prprio e no confiava em si mesmo. Fraqueza, temor, tremor, ser esvaziado da autoconfiana, considerar-se totalmente intil: essas so as caractersticas de um homem crucificado. Ele disse: "Estou crucificado com Cristo" (Gl 2:19b) e "Dia aps dia, morro!" (1 Co 15:31). Somente um Paulo morto poderia pregar uma palavra sobre crucificao. Se no houvesse morrido de modo real, a vida da morte do Senhor no poderia ter fludo dele. fcil pregar a cruz, mas no fcil preg-la como um homem crucificado. A no ser que algum seja uma pessoa crucificada, ele no pode pregar a palavra da cruz e no pode dar a outros a vida da cruz. Rigorosamente falando, a no ser que algum conhea a cruz, na experincia, ele no digno de pregar a cruz. A MANEIRA COMO PAULO PREGOU SUA MENSAGEM A mensagem de Paulo era a crucificao. Ele prprio era um homem crucificado e pregou a cruz maneira da cruz. Era um homem da cruz, pregando a mensagem da cruz com o esprito da cruz. Muitas vezes o que pregamos a cruz, mas a nossa atitude, as nossas palavras e nosso sentimento no do a impresso de que pregamos a cruz! Muitas pregaes sobre a cruz no so feitas no esprito da cruz! Paulo disse: "Eu (...) fui ter

convosco, anunciando-vos o testemunho (mistrio) 1 de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem ou de sabedoria". Aqui o mistrio de Deus refere-se palavra da cruz. Paulo no pregou a cruz com excelncia no falar ou sabedoria. "A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder". Esse o Esprito da cruz. A cruz sabedoria para Deus, mas loucura para o homem. Ao pregar a palavra dessa loucura, deveramos ter a aparncia de "loucura", a atitude de "loucura" e o falar de "loucura". Paulo obteve a vitria porque era de fato um homem crucificado. Ele pregava a cruz com o esprito da cruz e a atitude da cruz. Os que no tm experimentado a crucificao no sero preenchidos com o esprito de crucificao, e no so dignos de pregar a palavra da cruz. Aps ver a experincia de Paulo, no nos diz ela a razo de nossas falhas? A mensagem que pregamos pode ser boa, mas deveramos examinarnos luz do Senhor: somos realmente homens crucificados? Com que tipo de esprito, palavra e atitude pregamos a cruz? Possamos humilhar-nos diante dessas questes para que Deus tenha misericrdia de ns. No nos referimos aos que pregam um "evangelho diferente". Falamos apenas acerca dos que pregam "o evangelho da graa de Deus". A palavra no incorreta, nossa mensagem no m; todavia, por que os outros no ganham vida? Isso deve ser por causa da falha do pregador! a pessoa que est errada, e no a palavra que perdeu o poder. o homem que tem obstrudo o fluir da vida de Deus, e no a Palavra de Deus que tem perdido a eficcia. Quando o homem que prega a cruz no possui, ele mesmo, a experincia da cruz nem o esprito da cruz, no pode dispensar aos outros a vida da cruz. No podemos dar a outros o que no temos. Se a cruz no se torna a nossa vida, no podemos dar a vida da cruz a outros. A deficincia do nosso servio advm de gostar de dar a cruz a outros sem perceber que no a temos em ns. Os que so bons em pregar a outros, devem ser bons em pregar primeiro a si mesmos. Caso contrrio, o Esprito no cooperar com eles. Embora a mensagem que pregamos seja importante, no devemos enfatizar demais a mensagem e esquecer de ns mesmos. Podemos obter algum conhecimento dos livros sobre a palavra da cruz que pregamos. Podemos utilizar a mente buscando os seus muitos significados na Bblia. Entretanto, todos eles sero emprestados; eles no nos pertencem. Os que tm mente esperta so mais perigosos que os demais. Um pregador pode colocarse em maior perigo que outros, pois todo o estudo, leitura, pesquisa e ouvir pode ter sido feito para os outros e no para si mesmo. Ele pode laborar para os outros simplesmente para encontrar-se espiritualmente faminto! Podemos ouvir palavras profundas sobre os vrios aspectos da cruz ou ler livros sobre os significados da substituio e co-crucificao. Se tivermos mente esclarecida, podemos mesmo ordenar adequadamente esses ensinamentos, de modo que, ao falar, desenvolvamos as coisas que ouvimos e pensamos de maneira muito clara e sincera, tendo tudo bem organizado e todos os pontos apresentados com clareza e os argumentos divididos nitidamente. Podemos levar os ouvintes a pensar que entenderam tudo. Contudo, a despeito do fato de que tenham entendido tudo, no h um poder motivador que faa com que busquem ganhar o que compreenderam. Eles parecem pensar que entender as doutrinas da cruz seja suficiente. Eles param nas coisas que entenderam e no buscam 1 Alguns manuscritos antigos trazem mistrio como variante de testemunho (IBB-Rev.) (N.T.)

obter o que a cruz lhes promete dar. Mesmo que o orador entenda o pensamento dos ouvintes, tenha voz audvel e sincera, e insista que no tomem somente a doutrina, mas busquem ter a experincia, seus ouvintes podem ser incitados apenas naquele momento. Eles ainda no receberam vida; ainda tm somente a teoria, e no a experincia. Nunca devemos estar satisfeitos com ns mesmos e achar que a nossa lngua "de prata" pode manobrar os ouvintes. Eles podem ficar emocionados no momento, contudo sero apenas consideraes ou doutrinas que temos de dar-lhes? Ou precisamos dar-lhes vida? Sem dar vida ao homem, em nada contribumos para sua espiritualidade. Qual o proveito de dar ao homem somente consideraes ou doutrinas? Que esse conceito seja profundamente incutido em nosso ser para que nos arrependamos da inutilidade da nossa obra passada! A razo por que ningum ganha vida pela nossa pregao da cruz que: 1) ns mesmos no temos a experincia da cruz, e 2) no fazemos uso do esprito da cruz para pregar a palavra da cruz. O MOTIVO DO INSUCESSO DOS QUE PREGAM A CRUZ Os que no esto crucificados no podem ser e no so dignos de pregar a mensagem da cruz. A cruz que pregamos deveria crucificar-nos primeiro. A mensagem que pregamos deveria queimar em nossa vida primeiro para que a nossa vida e a nossa mensagem possam estar mescladas. Desse modo a nossa vida tornar-se- nossa mensagem viva. A cruz que pregamos no deve ser mera mensagem. Deveramos diariamente experimentar de fato a cruz em nossa vida. O que pregamos no deveria ser somente uma mensagem, e, sim, a vida que temos diariamente. Ao pregar, dispensamos essa vida a outros. O Senhor Jesus disse que a Sua carne comida e Seu sangue bebida. Partilhar da cruz do Senhor Jesus pela f como comer a Sua carne e beber o Seu sangue. Entretanto, comer e beber no so apenas palavras vazias. Aps comer e beber, digerimos o que comemos e bebemos a fim de tornar-se parte de ns: tornar-se nossa vida. Nossa falta reside no fato de que muitas vezes estudamos a Palavra de Deus fiados em nossa sabedoria e preparamos nossos apontamentos com as consideraes prprias. Freqentemente tomamos o conhecimento ganho de livros e doutrinas que ouvimos dos mestres e amigos e fazemos deles nossos sermes. Embora tenhamos tantos bons pensamentos e idias, e embora os ouvintes nos ouam com muita ateno e interesse, todo a obra termina ali mesmo. No podemos dispensar a vida de Deus a outros. Apesar de pregar a palavra da cruz, no podemos dispensar a vida da cruz a outrem. Podemos apenas dar pensamentos e idias s pessoas. Entretanto, o que falta a elas no so bons pensamentos, mas vida! VIDA No podemos dar aos outros o que no temos. Se temos vida, podemos dar vida a outrem. Se o que temos so somente pensamentos, podemos somente dar pensamentos s pessoas. Se no tivermos a experincia da crucificao em nossa vida, se no tivermos a experincia de morrer juntamente com o Senhor vencendo o pecado e o ego, se no tivermos a experincia de tomar a cruz e seguir ao Senhor para sofrer por Ele, e se apenas conhecermos a palavra da cruz a partir dos escritos e da boca de outros e, no entanto, no tivermos ns mesmos a experincia, certamente no poderemos dar vida s pessoas, mas somente

