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Por que toda essa celeuma referente incluso de tpicos de variao lingustica em livro didtico?

Escrito por Stella Bortoni Sex, 20 de Maio de 2011 22:24

Stella Maris Bortoni-Ricardo (UnB)

Eu poderia, como Shakespeare, dizer que se trata de muito barulho por nada, mas prefiro me ater a analisar o barulho. Nunca os rgos de imprensa, inclusive os mais poderosos, dedicaram tanto espao para discutir um contedo de livro didtico, como aconteceu nas ltimas semanas em relao ao tratamento de regras lingusticas variveis em livro destinado educao de jovens e adultos. No me deterei nos fatos, sobejamente conhecidos. Observo apenas que, por um lado, tivemos jornalistas ilustres criticando veementemente o tratamento que o livro deu s variantes de regras de concordncia nominal e verbal, com o objetivo de ensinar que h diferenas entre as modalidades oral e escrita da lngua. Argumentavam os jornalistas que a escola estaria fugindo a sua funo precpua, que ensinar alunos de todos os estratos sociais a usar com competncia a nossa lngua materna. Gostaria de incluir aqui a refutao a essa interpretao equivocada da imprensa, mas resisto tentao e deixo isso para um prximo texto.

Por outro lado, tivemos manifestaes esmeradas de linguistas nacionais, inclusive da Associao Brasileira de Lingustica ABRALIN, mostrando que toda a Lingustica brasileira est comprometida com o ensino competente da lngua portuguesa nas escolas. Retomarei tambm esse ponto em breve.

O que quero agora refletir sobre o impacto que fatos, geralmente circunscritos ateno apenas de professores e dos responsveis pelas polticas pblicas de educao, tiveram sobre a sociedade, a julgar pela

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importncia que a grande imprensa lhes conferiu. possvel tambm que, ao pautar a matria, a mdia tivesse intenes polticas, mas deixo essa anlise aos especialistas em poltica. Restrinjo-me ao acervo de conhecimentos acumulados na rea de Sociolingustica, com os quais convivo h mais de 30 anos.

Um conceito seminal na Sociolingustica, que preside a toda a contribuio que essa disciplina tem feito Educao o de competncia comunicativa, avanado por Dell Hymes em 1967 e retomado em 1972. Para sua postulao, esse sociolinguista de formao antropolgica buscou subsdios na teoria sinttica de Noam Chomsky e na antropologia funcionalista de Ward H. Goodenough [1] . Caudatria dessas duas influncias, a competncia comunicativa de Hymes tem na adequao dos atos de fala seu principal componente, ou seja, um ato de fala adequado se atende s exigncias do contexto em que produzido e, principalmente, se leva em conta as expectativas do ouvinte. Assim posta, a adequao que parte essencial da competncia comunicativa emana diretamente da definio que Goodenough fornece para cultura: a cultura de uma sociedade consiste de tudo aquilo que as pessoas tm de conhecer e tudo em que tm de acreditar a fim de operarem de uma maneira aceitvel pelos membros dessa sociedade. Ele vai alm, ao associar cultura aos modelos que as pessoas tm em mente para perceber, relacionar e interpretar o que as cerca. A aceitabilidade, Goodenough enfatiza, depende ainda em grande parte de critrios estticos, que alguns cientistas denominam elegncia.

A noo de aceitabilidade, coletiva, como prope o antroplogo, nos ajuda muito a entender como nas sociedades que desenvolveram a escrita, a literatura e as tecnologias elegem uma determinada variedade lingustica como a mais correta, mais lgica, mais desejvel, em detrimento das demais. Essa escolha no aleatria, depende de fatores scio-histricos e est intimamente associada ao prestgio dos usurios de cada variedade. No comeo do sculo XX, o Crculo Lingustico de Praga dedicou ateno ao processo de padronizao das lnguas, que as transforma em lnguas nacionais de uso suprarregional. Enfatizava o Crculo dois componentes desse processo: a padronizao, via elaborao de gramticas, construo

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de dicionrios, fundao de academias de belas letras, e a legitimao, que consiste no apreo que os falantes tm pela variedade padronizada e no valor que lhe conferem.

No caso do nosso portugus, a variedade de prestgio, usada na literatura, na burocracia estatal e no culto religioso, chegou nas caravelas. A lngua lusitana j estava em processo de padronizao quando seus usurios chegaram ao Novo Mundo. Desde ento, vem sendo cultuada e reverenciada e se transformou no principal passaporte para a ascenso social em um pas de mestios, ansiosos por se assemelharem aos europeus.

O que assistimos nas ltimas semanas foi manifestao desse apreo pela lngua padronizada, temperado pelo temor (naturalmente infundado) de que pudssemos perder um patrimnio lingustico cultivado nos cinco sculos de nossa curta histria e nos sculos que a antecederam, na Pennsula Ibrica. Quando os jornalistas bradam contra a teoria sociolingustica que recomenda a discusso na escola dos nossos modos de falar e de escrever, esto ecoando valores muito arraigados. Ns, os sociolinguistas, que por obrigao de ofcio, temos de nos ater aos princpios em que nos formamos e nos deter em anlises de cunho cientfico, devemos encontrar o tom certo do discurso para explicar sociedade e aos seus porta-vozes que ns brasileiros somos uma comunidade de fala marcada por ampla heterogeneidade. Temos de convenc-los de que a descrio da variao lingustica ajuda a coibir a discriminao odiosa contra os falantes das variedades de pouco prestgio e, mais que tudo, facilita, aos nossos alunos, a aprendizagem dos modos prestigiosos de falar e de escrever indispensveis vida urbana, plasmada pela cultura letrada.

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Braslia UnB, 20 de maio de 2011.

[1] GOODENOUGH, Ward H. Cultural Anthropology and Linguistcs. Report of the Seventh Annual Round Table Meeting on Linguistics and language study, 1957.

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