teorias da vida da cruz. Somente quando somos transformados pela cruz e quando recebemos a vida e o esprito da cruz, podemos dispensar a cruz a outros. A cruz deveria, diariamente, efetuar uma obra mais profunda em nossa vida para podermos ter experincias slidas do sofrimento e da vitria da cruz. Ao pregar, nossa vida fluir espontaneamente por intermdio das palavras e o Esprito derramar Sua vida por meio da nossa vida para saciar os sedentos, os ouvintes. As idias podem alcanar somente o crebro do homem; elas resultam apenas em mais pensamentos para seu crebro. Somente a vida pode alcanar o esprito do homem e o resultado que o seu esprito recebe tanto uma vida regenerada como uma vida mais abundante. O pensamento, palavras, eloqncia e teorias do homem podem somente incitar e alcanar a alma humana, pois podem somente estimular a motivao, a emoo, a mente e a vontade do homem. Somente a vida pode alcanar o esprito do homem. Toda a obra do Esprito Santo em nosso esprito (Rm 8:16; Ef 3:16). Somente quando estamos na experincia do esprito, fluindo a vida de nosso esprito, o Esprito Santo pode derramar Sua vida no esprito de outros por nosso intermdio. Assim sendo, a coisa mais intil salvar os pecadores e edificar os santos pela prpria mente, eloqncia e teoria do homem. Embora o que algum fale seja muito persuasivo exteriormente, devemos saber que o Esprito Santo no coopera com ele. O Esprito Santo no est por detrs de suas palavras e no trabalha com ele por intermdio da Sua autoridade e poder. Os ouvintes apenas ouvem as palavras; no h mudana alguma na vida. Apesar de algumas vezes fazerem votos e resolues, estes so apenas estmulos na alma. No h vida atrs das palavras. Como resultado, no existe o poder para que ganhem o que ainda no obtiveram. Onde h vida, h poder. Nas questes espirituais, no haver poder se no houver vida. Portanto, se voc no permite que o Esprito Santo derrame Sua vida por intermdio da sua vida no esprito de outros, estes no tero a vida do Esprito Santo e no tero o poder para praticar o que voc prega. O que buscamos no eloqncia, mas o poder do Esprito Santo. Que o Esprito de Deus nos faa compreender que pensamentos podem somente alcanar a alma do homem, e apenas a vida pode fluir para o esprito humano. A vida a que nos referimos aqui a experincia da palavra de Deus em nossa vida e a experincia da mensagem que pregamos. A vida da cruz a vida do Senhor Jesus. Deveramos primeiro testar nossa mensagem por meio da experincia. A doutrina que entendemos somente doutrina. Deveramos deixar primeiro a doutrina trabalhar em ns para que a doutrina que entendemos se torne parte da nossa vida e parte dos elementos vitais de nosso viver dirio, e no mais se torne somente doutrina, mas a vida de nossa vida. como o alimento que comemos tornando-se a carne da nossa carne e osso dos nossos ossos. Assim, tornamo-nos uma doutrina viva. Dessa maneira, a palavra que pregamos j no apenas uma teoria que conhecemos, mas nossa vida real. Isso o que a Bblia quer dizer com "praticantes da palavra" (Tg 1:22). Freqentemente entendemos mal o termo "praticantes". Achamos que "praticantes" so os que do o melhor de si para seguir a palavra que ouvem e entendem. Entretanto, isso no o "praticar" na Bblia. verdade que devemos tomar a deciso de praticar o que ouvimos, mas o "praticar" na Bblia no o "praticar" com a prpria fora da pessoa. Antes, permitir que o Esprito Santo, a partir da vida da pessoa, viva a palavra que ela conhece. Isso um tipo de viver, e no um tipo de obra. Se existir o viver, espontaneamente haver a obra. Fazer algumas obras espordicas no o "praticar" descrito na Bblia. Deveramos cooperar com o Esprito Santo em

nossa vida por meio da vontade a fim de, na experincia, viver o que conhecemos. Dessa maneira estaremos aptos a dispensar vida a outros. Saberemos que exemplo seguir se olharmos para o Senhor Jesus Cristo. Ele disse: "Assim importa que o Filho do Homem seja levantado, para que todo o que Nele cr tenha a vida eterna" (Jo 3:14-15) e "E Eu, se for levantado da terra, atrairei todos a Mim mesmo. Isto dizia, significando de que gnero de morte estava para morrer" (Jo 12:32-33). O Senhor Jesus teve de ser crucificado antes de atrair todos a Si mesmo e dispensar a vida espiritual a outros. Ele mesmo teve de morrer primeiro, experimentar a cruz primeiro e ter o operar da cruz interior e exteriormente, fazendo Dele um homem crucificado em realidade primeiro, antes de ter o poder de atrair todos para Si. O discpulo no est acima do Seu mestre. Se o nosso Senhor teve de ser levantado antes de poder atrair todos a Si mesmo, no deveramos ns, que levantamos o Senhor Jesus crucificado, ser levantados e crucificados antes de poder atrair as pessoas para o Senhor? A fim de que o Senhor Jesus dispensasse vida espiritual a outros, Ele teve de ser levantado na cruz. Da mesma maneira, se desejamos dispensar a vida espiritual a outros, tambm precisamos ser levantados na cruz. Somente ento o Esprito Santo derramar Sua vida por meio de ns. A fonte da vida provm do dispensar da vida a outros por intermdio da cruz. No deveria tambm o canal da vida provir do dispensar da vida a outros por meio da cruz? O CANAL DA VIDA Temos dito que a nossa obra dispensar vida a outros. Entretanto, ns mesmos no possumos a vida para dar a outros, para avivar a outros e para suprir a outros. Ns no somos a fonte, mas o canal. A vida de Deus flui por meio de ns e flui do nosso interior. Somos os canais. Os canais no devem ser obstrudos seno a gua no pode fluir por eles. A palavra da cruz efetua a obra de desobstruo, removendo tudo o que pertence a Ado e ao homem natural, a fim de que possamos receber a vida do Esprito Santo e Dele ser saturados. Dessa maneira, o nosso esprito constantemente carregar a cruz do Senhor at o ponto de a nossa vida tornar-se a vida de cruz. Trataremos esse ponto de forma breve. Uma vez que estejamos saturados do Esprito Santo e tenhamos a vida de cruz, o Esprito Santo nos usar para fluir a vida de cruz do nosso interior para os que esto ao nosso redor. Se realmente permitirmos cruz que faa profunda obra em ns, a ponto de ficarmos preenchidos pelo Esprito Santo, espontaneamente deixaremos fluir vida para suprir os que contatamos, seja ao falar ou pregar em pblico ou a indivduos. Isso no algo que exije esforo intencional ou planejamento, mas algo muito espontneo. Daremos fruto espontaneamente. Isso o que o Senhor Jesus quis dizer em Joo 7:38: "Quem crer em Mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva". Existem vrios significados aqui. Seu ser mais interior primeiro deve ser esvaziado e receber o operar completo da cruz. Seu ser mais interior deve ser cheio da gua viva do Esprito Santo. A vida nele no suficiente apenas para sua prpria necessidade, mas superabundante e suficiente a ponto de fluir dele rios de gua viva para suprir a outros da mesma gua viva. Devemos atentar palavra "fluir" aqui. No por meio de manobras pela voz, pela psicologia, pela eloqncia, por doutrina ou por conhecimento. Embora tais mtodos possam ajudar-nos algumas vezes, eles no so a gua viva. Tampouco o emprego desses mtodos o fluir da gua viva. Fluir algo muito natural; no requer qualquer labor humano. Pelo contrrio, tudo desliza

normalmente. No necessitamos de nenhuma eloqncia ou teoria. Precisamos somente pregar a palavra da cruz do Senhor fielmente e as pessoas recebero a vida de que carecem. A vida e o poder do Esprito Santo de alguma forma fluiro espontaneamente atravs do nosso esprito. Caso contrrio, mesmo que ensinemos diligentemente, os ouvintes ouviro indiferentemente! Algumas vezes podem ouvir atentamente e entender e ser tocados pelo que ouviram. Contudo, somente reagiro com a palavra "maravilhoso". Eles ainda no tm o poder e a vida para levar a cabo o que ouviram. Oh! que possamos ser os canais da vida de Deus hoje! Para ser os canais, precisamos ter a experincia. Tratamos dessa questo no tpico anterior. A no ser que a tenhamos, o Esprito Santo no trabalhar conosco. Aps receber o poder do Esprito Santo, todas as nossas obras sero em natureza um testemunho (Lc 24:48-49). Na verdade, toda a nossa obra um testemunho para o Senhor. Uma testemunha no pode testificar o que no viu. Ningum pode testificar o que no experimentou. Falando seriamente, a pessoa d falso testemunho se no tem experincia do que prega! Se fizermos isso, o Esprito Santo no cooperar conosco. Outra coisa que deveramos saber que, quer esteja o Esprito Santo ou o esprito maligno operando, deve haver homens como canais de poder. Se no temos experincia do que pregamos, o Esprito Santo definitivamente no poder usar-nos como Seu canal por meio do qual Ele emana Sua vida para o corao das pessoas. Portanto, que a cruz que pregamos possa crucificar-nos nela! Que possamos tomar a cruz que pregamos! Que primeiro ganhemos a vida que desejamos dispensar a outros! Que a cruz que pregamos seja a cruz que diariamente experimentamos em nossa vida! Se a mensagem que pregamos deve ter efeito permanente, precisa primeiro tornar-se o alimento do nosso esprito. Ela precisa estar profundamente gravada em nosso corao e ser queimada e marcada em nossa vida pelos sofrimentos do viver dirio. Por meio disso, cada ao nossa levar a marca da cruz. Somente os que trazem no corpo as marcas do Senhor Jesus (Gl 6:17) podem preg-Lo. Irmos, deixem-me dizer-lhes: embora os pensamentos que repentinamente cruzam sua mente ou o conhecimento que voc adquire dos livros concedam-lhe o sorriso dos ouvintes, eles no tero efeito duradouro. Se a sua obra apenas fazer as pessoas sorrirem, podemos achar que estamos fazendo grande obra com nossos sermes, meramente coletando algum material da mente e emoo. Esse, entretanto, no o alvo da nossa obra! O SUCESSO DO APSTOLO A mensagem da cruz tocou profundamente a Paulo. Sua vida foi uma manifestao da vida da cruz. Ele no somente pregava a cruz, mas vivia a cruz. A cruz que pregava era a cruz que vivia. Portanto, quando falava da cruz, podia acrescentar a ela a prpria experincia e testemunho. Ele no apenas conhecia a morte substitutiva do Senhor Jesus, mas tomou a cruz do Senhor como sua cruz na experincia. Ele era capaz de dizer: "Estou crucificado com Cristo" (Gl 2:19) e "estou crucificado" (6:14). Sua humildade, pacincia, enfermidades, prantos, sofrimentos e cadeias foram todos a manifestao da vida da cruz. Por ser algum que vivia a cruz, ele podia pregar a cruz. As pessoas por vezes criticam os outros como os que no praticam o que pregam. Contudo, na verdade, ningum pode sequer pregar o que no pratica! Porque Paulo era capaz de viver o seu evangelho, ele era apto a gerar muitos filhos espirituais por meio do evangelho. Ele mesmo possua a vida de cruz. Como

resultado, ele era capaz de "reproduzir" essa cruz no corao dos outros. A CRUZ E SEU MENSAGEIRO A. Experincia Pessoal

Aps ler 2 Corntios 4 (por favor, leia), iremos perceber a experincia ntima desse servo do Senhor. O segredo de toda a sua obra era: "Em ns opera a morte; mas em vs, a vida" (v. 12). Paulo passava pela morte diariamente. A cada dia ele permitia que a cruz fizesse uma profunda obra em seu corao para que outros ganhassem vida. Se algum no tem a morte da cruz em si mesmo, os outros no podem ganhar a vida de cruz. Paulo estava disposto a sofrer morte para que outros ganhassem vida. Somente os que morreram podem dar vida a outros. Todavia, como isso difcil! Qual o significado de morte aqui? No somente a morte para o pecado, o ego e o mundo. Aqui, ela tem significado mais profundo que isso. Essa morte o esprito que manifestado pela crucificao do Senhor Jesus. Ele no morreu pelo prprio pecado. Sua cruz foi uma manifestao da Sua santidade. A Sua crucificao foi totalmente em benefcio de outros. Ele morreu em obedincia vontade de Deus. Esse o significado dessa morte aqui. No somente em benefcio prprio que somos crucificados para o pecado e o mundo, mas por causa da nossa obedincia ao Senhor Jesus que diariamente sofremos oposio dos pecadores e somos levados morte. Devemos permitir que a morte do Senhor Jesus trabalhe em ns a ponto de verdadeiramente termos a experincia da morte do nosso ego e de sermos santificados. Alm disso, devemos permitir ao Esprito Santo, por meio da cruz, realizar uma obra mais profunda em ns para que vivamos a cruz em realidade. Devemos no apenas ter a morte da cruz, mas alm disso ter a vida de cruz. Quando temos a morte da cruz, estamos mortos para o pecado e para a vida admica. Quando temos a vida de cruz, damos um passo a mais e tomamos o esprito da cruz como a prpria vida no viver dirio. Isso significa que manifestamos no viver dirio o esprito do Senhor Jesus como o Cordeiro que sofreu em silncio e, "quando ultrajado, no revidava com ultraje, quando maltratado no fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga retamente" (1 Pe 2:23). Esse um passo mais profundo do que ser crucificado para o pecado, o ego e o mundo. Possa a cruz tornar-se nossa vida a fim de que sejamos uma cruz viva e manifestemos a cruz em tudo. Paulo era capaz de dar vida a outros porque para ele o viver era a cruz. Ele no apenas aplicou passivamente a morte da cruz para terminar com tudo o que provinha do velho Ado, mas ativamente tomou a cruz como sua vida e dia a dia viveu a cruz em realidade. Dia aps dia, ele apreendeu o significado da cruz do Senhor. Ao mesmo tempo, dia aps dia, expressou a vida do Senhor como o Cordeiro (a cruz). Ele estava "levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo" (2 Co 4:10). Ele estava disposto a ser sempre entregue " morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus [a cruz] se manifeste em nossa carne mortal" (v. 11). Portanto, ele pde ser atribulado, porm no angustiado; perplexo, porm no desanimado; perseguido, porm no desamparado; abatido, porm no destrudo (vs. 8-9). Ele permitiu que a morte do Senhor Jesus "operasse" nele (v. 12). Uma morte capaz de operar uma "morte viva". a vida da morte, a vida da cruz. Ele estava sempre disposto a suportar insultos, arbitrariedades, perseguies cruis e equvocos irracionais por causa do Senhor. Ele estava

disposto a ser entregue morte sem dizer uma palavra. Sob tais circunstncias, ele era como seu Senhor que, apesar de ter poder para pedir ao Pai que enviasse doze legies de anjos para resgat-Lo e escapar das circunstncias pelo mtodo humano, preferiu no faz-lo. Ele preferiu deixar a "morte viva" de Jesus, isto , a vida e o esprito da cruz, operar nele at o ponto em que ele agisse e se conduzisse no esprito da cruz. Ele percebeu que com a cruz havia o poder, um poder que o capacitava a entregar-se morte por causa de Jesus e a sofrer perseguio e tribulaes sob a mo humana. Quo profundamente havia a cruz operado em Paulo! Que bom seria se tambm pudssemos levar "no corpo o morrer de Jesus!" Quem pode dizer ao Senhor que est disposto a morrer e a no resistir em meio a todas as circunstncias de oposio e sofrimento! Mas se queremos que outros ganhem a cruz, ela deve primeiro controlar nossa vida. somente aps a cruz ter sido trabalhada em nossa vida por meio de ardentes sofrimentos e oposies que podemos reproduzir essa cruz na vida de outros. Em outras palavras, a vida da cruz a vida que pe em prtica o sermo do Senhor na montanha (Mt 5-7, ver 5:38, 44). A passagem aqui em 2 Corntios diz-nos claramente que no devemos apenas pregar, mas manifestar a vida do Senhor Jesus (4:10-1 l),e devemos deixar a vida do Senhor Jesus fluir a partir do nosso corpo. Podemos deix-la fluir somente quando constantemente levamos no corpo o morrer do Senhor Jesus, quando somos entregues morte por causa Ele, quando sofremos perda em nossa reputao, mente e corpo por Sua causa e quando expressamos o caminho do Cordeiro do Glgota em meio a todos esses sofrimentos (vs. 1011). Infelizmente, muitas vezes gostamos de tomar os atalhos! Pouco percebemos que no h atalho para manifestar a vida do Senhor Jesus! "Em ns, opera a morte; mas, em vs, a vida" (v. 12). "Vs" refere-se aos corntios e a todos os santos (1:2); eles so os ouvintes de Paulo. Porque a morte do Senhor Jesus pde operar em Paulo, ele foi capacitado a ter a vida do Senhor Jesus trabalhada em seus ouvintes para que recebessem a vida espiritual. A palavra "vida" nesse versculo zo, que na lngua original significa a vida espiritual, a vida mais elevada. O que Paulo foi capaz de exaltar e dar a outros no foi apenas o seu falar, pensamentos e uma cruz de madeira. Paulo desejou que eles ganhassem a vida espiritual do Senhor, Essa vida espiritual operou no corao deles e possibilitou-lhes atingir o alvo da mensagem de Paulo. Essa no foi uma pregao v, mas uma pregao que entrou no corao rido de seus ouvintes com extraordinria vida e poder, para que realmente receberam a vida da cruz que Paulo pregou. O resultado da nossa pregao da cruz deveria produzir tal resultado. No deveramos estar satisfeitos se a nossa pregao no tem resultado como a de Paulo. Resumindo, algum que no vive a cruz como Paulo o fez no pode esperar ter um resultado como o dele. Se no somos pessoas crucificadas, certamente nos ser difcil pregar a cruz e conceder vida a outros. B. O Mtodo de Pregar

Sabemos que Paulo no somente pregou a cruz como uma pessoa crucificada, mas pregou-a no esprito da cruz. No viver dirio ele foi uma pessoa crucificada; na sua pregao tambm foi uma pessoa crucificada. Ele anunciava a cruz vivendo a cruz. Era uma pessoa crucificada com Cristo. Essa era sua experincia em vida. Ao anunciar a cruz, ele no exercitou a "ostentao de linguagem ou sabedoria", ou "linguagem persuasiva de

sabedoria" (1 Co 2:1,4), nas quais era capaz. Ele sabia que estas no serviriam como meios adequados para o canal de vida de Deus. Em vez disso, ele confiou na "demonstrao do Esprito e de poder" (v. 4). Tal pregao aquela em que a palavra da cruz pregada com a atitude da cruz. Com sua habilidade e experincia, ele certamente poderia ter articulado a verdade da cruz em palavras persuasivas e teorias inteligentes, capturando a ateno dos ouvintes e fazendo-os compreender o que tinha a dizer. Ele poderia ter feito a cruz cruel parecer muito interessante. Poderia ter usado muitas ilustraes apropriadas e provrbios simples para expor o mistrio da cruz. Poderia ter citado a Escritura e explanado a filosofia da cruz, esclarecendo aos outros a morte substitutiva e a co-crucificao da cruz. Paulo era capacitado para fazer essas coisas, mas no as faria. Seu corao no confiava nessas coisas, pois sabia que no poderiam dar vida a outros. Ele sabia que fazendo isso, estaria pregando a grande verdade da cruz com meios contrrios cruz. Para o mundo, a cruz humilde, baixa, tola e feia. Isso o que a cruz de qualquer modo. Anunci-la com ostentao de linguagem e sabedoria mundanas seria contrrio ao esprito da cruz e no teria qualquer proveito. Paulo desejava abandonar seu intelecto natural e anunciar a cruz com a atitude e o esprito da cruz. Esse foi o motivo pelo qual Deus o usou grandemente. Cada um de ns tem dons naturais. Alguns podem ter mais; outros, menos. Aps ter passado pela experincia da cruz, temos a tendncia de confiar na fora natural ou valer-nos dela para anunciar a cruz que acabamos de experimentar. Como nosso corao deseja que os ouvintes vejam o que temos visto ou ganhem a mesma experincia que ns! Contudo, quo frios e indiferentes esto os ouvintes! Como eles nos desapontam! Pouco percebemos que nossa experincia da cruz ainda imatura, nossos excelentes dons naturais precisam ser crucificados com o Senhor e a cruz deve trabalhar em ns. Deveramos manifestar a cruz no somente em nossa vida, mas tambm em nossa obra. Antes de alcanar a maturidade, tendemos a considerar que a fora natural no prejudicial, mas proveitosa. Desejamos saber por que no podemos valer-nos da fora natural. S quando vemos que a obra realizada valendo-nos da habilidade natural causa apenas aceitao temporria por parte dos outros, e no efetua uma slida obra do Esprito Santo no esprito das pessoas, que comeamos a entender que o dom natural insuficiente e devemos procurar um poder maior. Quo numerosos so os que pregam a cruz com a fora da prpria pessoa! No estou dizendo que eles no tm a experincia da cruz. possvel que realmente a tenham. Enquanto trabalham, no declaram que esto confiando nos prprios dons ou poder. Pelo contrrio, oram diligentemente e procuram obter a bno de Deus e a ajuda do Esprito Santo. At certo ponto, sabem que no so dignos de confiana. Contudo, todas essas realizaes no os ajudam, porque na parte mais profunda de seu corao eles ainda confiam em si mesmos, achando que sua eloqncia, lgica, pensamentos ou parbolas vo comover as pessoas! O significado da crucificao estar desamparado, em fraqueza e em temor e tremor. Isso quer dizer morrer. Isso o que ocorre quando uma pessoa crucificada. Portanto, se manifestamos a vida da cruz na vida diria, deveramos tambm manifestar o esprito da cruz na obra do Senhor. Devemos considerar-nos desamparados e sempre achar-nos indignos de confiana, estando em temor e tremendo por ns mesmos. Se fizermos isso, obteremos fruto por meio da confiana no Esprito Santo. Somente os que esto crucificados esto dispostos e aptos a confiar no Esprito Santo e em Seu poder. Sempre que tivermos a mnima confiana em

ns mesmos, no confiaremos no Esprito. Paulo mesmo era algum que havia sido crucificado com o Senhor. Ao trabalhar, ele manifestava o esprito da cruz. Ele no era de forma alguma autoconfiante. Por ter pregado o Salvador da cruz maneira da cruz, ele tinha a demonstrao do Esprito e de poder (1 Co 2:4). Devemos ser capazes de dizer como Paulo que "o nosso evangelho no chegou at vs to-somente em palavra, mas, sobretudo, em poder, no Esprito Santo e em plena convico" (1 Ts 1:5). Se o Esprito e Seu poder no operaram por trs do nosso falar, nossas palavras sero inteis mesmo que sejam atraentes. Oh! que possamos desprezar as habilidades naturais e estar dispostos a perder tudo a fim de ganhar o poder do Esprito Santo de Deus! Nisso reside a chave para a diferena entre frutificao e esterilidade num evangelista. Algumas vezes, vemos dois evangelistas que tm a mesma eloqncia e expresses. Contudo, Deus capaz de usar um deles para dar muito fruto. O outro pode ser espiritual e bblico no falar, e o pblico pode tambm prestar muita ateno a ele; entretanto, nada resulta do seu falar; no h fruto. No difcil descobrir a razo por trs dessa diferena. Segundo minha observao, posso ver que um deles uma pessoa realmente crucificada; ele tem a experincia. O outro somente permanece na imaginao. Os que no tm nada exceto "imaginaes" certamente no podem pregar a cruz maneira da cruz. Se os que tm a vida da cruz proclamam sua experincia a partir do seu esprito, o Esprito Santo certamente estar com eles. Mesmo que alguns sejam mais eloqentes que outros e sejam capazes de analisar e ilustrar bem, o Esprito Santo no operar com eles a menos que a cruz j tenha feito uma obra slida em seu corao. O que nos falta a obra profunda da cruz em ns, que resulte no Esprito Santo trabalhando conosco em nossa pregao do evangelho e em Sua vida fluindo por nosso intermdio. Embora o Senhor possa por vezes utilizar nossos dons naturais, essa no a fonte da frutificao. As obras feitas por meio da vida natural so essencialmente obras vs. Somente as obras realizadas por meio da vida sobrenatural podem produzir muito fruto. Aqui podemos considerar outra passagem da Bblia. Isso nos explicar a diferena entre confiar na vida natural e confiar na vida sobrenatural. O Senhor Jesus disse: "Se o gro de trigo no cair na terra e morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida da alma, perde-a e quem odeia a sua vida da alma neste mundo, guard-la- para a vida eterna" (Jo 12:24-25). Aqui o Senhor explicou detalhadamente o princpio de produzir fruto. O gro de trigo deve primeiro morrer para ento produzir muito fruto. A morte a vereda necessria para a produo de fruto; o nico caminho para produzir fruto. Costumamos orar ao Senhor que nos conceda maior poder para produzir mais fruto. Entretanto, o Senhor disse-nos que primeiro devemos morrer e ter a experincia da cruz antes ter a autoridade do Esprito Santo. Freqentemente tentamos saltar sobre o Glgota para alcanar o Pentecoste. Pouco percebemos que sem a cruz a crucificar-nos e despojar-nos de tudo o que natural, o Esprito Santo no pode trabalhar conosco para ganhar a outros. Somente por meio da morte pode haver a produo de fruto. A natureza do fruto aqui tambm prova o que dissemos anteriormente, que o propsito de nossa obra dar vida a outros. Quando o gro de trigo morre, produz muitos gros. Ao morrer, dispensa vida a muitos outros gros. Todos esses outros gros contm vida em si mesmos. A vida que possuem origina-se de um gro morto. Se de fato morrermos, poderemos tornar-nos canais de vida de Deus e dispensar vida a outros. Essa vida no um termo

vazio; com ela existe o real poder de Deus. Quando esse poder liberado de ns, ele d vida s pessoas. Aqui, o fruto resultante do gro de trigo mltiplo; "muito fruto". Quando estamos restringidos em nossa vida, o mximo que conseguimos obter pelo labor uma ou duas pessoas. Isso no quer dizer que no salvaremos ningum. Entretanto, quando morrermos como o gro de trigo, daremos "muito fruto". O que quer que faamos, mesmo se formos negligentes em umas poucas palavras, ainda assim levaremos outros a ser salvos ou edificados. Que possamos produzir muito fruto! Mas, exatamente, que significa cair na terra e morrer? Compreenderemos isso ao ler a seguinte palavra do Senhor: "Quem ama a sua vida da alma, perde-a; e quem odeia a sua vida da alma neste mundo, guard-la- para a vida eterna". Vida aqui mencionada algumas vezes. No texto original, diferentes palavras so utilizadas para "vida". Uma denota a vida da alma e a vida natural. Outra denota a vida espiritual e a vida extraordinria. Portanto, o que o Senhor Jesus diz aqui : "Quem ama a vida da alma perder a vida espiritual; e quem odeia a vida da alma neste mundo, guardar a vida espiritual para a eternidade". Posto de maneira simples, esse versculo diz-nos que deveramos colocar a vida da alma na morte da mesma maneira que um gro de trigo plantado na terra. Posteriormente, daremos muito fruto na vida espiritual, que permanecero eternamente. Queremos ter muito fruto. Entretanto, no sabemos como levar morte a vida da alma e como fazer viva a vida espiritual. A vida da alma simplesmente a vida natural. A carne capaz de viver por causa da vida da alma. A vida da alma o rgo pelo qual vivemos. Tudo o que uma pessoa possui por natureza, como vontade, poder, emoo e pensamento, so todos partes da alma. Tudo o que a vida natural possui o subproduto da vida da alma. O intelecto, pensamento, eloqncia, emoo e habilidades pertencem vida da alma. A vida espiritual a vida de Deus. Essa vida no se desenvolve de nenhuma parte da vida da alma, mas especificamente dada a ns por Deus quando cremos na cruz do Senhor e somos regenerados. O que Deus efetua em ns agora desenvolver essa vida espiritual e faz-la crescer. Todas as nossas boas obras e o poder para trabalhar resultam da vida espiritual. Sua inteno conduzir nossa vida da alma morte. (A morte referida aqui diferente daquela em 2 Corntios 4, que de outro aspecto). Muitas vezes o poder da nossa obra vem da habilidade natural ou da vida da alma. Descobrimos que sempre precisamos usar nossa eloqncia, sabedoria, conhecimento e habilidades. Uma das coisas mais terrveis o poder que empregamos na pregao; ele provm da vida da alma. Exercitamos o poder natural. Isso reduz drasticamente o fruto. Em nossa obra, no sabemos como aplicar o poder da vida espiritual. Muitas vezes, tomamos a vida da alma como se fosse a vida espiritual. Como resultado, acabamos por fazer uso do poder natural. Freqentemente, temos de aguardar at que todo o poder natural de nosso corpo se esgote antes de comear a confiar no poder da vida espiritual. Muitos nem mesmo chegam a esse padro. Sempre que se sentem fracos no vigor fsico, reconhecem que no podem mais trabalhar. Outros que esto mais adiantados continuariam na fraqueza e prosseguiriam a trabalhar tentando confiar na fora do Senhor. Entretanto, se verdadeiramente compreendermos a maneira de morrer para nossa fora natural (anmica), e se crermos no poder da vida espiritual que Deus ps em ns, no dependeremos da fora natural para o nosso trabalho, seja nos momentos em que estivermos sem essa fora, seja quando estivermos cheios dela. Fico triste que muitas

obras crists permaneam na alma, no obstante o fato de esses cristos serem muito zelosos e sinceros. Tal obra jamais toca a esfera espiritual. A diferena entre usar o poder espiritual e o poder anmico algo que palavras no conseguem explicar. Somente podemos compreend-la no esprito e no corao. Contudo, quando o Esprito Santo nos iluminar, chegaremos percepo plena dela na experincia. Porque preciso cuidar da fraqueza que h entre os muitos filhos de Deus, trataremos essa questo em detalhes. Contudo, podemos somente aguardar que o Esprito Santo de Deus nos mostre pessoalmente o significado real dessa verdade e a maneira de pratic-la na experincia. Existem principalmente trs aspectos para as caractersticas da obra da alma. Primeiro a habilidade natural, segundo a emoo, e terceiro a mente. A HABILIDADE NATURAL J mencionamos anteriormente a questo das habilidades naturais. Algumas pessoas so mais inteligentes; so naturalmente mais espertas que outras. Algumas so muito eloqentes; ao falar, seus argumentos so sempre muito razoveis. Algumas so muito analticas; podem analisar um problema de maneira lgica. Algumas so muito fortes fisicamente; podem laborar dia e noite sem nenhum descanso. Algumas so muito capazes; so muito boas em administrar negcios. Sabemos que Deus de fato utiliza as habilidades naturais do homem, mas o homem sempre toma ocasio do uso de suas habilidades por Deus para confiar em todas as habilidades naturais. Por exemplo, podemos ter aqui uma pessoa que lenta na comunicao, mas hbil em administrar negcios, e outra que pode ser muito eloqente, mas incapaz de administrar negcios. Se o Senhor pedir que ambos dem uma mensagem, a primeira certamente sentir que lenta em se expressar e que deve, portanto, confiar totalmente no Senhor. A segunda considerar-se- muito eloqente. Embora tambm ore, ela no estar to desesperada como a primeira. Por outro lado, se o Senhor pedir que ambas cuidem de um negcio, a primeira no confiar no Senhor to desesperadamente quanto a segunda! A habilidade natural o poder da vida da alma. No nos damos conta de quanto confiamos em ns mesmos e de quanto dependemos do poder da alma quando trabalhamos! A vista de Deus, muitas e muitas das nossas obras so feitas pelo poder da alma. A EMOO Algumas emoes originam-se de ns mesmos. Outras originam-se de outras pessoas. Algumas vezes aqueles a quem amamos no so salvos ou no correspondem s nossas expectativas. Como resultado, ficamos inquietos. Damos o mximo para salv-los ou edific-los. Esse tipo de trabalho quase sempre ineficaz, pois a sua motivao origina-se da emoo. Certas vezes recebemos uma graa especial de Deus; nosso corao enche-se de luz e regozijo. Parece que um fogo queima em ns, dando-nos alegria inefvel. Nesses momentos, a presena de Deus torna-se muito real. Quando a alma incitada dessa forma, as emoes tornam-se muito fortes. Em tais circunstncias fcil trabalhar pelo Senhor. Nosso corao sente como se estivesse a ponto de transbordar. Dificilmente podemos conter-nos de falar do Senhor aos outros. Geralmente, podemos estar cnscios que devemos ser cuidadosos com as palavras. Entretanto, nesses momentos quando o corao enche-se de especial luz, balbuciamos sem cessar sobre as coisas de Deus. Tais

obras so totalmente da emoo. Alguns acham que s podem trabalhar quando sentem esse tipo de fogo no corao e quando eles mesmos so arrebatados como que ao terceiro cu. Quando o Senhor leva embora essa alegria "perceptvel", eles sentiro que toneladas de peso esto em seus ombros e no podem dar um passo mais. Algumas vezes o seu corao est frio como gelo; no h sequer uma emoo. Em tais momentos, sentem que no podem mais pregar. Sentem-se secos e frios no interior. Como resultado, so incapazes de trabalhar. Mesmo ao obrigar-se a trabalhar, no tm o menor gosto pelo que fazem. Seu labor totalmente controlado pelos sentimentos interiores. Quando os sentimentos corretos esto presentes, eles levantam vo como guias. Quando esses sentimentos se vo, eles vacilam e recusam-se a prosseguir. Sentimentos, estmulos e emoes so parte da vida da alma. Portanto, os santos que so dominados por sentimentos, estmulos e emoes trabalham pelo poder da vida da alma; ainda no esto capacitados a levar essas coisas morte nem so capazes de trabalhar no esprito. A MENTE Nosso trabalho sempre influenciado ou controlado pela mente. Por no saber como buscar a vontade de Deus, muitas vezes tomamos os pensamentos da mente como se fosse a vontade de Deus e nos desviamos. Acompanhar a mente e estabelecer a conduta de algum na mente algo muito perigoso. Algumas vezes, quando preparamos uma mensagem, esforamo-nos para exercitar a mente e preparar resumos, sees, exposies, significados e exemplos. Esses sermes so muito mortos; podem prender a ateno das pessoas e causar certo interesse, mas no podem dispensar vida aos outros. Existe outro trabalho da mente. Creio que muitos obreiros de Deus freqentemente encontram-se envolvidos nesse indesejvel trabalho. a memria. Ns, por vezes, pregamos aos outros a partir da memria! Memorizamos as mensagens que ouvimos e falamos aos outros a partir do que lembramos. s vezes falamos s pessoas partindo das passagens da Bblia que memorizamos ou de velhos sermes, velhos comentrios. Tudo isso so obras da mente. No quer dizer que nunca tenhamos experimentado o que pregamos. Talvez o que saibamos e lembremos sejam coisas ensinadas por Deus. Talvez realmente tenhamos experimentado as coisas que sabemos e lembramos. Entretanto, isso no descarta o fato de que ainda so obras da mente. Podemos ter experimentado uma verdade, que ao tempo da nossa experincia pode ter sido vida para ns. Contudo, aps um tempo o conhecimento da verdade permanece somente na nossa cabea. Comeamos a pregar de memria a verdade que experimentamos anteriormente, mas isso se tornou mero trabalho da mente. Nossa mente e memria so rgos da alma. Confiar nelas significa confiar no poder da vida da alma. Ainda estamos sob o controle da vida natural. Essas trs coisas so os itens principais da obra da alma. Tal obra anmica no pecado; no significa que seja absolutamente incapaz de salvar pessoas. Entretanto, os frutos sero escassos. Deveramos vencer essa obra da alma confiando na cruz. O Senhor Jesus disse-nos que a vida da alma deveria cair na terra e morrer como um gro de trigo. Segundo a experincia, amamos muito as habilidades naturais. Amamos os sentimentos e confiamos na mente. Porm, o Senhor disse-nos que deveramos odiar a vida da alma. Se no a odiarmos, pelo contrrio, a amarmos, perderemos o poder da vida espiritual sobrenatural. Nessa questo, a morte da cruz deve realizar uma profunda obra.

Devemos entregar cruz a vida da alma que apreciamos. Devemos estar dispostos a morrer com o Senhor aqui e a remover a dependncia das habilidades naturais, dos sentimentos e da mente. No removemos essas obras com relutncia. Pelo contrrio, odimos de mago delas. Em nossa obra, devemos no somente estar despreocupados sobre ter ou no habilidades naturais, sobre ter ou no emoes e pensamentos, mas devemos ir alm e nutrir uma averso por tal vida natural e estar dispostos a entreg-la crucificao. Se tivermos a atitude constante de odiar a vida da alma do lado negativo, e se no formos em nada transigentes, aprenderemos na experincia a confiar no poder da vida espiritual e produzir fruto para Deus. A MANEIRA DE UMA PESSOA CRUCIFICADA PREGAR A CRUZ Na prtica, em toda ocasio e lugar que o Senhor incumbir-nos de testificar por Ele, devemos afugentar novamente todo e qualquer desejo em ns de confiar nas habilidades naturais. Devemos deixar de lado a emoo e no dar ateno aos sentimentos. Mesmo nos momentos em que no temos sentimentos ou quando a emoo est fria como gelo, precisamos ajoelhar-nos diante do Senhor e pedir-Lhe que realize uma obra da cruz mais profunda em ns para que sejamos capazes de conduzir as emoes e agir segundo a ordem do Senhor, a despeito de a emoo estar fria ou quente. Podemos pedir ao Senhor que nos fortalea o esprito e aplique um golpe fatal em nossa alma, na cruz. Se fizermos isso, o Senhor nos conceder graa e derrotar nossas frias emoes. Mesmo se j sabemos o que estamos para pregar, no tentamos cavar esses ensinamentos da cabea ou mente. Pelo contrrio, humilhamo-nos diante de Deus e pedimos a Ele que de maneira fresca nos ilumine com os ensinamentos que conhecemos antes e novamente os imprima em nosso esprito de modo que o que pregamos no se torne mero rearranjo da nossa velha experincia, mas um fresco encontro em nossa vida. Desse modo, o Esprito Santo confirmar com poder o que pregamos. melhor que gastemos longo tempo diante do Senhor antes da pregao a fim de permitir que Sua palavra (com algumas das quais j estamos familiarizados por um longo tempo) seja impressa em nosso esprito de novo. Algumas vezes, isso no toma muito tempo. O Senhor pode imprimir Sua mensagem em nosso esprito em poucos minutos. Para que isso ocorra, nosso esprito deve estar muito aberto ao Senhor e intimamente ligado a Ele nas horas normais. Devemos prestar ateno a esse ponto. Isso tem muito a ver com o sucesso ou fracasso. Algum pode pedir a um cristo apstata que libere uma mensagem. Ele pode falar da experincia passada exercitando a memria. Pode at falar persuasivamente. Entretanto, sabemos que o Esprito Santo possivelmente no poder operar com ele. Todas as obras feitas por ns pelo exerccio da memria so mais ou menos equivalentes pregao de crentes apstatas. Temos de perceber que muitas vezes o trabalho que realizamos pela mente desperdcio de energia. A mente s pode alcanar a mente das pessoas; jamais pode mover o esprito delas ou dar-lhes vida. Velhas experincias nunca podem equipar-nos para novas obras. Precisamos deixar Deus renovar em nosso esprito as velhas experincias. A mesma coisa mais verdadeira ainda no que diz respeito a pregar a salvao da cruz aos pecadores. Podemos ter sido salvos h muitas dcadas. Se trabalharmos a partir da memria, no ser a nossa mensagem velha demais e sem sabor? Somente quando percebemos de novo em nosso esprito

a desgraa do pecado, experimentamos de novo o amor da cruz e compartilhamos com Cristo de Seu desejo intenso de que os pecadores se acheguem a Ele, que seremos capazes de retratar a cruz de forma viva diante dos homens (Gl 3:1) e lev-los a crer. Caso contrrio, se tentarmos persuadir outros pelo nosso amor e zelo, poderemos terminar ficando endurecidos e frios! possvel que enquanto pregamos o sofrimento da cruz, nosso corao no tenha sido sequer tocado pelos sofrimentos e no tenha sido derretido por eles! Devemos abrir o esprito ao Senhor e permitir ao Esprito Santo derramar Suas palavras e Sua mensagem por meio do nosso esprito, de modo que primeiramente nosso esprito seja infundido com a palavra do Senhor e a mensagem que pregamos. No devemos depender de sentimentos, habilidades naturais e pensamentos, mas confiar unicamente no poder do Esprito Santo e devemos permitir que Sua mensagem seja impressa em nosso esprito bem como no esprito dos ouvintes. Toda vez que pregamos, devemos ser como Isaas, que primeiro recebeu um encargo para a profecia e, ento, proferiu-a. Em Isaas 13-23, a frase "sentena tal em tal lugar" muito significativa. Toda vez, antes de pregar a palavra de Deus, devemos receber a incumbncia de Deus em nosso esprito. Sempre que pregamos, devemos tomar o encargo da mensagem que pregamos em nosso esprito e no consider-lo liberado at que nossa obra seja feita. Devemos orar para que o Senhor nos d esse encargo a fim de que nossa obra no resulte das emoes, habilidades naturais ou mente. Devemos tambm ter a experincia de Jeremias, que disse: "Quando pensei: . no me lembrarei dele e j no falarei no seu nome, ento isso me foi no corao como fogo ardente, encerrado nos meus ossos; j desfaleo de sofrer e no posso mais" (20:9). No devemos pregar Suas palavras descuidada ou tolamente. Pelo contrrio, devemos primeiramente deixar que elas queimem em nosso esprito a ponto de sermos compelidos a falar. Entretanto, se no estivermos dispostos a levar morte a vida da alma e sua fora, nunca estaremos aptos a receber a palavra fresca do Senhor em nosso esprito. Portanto, irmos, se almejamos ser usados pelo Senhor para salvar pecadores, reavivar os santos e anunciar a cruz, devemos deixar a cruz trabalhar em ns. Por meio dessa obra, por um lado, tornamo-nos desejosos de ser levados morte por causa do Senhor, e, por outro, ficamos desejosos de levar nossa vida da alma morte. Ao mesmo tempo, no mais confiamos em ns mesmos ou em qualquer coisa que advenha de ns. Pelo contrrio, odimos toda a nossa fora natural. Dessa maneira veremos a vida de Deus e Seu poder flurem para o esprito das pessoas por intermdio do nosso falar. Entretanto, embora como pregadores do evangelho estejamos prontos do nosso lado, ainda podemos falhar. claro que podemos no falhar completamente, mas por que falhamos? Isso se deve a: A OPRESSO E ATAQUE DE SATANS Satans no aprecia nossa pregao da cruz nem um pouco. Quando somos fiis em falar da cruz, ele certamente levantar muitas oposies. Ele sempre pode iniciar os seguintes ataques contra os mensageiros da cruz. Satans ataca os mensageiros da cruz levando-os a ficar doentes ou a perder a voz enquanto do uma mensagem. Pode coloc-los em perigos, fazer com que fiquem deprimidos e percam a liberdade no esprito, e sufoc-los. Pode ainda trabalhar no ambiente incitando mal-entendidos, oposies e,

algumas vezes, at mesmo perseguies. Pode produzir mau tempo para desencorajar as pessoas de vir s reunies. Pode causar sbito distrbio ou confuso nas reunies. Pode produzir barulho de animais e choro de bebs. Algumas vezes, opera na atmosfera da reunio, fazendo com que fique pesada e sufocante e causando sonolncia e trevas. Todas essas so obras do inimigo. O pregador da cruz deve estar bem atento a essas coisas. Uma vez que temos tal adversrio e tais oposies, torna-se necessrio que conheamos a vitria da cruz. A obra perfeita do Senhor na cruz no apenas solucionou o problema dos pecadores, mas tambm pronunciou o juzo sobre Satans. Ele j derrotou Satans na cruz. Hebreus 2:14-15 diz: "Para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida". Colossenses 2:15 diz: "Despojando os principados e as potestades, publicamente os exps ao desprezo, triunfando deles na cruz". A cruz o lugar onde Satans vencido. Ele recebeu seu ferimento mortal na cruz. Sabemos que o Filho de Deus se manifestou para destruir as obras do diabo (1 Jo 3:8), mas onde elas foram destrudas? A resposta bvia : "na cruz". Sabemos tambm que o Senhor Jesus veio para "amarrar o valente" (Mt 12:29), mas onde Ele o fez? Naturalmente, isso tambm ocorreu na cruz do Glgota. Precisamos saber que o Senhor Jesus obteve a vitria na cruz. A VITRIA DA CRUZ Devemos saber que Satans j um inimigo derrotado. Por essa razo, no devemos ser derrotados nunca mais. O inimigo no deve mais ser capaz de proclamar vitria sobre ns. Ele no tem mais o direito de ser vitorioso! Ele no pode proclamar mais nada, a no ser sua derrota total. Portanto, tanto antes de ver a obra de Satans como depois de v-la, devemos exaltar a vitria da cruz. Devemos louvar a vitria de Cristo. Antes de iniciar a obra, devemos dizer diante do Senhor: "Louvado seja o Senhor, pois Ele vitorioso! Cristo o Vencedor! Satans foi derrotado! O inimigo foi destrudo! O Glgota significa vitria! A cruz significa vitria!" Podemos declarar isso continuamente at estar seguros no esprito que o Senhor ter a vitria desta vez. Devemos firmar-nos na base da cruz e orar pela vitria de Deus. Devemos pedir que Deus derrote todas as obras do diabo. Tanto por ns mesmos como pelos que vm reunio, devemos suplicar a Deus que nos cubra com o precioso sangue do Senhor Jesus para que no venhamos a estar sob o ataque de Satans, mas, pelo contrrio, venc-lo. "Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro" (Ap 12:11). Dessa vez, enquanto trabalhava no sul da provncia de Fukien, Satans veio oprimir-me e atacar muitas vezes. O que o Senhor me mostrou foi que eu deveria permanecer firme na base da cruz e louv-Lo. Algumas vezes meu esprito sentiu grande opresso; no pude estar livre. Foi como se mil toneladas estivessem sobre meu corao. Umas poucas vezes ao entrar no local de reunies pude sentir a atmosfera poluda; o diabo trabalhava ativamente. Sob tais circunstncias orei muito, mas sem sucesso. Entretanto, no momento que comecei a louvar a vitria de Cristo na cruz, gloriar-me na cruz e desprezar o inimigo, dizendo-lhe que ele no podia mais agir e estava destinado ao fracasso, senti real libertao, e a atmosfera do local de reunies mudou. Louvado seja o Senhor! A cruz vitoriosa! Louvado seja o Senhor! Satans est derrotado! Devemos aprender a aplicar a mltipla vitria da cruz mediante a orao para resistir aos ardis, ao poder e aos ataques do inimigo. Levantando-se oposies e confuso, podemos recorrer vitria da cruz no

Glgota. Apesar de no sentir nada, devemos crer que ao invocar a vitria da cruz, o inimigo derrotado. Se estivermos realmente identificados com a cruz dessa maneira, se permitirmos que ela realize uma obra mais profunda em nossa vida e em nosso servio a Deus, e se confiarmos plenamente na sua vitria, Deus ir concedernos a vitria aonde quer que formos. Que Deus faa de ns, servos inteis, Seus obreiros irrepreensveis.